Скачать fb2
Скидбладнир. Кровь и жизнь

Скидбладнир. Кровь и жизнь

Аннотация

    «Скидбладнир Онлайн» – игра, в которой у каждого есть шанс стать тем, кем он хочет. Изменить себя и реализовать свои мечты. Огромный мир, в котором игроков ждет нескончаемое число тайн и испытаний. Мир, в котором можно попытаться найти все что угодно – даже пропавшего без вести брата. А в финале есть шанс принять участие в самом сложном и грандиозном приключении. Только вот для этого нужно войти в число лучших из лучших. Посмотрим, достоин ли ты Башни Богов?..


Марк Геннадьевич Кузьмин Скидбладнир. Кровь и жизнь

    © М.Г. Кузьмин
    © ООО «Издательство АСТ», 2014

    Все права защищены. Никакая часть электронной версии этой книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами, включая размещение в сети Интернет и в корпоративных сетях, для частного и публичного использования без письменного разрешения владельца авторских прав.

Глава 1
Начало истории

Варрик Тетрас, «Dragon Age 2»
    Скука. Ненавижу это слово. Но оно в последнее время стало синонимом моих каникул. Забавно, что они только начались, а скука уже пришла, будто позвали ее. Поздний вечер, телек включен просто для шума (хоть какую-то атмосферу создает), кот сидит на коленях и спит, а я тупо пялюсь в монитор компьютера и засыпаю. Скука. Делать нечего, как и вчера, и позавчера, и за день до этого. Веселые у меня летние каникулы. Ужас. Раньше хоть какое-то разнообразие в жизни было, а теперь… Скука.
    Чем бы себя занять? Пойти гулять? С кем? Друзей у меня нет, ну их всех. Да и куда? Просто бродить по улицам с плеером – это, конечно, неплохо, но с моей проблемой подобно пытке. Даже когда сижу дома, мне плохо, а уж на улице будет еще хуже. Лучше вечера дождусь, когда народу будет поменьше, тогда можно будет и прогуляться. А сейчас тупо скучаем.
    Вот сижу, смотрю видео в интернете. Кино интересного в последнее время не выходило, книг, включая японские комиксы, тоже, ролики надоели, сериалы порядком достали, а передачи уже поперек горла сидят. Вот дошел до виртуальных войн и ПВП-боев. Это реально круто – эффекты всякие, приемы и прочее. Сам поиграл бы, если бы не моя проблема. Я играть чисто физически не могу, плохо становится, вот и приходится просто смотреть и завидовать. Было бы забавно почувствовать себя героем фентезийного романа. Хотя, как по мне, вместо того чтобы ерундой заниматься, как мой брат в своих играх, лучше почитать чего хорошего. Я вообще человек спокойный, тихий и хмурый. Терпеть не могу большие скопления людей, да и самих людей не очень люблю. Универ-то с трудом терплю, но там я давно зарекомендовал себя как асоциальная личность и ко мне никто не лезет.
    Дело не в том, что я такой плохой и всех ненавижу. Просто я – эмпат. Да, я ощущаю чувства и эмоции других людей. И очень плохо контролирую эту силу. Если кто сейчас скажет, что это круто – иметь способности и тому подобное, получит от меня в бубен. Это совершенно не круто. Постоянно чувствовать чужие эмоции и не отличать от них твои – это ужасно. Это тебе грустно, что парень тебя продинамил, или той девице у окна? Это тебя злит не поставленный зачет по истории, или прогульщика за столом? Это у тебя болит зуб, или у учителя?
    От этой силы одни сплошные проблемы. Мне-то в университете сложно находиться, а уж в метро или автобусах – это вообще ужас. Столько злобных людей не бывает даже в кино. Особенно по утрам, в пробке или в час пик. Я там просто помираю.
    Ощущаю, как череп начинает раскалываться, становится душно, голова не соображает и тяжело дышать. И чем дольше, тем хуже. Один раз меня так «Скорая» увозила. В универе все думают, что у меня здоровье плохое, это многое объясняет. Не хочу я опять к этим ученым попасть для исследований.
    «Давай, Витя, почувствуй это. Что скажешь? Ну, еще один эксперимент и все. Потерпи, ты же взрослый», – все это говорил молодой зализанный тип в белом халате и квадратных очках.
    До сих пор хочется тому уроду морду набить. После смерти родителей мы с братом месяц провели в приюте, пока нас оттуда мамин брат не забрал – он все это время просто не знал о произошедшем. А как ему сообщили, бросил все дела в Нью-Йорке и прилетел за нами. А то те ублюдки уже хотели забрать нас. Как раз после той аварии эти силы у меня и проявились.
    Короче, из-за своих способностей я предпочитаю одиночество, книги и тишину. В виртуальные игры я тоже играть не могу, а все потому, что способности мои там усиливаются. И я не просто чувствую всех разумных вокруг, на меня обрушиваются потоки эмоций окружающих. Представьте себе ощущать все население города. Это ужасно, я даже НИП-ов чувствую и мобов, если они разумные или живые. Не так, конечно, как реальных людей, но очень похоже. Так я провел всего полчаса игры и уже больше не мог держаться – опять мне «Скорую» вызвали. Не стоило мне тогда играть в Арессию.
    Брату моему повезло, он ничем таким не владеет. Он веселый парень, любитель больших компаний и игр. Он чемпион кибер-спорта, за это его даже пригласили работать в какую-то компанию виртуальных миров в качестве бета-тестера. Вот бы еще знать, где он.
    Вот уже год как он не выходит на связь, мы искали его, где только могли. Дядя и в полицию обращался, и даже в «Жди меня», но тот как сквозь землю провалился. А в той компании разводят руками и говорят, что он уволился уже давно.
    Однако он жив, я это точно знаю. Близнецы всегда чувствуют друг друга. Но он очень далеко, я никак не могу дотянуться до него, даже во снах. Короче, уже год он не отвечает.
    Я чесал за ухом у Злобыньки (так зовут моего кота), и меланхолично пялился в монитор. Ничего интересного. А мысли о брате только навеяли тоску. Как он там? Что с ним? Если бы только узнать что-нибудь – дядя бы мигом его нашел и из любой передряги вытащил.
    Мы с братом хоть и близнецы, не совсем похожи, даже внешне. Черты лица у нас одинаковые, но все равно отличаемся: он синеглазый блондин, а я зеленоглазый брюнет. Он день, а я ночь. Такие похожие и такие различные. Странные из нас близнецы получаются.
    Я пролистнул страницу и тут заметил, что мне на почту пришло письмо.
    Отправитель «Друг». Ничего не сказано, только видео и надпись.
    «ПОСМОТРИ, ЭТО ВАЖНО!!!»
    Я не очень верю в такие посылы. И даже хотел удалить письмо, но… передумал. Антивирус у меня хороший, вроде ничего не должно случиться. Да и просмотр видео на вполне известном и безопасном сайте не должен содержать вирус.
    Может тогда это какая-нибудь пугалка? Не лишено смысла. Вылезет на середине видео какая-то страшная рожа. Хотя какая разница, я порой в снах такое вижу, что ни одному режиссеру ужастиков не привидится. Особенно в праздники, когда мозговые волны множества людей синхронизированы на определенном уровне. Вот там удар по голове наносится мощный. Ладно, посмотрю, с меня не убудет.
    Видео не содержало вирус; это оказался какой-то бой в вирт-мире. Очень даже неплохо: группа из четырех игроков мутузила две другие четверки и, будучи в меньшинстве, одерживала верх. Тут была девушка человек-друид, эльф-плут, какой-то варвар в шкуре и рогатый шаман. Они легко били всех остальных. Разбойник был особенно крутым: беловолосый эльф с двумя кинжалами почти летал и убивал молниеносно. Друидка замедляла врагов и лечила своих, варвар с двумя топорами выносил всех на своем пути, а шаман призывал духов, тотемы и атаковал мощными проклятиями. Короче, эта четверка разнесла противников за пару минут. Прикольно.
    Я даже засмотрелся на этот бой. Действительно красиво. Жалко я играть не могу, в такую бы игрушку с удовольствием поиграл. Но не судьба.
    И тут камера приблизилась, открыв мне лицо эльфа…
    – Влад? – удивился я. Несмотря на изменения внешности, другую расу и телосложение, своего брата я узнаю везде. Это выражение лица, улыбка, взгляд, движения и даже почесывание затылка. Все в точности, как у него. – Какого?!
    И тут новое письмо. Опять от «Друга».
    «Это он. Тот, кого ты ищешь. Он в игре Скидбладнир. Ник – Даггер Фолл. Удачи. Друг».
    – Чего? – я был по колено в шоке. Год тишины – и тут кто-то присылает мне видео с моим братом, играющим в вирт-мире.
    Тут же отправил этому неизвестному письмо с кучей вопросов, но ответа так и не получил. Вот бездна! Что тут творится? Я тут же начал искать, что собой представляет этот Скидбладнир. Ну помимо того, что это корабль, на котором викингов доставляли в Вальхаллу, это еще и название игры. Одной из самых знаменитых. Сути я читать не стал, а тут же начал искать по нику на форуме. Как ни странно, но ответ на запрос пришел быстро. Даггер Фолл – это прошлый и позапрошлый Чемпион игры, самый крутой и сильный игрок, стоящий на первом месте. Появился он в игре год назад и на каком-то турнире занял первое место, став самым быстрым игроком вирт-мира.
    Однако никакой полезной информации мне найти не удалось. Имени нет, адреса нет, даже электронного. Ничего нет. Но что-то усиленно подсказывало, что это точно тот, кого я ищу. Полазил по сети и нарыл несколько интервью с ним. Он был немногословен, говорили по большей части его друзья. Но когда он все же отвечал, я сразу узнавал его манеру. Точно он. Интервью брали тоже в игре, а его внешнего вида в реальности никто не знает. Но эта молчаливость подозрительна – обычно он более разговорчив.
    – Вот козел! – вырвалось у меня. – Мы его тут ищем, а он развлекается.
    Действовать надо быстро. Взял телефон и набрал дядю. Дядя у нас бизнесмен и работает по большей части за границей. Мы с братом живем в своей квартире, потому что дом дяди мне не нравится, да и в универе лучше такими финансами не светить.
    – Алло! Дядь Саш, это я.
    – Вить, что случилось? – голос был обеспокоенным. Да, я по пустякам не звоню, особенно когда он занят, а он занят почти всегда, а в свободное время сам звонит.
    – Кажется, я его нашел.
    – Где?! – он сразу понял о ком я.
    – В виртуальной игре Скидбладнир. Он там лучший игрок. Точных данных нет, но вероятность крайне высока.
    – Ясно. Я все узнаю и позвоню. Не пори горячку и ничего не предпринимай до моего звонка.
    – Знаю. Его ник в игре Даггер Фолл.
    – Хорошо. Скоро позвоню.
    Отключение.
    Вот и началось. Так, нужно успокоиться. Надеюсь, я не ошибся, и меня не ввели в заблуждение. Если брат там, то дядя его точно найдет. А пока узнаю-ка я побольше об этой игре. Все же интересно, куда это его занесло.
    Что можно сказать? Он умеет попадать черт знает куда. Через два часа довольно интересного чтива я узнал суть.
    Итак, что мы имеем. Виртуальная онлайн игра от компании «Virtual Universe», лучшими игровыми производителями. После того как компания «Танабэ» обанкротилась, а их Арессия вышла из-под контроля, «Virtual Universe» или «Virt-U», стали новыми лидерами вирт-индустрии. Пять лет назад шлемы-приставки заменили полноценными капсулами, полностью защищающими игрока от всяких проблем и опасностей, которые создали именно они. С ними Возрожденных не будет. По крайней мере, случаев смерти не было или эти моменты неизвестны. Капсула следит за состоянием игрока и выкинет его из игры, если что. Хотя я не очень верю, что могли быть случаи смерти и воскресения в виртуале. Как-то глупо это. Хотя все возможно, я же есть.
    «Скидбладнир Онлайн», он же сокращенно Скид – это огромный мир, состоящий из парящих островов и континентов разных размеров. Посмотрел на карту мира и на карту самого маленького острова, который на мировой был не виден, но сам по себе оказался вполне вместительным. Думаю, по размерам эта игра может смело считаться самой большой. Главное в игре – это навыки или ветки умений. Игрок берет определенные навыки и развивает их, и чем больше развитие, тем он сильнее. Например: мечи, магия воды, луки. Все это имеет свои ветки приемов, заклинаний и умений. Навыки бывают магические, пассивные и оружейные. Игрок может брать любой навык, который ему нравится, если сможет это сделать – не все навыки открыты, а с самого начала даются только два, остальные игрок добывает сам. Всего игрок может взять шесть веток и два ремесла.
    Классов в игре много, однако чтобы получить тот или иной класс, нужно взять шесть навыков.
    Уровней всего сто, за уровень даются десять очков характеристики, а очки умений даются каждые пять уровней по три. Значит, всего шестьдесят очков, и как их вкладывать в шесть веток, решать самому игроку. Чтобы получать доступ к умениям, нужно раскачивать Навыки. Раскачка от 1 до 1000. Качается при различных действиях или применении умений. Машешь мечом – будет качаться Меч, кидаешь огненные стрелы – будет качаться магия огня.
    Основная ставка игры на развитие именно Навыков. Они есть Стандартные – Мечи, Топоры, Стрелковое оружие, Атлетика, Эрудиция и так далее. Этому можно обучиться самому, достаточно взять то или иное оружие или выполнить те или иные действия. Продвинутые – Кулачный щит, Призывы, Дрессировка, Посохи, Магия. Этим учатся у учителей, еще при старте можно выбрать одну. Редкие – Боевая коса, Парное оружие, Некромантия. Их получают только у редких учителей, по сложным квестам или в определенных условиях. А еще есть Тайные – эти можно получить совершенно случайно, о них никто ничего не знает, а когда узнают и разберутся, они переходят в категорию Редкие или скрываются дальше. Вот что удалось узнать.
    Пусть тут всего сто уровней, но это не значит, что играть будет легко. Враги умные и не станут подставляться под удары, даже первоуровневые не такие слабаки. Придется попотеть, чтобы стать сильным. В игре можно не только убивать мобов – заниматься невоенная деятельность тоже возможна. В навыки можно включить и ремесла. Точнее, для ремесел есть отдельные слоты навыков и их всего два, но если игрок хочет развивать именно мирные умения, то может перевести два слота навыков в ремесло, получив ограничения к остальным слотам.
    Игроку на выбор дается семь игровых рас, выбор довольно необычный.
    Люди, солеры (солнечные эльфы), лунари (лунные эльфы), тифлинги (полудемоны), гномы, дампиры (полувампиры), аасимары (полуангелы).
    Каждый игрок имеет право выбора на один навык с самого начала, а каждая раса уже имеет расовый навык, который можно сменить, если не нравится, но придется заплатить до того, как определился класс. Так постоянно и делают.
    Вот как-то так. Я не буду вдаваться в подробности, рассмотрю их потом. Суть игры в другом.
    На центральном острове Скида есть великая Башня Богов. Двери Башни открываются раз в полгода, впуская в себя несколько команд игроков. Количество этажей и содержание каждый раз разное. Цель – дойти до самого верха, победив всех остальных. Команда, дошедшая до верха, становится победителем, и каждый ее боец имеет право на желание, выполняемое богами. Призы победители получают разные – от предметов и умений в игре до реальных денег или того, что попросит игрок в разумных пределах. Говорят, даже богом стать можно, но это только слухи. Выполнение этого задания транслируется по виртуальному телевидению, что привлекает большую аудиторию.
    М-да. Вот так… Даже не знаю, что и думать. Лучше бы он пропал в мир розовых пони, проблем было бы меньше. Ну да ладно. Хотя поговаривают, что мира пони больше не существует – какой-то больной попал туда и устроил геноцид местному непарнокопытному населению. Но это тоже только слухи, хотя они порой могут быть правдой, даже если абсурдны.
    Вскоре зазвонил телефон. Дядя что-то узнал.
    – Алло.
    – Узнал. Это вполне возможно, но требует больше времени.
    – Что-то случилось?
    – Я не смог ничего узнать.
    – Это как так? – удивился я. Дядя у нас непростой, и если уж он чего-то не может, значит, проблемы серьезные.
    – Все засекречено не хуже кодов запуска ядерных боеголовок. Тут ничего узнать не выйдет. Администрация компании не выдает личных данных игроков. Хотя у меня на этот счет есть сомнения, – фыркнул он.
    – Печально.
    – Но есть один шанс.
    – Какой?
    – Тебе придется пойти за ним.
    – Чего? – я аж поперхнулся.
    – Ваша связь – это единственная зацепка. Если в игре почувствуешь его, значит, он там. Просто войди и проверь, – предложил он. Я очень засомневался в правильности данного решения, но это не лишено смысла. Наша связь в игре тоже усилится, я точно смогу понять, там он или нет.
    – Это будет сложно. Если просто войти, а его там не будет, это пустая трата времени. Но если он там, то удаление персонажа и создание нового займет месяц. К тому же я почти уверен, что он там. По-другому нам бы не подсказали. Мне нужно будет самому его найти.
    – Ты же понимаешь, чем тебе грозит игра?
    – Да. Но иначе ничего не получится. Мне нужно время для подготовки. Но найти его будет сложно. Могу с уверенностью сказать, что в Башне Богов он будет точно и мне самому придется идти туда или даже участие принимать, – я вздохнул. Прощайте, скучные каникулы. – Я пойду.
    – Хорошо. Я достану лучшую капсулу виртуального погружения с системой жизнеобеспечения. Сможешь играть, не переставая. Но мои люди будут курировать тебя, а то может все случиться, как в прошлый раз.
    – Я знаю, – вздохнул я. Тогда я попытался вновь по играть, надеясь, что все пройдет, и пытался терпеть, но потерял сознание. Но с того момента я стал старше, умнее и благодаря одному моему знакомому смог уменьшить давление чужих эмоций. В игре оно тоже будет действовать, я все-таки не уверен, что достаточно подготовлен. – Если все будет слишком плохо, то выйду. Но пока буду ждать твоего звонка, думать над этим. По-другому никак. Да и давно пора научиться преодолевать свои слабости.
    – Твоя мать гордилась бы тобой, – вздохнул он.
    – Вот когда найду его, тогда и будет повод для радости и гордости.
    – Хорошо. За два дня я все добуду, а ты готовься. Я попрошу своего знакомого скинуть тебе всю информацию, а также попробую найти способ помощи в игре. Капсулу достану, в Центре твое состояние невозможно будет мониторить, – продолжал дядя.
    Тут я согласен. Сейчас в вирт-миры можно ходить в специальных центрах, они называются Центры Миров. Там берешь капсулу на прокат и там же играешь. Капсулы с системой жизнеобеспечения стоят дороже, но все же прокат намного дешевле, чем покупать даже самую простую, а у многих и электропитание не рассчитано на такие затраты. Вот люди порой и уходят в отпуск в эти Центры, а там уж обязательная охрана и конфиденциальность клиентов. Но я себе могу позволить большее, плюс врачей.
    – Спасибо, дядь.
    – Удачи.
    – Она мне пригодится.
    Я положил трубку. Вот моя скука и закончилась. Что-то подсказывает мне, что легко не будет и придется сильно попотеть.
    Мне немного страшно туда соваться. Вновь переживать боль и мучиться кошмарами. Влад, куда же ты угодил? Что с тобой происходит и зачем тебе все это? Такие простые, но сложные вопросы. Не хочется, но надо.
    Дядя сказал, что поможет, но вряд ли он многое сможет – доната в игре почти нет. Компания, конечно, продает разные предметы для игры, типа редких маунтов, питомцев и тому подобного, все красивое, эстетичное, но в бою это слабо поможет. Конечно же, есть разные сайты, которые предлагают всевозможные услуги, вещи и тому подобное за реальную валюту. Но тут очень много мошенников, так что – на свой страх и риск. Есть, конечно, проверенные люди, но все равно лучше подумать головой, а надо ли.
    Но для узколобых есть еще одна проблема – в этой игре качество экипировки и уровень играет не самую большую роль, тут все дело в личных качествах игрока. Будь ты хоть максимального уровня в эпике, стрела в глаз от нуба прервет твое существование. Умирать не так страшно – да, можно потерять часть опыта и предмет, но это ерунда, страшнее, что можно дебаффы схлопотать со смертью (типа временного лишения конечностей или органов чувств). Так что тут все стараются не умирать и быть осторожными. Не всегда это спасает, но на первых порах играть проще, чем на высоких уровнях, хотя кому как.
    К тому же перед тем, как впустить игроков в Башню, обязательно будет отбор, который уберет весь шлак. Ведь эту часть игры смотрят в прямом эфире, и организаторы заинтересованы, чтобы играли хорошие игроки, и по фиг, в чем они.
    Я же никакого доната не хочу, сам справлюсь. Дядя, конечно, может помочь, я приму его поддержку, но не более. Вообще не хочу светиться или привлекать внимание. Чтобы с Владом ни случилось, лучше пусть обо мне знают как можно меньше, а то можно нажить проблем. Дяде тоже светиться не стоит – кто бы ни стоял за Владом, он должен понимать, что с дядей лучше не связываться.
    Все так сложно.

    Капсулу доставили через два дня. Здоровенная. Большой белый айсберг, в котором находится кресло и разные приборы – система жизнеобеспечения, кислород и тому подобное. Потом была неделя просмотра гайдов, планирования и медицинских тестов. Я выискивал оптимальный вариант для себя, который мне понравится и будет наиболее удобным. Я не умею владеть мечом или другим оружием, но чисто магом быть не хочу – не мое это стоять в стороне и колдовать.
    Медобследование тоже было нужно, чтобы оптимально настроить капсулу, а также мониторить мое состояние. Связываться со мной будут через почту. Она в игре доступна и можно слать письма не только другим игрокам, но и на мейл. Однако чтобы послать письмо внутри игры, нужно представиться полным именем. Каждый игрок придумывает себе имя и фамилию, и только представившись сам полностью, ты даешь разрешение тебе писать. Чата в игре нет, внутриигровых консолей тоже. То есть те, кто в игре, как бы отрезаны от реальности.
    Но все, наконец, закончилось и вот – я тут.
    В день начала моей виртуальной жизни я, проснувшись утром, умылся и еще раз повторил свой план. Есть не стал, чтобы не было дискомфорта. Питаться я буду внутривенно, специальными препаратами. Благодаря приборам тело не одеревенеет и не ослабнет от долгой неподвижности. Ну, относительно.
    Ну, вперед! Я разделся, сел в капсулу и подключился. Затем она закрылась.
    Мир завертелся и потемнел…
    Добро пожаловать в регистрационное меню «Скидбладнир-Online»! Введите логин и пароль! «–»!
    Быстро сделал все, что просили, и нажал активацию. Программа подумала немного и вновь включилась.
    Аккаунт подтвержден! Напоминаем, что с вашими паспортными данными в нашей игре вы можете создать только один аккаунт и одного персонажа.
    – Ясно, – кивнул я. Скид – мир сложный, управляется он ИИ (Искусственный Интеллект). Так что играть сразу в нескольких местах не выйдет: ИИ как-то следит за честностью игры. На примере Арессии доказано, что люди не все видят, а компьютер может уследить за многим.
    Вы хотите выбрать расу или пройти тестирование на синхронизацию?
    Тут я задумался. Дело в том, что скорость персонажа зависит не только от прокачки навыков, но и уровня синхронизации. Чем он больше, тем новое тело роднее, больше похоже на тебя, скорость выше, а управление им не отличается от реального. Скорость игрока ограничивается только возможностями мозга, и предел есть у всех. Видно, мой брат очень крут, раз является быстрейшим в игре. Тестирование поможет определить подходящую мне расу из семи вариантов и повысит мой предел возможностей. Это объясняет, почему всякие топ-звезды на вид далеко не самые крутые игроки. Чем больше ты сам похож на своего персонажа, тем проще тебе играть. Всех, кто пришел за идеальной внешностью, в группы берут с проверкой – они тормозят и сильно зависят от характеристик. И наоборот, при хорошей синхронизации игрок не чувствует неудобств, и если даже характеристики не позволят быстро двигаться, то реагировать сможешь вовремя.
    Когда я продумывал своего персонажа, то рассчитывал взять лунари или человека, но думаю, стоит пройти тест.
    – Пройти тест!
    И началось. Тест – дело утомительное, около ста вопросов, по которым составляется мой психологический портрет. Тут все учитывается и рассматривается: смогу ли я, например, правильно использовать хвост, будучи тифлингом, или нормально двигаться, будучи гномом. И тому подобное. Помимо вопросов пришлось еще и разные упражнения делать. Гномом мне точно не быть, слишком непохож в жизни, и я это знаю.
    Через полчаса этой экзекуции тест закончился и мне дали передохнуть, пока программа высчитывала.
    Тест завершен! Оптимальный вариант: дампир! (Уровень синхронизации: 58 %)
    Такого я как-то не ожидал. Дампиров я рассматривал как возможный вариант, но потом решил выбрать что-то попроще. Эта раса хороша для ловких воинов, убийц и малефиков. Как маги они, конечно, слабее, но в бою довольно хороши. Однако минусы тоже есть: восстановление под солнечными лучами замедлено, не очень с магией, и главное – это Жажда крови. Раз в день мне нужно пить кровь, можно животных, но пить обязательно, что немного не радует. Но раз программа говорит, что для меня это идеально, то глупо отказываться от преимущества. Ай, была не была, попробую. Все же магия крови удачно поможет поначалу, а остальное можно и оставить на потом. А уровень синхронизации вообще очень хорошо поставлен. Но если я буду находиться на свету, то на фиг взорву эту капсулу.
    Бонусы:
    Ночное зрение – дампиры видят в темноте.
    Монеты жизни – дампиры, помимо обычной пищи, должны пить кровь, для восстановления и утоления Жажды.
    Дитя ночи – жизнь, мана, энергия ночью восстанавливаются на 15 % быстрее.
    Зловещие люди – дампирам не доступен свет и они всегда отвергнуты им, а вот темная сторона всегда за них. Магия тьмы наносит на 5 % больший урон. Все проклятия на 10 % сильнее.
    Воины крови – дампиры лучше всех знают, как убивать и проливать кровь. Урон 1:0,4.
    Сила бывшего вампира – дампиры сильнее обычного человека, но слабее полноценных Носферату. Соотношение жизни 1:6. Магия крови растет на 5 % быстрее.
    Штрафы:
    Враг света – заклинания школы Света недоступны дампиру, даже наоборот, любые воздействия силы света наносят ему урон. Сопротивляемость свету – 5 %. Сложные отношения с Аасимарами.
    Жажда крови – дампир должен каждый день пить кровь, иначе он ослабнет и умрет.
    Дефект магии – дампиры после отречения от божественной крови стали слабее в плане магии. Соотношение: Мана 1:4. Урон магии 1:0,05. Сила магии 1:0,05.
    Жестокое солнце – дампиры хуже восстанавливают свою жизнь при свете солнца. Восстановление жизни хуже на 15 %.
    Сложная раса, но интересная.
    – Принимаю!
    Начинается генерация персонажа!
    Передо мной появилось зеркало, в котором отражался я, только в виде дампира. Бледный брюнет с клыками, заостренными ногтями и кончиками ушей, к счастью, уши меньше, чем у эльфов-кроликов. Мне дали возможность менять тело, чем я воспользовался чисто ради интереса. Посмотреть, как бы я выглядел качком, оказалось забавно. Ну да ладно. Я вернул все назад. Мне мой облик нравится.
    Уровень синхронизации: 67%
    Очень хорошо, со временем эта цифра вырастет до 100, а сейчас нужно привыкнуть к новому телу. Сохранить и активировать.
    Теперь переходим к выбору навыков. Расовый навык Магия крови, а один можно взять из доступных.
    Магия крови. Комплекс заклинаний, проклятий и чар, направленных на использование крови.
    Бонус: Сопротивляемость кровотечению + 5 %.
    А теперь следующее.
    – Рукопашный бой!
    Рукопашный бой. Навык боя без оружия. Урон без оружия повышен на 10 %.
    Бонус: + 1 к энергии за каждый уровень.
    Отличный бонус. За каждый уровень буду получать дополнительную энергию, что в будущем станет еще лучше.
    Кем быть, я думал долго и нудно. Облазил много сайтов и присланных гайдов, и один класс меня заинтересовал. Это Монах. Как шаолиньский. Мастер боевых искусств. Я драться более-менее умею и оружие мне не нужно. Монахи не используют оружие, хотя, как и все игроки, могут применить то, что попадет в руки, например нож кинуть, но никаких эффектов не получит и урон будет слабый. Но я хочу именно так. Все же не каждый может похвастаться, что набил рожу дракону голыми руками. Монах – это воин с самым небольшим запасом маны и жизни, но самым низким кулдауном, то есть его умения восстанавливаются быстрее. Остальные навыки добуду в процессе игры. Но брать буду так: Рукопашный бой – бой без оружия. Тут есть разные атаки, дробящие, парализующие и даже режущие и рубящие. Есть шанс, что ударом я могу заставить парализовать часть тела, и противник некоторое время не сможет этой частью пользоваться или может даже умереть. Хотя оружие все же есть, это боевые перчатки, они дают дополнительный урон и небольшую защиту. Но главное – этот навык даст мне возможность носить специальную экипировку бойцов, состоящую из поножей, наручей, а иногда и рукавиц бойцов.
    Магия крови – это проклятия, лечение и атаки на крови. Мне пригодятся несколько несложных, но полезных заклинаний. К тому же при прокачке есть шанс при проклятиях создать Поток жизни и вытягивать силы противника. Первоначально хотел магию Природы взять, там тоже неплохие вещи есть, но кровь даже лучше. Атакуй и лечись одновременно, мана будет мало нужна.
    Акробатика – навык на скорость бега, уклонения, гибкость и умение двигаться. Этот навык сделает меня ловчее и быстрее. Я не буду носить доспехов, для этого нужен отдельный навык.
    Атлетика – это полупассивный навык, помогающий ускорять восстановление энергии в бою. Похожих навыков всего три, есть на ману – это Эрудиция, и жизнь – Регенерация, но они мне не очень нужны. Маной я почти не буду пользоваться, потому что магия крови чаще требует в оплату жизнь. А регенерация может и не успеть меня спасти, если по мне ударит кто-то очень сильный. Это танкам полезно будет. Так что проще уклониться и ударить в ответ. Еще Атлетика будет усиливать умения в будущем, а также сокращать потребность в энергии. Восстанавливает энергию в зависимости от восстановления вне боя и прокачки навыка.
    Мантры – навык усиления, позволяющий персонажу применять внутреннюю энергию Ци и читать мантры 1001 богу. Множество моментальных усилений, очень полезные умения. Но достать будет сложно – храм Палакьятту находится довольно далеко, однако шанс добраться есть.
    Скрытность – навыки, помогающие скрываться и быть незаметным, а также передвигаться в разных условиях. Всегда полезно уметь спрятаться или подкрасться. При полном закрытии навыка можно получить умение Невидимости, и даже перемещение через тени. Тут мне, к счастью, много не нужно, и развивать эту ветку до максимума не буду.
    Большую часть очков отдадим на рукопашный бой, магию крови и мантру, по чуть-чуть на пассивки, но это потом. Остальные раскачиваем по мере необходимости. Пассивные никаких дополнительных бонусов, увы, не дают, но и так хорошо.
    Ладно, продолжим.
    Введите имя:…
    Тут все просто. Раз брат Даггер Фолл, то я тоже из подобного возьму себе имя.
    – Морроу Винд.
    Все сделано. Далее характеристики: Сила, Телосложение, Выносливость, Меткость, Мощь магии, Резерв маны.
    Сила. Физическая атака, сила умений. Соотношение Физический урон – 1:0,3, Сила умений соотношение 1:0,3 %.
    Телосложение. Жизнь, восстановление жизни вне боя. Соотношение: Жизни 1:5, Грузоподъемность 1:0,3 кг, Восстановление жизни 1:0,1.
    Выносливость. Энергия, восстановление энергии вне боя. Соотношение: Энергия 1:5, Восстановление энергии 1:0,1, Меткость. Четкость зрения и дальность атаки. Соотношение: Четкость зрения 0,1, Дальность атаки 1:0,1 метра.
    Мощь магии. Урон и Сила заклинаний. Соотношение: Урон магии 1:0,1, Сила магии 1:0,1 %.
    Резерв маны. Количество маны, восстановление маны. Соотношение: Мана 1:5. Восстановление маны 1:0,1.
    Также мне дали 10 стартовых очков характеристики, и за каждый уровень буду получать столько же.
    Итак. Тут, честно говоря, нет бесполезных вещей, нужно все, но в разных пропорциях. Я буду монахом. Мой приоритет – Сила, чем больше урон, тем лучше. На втором месте Выносливость. На третьем месте Телосложение и Резерв маны. На последнем месте Мощь магии и Меткость. Все параметры по единице даются сразу, а потом нужно прокачивать.
    У меня 10 очков и распределять буду так: 3 на Силу, 2 на Тело, 3 на Выносливость, и 2 на Объем. Пока так, сейчас все нужно, потому так и распределил, потом буду действовать по обстоятельствам. Меткость сейчас не нужна, Мощь тоже.
    Имя: Морроу Винд.
    Раса: Дампир.
    Класс – «Не выбран».
    Уровень – 1. Опыт – 0/100.
    Жизнь – 18. Энергия – 16. Мана – 12.
    Сила – 4.
    Телосложение – 3.
    Выносливость – 4.
    Меткость – 1.
    Мощь магии – 1.
    Резерв маны – 3.
    Параметры
    Грузоподъемность – 10,9 кг.
    Восстановление жизни вне боя – 1,3 единиц в секунду.
    Восстановление энергии вне боя – 1,4 единиц в секунду.
    Восстановление маны вне боя – 1,3 единиц в секунду.
    Физический урон – 2,6.
    Сила умений – 1,9 %.
    Урон магии – 1,05.
    Сила магии – 1,05.
    Четкость зрения – 1,1.
    Дальность атаки – 1,1 метра.
    Сопротивляемость:
    Свет: – 5 %.
    Тьма: 5 %.
    Кровотечение: 5 %.
    Навыки:
    Магия крови: 1/1000
    – Канал Жизни: 0,1 %.
    Рукопашный бой: 1/1000
    – Онемение: 0,1 %.
    Вот и чудно. Остальное потом наберу. В целом я доволен пока. Теперь самое сложное.
    Выберите фракцию:
    Союз Мироу – союз тридцати княжеств. Вероисповедание: светлые божества. Территория – Континент Песни.
    Цель: Всеобщий мир и единство.

    Орда Гахаба – объединение диких племен. Вероисповедание: свободное. Территория – Континент Зверя.
    Цель: Путь к власти, силе и процветании своего племени. В случае войны уничтожить всех врагов и сохранить свое племя.

    Аркада Пепла – унитарное государство. Вероисповедание: развито слабо. Территория – Континент Пепла.
    Цель: Полный контроль и путь к прогрессу, равенству и величию Гранд-Лорда.

    Святая земля Арканфель – религиозное государство. Вероисповедание: вера Всемудрого Арканфеля. Территория – Континент Полумесяца.
    Цель: Объединить мир в единую религию и искоренить еретиков.

