Скачать fb2
Чудесные явления на небе

Чудесные явления на небе

Аннотация

    Многие небесные явления кажутся верующим людям таинственными и необычными. Часто, увидев на небе комету, они говорят: «Быть беде, не на добро это знамение»; заметив падение метеорита, говорят: «Чья-то душа закатилась». Автор брошюры, сотрудник Московского планетария, в живой и доступной для самого широкого читателя форме рассказывает о действительных причинах этих явлений, о том, что ничего таинственного и сверхъестественного в них нет. На большом конкретном материале автор показывает, что такие небесные явления, как кометы, солнечные и лунные затмения, метеориты, «необыкновенные» дожди, казавшиеся верующим знамениями божьими, в действительности ничего не знаменуют. Интересно рассказывается в брошюре о том, как ученые раскрыли причины «таинственных» небесных явлений, о том, какой удар религии нанес запуск советских искусственных спутников Земли и космических ракет.


Виктор Комаров Чудесные явления на небе

Знамения на небе

Роковая комета

   
 январе 1066 года на английский престол взошел король Гарольд Годвин. С самого начала царствование нового монарха было тревожным. На его корону претендовал могущественный норманнский герцог Вильгельм. Английский двор пребывал в состоянии непрерывной тревоги. Для отражения возможного нападения спешно создавалось крестьянское ополчение…
    И как раз в это время на небе появилась необычайно яркая комета, напоминавшая по своей форме окровавленный меч. Несчастный король, и без того напуганный угрозой норманнского нападения, окончательно утратил покой.
    — Это предвещает перемену царствования и смерть короля, — сказал он в отчаянии одному из своих приближенных.
    Ужас и смятение охватили английский двор. Против герцога норманнского можно было выставить вооруженных ополченцев, бросить в бой личную дружину короля, но как бороться с божественной волей, возвещенной появлением кометы?

    Комета 1527 года по представлению ее современников

    Тут уж не помогут ни щиты, ни мечи, ни копья. Беда казалась неминуемой. А между тем зловещая комета с каждым днем сияла все ярче и ярче, а ее хвост, казалось, уже охватывал полнеба.
    — Осталось одно спасение, — говорили королю Гарольду придворные, — молитвы. Быть может, бог смилостивится.
    И тогда король собрал своих епископов и обратился к ним за советом.
    — Что я должен сделать, чтобы спасти Англию? — спросил он.
    — Молиться, — отвечали епископы, — твое спасение только в молитвах.
    Однако и молитвы не помогали: комета продолжала сиять по ночам, предвещая, по-видимому, уже ничем не отвратимые бедствия.
    И действительно, не прошло и нескольких месяцев, как герцог Вильгельм вместе со своими войсками высадился в южной части Англии. 14 октября 1066 года между англичанами и норманнами близ Гастингса произошло решающее сражение. Войска короля Гарольда были разбиты наголову, а он сам и его ближайшие соратники убиты в бою. Одержав эту победу, герцог Вильгельм двинул свои войска на Лондон, и вскоре английская столица открыла ворота победителю.
    Так вслед за появлением кометы 1066 года Англия была покорена норманнскими рыцарями. Впоследствии один из летописцев назвал ее кометой, под «предводительством которой норманны завоевали Англию».
    Но имела ли в действительности «роковая комета» какое-либо отношение к земным делам? Почему появилась она на небе?