    Нейтральные земли – остальные не принадлежащие никому территории. Вероисповедание: свободное. Территории – Континент Звезды, Континент Силы, Континент Жара.
    Цель: Свобода и независимость.
    Вот тут думать не буду. Только в Нейтральные земли. Можно, конечно, и в Мироу, но я хочу начать свой путь подальше от политики и войны. Выбор фракции влияет на игру и делает игрока гражданином той или иной страны, что накладывает определенные обязательства и определяет стиль игры. К тому же не всеми расами можно играть за определенные фракции.
    Мироу – это стандартное средневековое местечко, со своими проблемами и делами. Игроку придется либо играть, как хочет он, либо служить кому-то из знати. Довольно интересное дело, честно говоря. Но если будет война, а об этом последнее время говорят, то игроку придется воевать. Дампиров и тифлингов там особо не любят, но и гнобить не станут. Да и «дорогой зла», так сказать, нормально не поиграешь, сразу начнут преследовать – маги крови, малефики и некроманты там нелюбимы.
    Орда – это пираты, преступники, дикари. Тут либо вступаешь в племя, либо создаешь свое. Одиночка погибает, и всегда нужно делать то, что делает племя, и подстраиваться под него. Короче, весело для тех, кто готов в этом копаться. Зато полная свобода и безнаказанность, никаких законов, кроме племенных.
    Аркада – это вообще мне напоминает Европу двадцатого века. Тут нужно именно работать, и получаешь уровни за жизнь и дела для страны. Религия тут не сильно приветствуется, да и маги это место не сильно любят, в особенности солеры и лунари, потому что природу тут не очень ценят. Магия активно заменяется техникой, а точнее, дополняется: ведь проще впихнуть волшебное свойство в оружие и шмалять на все стороны, чем учить зубодробительные заклинания, тратя годы. Но зато оружие и технологии лучше, чем в других фракциях. И кстати, здесь не смотрят на расу, главное – служить Гранд-Лорду и исполнять его волю.
    Арканфель – это единый бог и нужно прославлять этого бога. А вот мне такого счастья не надо. Тут тоже всем по фиг, кто ты, просто служи и делай, что скажут. Все очень религиозны, и любое отклонение от слов Арканфеля считается ересью и подлежит полному экстерминатусу.
    Нейтральные земли – это идеальное место для игрока-одиночки: нет обязательств или правил, сам решай, как быть. Однако совсем одному играть сложно, придется вступать в гильдии и выполнять разные задания. Но все это потом.
    Будучи нейтральным, я смогу более-менее свободно путешествовать по Союзу или Орде, а вот две других фракции мне будут не сильно рады. Но я не расстроюсь.
    Технически тут нет плохих или злых фракций – у всех есть минусы и плюсы. Княжества часто заняты грызней за первенство и власть, как в средневековье: стать Великим Князем хотят все, а его выбирают раз в пять лет, так что там серьезная борьба за власть. Однако тут идут по тропам света и добра. Короче, сами решайте.
    Орда – это изгои, беженцы, больные и просто все, кто никому не нужен, и они стараются выжить. А Континент Зверя – не очень плодородное место, так что там все просто борются за выживание. Изгои. Именно поэтому там живут разбоем и пиратством.
    Аркада, может, и сделана для народа, но коррупция есть и там. Против Гранд-Лорда никто не пойдет, но его вполне могут и не проинформировать об истинности дел. Да и сам он не такой уж белый и пушистый – ссылки и лагеря там дело обычное, хотя бедности почти нет.
    Святая земля имеет своих тараканов и не меньше, чем другие. Обвинить соперника в том, что он еретик, – дело простое, там все очень набожные, но при этом коварные. Да и в «крестовые походы» часто ходят, на «врагов». Но и хорошие дела делают.
    Нейтральная земля место свободное, и тут занимаются по большей части торговлей со всеми, но и тут не все по закону – единых правил нет, и приходится все время изворачиваться. Но зато в годы войны можно спокойно уехать куда подальше, и ни к чему принуждать никто не станет. Правители Нейтральных земель – это Торговые дома, те, благодаря кому и живут все эти острова и заброшенные континенты.
    – Нейтральные земли!
    Принято!
    Одно плохо – стартовая локация всегда случайна, куда занесет игрока, зависит от удачи. Может, в какой-нибудь большой город на континенте, а может, на маленький островок на окраине мира. Стартовых локаций в Скиде черт знает сколько, но везде есть обязательный минимум в виде городка или деревни, с учителями и заданиями. Вот только как это будет, не знает никто. Игроки пока даже не на всех стартовых локациях были, подготовиться сложно, вот я и волнуюсь по этому поводу.
    С одной стороны, с моей проблемой лучше всего подойдет какое-нибудь захолустье или далекий маленький остров. Там прокачаюсь как можно больше в тишине и покое, минимум НИП-ов или местных, как их еще называют, и игроков, смогу попривыкнуть к миру и вообще к разумам окружающих. Но с другой стороны – выбраться оттуда будет сложно, на таких островах нет портов, дирижаблей, и даже если выберусь, не факт, что увезут, куда мне нужно. Так что я с волнением начинал игру – боялся, вдруг меня куда-то не туда занесет, и ведь не переиграть потом. А удалять персонажа долго. У меня только одна попытка.
    Ну, удачи тебе, дампир Морроу Винд!
    – Начать игру!
    Система помолчала минуту, выбирая мне стартовое место.
    Удачи вам и добро пожаловать. Ваша стартовая локация: Остров Терний!
    Об этом месте я ничего не знаю. Мир завертелся ураганом света и потемнел…

Глава 2
Медленный старт

Китайская пословица
    Первым делом я отстранился от всех мыслей и чувств и попытался сконцентрироваться на связи с братом – наконец-то я смогу его почувствовать.
    – Брат… – прошептал я, стараясь настроиться на него. И тут я его почувствовал! Наша связь усилилась, словно до этого он был далеко, а теперь стал намного ближе. Он тут! Он здесь, в этом мире! Я нашел его! Столько времени не ощущал его так близко, и вот!
    – Я найду тебя! – крикнул я в порыве радости.
    Как же хорошо, что он здесь. Несмотря на неприятное прибытие, я почувствовал его. Он тут, а значит осталось только найти его. Но это уже дело не простое, вряд ли мне кто расскажет, где его искать до начала Башни, а там он будет точно.
    Вдруг пришло сразу два сообщения.
    Добро пожаловать в Скидбладнир! Вы начинаете свой путь в сто шагов к вершине силы!
    Удачи вам в этом испытании, достигните пика силы, сокрушая преграды на своем пути!
    С уважением, администрация игры «Skidbladnir Online», от компании «Virtual Universe».
    Спасибо за приветствие. А вот и неприятные новости:
    Внимание! Вы попали в зону особой сюжетной линии: Остров Ужаса.
    Ваша задача: выжить.
    В случае гибели вы будете перенесены на другой остров без возможности вернуться сюда до окончания сюжетной линии. Удачи вам!
    Чего? Куда это меня занесло? Что происходит? Я не давал никаких согласий на участие!
    – Гыыы! – услышал я рядом с собой и тут же вскочил на ноги. Очень вовремя я это сделал, потому как туда, где я только что лежал, что-то ударило. Что за черт? Кто-то ко мне подкрался? Почему я его не почувствовал? Странно, я вообще почти ничего не чувствую. А в то, что я излечился, я не верю. Отскочив и придя в себя, я рассмотрел того, кто напал на меня… и мне стало нехорошо.
    На меня напал зомби. Вонючий, полуразложившийся труп утопленника, сморщенный, в лоскутах тины, кусках плоти и одежды.
    Утопленник.
    Уровень – 1.
    Вид – Нежить.
    Тип – Зомби.
    Бездна! Они же не испытывают эмоций, и я просто не могу их почувствовать. Черт! Меня занесло в самое неудачное для меня место. Таких, как он, я не чувствую, а мои кулаки еще не настолько прокачаны, чтобы лупить их без оружия. Против мертвецов лучше всего подойдет рубящее оружие. А у меня ничего нет, он легко меня убьет.
    Трупак, поняв, что так он меня не достанет, вытянул руки и, шатаясь, пошел на меня. Самым логичным в этой ситуации было бы бежать. Но куда? У меня нет времени посмотреть на карту, и я могу с тем же успехом убежать в еще более опасное место. А возродиться я тут не могу. Даже не представляю, что делать. Я нахожусь посреди болота, покойник может быть не один, а то, что я не вижу из-за мутной воды, может здорово аукнуться.
    От зомби нужно избавиться и потом спокойно разобраться.
    Ну, тогда вперед! Мой первый бой станет настоящим испытанием!
    Рванул на мертвяка, пригнулся, пропуская его руки над собой, и ударил в солнечное сплетение. Кулак продавил его и оттолкнул от меня, но не более. Против зомби это не сработает, даже полоска жизни не уменьшилась. Зомби, сделав пару шагов назад, вновь пошел на меня. Прямой удар ноги в живот (он по инерции сгибается), а затем коленом в лицо. Опять не эффективно. Все же рукопашный бой создавался не для боя с нежитью. Труп упал, но уже начал подниматься. Однако я не собираюсь давать ему передышку – быстро найдя камень побольше, я поднял его и обрушил прямо на голову нежити.
    Есть, его полоска жизни просела! А теперь еще раз по голове, потом еще и еще – до тех пор пока его жизнь полностью не исчезла, потому что нежить даже с огромными ранами может сражаться. Боли они не чувствуют, а значит, бьем пока не сдохнет, благо полоску жизни видно.
    Есть! Убил! И тут новые плохие вести.
    Получено задание: Выжить любой ценой!
    Цель: Выжить на этом острове.
    Награда: «Вариативна».
    Штраф: В случае гибели вы не сможете войти в игру в течение недели по виртуальному времени.
    Описание: Вы попали на остров Терний, в результате случайного магического выброса. Ваша задача выжить тут до прибытия помощи или самому решить местную проблему. Найдите других уцелевших и выживете.
    Какого черта?
    Я устало упал на колени. Мой первый бой оказался не очень удачным. Боюсь, мне придется подправить свой план, а лучше, наконец, разобраться в своих умениях – там наверняка найдется что-то полезное. К тому же я попал в какой-то сюжет. О таком я даже не читал, просто не думал, что попаду сюда. Стоило вообще-то узнать перед отправкой, что такое есть.
    + 5 единиц опыта.
    Ого! Это не мало. Играть в Скиде довольно сложно и обычно за моба 1-го уровня можно получить максимум 3 опыта, а не 5. Видно, добавили за сложность. Вообще в среднем с моба получают очки опыта, количество которых совпадает с числовым выражением его уровня, но все меняется в связи с разными факторами. Например, если противник сильный – за более сложных и сильных существ дается больше опыта. Да и сначала играть будет попроще. С боссов достается немало опыта, но целые уровни никогда, многовато это за раз. Можно сказать, что за босса 10-го уровня я получу в среднем 100 опыта, что немало в целом, но целый уровень даст только в самом начале.
    Что там еще с трупа мне досталось? Я встал и коснулся тела мертвяка. Оно засветилось, и в моем инвентаре оказалось 3 медных гроша, кусок льняной ткани и ржавый нож. Не густо. Если бы у меня были склянки, то получил бы еще желчь зомби, а будь навык Свежевателя, то и внутренности бы нашел. К счастью, сбор лута тут несложный и не требует вскрытия тел. Тела остаются на некоторое время, а потом исчезают.
    – Карта! – дал я команду. Тут же передо мной появилась карта острова. Быстро пробежался глазами по местности: довольно большой остров, тут есть деревенька Колючка, Терновая крепость, большое озеро Олм, из которого идут две речки, болото Гнили, Шипованный лес у крепости и Лес Шептунов. Я сейчас нахожусь на южной границе болота, чтобы добраться до Колючки, нужно идти на юго-запад через Лес Шептунов. Ну что же, вперед.
    Развернувшись, я отправился в путь. Холодно тут, да и мокро, я продрог, пока шел по болотам. На мне только белая рубаха, черные бриджи и сандалии – прямо скажем, не густо. Я шел осторожно, внимательно прислушиваясь. Звуков почти не было, и это пугало. Я всегда хотел избавиться от своих способностей и никого больше не чувствовать, но сейчас мне стало не комфортно – похоже, я стал слишком зависим от них и без эмпатии не уверен в себе.
    Мне повезло: на болоте я никого больше не встретил и вскоре добрался до леса. Расслабляться пока не стоило, следовало добраться до деревни, а уж там думать, как быть. Не уверен, что смогу всему тут научиться, благо хоть пассивные навыки можно раскрыть самому: Акробатику легко получить, уклоняясь от атак или лазая по деревьям, Атлетику – выполняя физические упражнения, а Эрудицию – читая книги. Так, сейчас нужно быстро выяснить, что я могу.
    Урон от рук – 2,2–4,2. Скорость атаки – Очень быстрая.
    Урон от ног – 2,4–6,2. Скорость атаки – Быстрая.
    Слабо, но жить можно, если знать, куда бить. Если целиться в уязвимые точки, то буду наносить критический урон, а он в 2 или 3 выше обычного, порой даже смертелен.
    Мое оружие – это я сам. Оно будет усиливаться, когда надену специальные вещи, а уж после обретения класса урон еще больше возрастет. Скорость атаки – Очень быстрая, Быстрая, Средняя, Медленная и Очень медленная – зависит от оружия. Кулаки, Кинжалы, Катары и Кастеты очень быстрое оружие. Ноги, Сабли и Короткие мечи быстрые. Прямые длинные мечи, одноручные топоры и копья имеют среднюю скорость. Дробящее и двуручное медленная скорость, а тяжелое двуручное очень медленное. Урон также увеличивается при прокачке силы.
    Теперь разберемся с умениями. У меня их три: расовое и два от навыков.
    Монеты жизни – Дампиры помимо обычной пищи, должны пить кровь, для восстановления и утоления Жажды.
    Похищение жизни 1 уровень – атакующее заклинание магии крови. Маг крови восстанавливает свою жизнь за счет жизни других живых существ. Отнимает у противника здоровье в размере 60 % от параметра Урона магии и восстанавливает магу столько же. Затрата маны 5 единиц. Восстановление 5 секунд. Дальность действия 20 метров.
    Кулак духа 1 уровня – атакующее умение рукопашного боя. Прямой удар кулаком, наносящий дополнительный урон от кулака 15 % и урон от духа 10 %. Есть 1 % шанс выбить душу из тела врага. Затрата энергии 5 единиц. Восстановление 1 секунда.
    Слабо. Монеты жизни действуют только на живых, а пить кровь нежити не получится. Что-то подсказывает мне, что найти себе пропитание окажется сложнее, чем я думал. А местные жители вряд ли поделятся. Буду надеяться, что в деревне есть дампиры и они мне помогут. Пусть это и стартовая локация, но стандарт должен быть всегда. Хотя я не удивлюсь, если тут все уникальное. Уж слишком непонятно все. Да и нет у меня времени кусать врага, особенно трупы. Вампиром тут не стать, кусая все, что движется, это уже пробовали. Магия крови тоже не подходит, потому что действует только на живых. Я не смогу отнять жизнь у нежити. Печально. У Магов крови есть, конечно, полезные заклинания, но до них еще дойти нужно. Ну, хоть с ударом мне повезло, особенно с кулдауном, могу бить этим. Нежить уязвима к свету, огню и духу. Если бы знал раньше, что умею так, то сразу бы бил зомбака этим, хотя лучше всего дух действует на призраков и гелиофобов. Кстати, мой навык Боевых искусств прокачался на 3 очка с того боя. Неплохо.
    Все, более-менее разобрался, потом буду думать об остальном. Нужно найти помощь.
    Лес Шептунов – место жутковатое, темное, мрачное и тихое. Надо мной нависают высокие деревья с редкими листьями, кусты колючек и бурелом мешают идти, под ногами шумит сухая листва. Похоже, сейчас осень.
    Это, как я читал, особенность островов Скида. На континентах нормальная погода, свойственная им, там есть зима и лето, отвечающие за свою причудливую природную зону. Одинокие же острова, парящие в небе, могут иметь совершенно независимую погоду. Тропический остров может находиться в нескольких километрах от зимнего, при этом абсолютно не конфликтуя. Это место – просто страшный сон климатолога, ведь логики тут нет. Как говорится, «Welcome to the virtual world!».
    Я не слышу никаких естественных звуков. Нет птичьего пения или шуршания зверей, нет ветра, колышущего листву. Тишина. Мне страшно представить, почему этот лес так назвали, но мне кажется, что на ночь тут лучше не оставаться.
    Я медленно шел по лесу. Что-то не очень мне хочется на неделю выпасть из игры. Пусть тут неделя – это в реальности три дня, но я не хочу терять и минуты моей миссии. Мне нужно попасть в Башню, только там я смогу встретиться с братом.
    Вдруг я что-то заметил, какое-то движение среди кустов. Пригибаюсь и стараюсь рассмотреть – не шевелится. Блин, я не имею навыка Скрытности, но придется постараться. Прячусь за куст, ложусь на землю и накрываюсь листьями, стараюсь замереть.
    Отлично. Теперь стараемся не шуметь, не шевелиться и не дышать.
    Через минуту это вышло из укрытия. Жуткая тварь – под три метра ростом, серо-зеленая, широкая, мощное тело с буграми мышц, а голова акулья. Душу обуял страх, только усилием воли я не пошевелился.
    Вы попали под действие эффекта: Аура ужаса!
    Вот оно что. Так, надо терпеть, успокоиться! Тело трясет, очень хочется убежать, но нельзя. Этот акула-монстр меня пока не заметил. Учуять не может, он вроде не живой, но может услышать или заметить. Терпи, терпи! Не шевелиться! Ради брата можно и потерпеть!
    Все, очисти свой разум. Как там говорит старик? Разум чист, словно горный ручей, он холоден и жив, но его не потревожит упавший камень, его бег не прервется и не остановится. Отречься от страха, отречься от чувств и эмоций. Я – ручей…
    Как ни странно, но это помогло, теперь я мог терпеть воздействие этой ауры. Все же я давно учился отстраняться от потоков эмоций, так что могу и от страха навеянного отречься.
    Ментальная защита повышена: + 0,2 %
    Неплохо, я думал, будет меньше, но все потом. Теперь посмотрим на него.
    Шаркетон.
    Рейд-босс.
    Уровень – 10.
    Вид – Нежить.
    Тип – Зомби-Химера.
    Вот я попал. Так, спокойно. В этой игре уровень особой роли не играет. Количества ХП у мобов нет, только одна или несколько полосок жизни, которые по-разному проседают в разных условиях. Врага даже сотого уровня можно легко убить, отрубив голову. Так что топовый игрок – это не тот, у которого самая лучшая броня, а тот, кто лучше всех умеет убивать и выживать. Малое количество жизни и маны вынуждают быть очень осторожным. Так что если я нанесу достаточно сильный удар и снесу ему голову, то выиграю, но не факт что смогу. Нежить – это один из самых сильных видов тварей в игре. Их убить сложнее всего, и они очень живучие. Отруби им все конечности – это только немного ослабит их, но они все равно будут тянуться к тебе, даже зубами. Да, их боеспособность упадет, но это не убьет их.
    Шаркетон – это, похоже, искусственная нежить, таких не бывает в природе, а, значит, кто-то его сделал. На этом острове есть некромант или химеролог, а возможно и оба. Похоже, его сначала создали, а уж потом превратили в нежить. Как мне не повезло оказаться тут, но я просто уверен, что награда будет соизмерима трудностям.
    Все, спокойно. Химера постоял тут немного и ушел. Он громко топал и ломал все на своем пути. Судя по карте, он направился на северо-запад. Я полежал еще десять минут, потом выбрался из своего убежища и быстро пошел подальше. Страх перед этим монстром превышал остальные страхи.
    Двадцать минут быстрой и относительно осторожной ходьбы, и я отошел достаточно далеко. Еще раз сверившись с картой, я пошел дальше. Пока мне ничего не попалось, и я был этому только рад. Сложная локация. Тут мало того что нежить и химеры, так еще и атмосфера давящая. И, между прочим, вся эта атмосфера страха и тревоги – магическая. Как еще объяснить, что за полчаса обычной ходьбы моя ментальная защита поднялась до 0,5 %. Это, конечно, немного, но для этой локации хватит, а многого тут не прокачать.
    Внезапно я что-то почувствовал. Паника, страх, ярость, гнев и отчаяние. Все это ощущалось впереди меня. Там кто-то есть, и это явно живые. Судя по карте, я уже рядом с деревней. Прибавил ходу и быстро дошел до нужного места.
    Первое, что я увидел – это высокая стена частокола, с двумя башнями, рвом с водой. Эту стену осаждали скелеты. Куча скелетов, вооруженных старым ржавым оружием, некоторые из них прикрыты остатками одежды и доспехов. Перед воротами в деревню стоял отряд из пяти воинов, которые отбивали атаку. Десятка два бойцов были на стенах и башнях, они кидались камнями в костяных существ.
    Стоять в стороне от боя я даже не думал. Лучше помочь сейчас и стать своим для них, чем потом трусливо прийти. Такого не будут уважать. Только вот не уверен я, будут ли они рады дампиру.
    Поднятый скелет.
    Уровень – 1.
    Вид – Нежить.
    Тип – Костяной.
    Ай, ладно. Хватит думать!
    Я вышел из своего укрытия и напал со спины на ближайшего мертвеца.
    Кулак духа!
    Мой кулак окутался белым светом и ударил точно в позвоночник, разбив его пополам. Убил! Получилось. У скелетов есть слабые места – это череп и позвоночник, именно в них содержится связующее плетение. Бегу дальше. Хватаю скелета за руку и отрываю ее. Не сложно, а эти еще и легкие. Удар ногой в колено валит мертвеца. Бегу дальше, моя цель – добежать до воинов и сражаться вместе с ними, а не одному. Бегу, усиленно толкая эту толпу, тут минимум сотня скелетов. Пригибаюсь, пропуская саблю над головой, кувырок назад, резко встаю и бью ногой в спину. Скелет, не удержавшись на ногах, падает. Подпрыгиваю и приземляюсь ему на череп, продавливая его. Снова бегу. Уклон, пригнуться, прыжок, толкаю плечом, удар ногой с разворота. Как хорошо, что я в игре, и тут очень неплохая растяжка.
    В спине резкая боль. Меня ранили, но я не отвлекаюсь и бегу дальше. Получил дебафф на рану в спине. Боль фантомная и не сильная, но отвлекает. На меня навалился еще один скелет, перекидываю его через себя, приседаю, апперкот. Кувырок в сторону, встал, бегу влево, вправо, кувырок, прыжок, удар, уклон. Так и двигаюсь. Скорость у меня пока не очень.
    – Пригнись!
    Тут же выполняю, и меч пролетает над моей головой, разнося скелета. Тот, кто помог мне, продолжает рубиться. Я на месте – рядом с остальными солдатами. Разворачиваюсь и отбиваю атаки скелетов.
    – Отходи, парень! – дернул меня за плечо старый вояка. Не сопротивляюсь и отхожу с ним. Нас прикрыли остальные. Помимо меня и старика тут еще двое раненых. – Вот, подержи! – он дал мне какую-то статуэтку. Старик взял одного из раненых и пошел с ним к воротам. Им спустили веревку и, обвязав раненого, потянули к себе. Он вернулся и забрал вещь. – Помоги мне с этим!
    Мы взяли под руки второго раненого и так же понесли к стене. Так же обвязали и подняли.
    – Отходим! – крикнул старик. На стену поднялся, судя по мантии, маг, бледный и явно уставший. Выставил руки – и перед скелетами возникла прозрачная стена. Воины отошли, и всем спустили веревки, даже мне. Стоило только взяться, как тут же потянули.
    Уже через несколько секунд я был на стене. Я увидел, что ворота забаррикадированы. Видно, их повредили, а воины выигрывали время, пока ставили баррикаду. Как только все поднялись, маг начал шептать какие-то слова и с его рук сорвался огонь, который обрушился на скелетов. Огонь бушевал несколько минут, пока не оставил от мертвяков только пепел.
    После этого маг потерял сознание. Воин в черных кожаных доспехах, который меня спас, начал отдавать команды, и все засуетились, торопливо выполняя приказы. Несколько человек унесли мага и раненых. У меня начала болеть голова – столько людей и такой близкий источник негатива очень неприятны.
    – Ты! – обратился он ко мне. – За мной!
    Я только кивнул и молча пошел следом, стараясь унять боль. И это еще просто деревня, а не полноценный город. Деревня Колючка – небольшое место на краю острова, тут, может, сотня домов, улочки были мощены крупным неровным камнем, украшений вообще нет, несколько статуй богов, и то опаленные и поваленные. Дома тоже в состоянии легкой потрепанности.
    Он привел меня к самому большому дому.
    Мы вошли в него, и я увидел еще несколько человек, ну или не совсем человек. За большим столом сидел крупный тифлинг, который беседовал с пожилым человеком. Они бурно обсуждали что-то, старик активно жестикулировал руками, а тифлинг был молчалив и задумчив. Старая гномка тоже что-то говорила и складывала в сумку разные травы и бутылочки. Как только мы зашли, на нас сразу же обратили внимание. Местные вообще-то все знают об игре, но для них она намного сложнее, они между нами, игроками, и собой разницы не делают и сами качаются. Они принимают этот мир таким, какой он есть.
    – Вот, Дек, привел этого парнишку, – сказал седой воин.
    – Кто это, Арман? – спросил тифлинг.
    – Этот дампир помог нам немного, выбежал из леса и присоединился к нам. Хенк уже проверил, он не нежить, так что можно и выслушать его, – сказал этот Арман.
    – Хм… – Дек задумчиво посмотрел на меня. Я тоже удивился. Вообще-то тифлингов очень не любят и боятся. А тут он явно главный. – Рассказывай.
    – Мое имя – Морроу Винд, – представился я. – Попал я сюда случайно, при переходе в ваш мир. Тут я ограничен и смертен, так что я с трудом добрался до вас.
    – Хм-м-м-м, куда именно ты попал?
    – На окраине болота.
    – Видел что-то необычное? – спросил старик. Похоже, тут большие проблемы с информацией.
    – Я видел Шаркетона.
    Все замерли и удивленно посмотрели на меня.
    – Как ты выжил?
    – Спрятался, – честно ответил я. Блин, кажется, где-то в деревне недавно умер какой-то мужчина и его вдова рыдает. Мне от этого стало только больнее. Поскорей бы уйти отсюда. – Что здесь произошло?
    – Не знаем, – вздохнул тифлинг. – Мое имя – Деккер Хоук, я – глава этой деревеньки. Это – мой помощник Эрнест, – кивнул он на старика. – Наша единственная целительница – Сенгра, – он почтительно кивнул гномке. – И глава ополченцев – Арман Байло, – тот воин мне улыбнулся, показав клыки. Собрат. Интересное место. Тут тифлинг на посту главы, человек его уважает, гном-целитель, и стражник-дампир. Вот уж точно интересное место.
    – Остров Терний довольно тихое место, захолустье. Наша деревня – единственная на весь остров. Мы редко контактируем с внешним миром. Раз в месяц сюда прилетает корабль моего знакомого, с которым мы торгуем древесиной и еще кое-чем по мелочи. Также у нас есть скалы с хорошими залежами угля, но разработки почти не ведутся. Вот уже неделю мы подвергаемся атакам нежити и не понимаем, в чем суть дела. Кое-что, конечно, мы смогли узнать: какой-то колдун поселился в старом заброшенном замке, плодит своих тварей и поднимает нежить. Все животные в лесах убиты и обращены в химер, а наши мертвецы восстали и нападают на нас. Сегодня на нас напали наши предки с кладбища, хорошо, что оно было за городом. Мы уже отправили послание с просьбой о помощи, и нам ответили, что через неделю из Ордена Рассвета будут здесь и помогут нам справиться с напастью. Остается только ждать.
    – Ясно, – задумался я, стараясь отогнать новый поток боли.
    Дампир кинул мне какой-то пузырек.
    – Это кровь, – сказал он. Я кивнул, откупорив крышку, выпил содержимое. Вполне неплохо и даже вкусно. А кровь к тому же придает сил, и моя рана на спине зажила. Отлично.
    – Я хотел бы помочь.
    – Хорошо. Арман, займи его чем-нибудь и вооружи.
    – Сделаю.
    Мы вышли из дома и направились к баракам.
    – Каким оружием пользуешься?
    – Никаким.
    – Монах, – хмыкнул дампир. – Это может стать проблемой. Против нежити хорошо помогает серебро, а раз ты без оружия – это очень осложняет дело. Пока не получишь все навыки, ничего серьезного от тебя ждать не стоит. К тому же тут никто не умеет делать нужные тебе вещи. Нам это уметь просто не нужно было.
    – Понимаю, – согласился я. Будь у меня хоть какое-то нормальное оружие, все было бы проще, но тогда монахом мне не быть, а удалять навыки очень невыгодно и дорого. Знал бы, куда попаду, по-другому бы играл.
    Мы завернули немного в сторону, и пришли к небольшому домику. Он оставил меня тут, а сам вошел внутрь и что-то долго там искал. Вышел через пять минут, и мы продолжили путь.
    Барак ополченцев, длинное одноэтажное здание. Тут почти никого не было, и мы прошли вдоль небольших кроватей в комнату Армана. Она была мрачной, но уютной.
    – Так, вот тебе новая одежда, обувь, ты ведь даже доспехи не носишь? – уточнил он. Я кивнул. – Странные вы типы, игроки, все вам неймется побыть кем-то непонятным.
    – Сложности в начале пути становятся преимуществом в будущем, – ответил я. Боль немного прошла. Тут людей было меньше, но тяжесть никуда не делась.
    – Пф, – фыркнул он. – Вот твое оружие, – он положил на стол четыре кольца. Простых серебряных кольца. Я удивленно посмотрел на дампира. – Небольшой секрет, который мало кто знает. Если бить с серебром, эффект все же будет. Только если носишь перчатки, надевай поверх. Так проще. Серебро – это очищающий металл, он выбьет всю дрянь из тела мертвеца. Это называется Непрописанные истины.
    Я о таком не знал. Думал, в битве с нежитью помогут умения, а тут есть такое. На форумах о таком не говорится. Видно, знающие предпочитают не делиться секретами силы. ИИ вообще старается отыскивать в Интернете секреты игры и удалять, так что тайны проще передавать на словах. Хотя в последнее мне слабо верится, но так говорят. А слухи порой на чем-то основываются.
    Помимо колец мне выдали черные брюки, черные сапоги с серебряным мыском, простые носки, нательную рубаху и простую черную рубашку. Мило.
    Нательная рубаха.
    Тип – Одежда.
    Ранг – Белый.
    Защита – 0.
    Прочность – 5/5.

    Серые носки.
    Тип – Одежда.
    Ранг – Белый.
    Защита – 0.
    Прочность – 5/5.

    Черные брюки.
    Тип – Одежда.
    Ранг – Белый.
    Защита – 0.
    Прочность – 15/15.

    Боевые сапоги Охотника.
    Тип – Боевая одежда.
    Ранг – Белый.
    Защита – 0.
    Прочность – 30/30.

    Рубашка бойца.
    Тип – Одежда.
    Ранг – Белый.
    Защита – 0.
    Прочность – 25/25.

    Простой пояс.
    Тип – Одежда.
    Ранг – Белый.
    Защита – 0.
    Прочность – 15/15.
    5 ячеек под склянки.

    Боевое серебряное кольцо.
    Тип – Бижутерия.
    Ранг – Белый.
    Материал – Серебро.
    Прочность – 35/35.(4 шт.)

    Сухари.
    Тип – Еда.
    Ранг – Белый.
    Эффект: Ускорения восстановления здоровья и энергии, также утоляет голод. + 2 единицы здоровья в течение часа. (5 шт.)

    Фляга с водой.
    Тип – Напиток/Ингредиент.
    Ранг – Белый.
    Эффект: Ускорения восстановления энергии и маны, также утоляет жажду + 2 единицы маны в течение часа. (5 глотков)
    Вот оно как. Похоже, тут все дело в непрописанных природных эффектах материалов. У них к тому же прочность хорошая, видно, потому кольца и считаются боевыми.
    Носить я могу только одежду или боевую одежду – она прочнее обычной и имеет такие вот полезные добавления. Рангов предметов тут шесть. Серый – Испорченные и плохие вещи. Белый – Простые вещи без дополнительных свойств. Зеленый – Хорошие вещи с небольшими дополнительными свойствами. Синий – Хорошие редкие вещи. Фиолетовый – Вещи с боссов и элитных мобов. Красный – Эпические, только на высоких уровня попадаются.
    Тип указывает, к какой группе относится вещь – Одежда, Кожаная броня, Кольчуга, Латы. Поскольку у меня нет навыка брони, то носить я могу только одежду. Одежда может быть не только из ткани, но и из кожи, однако защитные функции у этих материалов почти одинаковые.
    У бижутерии также есть параметр материала, где прописывается, из чего вещь сделана. Некоторым доспехам и вещам тоже иногда прописывается такой параметр. Колец я могу носить только четыре, еще можно взять один амулет – и все. Так что нужно думать, что брать.
    Пояс нужен, чтобы там хранить и быстро использовать зелья. В моем случае – кровь, она мне лучше всего подходит.
    Кровь барана.
    Тип – Ингредиент.
    Ранг – Белый.
    Срок годности – 4 дня.
    Эффект: Утоление жажды крови на 18 часов, ускоренное восстановление здоровья и лечение ран. (4 шт.)
    Вот и хорошо. Это будет меня лечить. Кровь можно пить любую, даже непосредственно из врага, тем самым убив его, – это я умею, клыки есть. Но этим мало кто занимается, потому что не всегда удается поймать и укусить. К тому ж, выпивая кровь непосредственно из представителя разумной расы, можно заработать дебафф к солнцу на несколько дней. Кровь имеет свой срок годности, который можно увеличить специальными склянками или добавками из разных трав.
    С едой и водой все понятно, голод и жажда ослабляет игрока. Все остальное в инвентарь.
    В отличие от многих игр, инвентарь тут не отображается в виде сумки или чего-то подобного, это скорее магический пространственный карман со своими параметрами. Стандартный инвентарь это 100 ячеек без лимита веса. Запасливость здесь уважают. Для расширения инвентаря нужно обращаться к магам, но мне пока хватает.
    Облачившись в обновку, почувствовал себя лучше.
    – Пока отдыхай, – сказал дампир.
    – Кстати, а когда вы успели проверить, что я не нежить? – спросил я, вспомнив, что они об этом говорили.
    – Хенк дал тебе подержать святого идола. Будь ты нежить – обжегся бы.
    – Ясно, – вот, значит, зачем это было сделано. Если бы обжегся, то меня бы убили там сразу. – А где тут можно научиться Акробатике и Атлетике? – спросил я.
    – На заднем дворе есть тренажеры, сам разбирайся. Научиться не сложно.
    – Понял, благодарю.
    – Теперь иди, если будет к тебе дело, я скажу.
    Я кивнул и вышел из здания. Значит, мне тут сидеть неделю. Не уверен, что выживу, учитывая давящий фон стольких людей. Зато я узнал новый способ уничтожить нежить – выбить из них тьму серебром. Очень интересный и подходящий мне способ, но я пока не уверен в его действенности. Потом проверю, а сейчас – заниматься…

Глава 3
Ночная оборона

Чеширский кот «American McGee’s Alice»
    На заднем дворе бараков действительно были разные старинные тренажеры. Они были совершенно свободны и явно давно пылились. Похоже, у здешних обитателей есть куда более важные дела, чем тренировки. По крайней мере, сейчас. Из нужных мне приспособлений только маятники, о которых я читал в одной книге. Жуткая вещь. Большой навес с тремя длинными бревнами разной толщины, а над ними пять стальных шаров разных размеров. Все, что нужно, – это пройти по бревнам, уклоняясь от маятников, а те движутся с разной скоростью, так что не рассчитаешь. А другие тренажеры – это турник, на котором мне придется корячиться, и гантели. Странный выбор разработчиков, хотя я сам не знаю, какие были в старину тренажеры. Ну и ладно. С этим тренажером будет сложнее получить навык, но зато он сразу будет немного раскачан, и это небольшой плюс.
    Первым делом очистил свой разум – тут нет ментального давления, но потоки сознаний окружающих очень неприятны, а мне еще тут долго находиться. Как только смог хоть немного отстраниться, приступил к делу.
    Нажал рычаг, запустив раскрутку маятников, пока на самом слабом уровне. Они начали медленно двигаться.
    Я встал на бревно. Ну что ж, удачи мне.
    Первый маятник, шаг вперед, второй, сразу же пригибаюсь и получаю от третьего. Упал. Это не так просто, как кажется. Еще раз. Вперед, пригибаюсь, отпрыгиваю на соседнее бревно, тут же шаг назад, пропускаю, вперед. Шаг, прыжок, отскок, перехожу. Шар бьет меня в грудь, выбивая воздух, а второй сбивает на землю. Блин. Так я только Регенерацию прокачаю, но она мне не нужна. Я не танк, к тому же, мне проще увернуться, чем принимать удары. Встаю и вновь иду на тренировку. Еще три раза так же падал. Посмотрел на свое состояние.
    Эффекты: Голод. Жажда. Синяки.
    Голод 1 уровень. Урчание в животе и ослабленное восстановление на 10 %. (Утолите голод, пока он не перерос в более тяжелую форму.)
    Жажда 1 уровень. Сухость во рту и ослабленное восстановление на 10 %. (Утолите жажду, пока она не переросла в более тяжелую форму.)
    Синяки. Места ушибов. Атака в них будет опаснее на 2 %. Время восстановления: 0:7:54.
    Ну вот, сейчас закончу, и можно будет поесть. Как хорошо, что солнце на этом острове часто закрыто тучами, дебафф дампирский я не получаю. Хоть какой-то плюс. Синяки пройдут сами, а ничего более опасного у меня нет. Рана на спине вообще не беспокоит, она, похоже, давно зажила и, вероятно, была очень легкой.
    Вновь встаю на бревно и иду. Прыжок, уклон, шаг, отскок, прыжок, отскок, переход. Ну же! Пригнуться, шаг, переход. Отскок! Прыжок! Есть!
    Прошел, и меня ни разу не ударило.
    И тут в спину что-то долбануло. Лежу, смотрю на землю-матушку. Вкусно, блин. Но появилась и хорошая новость.
    Вам доступен новый навык: Акробатика.
    Желаете изучить? Да/Нет.
    Конечно, да! Хоть что-то хорошее.
    Вы изучили новый навык: Акробатика.
    Глоссарий: Акробатика – навык, усиливающий ваше тело. Вы становитесь быстрее, гибче и легче уходите от атак.
    Акробатика: 10/1000.
    Вам доступно пассивное умение: Подвижность.
    Подвижность 1 уровня – пассивное умение Акробатики. Увеличивает подвижность тела на 5 %.
    Отлично! Наконец-то я получил его. Теперь можно и передохнуть. Все, мой тяжелый способ дал эффект. А еще я получил пассивное умение, которое сделало меня на 5 % ловчее, – легче будет уходить от атаки. Вообще все пассивные умения игровых навыков даются автоматически бесплатно, но только первого уровня. Всего пассивных умений пять, они даются на первой, третьей, пятой, седьмой и девятой ступени. Верткость, Спринт, Прыгучесть и Гибкость. На десятой обычно одно активное умение и у меня оно будет Режим змея. Вот за него и за усиления всех пассивных умений придется отдавать очки.
    – Прошел, наконец, – услышал я усмешку Армана. Он стоял у стены барака. – Слабо, конечно, но хоть понял, как действовать.
    – Бой – это не танец, тут нельзя входить в ритм. В бою нельзя двигаться ритмично. Нужно движением сбивать с толку противника, обманывать его, мешать ему, – процитировал я одного ведьмака.
    – Верно, – кивнул он. – Вот потому эльфы никогда не одолеют Дампира, Охотника на тьму.
    – Так вы Охотник? – удивился я.
    – После того как дампиры перестали поклоняться Крова-вому богу и ушли от своих господ-вампиров, мы стали охотниками на своих отцов и прародителей. Ведьмаки специализируются на убийстве чудовищ, а мы, Охотники, убиваем нежить и, главное, вампиров. Хотя последних двести лет уже никто не видел. Скрываются, гады. Но нежити в мире полно.
    – А почему вы тут? Тут все так странно.
    – Что тебя удивляет?
    – Например, тифлинг, которого все уважают. Я видел, с каким восхищением на него смотрят. Обычно тифлингов и дампиров недолюбливают, а тут все наоборот.
    – Все просто. Не стоит мерить мир по некоторым местам. Деккер вырос тут, и все его знают, он доказал, что достоин своего места, и никто в нашей деревне не усомнится в нем. Я поселился тут пять лет назад, и Деккер дал мне дом и работу.
    – А почему вы оказались тут?
    – Мой клан, Байло, полностью уничтожен врагами, и мне пришлось бежать. Мстить я не вижу смысла и возможности, вот и остался жить здесь.
    – Понятно.
    – А ты тут зачем? – прищурился он. – Я знаю, вы, игроки, приходите в наш мир развлечься. Но ты не похож на того, кому нужно веселье, слишком у нас сложно.
    – Чем труднее испытание, тем больше за него можно получить, – вздохнул я. – Я ищу своего брата. Он уже давно в вашем мире и прославился, но домой никак не хочет. Вот я и пришел, чтобы вернуть его, а для этого нужно стать сильнее.
    – И как зовут твоего брата?
    – Не могу сказать, – ответил я. Врать не хочется, но рисковать тем более. А то мало ли что. – Но он будет на вершине.
    – В Башню Богов собрался?
    – Да.
    – Понятно, – он задумался. – Мне надо идти. Как закончишь свои тренировки, найди меня.
    – Хорошо.
    Он ушел, а я уселся отдыхать и есть. Закусил сухарем и запил его водой, это убрало эффект голода. Получил эффект Сытость и на двадцать минут + 2 к жизни. Жажда тоже пропала, но после боя и тренировок эти эффекты вновь могут появиться, все как в реальности. Ну и ладно. Отдохнул и принялся за турник. Никогда не был особенно сильным человеком, и с турником никогда не дружил, так что и тут получилось не очень. Но ничего, сделаем все постепенно. Отжимания давались проще, бег тоже. Получить Атлетику можно тренируясь или бегая, Акробатику – уклоняясь или лазая. Мой способ дал дополнительные очки. Через двадцать минут тренировки появился результат.
    Вам доступен новый навык: Атлетика.
    Желаете изучить? Да/Нет.

    Да!

    Вы изучили новый навык: Атлетика.
    Глоссарий: Атлетика – пассивный навык, усиливающий ваше тело. Развитие навыка позволяет восстанавливать энергию в бою. Восстановление во время боя связано с восстановлением вне боя, на 0,1 %.
    Атлетика: 1/1000.
    Появился новый параметр – Восстановление энергии во время боя – 0,1 % от восстановления вне боя.

    Вам доступно пассивное умение: Контроль пульса.
    Контроль пульса 1 уровня – пассивное умение Атлетики. Уменьшает время выхода из боя на 20 %.
    Вот и чудно. Энергия будет повышаться на 0,1 % от того показателя, что вне боя, при 10 Атлетики восстановление будет 1 % от того, что у меня есть сейчас. Да, с самого начала это очень мало, но потом все окупится. Умение тоже полезное – обычно, чтобы начать восстановление, нужно покинуть бой и подождать секунд двадцать, как бы выходя из боевого режима. А это умение уменьшает время ожидания, что порой может спасти жизнь, если во время битвы найти укромное место и быстро восстановить хоть немного, успев напиться зелий. Но главное – теперь я могу восстанавливать энергию даже во время боя, хотя и медленнее, чем вне его. Однако это лучше, чем вообще ничего. Тут все точно так же, как и с Акробатикой. Мои умения – Контроль пульса, Ровное дыхание, Обмен веществ и Тренированное тело. А активное умение это Адреналин. Все умения полезны, а некоторые потом тоже буду развивать. На начальных уровнях это не нужно.
    Навыки получил, и хотелось бы еще потренироваться, но сейчас лучше пойду к Арману, он ждет. Еще раз поел, отправился на поиски дампира. С головной болью и местной атмосферой это было довольно сложно сделать – жители поселка усиленно готовились к обороне и, похоже, сегодняшняя ночь будет очень «веселой».
    Слегка пошатываясь от местного настроения и головной боли, которую никак не удавалось остановить, я дошел до Армана. Тот руководил строительством баррикад и помогал их сооружать.
    – Наконец-то! К тебе дело, – заметил он меня.
    – Слушаю.
    – Ты сейчас слабоват, так что помогу тебе повысить уровень. Так хоть чего-то стоить будешь в бою. Начинается работа.
    – Готов.
    – Поскольку ты – игрок, собирать трофеи ты можешь гораздо быстрее, чем мы. Так что смотайся на бывшее поле боя и собери все, что можешь, и что сохранилось после атаки Сильвестра, это – наш маг. Все понятно?
    – Да!
    Получено задание: Сбор трофеев.
    Цель: Собрать как можно больше трофеев со скелетов перед деревней.
    Награда: Часть трофеев. 10 опыта. + 10 репутации деревни Колючка.
    Штраф: –20 репутации деревни Колючка.
    Описание: Арман просит вас собрать все, что осталось от скелетов.
    Ого, как много опыта за раз, обычно пяти не превышает сначала. В стартовой локации это довольно много, значит это особенность места или самих местных.
    – Уже бегу.
    – Стоп! Вот, возьми, – он дал мне сундучок. – Там склянки для сбора.
    – Понял, – я взял склянки и убрал сундучок в инвентарь.
    – И еще, учись.
    Вам доступно ремесло: Свежеватель.
    Принять – Да/Нет.
    ДА!
    Вы изучили ремесло – Свежевание.
    Ступень I. 1/100.
    Еще лучше. Вот такая награда уже сама по себе прекрасна – Свежевание позволяет лучше обирать тела, снимая шкуры, собирая внутренние органы и разные части тел. Арман дал мне нож Свежевателя первого уровня. Все это не нужно использовать, нужно только само наличие. Все, что теперь нужно, – это коснуться тел, и внутренние органы попадут в склянки, шкуры снимутся и все попадет в инвентарь. И главное, с помощью этого ремесла можно собирать больше крови. Первая ступень – это предел, пока не появится возможность обучиться второй ступени.
    Я побежал к воротам, мне спустили веревку, выпуская из деревни. Неплохое задание. Ополченцы помогли мне спуститься, и я пошел по кучкам пепла. Жалко, большая часть сгорела до непригодного состояния, но ничего, еще можно кое-что найти.
    Подхожу к полуразбитому скелету и касаюсь его. С него я получил: череп, две кости, эктоплазму, старый нож. Эктоплазма есть только в призраках и некоторых видах нежити, а чаще всего встречается именно в призраках, это алхимический ингредиент. Кости потом растирают в порошок, а черепа часто нужны некромантам или шаманам для ритуалов или призыва. Короче, для всего можно найти применение. Поскольку можно взять только два навыка, особо не развернешься. Ведь Свежевание дает одни ингредиенты, а Травничество – другие. А значит, как минимум половина рецептов будет недоступна. Тут или находи напарника, или трать деньги. Хотя можно еще отдать один навык в ремесло, сократив свой выбор.
    Свежевание: 2/100.
    Отлично, идем дальше. Из сотни скелетов в более-менее приемлемом состоянии было около двадцати. С них я получил кости и немного эктоплазмы, а еще пособирал уцелевшее оружие, части доспехов, металлических деталей и монет. Ну и просто собрал пепел, он тоже может пригодиться.
    Все это заняло час, объема и грузоподъемности инвентаря у меня мало, так что пришлось собрать, сколько получилось, а потом вернуться в деревню.
    Свежевание: 21/100.
    Атлетика: 5/1000.
    Вот и чудно, побегал я там. Все же скоро закат и лучше поспешить.
    – Говори, что принес.
    – Так, сорок пять костей, пятнадцать черепов, шесть склянок эктоплазмы, 65 единиц костяного пепла, простой нож – 11 штук, детали доспехов – 31 штука, металлические детали – 21 штука, пять мечей, три щита, копье, два шлема, 5 серебряных и 22 медных монеты.
    – Отлично. Деньги оставь себе, склянки тоже твои, они бесконечные. Но только первые ступени.
    Задание выполнено!
    Награда: 5 серебряных 22 медных монет, Сундучок склянок 1 уровня. 20 опыта. + 10 репутации деревни Колючка.
    Отношение деревни Колючка: 10/100. – Равнодушие.
    Вот это да. Склянки тут – самое лучшее. Такие склянки как минимум десятку золотом стоят. Конечно, они только первого уровня, и чтобы собирать ингредиенты второй ступени, мне нужно их улучшить, а это 5 золотых стоит. С одной стороны, неплохая плюшка, с другой – она имеет свои недостатки. Но любой уважающий себя игрок обзаводится таким сундучком. Не сразу, но обзаводится.
    – Теперь следующее. Оружие и детали – в кузню, а ингредиенты – Сенгре.
    – Понял.
    Получено задание: Доставка трофеев.
    Цель: Доставить оружие и детали кузнецу Блэку, а ингредиенты – целительнице Сенгре.
    Награда: 15 опыта. + 10 репутации деревни Колючка.
    Штраф: – 20 репутации деревни Колючка.
    Описание: Доставить оставшиеся трофеи адресатам.
    Вперед. Уточнил путь и побежал дальше. Головная боль немного мешала, но я отвлекался на бег и старался очистить сознание.
    Кузня выглядела вполне стандартно для игрового мира. Кузнец Блэк оказался сурового вида гномом, большим таким, широкоплечим, седым и крючконосым. Отдал ему все, что нужно, и уточнил, где искать целительницу. Распрощавшись, побежал дальше.
    Жилище целительницы – небольшой одноэтажный домик с двускатной крышей. Внутри было душно, в нос ударили запахи трав, спирта, а также какая-то вонь, которую с трудом перебивал аромат благовоний. Сама старушкагномка улыбнулась при виде меня и приняла все вещи.
    – Благодарю, сынок, – улыбнулась женщина. – Вот, тебе это сегодня пригодится. Это – выпить, если что, а этим руки обмажешь, ты же у нас боец, – усмехнулась она.
    Она выдала мне две склянки с мутной зеленой жидкостью.
    Зелье регенерации.
    Тип – Тоник.
    Срок годности: 1,5 месяца.
    Эффект: Ускоряет регенерацию организма в 2 раза.
    Время действия: 10 секунд. (2 шт)

    Зелье бодрости.
    Тип – Тоник.
    Срок годности: 2 месяца.
    Эффект: Ускоряет восстановление энергии в 2 раза.
    Время действия: 10 секунд. (2 шт)

    Святое масло.
    Тип – Мазь.
    Срок годности: 1 месяц.
    Эффект: Обмазав оружие этой мазью, можно наносить дополнительный урон демонам и нежити.
    Время действия: 5 минут.
    Как хорошо. Пригодятся сегодня зелья, помогут в тяжелой ситуации. В этой игре нет моментально вылечивающих зелий, только ускоряющие естественные процессы, даже сильно ускоряющие, но не более. Это единственный способ восстановления в бою без навыка. Навыки восстановления, такие как Атлетика, Эрудиция и Регенерация, работают и в бою, а зелья ускоряются эффекты навыков. Если восстанавливающего навыка нет, зелье временно дает эффект восстановления в бою, но слабее, чем вне боя.
    Масло относится к мазям, которые быстро испаряются на воздухе, но дают временный эффект. Я могу смазать им оружие или руки, так я буду наносить дополнительный урон светлой силой. Однако я сам подвержен эффекту этой мази, а значит, она будет щипать и меня. Где-то одна единица здоровья в 20 секунд. Ничего, заодно прокачаю защиту от Света, это будет полезно.
    Чего не сделаешь, чтобы стать сильнее.
    Задание выполнено!
    Награда: Зелье регенерации. Зелье бодрости. Святое масло. 15 опыта. + 10 репутации деревни Колючка.
    Отношение деревни Колючка: 20/100. – Равнодушие.
    Отлично. Также этот бег поднял Атлетику до семи.
    – Теперь беги к Арману, он тебе еще чего накажет делать.
    – Ага.
    Я развернулся и побежал обратно к дампиру. Он дал мне еще несколько поручений доставить какие-то вещи и велел помогать в постройках. За три часа бега по деревне, помощи и разных мелких работ я получил второй уровень.
    А также репутация достигла 99/100. Видно, сто будут после битвы, а это нужно заслужить.
    Так, нужно сразу все распределить. У меня + 10, значит, делаем почти так же, как в прошлый раз, только Объем не нужен. 4 на Силу, 4 на Тело, 2 на Выносливость.
    Имя: Морроу Винд.
    Раса: Дампир.
    Класс – «Не выбран».
    Уровень – 2. Опыт – 2/200.
    Жизнь – 42. Энергия – 32. Мана – 12.
    Сила – 8.
    Телосложение – 7.
    Выносливость – 6.
    Меткость – 1.
    Мощь магии – 1.
    Резерв маны – 3.
    Параметры
    Сопротивляемость:
    Свет: – 5 %.
    Тьма: 5 %.
    Кровотечение: 5.1 %.
    Ментал: 0.5 %.
    Физическая: 0.3 %.
    Навыки:
    Магия крови: 1./1000
    – Канал Жизни: 0,1 %.
    Рукопашный бой: 5/1000
    – Онемение: 0.5 %.
    Акробатика: 10/1000
    – Скорость передвижения: 1%
    Атлетика: 11/1000
    – Восстановление сил во время боя: 1.1 %.
    Ремесла 1/2:
    Свежевание I ступень: 21/100
    Отлично. Просматривать точные параметры сейчас не вижу смысла. Теперь я готов к предстоящему бою, а он будет не из легких…

    Ночной воздух довольно прохладен, осень на этом острове постоянна. Моя одежда, к несчастью, плохо защищает от холода, но хоть дождя нет. Ничего, скоро тут станет очень жарко. Защитники деревни волнуются, никому не нравится неизвестность. Все затихли, когда среди деревьев что-то блеснуло.
    Они здесь.
    И тут в голове будто появился шепот. Я не мог различить слов, но он пробирал до костей и вызывал желание бежать.
    Стоп. Успокойся. Я спокоен.
    Ментальная защита повышена: + 0,1%
    Чего? Бездна!
    – Они атакуют ментально, – сказал я Арману.
    – Чувствую, – кивнул он мне. – Слушать всем! Не поддаваться страху! Он ненастоящий! Все поняли?!
    – ДА! – ответили ему ополченцы.
    Из-за деревьев начали выходить зомби. Мертвые, медленно шевелясь, шли к деревне. Полусгнившие трупы, относительно свежие и почти истлевшие, шли на нас. Кто-то узнал своих близких, которые ушли к замку или были похоронены, но большую часть покойников никто не знал. Похоже, у этого некроманта были и другие подопытные. Зомби медлительны, но они сильны и не остановятся, пока они не съедят цель. Ими движет энергия смерти, а серебру нужно время, чтобы изгнать ее. Идеальный вариант их уничтожения – это сжечь или отрубить голову.
    Все прекрасно понимали, что это только первая волна, для того чтобы нейтрализовать мага. Поскольку что-то подобное ополченцы предполагали, для нежити подготовили ловушку. Как хорошо, что давно не было дождя, зомби неразумны, а их хозяин слишком далеко, чтобы координировать их действия. Создается ощущение, что ему вообще плевать на это «мясо». Может, просто хочет поиграть с жителями деревни? Сильные порой недооценивают тех, кто слабее.
    Зомби все прибывали и медленно шли на нас. Их становилось все больше и больше. Сотню я уже насчитал. И откуда тут столько? Скелетов еще понятно, тут у них кладбище восстало, но эти-то откуда? Они подбирались все ближе, и самые расторопные уже добрались до рва.
    – Пора! – сказал Арман, и лучник пустил горящую стрелу. Все поле было пропитано горючим маслом. Я сам участвовал в поливке территории вокруг деревни. Зомби вспыхнули, как спички, и неплохо горели. Огонь тоже хорошо очищает тьму.
    Но это не остановило мертвых. Продолжая гореть, они все еще шли на нас. Многие сгорели или потеряли возможность двигаться, но они не чувствуют боли и все так же идут или ползут. Им не нужны глаза, уши или нос. Им дали приказ идти сюда и убить все живое. И они тупо прут исполнять приказ.
    Горящие и воняющие паленым зомби все так же шли, но их боеспособность немного понизилась. Вот тут-то и выступила вторая волна – новая порция скелетов вышла из леса.
    – Приготовиться! – крикнул Арман. А мертвые все приближались.
    Вдруг прямо передо мной над стеной показалась какая-то тварь. Не думая, вмазал ей по морде, сбив со стены. Еще несколько вылезло с других сторон и накинулось на солдат.
    – НЕЗУМИТЫ! – закричал ополченец. Кто это, я не знал, и пока не рассмотрел, но эти твари лезут прямиком к магу, убивая его охрану.
    Я уже бежал туда – без мага нам не выстоять.
    Еще одно существо выпрыгнуло из-за стены, и было готово впиться зубами в голову мага, но я вовремя толкнул монстра плечом. Неизвестная тварь упала обратно, прямо на колья под стеной, там и осталась. Еще один вылез возле меня и поцарапал мне руку когтями. Я отскочил и, наконец, смог рассмотреть эту тварь. Передо мной стоял человек-крыса. Весь лохматый, грязный, с крысиной головой и красными глазами.
    Незумит-диверсант.
    Уровень – 2.
    Вид – Териец.
    Тип – Крыса.
    Терийцы – это полуживотные, зверолюды, или, в некоторых случаях, оборотни или духи-полузвери. Эти крысы – самые низшие представители данного вида, дикие. Зверолюды.
    Он прыгнул на меня. Отскок. Пытается достать когтями, я ответил пинком по колену. Тварь закричала. Ха, он живой! Значит, будет проще. Бьет лапой, перехват руки и перекидываю через себя. А затем добивающий в горло. Убит.
    – Черт, маг!
    Я шагнул к колдуну, но он и без меня отбивался. Ему на помощь пришло трое воинов. Остальных незумитов добили солдаты, их было немного. Я немного помог магией крови, как раз живой противник появился (против своего я как-то не подумал использовать). Что-то голова плохо варит, да и двигаться в этом теле я пока не привык.
    Но своего они добились – скелеты добрались до крепости и начали забираться по стенам. Я тут же достал Святое масло. Пусть я и сам к нему уязвим, но сейчас пригодится.
    Эффект: Святые ожоги – вы получаете 1–2 единиц урона в течение 20 секунд.
    Вперед!
    На стену взобрался скелет и тут же получил кувалдой по голове. Еще один прорвался внутрь деревни, но тут его встретил я.
    Кулак духа!
    И череп раскалывается под действием умения, серебра и масла. Хотя серебро тут слабо помогает, потому что скелетам оно, кажется, не вредит. Нужно будет найти о нежити побольше информации.
    Вот еще один вылез. Уклоняюсь от меча, хватаю его руку и ломаю ее, удар по ребрам и просто отцепляю голову. Слабо приклеено. Футбольным ударом отправляю на поле. А хорошо пошел. Это, конечно, не убило гада, но проблем от него стало в разы меньше. Сейчас сломаю позвоночник и все. Но расслабиться мне не дают. – еще один мертвяк забрался на стену прямо передо мной. Этот был побольше, в доспехах и вооружен палицей. Уклон, удар, толкаю, и он падает. Беру его палицу и вбиваю в него самого.
    Дальнейшие пять-семь минут как-то выпали из моей реальности. Местная атмосфера и ментальное давление негативно на меня повлияли. Я дрался на автомате и почти не соображал, что делаю, благо тело знало, что делать. Похоже, я только чудом не погиб. Но вот мое состояние из-за масла стало не хуже – руки горели, боль хоть и фантомная, но она есть. Голова пухла от сильных потоков эмоций. Ненавижу свою эмпатию! Влад, ты у меня получишь за то, что я тут страдаю.
    В себя я пришел, лежа на земле. Целительница перебинтовывала мои руки, а я начал приходить в себя. Она что-то говорила, но я не слушал, голова все еще гудела. Как только руки перевязали, я достал из пояса колбу с кровью и выпил всю. Сразу стало полегче. Боль притупилась, а полоска жизни бодро поползла к нормальному значению.
    Сопротивляемость свету: + 0,3 %.
    Маловато, ну что поделать, я же дампир. Теперь масло только в экстренных случаях буду использовать. Я как-то переоценил себя.
    – Как там бой? – спросил я гномку.
    – Почти победили, – ответила она, отходя от меня к следующему больному.
    И тут на нас обрушилась сильная волна ментального воздействия. Страх, отчаяние и безнадежность. Я узнаю это давление.
    – Шаркетон! – закричал я.
    Ворота просто сорвало с петель и разломало на множество кусков. В деревню влетел этот монстр!
    – РАААААААААААААА!!! – его крик сам по себе был звуковой атакой; такое чувство, что стоишь рядом с двигателем самолета. Меня просто ужас сковал от вида этого чудовища. Он выглядел так реально и двигался так быстро, что даже без ментального воздействия понимаешь, насколько ты по сравнению с ним ничтожен. Когда я просто смотрел на него из укрытия, все было еще нормально, но вот так, в бою – это действительно страшно.
    Он одним ударом громадной руки отбросил от себя троих хорошо вооруженных воинов. Не думаю, что доспехи спасли их. Я даже забыл, как дышать, когда это чудовище посмотрело в мою сторону. Если бы мог, я, наверное, наложил бы в штаны, и это не было бы позором. Разработчики вообще думают о психике игроков? Также и с ума сойти от ужаса можно. Теперь понятно, почему я тут единственный игрок – все, кто был до меня, видимо, предпочли потерпеть неделю. Я и сам сейчас очень захотел домой.
    Тут на монстра напали. Это был Деккер. Тифлинг, облаченный в красный кожаный доспех и вооруженный глефой, атаковал рейд-босса. Его оружие горело в руках, а сам тифлинг двигался невероятно быстро и уходил от атак химеры. Затем к нему присоединилась черная смазанная тень, это все, что я видел. Кажется, это Арман. Они вдвоем кромсали и резали тварь, а та с трудом отмахивалась. Однако все повреждения не очень сильно ослабили нежить и его боеспособность ничуть не снизилась. Полоска жизни только чуть-чуть просела. Оба воина явно хотели нанести удар помощнее, но Шаркетон им такой возможности не давал и двигался тоже весьма проворно.
    То, что случилось дальше, никак не укладывалось у меня в сознании. Общий страх ударил по мне мощной волной, разум поплыл, а тело перестало слушаться. Кошмар, и это только деревня. Боюсь, больших городов я не выдержу.
    Себя я обнаружил прямо перед чудовищем. Я сам не понял, как перед ним появился (чем, кстати, изрядно того удивил), и замер, смотря ему в глаза. А он почему-то тоже застыл не двигаясь. Наступила какая-то тишина, я ничего не слышал и не видел, кроме его серых мертвых глаз. А затем в голове начало что-то шевелиться. Голос. Чей-то голос, затем крики и боль…
    А после все потемнело…

Глава 4
Дневник акулы

«American McGee’s Alice»
    Кто это кричал? Я? Почему? Боль. Больно. Мне больно. Страшная боль. Почему мне так больно? Будто кто-то режет меня живьем. Где? Кто? За что? Я не знаю, сколько уже кричу и корчусь в агонии. Боль все нарастает, а мой мучитель получает от этого удовольствие.
    Передо мной лицо, лицо молодой женщины с глубоким шрамом. У нее разные глаза, серые волосы, она одета в белый халат. На носу круглые очки в золотой оправе. Она улыбалась, словно сумасшедшая, будто маньяк. Ее руки по плечи были в крови, моей крови. Страшно. Почему мне так страшно?
    – Хи-хи-хи-хи! – смеялась она, смотря на мои страдания и боль, на мою агонию. – Не бойся! Скоро боль пройдет, – сказала она и достала очень большой шприц. – Сначала будет немного больно, а потом станет еще хуже! – и воткнула шприц мне в голову…
    Так, нужно успокоиться и отстраниться от местного давления. А где я? Очень похоже на казарму, где я недавно был. И тут вообще никого нет. Ну, это логично – все местные живут в домах. Так что я тут один. Ну и ладно. Из мутного окна льет тусклый свет серого дня. Судя по часам, проспал я не мало. Хоть отдохнул после вчерашнего. Давление на разум не очень сильное, но лучше отстраниться.
    Итак, начинаем самобичевание. Тот бой показал мне мою глупость, слабость и наивность. Думал смогу легко пройти любой сценарий, и даже маслом воспользовался, идиот. А надо было перчатки себе достать, что ли, руки так сильно бы не повредил. Вот сейчас любуюсь на перебинтованные кисти. А я вот решил, что смогу быть крутым. Идиот.
    Эффект: Ожоги. Голод. Жажда. Синяки. Жажда крови.
    Ожоги на руках болезненны и ослабляют вашу атаку и подвижность кисти. Время действия 1:32:44.
    Слабак я, потому что вполне мог сражаться и лучше. Кто мне мешал вспомнить про магию крови? Я же дрался против незумита, и только убив его, вспомнил, что могу еще и колдовать. Дурак, как есть дурак. Решил, что раз я все продумал, то знания о том, как драться, мне не пригодятся. Наивный кретин.
    Ну и последнее. Я решил, что умнее всех и легко смогу преодолеть свою слабость. Смог отстраниться днем, а также сопротивляться ментальному воздействию, и думал, что еще раз смогу. А на деле чуть опять в больницу не загремел. В прошлый раз я по незнанию попал в большой город, и через пять минут общего возбуждения мне вызвали «скорую». Кошмар. А тут местных в известность не поставил. Стоило бы вспомнить, что во время боя происходит мощная синхронизация эмоций и бьет она именно по мне.
    Теперь я не уверен, что смогу вообще стать достаточно сильным для Башни с такими проблемами, обусловленными моей способностью. Все мои техники и настрои никуда не годятся. Может, гипноз или внушение я сброшу, но вот потоки отринуть не смогу.
    Короче, я в полной заднице. Первый день в игре, а я только чудом еще принудительно не вытащен. Если я ничего не придумаю, то игра застопорится. Бездна. Найти Влада как-то еще невозможно, только в игре, а стать сильнее, чтобы добраться до его уровня, я не могу.
    Преодолевая боль в пальцах, я накарябал письмо дяде, изложив все эти соображения. Пусть знает, может, посоветует что.
    Теперь первым делом дотягиваюсь до лежащего рядом пояса и достаю себе кровь. Нужно утолить хоть одну жажду. Приятная жидкость вновь утоляет это странное чувство. Сухари тоже остались, я съел их все и допил остатки воды. Вот и хорошо. Остальное пройдет само.
    Лежать уже не было желания, и я решил встать.
    – Лежи уж, – услышал я голос у входа. Там стоял Арман. – Ты как?
    – Средней степени хреновости. Что я вчера натворил? – спросил я, вспоминая свои действия.
    – Если честно, то помог, – ответил он, а затем пояснил: – Своим выходом ты задержал Шаркетона, и мы успели его убить, до того как он попытался тебя размазать.
    – Везунчик я.
    – Это да. Почему тебе стало так плохо?
    – Не могу сказать. Просто когда вокруг очень много людей, мне становится дурно.
    – Очень плохо, – хмыкнул он. – Как ты собираешься, в таком состоянии становиться сильнее?
    – Не знаю, – я тяжело вздохнул.
    – До вечера никаких проблем не предвидится. Как станет получше, иди вновь собирать вещи, мы специально ничего не трогали. Даже Шаркетона.
    – Не уверен, что мой уровень навыка подойдет для рейд-босса.
    – Так не сразу к нему иди, у нас еще много трупов. Только наших не трогай.
    – Понял.
    Получено задание: Новый сбор трофеев.
    Цель: Собрать как можно больше трофеев с нежити.
    Награда: Часть трофеев. 15 опыта. + 20 репутации.
    Штраф: Нет.
    Описание: Арман просит вас собрать все, что осталось от напавших на деревню мертвецов.

    Отношение деревни Колючка: 0/300. – Дружелюбие.
    Вот и хорошо. Теперь меня тут уважают. Он ушел, а я еще минут десять провалялся в кровати. Вставать не хотелось, но надо. Я сейчас не дома, и лучше не привыкать лениться.
    Поднялся, нашел уже постиранную одежду. Надевать больно. Руки так просто не пройдут – нужно время или магия исцеления. А у целителя и так полно дел. Все же с трудом оделся и вышел из казармы. Опять на голову давит общая депрессия. А сегодня могут вновь напасть.
    – Привет, Морроу, – ко мне подошел тот старик, что давал подержать статуэтку. Кажется Хенк. – Арман просил помочь тебе и проводить к телам.
    – Благодарю, – кивнул я. От него тоже шел поток эмоций, но слабее, чем от молодых. Чем старше человек, тем меньше он подвержен воздействиям эмоций. Со взрослыми мне проще разговаривать.
    Мы пошли к выходу из деревни.
    – А кто такие незумиты?
    – Это народ крысолюдов, – начал он рассказ. – Живут они в скалах возле Шипованного леса, что через реку от нас. Они агрессивны, но не тупы, на нас не нападают, мы даже торгуем с ними. В их скалах есть уголь, за него мы платим едой. Мы могли бы давно их всех убить и занять скалы, но Деккер никогда не был любителем кровопролитных решений. Да и искать их по туннелям, которыми, как говорят, весь остров изрыт, будет проблематично. Так что у нас что-то вроде договора о ненападении.
    – Похоже, они его не чтят.
    – Это очень странно. Те, что на нас напали, выглядели какими-то животными. Никаких мозгов. Даже оружие еле держали, предпочитая свои когти и зубы. Может, их подчинили?
    – Они не были нежитью. А если учитывать, что кто-то умеет воздействовать через ментальную силу, то это возможно.
    – Да уж. Как увидел того монстра, так сердце в пятки ушло. Никогда трусом не был, а тут, казалось, забыл, сколько мне лет.
    – Понимаю.
    Мы вышли из деревни. На поле была полная разруха. Куча сожженных трупов, жуткая вонь горелой плоти и копоти. Делать было нечего, я начал сбор. Дела тут надолго. За это время Хенк рассказал мне много интересного о нежити.
    Нежить бывает естественная и поднятая. Естественные получаются в результате магических всплесков или захоронений в особых местах концентрации энергии. Например, болото Гнили – там умрешь и через пару месяцев поднимешься. Этот вид не особо силен, но очень живуч, на «своей» земле они напитываются энергией и их тяжело убить, даже оторвав голову или разрубив. Однако их не так много, они по своей природе слабы и крайне редко среди них появляются сильные или с хоть какими-то мозгами. Но тут все зависит от самого тела и объема впитываемой энергии.
    Поднятые – это те, кого подняли некроманты или колдун. Эти живут, пока не разрушить чары или связь с поднявшим колдуном, еще можно убить самого мага. Так что им вполне можно просто сносить головы, и это будет их убивать. Однако такая нежить хоть и более уязвима, но более сильна и может обладать интеллектом или алгоритмом действий.
    Поднятые бывают четырех уровней.
    Низшая нежить, или первый уровень. Все, что они могут, – это переть вперед и убивать, есть и рубить врагов, используя то, что у них в руках. Оружием пользоваться не умеют или на очень низком уровне. Тормозов нет, мозгов тоже, но такие встречаются чаще всего, их много, к тому же такую нежить легче всего поднять и контролировать. Пушечное мясо для некроманта.
    Второй уровень – это уже опасные противники. У них есть мозги или, по крайней мере, инстинкты. Принимают только такие решения, которые им вдолбил хозяин, умеют реагировать на смену обстановки и так же слепо выполняют приказ некроманта. Таких поднять сложнее, требуется больше времени и сил, управлять ими труднее. Шаркетон был именно второго уровня. Может и был сильным, но мозгов почти нет.
    Третий вид – это специально подготовленная нежить. Это те, кто сохранил свои боевые возможности после поднятия, или те, кому их вживили в структуру. Очень серьезные ребята. Таких всегда готовят заранее и сил вкладывают немало. Их главная особенность – это умение принимать решения и командовать низшими. Настоящие командиры армий тьмы.
    И напоследок самые опасные и сильные. Четвертый уровень. Умертвия. Это мертвецы, полностью сохранившие свою память, силу и навыки, или те, кому их мастерски привили. Почти не нуждаются в подпитке от хозяина, потому что могут и сами производить энергию. Они не гниют и могут даже имитировать жизнь. Даже магией могут пользоваться. Однако и контролировать их куда сложнее: если при жизни труп был очень силен, то может и освободиться от некроманта. Очень сильны, а создать такого невероятно сложно. Так что армию Высшей нежити пока никто создать не смог.
    Короче, нам повезло, на нас напали пока только низшие. Но это не значит, что нам будет так везти впредь. Думаю, сейчас наши лидеры спешно решают, как быть. Хенк многое знает о нежити, тут она обычный враг, хоть и не в таких количествах. На болотах много мертвецов, как и в Шипованном лесу, так что знать врага всегда полезно.
    Сбор трофеев с двух сотен трупов занял у меня два с половиной часа. Однако навык повысился ненамного. Все мертвые мобы были от 1 до 4 уровня, а чтобы развиваться, мне нужны враги более высоких уровней.
    Свежевание: 49/100.

    Получено достижение! Потрошитель мертвых 1 уровня!
    Вы много провозились с нежитью, неплохо ее изучили (до следующего уровня 225 трупов нежити).
    Награда: Шанс найти редкий ингредиент 2 %.
    Вполне неплохо. Может, и пригодится в будущем. Опыта у меня тоже пока 82/200, еще прибавится то, что сейчас получу за работу. Немного я за ночь навоевал, в середине боя пришлось уйти. Сейчас хоть ожоги зажили, пока все это делал. С весом было сложно, как и в прошлый раз приходилось бегать несколько раз и складывать вещи. Итак, результаты сбора: 86 единиц желчи зомби, 234 единицы кости, 33 единицы льняной ткани, 56 черепов, 44 единицы эктоплазмы, 79 единиц костяного пепла, 5 крысиных шкур, 4 крысиных сердца, 2 печени, 4 клыка, 8 когтей крыс. Ну и куча всякого барахла из металла. Я отнес все вещи туда же, что и в прошлый раз, пусть и не получил опыта. Не до этого сейчас. А затем пошел к самому интересному. Тут уже собралось немало жителей Колючки, были здесь и Деккер с Арманом.
    Главная цель всего этого – Шаркетон. Посмотрим, что можно снять с рейд-босса. Шаркетона потрепало знатно, в его груди была здоровенная дыра, а голова была отделена от тела. Но все равно монстр выглядел очень внушительно и страшно. Даже сейчас к нему старались не подходить.
    Я стал на колено, положил на него руки, и все ценное с него перешло ко мне. Посмотрим. Акулья шкура, 89 зубов, гарпун, перчатки, книжка и какой-то предмет, похожий на наконечник стрелы.
    – Закончил? – спросил Арман. Я кивнул и передал ему все собранное. – Молодец. Перчатки оставь себе, пригодятся. И вот пара хороших вещей, – он кинул мне сверток.
    – Благодарю.
    Задание выполнено!
    Награда: 15 опыта. + 20 репутации. Боевые перчатки, Зелье Регенерации (2 шт.). Кровь волка (5 шт.). Пайки (9 шт.). 50 медных монет.
    Хорошо. Неплохой улов.
    – Позже зайди к нам, – сказал Арман, и они ушли. А я посмотрел на свое новое приобретение.
    Боевые перчатки из акульей шкуры.
    Тип – Боевая одежда.
    Ранг – Зеленый.
    Защита – 1.
    Прочность – 35/35.
    + 0,2 % к урону в ближнем бою.
    Отличная вещь. Выглядят как белые кожаные перчатки с небольшим щитком на тыльной стороне ладони, с шипами на костяшках. Очень даже неплохо. А шипы, кстати, серебряные. Очень повезло. Первым делом сходил к кузнецу, чтобы починил мои кольца. За этим вообще-то к ювелиру обращаются, но тут такого нет. Но Блэк все же смог отремонтировать, бесплатно даже, за что я ему был благодарен.
    Немного побродив по деревне, я направился к Деккеру и Арману. В доме главы этой деревеньки собралось все местное командование. Почему-то там царила гробовая тишина. Когда я вошел, они все читали ту книжку, которую я нашел у Шаркетона.
    – Я не вовремя? – спросил я.
    – Заходи, – махнул мне рукой глава. – У нас есть дело для тебя. Ты и Арман должны будете кое-что сделать.
    – Что именно?
    – То, что ты нашел, является дневником Шаркетона, – сказал он. Я не знал, как на это реагировать. Стало как-то жутко. – Тут описан его тайник, и я хочу, чтобы вы нашли его и принесли все содержимое.
    – Хорошо.
    Получено задание: Акулий тайник.
    Цель: Найти тайник Шаркетона и принести его Деккеру.
    Награда: 20 опыта. + 30 репутации.
    Штраф: Нет.
    Описание: В дневнике Шаркетона была найдена пометка с его тайником. Узнайте больше и найдите тайник.
    – Да, и еще. Ты так и не получил ничего за помощь в обороне, – он кинул мне зеленую жилетку с карманами на груди. – Пригодится.
    – Благодарю.
    Жилетка охотника.
    Тип – Одежда.
    Ранг – Зеленый.
    Защита – 0.
    Прочность – 35/35.
    + 2 единицы жизни.
    4 ячейки под склянки.
    Отлично. Дополнение к поясу и поможет чуть-чуть.
    – Идем, – сказал Арман. – Возьми и сам прочти. Мы выйдем через час, думаю, успеешь узнать, что нужно.
    – Ага.
    Я взял дневник и пошел к выходу из деревни. Дневник оказался совсем небольшим – книжка в черном кожаном переплете с изображением акулы на обложке. Я устроился на бревне и открыл пожелтевшие страницы. Некоторые из них были испачканы чернилами, размыты водой и заляпаны пятнами крови.
    33 туйо 980 года Века Бриза.
    Мое имя Шарк Дин Ламан, я пишу эти строки, чтобы скоротать время на корабле. Я простой историк, но теперь мне приходится попробовать себя в профессии кладоискателя. Я немало заплатил, чтобы добраться до острова Терний. Ведь именно там я смогу найти то, что давно хотел отыскать.
    В прошлом году мне попалась очень интересная книга, одного пирата по имени Алек Хоукинс, в нем он описывал свои приключения и место, где он прятал свои сокровища, которые добыл грабежом, бороздя небеса. Я сначала не поверил в написанное, но чем больше я изучал этот вопрос, тем больше находил подтверждение его словам. Оказалось, что описанное им место – фальшивка. Настоящее он зашифровал в своем оригинальном тексте. Мне пришлось немало потратиться в поисках истины. Полгода поисков и исследований, и я нашел место. Остров Терний, жди меня!
    Поскольку время в игре идет в два раза быстрее, чем у нас, у них и времена года заканчиваются раньше. Месяцев тут всего восемь, по два в каждом времени года. Названия обозначают ранний и поздний период времени: Зима – Хвир и Рхив, Весна – Туил и Туйо, Лето – Лаир и Лоер, Осень – Ялие и Нарки. Сейчас у нас 3 июля, что по здешнему времени 66 Лаира, а конец месяца будет 15-го. Хотя различия между сезонами заметны только на континентах или в свободном Океане Ветров, а на островах вроде нашего всегда одно и то же время года.
    Теперь с веками. Их было десять, сейчас десятый Век Бриза. Век мира и процветания. Мировая война прошлого века (Века Шторма) закончилась появлением Великого Потока – мощного и неудержимого ветра, который и уничтожил всех воюющих. Тогда-то и решили прекратить войну. Век называют по значительному событию в конце прошлого века. В прошлом веке закончилась война, а что будет в этом – неизвестно. Надо бы почитать историю мира, а то я только общие сведения имею.
    36 туйо 980 года Века Бриза.
    Мы наконец прибыли на остров. Мрачноватое место, но для меня и моей команды это не важно. Я и мои люди не стали рассказывать о том, что мы ищем сокровища, мы же не хотим делиться с этой деревенщиной. А уж то, что их возглавляет тифлинг, приводит меня в ужас. Как можно доверять этим мерзким тварям? Нужно доложить в Орден Рассвета, пусть уберут мерзость Хаоса, и очистят души этих еретиков.
    Однако все это потом. Успею еще. Думаю, когда разбогатею, к моему мнению точно прислушаются. А сейчас нужно найти сокровища.
    Отлично. Еще один помешанный расист и набожный придурок. Ну-ну, хорошо, что ему уже отсекли голову.
    40 туйо 980 года Века Бриза.
    Мы уже который день ходим по этому лесу. Лес Шептунов не зря так назван. Тут страшно и очень сложно заснуть. Этот шепот в голове пугает всю команду. Ну ничего, мы сможем выдержать. Ведь несметные богатства ждут меня.
    Наш акуленок, оказывается, поддался великому демону Алчности. Гоблины алчности его точно будут преследовать всю жизнь. Хе-хе.
    42 туйо 980 года Века Бриза.
    Удача! Мы нашли сундук Алека Хоукинса на северном берегу озера Олм! Он до верха набит сокровищами. Столько золота я никогда не видел. Команда хорошенько отпраздновала нашу находку. Я заметил, что на дне той ямы есть что-то еще. Как только команда уснет, я заберу это. Все же себе я возьму большую долю, а капитан нашего корабля обойдется. Яд для него у меня уже давно припасен. С этими деньгами я могу жить безбедно до конца жизни. Команду по пути домой охватит «проклятие пирата». А как только доберемся, я сброшу их корабли в Низкие земли.
    Хо-хо, да тут интриги развиваются.
    43 туйо 980 года Века Бриза.
    Мрак! Мрак! Мрак! Нас поймали! Эти идиоты забыли о карауле, и нас всех схватили. Странно, что на нас никто не нападал в Лесу Шептунов, никто об этом не подумал. Как только все уснули пьяным сном, на нас тут же напали. Из команды в тридцать два человека выжило только семнадцать. Чертовы незумиты окружили нас, пока мы спали. Теперь они ведут нас. Если я правильно помню карту, нас ведут в Терновую крепость. Я не знаю зачем, но тела убитых они тоже тащат с собой. Если я выживу, то отправлюсь в монастырь молить Светоносного о спасении.
    Вот тебе на. Похоже, незумиты уже давно служат неизвестному. Дальнейшие записи было сложно читать – руки у автора дрожали.
    50 туйо 980 года Века Бриза.
    Это ужасно. Мне страшно. Я хочу умереть, но не уверен, что это меня спасет. Тут некромант. Настоящий некромант. Он назвался Люцием Монсом, самым известным Потрошителем Верхних земель. Но говорили, что Монс погиб! Однако он тут, живой. Он занял Крепость и к чему-то готовится. Я видел пленных, очень много пленных. Раз в два дня приходит какая-то страшная женщина с серыми волосами и шрамом на лице. Она уводит одного или двух, и они не возвращаются. Мне сказали, что она химеролог. В прошлый раз она посмотрела на меня. Я не хочу, не хочу, не хочу! Спасите меня! Светоносный спаси…
    А вот тут я завис. Мне эта женщина кажется знакомой. Я видел ее во сне. Но как? Это что, ИИ мне такой сон дал? Или это последствия моего вчерашнего безумия. Черт. Мне становится страшно.
    Последняя запись.
    53 туйо 980 года Века Бриза.
    Мне становится тяжело думать и писать. Эта тварь мучила меня, резала и истязала. Она получает удовольствие от пыток и экспериментов. Она экспериментирует на нас – пытается привить нам черты животных. Я видел, как капитану пришили дополнительные руки. А одному из пленников отрезали ноги, чтобы пришить змеиный хвост. Эта женщина не очень-то заинтересована в удаче, ей просто нравится нас резать.
    Она что-то со мной сделала. Моя кожа меняет цвет, зубы начали расти и говорить мне становится все сложнее. В голове туман, и я не уверен, что смогу еще что-то написать. Она смеялась. Как же она смеялась, изменяя нас, уродуя нас. У нее красивый смех.
    Я уже не помню, зачем я тут и что мне делать дальше.
    Кто бы ни читал это, прошу тебя, останови их. Останови меня. Убей ее.
    Прощайте.
Шарк Дин Ламан.
    Хммм…
    Вам доступен новый навык: Эрудиция.
    Желаете изучить? Да/Нет.
    Нет. Спасибо, мана мне не сильно важна. А вот и еще одно сообщение.
    Получено задание: Месть акулы.
    Цель: Убейте химеролога.
    Награда: «Неизвестна».
    Штраф: Нет.
    Описание: Вы нашли записи Шаркетона и узнали, кто сделал его таким. Убейте монстра в обличии человека. Убейте химеролога, сотворившего чудовищ.
    Вот блин. Не уверен, что смогу это сделать, но посмотрим.
    Получено достижение! Читатель 1 уровня.
    Вы прочли свою первую книгу, но отказались от навыка.
    Награда: + 0,1 к Силе магии. + 1 к мане.
    Вау. Я о таком достижении не знал. Если буду много читать, то повышу не раскачанные характеристики. Теперь мне есть что делать в путешествиях. Хотя стоит спросить.
    Я написал дяде, попросив найти кое-какую информацию о достижениях. Все же интересно узнать некоторые моменты игры. Быть может, это мой выход из одного трудного положения. За чтением я даже смог отстраниться от боли и не заметил, как подошел Арман.
    – Прочел? – спросил Арман.
    – Да. Мы идем за тем, что он не успел забрать?
    – Именно. А дальше по обстоятельствам.
    – Понял. Успеем вернуться до заката? А то, боюсь, вновь могут напасть.
    – Успеем, а если что – тут и без нас справятся.
    – Тогда идем…