Когда исчезает солнце

    Весной 1185 года путивльский князь Игорь отправился в поход на половцев. Княжеские дружины, предводительствуемые Игорем и его братом Всеволодом, выступили в путь. Вечером 1 мая они подошли к Донцу. Утомленные воины расположились на берегу реки. Все было тихо вокруг. Ярко светило солнце. Полноводный Донец величаво катил свои воды. Изредка перекликались часовые. И вдруг смятение охватило лагерь. Все взоры обратились к небу. А там происходило необычайное: с правой стороны ослепительного солнечного диска появилась круглая черная тень. Дневное светило начало меркнуть. Вот уже от него остался только узкий серпик наподобие месяца. Тревога охватила птиц и животных, закрылись, словно ночью, чашечки цветов, попрятались насекомые, захрапели кони.
    А между тем от солнца осталась только узкая, хотя еще и яркая полоска. Но вот и она разорвалась на отдельные блестки и исчезла. И тогда все вокруг мгновенно изменило свой вид. На месте солнца в потемневшем небе, подобно зияющему отверстию, повис зловещий черный диск, окруженный серебристым сиянием. Словно ночью, зажглись звезды, а горизонт вспыхнул багровым заревом, как будто со всех сторон загорелся лес. Откуда-то повеял холодный, могильный ветер. В наступившем полумраке силуэты деревьев, людей, коней стали едва различимыми.
    Ужас овладел дружиной. Сгрудившись на берегу, люди в страхе смотрели на небо. Посмотрел на небо Игорь и увидел, рассказывает русская Ипатьевская летопись, что солнце стало похоже на месяц, и сказал боярам и дружине своей: «Что значит затмение сие?» Они посмотрели и, поникнув главами, ответили: «Князь, не на добро знамение».
    Но вот голубоватый сумрак вновь прорезал яркий солнечный луч. Погасли звезды, исчезло серебристое сияние вокруг солнца, ожила природа… А люди, ошеломленные таинственным явлением, все еще стояли в оцепенении. Да и как было не ужасаться? Ведь в самой Библии говорится: «И сказал бог: да будут светила на тверди небесной, (для освещения земли, и) для отделения дня от ночи; и для знамений, и времен, и дней, и годов» (Бытие, гл. 1, ст. 14).
    — Не на добро затмение сие… То божье знамение, грозное, — передавалось из уст в уста. Бояре вопросительно смотрели на князя: не лучше ли вернуться. Отложить поход… Но путивльский князь был смел и настойчив. Утром его дружины двинулись дальше. Однако воинское счастье, увы, не сопутствовало им. Княжеские дружины были разбиты, а сам Игорь вместе со своим сыном оказался в половецком плену.
    Эту жестокую неудачу суеверная молва приписала затмению.
    Но имело ли в действительности «грозное затмение» какое-либо отношение к походу Игоря на половцев? Почему произошло оно как раз в то время, когда княжеские дружины выступили в поход?

Грозные сияния на небе

    Несколько лет тому назад почтальон принес в Московский планетарий любопытное письмо. Писали колхозники одной из украинских деревень, взволнованные необычным небесным явлением.
    «Недавно, — рассказывалось в письме, — вскоре после наступления темноты в северной части неба появилось яркое кроваво-красное пятно. Оно ширилось, переливалось и постепенно охватило полнеба… Старики вспоминают, — говори-, лось дальше в письме, — что такие же явления наблюдались в 1914 году, перед первой мировой войной, и в 1941 году, незадолго до начала Великой Отечественной войны. Не грозит ли нам новая война?» — с тревогой спрашивали авторы письма.
    О каком же небесном явлении говорилось в письме колхозников? Не было ли оно простым обманом зрения? И не ошибались ли, наконец, за давностью времен, деревенские старики?
    Выяснилось, что в письме речь шла о полярном сиянии — явлении действительно довольно редком для Украины. Полярные сияния были известны людям еще в древности и, подобно кометам, считались небесными знамениями, предвещающими всевозможные бедствия. Так, например, полярное сияние, наблюдавшееся во Франции 12 января 1589 года, было изображено на рисунке одним из современников в виде двух сражающихся армий, столкнувшихся в кровопролитном бою.
    Что же касается письма украинских колхозников, то никакой ошибки в нем не было. В ту ночь необычайно яркое полярное сияние действительно наблюдалось во многих районах нашей страны и за ее пределами: в Польше, Чехословакии и даже в Турции. Но, пожалуй, самое удивительное заключалось в том, что и деревенские старожилы не ошиблись. Подобное явление действительно наблюдалось накануне двух мировых войн.
    Полярные сияния — одно из самых удивительных и величественных явлений природы, способное произвести неизгладимое впечатление на человека. Но при чем здесь война? Как могло возникнуть у людей подобное суеверие?