Глава 5
Тайник

Капитан Джек Воробей, «Пираты Карибского моря:
Проклятие Черной Жемчужины»
    Мы шли по направлению к болоту, шли осторожно и внимательно следили за происходящим вокруг, в лесу нельзя терять бдительность. Меня обучили Скрытности, за что я был очень благодарен. Остался всего один навык, и мой класс будет завершен. Единственный минус Скрытности – навык качается, только когда я скрываюсь от кого-то, а тут кроме нас никого нет. Вот я и поднялся только до трех, научившись правильно красться. Ну да ладно, это дело времени.
    Пробираясь по лесу, мы пока не встретили ни одного врага, и это было подозрительно. Я старался мониторить окружающую обстановку, но живых в округе я не ощущал. Печально, что нежить не чувствую. Думаю, мне стоит наслаждаться этим чувством, потому что в будущем мне опять станет очень плохо от переизбытка человеческих эмоций.
    За час мы добрались до болот. Можно было, конечно, дойти через лес прямо до озера, но в середине этого леса есть что-то опасное, и местные стараются туда не соваться. Так что и мы решили эту территорию обойти. Поход по болотам тоже был не очень удачным вариантом, но всяко лучше. К тому же именно там я и чувствовал живых. Метрах в двухстах от нас под водой кто-то был. Но они нас пока не заметили. Кажется, они спали или не могут уйти, мало ли что.
    Мы дошли уже до края болот, когда на нас все же напал утопленник. Арман любезно уступил врага мне для тренировки.
    Подлетаю к нему, уклон, присел, Кулак духа, Кулак духа, затем ногой, он по инерции падает, и добивающий ногой в голову, несколько раз. Убит. Я не хватаю звезд с неба и не кривляюсь. Стараюсь действовать как можно эффективнее и меньше тратить силы. Энергии у меня еще хватает, и она восстанавливается даже в бою, благодаря Атлетике.
    + 4 единиц опыта.
    Вот и чудно. Обобрав труп, мы двинулись дальше. По пути нам встретился еще один утопленник, пара скелетов и какая-то шестилапая собака. Всех кроме пса убивал я. Арман не мешал мне тренироваться, но нового противника он взял на себя.
    Шестопес.
    Уровень – 4.
    Вид – Химера.
    Тип – Собака-Мутант.
    Еще одно творение того химеролога. Мутантами называют всех существ, измененных под действием разных аномалий или препаратов. Химера – это новое создание, а мутант – измененное старое, без пришивания новый частей. В общем, есть различия.
    Охотник действовал очень точно и быстро, он явно осторожничал и не спешил убивать врага – пытался понять, чего ждать от мутанта. И не зря – пес плюнул в него комком кислоты, но дампир легко уклонился и отсек псу голову. При вскрытии мне попались ядовитые железы.
    Арман достал какую-то книжку и что-то там написал карандашом.
    – Что это? – спросил я.
    – Личная энциклопедия, – ответил он, не отвлекаясь от написания. – Каждый Темный Охотник делает себе такую. Помимо общеизвестных тварей, враги часто создают новых, а бывает, новые сами появляются. Мы записываем всю информацию о них, а потом при встрече делимся сведениями. Все может пригодиться. Советую и тебе такую завести, чтобы вносить туда всевозможные замечания, пометки и информацию. Потом будет полезно перечитать. Может, заведешь дневник.
    – Где я его возьму? – усмехнулся я.
    – Вырви страницы из дневника Шаркетона и записывай.
    – Своему бывшему владельцу он удачи не принес, – хмыкнул я. – Ну, может мне повезет.
    Я все же решил последовать совету собрата – вырвал исписанные и запачканные страницы и спрятал их у себя в инвентаре. Потом пригодятся. Без них тут и так осталось много, а карандаш мне подарили. Записывать буду потом, сейчас мы спешим.
    – Идем.
    – Погоди, – сказал я. – Может, еще одного найдем и проверим, как на него действует магия крови?
    Он задумчиво посмотрел на меня.
    – Давай.
    Я начал целенаправленно искать живых. И нашел – в лесу кто-то все же был. В эмоциях только голод, явно живой. Пометив путь, чтобы не потерять направление, мы не спеша пошли на встречу с еще одним шестопесом. Нашли быстро, и против него на этот раз выступил я. Подкрадываясь к нему, смог поднять Скрытность на два пункта.
    Похищение жизни!
    Тварь взревела от боли, когда красное облако отделилось от нее и полетело ко мне. Ого, почти половину сняло. Обычно бывает не так много, видимо, тварь крайне неустойчива к этому виду магии. Пес обернулся и понесся на меня. Я уже ждал его. Он плюнул ядом, я уклонился, Кулак духов, а затем Похищение жизни. Есть покойник. Добавив запись об уязвимости к магии крови, и собрав трофеи – опять железы, кровь и шкура, – мы пошли дальше. Хотя потом Арман признался, что и так знал об уязвимости пса – все измененные существа не переносят этой магии, но все же решил проверить.
    День постепенно клонился к закату, когда мы добрались до озера Олм. Это озеро пресное и весьма большое. Вообще в Скиде достаточно воды, даже несмотря на парящие острова. Откуда реки и озера берутся на островах, никто не знает, но почти на всех островах они есть. Чтобы добыть питьевую воду, есть несколько способов. Самый простой – это колодец, наполняется из подземного источника и очищается. Когда нет такой возможности пополнять запасы пресной воды, у жителей есть специальные помещения для сбора влаги. Очень напоминает фильм «Дюна», их поливку садов. Нагрев и охлаждение воздуха, а также магический сбор влаги. Но этот метод на крайний случай, если нет мага. В каждой деревне должен быть маг, владеющий заклинаниями воды или льда. Он сам собирает частицы влаги и обращает их в воду или лед, а дальше только прокипятить, очистить магией или специальными настоями – и будет вам вода.
    Ладно, вернемся к озеру. Перед тем как идти дальше, Арман достал какую-то круглую бутылку и амулет в виде рыбы. Окунул его в воду и подождал, затем вынул, рыба стала сиять голубым.
    – Отлично, – следом он взял бутылку и кинул ее как можно дальше в озеро. Как все сделал, убрал амулет и пояснил: – Вода всегда нужна, я проверял ее пригодность. А та бутыль соберет ее. Она зачарована на расширяющийся объем и вполне вместит в себя несколько галлонов.
    – Круто, – кивнул я. Чего только в этом мире нет. Вот бы еще найти себе профессию вторую, попроще и чтобы в пути заниматься, но это все потом. Сейчас я хочу выжить тут. – А долго она будет набираться и как ее потом достать?
    – Через час все заполнится, а потом я просто призову артефакт, на нем руна призыва. Это мой навык ремесла.
    – Навык рун? А что он дает?
    – Рисовка и гравировка рун на предметах. Можно даже ловушки научиться делать. Разное совмещение даст разные результаты. Бронник вырезает руны в броне, Оружейник на оружии, Ювелир на бижутерии, а Портной вышивает. Или можно просто рисовать на бумаге.
    – Здорово. А мне можно что-то посоветовать из ремесла. Попроще и чтобы в пути было чем заняться?
    – Даже не знаю. Сам попробуй посмотреть на руны. Лучше потом это обсудим.
    – Хорошо.
    Мы замолчали и пошли дальше вдоль озера. В самом водоеме я почувствовал жизнь, и немало: от простой рыбы до чего-то крупнее, что это «крупнее» – я думать не стал. Но что-то очень большое и спящее там есть.
    Путь занял у нас примерно час, за это время на нас никто не напал, и никого вне воды я не чувствовал.
    Мы нашли старую стоянку той группы кладоискателей, точнее, то, что от нее осталось – несколько ям, пара зомби и мусор. С мертвяками справились быстро и приступили к поиску. Нужную яму вскоре нашли, докопав ее, я вытащил оттуда небольшой сундучок.
    Арман вскрыл замок и открыл его. Там мало что было: небольшой сверток, свиток, мешочек и книжка. Арман взял книгу и начал ее просматривать, я же решил посмотреть, что там еще. В мешочке оказались драгоценные камни.
    Малый топаз.
    Тип – Усилитель.
    Ранг – Первый.
    Прочность – 2/2.
    Стихия – Разум.
    – При инкрустировании в доспехи или щит увеличивает защиту от ментальной магии на 2 %.
    – При инкрустировании в оружие наносит дополнительный урон от ментальной магии на 2 %.
    – При инкрустировании в кольца усиливает ментальную магию на 2 %.
    – При инкрустировании в амулет эффект вариативен.
    Ага. Камни-усилители. Вставленные в специальные гнезда, взаимодействуют с предметом. Насколько я помню, для усиления предмета есть несколько способов. Один из них – чары, на предмет накладывается то или иное заклинание. Простой и легкий способ, подходит для всего, и все ремесленники неосознанно делают так. Моя жилетка и перчатки как раз с наложенными чарами. Минусы – слабость, повышения самые низкие, а некоторые чары со временем исчезают.
    Второй способ – это рунная магия. Вырезание или вышивание рун на предмете. Плюсы: большая сила и долговечность, руны сами восстанавливают свою энергию за счет маны владельца. Минусы: хрупкость самих рун, удар меча все равно может покорежить доспех и руна утратит силу. А также сами доспехи в этих местах становятся более хрупкими, и сильный удар может пробить латы даже в точке руны. С оружием то же самое. С вышитой руной все попроще, но ее сложнее сделать и специальные нитки достать непросто.
    Третий способ – это камни. Вставить тот или иной камень в специальное гнездо, которое может находиться не прямо в доспехе, а примыкать к нему, или рукояти меча. Дает немало плюсов и намного проще. Но сломать эту вещь проще – просто ударить по камню и он легко выпадет из гнезда. Да и сами камни довольно хрупкие.
    И четвертый вариант (но он только для лат, оружия и, возможно, кольчуги) – мистическая закалка. Есть особые угли, закалив в которых, можно придать предмету те или иные свойства. Для оружия это самый лучший способ усиления. Но найти их очень сложно и использовать не каждый решится – дорого очень, поэтому такая закалка, например, ножа невыгодна. А минус – в неизвестности, насколько большой будет прибавка: может мощной, а может, вещь лишь чуть-чуть сильнее станет или вообще разрушится. Эти угли одноразовые.
    Вот у меня комплект камней. С разными свойствами. И все первого ранга. У камней свой ранг от 1 до 5, и плюсы, которые они дают, с каждым рангом больше. Мои самые слабые, а пятые самые сильные. Прибавки приблизительно такие: 2–3 %, 3–5 %, 4–10 %, 5–15 %, 6–20 %. Камни у меня такие:
    Рубин – Огонь. Аквамарин – Вода. Сапфир – Воздух. Аметист – Свет. Гранат – Земля. Топаз – Разум. Изумруд – Природа. Александрит – Жизнь. Обсидиан – Смерть. Алмаз – Аркан. Кровавник – Кровь. Хрусталь – Дух. Оникс – Тьма.
    Вот такой у меня набор. Неплохо. Но мне эти камни не очень нужны – максимум в бижутерию вставить или после обретения класса в поножи да наручи, и то если получится. Все они слабые и много не дадут. Отдам Арману, а он что-нибудь придумает.
    Теперь свиток. Это какой-то текст, но я не могу перевести, нет знания этого языка. Придется потерпеть. Последним взял сверток. В нем оказалась монета, или нет, медальон, белый, с изображением лотоса.
    Получено задание! Благородный Лотос.
    Цель: Вернуть медальон Лотоса.
    Награда: «Вариативна».
    Описание: Вы нашли давно потерянную медальон воина Лотоса. Гильдия Лотоса одна из древнейших и занимается охотой на чудовищ и защитой людей. Верните потерянную реликвию одному из Скитальцев Лотоса либо принесите в саму гильдию.
    Гильдия! Это круто. В Скиде можно играть тремя способами. Первый – одиночка; ты сам берешь себе общие задания или устраиваешься на определенную работу и выполняешь ее.
    Второй – это клан; ты объединяешься с другими игроками и местными, вы создаете группу, которая выполняет разные групповые квесты и заказы.
    Последний вариант – это вступление в гильдию. Гильдий в мире очень много. От магов, до разного вида воинов. Ведьмаки – это тоже гильдия и в нее принимают только ведьмаков. Охотник на Тьму, как Арман, – уже другая гильдия. С магами и жрецами все так же: есть гильдия боевых магов, разрушителей проклятий и тому подобное.
    Я о гильдии тоже думал и рассчитывал пойти в гильдию Юных Героев. Они принимают к себе всех новичков, и это одна и самых больших гильдий. Однако там я смогу быть максимум до 30-го уровня, а потом придется искать новую гильдию и там выбор еще больше. И все начинают специализироваться на чем-то одном.
    А вот о Лотосе я ничего не слышал. Надо найти их гильдию. Если повезет, то вступлю.
    – Арман, а что такое гильдия Лотоса? – спросил я. Он аж побледнел, услышав это.
    – А тебе зачем?
    – Я нашел их медальон и получил задание вернуть его, – ответил я. Его глаза расширились, и он подошел ко мне. Посмотрел на медальон и завис. Ого, я впервые вижу на его лице такую палитру эмоций, а уж что у него в чувствах творится… Он в шоке. – Арман?
    – Э? – он вышел из ступора. – Туда идти тебе не советую. Лотос – гильдия крутая, но опасная. Их основная специализация – убийство разных тварей типа драконов и защита простых людей от напастей. Хотя тут по-разному, они, можно сказать, свободолюбивые наемники, которые сами решают, чем заниматься. Зарабатывают они немало, все очень сильны, но вступить к ним сложно. Можешь вернуть им эту вещь, но в гильдию они тебя вряд ли возьмут, очень придирчивы к новичкам. После одного случая… Да и у мастера характер тяжелый, – последние слова он прошептал, будто боясь, что его услышат.
    – А где она находится?
    – Остров Нену. От нашего острова можно долететь до Чайки, а там сесть на дирижабль до Нену. На их острове есть город и две деревни, и они активно торгуют с Торговым домом Чайки.
    – Ясно, – кивнул я, записывая путь. Все же стоит попробовать, если эта гильдия такая, как говорит Арман, то менять ее не придется, незачем. А если не получится, то пойду к Героям. – А ты там был?
    – Да, – он побледнел. – С трудом выжил, дурак. Их Мастер едва не убил меня. Чуть в Низкие земли не кинул. А потом я подумал и решил не вступать.
    – А что это за Низкие земли? – спросил я. Шарк в дневнике тоже упоминал о них.
    – Мы сейчас в Верхних землях, на наших островах. А там, под нами, говорят, есть Низкие земли. Что там, не знает никто. Может, даже Арессия.
    – Пф, – фыркнул я. Я помню то объявление на весь мир. Арессия – это предшественник Скида, пять лет назад это была одна из лучших игр. В последний год у разработчиков возникли проблемы из-за гибели нескольких человек. Игру думали закрыть, но она сама стерлась после какого-то инцидента и на пять лет пропала из сети.
    В той игре было много странного, особенно часто мелькали слухи об умерших игроках, которые воскресли в игре. Очень много тайн, которые даже после закрытия остались тайнами. И тут полгода назад игра неожиданно вернулась. Как? Никто не знает, но игра снова появилась и стала намного лучше, будто над ней работала целая команда разработчиков. Возвращение, кстати, было эффектным: Арессия вернулась и все тому подобное. Прервали мой просмотр фильма на самом интересном месте. Но вот скажите, как они взломали мой DVD? Понимаю там, в инет или телефон влезть, но остальное-то как? Я потом проверил, не поступило ли мне сообщение на тетрис, а то ведь могли.
    – Ладно, остальное это непонятный свиток и камни-усилители. Думаю, можно возвращаться.
    – Ты прав. Сейчас заберу воду и можно идти. Собери пока все к себе.
    – Хорошо.
    Я убрал сундук к себе и осмотрелся. Ничего не чувствую, только в воде что-то, недалеко. Недалеко?! Арман как раз забрал бутыль с водой и встал.
    – Арман! В воде!
    Он сразу все понял и отпрыгнул. Из воды вылезли какие-то твари. Невысокого роста, похожи на гибрид человека и рыбы, серо-зеленые, чешуйчатые.
    – Мурлоки!
    Твари выныривали из воды, как дельфины за рыбой, и бросались на дампира. Он, к счастью, удачно отбивался. Один напал на меня, неудачно.
    Человек-рыба вылетел из воды прямо передо мной, но, к несчастью для него, я его ждал и ударом ноги отправил целоваться с деревом. Драться с ними было не сложно, но неудобно – твари мелкие и шустрые, кусаются и колют своими ржавыми ножами. Но все же мы их одолели. Моя ошибка, что не заметил их раньше, слишком увлекся и ослабил бдительность. Надо было сразу подмечать чье-то приближение. Собрав с них рыбий жир, чешую и более-менее целое оружие из кости, – все остальное было покрыто ржавчиной – мы отправились обратно. Скоро будет совсем темно, лучше поторопиться.
    Обратный путь проходил на удивление спокойно и тихо. Слишком тихо. Те твари в болотах уплыли дальше в центр, шестопсы больше не попадались, как и нежить. Странно все это.
    Уже в сумерках мы вошли в лес, и тут же нас накрыло ментальной атакой. Похожая была вчера в деревне, но сейчас сильнее раза в два. Какой-то шепот звучал в голове и куда-то звал. Нет. Спокойно, не поддаваться. Я скала, омываемая водой, я недвижим и спокоен.
    – Арман, – обратился я к дампиру, когда кое-как справился с воздействием. Поднял защиту аж на 0,3 %. Неплохо. Но вот моего спутника рядом со мной не оказалось. Я начал искать его и почувствовал, что он идет прямо в сердце леса. Бездна!
    Я поспешил за ним, но тут путь мне преградила кошмарного вида тварь – нежить, сделанная из какого-то дерева и костей. Грудная клетка, позвоночник и три черепа человека, а все остальное деревянное. Двигался он на корнях, а в руках держал косу. Гадство.
    Древотруп.
    Уровень – 5.
    Вид – Нежить.
    Тип – Костяной голем.
    Вот попал я. Он взмахнул косой и начал наступление. Двигается он достаточно проворно и оружие у него большое. Я пригнулся и ударил в ребра, пробил их, но ничего более.
    Кулак духа!
    Тварь отступила от меня. Его полоска жизни немного понизилась. Но очень мало. Быстро достал кольца и надел поверх перчаток и быстро смазал их мазью. Так мои руки не получат урон.
    – Ну, давай!
    Он рванул вперед, уклоняюсь, Кулак духа, Кулак духа, Кулак духа! Его отбросило. Разбегаюсь и толкаю ее ногами с разбегу. Он врезается в дерево. Отнимаю его косу и всаживаю ее в тело, пригвоздив к стволу.
    Кулак духа!
    Кулаком разбиваю его черепа. Труп!
    Вы получили уровень! Текущий уровень – 3.
    Бонус: + 1 к энергии.
    Хорошо, но все потом, нужно спасать Армана. Обирать труп времени нет, я побежал за дампиром.
    Он ушел от меня на достаточно большое расстояние, так что бежать приходилось как можно быстрее. Я старался не шуметь и, если замечал какое-то движение, замедлялся и шел тише. При этом Арман шел неспешно и ровно; его не трогали, а меня явно пытались задержать. Ментальное давление стало сильнее.
    Догнать его я успел, но его сторожили двое Древотрупов. Сильные противники, одному с двумя мне пока не справиться. Поскорее бы пятый уровень и вторая ступень, смогу взять более полезные умения.
    Они стали по бокам и повели его, как телохранители. Я шел за ними и старался не отставать. Големы привели его к большой пещере и поставили перед входом. В ней послышалось какое-то шевеление.
    Через минуту я узнал, почему никто не ходит по лесу ночью. Ментальное давление стало в три раза сильнее. Я уже с трудом сопротивлялся, но один вид этой твари действовал отрезвляюще. Это было похоже на гигантскую личинку с множеством глаз, щупалец и ножек.
    Мозгоед.
    Рейд-босс.
    Уровень – 10.
    Вид – Арахнид.
    Тип – Жук-мутант.
    Ну и мерзость. Похоже, он управляет всем с помощью ментальных команд. Теперь ясно, кто подчинил незумитов и местную нежить. Но как он связан с некромантом и всегда ли он тут был? Черт. Нет времени выяснять, Армана нужно спасать. Но вот как?
    Нет времени решать. Его подвели к этому жуку, и у меня нет вопроса, почему его так назвали. Он вытащил какое-то жало и собирался высосать мозг дампиру.
    Похищение жизни!
    Тварь просто разразилась визгом, похожим на звуковую атаку. Я чуть не оглох, подчиненная нежить начала шататься и выглядела ошеломленной. А я снял только чуть-чуть жизни, но и это для рейд-босса достаточно. Похоже, он тоже уязвим к крови. Арман пришел в себя, оценив обстановку, и тут же дал оттуда деру.
    – Бежим!
    Мозгоед пришел в себя и только хотел ударить по нам менталом, как я вновь применил магию крови. Новый крик боли и ослабление ментальной атаки.
    Мы побежали оттуда со всей возможной скоростью. Говорят, страх окрыляет, но никто даже не понял как. Мы преодолели лес с невероятной быстротой и добрались до деревни. К счастью, тут все было спокойно и атаки не было.
    Перед тем как спускать веревку, нам дали подержать этих святых идолов, поразительно похожих на истуканов с острова Пасхи. Когда убедились, что мы свои, нас впустили.
    Отдышавшись, я попытался освободить голову от навалившегося потока эмоций. Вот мы и вернулись.
    – Спасибо, что спас, – отдышался Охотник.
    – Пожалуйста, – махнул я рукой. – Почему на тебя подействовало? Я-то думал, есть защита.
    – Защита есть, но он сконцентрировал все свои силы на мне. Я просто не ожидал.
    – На него хорошо магия крови действует. Но что это вообще такое?
    – Арахниды – это такие разумные или полуразумные насекомые. Их всех извели еще в Жужжащем веке, они чуть мир не захватили, а тут нашелся один из их мозговиков. Его нужно будет обязательно убить.
    – Согласен.
    – Ладно, идем, сдадим задание и все расскажем.
    Так мы и поступили. Говорил по большей части Арман, он четко и емко изложил события и сдал все найденное, кроме медальона – его оставили мне.
    Мне выдали мою награду и отправили отдыхать, а остальные остались на совещание – думать, как быть с жуком. Я же реально устал за сегодня. Поел, выпил крови и залег в кровать. Голова побаливала от ночного возбуждения местных и страха, поэтому я решил отвлечься. Для начала распределю очки, а потом напишу в дневнике.
    Воля мне пока не нужна, ничего нового из активных умений у меня нет, а всего остального и так хватит. Теперь очки. Сила 3, Выносливость 2, Объем 3, Тело 2.
    Имя: Морроу Винд.
    Раса: Дампир.
    Класс – «Не выбран».
    Уровень – 3. Опыт – 31/300.
    Жизнь – 44. (+ 2) Энергия – 43. Мана – 25.
    Сила – 11.
    Телосложение – 7.
    Выносливость – 8.
    Меткость – 1.
    Мощь магии – 1.
    Резерв маны – 6.
    Параметры
    Сопротивляемость:
    Свет: –4,7 %.
    Тьма: 5 %.
    Кровотечение: 5,3 %.
    Ментал: 1 %.
    Физическая: 0,7 %.
    Навыки:
    Магия крови: 12/1000
    – Канал Жизни: 1,2 %.
    Рукопашный бой: 39/1000
    – Онемение: 3,9 %.
    Акробатика: 35/1000
    – Скорость передвижения: 3,5%
    Атлетика: 29/1000
    – Восстановление сил во время боя: 2,9 %.
    Скрытность: 6/1000
    – Неприметность: 0,6%
    Ремесла 1/2:
    Свежевание I ступень: 54/100
    Вот и хорошо. А теперь, пожалуй, стоит начать писать. Так. Ну ладно.
    66 лаир 980 год Века Бриза.
    По совету Армана решил вести дневник и записывать все, что покажется интересным. Всегда пригодится. Мое имя Морроу Винд, я прибыл сюда в поисках брата. Попал на остров Терний и стараюсь выжить тут. К концу подходит второй день моего пребывания, за это время я кое-чем разжился и стал немного сильнее. Научился многому, но предстоит сделать еще больше.
    Мне тут плохо, моя способность почему-то проявляется сильнее, и в месте большого скопления людей мне плохо. Эмпатия – не самая приятная вещь.
    Вчера была атака на деревню. Еле выжил, я как-то смог войти в разум рейд-босса Шаркетона и увидеть пытки в его прошлом в своих снах. Надеюсь больше такого не видеть.
    Сегодня ходили за его кладом, и нашли несколько интересных вещей. Мне достался медальон гильдии Лотоса. Попробую их найти и вступить или просто верну вещь. Путь мой лежит на остров Нену через остров Чайки.
    Потом нас чуть не съели мурлоки, а под вечер мы наткнулись на Арахнида. Еле ноги унесли.
    Теперь буду писать, как получится, и записывать все важное.
    На сегодня все.

Глава 6
Свитки

TES V, «Skyrim»
    Я смог сбежать, спрятаться от всех, скрыться и впасть в спячку. Никто не заметил меня. Я рос и питался местной энергией. Моя сила постепенно пробуждалась и все больше окутывала это место.
    Я смог подчинить себе несколько слабых структур и велел им тащить ко мне всю пищу. И они носили мне всех, у кого есть пси-волны. Мало, но зато хоть что-то. Я питался ими и рос.
    Недавно что-то случилось. Ко мне пришел обладатель сильных волн. Я хотел его съесть, но он легко переподчинил мои структуры. Он предложил мне сделку: я отдаю ему все тела, а он позволяет мне пить из них энергию. Ему нужны тела, а также моя помощь в его делах. Он мастер смерти, и от него разит этой силой. Но он сделал меня сильнее. Он дал мне защиту и усилил мое влияние.
    Ничего, я стану сильнее, подчиню все больше и больше структур, отложу личинки и дам начало новому роду. Мы всех завоюем. РОЙ ВОЗРОДИТСЯ!..
    Я вообще не пойму, как так получается, вот почему я вижу эти сны? Они будто рассказывают мне что-то. Позволяют понять и узнать новое. Странно все это.
    Я проснулся с гудящей головой. Так, начинаем самобичевание. Хотя вчера я все сделал более-менее правильно. Двигаться я мог лучше, и даже легче стало. Видно, синхронизация повысилась. Ладно, вчера, если не считать потерю бдительности, я весьма неплохо себя проявил. Спас друга, а это многое значит.
    Пора вставать. Проснулся я довольно рано, большинство жителей еще спали, это даже хорошо. Встал, умылся, оделся, перекусил и пошел на тренировку.
    Первым делом отправился к маятникам – нужно учиться, пока есть возможность. Но черт побери, это оказалось до ужаса сложно.
    Через час я был полностью избит этими маятниками, а навык Регенерации мне предлагали уже третий раз. Нет, спасибо, у меня есть куда вложить последний навык, и точно не в пассивку. Прокачал немного Акробатику и, как ни странно, Атлетику.
    Когда закончил, выпил последнюю склянку с кровью, чем подлечил синяки и восстановил часть сил. Поел и почувствовал себя почти живым.
    Умылся и пошел искать Армана. Дампир в компании Дека и Эрнеста разбирался в найденной вчера книге, все трое что-то обсуждали.
    Заметив меня, прервались.
    – Вижу, ты проснулся и готов к бою, – сказал Дек. – Для тебя есть задание. Проведешь нас к Мозгоеду, от него надо поскорее избавиться.
    – Хорошо, – пожал я плечами.
    Получено задание: Выжигание заразы.
    Цель: Провести группу к Мозгоеду и помочь в его устранении.
    Награда: 50 опыта. + 20 репутации. 2 серебряные монеты.
    Описание: Вы принесли в деревню странные вести. Последний арахнид сейчас на острове, и с ним нужно справиться как можно быстрее.
    – Мы выйдем через час, – кивнул глава. – Это твоя награда за спасение Армана, – он кинул мне амулет. – И вот, ты искал, чем себя занять, – следом я получил небольшую книжицу. – Удачи.
    – Благодарю.
    Я вышел из дома и пошел в барак. Так, первым делом посмотрим на амулет.
    Амулет с рубином.
    Тип – Бижутерия.
    Ранг – Зеленый.
    Материал – Золото.
    Инкрустирование – малый рубин.
    Прочность – 25/25.
    + 1 единица урона огнем в ближнем бою.
    Ого! Вот это мне будет полезно. Думаю, все топазы пошли на защиту остальных и мне не досталось. Но зато теперь я при ударе буду наносить дополнительный урон огнем. Не сильный, но сейчас все пригодится. Надеваем и проверяем.
    Удар кулака оставил небольшую подпалину на дереве.
    Так, а последнее что?
    Самоучитель по Рунам.
    Тип – Ремесленничья книга.
    Прочность – 5/5.
    Интересно.
    «Приветствую, мой друг. Я, Лавим Аль Таталь, известный путешественник, первооткрыватель и мастер рун. Коль открыл ты эту книгу, значит, жаждешь познать эту силу. Здесь я опишу основные руны и методы их использования. С этими знаниями ты сможешь создавать удивительные вещи – свитки, артефакты – и улучшать предметы. Также, познавая руны, ты сможешь разобраться во многих защитных чарах и древних писаниях. Изучай, запоминай и комбинируй руны. Все в твоих руках, мой друг. Удачи тебе, быть может, мы еще встретимся».

    Вам доступно ремесло: Руны.
    Принять – Да/Нет.
    Естественно, да!
    Вы изучили ремесло – Руны.
    Ступень I. 1/100.
    Когда я думал, как играть, ремесла почти не просматривал, просто было не интересно. И ничего об этом ремесле я не знаю. Да и вообще, мне и так есть чем заняться, хотя в свободное время можно и поработать. Вряд ли я на этом много заработаю, но все же. Для освоения первой ступени мне нужно выучить определенные начальные руны и создавать или улучшать вещи. Это как раз и есть способ усиления предметов через руны. Однако чтобы вырезать на доспехах руны, нужен навык кузнеца, а чтобы вышивать на ткани, нужен навык Портного. Мне же доступен только способ рисования на бумаге. Но и этого достаточно. Я, конечно, могу нарисовать руну на доспехе, но она быстро сотрется.
    Итак, мои первые руны.
    Рар – Начальная руна, с нее начинается все рисование. Она проводит ману от создателя к предмету.
    Кул – Руна циркуляции. Служит для соединения рун.
    Тоо – Руна активации. Завершающая руна, служит ключом активации. Форму активации придумывает сам создатель.
    Сиф – Руна накопления. Именно там накапливается мана и хранится. Эту руну нужно питать самостоятельно.
    Фа – Руна крепости. Служит для упрочнения предмета или кожи.
    Моу – Руна силы. Служит усилением чар.
    Кха – Руна чар. В нее можно записать заклинание.
    Тофта – Руна предмета. В эту руну можно спрятать предмет.
    Очень интересно. Думаю, стоит попробовать. Тут описана стандартная цепочка рун повышения защиты на 30 секунд.
    Я добыл несколько листов бумаги, чернила и кисточку; рисовать руны можно только чернилами. Пришлось потратить почти все деньги, но оно того стоит.
    Сначала я просто тренировался рисовать руны, но не на бумаге, потому что не хотелось портить листы, а на земле – палочкой. Головная боль немного мешала, а учитывая, что все уже проснулись, она усилилась. Благо барак находится немного в стороне от большинства домов.
    Так-с, попробуем.
    В самом вверху Рар, и отдаем в нее 5 единиц маны, в центре рисуем руну Фа, под ней Сиф, и отдаем ей 10 единиц маны и соединяем их Кул. Отлично. Теперь свиток почти готов. Внизу добавляем активацию Тоо, и последнюю ману со словом-ключом «Активация», ничего умнее пока не придумал.
    Готово! Но нет. Маны не хватило. Блин. Надо было отдавать очки на ману. Ну, ничего, я еще смогу попробовать. А вот тут пометка, что чем меньше расстояние между рунами, тем меньше нужно маны, но оно не должно быть слишком маленьким, иначе структура взорвется. Ладно, попробуем.
    Вторая попытка тоже не удалась: слишком близко написал руны, и бумага сгорела. А вот на третий раз все вышло.
    Свиток Жесткой кожи.
    Тип – Свиток.
    Прочность – 1/1.
    Эффект: При использовании увеличивает физическую сопротивляемость на 3 %.
    Время действия 30 секунд.
    Ключ: «Кожа».
    Вот и решение моего заработка, а также небольшое усиление. Так, а если добавить руну Моу? Попытался, но маны не хватило. Как бы решить эту проблему? Все же я не маг, чтобы делать сложные цепи рун. Хотя нет, я маг, но маг Крови. Может, попробовать другой способ?
    Идея появилась интересная. Взял одну чернильницу и добавил туда своей крови. Смешал и, надеюсь, не испортил.
    Попробуем. Так, Рар.
    Ауч! Что там случилось?
    Вам нанесли урон: – 5 жизни!
    Ого, действует! Только теперь руна светится красным, а не голубым. Идем дальше. Фа, Сиф, опять боль, но быстро проходит. Кул, Моу, вновь Кул и, наконец, Тоо. Получилось!
    Свиток Жесткой кожи.
    Тип – Свиток.
    Прочность – 1/1.
    Эффект: При использовании увеличивает физическую сопротивляемость на 3 %.
    Время действия 30 секунд.
    Ключ: «Кожа».
    У меня весь свиток отнял 35 единиц жизни. Немало, так меня на много свитков не хватит. Думаю, стоит иметь две чернильницы и комбинировать их. Кровь для экономии маны.
    Получено достижение! Кровавый писатель.
    Вы изобрели оригинальный способ экономии энергии при начертании.
    Награда: + 0,1 % к Силе магии. – 2 % трат чернил при начертании.
    Вами создан предмет.

    Чернила жизни.
    Тип – Расходуемый предмет.
    Ранг – Зеленый.
    Эти чернила используют вашу жизнь.
    Вау. Все же мне нравятся руны. Достижение полезное. Навык прокачался до 10. Неплохо. Все же импровизация всегда окупалась. Времени у меня еще полчаса, так что я сбегал и продал эти два свитка. Получил 35 медных монет. Купил вторую чернильницу и решил попробовать другой свиток.
    Свиток заклинания. Рар отдаем 5 маны. Кха – 10 жизни, и заклинание Похищение жизни. Больно. Сиф – 5 маны, Кул – 5 жизни. Тоо – «активация жизни». Готово.
    Свиток «Похищения жизни».
    Тип – Свиток.
    Прочность – 1/1.
    Эффект: При использовании активирует заклинание Похищения жизни.
    Ключ: «Кровь».
    Вот и хорошо. Если закончится мана, то можно воспользоваться этим. А если найду себе в помощники мага, то и другие свитки могу использовать.
    – Морроу! – крикнул Арман. – Только тебя и ждем!
    – Иду! – я собрал все и убрал в инвентарь. Быстро вымыл руки, испачканные в чернилах и крови. Добрался до выхода, где уже было человек двадцать вместе с Арманом и Деком. Увидев мое состояние, Арман поделился кровью. Отлично, а то мои запасы закончились. Похоже, мне теперь есть чем заняться.
    Мы вышли из деревни и направились в глубь леса. Сегодня мы идем на рейд-босса. Я так понимаю, сам я ничего делать не буду, да и не рвусь вперед. Воины Дека быстро расчистили наш путь. Древотрупы падали очень быстро, я даже заметить не успел. Крутые ребята. Обирать трупы стал как всегда я. С них забрал Трупный яд, древесный сок, пару ребер и кору.
    Появилось ментальное давление – жук почувствовал смерть своих подчиненных структур. Однако никто не поддался – у них, похоже, были топазовые амулеты. На меня пожадничали. Звери. Ну, по крайней мере, без большого количества людей вокруг мне стало полегче думать.
    Добраться до пещеры оказалось очень просто: я чувствовал, откуда шло воздействие, и вел туда. Плохо было то, что воздействие начало давить на меня. С трудом, но я доковылял до нужной пещеры.
    Однако тут мы встряли в проблему. Гад выходить не собирался, а входить опасно. Немного подумав, Дек просто пустил в пещеру огненный шар, но особого эффекта это не дало – то ли не попало, то ли на него не действует. Дек воспринял это на свой счет и жахнул огнем как можно сильнее. В пещеру ударил мощный огненный поток. Вау. Это, похоже, Дыхание дракона – довольно сильное заклинание близкой дистанции для магов огня и явно усиленное. Круто.
    Как только огонь прекратился, мы с интересом посмотрели в пещеру. Эффекта ноль. На мгновение мне показалось, что жук фыркнул. У Дека задергался глаз, кажется, это его взбесило.
    – ДА, Я ВЫЖГУ ВСЮ ТВОЮ СУТЬ! – зарычал он и начал готовить что-то более убойное.
    Мне это тоже надоело, но я решил все быстро.
    Подошел и дал тифлингу пинка. Тот не ожидал моей подлой атаки и упал, сбившись с заклинания. Он тут же встал, чтобы убить меня за то, что мешаю. Подлетел и поднял за грудки.
    – Ты что, сопляк, страх потерял?! – он грозно прищурился.
    Я даже в лице не изменился.
    – Ментальное воздействие – это не только подчинение, но и внушение. Ты обычно не такой вспыльчивый, – спокойно сказал я. Я почувствовал его необычное возбуждение и злость. Оно появилось очень неожиданно и было ему несвойственно. Но все же Мозгоед молодец, незаметно внушил тифлингу ярость, тот и не понял.
    Дек осознал, что прокололся. Опустил меня на землю, кивнул и задумался. Я же подошел к пещере и вошел внутрь. Идти долго не пришлось – огромная личинка оказалась поблизости и сразу же попыталась дотянуться до меня своими лапками и хоботом. Я отскочил и скастовал Похищение.
    Новый крик пронзил мои уши. Я чуть не оглох и быстро выбежал из пещеры.
    – Он там засел и неплохо обороняется. Нужно убить его до того, как он еще кого подчинит, – сказал я. – Арман, магией крови владеешь?
    – Я же дампир, – хмыкнул он.
    – Отлично, кто еще? – спросил я. Мда, лес рук – похоже, это не самая популярная школа магии. Ясно. – Тогда сделаем по-другому. Мне понадобится время и проследите, чтобы тварь не сбежала оттуда.
    – Что будешь делать?
    – Сделаю всем свитки с этим заклинанием. Это ремесло очень нам поможет.
    – Хорошая идея, я помогу.
    И мы на пару начали клепать свитки. Нам нужно их штук сорок. Каждому по два, и применять их в нужной последовательности. Мой метод показался Арману слишком сложным, но эффективным в плане экономии. Я же могу за раз сделать два свитка, а не один.
    Постоянно выпивая кровь, поедая сухари и запивая их водой, мы за два часа все же сделали свитки. Сделали бы раньше, если бы одного из наших не подчинили и тот не попытался бы на нас напасть, чем испортил несколько свитков. Его скрутили и привязали к дереву до окончания нашей работы.
    Простое клепание свитков слабо подняло мое ремесло, всего на 5 пунктов за 15 сделанных мной свитков. А вот один свиток на + 1 дал сразу 3 единицы навыка. Ну и хорошо. Ничего просто не бывает. Зато саму магию крови поднял на 10 единиц.
    Как только все было готово, мы раздали свитки и затычки для ушей. Наша задача – убить тварь. Убивать его решили следующим способом: чтобы он не воздействовал на нас, мы будем по очереди применять свитки и заклинания, и, пока он не может атаковать, бить его. Боль не даст ему нормально сражаться и пользоваться своими лапами. Так что каждому из вояк выдали номер, по которому он должен атаковать. Я в бой не вступаю, а помогаю отвлекать, потому что мои кулаки мало чем помогут. Даже обидно немного, но зато есть шанс прокачать магию, а это многого стоит.
    Повторив план, мы вошли в пещеру. Места на всех не хватало, поэтому заходили по очереди и решили меняться.
    Первыми вошло четверо: я, Арман, Дек и еще один доверенный воин, который точно не подчинится жуку.
    Дек кивнул, и я начал.
    Похищение жизни!
    Новый пронзительный визг, но уши мы защитили. Дек рванул вперед и ударил своей глефой по одной из лап. Ту поранило, но она выдержала, следом в бой вступил Арман и попытался ударить в глаза, но тварь закрылась лапами. Жук очухался и попытался ответить. Следом сколдовал Арман, и вновь крики и агония боли. Все трое атаковали очень быстро, слаженно и сильно, однако серьезного вреда нанести не смогли. Огонь жука не брал, другие заклинания тоже, для колющего и режущего оружия он был слишком прочным, и только кровь игнорировала его защиту.
    Тройка сменилась, а я остался так же помогать. Один раз попытался ударить, но Кулак духа ничем не помог.
    Так прошло двадцать минут, а враг все никак не дох. Он смог подчинить себе еще двоих наших, но их удалось вовремя вырубить.
    Время шло, тварь не дохла, но ему уже было плохо и больно. Он становился все злее и агрессивнее. Его ментальные воздействия становились мощнее. Чем меньше у него жизни, тем он, казалось, становился сильнее. Все больше наших побывало в его оковах разума, даже Арман выбыл из боя. Достать до глаз или пасти не получалось, он закрывался какой-то хитиновой броней и становился неуязвимым в эти моменты.
    У нас начинались настоящие проблемы.
    Моя голова болела все чаще и сильнее. Ментальное давление все сильнее мучило меня. Я старался не поддаваться, но чувствовал, что все повторяется, как во время боя за деревню. Я теряю связь с реальностью.
    На секунду мир померк. В глазах стало темно, ноги не держали. Все стихло, криков жука я больше не слышал.
    Я видел что-то белое. Полупрозрачное. Посмотрел вниз. Руки, я вижу свои руки. Я вышел из игры. Меня выкинуло. Я проиграл. Проиграл этому миру. Не смог выдержать какого-то босса начальной локации.
    Брат…
    – Хватит жалеть себя… – прошептал кто-то у меня в голове.
    И тут все вернулось обратно. Головная боль прошла. Я отскочил – и вовремя, меня чуть не раздавило его лапой.
    Я отпрыгнул и приготовился к бою.
    Я вернулся в игру? Как? Я же вроде как вышел из игры? Мое состояние превысило предел и меня выкинуло. Черт, что со мной было?
    Так, не сейчас. Нет времени думать об этом. Достаю свиток.
    – Кровь! – свиток разрушается, высвобождая заклинание. Крик боли твари. Я рванул к морде. Он моментально закрылся. Дальше я действовал на автомате. Положил левую руку на пластину брони, а затем со всей силы ударил по руке Кулаком духа, одновременно активируя Похищение жизни!
    Похищение кровавого духа!
    Новая волна боли была в разы сильнее и совмещала ментальную атаку. Я не выдержал давления и потерял сознание. Мир вновь померк….
* * *
    – Ох, ну и устроили вы. Ребенок мог погибнуть. Да и вообще, что вы там намудрили? – сетовала Сенгра. Арман только глаза закатил. Когда старушка начинала ворчать, остановить ее не удавалось. Глава ополченцев уважал целительницу, но когда она заводилась, то становилась невыносимой.
    – Все прошло нормально, мы победили, – ответил Арман.
    – Да уж, и так пострадали. А мне вас на ноги ставить.
    – Да, ты права, но прошу, перестань, лучше Морром займись.
    Дампир посмотрел на лежащего паренька. Вот надо же было ему комбинированную атаку использовать. Соединить Кулак духа и Похищение жизни. Удар оказался эффективным и, проигноровав броню, взорвал глаза Мозгоеда. Потом пошла такая мощная волна боли и звука, что даже Байло пришел в себя. Ослепнув и корчась в ужасной боли, Морроу не смог защищаться. Они с Деком добили тварь, а затем оперативно доставили парня к целителю.
    На него защитного амулета не хватило, да и Арман сам виноват, посчитал, что он и так справится, чем подверг Птенца опасности. Старшие дампиры всегда помогают и присматривают за молодыми, пока те не станут достаточно сильными, а он подверг своего подопечного опасности. У парня мощная ментальная травма и переломана левая кисть. Сенгра повреждения уже устранила, но в ближайшие сутки боец из него будет слабый.
    А ведь ему еще тело обыскивать. М-да, попали они.
    У парня какая-то проблема. Он очень чувствителен к ментальным атакам, и это не влияет на его параметры, тут что-то личное. Арман сам не верил в подобное, но встретить эмпата он не ожидал. Эмпатия – это опасная и сильная способность. Если он научится ей управлять, то его врагам мало не покажется. Но пока не научится контролировать эту способность или хотя бы как-то справляться, это будет только слабостью.
    Но при взгляде на этого паренька его не покидало чувство беспокойства. Эта сила может повести его по самому тяжелому и опасному пути. Ведь если он в нужный момент войдет в определенное состояние, то может случиться непоправимое. Истории его семьи ему хватило.
    – Будем надеяться, что все обойдется, – сказал дампир, скорее успокаивая самого себя…

Глава 7
Передышка

Пабло Пикассо
    – Не бойся, я помогу, – говорю я. – Держись за ветку, повисни на ней руками и прыгай. Я тебя поймаю.
    – Нет! Я упаду! Я не смогу, я слабый. Я не такой, как ты, – он все же заплакал.
    – Хватит себя жалеть! – грозно сказал я и посмотрел в его глаза. – Ты в меня веришь?
    – Да, – ответил он, вытирая нос.
    – Тогда прыгай.
    Он прыгнул. Я все же поймал его. Ну как поймал – он просто приземлился на меня. Было больно, но зато братишка не пострадал. Мы потом долго смеялись над этим случаем. В тот день он сделал свой первый шаг и начал постепенно справляться со страхом…
    Кажется, мы справились, иначе я бы погиб.
    Попытался пошевелиться. Все вроде в норме. Только рука болит.
    Эффекты: Перелом кисти. Жажда. Жажда крови. Голод 2 уровня.
    Перелом кисти – Вы серьезно повредили руку и она временно недееспособна. 4:55:32.
    Голод 2 уровня – Вы чувствуете слабость и восстанавливаетесь в два раза медленнее.
    Ну вот, я опять ранен. Все, нужно подумать об использовании оружия. Потому что так я долго не продержусь – сначала ожоги, теперь перелом, скоро вообще без рук останусь. Вырастить новую или пришить можно и это не так уж сложно, но не хочется это испытывать.
    – Проснулся, – рядом появилось морщинистое лицо старухи.
    – ТВОЮ М..! – меня чуть кондратий не хватил от испуга.
    – Вы молодые все какие-то дерганные, – спокойно ответила она. Я старался отдышаться. – Вот, ешь и восстанавливайся. У тебя еще дело сегодня есть, так что подкрепись. Руку я восстановила, но нужно время. Принимай лекарство и забудь на сегодня о драках.
    – Благодарю.
    Она выдала мне горячего супа, чашку чая и флакон крови. О, как хорошо, а то надоело сухарями и пайками питаться. Домашняя еда все-таки намного вкуснее. С удовольствием пообедав (или позавтракав?), я запил все кровью. После этого прочел письмо от дяди. Он выражал беспокойство за меня, старался поддержать словами. Приятно, что за меня волнуются.
    Еще он сообщил о том достижении, которое меня интересует. Такое действительно есть, и с каждым уровнем дает бонусы. Всего их десять – читать придется много. Теперь для достижения следующего уровня нужно прочесть 3 книги, затем 6, 9, 12, 15, 18, 21, 24, 27 и 30. Тогда будет какое-то неплохое достижение. Понятно теперь. Одну я прочел и получил первое достижение, а теперь нужны еще три.
    Отписавшись, что я в порядке и стараюсь справиться, закрыл почту.
    Поблагодарил гномку, принял все лекарства, оделся и вышел. Моя одежда была восстановлена, перчатки тоже целые. Очень хорошо. Теперь идем к главе за наградой. Глава нашелся там же, где и всегда, я прервал его обед.
    – О, живой! – обрадовался мне Дек. Его советник только кивнул. Армана рядом не было. – Ты справился и очень нам помог. Уже второй раз благодаря тебе мы побеждаем босса.
    – Ну, куда вы без меня. Все обогащаются за мой счет, – вздохнул я. Пока сам ни одного босса не убил, только помогал. Если так продолжится, качаться придется долго.
    – Ха, это точно. Ты и сам получил опыта с его убийства. Все равно молодец.
    Задание выполнено!
    Награда: 50 опыта. + 40 к репутации. 2 серебряных монеты.
    Отношение деревни Колючка: 70/300. – Дружелюбие.

    Ну и хорошо. Да и до уровня немного осталось. Это тоже приятно.
    – Отправляйся с Арманом к туше жука и заберите все, что найдете. Потом разделим добычу.
    Получено задание: Туша жука!
    Цель: Собрать трофеи с Мозгоеда.
    Награда: 3 серебряных монеты. 25 опыта. + 20 к репутации.
    Штраф: «Нет».
    Описание: Арахнид пал, но осталось его тело, а оно хранит немало секретов. Добудьте все с него.
    – Хорошо. Только в лавку за чернилами и бумагой загляну, и сразу к нему.
    – Удачи.
    Забрав деньги, я пошел в лавку, закупил нужные мне вещи, а затем пошел по делам.
    На выходе из деревни меня ждал Арман. Он был очень задумчив, и поэтому не сразу заметил мое приближение. Смотрел куда-то вдаль и думал о своем.
    – Арман?
    – А? – он выплыл из размышлений и посмотрел на меня. – А, Морроу. Извини, задумался. Ты готов? Как рука?
    – Она в порядке, но драться ей я не могу, – ответил я. – А ты как?
    – Не очень. Позорно слился в середине боя и подверг птенца опасности.
    – Птенца? – не понял я.
    – Тебя, – ответил он. – Как старший, я должен приглядывать за «птенцами», пока те не вырастут и не смогут летать сами. Это традиции дампиров. Так что понимаешь, какое у меня сейчас настроение. Идем.
    Мы пошли в сторону пещеры Мозгоеда. Пока шли, я задумался над словами Армана. Для него моя жизнь все же вещь важная. Он говорил, что у него нет клана, но все равно четко следует их традициям. «Дикий» дампир (как я) о таких вещах даже не подозревает, и, видно, его расстроило мое неосторожное поведение. Надо быть начеку и постараться не подводить его.
    Через полчаса мы добрались до пещеры. Ее охраняли двое ополченцев. Я их узнал, именно их жук подчинил первыми. Видно, вызвались быть охранниками, чтобы хоть как-то помочь. Все же я не верю, что они тут стоят против своей воли или по приказу. Все ополченцы, кажется, люди совестливые и честные. По крайней мере, тот, что справа, когда чуть пришел в себя, попросил его связать и извинялся, что только мешает и не может помочь в будущей битве. Когда я читал гайды, там многое говорилось о ненависти людей к «темным», но за исключением дневника Шарка, я с таким пока не сталкивался. Быть может, попасть на этот остров не так уж плохо? Тут на меня, по крайней мере, не давит общая ненависть. Я не чувствую пренебрежения к себе из-за того, что я дампир и использую магию крови. Похоже, мне стоит серьезно обо всем подумать.
    Труп Мозгоеда выглядел крайне отталкивающе. Дек и Арман разворотили его по полной.
    – Что кривишь нос, рожу ему именно ты изуродовал, – усмехнулся Арман. Увидев мой удивленный взгляд, понял, что я все плохо помню, и пояснил: – Ты сумел применить комбинированное умение, соединил Похищение жизни и Кулак духа, создав Похищение кровавого духа. Неплохой удар, способный сильно навредить любому противнику несмотря на его броню. Правда, требует довольно жестких действий и вызывает серьезную травму. Твое заклинание подхватило кровь и энергию духа, провело их сквозь броню и устроило небольшой взрыв в глазнице жука. Я уже говорил, на измененных тварей магия крови действует особенно сильно. А этот ублюдок точно подвергался изменениям, хоть и не знаю каким.
    Почему-то мне вспомнился тот сон, где Жук встретился с некромантом. Это многое объясняет. Некромант усилил власть жука и пристроил охрану получше в виде Древотрупов.
    – Давай быстро разберемся с телом и уйдем.
    Я кивнул и коснулся жука.
    Мне в инвентарь перешли вещи. Так, три склянки мозговой жидкости, кровь Мозгоеда – две склянки, кое-какие внутренности, опять тот странный наконечник стрелы, что был и у Шаркетона, еще секира. Передав все Арману, мы пошли обратно.
    – Ах да, вот, – он протянул мне несколько листов. – Тут с босса для тебя почти ничего нет, так что вот, возьми свитки с моими заклинаниями. А также кольцо, оно немного ускорит восстановление маны и чуть увеличит ее количество. Для рун пригодится.
    – Благодарю, – ответил я, приняв его подарок. Это очень даже мне пригодится. – А нет ли чего почитать?
    – А зачем тебе? – спросил он. Мы шли по лесу обратно в деревню, рядом с нами шли те двое.
    – Так я магию не качаю, а иногда она может пригодиться, а мне не хочется тратить очки. Вот и ищу способы развития характеристики. Мне не очень много надо, но всегда нелишним будет, а у магии крови полно «вкусных» заклинаний. За прочитанные книги я могу получать немного бонусов.
    – Умно. Есть у меня пара хороших книг. Также советую читать специальную литературу о рунах, магии и монстрах, последнее как можно больше. Если читать книги об определенных существах, то можно получить бонусы при сражениях с ними. Есть у меня книга о зомби, тебе не помешает узнать об их слабостях.
    – Еще одна Непрописанная истина, – хмыкнул я. – А что с рунами?
    – Основные руны даются учителями, но есть и малоизвестные руны, которые могут тебе пригодиться, их можно встретить в разных работах. Еще советую всегда иметь при себе комплект экипировки на магию и ману, чтобы заниматься рунами было проще. В твоем случае еще и на жизнь, а также зелий рядом побольше.
    – Приму к сведению.
    – И последнее: обязательно посети Островную академию. Там ты многое сможешь узнать о магии и сопутствующих предметах. Я там был и остался доволен проведенным временем.
    – Ты прямо побуждаешь меня к активной деятельности.
    – Наслаждайся пока тишиной, используй время для отдыха. Думаю, завтра нам снова придется бороться за наши жизни.
    – Уверен?
    – Сегодня неплохой денек, такие редкость. Вот сейчас я иду по лесу и болтаю с тобой вместо того, чтобы выискивать врагов. Сегодня нам дадут передохнуть, а завтра будет много дел.
    – Понятно, – кивнул я.
    Действительно, сегодня все расслаблены. Обычно никого бы не оставили в лесу без должной защиты, а тут только двое добровольцев. Да и идут они за нами, о чем-то споря. Судя по обрывкам фраз, они не могут поделить девушку.
    – Женитесь на ней оба, – фыркнул Арман.
    – Вам, тварям темным, легко говорить, у вас многоженство разрешено, – беззлобно возразил один.
    – Конечно, поэтому мне живется куда веселее, – рассмеялся дампир.
    В такой веселой компании мы и добрались обратно. Я сдал задание, получив новый уровень. Дек и Арман явно старались сделать меня посильнее перед завтрашним днем. Не будь травмы, они бы и сейчас помогли мне с миссиями, чтобы я пятый уровень получил и прокачался до сотни. Новые умения всегда пригодятся.
    Помимо законного выходного мне выдали одну склянку с кровью Мозгоеда.
    Кровь Мозгоеда.
    Тип – Ингредиент.
    Срок годности 3 дня.
    Утоляет Жажду крови и на 10 минут повышает силу, урон и продолжительность заклинаний на 5 % и увеличивает запас маны на 15 единиц.
    Пригодится потом. Хотелось бы выпить и сейчас, чтобы как следует поработать над рунами, но я сдержался. Сначала выпил все прописанные лекарства, в число которых вошло зелье регенерации, настой костяного порошка и зелье бодрости. Немного подумав, я решил забежать к Сенгре – поблагодарить ее за лекарства и заботу и попросить продлить как-нибудь срок годности крови Мозгоеда.
    Старая гномка была мне рада; она добавила в кровь настой из вербены. Он продлевал срок годности, хотя и портил вкус; но лучше так, чем вообще без него. Целительница сказала, что срок можно продлить, купив специальный сундук с охлаждающими чарами, который продается только в больших городах. Теперь кровь будет свежей еще две недели, пусть на вкус будет и хуже. Но меня самого не прельщала мысль питаться кровью насекомого, которое любит высасывать мозги из гуманоидов.
    После этого я вернулся к себе в казарму и занялся рунами. Раз тренироваться я пока не могу, то мне лучше заняться рунами и почитать. Сегодня успею все.
    Так, сейчас распределю очки. Сила 4, Объем 3, Мощь магии 3.
    Я опробовал свитки заклинания и укрепления, а также усилил их, а теперь стоит сделать свиток предмета.
    Свиток-хранилище нужен для запечатывания предмета в свиток. Некоторые вещи очень хрупки, имеют малый срок годности (например, кровь Мозгоеда) или ограничения по времени – для таких случаев и нужен этот свиток. Правда, время свитка ограничено одним днем, хотя это поправимо.
    Первым делом посмотрим, что мне подарил Арман.
    Кольцо исследователя.
    Тип – Бижутерия.
    Ранг – Зеленый.
    Материал – Медь.
    Прочность – 15/15.
    + 0,3 к восстановлению маны.
    Немного, но все равно пригодится. Выпил воды и начал составлять цепочки рун. На всякий случай достал кровавые чернила – если не будет хватать маны, буду пользоваться жизнью.
    Рар сверху, напитываем, маны нужно больше, следом Тофта, следом Сиф. Маны не хватает, берем кровью, Кул, больно, и Тоо. Есть!
    Свиток «Запечатанного предмета».
    Тип – Свиток.
    Прочность – 1/1.
    Эффект: В этот свиток можно запечатать небольшой предмет.
    Время сохранения зависит от размера и веса предмета. Среднее время 24 часа.
    Ключ: «Печать».
    Вот если найду редкие ингредиенты, то смогу их сюда запечатать. Этот свиток увеличил мое мастерство на 5 единиц сразу.
    Так, теперь попробуем улучшить его.
    За два часа работы я сумел сделать остальные два свитка на + 1, и только один на + 2. Даже не знаю, как это получилось, но нужно постараться еще – мой навык поднялся до 55 и пока не растет дальше. Значит, для дальнейшего роста мне нужно понять, как делаются руны + 2 и выше. И хорошо бы найти еще пару рун. Закончив с рисованием, я отправился к Арману. Он, как и обещал, выдал мне книгу о зомби и небольшую книгу о рунах.
    Книга о зомби была энциклопедией, посвященной видам и слабым местам мертвяков. Мне это помогло не сильно, потому что оружием я не пользуюсь, а сносить головы довольно сложно (таким образом можно если не убить, то существенно ослабить нежить). Я узнал, что зомби боятся соли, точнее, ее очищающей силы. Но закидывать в рот мертвякам соль во время боя очень глупо. Они бы еще чипсами солеными предложили их накормить.
    Бонус от прочтения: Познающий зомби 1 уровень.
    + 2 % к урону всем существам типа зомби.
    Ну, понятно. Так, теперь посмотрим на другую. «Сборник советов для начинающих Рунников». Интересная вещь, тут же говорится, что руны лучше расположить по кругу для лучшей циркуляции энергии. И теперь есть новая руна для изучения.
    Вы изучили новую руну: Фоц – Руна собиратель. Служит для сбора и питания рун и накопителя. Ее можно напитывать уже после создания структуры.
    Вот с этой руной удалось улучшить свиток Запечатывания до + 3, теперь я могу напитать его своей маной и он будет работать дольше. 1 единица маны равна 1 минуте, очень полезно в трудных ситуациях. Тут еще говорилось, что есть руны – собиратели энергии из воздуха, с их помощью рунная запись может сама подпитывать себя энергией. Но мне до изучения такой руны еще далеко.
    Ладно, начинаем работать. Время до вечера я провел за свитками. Пытался создать свитки на + 3 без новой руны, но это оказалось на удивление сложно, только два получилось. Я еще раз перечитал советы и решил попробовать усилить не сам свиток, а, например, руну-накопитель. После пяти неудавшихся попыток мне все же удалось присоединить ее. Теперь руна накапливает больше энергии. Мой навык достиг только 65-го уровня, а дальше никак. Нужны еще руны.
    Я прочел, что моя руна Кха может принимать только заклинания первой ступени, не больше. Я попробовал ее улучшить руной Моу, однако проверить нет возможности – я ничем сильнее не владею. Но это может стать интересным способом создания свитков уровнем повыше. Однако все это потом.
    Закончив работу, я убрал все свои записи, купил еще бумаги про запас и уточнил, где еще можно найти руны, но продавец ничего об этом не знал. Значит, нужно идти на поклон к Арману.
    Моя рука почти восстановлена, и можно даже потренироваться. Зелья, которые я пил, значительно ускорили восстановление. Перелом исчез, оставив легкий дебафф на только что вылеченную руку – «хрупкость». Придется потерпеть.
    Арман на мою просьбу поделиться руной только усмехнулся и ушел. Вот ведь гад – у меня тут рунная ломка, так сказать, порыв энтузиазма, а он жадничает.
    Делать было нечего, и я пошел тренироваться. Бить по груше одной рукой оказалось неудобно, но напрягать вторую я не хотел. Чувствую себя боксером из аниме. А вот ногами махать ничего не мешало. Да, удар ногой сильнее, чем рукой, но умений на них у меня пока нет, поэтому сложно и непривычно. Но ничего, как только навык дойдет до ста, возьму себе умение Хвост дракона. А пока просто тренировался.
    Толкать и бить ногами довольно забавно, у меня такой растяжки никогда не было, а тут я могу махаться, как Ван Дамм. Вспомнился старый фильм «Кикбоксер», только собаки и учителя не хватает. Удар локтем тоже неплохо получается. В спортивной борьбе удары локтями и коленями запрещены, потому что таким можно и убить, их сложно контролировать. Вряд ли я освою муай-тай, но все же постараюсь. Мне нужно разработать свой стиль борьбы. Классические боевые искусства мне не подходят – они создавались явно не для противодействия монстрам или нежити. Так что придется брать на вооружение американскую систему: берем все лучшее и компонуем для себя.
    Чтобы создать свой стиль, нужно как минимум несколько лет, пока разовьешь тело, реакцию, мышечную память. Но думаю, постепенно я привыкну. Мне нужны бои, чтобы выковать себя, свой стиль и свои инстинкты. Мне нужен опыт. Свитки очень помогут мне в будущем, уже сейчас я вижу, как они помогли мне, но и битвы с равными мне пригодятся. Как смогу более-менее справиться с давлением, обязательно поборюсь на аренах в ПВП, нужно тренироваться.
    Устав, я присел отдохнуть. Попил, перекусил. Сейчас одновременно качается Рукопашный бой и Атлетика, мне нужно стать сильнее и как можно быстрее. Я чувствую, как сгущаются тучи, завтра будет очень опасно. Завтра у нас начнутся проблемы.
    Кстати, а что дал мне Арман?
    Свиток «Кипящей крови».
    Тип – Свиток.
    Прочность – 1/1.
    Эффект: Применяет на использующем заклинание «Кипящей крови».
    Ключ: «Кип». (2 шт.)
    = Кипящая кровь 1 уровня – кровавое усиление. Увеличивает силу на 5 %. Раз в 5 секунд потребляет 2 единиц жизни. Время действия 30 секунд. Увеличивает уровень агрессии.

    Свиток «Вскипания крови».
    Тип – Свиток.
    Прочность – 1/1.
    Эффект: Применяет на противнике заклинание «Вскипания крови».
    Ключ: «Вскип». (2 шт.)
    = Вскипание крови – кровавое проклятие. Пораженная цель получает периодический урон от магии крови в размере 3 единиц в секунду. Время действия 30 секунд.

    Свиток «Раскаленного доспеха».
    Тип – Свиток.
    Прочность – 1/1.
    Эффект: Применяет на использующем заклинание «Раскаленный доспех».
    Ключ: «Дос». (2 шт.)
    = Раскаленный доспех – защитное заклинание магии огня. Окутывает мага огнем, который обжигает при телесном контакте и защищает от огня на 15 %. Время действия 35 секунд.

    Свиток «Омоложения».
    Тип – Свиток.
    Прочность – 1/1.
    Эффект: При использовании применяет заклинание «Омоложение».
    Ключ: «Жизнь». (2 шт.)
    = Омоложение 1 уровня – целительское заклинание магии природы. Ускоряет восстановление маны, жизни и энергии в 3 раза. Время действия 15 секунд.
    Ого! Вот это мне нравится. Пригодится. Жаль, я пока сам не могу подобное делать. Кровавые заклинания все второй ступени, я смогу их получить только после того, как разовью свои силы. Небольшая защита от огня, которая еще и сражаться поможет. А Омоложение восстановит меня во время боя.
    – Смотрю, не отдыхаешь, – рядом показался Арман.
    – Завтра будет слишком сложный день. Никак не могу найти для себя дела. Волнуюсь.
    – Понимаю.
    – Кстати, что там с вещами с Мозгоеда?
    – Секира довольно приличная, ее отдали Блэку, а Сенгре мозговую жидкость и внутренности для зелий. Там была еще одна вещь, и это оказался какой-то усилитель ментальной магии. Очень сильный и редкий. Похоже, помимо всяких препаратов в него вживили и что-то постороннее. Но тогда не понятно, почему его охраняло всего трое.
    – Думаешь, мы что-то не учли?
    – Некромант не помог ему, когда мы напали. Возможно, не хотел. Арахниды твари опасные и он, похоже, работал с некромантом. Но все равно, я знаю этих ублюдков, они никогда не делают что-то просто так, – он посмотрел на серое небо. – Люций Монс – опасный преступник.
    – Что он сделал? – спросил я. Насколько я знаю, некромантия хоть и не всеми одобряется, но и не запрещена.
    – Использовал в своих экспериментах живых людей, устроил эпидемию чумы, уничтожив баронство Икетос. А также повинен в создании там Некрополя и осквернении земли. Друиды и жрецы уже десять лет пытаются вылечить остров, но все больше склоняются к мысли, что проще уничтожить. Люций должен был погибнуть при создании оскверненной земли, но, похоже, он как-то выжил и что-то замышляет.
    – Боюсь, что завтра нам будет не до этого.
    – Согласен. Вот, сжалюсь я над тобой, – он протянул мне книжку. – Второй том о зомби. Наслаждайся.
    – Подходящая литература для чтения перед сном, – хмыкнул я. – Лучше бы руну новую мне дал.
    – Успеешь еще, – усмехнулся он. – Иди уж, отдыхай. Завтра ты нам понадобишься.
    – Неизвестно, когда прибудет помощь?
    – Они вечно опаздывают. Надеюсь, когда они приедут, мы справимся сами, а не погибнем тут все.
    – Я тоже надеюсь на это. Ну ладно, я пойду.
    – Ага, удачи.
    Я вернулся в барак и принялся за чтение под светом одинокой свечи. Сегодняшний день был неплохим, даже голова почти не болела. Книга насмешила меня: «Как убить зомби в полевых условиях»… а есть варианты, как это сделать в домашней обстановке или в метро? Но зато я получил новый бонус.
    Бонус от прочтения: Познающий зомби 2 уровень.
    + 4 % к урону всем существам типа зомби.
    Теперь нужно купить книгу «1001 способ приготовить суп из зомби», с коллекционным дополнением – журнал «Мертвые красотки».
    Ладно. Думаю, пора продолжить писать дневник.
    68 лаир 980 год Века Бриза.
    Вчера писать не мог из-за травмы и потери сознания, но сегодня все прошло. Одолели Мозгоеда. Меня чуть из игры не выкинуло, но я смог как-то вернуться. Сегодня кошмары не снились, и вообще день прошел прекрасно. Я освоил ремесло рун. Это оказалось очень интересным занятием и весьма полезным в будущем. Сегодня узнал много нового, залечил руку и неплохо поработал с рунами.
    Однако все беспокоятся насчет завтрашнего дня. Все уверены, что завтра будет тяжело, и я тоже волнуюсь. Все готовятся и спешат, все делают что-то полезное и будут сражаться до последнего. Надеюсь, что смогу им помочь и выживу.
    Если следующая запись будет, значит, я выжил.
    Пожелайте мне удачи.

Глава 8
Тяжелый день

Чеширский кот, «Alice: Madness Returns»
    Моя голова начала болеть еще сильнее. Черт. Опять эта паника. Буду надеяться, что не потеряю сознание, как в прошлый раз.
    Я тут же побежал к стене и выглянул наружу. Лучше бы я этого не делал – там оказалась тьма-тьмущая нежити. Зомби, скелеты, какие-то ссохшиеся женщины, мясные големы, огненные черепа. А еще было три катапульты, и это самое неприятное.
    Женщины – это, кажется, Полуденницы, я читал о них вчера в книге. Мертвые замученные женщины-зомби, они умеют ослеплять противников. Мясные големы – это куски тел, сшитые таким образом, чтобы получился большой зомби. А огненные черепа – пылающие скелеты – могут атаковать огнем и неуязвимы к нему. А вот катапульты наталкивают меня на очень нехорошие мысли. Бездна! Вот мы попали.
    Я побежал искать Армана, почувствовав, как трудно бежать – будто в деревне одним махом увеличилось население, и все их чувства бьют по мне. Так, спокойнее, нужно держать себя в руках, не поддаваться.
    И тут передо мной что-то упало. Это оказались пять тел, которые, будучи переломанными при приземлении, тем не менее начали подниматься. Времени решать не было, и я напал на первого.
    Кулак духа!
    Прямо в голову. Та и так еле держалась, а мой удар оторвал ее окончательно. Благодаря серебряным кольцам, маслу и амулету мои удары были довольно эффективны против этих противников, да и бонус давал о себе знать. Первый убит и уже не встанет. У всех огненных атак, заклинаний или умений есть небольшой шанс поджечь противника. Второй оказался очень горячим парнем и не смог не зажечь. Хех!
    Когда добил второго, увидел, что остальных уже порубили. Но катапульты стреляли часто, и врагов было еще много. Я плюнул на поиски Армана и побежал помогать защитникам деревни справляться с оказавшимися внутри мертвецами. В тактике и обороне я мало что понимаю, и поэтому лучше буду делать то, что умею – драться. Голова начала болеть сильнее, но я старался концентрироваться на противниках. Со скелетами мне сражаться было намного проще, чем с зомби, этим разбить черепа да позвоночники, и они убиты, а с зомби это не работает. Свитки защиты мне очень помогли: не будь их, раны были бы сильнее.
    Заворачивая за угол, я наткнулся на Полуденницу.
    Полуденница.
    Уровень – 6.
    Вид – Нежить.
    Тип – Зомби.
    Сухая женщина в тряпье, с зашитыми глазами. Она открыла рот, и оттуда ударил яркий свет. Меня ослепило на 20 секунд. А она тут была не одна.
    Я отскочил и достал свиток огненного доспеха, их я специально положил так, чтобы было удобно доставать.
    – Дос!!!
    Вокруг меня появился огненный ореол, и начало жечь тех, кто уже успел меня коснуться. Я почуял запах горелой плоти и ударил кулаком, кулак вошел в чей-то череп. Отскок. Удар ногой и кого-то отталкиваю.
    Слепота прошла. Полуденница ко мне слишком близко и вновь пытается ослепить. Уж не знаю, откуда у меня появилась эта гениальная идея, но она сработала: Кулак духа ударил ее прямо в рот. Рука пробила голову насквозь. Убил моментально, но вот вытащить руку из покойника не получалось, а тут еще штук семь ее друзей. И прямо в этот момент моему огненному доспеху нужно было выключиться. Отпад!
    И тут одновременно трех зомби разрубило пополам. Следом черная тень легко покрошила и остальных. К тому моменту, как я вытащил руку, все было закончено.
    – Не осложняй мою жизнь, птенец, – сказал Арман.
    – Искать тебя не было времени, – ответил я, потирая руку.
    – Знаю, – кивнул он. – Идем.
    – Да, оу, – я взялся за голову.
    – Ты как?
    – Ничего страшного, – с натяжкой улыбнулся я.
    – Эмпатия может быть опасной.
    Я замер и удивленно посмотрел на дампира. Он знает? Откуда? Я же никому не говорил.
    – Успокойся, сконцентрируйся на моих эмоциях, так все остальные будут меньше давить.
    – Откуда?
    – Догадался. Это несложно. Потом расскажу. Делай.
    – Хорошо, – я посмотрел на дампира, пытаясь понять, что он чувствует, только он и больше никто. Он обеспокоен, зол, но сосредоточен. От его эмоций стало не по себе, но он был прав – ментальное давление снизилось. Хотя и я не могу пока нормально сконцентрироваться на одном сознании, но уже легче. Все вопросы потом, сейчас есть дела поважнее.
    – Теперь старайся концентрироваться на одном потоке. Идем!
    Я кивнул и побежал за ним. Действительно, стало немного легче. О таком мне как-то говорил мой знакомый. Встретился я год назад с одним телепатом, и он подсказал, как очищать разум. А еще рассказал, что один поток лучше, чем множество. Но я никак не мог решиться на такое. Просто если сильно увлечься концентрацией, будет сложно отделять чужие эмоции от своих. Но старик говорил, что это дело опыта. Тренировался я на кошках, точнее на коте, на Злобыньке. Вот благодаря своему зверью я теперь не нуждаюсь в получасовой настройке. Все же два года тренировок дают о себе знать. Ну да ладно, сейчас не время.
    Мы выбежали на очередную группу зомбаков и легко с ними справились. Ну, точнее, Арман с ними справился, я только немного помог. Но тут нам пришлось быстро убегать, потому что рядом с нами приземлилось что-то побольше.
    Огромный кусок мяса начал двигаться прямо возле меня, затем поднялся – трехметровая туша с четырьмя ногами и пятью руками, к которым было пришито оружие. Ужас-то какой. С таким мне сражаться не очень хочется.
    Многорукий мясник.
    Уровень – 8.
    Вид – Нежить.
    Тип – Мясной голем.
    Жуть какая! На голема тут же напали ополченцы, и начали рубить его, но тварь умело махала руками, и двое уже погибло, не сумев увернуться. Все же много рук и вложенный порядок действий могут стать настоящей проблемой. Этот точно второго уровня поднятия. Я пытался помочь, но мои удары ничем не вредили твари.
    Шевеления трупа прервал Дек. Его огненная глефа разрубила и сожгла противника.
    И тут прогремел мощный взрыв. Ударной волной меня отбросило на стену дома. Я быстро пришел в себя и увидел горящий дом, из которого вылезали огненные черепа. Вот блин, никакой передышки. Нападать на них мне одному было глупо, поэтому я кое-как встал и смог спрятаться в переулке.
    Голова вновь разболелась. Я упал на землю и обхватил руками виски. Кажется, будто становится все хуже. Но почему? Потоки рядом, близко. Тут мне в голову пришла какая– то чужая мысль. А что если…
    Я попытался почувствовать, откуда идет это давящее чувство.
    – Под землей? – удивился я. В голове забрезжил ужас от осознания.
    Я подскочил и как можно быстрее побрел в поисках Армана. Дампира удалось найти довольно легко, он как раз рубился с черепами. Я поспешил на помощь, но он в ней не очень нуждался – через пару секунд все было кончено и черепа уничтожены.
    – Арман! Под землей, я чувствую там много живых.
    – Что?
    – Они под нами!
    – Бездна!
    Тут земля затряслась, и метрах в двадцати от нас появилась большая яма, из которой тут же выпрыгнули незумиты. Серые крысы в деревянных доспехах мигом набросились на ближайших ополченцев. Мы переключились на них, я вновь сконцентрировался на Армане – так было легче.
    Ну, вперед, теперь враг более уязвим для меня.
    Похищение жизни!
    – Кровь!
    Я использовал сразу два приема, и две крысы закричали от резкой боли. Арман тоже ударил магией крови, и кровавые иглы с его руки прошили троих незумитов насквозь. Я подлетел к очередному крысенышу и влепил Кулак духа прямо в глаз. Глазное яблоко взорвалось, что случилось с мозгом, лучше не знать. Крыс упал, а я уже напал на следующего. Уклоняюсь, удар по локтю, рука ублюдка тут же переламывается, вызывая у того дикую боль. Он падает, держась за руку.
    Похищение жизни!
    Еще один крик, чувствую агрессию, направленную на меня. Уклоняюсь и хватаю его голову. Удар коленом в морду. Это очень больно. Крыс теряет сознание и падает.
    Оборачиваюсь и смотрю на замершего крыса. Он остановился и не шевелится. Из его живота торчит острие копья. Копьем его проткнул другой незумит – тот, кому я сломал руку. Только его глаза теперь приобрели более осмысленное выражение. Похоже, их контролируют. Он вытащил нож и напал на соседнего незумита. Я плюнул на крыса и вернулся к бою. Попробуем разбудить еще кого-нибудь. Подскочил к следующему, изо всех сил ударил его ногой в пах. Тот сразу сложился. Кажется, я перестарался, и даже если он освободится, то теперь не боец. Угрызений совести за такой подлый удар я не чувствовал: в бою нет такого понятия, как честная борьба. Вот у одного я оторвал ухо, другому ткнул пальцем в глаз.
    Поток крыс все не кончался, поэтому я счел нужным воспользоваться тактикой и дал деру. Жить всегда хочется, а одному против толпы не справиться. Большая часть ополченцев сейчас занята на стенах. Арман тоже вышел из боя. Тот очнувшийся крыс, увы, погиб, даже жалко его немного.
    Арман вытянул руки к толпе крыс и что-то сказал. И тут трупы крыс взорвались кровавыми иглами, убило всех в радиусе полутора метров от них. А поскольку враги наступали плотной колонной, убило многих.
    – Свитки «Кровавого взрыва». Запечатал давно и применил при отступлении.
    – Круто, – кивнул я, смотря как десятка два сразу упало. – Они все под контролем, я сломал одному руку, а он, как только очухался, напал на своих.
    – Знаю, но пощады не давай.
    – Не волнуйся.
    Выживших крыс добили ополченцы.
    Почувствовав еще один толчок, мы поспешили к следующему прорыву. Там крыс было меньше, но они были крупнее и окружали большого черного крыса в кожаных доспехах, вооруженного косой.
    Рубленый хвост.
    Рейд-босс.
    Уровень – 10.
    Вид – Териец.
    Тип – Крыса.
    Ну, вот и главарь, а окружают его довольно крупные крысы, вооруженные костяными клинками. Их было около дюжины.
    Крыса-бугай.
    Уровень – 5.
    Вид – Териец.
    Тип – Крыса.
    Вот гадство.
    – Вот и вы! – услышал я басовитый голос. К нам подошел кузнец. Блэк был закован в тяжелый латный доспех и вооружен секирой, добытой у Мозгоеда. Рядом с Блэком было еще пятеро бойцов.
    – Если убьем этого, то, может, они останутся без командования.
    – Морроу, даже не думай использовать комбинацию, – предупредил меня Арман. – Ты нам нужен дееспособный, а не с переломанной рукой.
    – Понял, я не мазохист, – ответил я. А такая идея у меня была. Но все же Арман прав, лучше не доводить себя до полумертвого состояния.
    Выбравшись, крысы никуда уже не спешили и сгруппировались вокруг лидера. Когда мы уже двинулись в их сторону, чтобы напасть, катапульта нежити принесла сюрприз своим союзникам: на них упала группа зомби с мясным големом. Двух крыс убило тушей голема.
    Главарь то ли вышел из-под контроля, то ли просто взбесился – тут же налетел на нежить. А та не видела разницы между нами и крысами. Мы решили подождать развития событий. Крысы убили зомби довольно легко, потеряв всего одного, но вот с големом было сложнее. Режущие атаки не вредили ему, и он, видимо, начал злиться: сначала махал руками медленно, а затем быстрее и быстрее. Мы без Дека с таким уродом вряд ли справимся. Хотя Арман сказал, что пара свитков с сильной атакой у него есть.
    Крыс явно был сильнее голема, но на мертвеца не действовали удары косы, хотя он уже лишился двух рук. А еще у голема была огромная зубастая пасть на животе, не менее опасная, чем клинки.
    Бой титанов занял всего пять минут. Бугаев не осталось, их лидер намеренно кидал их на голема, чтобы была возможность наносить удары. Так крыс отрубил ему все конечности, и голем превратился просто в тушу с пастью, не способную двигаться. Крыс усмехнулся, глядя на беспомощного противника, который мог только клацать пастью, замахнулся косой, но тут вступил в бой я.
    – Вскип! – свиток с кровавым проклятием ударил в рейд-босса, принося ему сильную боль. А затем Арман и Блэк толкнули крыса прямо на голема. Пасть заработала очень быстро и секунд за десять пережевала Рубленого хвоста. Ужасная смерть, некоторых чуть не стошнило. Добив голема, я быстро собрал лут с босса – потом все пригодится, а времени может не быть.
    Мне стало действительно легче думать. Концентрируясь на Армане, я смог более-менее нормально сражаться в подобной неразберихе. Да и крыс стало меньше, как и жителей деревни. Последнее вызывало грусть. Нужно спешить. Мы побежали на помощь остальным.
    Наша группа уделала еще один небольшой отряд, к счастью, в нем не было големов. Но Полуденниц было сразу две. Мне повезло не попасть под свет, а вот остальным не очень. Пришлось прикрывать их, пока не пройдет дебафф, хотя Арман и Блэк и так могли сражаться.
    Вот одна из них вновь открывает пасть, чтобы ослепить нас, успеваю подскочить и свернуть ей шею. Это ее не убило, но световая вспышка ударила за спину.
    Кулак духа!
    Прямо в грудь – и ее отбрасывает на подступающих зомби. Те упали, образовалась какая-то куча-мала. Все попытались подняться одновременно, в итоге не получилось ни у кого. Арман воспользовался свитком и взорвал лежащих зомби. Вторую Полуденницу разрубил Блэк, а остальных быстро добили ополченцы.
    – АРМАН! – крикнул Дек. – Пушка!
    Тот кивнул и махнул мне рукой. Я тут же побежал за ним. На небольшом холме посреди деревни стояла большая пушка, похожая на Царь-пушку. Этот мир вообще-то средневековый и пушки тут вооружение редкое. Обычно стоит или на кораблях, или в крепостях, и то не часто. Пушки чаще встречаются у Аркадцев. Все остальные предпочитают магические турели или баллисты с катапультами. Я и не знал, что она тут есть, деревенька-то довольно большая.
    Пушку защищало трое бойцов, но их теснили огненные черепа и скелеты в доспехах. Опа, вот это уже сложнее.
    Скелет-воин.
    Уровень – 7.
    Вид – Нежить.
    Тип – Костяной.