Небесные гости

    На иконе одного из русских монастырей изображено событие, случившееся 26 июня 1290 года, — падение камней с неба вблизи города Великий Устюг. «Около полудня появилось над городом Устюгом черное облако, и стало темно, как ночью, — рассказывает одна из русских летописей. — Жители города увидели это необычайное чудо и были в недоумении, что оно означает. Черные тучи наступили со всех сторон, блистали молнии беспрестанно, было много грома страшного, и земля колебалась…»
    «Вслед за этим, — говорится далее в летописи, — в двадцати километрах от Великого Устюга на землю выпал каменный дождь…»
    То обстоятельство, что «небесные камни» не разрушили город, а упали в стороне от него, было объявлено чудом, сотворенным «блаженным» Прокопием Устюжским. Описание этого события было даже помещено в «Житиях святых», а к месту падения «небесных камней» ежегодно совершались крестные ходы.
    Да и нет ничего удивительного в том, что «небесные гости» — метеориты, пришельцы из таинственных, неведомых «божественных» небес, казались людям священными, чуть ли не «правой рукой господа-бога на земле». До сих пор в городе Мекке хранится метеорит, по преданию якобы принесенный с неба архангелом Джебраилем (Гавриилом) основателю мусульманской религии Мухаммеду. Метеорит вделан в серебряную оправу со священными изречениями из Корана и в течение долгого времени служит предметом поклонения суеверных мусульман.

    Метеорит на цепи

    Известно и немало других случаев, когда метеориты становились предметами религиозного культа. В одной из немецких церквей, например, метеорит даже приковали цепями, чтобы он не улетел обратно на небо.
    Но есть ли в самом деле в метеоритах что-либо сверхъестественное, таинственное, божественное? Что представляют собой в действительности эти пришельцы из космоса?

Необыкновенные дожди

    В 1608 году в одном из небольших французских городов произошло странное событие, глубоко взволновавшее местных жителей. С утра светило солнце, но затем небо затянуло тучами, пошел дождь. Однако, к общему ужасу, капли его оказались кроваво-красного цвета. На мостовых, стенах домов, деревьях, на одежде людей появились зловещие красные пятна.
    Необыкновенные дожди происходят и в наши дни. Так, летом 1933 года на Дальнем Востоке, в районе села Кавалерово, в 50 километрах от побережья Тихого океана, прошел дождь, во время которого на землю вместе с дождевыми каплями падали морские медузы. А совсем недавно, в 1954 году, жители американского города Давенпорта оказались свидетелями голубого дождя, оставившего после себя голубые пятна.
    Но, пожалуй, самый любопытный дождь был отмечен 17 июля 1940 года в одной из деревень Горьковской области во время грозы. Его в буквальном смысле слова можно назвать золотым или, точнее, серебряным, так как с неба неожиданно и притом в довольно большом количестве начали падать серебряные монеты.
    В прежние времена загадочные дожди приводили в ужас суеверных людей, не знавших ничего об истинных причинах этих необыкновенных явлений природы. Как и другие редкие небесные явления, таинственные дожди представлялись людям грозными знамениями.
    Если суеверный страх порождал и такие сами по себе совершенно безобидные явления, как кометы, затмения или полярные сияния, то легко представить себе, какое впечатление производили на беззащитных людей грозные явления природы. Если комета, как казалось людям, только предвещала несчастья, то молнии разили людей и сжигали их жилища, ураганы разрушали селения, засухи уничтожали посевы. Недаром одним из самых распространенных молебнов был молебен о погоде, от прихотей которой человек находился в полной зависимости. Так, в деревнях царской России часто устраивались крестные ходы с целью вымолить у бога ниспослание дождя.
    Небеса в глазах наших предков были обиталищем бога, «царством небесным». И все, что происходило в них или было связано с ними, казалось людям исполненным глубокого, таинственного смысла.