    Огненный череп.
    Уровень – 9.
    Вид – Нежить.
    Тип – Костяной.
    Арман с ходу снес голову скелету-воину. Тот не устоял на ногах, я снес его пинком, упали еще два огненных черепа, сбитые скелетом. Я подпрыгнул и приземлился прямо на голову огненному, раздавив ее. Арман уже крушил третьего, а я только подошел ко второму. Мой амулет огня мне тут только мешал – огненный враг не восприимчив к огню, зато неплохо им дышит.
    Я временно защитился от огня с помощью свитка Раскаленного доспеха. Рывок, пригнулся, удар в корпус ногой, он отшагивает. Удар в колено, и нога перебита, хватаю руку и отламываю ее. Отнимаю его меч и отсекаю голову. Кидаю меч в следующего. Тот закрылся щитом, и не заметил, как я приблизился. Кулак духа прямо в голову раскалывает ее.
    Арман давно победил восьмого и отдыхает. Противники тут закончились. Пушка находилась на небольшой возвышенности и вполне могла стрелять за стену. Отсюда было видно, что врагов там еще очень много.
    – Что делать с пушкой? – спросил я.
    – Заряжай, – сказал он и пошел к ядрам. Они были не железными, а почему-то каменными, обернутыми в бумагу. – Это особые ядра, взрываются при столкновении с землей, – мы подняли его вместе. Тяжелое. Пока ополченцы засыпали порох, мы несли снаряд.
    – Надеюсь, оно рванет не в самой пушке.
    – Не волнуйся.
    С помощью ополченцев зарядили пушку.
    – Где вы ее взяли-то?
    – Это Дека. Его дед был пиратом из Орды. Алек Хоукинс его звали, – я присвистнул, узнав это. Значит, мы заначку его деда вскрывали. Круто. Прямо Санта-Барбара. – Корабль давно уничтожен, а вот пушка осталась, ее и спрятали, пока не нужна. Вчера обсуждали, как обороняться, и нашли. Та книга, что была в тайнике – это дневник деда. Вот и нашли тайник с пушкой и ядрами.
    – Ого, – кивнул я, зажимая уши. Сейчас рванет.
    Выстрел! Шум был такой, что я чуть прибавку к защите от воздуха не получил – звук все же тоже воздух. Огненный снаряд полетел в сторону противника. По траектории понял, что никто из нас в баллистике не разбирается, потому что по пути еще и вышку снесло. Зато взрыв был мощный – в районе попадания сожгло всех, кроме огненных черепов.
    Теперь стоит стрелять с небольшим навесом.
    Зарядили второй снаряд и новый выстрел. Результат был получше – попали точно в цель, никого не задев. Но противник не остался в стороне и к нам прилетел еще один «комок счастья» – десяток зомби с тремя Полуденницами.
    – Заряжай, – сказал мне Арман. Согласен, я тут буду не очень эффективен. Он и двое ополченцев напали на нежить, а я и еще один заряжали пушку. Пока он засыпал порох, я тянул ядро. Тяжеленное. Зато прибавку к Атлетике получил, забавно даже. Запихнув ядро, выровняли прицел. Зажгли фитиль и отошли, зажав уши.
    На дуло забрался зомби. Сделать, правда, он ничего не успел – его вместе с ядром унесло в воздух.
    – Полетел, Мюнхгаузен! – рассмеялся я, следя за полетом зомби на ядре. – Посадка будет жестковата.
    Новый взрыв потряс поле. Вспышка огня еще сократила армию противника. Я поспешил к следующему ядру, но тут тело налилось тяжестью. Почему-то мне стало трудно даже думать. Я упал на колено и смотрел на землю. Красные капли упали на мой сапог. Что за черт?
    Я не могу пошевелиться, и очень хочется спать…

    Боль, вновь боль. Она приходит и уходит. Но я все равно не могу двигаться. Почему-то она не проходит полностью и навсегда. Пытаюсь открыть глаза, но они плохо слушаются. Когда получилось, я увидел проплывающее небо. Услышал чьи-то шаги, скрип и стоны. Что со мной? Почему мне так плохо? Вновь темнота…

    – Идиоты! – послышался во тьме крик. Затем звук удара и крики боли. – Мне нужен живой материал, а он на грани смерти! – вновь удар и крик, затем хрип и тишина.
    Чувствую, как тело наливается теплом. Кто-то что-то шепчет, и мне становится лучше. Но на смену телесной боли пришла головная.
    Сфокусировал взгляд и встретился с чьими-то разными глазами – один желтый, а второй голубой. Серые волосы, завязанные в пучок на голове. Красивое лицо, испорченное длинным шрамом. Женщина была одета в грязный белый халат и казалась мне смутно знакомой.
    Она улыбнулась мне. Но эта улыбка была не доброй, а страшной и опасной. Сумасшедшая.
    – Ты будешь интересным экспериментом, – усмехнулась она и пшикнула мне чем-то в лицо, после чего я снова провалился в беспамятство…

Глава 9
В плену

    Открываю глаза. На меня смотрит мама. Ее добрая улыбка согревает, словно солнце. Ее черные волосы развеваются на ветру, а зеленые глаза сияют искренней радостью.
    – Уже проснулся? – прошептала она.
    – Мама…
    – Все будет хорошо… Эти чувства – мой дар…

    Я открыл глаза и уставился в темный, грязный потолок. Он был мне незнаком, но не думаю, что я в деревне. Там бы потолок был чистым. Я попытался вспомнить, что со мной произошло. Заряжал пушку, был ранен и потерял сознание. Потом какая-то сумятица, и, наконец, я увидел ту женщину. До сих пор мороз по коже от ее улыбки.
    А потом этот сон. Я помню тот день. Мы выбрались на пикник в парк. Папа играл с Владом, а я немного утомился и прилег. Только я не помню, чтобы мама что-то говорила. Хотя я был маленьким…
    – Тебе лучше? – раздался надо мной спокойный голос. Я чуть поднял голову вверх и встретился взглядом с чужими глазами. Надо мной стояла девушка. Блондинка с голубыми глазами, милым лицом и каким-то пофигизмом в глазах. Волосы, которые явно никогда не были знакомы с расческой, торчали в разные стороны и были завязаны в две косы. Острые ушки торчали из волос, как и небольшие черные рожки. Тифлингесса. Как мило. Только сейчас я понял, что моя голова лежит у нее на коленях. От такого факта мне стало как-то не по себе.
    – Да… – ответил я, не зная, что еще можно сказать. Она пальцами перебирала мои волосы и спокойно смотрела на меня. Этот флегматичный взгляд пробирал до костей, а эмоций я почти не чувствовал. И тут пришло осознание, что моя голова не болит. Что происходит? Так, давай сначала пойдем по порядку. Где я вообще? Кажется, в какой-то камере заключения. А еще я почти не ощущаю потоков, как будто я закрыт, и они не могут пробиться ко мне. Так было с Арманом, но не в такой степени. Там я хоть и слабо, но все же чувствовал ментальное давление, а тут почти ничего. Вновь посмотрел на спокойное лицо девушки. – Спасибо.
    – Не за что, – кивнула она, продолжая перебирать мои волосы. Я даже не знаю, как реагировать на это.
    – И долго ты будешь на нее глазеть? – усмехнулся кто-то рядом. Повернул голову в сторону того, кто испортил мне всю малину. Недалеко стоял крепкий гном, вместо бороды щетина, волосы коротким ежиком. Одет он был в простую холщовую рубашку и коричневые штаны. Обуви не было. Внимание с красивой девушки переключилось на гнома. Да уж. – Живой еще?
    – Да вроде как, – ответил я. Не хочется подниматься, но надо. Тяжело вздохнув, я сел. Девушка сидела рядом и была абсолютно индифферентна к окружающей реальности. Она взяла свой красный хвост и перебирала волоски на его кисточке. – Сколько я спал?
    – Тебя принесли час назад. Из той деревни. Сейчас ты в Терновой крепости, – ответил гном.
    – Ясно, я Морроу, – представился я. – Спасибо, что помогли.
    – Я Фаррен. Тебя уже принесли вылеченным. Они заботятся о своих «подопытных», – фыркнул он.
    – Значит, это химеролог, – хмыкнул я, вспоминая ту женщину, и поежился. – А тебя как зовут? – обратился я к девушке.
    – Алиса.
    – Очень приятно, – улыбнулся я, она только кивнула. – Сколько здесь живых?
    – Около двухсот, – гном сел на койку у стены и душераздирающе вздохнул. – Тяжело нам придется.
    – Хватит с ними говорить! – закричали с другой стороны нашей темницы. Только сейчас я начал осматривать место своего пребывания. Большая комната, грязная, сырая, освещена парой магических светильников, дающих тусклый свет, шесть коек с трех сторон стены, рядом тяжелая стальная дверь с решеткой. Мы сидели на одной стороне, а на противоположной было еще два человека, оба в таких же одеждах, как и гном. Один старый, с седой грязной бородой, второй молодой, крепкий парень с рыжей кудрявой шевелюрой и слабым проблеском интеллекта в глазах.
    – Не смей говорить с темными тварями! – закричал старик. Отлично, я в компании расиста. Старик смотрел на нас с такой ненавистью, будто мы виноваты во всех грехах человечества.
    Я заметил, что эти двое были прикованы цепями к стене, на моей ноге тоже были кандалы, как и у остальных. Это даже неплохо, значит, они не подойдут к нам ночью, чтобы убить. Кстати, я остался при своей одежде. Повезло. Хотя Алиса была одета в зеленое платье-рубаху, на ногах были сандалии. Похоже, она в стартовой одежде.
    – Броска! Я приказываю тебе перестать говорить с темными уродами. Ты позоришь имя Светоносного! – кричал старик, а затем начал молиться, парень тоже подхватил молитву Светоносному. Гном только тяжело вздохнул – видно, его все это уже достало.
    – Будь проклят тот день, когда я выбрал игру за Орден, – вздохнул он.
    – Они с тобой? – спросил я.
    – Да, – хмуро ответил он.
    – Как вы, кстати, сюда попали? – спросил я.
    – Я попала при распределении. Заблудилась в лесу и меня поймали. Вчера, – рассказала Алиса.
    – А я в передовом отряде Ордена Рассвета сюда отправился, – начал гном. – Нам пришло сообщение, что тут беда какая-то, вот пока силы собирались, наш отряд послали сюда. Нас было десять, и все мы угодили в лапы нежити. Вон, скажите «спасибо» отцу Грехему.
    Отец Грехем.
    Уровень – 9.
    Вид – Человек.
    Народ – Хуман.
    Святоша не слабак, наверное, но ничем особенным не выделяется. Вместо Типа у него Народ, хотя я не знаю, что это значит.
    – Не смей меня винить! – возразил он. – Это все происки темных тварей! Нас обманули!
    – Это все твой идиотизм нас довел! – огрызнулся гном. – Нужно было в деревне причалить и все разузнать, а не переть прямо в крепость.
    – Той богопротивной деревней правит мерзкий демон! – визжал старик. Я попытался применить Похищение жизни, но заклинание почему-то направилось в стену. Печально. Пока святой отец визжал и плевался, выкрикивая ругательства в адрес темных, я достал свиток и применил его. Получилось. Святоша закричал, словно его резали. И потерял сознание.
    – Тишина… – вздохнул я. Во взгляде Алисы промелькнуло облегчение. Гном был удивлен, а вот парень побледнел и постарался отползти. – Хоть свитки работают. Это хорошо.
    – Ты только не убивай его, – попросил гном. – Он, знаешь ли, мое задание. Защищать его нужно.
    – Сочувствую. А выбраться отсюда есть шанс?
    – Нет. Цепи крепкие, оружия у нас нет, магии тоже.
    – Хм… – задумался я. Свитки у меня есть, и немало. Плюс несколько дополнительных, но они все с магией крови, против нежити не пойдет. Я посмотрел на оковы на моей ноге.
    Кандалы-Кривители.
    Тип – Оковы.
    Прочность – 984/1000.
    Эффект: Искривляет поток заклинания. Заклинания невозможно применить к цели.
    – Что значит «невозможно применить к цели»? – спросил я.
    – Это значит, что к мобам, игрокам и местным применить нельзя. А бить в стену бесполезно, – ответила Алиса. Тогда ясно, почему я не смог применить Похищение. Оно применяется только на живые цели. А это идея.
    – То есть технически магию мы применить можем, но не на других или себе.
    – Именно, – кивнул гном. – Я могу кидаться магией, но ни одна в цель не попадет. А массовые не нанесут никому урона.
    – А почему вообще не блокировать магию?
    – Камень Вия стоит много дороже и очень редок. Криви-тели – самый простой вид оков, неплохо действует и очень распространен. Его, конечно, можно обмануть, как ты со свитком, но у нас пока нет таких сил.
    – Так я могу свитки делать. Если вооружимся ими, можно попробовать.
    – А это идея, – задумался гном. – Но у нас нет оружия. Умения они не блокируют, но без оружия не применить.
    – Я не дерусь с помощью оружия, – только сейчас заметил, что моих перчаток, амулета и колец нет. А вот инвентарь остался нетронут. Может что-то и есть. – Кого качаете?
    – Я Искатель ночи, двенадцатого уровня. Навыки: Меч, Кожаная броня, Свет, Следопыт, Атлетика и Скрытность. Из умений: Лечение, Разящий свет, Силовой удар и Разящий взмах, а остальное пассивка.
    – Я пока без класса, третий уровень, огонь, посох, Акробатика, – ответила девушка. – Огненная стрела и пульсар из посоха.
    – Ясно, я… – заглянул в окно характеристики. Уже пятый. Похоже, что-то от убийства босса мне перепало. – Пятого уровня, рукопашка, Атлетика, Акробатика, магия крови, скрыт. Еще я владею ремеслом рун и смогу нарисовать ваши заклинания в свитки.
    – Попробуем, – хмыкнул гном. Алиса только кивнула.
    Порывшись в сумке, я достал кое-какие вещи. Простой меч я отдал гному, ему хоть какое-то оружие нужно. Еще у меня оказалась кровь крысы, очки-велосипеды и кольцо.
    Кровь атамана крыс.
    Тип – Ингредиент.
    Срок годности: 3 дня.
    Эффект: Утоляет Жажду крови и на 10 минут повышает силу + 5 и увеличивает запас жизни на 20 единиц.

    Очки мерцающего читателя.
    Тип – Аксессуар.
    Ранг – Синий.
    Прочность – 5/5.
    + 5 % к скорости чтения. + 5 к восстановлению маны вне боя и в бою при наличии навыка. Позволяют видеть в темноте.

    Кольцо крови.
    Тип – Бижутерия.
    Ранг – Зеленый.
    Прочность – 10/10.
    + 3 % к силе заклинаний крови.
    Маловато что-то с крысы упало. Но очки очень пригодятся. Синий предмет. В темноте я и сам могу видеть, но при начертании, думаю, сойдет. Крови у меня достаточно, еда и вода есть. Думаю, я смогу нарисовать несколько свитков для нас. Я достал сохраненные листки из дневника Шарка и передал их Алисе.
    – Вот, Эрудицию заработаешь, – сказал я. Она кивнула и принялась читать. Но поскольку было темно, а свет от фонаря не давал нужного освещения, я одолжил ей очки.
    Я же тем временем решил распределить очки характеристики. 3 на Силу, 3 на Тело, 3 на Выносливость, а 1 на Объем.
    Мне дали и три очка навыка, однако тратить их пока некуда. Рукопашный бой у меня на 91, а до нового нужно 100. Одно очко я потратил на Кулак духа, чтобы усилить его, а новое умение пока недоступно. Тратить два оставшихся я посчитал глупым и пока не трогал.
    К тому моменту, как я достал все принадлежности для начертания рун, Алиса уже закончила читать и вернула мне очки. С ними дело пошло довольно уверенно, к тому же мои колечки для магии и второе для крови неплохо помогали. Магию света я, дампир, использовать не могу, а вот свитки с ней вполне получаются.
    Фаррен рассказал немного о себе. Он играть начал не так давно и выбрал для себя интересный сюжет Искателя. Его задача – это поиск и устранение темных магов и тварей по заданию Церкви или Ордена Рассвета. Играть довольно интересно и бонусы, получаемые в храме, компенсируют слабость гномов в магии. Но нравится ему далеко не все: он честно признался, что терпеть не может таких твердолобых болванов, как отец Грехем. Такие винят в своих бедах всех, кроме себя, и считают себя лучше, чем остальные. Поговаривают, что его отправили в эту экспедицию конкуренты, чтобы избавиться. Если он погибнет, репутация Фаррена сильно пострадает, и его могут даже из Ордена выкинуть, а он этого пока не хочет. Почему он играет за гнома – так показал тест, в этом случае был наилучший процент синхронизации. Хотя он первоначально хотел играть за аасимара.
    Алиса от рассказа воздержалась. Только буркнула, что играет не в первый раз и из-за проблем пришлось переигрывать. Расспрашивать я ее не стал, но девушка меня очень заинтересовала. Только потому, что я настроен на нее, мои мозги еще не плавятся от местных потоков страха, отчаяния и боли. Я, похоже, неосознанно настроился на нее во время сна, когда она была рядом, и теперь постоянно стараюсь концентрироваться на ней. С физическим контактом это намного легче сделать, но и так неплохо. Боли в голове практически нет, только едва заметный дискомфорт.
    Почему-то эта девушка крайне малоэмоциональна. Не знаю, с чем это связано, но эмоции у нее крайне тускло получаются. Это не значит, что она не умеет радоваться или злиться, просто ей сложнее это проявлять. Мне страшно подумать, что могло с ней случиться, чтобы она стала такой. Но, как ни странно, она может считаться единственной девушкой, которая не вызывает у меня негатив.
    Парень я довольно приятный и не бедный, что привлекает ко мне девушек, даже несмотря на мое отношение к окружающим. В универе я стараюсь быть холодным по отношению к другим, грубым и черствым – так ко мне мало кто решается подходить и пытаться подружиться.
    С девушками у меня такая же проблема. Половина девушек интересуется только моими финансами, точнее, заработком дяди. С такими я даже общаться не желаю, и всячески игнорирую их показную доброжелательность. Мерзость. Влад один раз так попал на девушку. Моего совета не общаться с ней не воспринял, отчего потом страдал, когда выяснилось, что она лжет ему, транжирит его деньги и изменяет с другим. Короче, та еще тварь. После этого с девушками он старается быть очень осторожным, сильно его задела та измена. Но это худшая половина девушек.
    Есть, конечно, и другие девушки – хорошие и искренние, против них я ничего не имею. Однако, женщины по своей сути более эмоциональны, и их чувства сильно бьют меня по мозгам. Я просто физически не могу долго терпеть их. Если девушки, которым я не нравлюсь, еще терпимы, то заинтересованные терзают мой мозг.
    Взрослые более сдержаны в эмоциях и проблем с общением у меня с ними меньше. Не то что я не могу немного потерпеть, чтобы ближе познакомиться с девушками, просто я не хочу. За годы обладания этой способностью я и сам стал менее эмоциональным и действительно холодным. Привык к одиночеству и не рвусь в общество. Хочу заниматься своим делом и никому не мешать. А с девушками как-нибудь разберусь. Может, я просто еще слишком мал, чтобы понимать все, но такой уж я есть.
    И тут появляется Алиса. Нет, говорю сразу, в такие вещи, как любовь с первого взгляда, я не верю и ничего сверх искренней симпатии и интереса к ней не чувствую. Познакомиться поближе мне с ней хочется, если она сама не будет против. Но глядя ей в глаза, я просто не могу понять, о чем она думает и интересно ли ей со мной будет. Впервые моя сила мне помочь не может, и это еще сильнее подогревает мой интерес. Короче, все пока неопределенно. Не буду спешить. Может, она какие-то планы имеет, а я только мешать буду. Планы у меня тоже есть и очень важные, так что об этом мы поговорим потом.
    Я занимался рунами и старался не думать, что случилось с деревней – как они там, живы ли. На нас напали со спины, и меня смогли похитить. В том, что Арман, Дек и Блэк живы, я не сомневался, уж они-то ребята крутые и за себя постоять могут. Но вот остальные… Когда еще придет подкрепление, а уж если оно будет состоять из таких, как тот святоша, то мы серьезно попали.
    Благодаря чужим заклинаниям я сумел довести свой навык Рун до сотни. Первая ступень всегда самая простая. С Фарреном я смог проверить свою теорию. У него были заклинания второй ступени мастерства, а у меня свитки первой. Так что я смог улучшить руну Кха руной Моу. И действительно, получился свиток с заклинанием второго уровня. Именно за такую находку я и получил последние очки ступени.
    Вы освоили первую ступень Рун!
    Обратитесь к учителю рунной магии для освоения второй ступени и получения новых рун.

    Получено достижение! Первый шаг мастера!
    Вы завершили первую ступень ремесла.
    Награда: Расход маны на составление рун уменьшен на 1 %.
    Вот и хорошо. Теперь бы Армана найти, но чего нет, того нет. Все чернила и бумага ушли на свитки, теперь их запас увеличился: Свиток «Похищение жизни» +2 – 10 единиц, Свиток «Жесткой кожи» +2–7 единиц, Свиток «Разящего света» +2–5 единиц, Свиток «Огненной стрелы» +2–8 единиц, Свиток «Лечения» +2–5 единиц, также остались Свиток «Кипящей крови» – 2 единицы, Свиток «Омоложения» – 2 единицы и Свиток «Вскипания крови» – 1 единица.
    Увы, лечения я применять не могу из-за моей слабости перед светом, он вместо лечения по мне урон нанесет, даже Сенгра лечила меня с помощью зелий, а не магии, так что я остался при Омоложении. Вот Алиса такими проблемами не страдала, пусть тоже не могла применять свет. Но я все же оставил ей одно Омоложение, оно будет посильнее лечения.
    Когда работа была закончена, мы столкнулись с другой проблемой, которая и потушила весь наш энтузиазм. Что делать дальше? Оружие и защита у нас есть, а вот как это использовать – непонятно. Карты замка у нас нет, куда бежать – неизвестно.
    – Думаю, нужно достать ключи от наших кандалов, а затем освободить как можно больше узников. Так мы хоть что-то сможем сделать, – предложил гном. Эти два недоразумения, сидящие в отдельном углу, в расчет боевой силы даже не принимаются, – доверять им нельзя. Фаррен был согласен, что своя шкура дороже, и пытаться освобождать капризного святошу, который может не принять помощи у «темных», нам не надо. Но если будет паинькой, то можно и прихватить. Может, и от него какая польза будет – пока его будут есть, мы сумеем убежать.
    – Тут возражений нет, остальные могут быть хоть сколько угодно набожными, но не думаю, что здравый смысл перекрыл им мозги, как этому. Неужели все фанатики Ордена такие психи?
    – Нет, ты что. Этот еще умеренный псих, – усмехнулся он. – Вот встреться ты как-нибудь с Дочерями Арканфеля, элитными Инквизиторами. Вот они вообще больные на голову. Если заметят «ересь», сразу полный экстерминатус устроят.
    – Ого. Ну, они, по крайней мере, сильные.
    – Это да, – он покосился на спящего святошу. Один удар моей магии – и он потерял сознание на такое большое количество времени. Нет, понятно, что он старик, но это даже слабее, чем первоуровневые. Видно, он тело даже не думал качать или обленился за время службы, а может, ничего и не умел, а только благодаря связям или другим способам поднялся по службе. – Кстати, что известно о химерологе? – спросил я. Фаррен побледнел.
    – Ее зовут Ехидна Уэст, – начал он. – Известна также как Скорбный огонь Громпона, родом из Аркады, городка Громпон, где устроила настоящий ад пять лет назад. Талантливый химеролог, но полностью сумасшедшая и жестокая садистка. С чего она такая – я не знаю, о Пепле вообще не так много известно.
    – Вот мы попали, – хмыкнул я. Да уж, с такой мне встречаться не охота. Правда, она – мое задание, но ведь не обязательно выполнять его сейчас. – И когда за нами придут?
    – Не знаю. Сегодня кого-то уже забрали для опытов, у нас еще соседи были. Так что, думаю, завтра придут и по наши души.
    – А вам «выходить» из игры не нужно? – спросил я.
    – Мне нет, я в отпуске и в Центре нахожусь, – ответил гном.
    – Я тоже, до конца лета, – спокойно сказала Алиса.
    – Тоже, – ответил я, не хочу хвастаться своей обеспеченностью. – Подготовим встречу, нужно еще кое-что сделать, – я встал и подошел к стене. Не хотелось бы этого делать, но придется. Нужно докачать Рукопашный бой. Поскольку тут нет груш или даже подушек для смягчения ударов, придется действовать по старинке. Я просто порвал наволочку и плотно обмотал кисти рук – хоть что-то.
    Я начал бить кулаками по стене. Сначала было больно, но постепенно боль проходила. За пять минут избивания стены мой навык поднялся только на 2, а мне бы новые умения сейчас очень пригодились бы. Магию крови не покачать, а больше активных навыков у меня и нет. Продолжаем.
    Через час мои кулаки посинели и начали кровоточить, а навык поднялся только на 5 единиц. Осталось немного, но по-другому тут не прокачаешься. Битье ногами по стене ничего не дало, печально.
    Эффекты: Травмированные руки.
    Травмированные руки – вы травмировали свои кисти, они будут периодически болеть. Урон понижен на 25 %, Хрупкость костей 50 %. Время действия 4:14:59.
    Печально. Выпил крови, заживилось слабо. Эффект уменьшился и время сократилось на час. Выпьем еще, вновь понизилось. Крови у меня еще три склянки, плюс три тоника регенерации. Выпил тоник, и время вновь побежало. Хорошо. Выпил еще одну склянку. Опасаюсь остаться без крови на завтра, но если что – есть запаски в две крови рейд-боссов. Они, конечно, очень редкие и ценные, но это на крайний случай.
    Руки полностью зажили. Я продолжил тренировки, а все остальные уже давно спали. Осталось немного. Все 100 я получил только через два часа.
    Вы закрыли первую ступень Рукопашного боя.
    Вы взошли на вторую ступень. Вам открыты новые умения.

    Получено достижение! Первый шаг к величию!
    Вы закрыли первую ступень основных навыков.
    Награда: Расход энергии на умения уменьшен на 1 %.
    Все это, конечно, чудно, но есть и минусы – травма рук стала в полтора раза сильнее. Может не хватить крови. Тратить последнюю кровь не хотелось, но свиток Омоложения тоже, а лечение сделает только хуже. Однако если сейчас не залечить рану, то завтра я ничего не смогу сделать. Пришлось использовать Омоложение, а кровь всегда пригодится.
    Руки очень быстро зажили, и все негативные эффекты пропали. Второй свиток пусть будет у Алисы, мало ли что.
    Так, теперь посмотрим на мои умения. Ветки умений у всех разные, обычно есть Атакующие навыки, Защитные, Контроль, Помощь, ну и личные. У меня в Рукопашном бое есть: Защитные, два Атакующих и Контроль.
    Блок – защитное умение рукопашного боя. Блокировка удара, которая становится на 20 % эффективнее. Затраты энергии 8 единиц. Восстановление 1 секунда.
    Хорошее защитное умение, взять можно, но я даже наручей пока не ношу, а значит, для меня это бесполезно и даже опасно. Вот когда обрету класс и обзаведусь наручами, то точно возьму.
    Хвост дракона – атакующее умение рукопашного боя. Сильный удар ногой, наносящий дополнительный 30 % урон от ноги. Имеет шанс сломать или повредить кость противника при ударе, серьезно ослабив его. Затраты энергии 15 единиц. Восстановление 5 секунд.
    Отличный прием и очень полезный, но и самому можно заработать травму, если неправильно его провести.
    Рука-копье – атакующее умение рукопашного боя. Прямой удар рукой, способный пронзить противника без брони, словно копье. Затраты энергии 10 единиц. Восстановление 4 секунды.
    С одной стороны, хорошее умение, с другой – опасное. Очень зависит от силы, и если у противника есть защита, то можно сломать пальцы. Однако одним таким ударом можно снести голову или пробить сердце, если повезет. Но я сейчас сражаюсь по большей части против нежити, и это может только навредить. Хотя стоит подумать над этим – вклад в будущее, ведь мои противники могут быть и живыми.
    Шаг в пустоту – контролирующее умение рукопашного боя. Техника ходьбы, позволяющая уйти от атаки противника. Затраты энергии 15 единиц. Восстановление 7 секунд.
    Неплохое умение, но хорошо по большей части на дуэли, а против монстра может не сработать. Это просто резкий уход с траектории удара в слепую зону противника. Полезно, не сомневаюсь, но не сейчас.
    Так что возьму Хвост дракона. Немного подумав, решил пока не тратить последнее очко: если приспичит, возьму копье, если докачаю магию крови или найду что-то посильнее (или если-таки обрету класс), то возьму Блок, если же ничего из этого, то возьму, что есть. Лучше, конечно, с магией, в магии крови есть полезные умения.
    Жаль, опробовать новое умение не могу – нога прикована, а отойти от кровати далеко не получится. Ничего, в бою узнаю. Как хорошо, что Кривители не действуют на умения. Ладно, думаю, можно и самому поспать. Фаррен уже давно дрыхнет, святоша не просыпался, а второй, Финк, как его назвал гном, просто новичок в Ордене, он помалкивает и уже спит. Алиса устроилась на верхней полке и тоже спит.
    Я же немного полежал и постарался точнее настроиться на девушку. Мне никогда не нравилась моя способность, но сегодня я в первый раз почувствовал что-то хорошее. От Алисы исходил очень слабый поток, но в отличие от остальных, он был приятным и слегка прохладным, как горный ручей. Мне понравилось ее чувствовать. Да и вообще ее запах чем-то в душу запал, не знаю, с чем сравнить, но просто приятно.
    – Не спишь? – услышал я ее голос. Верхняя часть ее головы показалась с верхней полки. Она смотрела на меня своими голубыми глазами, которые немного светились в темноте.
    – Не спится, – ответил я. – Извини, я мешал тебе спать своей тренировкой.
    – Ничего, я наблюдала.
    – Ясно.
    – Ты уже играла в эту игру, не так ли? – уточнил я.
    – Угу, – кивнула она.
    – Тебе она нравится? Ведь несмотря на проблемы, ты вернулась, – спросил я. Она задумалась и с минуту на ее лбу была небольшая морщинка от размышлений.
    – Тут можно быть… кем хочешь… – ответила она. – Мне нравится.
    – Ясно.
    – Ты не спрашиваешь, почему я себя так странно веду? – она прищурилась.
    – Это твое личное дело, – хмыкнул я. – Я не стану «лезть в душу» первому встречному человеку, который этого не очень хочет. К тому же ты мне помогла, а спрашивать о таком будет свинством.
    – Угу, но я тебе ничем не помогала, – заметила она. Я осекся. Не говорить же ей, что она одним своим присутствием мне помогает.
    – Ну… ты обо мне позаботилась, пока я был без сознания, – выкрутился я. Она прищурилась, но ничего не сказала.
    Так прошла минута, за ней вторая.
    – Морр, – обратилась она ко мне. Уже сокращает имя. – Помоги мне с одним квестом.
    – Смотря с чем тебе нужно помочь, да и неизвестно, сможем ли мы выбраться.
    – Мне нужно на Островную академию.
    – Я тоже планировал ее посетить. Зачем тебе, хочешь магический навык получить?
    – Нет, я хочу найти Тайный навык, – заявила она. Я замер. Тайные навыки – самая большая редкость игры и порой существенный козырь в клановых войнах. Уникальный навык может стать залогом победы и превосходства. А все Тайные навыки могут даже дать удивительные бонусы. Я когда создавал персонажа, об уникальных навыках даже не задумывался, слишком это сложно.
    Ей теперь точно нужно помалкивать, потому как ни один клан не упустит возможности приобрести себе Тайный навык. Иначе говоря, самые сильные кланы владеют Тайными навыками, и у каждого клана свой – так сказать, визитная карточка. Но охота за уникальными навыками ведется не шуточная, и если находят уникума, который сам добыл себе такой навык, ему выдвигают ультиматум – вступай в клан или стирай персонажа, предварительно выдав все секреты навыка, иначе пожалеешь. Теперь понятно, почему она удалила персонажа – видно, чем-то владела или накопала, и ей пришлось бежать. Получить Тайный навык можно по-разному, иногда они даются в определенное время или в определенном месте, в неприметном квесте или линии диалога с местным. Так или иначе, в игре спрятано много тайных умений.
    И она просит меня помочь. Скажу честно, я заинтригован. Не уверен, что мне может понадобиться ее навык, но увидеть было бы интересно.
    – Я не могу тебе ничего обещать, но на Островную академию я и сам собираюсь после острова Нену. Можешь отправиться туда сама, а там уже встретимся и обсудим все подробно. Быть может, мы все погибнем и только через неделю сможем вернуться в игру.
    – Угу, я согласна, – кивнула она. – Сначала выживем, а потом решим.
    – Спокойной ночи, Алиса, – улыбнулся я.
    – Приятных снов, Морр, – она улеглась на место. Я только вздохнул. Странная девушка, но очень интересная.
    Перед тем как спать, решил сделать запись в дневнике.
    69 лаир 980 год Века Бриза.
    Ура, я выжил, но мое нынешнее положение стало только хуже. Я попал туда же, где окончил свои дни бывший владелец этой книжки. Наверное, это судьба. Если я погибну, знайте – дневник проклят, вести его не советую.
    Так или иначе, я не знаю, чем закончился бой. Мы вроде побеждали, но потом меня ранили и неизвестно, что было дальше. Меня притащили сюда, в Терновую крепость. Вылечили, чтобы завтра использовать в экспериментах. Мы приготовили врагам сюрприз, и надеюсь, сумеем бежать. А если нет, то уж как получится.
    Я познакомился с двумя интересными личностями. Гном Фаррен, странный Искатель тьмы из Ордена Рассвета. А также милая девушка-тифлинг Алиса. Она очень сильно отличается от всех, с кем я был знаком. Ее эмоции не давят на меня, а даже наоборот приносят странное удовольствие. Если выживу завтра, постараюсь познакомиться с ней поближе. Пусть у нас и разные дела, но мы можем встретиться. Буду надеяться на это.
    Я вновь прощаюсь с надеждой на выживание.
    Завтра будет хороший день, чтобы умереть. Удачи.

Глава 10
Истинное чудовище

    Война – это чудовище. Королевство – чудовище. Жадность – чудовище.
    И я… тоже чудовище.
Райнер Лют, «Легенда о легендарных героях»
    Из тьмы вырос утес и на нем кто-то стоял. Высокий человек в черно-сером пальто с высоким воротником. Вместо головы у него был черный дым, а глаза горели зеленым пламенем. Вокруг него клубились облака тьмы и были словно частью его самого. Он смотрел на меня, будто заглядывал в душу.
    – Один шаг!..

    Я проснулся в холодном поту. Что же я видел? Очередное воспоминание? Очередное видение? Откуда они у меня? Почему я все это вижу? Столько вопросов и нет ответов. Но этот сон был довольно жутким. Какие-то адовы приходы у меня постоянно.
    Постепенно я успокаивался.
    Сквозь решетку под потолком полился тусклый свет. Новый день настал, так сказать «день-икс».
    – Доброе утро, – услышал я над собой. Поднял голову и встретился с голубыми глазами, спокойно смотрящими на меня. Алиса. Я опять лежал, положив голову ей на колени. Надеюсь, это не войдет в привычку. Она смотрела на меня, я на нее. Немая сцена.
    – Доброе, – сказал я. – Мне, конечно, приятно, но почему я в таком положении?
    – Тебе снились кошмары. Я проснулась. Села рядом. Тебе стало лучше, – поведала она.
    – Ясно. Спасибо, – хмыкнул я. Неужто во время сна моя настройка сбилась, и мне стало плохо? Не знаю, такого со мной еще не было. Я поднялся. – Извини, что мешал спать.
    – Ничего, – кивнула она. Говорить как-то настроения нет. Ни у меня, ни у нее.
    Мы просто сидели молча и смотрели в потолок. Я, честно говоря, даже не знаю, о чем можно говорить с другими людьми. Слишком уж много времени я провел один и теперь даже не знаю, как начать разговор. Болтать о глупостях нет настроения, шутить тоже, но все же хочется поговорить. Бумаги у меня не осталось, новых рун пока нет и делать нечего, хотя осталось немного чернил. А может, попробовать? Я достал чернила, обычные, кровавые уже использовал. Так, посмотрим, можно ли нанести руны на стену. Рар, напитать, получилось, но гораздо слабее, большая часть силы ушла в никуда. Пойдем дальше, Кха, впечатываем заклинание, затем Сиф, соединяем Кул, и с Тоо. Потекла, давай заново. Повторим, но теперь аккуратнее. Получилось.
    Рисунок «Похищения жизни».
    Тип – Ловушка.
    Прочность – 0.
    Время существования: 30 секунд.
    Эффект: Применяет Похищение жизни к цели.
    Ключ: «Кровь».
    Активировал. Черт, эта гадина ударила по мне! Больно-то как, но терпимо. Не понимаю, отчего старик потерял сознание? Если он не химера или какая тварь, то ему особо больно не должно быть. Хотя, может, какими препаратами баловался – вон какой неадекватный.
    Мой эксперимент показал, что рисовать руны на других поверхностях я могу, но они очень быстро смазываются, и уходит гораздо больше маны. Если бы я вырезал руны, то все было бы лучше, но я не могу это сделать, не имея навыка. Да и активируются они прикосновением. Наверняка есть какая-нибудь руна дистанционной активации, но у меня ее пока нет. А значит, о рунных ловушках пока можно забыть.
    Можно, пожалуй, попробовать создать ловушку для тюремщиков. Хотя, как мне кажется, это бесполезно, потому что мне самому ее активировать. Глупая трата чернил, но хотя бы выяснил, что это реально сделать.
    Вскоре проснулся и Фаррен. А после него и остальные двое. Святоша было хотел что-то крикнуть нам, но, вспомнив, что было вчера, заткнулся. Второй рта так и не открыл. Они вроде как опять начали молиться, а я посоветовал гному, если его задание по спасению этого полоумного все же получится, уходить из Ордена. Такой осел очень злопамятен и не оставит возможности поквитаться.
    Поделился к Фарреном и Алисой своими пайками – они получше, чем мутная каша с тараканами, которую подбросили нам в камеру. Забирать нас пока не планируют, что ж, придется ждать.
    Делать было особенно нечего, так что Фаррен просто рассказывал нам разные истории. Всяких интересных вещей он знал немало, и от скуки рассказывал нам разные забавные и интересные случаи из жизни. Он, конечно, не мастер игры, но кое-чего знал о ней. Например, рассказал, что мастера-ремесленники, которым можно заказать снаряжение, скидывают цену, если принести материал самому, и остатки материала могут пойти в счет стоимости изделия.
    Алиса, которая наверняка много чего знала, по большей части молчала, только иногда поправляла гнома. Тифлингесса вообще очень молчалива и не делится сокровенным. Да и Непрописанные истины она не спешит выдавать, а ведь наверняка знает немало интересного. Но мы не настаивали и не просили ее рассказывать. Не хочет человек говорить, заставлять – себе дороже.
    И тут мы услышали стук каблуков. Мы неосознанно напряглись – обычно из коридора иногда доносятся стоны или шаги нежити, а сейчас воцарилась гробовая тишина. Самая страшная тут Ехидна, и каблуки носит именно она.
    Она остановилась у нашей камеры и заглянула сквозь решетку. От взгляда ее разных глаз мне стало не по себе. Она как минимум ментальной магией владеет, так что с ней стоит быть очень осторожным.
    Ехидна Уэст.
    Уровень – 15.
    Раса – Человек.
    Народ – Пеплиец.
    Вот она какая. Она посмотрела на нас и улыбнулась своей безумной улыбкой, от которой у всех мороз по коже. А затем она ушла. Скоро за нами придут, это точно.
    – Кто такие Пеплийцы? – спросил я.
    – Пеплийцами называли коренных жителей Континента Пепла. Все седые и бледные, глаза обычно серые, но тут по-разному, – ответила тифлингесса. – Пеплийцев осталось не так много, и почти все они живут у себя в Аркаде.
    – И чем они отличаются от обычных людей? И можно ли таким стать?
    – Пеплийцы известны тем, что имеют небольшую прибавку к магии и алхимии, – ответила она. – Иногда при выборе фракции, когда комбинируешь внешность, можно взять коренного жителя за основу. Не всегда, но, говорят, при удаче можно получить небольшой бонус. Зверодцы с континента Зверя более устойчивы к Огню и Холоду, это их бонус. Полунники с Полумесяца имеют бонусы, полезные для магии и жреческих дел. Если гному повезет со стартовой локацией, можно и темным дварфом стать, там тоже небольшие бонусы есть. У тифлингов так же: если персонаж при появлении войдет в семью, может получить способность. Там если в крови есть суккубы, то очаровывать смогут и к ментальным умениям бонус будет. Редкие возможности даются не всем, это бывает случайно или намеренные действия тех, кто знает Непрописанные истины. А все остальные люди именуются народом хуманов.
    Я только кивнул на ее рассказ. Кое-чем я и так владею, а «родственники» мне тут не нужны. Мне вот одного брата хватает с головой.
    Шло время, а нас так и не забирали. Вечера они ждали, что ли, или просто заставляли нас нервничать. А вот когда на улице стало смеркаться, наконец, началось.
    Первое, что мы услышали, – быстрые шаги. Нежить, конечно, может ходить быстро, но ей по большей части это не нужно при патрулировании. Не то чтобы они устают, но их так создали. Неспешный тихий шаг страшнее, а тут они явно шли целенаправленно. Мы встали и приготовили свитки.
    Вскоре дверь открылась, и в нее вошло трое мертвяков. Все в кожаных доспехах, не самого лучшего качества, но хоть что-то. Двигались они быстрее, чем нападавшие на деревню. Явно второй уровень нежити.
    Зомби-тюремщик.
    Уровень – 10.
    Вид – Нежить.
    Тип – Усиленный зомби.
    Снимать наши кандалы они собирались только после того, как закуют нас в другие.
    – Давай! Огонь! – с моих рук полетели огненные стрелы и попали в голову сразу двоим, с такого расстояния попасть не трудно. Остальные повторили за мной. Один зомби был убит, второй подпален, а до третьего не дошли. Второй рванул на меня, но получил в голову Кулак духа, а затем и Хвост дракона от свободной ноги. Третий напал на гнома и налетел на меч. Алиса взяла еще свиток и ударила его огнем.
    Есть. Все убиты.
    Быстро обобрав тела, я получил ключ от кандалов. Затем все же освободили святошу и его подручного. Они ничего не сказали – и молодцы, качали бы права, я бы их тут убил. Фаррен успел накинуть на себя нагрудник одного из мертвецов, и даже меч нашел получше, чем тот, что я ему дал.
    Мы вышли в коридор и начали открывать все камеры и размыкать кандалы. Коридор был длинным, с одной стороны он оканчивался тупиком, а с другой – выходом наверх. Освободив заключенных, наш отряд возрос на десяток полуживых узников. В реальном бою от них пользы мало, но хоть как-то помогут. Гном подлечил немного раненных наиболее тяжело, а святой отец стоял в стороне, что-то тихо говорил одному из пленников и косился на нас. Зря мы его освободили, очень зря. Надеюсь, по пути получится его кокнуть, а еще лучше врагам отдать, а то отношения с Орденом портить не охота. И так у меня стоит Неприязнь.
    Когда все вооружились кто чем мог, мы пошли вперед. Вел нас Фаррен, он тут самый сильный и крутой, так что на него мы и положились. Мы дошли до лестницы и осторожно пошли наверх – другого пути не было.
    На следующем этаже было несколько зомбаков. Мы напали на ближайших. Алиса атаковала стрелой огня, а затем я добавил Кулаком духа и сцепился в рукопашную. Гном рубился со своим противником. Остальные кое-как отбивались от третьего. Слабаки. Мы справились быстро, Фаррен тоже, да и пленники все же гурьбой завалили своего противника.
    – Молодцы, дети Светоносного, – сказал старик. – Вы справились с исчадиями зла. Давайте же воздадим славу Светоносному!
    – Да! – поддержали его пленники. О, Великий Мрак! Святоша меня бесит, к тому же он ничего не делает, а только прячется.
    – Можете молиться, сколько хотите, но вот еще идут, – сказал я пленникам. Они тут же все повернулись к наступающей нежити. К нам приближалось еще пятеро. Первыми по ним ударили Алиса и Фаррен. Не убило, конечно, но слегка потрепало.
    Я рванул на ближайшего. Удар ногой.
    Хвост дракона!
    Попал в бок, и противника отбросило.
    Кулак духа!
    Усиленный кулак действительно неплохо действовал на нежить. Голову снес быстро. Мне на помощь пришел Фаррен, и теперь мы дрались спина к спине. Эти зомби двигались быстрее обычных, но не настолько, чтобы с ними невозможно было справиться.
    Справились. Я оказался легко ранен, но не спешил лечиться кровью. Не то чтобы я не мог, просто были сильные подозрения, что старик ждет, когда мы ослабнем. Я сделал вид, что мне больно и я сильно ранен. Гном все понял, еле заметно кивнул и сам стал прихрамывать, а Алиса просто молчала. Лучше сейчас разобраться с мерзостью.
    – Смотрите! – закричал старик. – Темные твари и предатель ранены! Очистите их души! Уничтожите тьму в них!
    – После того как мы вас спасли, вы просто кучка неблагодарных неудачников, – усмехнулся я.
    – Они же… люди… – сказала Алиса. – Трусы.
    – Молчать! Вы мерзость на лице мира, созданного Светоносным! – бесился старик. – Вы все должны быть уничтожены и вырезаны! Вы все умрете!
    – А девку обязательно убивать? – спросил Финк, смотря на Алису. Вот это мне больше всего не понравилось.
    – Да, можешь очистить деву от греха, – усмехнулся старик. Да тут их дюжина, но все ранены и тупы. Старик как боец не очень, только Финк может что-то противопоставить.
    – Фаррен, тебе придется увольняться, – хмыкнул я.
    – Пока труп не найдут, никто и не узнает. А тут узников нет, – он поудобнее взял меч. Я хлебнул крови. Алиса размяла пальцы.
    – Ну что же, – разминал я кулаки. – Вы действительно хотите сдохнуть.
    – Умри! – на меня кинулся какой-то безумный фанатик.
    Кулак духа!
    Прямо в лицо, а он и так был ранен и ослаб. Моменталь-ная смерть! Затем я решил задержать старика.
    Похищение жизни!
    Он упал, крича от боли. Нет, с ним явно что-то не так. В этот момент на нас напали и остальные пленники. Отбить их атаку оказалось на удивление просто, они даже сопротивление оказать нормально не могли. Сильно ослабли от плена. Увидев, как легко мы справились с остальными, Финк не решился нападать, только испуганно сжимал свою оглоблю.
    Когда закончили, все пленники валялись на полу и стонали от боли. Мы не очень-то старались их убить, нам же еще выбираться, а пушечное мясо всегда пригодится. Повернулись к Финку и катающемуся по земле святоше. Финк побледнел еще сильнее и затрясся.
    И тут святоша поднялся и посмотрел на нас с такой ненавистью и яростью, будто обезумел. Он открыл рот. А там вместо зубов были клыки, а на пальцах выросли длинные когти.
    – Ого, – вырвалось у меня.
    Отец Грехем.
    Уровень – 9.
    Вид – Гуманоид.
    Тип – Мутант.
    Вот это не хорошо.
    Он рванул на нас. Ему путь преградил гном, а затем и Алиса ударила огнем, но тот уклонился и порезал ногу противнику.
    Кулак духа!
    Тварь отбросило в стену, подскочил к нему.
    Кулак духа!
    Похищение жизни!
    Он завизжал от боли и упал. Фаррен подлетел, чтобы добить его, но его сбил с ног Финк. Тот тоже начал оборачиваться в тварь. Бездна! В этот момент святоша пришел в себя и атаковал меня. Мне задело плечо, я отскочил. Пригнулся. Апперкот! Врагу досталось в челюсть. Жаль, не убило. Он быстро поднялся и отскочил. Тварь начала плеваться кровью и злобно рычать. Увидев своего соорденца такими, раненые пленники сжались от ужаса.
    Противник сильный, а я не очень ему повредил. Второй сейчас дерется с Фарреном, Алиса старается помочь, но сил у нее не много. А я остался против такого врага. Он быстрый, самый быстрый из всех моих противников. Делать нечего, попробуем это.
    Достал свиток.
    – Активация Кип!
    Меня окутала красная дымка, а затем тело будто прошил разряд тока. Не слабо так. Тело начало нагреваться, казалось, в венах течет огонь. Я стал сильнее и теперь смогу его убить.
    Он не выдержал и напал первым, я уклонился от лапы и попал Кулаком духа в подбородок. Мы тут же разорвали дистанцию. Противник упал, не удержав равновесие. Какие-то мозги у него все же есть, и им сейчас досталось. Я не стал медлить и напал сам. Он не ожидал от меня такой прыти и не успел уклониться.
    Кулак духа! Кулак духа! Кулак духа! Хвост дракона!
    Последним ударом его отбросило прямо в стену, причем с такой силой, что не удивлюсь, если позвоночник он сломал. Не успел я над этим поразмышлять, как меня что-то сбило с ног и придавило к земле. Я попытался встать, но не смог, а затем на меня обрушились мощные удары. Я закрылся руками и никак не мог прийти в себя. Кто-то что-то кричал, но я ничего не смог сделать.
    Тут это резко остановилось и откатилось. Я наконец смог понять, что происходит. Финк напал на меня, но Алиса помогла, ударив его огнем в «корень жизни». Вот сейчас тварь лежит и держится за остаток причиндалов.
    Похищение жизни!
    Крик боли, и он кинулся на меня.
    И тут его отнесло в сторону. Посмотрев туда, я замер в ужасе: Фаррен превратился в похожую тварь, и сейчас просто рвал своего противника на части. За несколько секунд он разорвал Финка.
    Я молча смотрел ему в спину.
    – Фаррен, – прошептал я.
    Гном медленно повернулся. Он с трудом сдерживался, тяжело дышал и его грудь кровоточила. Он взял валяющийся на полу меч и поднес острие к своему горлу.
    – Фаррен… Броска, – полностью представился он.
    – Морроу Винд, – ответил я.
    – Постараюсь… ответить… как вернусь в мир…
    И воткнул меч себе в горло. Он моментально умер и упал на пол. А затем его дух ушел на перерождение. Неделю войти в мир ему не удастся, а я был близок к смерти.
    Больше врагов не осталось. Пленники испуганно стонали от боли и ужаса всего случившегося. Несколько попало под раздачу химер и были убиты. Ко мне подбежала Алиса и активировала свиток Омоложения.
    Я поднялся и посмотрел на тело гнома. Он назвал свое полное имя, это значит, я теперь могу написать ему. Пока его не убили бы, он так и остался бы химерой. Я посмотрел на Алису, она была обеспокоена не меньше меня. Те, с кем я познакомился, превратились в химер. С самого начала с нами были обращенные. Фаррен, похоже, не знал этого. Но как игрок он все же смог сопротивляться обращению. Теперь убить химеролога мне хочется еще больше. Я посмотрел на Алису. В душе поселился ужас.
    – Я в порядке, – ответила она. Не похоже, чтобы она тоже была химерой. Ее поймали недавно и просто бы не успели ничего изменить. Да и вещи ее при ней, а значит, ее не раздевали для операций.
    Ладно, сейчас не время думать. Я посмотрел на пленников. Они уже не бойцы. Все боятся и трясутся от страха, почти все ранены и не в состоянии сражаться.
    По молчаливому кивку мы решили бросить их тут и идти самим. Тут никого нет, а эти пусть сами решают, как быть. Да и они на нас напали, так что жалости к ним у меня нет.
    Мы пошли вверх по лестнице. Шли мы тихо и осторожно, на душе у меня было паршиво. Химеролог явно все предусмотрела и подселила меня туда специально. Мысли о том, что Алиса, возможно, тоже химера, отзывались болью в груди. Первый человек, с которым мне хорошо, и тот может оказаться монстром. Надеюсь это не так, но я просто не знаю.
    – Успокойся, – сказала она и положила свою руку мне на лоб. – Я не химера, – я посмотрел на нее. – Когда меня поймали, я очень испугалась… и не могла уснуть. Так и лежала, боясь, что меня заберут. Но не тронули.
    – Боялась, – прошептал я. Только сейчас я заметил, что она бледнее, чем обычно, а глаза немного влажные.
    – Угу, – кивнула она. – Мне сложно выражать эмоции.
    – Извини, – не нашел я ничего умнее сказать.
    Она посмотрела на меня и нахмурилась.
    – Не люблю жалость, идем.
    Я только вздохнул и пошел за ней. А потом пошел впереди, потому что так безопаснее. Странный она человек. Но после ее слов мне полегчало. На моем месте всякий бы начал шарахаться от окружающих, подозревая их.
    Перед нами большая дверь. Я прислушался – вроде ничего не слышно. Приоткрыл – за ней стоял минотавр. Он посмотрел на меня. Фыркнул. Я закрыл дверь. Блин. Я совсем забыл, что могу применить свою способность. Опять отвлекся.
    Дверь резко отворилась. Перед нами предстал весь спектр небывалых зверей – от банального минотавра до орло-свино-люда, скорпи-людо-белки и тому подобных проявлений чьего-то больного воображения.
    – Не двигайтесь, и никто не пострадает, – с усмешкой сказала Ехидна. Она стояла среди своих созданий и совершенно их не опасалась. Видно, умеет их контролировать.
    – Нет, спасибо, – ответил я. – Лучше погибнуть, чем стать одним из таких.
    Я приготовился к бою, Алиса тоже.
    – На это нет времени, – прозвучал новый голос. Из земли поднялись какие-то цепи и сковали нас. Черт! Некромант! Цепи, словно змеи, быстро обвили нас и полностью сковали движения. К группе химер подошел высокий блондин лет сорока, с аристократичными чертами лица и холодными серыми глазами. Он был одет в черную мантию с вышитыми серебряными узорами и рунами. – Ехидна, вот твой экземпляр. Мне нужен результат сегодня же. Другого дампира нам пока не достать.
    – Да уж, чуть Армана не убили. Поэтому ты не стал спасать Мозгоеда? – усмехнулась химеролог. – Будет тебе все, не волнуйся.
    Вот он, значит, какой – Люций Монс.
    Люций Монс.
    Рейд-босс.
    Уровень – 20.
    Вид – Человек.
    Народ – Хуман.
    Сильно для этого острова. Народа у него нет, значит просто человек. Но с ним справиться будет очень сложно.
    Некромант смерил ее злым взглядом. Она усмехнулась ему в лицо и пошла вдоль по коридору. Химеры понесли нас за ней.
    Через десять минут мы добрались до ее лаборатории. Местному интерьеру позавидовал бы даже доктор Франкенштейн или Моро. Три грязных операционных стола, большие резервуары, где плавали какие-то существа. Множество хирургических инструментов, шкафы, наполненные разными препаратами и веществами. Химеры бросили нас прямо на пол и ушли. Ехидне на помощь пришло два зомби, которые стали рядом с нами.
    Сама доктор стала переодеваться, прямо перед нами. Несмотря на то, что она сумасшедшая и на теле у нее множество шрамов, она вполне ничего. Но сейчас не об этом нужно думать. Нас сковали цепями и скоро превратят во что-то страшное, и это приводит меня в ужас. Ведь пока меня не убьют, я не смогу переродиться, и то не факт, что с меня спадет все, что она тут сделает. Было желание или убить себя сейчас как Фаррен, или выйти и забыть об этой игре. Но тогда я не смогу добраться до брата, а Башня – единственное место, где он точно будет. Да и Алису я тут не брошу. И пока не выйдет она, я убегать не стану, совесть не позволит.
    Доктор уже переоделась в новое и чистое, но со следами крови, и улыбнулась нам. Сумасшедшая.
    – Ну что, мои дорогие, времени у нас мало, так что введу вас в курс дела как можно быстрее, – начала она. – Сейчас мы с вами поиграем. И решим, как мы вас изменим. Хихихи, – захихикала она, повернувшись ко мне. – Руки тебе мы заменим на новые, более сильные, так же поменяем ножки, – с этими словами она положила на стол пилу. Я сглотнул. Стало еще страшнее. – А еще сделаем тебя как можно сильнее. Интеллект не важен, команды ты будешь выполнять чужие. Теперь ты, – она повернулась к Алисе. – Тут проблем больше. Но… – она облизнулась. – Проверим на чувствительность! – с этими словами она вытянула руку, и я увидел на ее пальцах четыре черных кольца. С ее руки ударил желтый луч. Алиса выгнулась дугой и с трудом сдержала крик. Я почувствовал то же, что и она. Боль. Сильная боль. Даже мне страшно от этого. Как же эта девушка не закричала. Она упала тяжело дыша. – Больно да? Так я специально готовилась. Я знаю, что пока ваше состояние не дойдет до определенного предела, вас из нашего мира не выбить. Но я подобрала много пыточных артефактов, близко подходящих к этому рубежу. Посмотрим, сколько ты вытерпишь.
    Я заскрежетал зубами. Ей больно. Очень больно. Я попытался заступиться, но зомби и цепи крепко держали меня. Я не мог вырваться и помочь. Какого черта? Куда смотрят админы? Как они могут позволять такую жестокость? Куда делся ИИ? Почему он не вмешается! В Алису ударил новый луч, заставив ее чуть вскрикнуть.
    – Не трогай ее! – закричал я. Ярость все больше увеличивалась. Я чувствовал ее боль, ее страх и страдания, будто они были моими. И ненависть становилась все сильнее. – Тварь! – я пытался вырваться. – Не тронь ее!
    – Не волнуйся, и до тебя дойду, – улыбнулась она.
    – Мерзкая уродливая тварь! – оскалился я. Убью! Я убью ее. В голове что-то шумело. Кто-то что-то шептал. Но я не мог разобрать. Только ненависть была на уме. Плевать на квесты и все прочее! Просто удавлю. Я чувствую ее душу. Мерзость. Самая отвратительная и мерзкая из всех, что я чувствовал. Ненавижу. Ненавижу! Слова о ее внешности ей не понравились. Она перестала улыбаться. – Пытаешься компенсировать свое уродство чужой болью! За это ты истязаешь людей?!
    – Да что ты знаешь! – закричала она, в глазах ее зажегся гнев. – Пеплийцев почти не осталось в Аркаде! Нас изгнали из нашей земли. Нас презирали и считали чуть лучше мусора на улице. Эти шрамы мне сделали солдаты! Развлеклись с маленькой девочкой, а потом изуродовали ее! Ну, ничего, я сделаю весь мир уродливым и буду танцевать на ваших трупах!
    – Сумасшедшая стерва! – уже прорычал я.
    Она усмехнулась и приблизилась. Стала передо мной и присела. Схватила меня за волосы и посмотрела в глаза.
    – Может, мне развлечься с тобой перед началом? Неее… – ее улыбка стала шире. – Я вколю тебе один препаратик и заставлю съесть ее. Живьем! Ты будешь откусывать куски от своей подружки, все видеть, но не сможешь контролировать себя! ХАХАХАХАХАХАХАХАХАХ! – казалось, сами стены смеются вместе с ней. Смеются надо мной и моей слабостью.
    Меня просто трясло от ярости. Глаза застелила кровавая пелена и что было дальше, я не очень помню.
    Я рванул из рук зомби прямо к ней. Не в силах использовать руки, я использовал что было. Я просто укусил ее, в шею. Она была достаточно близко, и я впился клыками в ее глотку. В рот попала сладкая горячая жидкость. Я начал пить ее кровь, пить ее жизнь, пить ее душу.
    Да, так делают истинные вампиры. Кровь – это деньги души, монеты жизни. И я выпью все. Она замерла и не могла ничего сделать, никто теперь не оттащит меня от добычи. Огненная жидкость наполняла тело силой, наполняла могуществом и уверенностью. Цепи порвались, и я обхватил свою жертву руками и прижал к себе, чтобы проще было пить. Она пыталась сначала вырваться, а затем начала расслабляться и даже обняла меня. Ей нравится? Плевать! Я выпью всю ее душу, всю ее жизнь. Вкусно, как же мне вкусно! Как же хорошо. Я чувствую себя безумно хорошо. Воспоминания почему-то меркли, и пришла какая-то эйфория.
    В голове шумит какой-то смех. Кто-то смеется. Но мне все равно. Я тоже смеюсь. Как же мне хорошо…
* * *
    Алиса почувствовала, что потеряла сознание, когда боль повторилась. Фантомная боль хоть и мгновенна, но и она может быть сильной. Одно хорошо, за годы жизни она привыкла к боли. Когда она оказалась на этом острове, то сразу приступила к поискам. Ведь договор выполнен. Но весь ее план попал «коту под хвост», когда ее схватили. Она попала сразу в Шипованный лес и там смогла кое-как прокачаться. Было страшно, но она смогла спрятаться. Жалко, конечно, что Скрытности не было, возможно, ее бы не поймали тогда.
    Боль ушла, и Алиса попыталась открыть глаза. Она все еще в той лаборатории. Впервые в жизни ей было так страшно. Администрация не должна допускать такой жестокости в игре. Если об этом узнают, скандала точно не миновать. Однако сама Алиса не могла ничего сделать или сообщить, никто не должен о ней знать, иначе ее план провалится.
    Но сейчас она в безвыходной ситуации. Им грозит «смерть», или даже страшнее этого. Умереть самим не получится, они скованы, значит, придется удалять, но это же целый месяц. План провалился.
    Когда зрение пришло в норму, первое, что Алиса увидела, – лицо Ехидны. Она смотрела на нее с блаженством в ее мертвых глазах и не шевелилась, даже не дышала. Алиса чуть отстранилась. Перед ней лежало тело этой женщины, оно не подавало признаков жизни, а на лице была счастливая улыбка.
    «Что произошло, пока меня не было? Морр? Где он?» – подумала она.
    Она попыталась осмотреться. Тут рядом с ней упала голова зомби, а тело улетело в резервуар, разбив его. Второй зомби был порван пополам и закинут на стол.
    Она увидела спину. Посреди комнаты стоял человек с длинными до пояса черными волосами. От него исходила такая пугающая аура, что у Алисы затряслись колени.
    Он развернулся к ней, и Алиса с трудом узнала в нем Морра. Это был он. Он стал еще бледнее, точнее, белый, как бумага. Но сильнее всего изменились его глаза: белок стал черным, радужка светилась зеленым светом, а зрачок был вертикальным. Его черно-зеленые глаза яркими пятнами выделялись на белой коже. Он широко улыбался ей черными губами, обнажая острые клыки, его грудь была испачкана в крови, как и руки, а на пальцах были черные когти.
    – Вампир… – прошептала она.
    Он услышал ее голос и посмотрел на нее. Так смотрят не на людей, а на еду. Он смотрел на нее, как хищник смотрит на добычу. Это не глаза человека. Но что с ним случилось? Стал вампиром? Это же невозможно. Многие пытались, выпивали кровь живых, но стать такими невозможно. Она о таком много слышала, даже была свидетельницей нескольких попыток. Но сейчас…
    Он медленно подошел к ней, не сводя глаз. Алиса была не очень эмоциональным человеком, на это есть причины, но сейчас она воистину испытывала страх перед этим созданием.
    Он подошел к ней, резко и грубо поднял на ноги. Сорвал цепи, словно они были из бумаги. Обнял ее за талию, прижав к себе, и поднял подбородок. Он облизнул ее губы своим острым языком, затем щеку и шею. Вторая рука блуждала по ее спине и талии. Расстегнул ее воротник, обнажая шею, и начал водить по ней языком.
    – Морр… не надо, – пропищала она, голос слабо слушался. Стало жарко от его действий и очень непривычно, близости ни с кем у нее не было, и сейчас она просто терялась в чувствах. Где-то внутри нее что-то не хотело прерывать вампира, но здравый смысл побеждал. Голос дрожал. – Морроу… нееет…
    Он остановился. Затем отстранился.
    В его глазах промелькнуло узнавание. Изумрудное сияние в глазах погасло, белок вновь стал белым.
    – Алиса? – он будто очнулся ото сна. Она облегченно вздохнула – все-таки это он. А затем он медленно осел на пол и потерял сознание.
    Она некоторое время успокаивалась. Пыталась осознать, что сейчас произошло, и что она чувствовала. Минут пять у нее ушло на то, чтобы унять дыхание и успокоиться. На коже еще ощущалось его дыхание, и от осознания, что он мог с ней сделать, становилось неуютно. Вообще он, конечно, не смог бы зайти слишком далеко, система не позволяет такого, но он явно и не собирался этого делать. Однако даже осознание этого не успокаивало.
    Алиса все же вернула холод своим мыслям и постаралась не вспоминать о произошедшем. Сейчас решила посмотреть, что там с ее другом.
    Жив, ничего страшного, только волосы почему-то отросли. Убрав прядь волос с его лица, она некоторое время смотрела на него. А затем села рядом и положила его голову себе на колени. Почему-то ей понравилось так делать. Приятно почему-то, успокаивает.
    – Как бы это не вошло в привычку, – пробормотала она, тяжело вздохнув…

Глава 11
Багровый монах

    – Как авангардно.
«Интервью с вампиром»
    Она стояла на крыше дома и смотрела, как все горит. Город пылал, тонул в огне и безумии. Там, внизу, кричали, бежали и рычали. Ее твари заполонили все и уничтожали каждого на своем пути.
    Этот холодный край еще никогда не знал такого жара, такого огня и смерти. Она смотрела на все это с усмешкой, с удовольствием, с облегчением и грустью. Какие противоречивые чувства владели ей, до сих пор не может понять даже она сама. Она провожала взглядом своих разных глаз убегающих от тварей людей. Она не упускала ни одной смерти, стояла и смотрела на это. Ей хотелось уйти, забыть, умереть, но она все стояла и смотрела на это безумие.
    А затем она рассмеялась.
    О, как же она смеялась… Смотрела на Ад и смеялась… Смотрела на смерть и смеялась… Плакала и смеялась…
    Ее смех походил на прекрасный звон хрустальных колокольчиков. Он завораживал и ужасал своей искренней радостью и тяжелой грустью. Ее слезы блестели на свету и отражали огонь словно бриллианты. Она смеялась и плакала одновременно. И казалось, этот безумный круговорот прервется только с ее смертью.
    – Вы выгнали нас на холод! – закричала она. – А я обращу вас в пепел!
    Сознание приходило медленно. Голова раскалывалась, хотелось сдохнуть и не просыпаться. Открыл глаза. Первое, что увидел, – смутно знакомое лицо. Голубые спокойные глаза смотрят прямо в душу. Я опять лежу в той же позиции, что и раньше. Третий раз – это уже судьба.
    – Ты как? – спросила она.
    – Привет, Алиса, – улыбнулся я. – Что случилось?
    – А ты не помнишь?
    – Нет, – я попытался вспомнить, что было. Нас схватили и ее пытали. Я разозлился, а потом темнота. – Ты в порядке? Тебе не больно? Я волновался…
    – Нет. Все хорошо, – спокойно ответила она, а сама чуть отвела взгляд. Так, что-то тут не то. – Когда я очнулась, ты уже разобрался тут со всем. Что именно случилось, я не знаю. Ты стал вампиром.
    Я только и мог, что открыть рот. И тут меня засыпало сообщениями.
    Вы получили новый навык: Вампиризм.
    Отказаться невозможно.
    Текущий уровень трансформации: 1 %.
    Глоссарий: Вампиризм – активно-пассивный навык, доступный только дампирам, но секрет его получения утерян в веках. Ваш навык позволит вам постепенно превратиться в настоящего вампира. Уровень навыка повышается только при выпивании жизни из жертв. С каждой ступенью вы будете обращаться в истинного Носферату.
    Бонус: +1 Вампиризма за уровень. + 0,1 к Четкости зрения за уровень. Урон от рук и ног увеличен на 10 %. Магия крови растет на 10 % быстрее.

    Штраф: Магия света наносит дополнительно 10 % урона. При свете солнца вы восстанавливаетесь на 25 % хуже. Кровь вам требуется в два раза чаще.
    Вам доступно пассивное умение: Когти.
    Когти – пассивная способность вампиров. В любой момент вампир может выпустить из пальцев рук острые когти. Есть шанс при ударе когтями пробить даже латную броню.

    Внимание! Вы собрали все шесть навыков. Ваш класс определен – Багровый монах.
    Вам доступно умение – Медитация Дзен.
    Медитация Дзен – позволяет отречься от мира и сконцентрироваться на своей душе. Чем дольше идет медитация, тем больший эффект вы получите.
    1 минута – ускоренное восстановление здоровья, маны, энергии, повреждений в 3 раза. В течение 3-х минут.
    10 минут – ускоренное снятие проклятия и эффектов яда в 3 раза. В течение 3-х минут.
    20 минут – Сила мудрого бога – скорость и урон возрастает на 15 %. В течение 5-ти минут.

    Вы получили уровень. Текущий уровень 6.
    Бонус за уровень: + 1 единица энергии. + 0,1 к Четкости зрения. + 1 вампиризма.
    – Ого! – только и смог выдать я. Как-то все быстро и неожиданно случилось. Я просто не мог поверить. Я обладатель Тайного навыка. Самого что ни на есть Тайного навыка! И что мне теперь делать? Он какой-то странный и безысходный. Да уж, повезло. Прямо не знаю, радоваться или плакать. Это, конечно, очень круто и плюшки классные, но навык придется держать в тайне от всех. В первую очередь от Ордена Рассвета. Стать объектом охоты мне не хочется. Да и кланы знать такое не должны. Интересно, а Лотосы теперь не убьют меня, едва завидев? Я уже из разряда «темного» перешел в «реально темного». Несмотря на отсутствие навыка Мантры, я все равно стал монахом, пусть и багровым. – М-да…
    – Ты как?
    – Я в шоке.
    – Я никому не скажу о тебе, не волнуйся, – сказала она. Верилось мне слабо, но почему-то сомневаться в ней у меня не получалось. Не знаю почему.
    – Спасибо, – ее слова вызвали у меня улыбку.
    Тут дверь резко отворилась, и к нам влетел Арман. Он был весь в крови и запыхавшийся. Увидев меня, он застыл в ступоре с открытым ртом. Я тоже удивился ему. Немая сцена продолжалась где-то минуту.
    – Я тут, понимаешь, его ищу, пробираюсь через полчища монстров, а он тут с девушкой свидание устроил, – сказал он, хитро глядя на меня и Алису.
    – Не порти человеку радость, – пробурчал я. Было приятно видеть этого типа. Рад, что с ним все в порядке. – Ты как сюда пробрался?
    – Мы замок атакуем, – ответил он. – Я побежал за тобой, пока остальные прорываются к некроманту. Ты… – тут он увидел химеролога, точнее следы на шее. Его глаза округлились, и он посмотрел на меня. Я только вздохнул. – Бездна. Ты все-таки смог.
    – Что? – не понял я.
    – Первые вампиры были эмпатами, как ты и…
    Дальше можно не говорить. Кажется, я понял секрет вампиризма. Нужно настроиться на жертву и полностью прочувствовать, а затем выпить. Бездна. Неужели в порыве ярости я смог это сделать? Я плохо помню, что тогда было, но меня будто кто-то направлял. Бездна!
    – Что теперь? – я поднялся.
    – Потом обсудим. Сначала некромант.
    – Ясно…
    – Обыщи пока тела, я проверю зал, – сказал он и пошел к шкафам и сундукам. Никогда не упустит возможности нажиться. Вот это тип. Уважаю.
    – Алиса, – обратился я к девушке. – Ты могла бы никому не говорить о том, что услышала?
    – Угу, – кивнула она. – Буду молчать и не спрошу, пока сам не расскажешь.
    – Благодарю, – сказал я вставая. Странно, что она так легко согласилась. Но она сказала правду, я почувствовал. Тут есть логика: чем я сильнее, чем проще ей будет достать себе навык. Надеюсь, все будет хорошо.
    Я повернулся к телам. У зомби ничего ценного не было, так что я сразу подошел к химерологу. Странно, я же ее убил, но задание все еще активно. Коснулся ее, и она растворилась. Что это? Может, так и должно быть? В моем распоряжении появились следующие предметы: больничный халат, 3 золотые монеты, скальпель, три каких-то зелья, пара тех самых наконечников и амулет. Так, что это за штука?
    Амулет Последнего шанса.
    Тип – Бижутерия.
    Ранг – Синий.
    Может воскресить один раз. (Использовано).
    Тварь! Она жива! Как игрок на перерождение ушла. Такие амулеты не редкость, и многие местные покупают их себе. У Армана точно есть парочка. После смерти местные воскресают, как и игроки. Здесь место особого сюжета, а это значит, она воскреснет в точке перерождения. Но этот дорогой амулет уже бесполезен. Можно выкинуть, ценности в нем никакой нет. Тварь сумела спастись, а значит, придется быть настороже. От гнева я сжал кулаки.
    – Ау! – я чем-то укололся. Я посмотрел на свои руки. На моих пальцах появились черные когти в два сантиметра длиной. Неплохое оружие. По моему желанию когти исчезли и вновь появились. Да, таким можно сражаться. Но теперь я резко ограничен в перчатках, придется покупать с обрезанными пальцами.
    Кстати, теперь Рука-копье может очень даже пригодиться. С такими когтями я точно не пропаду. Значит, возьму его. Магию крови и потом прокачаю, а сейчас нужны новые приемы.
    А теперь распределим очки. Так, 3 на Силу, 3 на Тело, 2 на Выносливость, 2 в Резерв.
    Имя: Морроу Винд.
    Раса: Дампир.
    Класс – Багровый монах.
    Уровень – 6. Опыт – 0/600.
    Жизнь – 62. (+ 2) Энергия – 56. Мана – 45.
    Сила – 18.
    Телосложение – 10.
    Выносливость – 10.
    Меткость – 1.
    Мощь магии – 4.
    Резерв маны – 11.
    Параметры
    Сопротивляемость:
    Света: – 14.7 %.
    Тьмы: 5 %.
    Кровотечение: 5.5 %.
    Ментал: 2 %.
    Физическая: 1.5 %.
    Огонь: 0.3%
    Навыки:
    Вампиризм: 11/1000
    – Превращение: 1.1 %.
    Магия крови: 51/1000
    – Канал Жизни: 5.1 %.
    Рукопашный бой: 103/1000
    – Онемение: 10.3 %.
    Акробатика: 55/1000
    – Скорость передвижения: 5.5%
    Атлетика: 56/1000
    – Восстановление сил: 5.6 %.
    Скрытность: 35/1000
    – Неприметность: 3.5 %.
    Ремесла 2/2:
    Свежевание I ступень: 80/100
    Руны I ступень: 100/100
    Чудно. Только одна проблема осталась. Почему мои волосы такие длинные? Нет, я не жалуюсь, мне идет, но при создании персонажа я делал их намного короче, чтобы не мешали драться. Чувствую себя как в рекламе шампуня. Косухи не хватает и бороды. Тут меня спасла Алиса, завязав мои волосы в хвост. Ладно, потом в парикмахерскую схожу, подстригусь.
    Кстати, а что это все же за наконечники? Действительно похожи, но только по форме. Так.
    Ментальная антенна.
    Тип – Аксессуар.
    Ранг – Синий.
    Материал – Ментальный магнитит.
    Прочность – 5/5.
    Позволяет передавать ментальные команды через антенну.
    Так вот как она контролирует своих химер. Похожие вещи я находил у Шаркетона и Мозгоеда. Если посмотреть на тела Фаррена и остальных химер, то думаю, тоже найду. Кстати, те предметы на проклятия, о которых она говорила, я не нашел. Возможно, они были привязаны к ней.
    – Закончил? – спросил Арман. Я только выдал ему амулет. Он посмотрел на него и выкинул. Пользы ноль. – Зато я нашел нам проблемы, – вздохнул он. Мы удивленно посмотрели на него. – Ну, эти штуки, что контролировали всех химер в замке, сломались, – я все еще не понимал, что к чему. Он пояснил: – Мы отрезаны от основных сил целой толпой неадекватных безумных химер.
    – Мрааак, – выдал я.
    – ГРАААААРРРАРАРА!!! – услышали мы где-то в коридоре. Втроем повернулись к двери и наши глаза стали как у героев японской анимации, когда мы увидели целую толпу тварей, мчащихся к нам.
    Дверь была моментально закрыта и быстро забаррикадирована шкафами и столами. В нее начали усиленно ломиться, но больше заваливать дверь было нечем – трупы не подходят. Ментальной магией никто из нас не владел, так что мы воздействовать на химер не могли.
    Когда жизнь висит на волоске, мозги начинают работать с потрясающей скоростью, а наблюдательность подскакивает до уровня магистра, поэтому мы быстро нашли небольшое окно и полезли туда. Первым полез Арман. Он забрался на окно, выбил его, вылез наружу и начал как заправский скалолаз карабкаться по стене. Алиса залезла мне на спину, и с ней на спине я полез за дампиром. Да, когти – это реально круто: цепляться было очень легко, а если трещина была маленькой, то я просто делал ее больше, благо замок старый и ковырнуть раствор между камней легко. Как хорошо, что нет дождя, а то бы это существенно осложнило нам жизнь. Алиса крепко вцепилась в мои плечи и не шевелилась. А она легкая. Но я старался унять пошлые мысли, возникающие у меня при такой близости. Так она еще мне в ухо пару раз подула и в шею дышит. Почему это, интересно? Мстит за что-то? Так, сейчас не время об этом думать.
    Таким образом мы и лезли вверх. Нам повезло, крепость не зря назвали Терновой: на ее стенах для устрашения (или украшения?) было наделано множество больших шипов, за которые удобно держаться. Так что мы быстро карабкались наверх.
    Но когда Алиса дернула меня за ухо и указала вниз, я понял, что могу лазать с невероятной скоростью. Несколько химер поменьше размером полезли за нами и карабкались они увереннее, чем мы. Увидев это, я словно почувствовал у себя за спиной крылья, которые меня и ускорили. Я не для того столько выживал, чтобы дать себя слопать кучке неправильно сшитых зверушек. До крыши мы добрались быстро. Встав на ноги, я повернулся к преследователям. Похищение жизни, Огненные стрелы легко сбили химер со стены, и они упали на шипы на земле. Не самое приятное зрелище.
    Мы побежали по крыше за дампиром, перепрыгивая через каменных горгулий и направляясь в противоположную сторону от лаборатории. Когда мы добрались до двери вовнутрь, мы остановились отдышаться. А я, честно говоря, даже не запыхался. Интересно, почему?
    Эффект: Вкус жизни. Проклятие кровососа 1 уровня.
    Вкус жизни – вы выпили жизнь и до сих пор чувствуете ее биение в своих венах. Восстановление маны, жизни и энергии повышено на 25 %. Урон в ближнем бою увеличен на 10 %. Время действия 0:23:31.
    Проклятие кровососа – вы испили кровь разумного. На солнечном свете ваше восстановление замедленно на 50 %. Время действия 11:53:31.
    Оу! Я как-то не обратил внимание. Надо бы поторопиться и закончить все, пока такая плюшка не пройдет, а то жалко будет. А вот дебафф неприятен, но не смертелен, когда нет солнца. Но думаю, на втором все будет сложнее. Отдышавшись, мы вошли в дверь и пошли вниз по лестнице. Я услышал звуки боя, крики и звон металла. В нос ударил запах горелой плоти – значит, Дек где-то развлекается.
    Мы вышли в коридор и стали свидетелями боя. Химеры, лишившись контроля, нападают не только на людей, но и на нежить и друг на друга. Каждый сам за себя. Своих мы заметили в другой стороне коридора и поняли, что нужно прорываться.
    Вперед понесся Арман, за ним Алиса, а я последний. Никого атаковать не стали, только отталкивали и уклонялись, дабы не спровоцировать на атаку. Мимо меня пронесся минотавр, сбив троих зомби и костяного голема, размазав их о стену. Нас только чудом не задело. Оттолкнув очередного зомбака и Рукой-копьем пробив горло химере-пленнику, мы помчались дальше. А интересно действует умение, ускоренный удар с когтями легко входит в живую плоть.
    С трудностями и кое-какими ранами мы все же смогли прорваться. Дек в этот момент раскрутил свою глефу и огненные языки сжигали все вокруг. На него понесся минотавр, о чем вскоре пожалел, потому что Дек запустил ему огнем в глаза, следом добавил Арман Похищением, чем сбил химеру с ног, а затем полудемон легко отсек рогатую голову. Круто.
    – Вижу, ты жив, мелкий, – усмехнулся Дек, отбиваясь от скелета-воина.
    Я болтать не стал и только кивнул. Пристроился к остальным и помогал истреблять противников. Алиса встала за моей спиной и делала все что могла, а могла не много. Кто-то подал девушке посох, и дела у нее пошли быстрее. Посох – это не только физические атаки, но и магические с помощью пульсаров. Стихия пульсаров зависит от сердцевины посоха. В ее сердцевине была молния, и она быстро метала небольшие электрические сгустки.
    Драться было очень легко, когтями я не пользовался (раскрывать себя желания не было), так что я просто наслаждался эффектом от выпитой жизни. Мысли о том, что мне придется стать настоящим вампиром, я старался отбросить – не до них сейчас.
    Постепенно врагов становилось все меньше. Я же волновался: нам предстоит еще встреча с некромантом, а он очень силен.
    Через двадцать минут все закончилось. Врагов в коридоре почти не осталось – химеры нам существенно помогли. Добив оставшихся, мы быстро вылечились и побежали дальше. Нельзя давать некроманту много времени. Но самое неприятное, что у некроманта наверняка тоже есть амулет воскрешения, и убивать его нельзя. Было бы идеально ранить и захватить, но рейд-босса 20-го уровня не так просто одолеть. Даже не знаю, сможем ли мы все справиться…
    Мы продвигались в сторону тронного зала – где ж еще искать злого мага, как не в тронном зале. Банальщина, но нам это на руку. Из нашего отряда несколько человек погибло, их было жаль, но надо остановить гада, пока не поздно. Чертов Орден Рассвета, не успели к нам. Можно было вообще не просить их, только проблем нажили. А ведь святоши точно попробуют присвоить себе победу. Мрак!
    Мы стояли перед дверьми в тронный зал Терновой крепости. Большая арочная дверь, с вырезанными на ней гравюрами в виде терновых шипов, выглядела красиво и устрашающе. Надо было узнать историю этого места, так было бы интереснее.
    Двери медленно отворились, показав нам огромный зал с высоким потолком, множеством колонн и факелами на них. Зал был полон. Целая туча разномастных костяных конструктов – от банальных скелетов до големов разных причудливых форм. Видно, не только химеролог тут развлекалась. В дальней части зала, защищенный этой компанией из полусотни солдат, на троне сидел сам некромант.
    – Добро пожаловать в мою крепость, – усмехнулся некромант. – Вижу, вы пробрались даже сюда. Ну что же, этого стоило ожидать. Ехидна ничего не смогла сделать, она как всегда оказалась слишком самоуверенной.
    – А ты, я смотрю, обоснованно уверен? – усмехнулся Арман.
    – А моя группа поддержки не сильный аргумент?
    – Не совсем.
    – Всем не угодить. Как насчет того, чтобы присоединиться ко мне и завоевать мир? – предложил он.
    Я прыснул от смеха. Остальные тоже не удержались от смешков. Это все равно что деревенский увалень пообещает, что спасет принцессу от дракона и станет богатым. Короче, наивный чукотский мальчик.
    – Очень смешно, ты бы еще силу любви пропагандировал. Ладно, а на твоей стороне печеньки будут? – серьезно спросил я.
    – Чего? – не въехал некромант.
    – Печенье?
    – Э… да… – не нашел он, что ответить.
    – Господа, – повернулся я к своим. – Это нужно обсудить. Печеньки же!
    Остальные уже откровенно смеялись.
    Наше хорошее настроение колдуну не понравилось. Он помрачнел.
    – Ну и ладно, ваши трупы мне послужат.
    – Ну-ну, – хмыкнул Дек, чуть вздохнул и тут же ударил в центр скелетов Дыханием дракона. Удар получился особенно мощным: Дек запасся рубиновыми кольцами и амулетом посильнее, не сдерживал огненную стихию, а затем и сам рванул в пламя, атакуя противников. Некромант никак такого напора не ожидал, растерялся, что позволило нам вовремя среагировать и последовать за тифлингом. Армана окутал Кровавый доспех, сделав его почти неуязвимым. Я выпил крови Атамана крыс, а затем активировал последний свиток.
    – Вскип! – моя кровь загорелась, причиняя легкую боль, и усилила меня. Я бил, ломал и крушил. Только это сейчас и нужно – кости так хрупки и слабы. Пусть мой эффект жизни прошел, но и так не плохо. Пока Алиса была рядом, я не чувствовал проблем с контролем своего разума, и он не мутился, как обычно. Потому что она стояла за мной, и я ее защищал.
    Алиса, оказалось, очень неплохо владеет посохом. Она очень быстро им крутила, извлекая пульсары и атакуя огнем. Ее спокойствие и медлительность отошли в сторону, уступив место настоящей молнии, которая атаковала на полной скорости и никогда не мазала. Блэк, закованный в доспехи, своим топором просто прорубал тропы в противниках, и никто не мог его остановить.
    Мы сражались, продвигаясь вперед. К некроманту. Но уничтоженная нами нежить восстанавливалась вновь, и только одолев смеющегося колдуна, можно было победить.
    Но как бы мы ни были сильны, количеством все-таки проигрывали, и нас просто давят числом. Некромант не атаковал, его скелетов вполне хватало для боя, а нас теснили. Мана и энергия подходили к концу, а число наших противников почти не сократилось. Нас оттеснили в угол, и наступали все сильнее, окружив со всех сторон.
    – Как видите, вы ничего не смогли мне противопоставить, – усмехнулся некромант. Отвечать ему мы смысла не видели. Надо было все же уходить и дождаться Ордена. Так хоть шанс был бы.
    Тут в ряды мертвых ударил свет, полностью стерев в порошок костяных.
    – Во имя Светоносного! – закричал кто-то, и в зал вломились рыцари в светлых доспехах. Как раз вовремя. Даже смешно. Неужто ИИ решил сжалиться над нами?
    Нам на помощь пришли паладины. Их освященное оружие легко, словно нож масло, разрубало кости. Мы воспользовались моментом и стали прорываться к союзникам – размышлять над разными глупостями просто нет времени.
    Некромант существенно занервничал и тоже вступил в игру. Он начал поливать противников проклятиями и заклинаниями, направляя скелетов именно на них. Не все заклинания на рыцарей действовали, но магия смерти задерживала их.
    Я понял, что так мы еще долго провозимся.
    – Будь тут, – сказал я Алисе, а сам рванул вперед. На некроманта. Думаю, я смогу отвлечь его от контроля за нежитью и дать нашим шанс победить его. Если повезет, то и ранить смогу. Может, это и убьет меня, но надо помочь остальным.
    Пока некромант и скелеты были заняты новой целью, никто не обращал на меня внимания.
    Я бежал и уклонялся от ударов. Несколько царапин остались на спине, моя жилетка перестала существовать, тело просто горело от вспышек боли, и эффекты ран появлялись один за другим. Но я бежал не останавливаясь. Я бежал, чтобы хоть что-то сделать. Чтобы помешать ему. Некромант что-то готовил – шептал какие-то слова, видимо, колдовал, его нужно остановить. Энергии нет, восстанавливается пока медленно. Мне было больно, я нервничал и рвался вперед.
    Я даже не сразу заметил, как выскочил из толпы скелетов. Но как только почувствовал, что помех больше нет, ускорился из последних сил. Он босс. Он силен, и это только попытка. Простите, если сейчас погибну!
    Я подлетел к нему и изо всех оставшихся сил ударил его кулаком в лицо.
    Ну?!
    Я упал на колени и не сразу понял, что произошло. Проморгавшись, я увидел, что некромант как-то отскочил. Отскочил и упал? Он лежал несколько секунд неподвижно, и тут началось.
    – АААА!! Урод! Больно! Как же больно! ААААА! – кричал он. Я удивленно на него уставился. Казалось, в зале наступила гробовая тишина, прерываемая только криками рейд-босса. Это я что, так сильно его ударил? У меня что, великая сила появилась? Император снизошел до меня?
    Я поднялся и подошел к катающемуся телу. Тот, увидев меня, подскочил и был готов что-то сколдовать, а я просто отвесил ему пощечину, от которой он опять упал, держась за щеку.
    – Да ты слабак, – офигел я.
    – Видно, он все вкачивал в магию и просто плюнул на остальное, – донесся до меня голос Армана. – Пусть он и рейд-босс, но все еще просто человек, а не химера.
    Я по-новому посмотрел на него. Его полоска жизни только чуть-чуть просела, от такого он не умрет, но больно ему по-настоящему. Я своими кулаками вряд ли его убью, он сильнее, но… он человек…
    На моем лице сама расплылась зловещая улыбка. Я, потирая кулаки, медленно пошел на колдунишку.
    – I’m on the highway to Hell, Highway to Hell… – напевал я, пока шел. Некромант смотрел на меня с ужасом как на сумасшедшего маньяка, он отползал и дрожал от страха. А я предвкушал веселое время. – Из-за тебя, сволочь, я несколько раз чуть не сдох, чуть не умер от страха и меня чуть в химеру не превратили. Меня несколько раз чуть не сожрали. Ты огорчаешь. И сейчас за это ответишь! Хе-хе-хе-хе-хе-хе!
    – АаААААааа!!!
* * *
    Поскольку дальнейшая сцена отличается крайней жестокостью, администрация игры не может позволить вам это видеть, поэтому вместо нее мы расскажем вам немного о ламантинах.
    «шмяк, удар, хрусь»!
    – Помо..! Ааа! Бхаа!
    – Ха-ха-ха!
    «Ламанти́ны (лат. Trichechus) – род больших водных млекопитающих монотипного семейства Trichechidae, отряда сирен. Эти травоядные животные обитают на мелководье и питаются водной растительностью». (Взято с Википедии)
    «булькающий звук, стоны, звуки ударов».
    Администрация игры Skidbladnir Online от компании Virtual Universe вновь просит прощения и благодарит за понимание.
* * *
    Когда его лицо превратилось в кровавое месиво, а целых костей не осталось, я вздохнул с облегчением. Как же хорошо на душе. Я наконец-то отвел душу и чувствую, что ступил на путь просветления. Да, думаю, Будда тоже не сразу смог найти просветление, и иногда ему приходилось разминать кулаки, подтверждая свою идею Золотого пути.
    Все же это мой первый противник-человек, которого я избил в этой игре. А то сначала зомби, потом скелеты, крысы, гигантские личинки, химеры и маньячка, но там чисто на зубы взял. И вот я, наконец, смог отдохнуть телом и душой. Казалось, я могу сейчас простить весь мир и пойти снимать котят с деревьев. Вот такое у меня было хорошее настроение.
    Люций не скоро это забудет, если, конечно, я ему мозги сохранил. Жаль только опыта я с него не получу – он ведь живой и убивать его пока не планируется. Да и ничего полезного с него не взять. Печально. Ну, хоть выжил. Когда я закончил с этой тушей, остальные тоже одолели всех скелетов и ошарашенно смотрели на меня.
    – Что? – удивился я. – Он еще жив, есть шанс поймать и в тюрьму его отправить.
    – Да нет, просто впервые вижу, чтобы кто-то так поступал с противником, – хмыкнул Арман. – Обычно убей, порежь и замучь, а тут… лучше бы убил, так гуманнее.
    – Ты еще в суд на меня подай за нападение на человека, – хмыкнул я.
    – Да уж, – сказал главный паладин, он был в самых крутых доспехах, да и в бой шел первым. – Такого поворота я точно не ожидал.
    – Согласен.
    – Что теперь делать-то будем? – спросил я.
    – Отдыхать, а потом собирать трофеи и праздновать победу.
    – Ладно, тогда я отдыхать, а вы уж постарайтесь.
    – Э нет! – стопорнул меня Арман. – Ты у нас теперь будешь все собирать.
    – Ну вот, спасаешь мир, а тебя работать заставляют. Где справедливость? – тяжело вздохнул я…

Глава 12
Конец Ужаса

«Властелин колец: Братство кольца».
    Поздравляем! Вы прошли сюжетную линию: Остров Ужаса!
    Вы остановили некроманта и передали его в руки закона.
    Ограничение на смерть и возрождение снято.

    Задание выполнено!
    Награда: + 150 опыта. + 1 (характеристика на выбор). Вы получаете предмет на выбор: Кафтан гор/Кафтан ветра/Кафтан силача. + 1 очко умения.

    Получено достижение! Прошедший сюжет.
    Вы прошли первый сюжет в своей игре.
    Награда: + 1 % к опыту во время прохождения очередного сюжета.

    Вы получили уровень. Текущий уровень 7.
    Бонус: + 1 единиц энергии. + 0,1 к Четкости зрения + 1 вампиризма.
    Вот и хорошо. Не так много, как я рассчитывал, но и так неплохо. Может, еще что в благодарность перепадет? Опыта хватило на новый уровень, повезло, опыт тут не такой щедрый. Обновку сейчас выберу. Но самое лучшее – это очко умений. Они тут поистине редки, и добыть себе лишнее очень сложно. Мне несказанно повезло, что досталось такое. Так, сначала выполню всю работу, а потом буду фигней страдать.
    Я присел у стены и с аппетитом жевал свои сухари. Обязательно поем нормально, как прибуду в деревню. Надеюсь, старушка Сенгра угостит меня своим супом.
    А неплохо все вышло. Даже не верится, что этот кошмар закончен. Столько всего произошло, что даже как-то странно себя чувствую. Мое первое приключение закончилось. Теперь я понимаю Витьку, который так любит играть в свои игры. Это действительно круто. Я своими руками победил злого колдуна, как в книжках герой побеждает зло. Хотя я и сам не меньшее зло, но все же не буду портить себе фантазию.
    Рядом со мной присела Алиса, обняв колени, она положила на них подбородок и спокойно смотрела в зал. Я поделился с ней последней едой, и мы просто молча смотрели в пустоту.
    – Так всегда, да? – спросил я. – Когда побеждаешь?
    – Угу, – ответила она, лениво жуя сухарь.
    – Поэтому ты играешь?
    – Угу.
    – Я рад, что мы справились.
    – Угу.
    – Теперь что будешь делать? – я отпил из фляги и передал ей.
    – Получу награду и поеду по своим делам, – она отпила и вернула флягу.
    – Думаю, они не поскупятся.
    – Угу.
    Как бы ни хотелось продолжить разговор, но я встал и пошел работать. Свежевание качается довольно быстро. Арман научил меня второй ступени Свежевания и выдал вторую книжку по рунам. Отлично. Одно это уже неплохо. Остальных химер добили довольно быстро, паладины почти не устали и быстро справились.
    Получено достижение! Потрошитель мертвых 2 уровня!
    Вы много провозились с нежитью и неплохо ее изучили (до следующего уровня 500 трупов нежити).
    Награда: Шанс найти редкий ингредиент 4 %.

    Получено достижение! Ремесло Свежевателя II ступень.
    Вы хорошо изучили тела и лучше понимаете, как сражаться.
    Награда: + 0,5 к Физическому урону.

    Получено достижение! Ремесло Рун II ступень.
    Вы хорошо изучили руны и лучше дозируете энергию.
    Награда: + 1 % к экономии энергии на рунах.
    Вот это неплохо. Я уже достаточно набрал трупов, и моя сумка была переполнена. Все добро быстро расфасовали. Делить все будем в деревне. С экономией энергии тоже неплохо, это сейчас она незаметна, но в будущем…
    На ночь остались в замке, комнаты нашлись всем. Прошерстили все помещения, и кое-что удалось спасти от инспекции Ордена. Они, как истинные воины света, все темное и злое сразу уничтожали, а вот жители острова привыкли использовать все мало-мальски ценное, и некоторые вещи удалось припрятать до лучших времен.
    На следующее утро нас спросили о судьбе разведывательной группы. Я и рассказал чуть подредактированную версию – мол, всех превратили в химер, но бравые воины света пожертвовали собой, дабы не стать угрозой. Я таким соловьем распелся, что они чуть не прослезились. Арман точно плакал, только от хохота. Стоит, кстати, заметить, что эти паладины хоть и были набожными, но расистами не являлись и с нами нормально общались.
    – Благодарю, что поведал о смерти наших братьев, дампир, – кивнул мне глава паладинов Утер.
    Внимание! Ваше отношение с Орденом Рассвета повысилось.
    Текущее отношение: Легкая неприязнь. 1/1000.
    Оу, как мило. Значит, теперь Орденцы не будут плевать мне в спину, а просто проигнорируют, если увидят. Что ж, неплохо.
    Первым делом я написал на почту Фаррену, как вернется в игру, прочтет. Его мейла я не знаю, но думаю, ему стоит знать, что он не уволен, я за него похлопотал. Я чуть ли не героем его выставил, вот гном обрадуется. Следом написал дяде, надо же похвастаться немного, вот пусть порадуется за меня.
    Да, кстати, надо бы сразу кафтан выбрать. Их всего три. Кафтан гор увеличивал мою жизнь на + 5. Кафтан ветра добавлял + 0,1 к Скорости передвижения. Кафтан силача + 2,5 % к урону в ближнем бою. Немного подумав, решил, что первый и третий вариант пока не нужны. Возьму на скорость. Этот кафтан был зеленым, длиной до колен, с узкими рукавами.
    Кафтан ветра.
    Тип – Одежда.
    Ранг – Зеленый.
    Защита – 0.
    Прочность – 45/45.
    + 5 % к Скорости передвижения.
    Нормальное приобретение, теперь бы бойцовские предметы достать, но это все потом.
    На следующее утро мы выдвинулись в деревню. Все тела нежити, химер и погибших ополченцев мы сожгли. Не стоит им давать шанса восстать как нежить. Жалко только сокровищ Шарка так и не нашли – некромант все давно потратил на оборудование лаборатории и материалы.
    Орденцы идти в деревню отказались, сказали, что дело сделали, пора отправляться обратно. Распрощались с ними на полпути и ушли своим путем.
    Колючку сильно потрепала та атака. Арман рассказал, что им в спину ударили незумиты, одного убили, а меня похитили. Но тут на помощь пришли другие незумиты и помогли справиться с подчиненными терийцами. Только благодаря им все и выжили. Они объяснили, что их подчинил своей воле жук, и большая часть крыс спряталась в свои норы, когда подчинили первых. Некромант подкупил Рубленого хвоста и подлил им подчиняющих зелий, вот они и стали рабами. Так что контракт с крысами продлили, после того как они провели солдат в замок некроманта.
    Мы вошли в деревню с победой. Несмотря на печаль от потери близких и друзей, нас встречали с улыбками. Все закончено, и люди от души радовались, закатили веселую пирушку и праздновали весь день. Корабль все равно прибудет завтра, так что мне нет причины волноваться. Алисе праздник очень понравился, она даже Травничеству у Сенгры обучилась и алхимии. Сказала, что давно хотела научиться.
    Меня позвал поговорить Арман. Оставив Алису праздновать за столом в главном зале, я отправился за Арманом. Мы вошли в небольшой кабинет, дампир посмотрел на меня, тяжело вздохнув.
    – Покажи когти, – сказал он. Я продемонстрировал. – Печальная перспектива. Теперь пути назад у тебя нет. Постепенно превратишься полностью. Так или иначе.
    – Все так плохо?
    – Не совсем, – он уселся в кресло. – Многие до тебя пытались, многие жаждали вернуть силу Ла Магры, но ни у кого не получилось. Были принесены многие жертвы, убиты, выпиты, растерзаны многие живые. Мы и такие, как ты, все пытались. Но ничего не получалось. Мой клан Байло тоже пытался и был уничтожен.
    – Вот почему ты не мстишь.
    – Да. Держи свои способности в тайне, – предупредил он. – Хотя бы до того момента, пока не станешь достаточно сильным. Такая сила – соблазн для многих, и они не отступят, даже поняв, что ничего у них не выйдет.
    – Ты сказал, что вампирами могут быть только эмпаты. Есть и другие?
    – Я не знаю. Я только читал об этом в клановой библиотеке. Они искали эмпата, но пали до того, как ты пришел.
    – Понятно.
    – Дальше поступай, как знаешь.
    – Ага, – кивнул я. – Слушай, а Блэк сможет сделать мне экипировку бойцов?
    – Нет, – покачал головой дампир. – Блэк не умеет ее делать. Да и материала подходящего нет. Эти вещи можно делать из металла, кожи, кости, дерева и кристаллов. Но тут есть минусы и проблемы. Металлические для начальных уровней тяжелы, хоть и дают хорошую защиту. Кожаные легкие, но защиты мало. Костяные сочетают в себе неплохую защиту, урон и легкость, но хрупки и не подлежат восстановлению. Деревянные самые слабые, они больше для тех, кто магией пользуется часто или мантрами. Но так же хрупки, как и костяные и кристаллические вещи. Последние очень прочные, для защиты хорошо и магии, – поведал он. Ого, я о таком не знал. – Тебе пока лучше костяными пользоваться, а там уже определишься. Для этого нужно к резчику по кости обратиться. На острове Чайка у меня есть одна знакомая, – он тяжело вздохнул. – Материалом тебя снабдим, после химер немало осталось, так что сделаешь себе. Ее зовут Чиитта Мальви.
    – Благодарю. А не знаешь, как можно поговорить с ИИ? Пусть он и бог, но должна же быть с ним связь.
    – Есть один способ. На континенте Звезды есть Храм Верхних земель. Доберись туда и, может, сумеешь поговорить с ним. Но ничего не обещаю.
    – Понятно.
    На этом наш разговор закончился, и мы вернулись в зал. Дек сделал важное объявление, поблагодарил всех за победу и помянул павших. Мир, наконец, вернулся в это место и все могут спать спокойно.
    Поздно вечером я ушел спать, Алиса тоже, но ночевала она у Сенгры.
    На следующее утро прибыл корабль. «Синий Нарцисс» – красивый небольшой корабль с синими парусами-крыльями, по форме похожий на летучую рыбу. Облачные корабли – самый быстрый способ передвижения в Скиде. Тут есть несколько транспортных средств. Дирижабли, корабли и личный транспорт в виде летающих петов. Самые быстрые и маневренные способы передвижения – это, конечно, маленькие катера и летающие маунты, но много они не пролетят. Просто сил может не хватить или заряда двигателя. Дирижабли медлительны, но могут летать на большие расстояния, к тому же они курсируют каждый по своему маршруту и редко отклоняются. Корабли – это уже более удобный транспорт, каждый уважающий себя клан покупает себе корабль для личной перевозки. Самые сильные кланы покупают себе Линкоры или Джаггернауты, демонстрируя этим свою мощь и богатство. Корабли есть совершенно разные. Например, в Аркаде они больше механические, чем магические, и крепкие, а в Союзе легче и быстрее. Войны на кораблях – это очень красиво и эффектно, но мне туда не охота. Также есть настоящие города-корабли, но там надо быть осторожным, потому что это всегда частная территория.
    Мне же пока придется довольствоваться попутками, как эта, и общественным транспортом.
    Проводить нас в путь собралась вся деревня. Нам выдали с собой еды, воды, отсыпали часть денег и кое-каких ингредиентов. Я накупил новой бумаги, чернил, набор кисточек и несколько книг для чтения в пути. Поскольку мой навык рун стал лучше, то и вещи мне нужны получше. На будущее снаряжение мне выдали кожи и костей химер, чтобы сделать обновку. Жаль, мои перчатки, кольца и амулет пропали, но ничего, Арман дал другие кольца, а перчатки закажу новые. И амулет куплю потом новый. Также он выдал мне настой вербены, его нужно добавлять в кровь, тем самым увеличивая срок ее свежести, однако вкус будет не очень. Нужно будет накопить денег на личный холодильник.
    Алиса тоже чуть изменилась. Вместо платья она надела синие штаны, белую рубаху, синюю кожаную куртку, черные высокие сапоги и черные перчатки. В руках у нее был новый посох с колокольчиком. Обновки ей очень шли, вот только волосы бы ей расчесать, а то всегда в творческом беспорядке, да улыбку бы на лицо – и будет идеал. Хотя мне и так нравится.
    – Удачи вам, – кивнул Дек. – И знай, Морроу, тут ты всегда желанный гость.
    – Благодарю.
    – Вы, юная леди, тоже знайте, что вам здесь будут рады.
    – Угу.
    – Корабль отвезет вас на остров Чайки, а там сами решайте, куда лететь дальше. Удачи вам.
    Мы попрощались с остальными. Арман признал, что я больше не Птенец и имею право путешествовать самостоятельно. Перед самым отлетом он подарил мне несколько свитков, на всякий случай. Распрощавшись с этими необычными, но хорошими друзьями, мы взошли на корабль.
    Капитан корабля гном Альфред Треир выделил нам одну каюту на двоих. Его команда начала подготовку к отбытию, а мы остались на палубе посмотреть на взлет и помахать на прощание.
    Двигатель молящихся духов разогрелся, характерный шепот и дребезжание разнеслись по палубе. Команда оперативно раскрывала крылья, и капитан, став у штурвала, приказал взлетать. Мы медленно оторвались от земли, развернулись и так же медленно начали набирать высоту. Постепенно ускоряясь, мы отдалялись от острова. Остров становился все меньше и закрывался тучами.
    Вот и началось. Первый шаг я сделал, и мне остается только идти вперед. Этот остров многому меня научил и многое мне дал. Не знаю, случайно ли я сюда попал или намеренно, но я благодарен, что прошел этот путь. А теперь нас ждет остров Чайки.
    Вскоре мы вылетели из климатической зоны острова в общую. В глаза ударил солнечный свет, и нашему взору открылось бескрайнее синее небо. Я просто замер от восхищения этой красотой. На острове Терний не было солнца, только вечная пасмурная погода, и теперь, глядя на все это великолепие, я, наверное, не смог бы заставить себя вернуться туда. Как же красиво! Свежий прохладный ветерок освежил лицо и наполнил легкие, вызывая ощущение полной свободы. Внизу под нами были облака, и казалось, мы плывем на них. Возможно, где-то там находятся легендарные Низкие земли, но сейчас это не важно. Мы летим вверх, в небеса. Надеюсь, когда я полностью стану вампиром, я не утрачу возможность наслаждаться голубым небом.
    Мы простояли на палубе около часа, любуясь красотой, что окружала нас, а затем ушли в нашу каюту.
    – Морр, ты светишься на солнце, – сказала Алиса. Я побледнел от ужаса. Я – что? Первым порывом было удалить персонажа или броситься с корабля. Таким вампиром я точно быть не хочу.
    – Шутка, – сказала она, флегматично разглядывая проплывающие облака.
    Вот, блин, я чуть было инфаркт не схватил. Отдышавшись, пообещал как-нибудь отомстить ей за такой подкол. Ну, хоть узнал, что у нее есть чувство юмора.
    Нам выделили каюту на двоих, на корабле места мало, но Дек договорился, чтобы мы полетели с комфортом. Небольшая комната, две кровати, стол с двумя стульями и большая настольная лампа, работающая на мане. Напитал – и будет светить пару часов. Неплохой способ сэкономить на пассажирах.
    Лететь нам еще долго до острова, завтра утром будем там, а значит, можно заняться своим делом.
    Алиса уселась на кровать и достала книгу. Ей выдали что-то о растениях, и она занимается, чтобы повысить свои навыки. Наши пути разойдутся на Чайке, но так надо, ничего не поделаешь.
    Первоначально я распределил очки за уровень. Итак, 3 на Силу, 3 на Выносливость, 3 на Тел и 1 на Мощь магии. А также то одно очко я тоже отдаю на магию.
    Имя: Морроу Винд.
    Раса: Дампир.
    Класс – Багровый монах.
    Уровень – 7. Опыт – 49/700.
    Жизнь – 78. Энергия – 72. Мана – 45.
    Сила – 21.
    Телосложение – 13.
    Выносливость – 13.
    Меткость – 1.
    Мощь магии – 5.
    Резерв маны – 11.
    Параметры
    Сопротивляемость:
    Света: –14,7 %.
    Тьмы: 5 %.
    Кровотечение: 5,8 %.
    Ментал: 2 %.
    Физическая: 2 %.
    Огонь: 0,5%
    Навыки:
    Вампиризм: 12/1000
    – Превращение: 1,2 %.
    Магия крови: 71/1000
    – Канал Жизни: 7,1 %.
    Рукопашный бой: 113/1000
    – Онемение: 11,3 %.
    Акробатика: 85/1000
    – Скорость передвижения: 8,5%
    Атлетика: 76/1000
    – Восстановление сил: 7,6 %.
    Скрытность: 41/1000
    – Неприметность: 4,1%
    Ремесла 2/2:
    Свежевание II ступень: 103/200
    Руны II ступень: 100/200
    У меня еще одно очко умений. Ох, даже не знаю, куда его девать. Усилить что-то, подождать, когда докачаю кровь, а может все-таки взять Блок? Лучше не буду спешить, дополнительные очки даются редко и лучше не торопиться с тратой.
    Так, теперь руны. Новая книжка содержала в себе пять рун.
    Руны Второй ступени.
    Бу’Кул – Руна двух чар. Способна скомбинировать сразу две руны.
    Ян’я – Руна духа. Скрывает в себе энергию духа. Может усилить магию духов и ускорить восстановление маны.
    Жим – Руна-обманка. Руна похожа на проводник, но ее используют для ложного следа в структуре чар.
    Тиин – Руна мудрости. Руна магии, усиливает магическую энергию.
    Валма – Руна воды. Скрывает в себе энергию воды. Может усилить магию воды или замедлить течение энергии.
    Вот тут уже интереснее и можно экспериментировать дальше. Теперь я смогу соединить руны сразу, а не чертить Кул два раза, это полезно, но и одиночная останется нужна, эта руна требует чуть меньше маны, чем две Кулы. Ян’я тоже ничего такая, можно усилить духовные заклинания или сделать руну, восстанавливающую ману или дающую небольшую защиту от духа. Руна-обманка… пока не понятно, она похожа на Кул, но служит явно, чтобы запутать следы. Все же Руны – это не только рисование свитков, но и создание ловушек и защит, а эта руна сделана, чтобы запутать противника. Мне она пока не нужна, однако запомню – вдруг пригодится, если увижу рунную защиту. Тиин усилит заклинания или контроль магии. Валма – стихийная руна, все к воде. А вот замедление я пока не понял. Видно тоже связано со структурами.
    Теперь будет, чем заняться.
    Но для начала новая запись в дневнике.
    71 лаир 980 год Века Бриза.
    Всем привет, я выжил. Наконец-то этот ужас закончен, и я смог отправиться в путь. Теперь я верю, что дневник бед не приносит, просто его прошлый владелец был идиотом, за которого не удалось отомстить. Но начну по порядку.
    Наш побег оказался удачным отчасти. Мы освободились и смогли вызволить еще несколько. Но этот чертов святоша, отец Грехем, решил предать нас, когда мы его спасли. Чертов расист! И он к тому же оказался химерой, как его подручный и бедняга Фаррен Броска. Гном спас меня в последний момент и сам убил себя, чтобы не быть монстром. Одно хорошо, Алиса была в порядке, с ней ничего не сделали и мы избавились от химер и свидетелей. Точнее, это сделали за нас другие химеры. Однако потом нас поймали и собирались превратить в монстров.
    Алису пытали, и я так взбесился, что укусил эту тварь Ехидну, тем самым выпив ее жизнь. Мне понравилось. И тут я превратился в вампира! Настоящего. Теперь мне только одна дорога – в кровососы. Ну ничего, все могло быть и хуже. Жалко, что Ехидна сбежала.
    Следом прибыл Арман, и мы оперативно убегали от бешеных химер. Оказывается, мои когти – очень полезная штука. Найдя остальных из деревни, мы пробились через нежить и добрались до некроманта.
    Добраться до самого ублюдка оказалось очень сложно. Его защищали скелеты, без помощи Ордена Рассвета мы бы погибли. А с каким наслаждением я избивал проклятого колдуна. Это было весело и приятно. Все же я садист, хе-хе! Но, так или иначе, мы победили, выжили и разжились стартовым капиталом.
    Сейчас я и Алиса держим путь на остров Чайки, там нужно обзавестись обновкой, а потом лететь на остров Нену. Правда, с Алисой мы расстанемся. Она держит путь на Островную академию, а я не знаю, как скоро там окажусь.
    Но я уверен, что мы еще встретимся, и наше путешествие продолжится. Я ведь обещал ей помочь.
    Мне теперь снятся странные сны о бездне, и со мной кто-то говорит. Нужно проконсультироваться, как-то разговорить ИИ, а для этого придется одеться потеплее, ведь континент Звезды – место холодное.
    На этом заканчиваю. Буду писать, как получится. Остров Ужаса закончился для меня. Начинается новое приключение…

Глава 13
Остров Чайки

«КВН. Сборная КубГАУ»
    Свиток Регенерации маны.
    Тип – Свиток.
    Прочность – 1/1.
    Эффект: В течение 1 минуты ускоряет восстановление маны на 5 %.
    Ключ: «Мана».

    Свиток Водного усилителя.
    Тип – Свиток.
    Прочность – 1/1.
    Эффект: В течение 1 минуты сила заклинаний магии воды увеличивается на 5 %.
    Ключ: «Вод».

    Свиток Магической силы.
    Тип – Свиток.
    Прочность – 1/1.
    Эффект: В течение 1 минуты сила заклинаний арканы увеличивается на 5 %.
    Ключ: «Маг».
    Банальные, конечно, слова, но хоть что-то. Самое лучшее – это восстановление, с ним я могу делать больше свитков. Делал свитки и посложнее, комбинация рун и их соединение. Вот слияние тех же рун с руной Фа, пришлось связать их новой руной связи.
    Свиток Духовной защиты.
    Тип – Свиток.
    Прочность – 1/1.
    Эффект: При использовании увеличивает духовную сопротивляемость на 5 %.
    Время действия 30 секунд.
    Ключ: «Дух».

    Свиток Водной защиты.
    Тип – Свиток.
    Прочность – 1/1.
    Эффект: При использовании увеличивает сопротивляемость магии воды на 5 %.
    Время действия 30 секунд.
    Ключ: «Воды».

    Свиток Арканной защиты.
    Тип – Свиток.
    Прочность – 1/1.
    Эффект: При использовании увеличивает магическую сопротивляемость на 5 %.
    Время действия 30 секунд.
    Ключ: «Арк».
    Потом занялся усилением и попыткой создать свиток с двойным заклинанием. Но это оказалось не так просто: заклинания должны быть взаимодополняющими, иначе ничего не выйдет. А мое Похищение жизни ни с чем пока не соединить. Нет у меня заклинаний, у Алисы тоже, она пока не прокачалась еще. Вот пойдет в Академию, там и будет становиться сильнее. Работа всегда есть. А я все же попробую вступить в Лотос. Если не получится, то просто поеду в Академию и буду помогать Алисе. Все равно других дел пока нет. К тому же есть много других гильдий. Ну да ладно, все потом. К тому же на Чайке у меня есть кое-какие дела.
    Я проснулся в своей кровати, Алиса спала у себя, укутавшись в одеяло с головой и свернувшись клубочком, только хвост торчал из-под одеяла и макушка светлых волос. Улыбнувшись, я встал, оделся и пошел умываться.
    Как закончил, вышел на палубу посмотреть на мир. Как же тут все-таки красиво. Кивнув капитану у штурвала, я пристроился у борта и просто молча смотрел. Хорошая погода, располагает к неспешным и позитивным мыслям. А их у меня не много. Алиса уйдет, и мне придется вновь мучиться в городе. Да и мой вампиризм не располагает к прогулкам в светлое время суток. Если раскроется, будет много проблем. Короче, придется сильно попотеть.
    Вдруг на горизонте я заметил странную точку. Она все росла, приближаясь к нам очень быстро. Через минуту я смог разглядеть неизвестный объект. Это птица, летит целенаправленно на нас. В открытом небе птиц не так много, они же не железные, чтобы летать так далеко, а приземлиться или приводниться в Скиде нереально.
    И вот он сел на борт корабля. Я как увидел эту птицу, чуть челюсть не уронил. Это был здоровенный пеликан в козырьке почтальона на голове и с сумкой за спиной. Он посмотрел на меня, кивнул и крылом отдал честь. Мой мозг…
    Почтовый пеликан.
    Уровень – 25.
    Вид – Химера.
    Тип – Улучшенное животное.
    – Это почтальон, – сказал Альфред. – Он продает почту и носит посылки. Просто назови ему полное имя того, кому ты хочешь отправить письмо, и если он позволяет тебе, то можешь ему отправить посылку. К тому же у такой птицы покупаешь газету.
    – Газету? – удивился я.
    – Конечно, – кивнул он. – Тут есть несколько газет. Ежедневная «Облачная правда», газета, которую выпускают Торговые дома Независимых земель, это самая известная и приличная. Также есть «Царская весть», это газета Союза, но она не очень – там практически полная чушь написана, которую одобряет правительство. А также «Пепелище», газета Аркада. Но там основная информация та же пропаганда Гранд-Лорда, и все самое важное в свободную прессу не выходит. У них в стране она более информативна, а так можешь узнать в общих чертах, что да как. Арканфельцы газету тоже выпускают, но полностью религиозную, как и Орден Рассвета. Ну и так, полно мелких изданий и «желтой прессы». Еще есть ваша игровая газета, там новости только клановые. Бери «Облачные вести», не ошибешься, они не коммерческая, не государственная, а общественная газета. Сами себя окупают и никому практически не принадлежат.
    – Ясно. Сколько стоит?
    – Один серебряный.
    – Не дешево, – хмыкнул я, кидая монетку в банку на сумке монету. Птица клювом вытащила газету и подала мне. Затем кивнула нам и улетела.
    – Зато достойно и объективно.
    Я взял газету и посмотрел разделы. Мировые новости, Клановые вести, Объявления, Юмор, Гороскоп, Спорт, Торговая страничка.
    Как интересно, посмотрим.
    Мировые вести – это то, что происходит в мире, отношения Фракций, разных правительств, революции, обращения власть имущих, войны, свершения и героические деяния. Клановые вести – это все, что связано с топовыми кланами и новыми свершениями. Юмор, гороскоп и так понятно. Спорт – это новости спортивных состязаний, таких как арена, гонка, футбол и другие виды спорта в Скиде, а их тут не мало. Занятие спортом дает свои бонусы и плюсы, помогает развивать те или иные навыки или зарабатывать деньги. Торговая страничка – это цены, акции и облигации, а также финансовые новости. Как и в обычной газете.
    Так, посмотрим на первую страницу.
    Орден Рассвета разит зло в сердце.
    Завтра состоится судебная процедура над известным некромантом и преступником Люцием Монсом. Орден Рассвета ответил на призыв о помощи, от далекого островка Терний. Странные дела творились там, мертвые нападали на живых. Зловещий некромант Люций Монс поселился на острове и готовил армию для завоеваний. Напомним нашим читателям, что некромант Люций Монс известный преступник, который давно считался погибшим. Он уничтожил своими руками баронство Икетос и повинен во многих убийствах и преступлениях.
    Доблестные рыцари Ордена Рассвета при поддержке местного населения смогли остановить темного мага, который прятался от справедливого суда на острове Терний.
    Глава паладинов Утер Алексий прокомментировал это событие.
    – Мы прибыли вовремя и смогли остановить зло. Нам помогли местные, и мы горды, что свет всегда одерживает победу.
    Завтра в главном Храме Ордера Рассвета королевства Барсис состоится суд над некромантом.
    Мы верим, что он ответит по всей строгости закона. Справедливость восторжествует.
    Мы следим за развитием событий.
Эд Мэрроу.
    Хех, все же они быстро почти все присвоили себе и объявили о поимке. Ну, хоть не начали пропагандировать свою ограниченную точку зрения. Умолчали, кто именно поймал некра, и ни о какой награде даже не заикнулись. Забавно. По крайней мере, все себе не присвоили и реально помогли. А вот о Ехидне ничего не сообщили, и это странно. Мне не хотелось бы ее больше видеть. Конечно, квест у меня на нее есть, но вот встречаться с ней не особо хочу. Ну и ладно.
    Выборы Великого князя.
    Выборы нового Великого князя проведут перед началом Башни Богов.
    Недавно Великий князь Эмон II княжества Эамона умер от болезни в возрасте 124 лет. Князь уже третий раз избирался на пост Великого князя и мудро правил Союзом Мироу.
    Выборы нового князя назначили на дату за неделю до начала великого события, именуемого Башней Богов.
    Скоро начнется великий турнир, и как всегда Великий князь, Гранд-Лорд и Всеотец Арканфеля откроют врата Вечного Вихря для всех нас, и начнется путь Башни Богов.
    Мы ждем этого знаменательного события все вместе. Мы с вами!
Миф Мафри.
    Это уже интереснее. В Мироу проблемы. Как хорошо, что я туда не пошел.
    Далее ничего особо важного не было.
    Хотя вот что-то есть.
    Война, приносящая печали.
    Вот уже второй месяц ведутся боевые действия между княжествами Кадм и Чуур, находящимися на Континенте Песни. Причина войны – покушение на князя Кадма Кардимана III и убийство его сына Атола убийцами из Чуура. У его величества князя Кардимана III есть все доказательства вины князя Оророна V, но тот отказывается признавать свою вину. Поставив ультимативные условия, правитель Чуура отказался предстать перед Законом Светоносного, дабы очистить свое имя от обвинений.
    Уже неделю не прекращаются бои, другие князья не имеют права вступать в эту войну, а без вмешательства Великого князя невозможно принудить князей к миру. Война уже принесла большие убытки, и кланы, находящиеся на территориях данных королевств, призывают прекратить войну. Кланы игроков поставили ультиматум Оророну V: либо он предстает пред Законом Светоносного, либо все кланы этих земель восстают против него.
    Мы будем держать вас в курсе.
Фред Френли.
    Союз Мироу не такой уж и единый. Только вышел из стартовой локации, как столкнулся с тем, что, оказывается, мир этот еще живет и неплохо так крутится. Остальные новости кланов ничего особо важного не пишут. Разве что на острове Великого Озера кланы Шести Графств сильно ссорятся, один из кланов так вообще захватил замок своего соседа в том же графстве. Новая попытка стать единым кланом на острове или же в графстве. Ну, неплохо. А вот тут сообщают, что найден остров Вуу, где обитает Лавовый дракон. Кланы собирают на него рейд. В спорте сообщают, что скоро начнутся гонки островов Волколюма. А также на острове Сипта открывается новая Арена. Дальше, очередные наезды Аркады на Святую землю и новый призыв бороться с пиратами. Продолжение боевых действий на архипелаге Ориона. Ничего интересного.
    О, листовка выпала. На ней изображен растрепанный тип с небритой рожей, исполосованной шрамами, он безумно скалился и вообще обладал пугающей внешностью. Вот с таким я встречаться не хочу.
    Внимание! Разыскивается!
    Живой или мертвый!
    Билл Глазодер.