Священные небеса

Почему именно небо

   
ак же далеко, как небо от земли, — говорили в старину люди. Эта пословица родилась в те далекие времена, когда голубой небесный свод, опрокинутый над землей, казался человеку совершенно особым, таинственным, сверхъестественным миром, непохожим на земной. «Далеко» означает не только расстояние. В этом слове как нельзя лучше отражены фантастические представления наших далеких предков о земле и небе: мир земной — бренный и греховный, мир небесный — божественный и лучезарносветный, «царство небесное». Впоследствии эти наивные представления были закреплены и освящены религией. И Библия, и священные книги других религий часто упоминают о «тверди небесной», о небе как жилище всемогущего бога, о праведниках, будто бы возносившихся на небо, об ангелах, прилетающих оттуда к нам на землю.
    К небу устремлялись молитвы наших предков, к небу поднимался дым сначала жертвенных костров, а затем и костров святой инквизиции, беспощадно расправлявшейся с еретиками, осмелившимися усомниться в величии божием. На небо продолжают взирать с надеждой и современные верующие. Небо — оплот религии. Но почему именно небо?
    В далекие суровые времена благополучие и сама жизнь людей целиком зависели от слепой прихоти разбушевавшихся стихий. На каждом шагу человек встречался с такими силами, с которыми не мог совладать, и чувствовал себя в полной зависимости от них. Невежественным людям эта зависимость казалась таинственной, сверхъестественной; религиозные представления всегда шли рука об руку с незнанием.
    «Смертные видели определенный порядок явлений,
    В небе бывающих, и времен года чреду круговую,
    Но не могли объяснить, отчего это все происходит.
    Им представлялся один лишь исход — предоставить богам все.
    И допустить, что по воле богов все на свете вертится»
    — писал знаменитый римский поэт Лукреций Кар.
    Вполне естественно, что средоточием всех воображаемых сверхъестественных сил, управляющих судьбами людей и всей природой, наши предки должны были считать ту часть окружающего их мира, от которой в наибольшей степени зависело их существование. Такой частью мира для людей далекого прошлого и было небо.
    Небо — это прежде всего солнце, а солнце — это свет и тепло, необходимые для жизни. Люди видели, что с появлением Солнца над горизонтом природа оживает, а с его исчезновением становится темно и холодно. Они знали, что ночь — самое опасное время, когда дикие звери выходят из лесных дебрей и приближаются к жилищам, когда враги готовят неожиданные нападения. Люди знали, что от положения солнца на небе зависят и времена года. Когда солнце низко, природа замирает, скованная холодом, и становится трудно добывать пищу, а летом, когда живительные лучи дневного светила пробуждают к жизни леса и долины, наступает пора изобилия. И в представлении людей древности солнце было могущественнейшим божеством. Ему поклонялись и индейцы Южной Америки, и жрецы древнего Египта.
    Солнце и небо неотделимы друг от друга. Но вместе с тем небо посылает на землю не только живительные лучи дневного светила. Иногда оно становится грозным и неумолимым. Мрачные, свинцовые тучи, словно огромный занавес, скрывают от глаз его бездонную голубизну, гремит гром, могучие порывы ветра ломают жилища, вырывают из земли вековые деревья, а ослепительные стрелы молний беспощадно разят обретенную жертву. Небо — это и опустошающий ураган и живительный дождь в жаркую, сухую пору, испепеляющая засуха и богатый урожай. Небо — это жизнь.
    Но дело не только в этом.
    Создавая бога, люди наделили его самыми удивительными чертами, которых так недоставало от природы им самим. Он и вездесущ, и могуществен, и все знает, и все может. Если бы бог действительно существовал и сам занимался устройством своей жизни, то очень может быть, что в соответствии со своими вкусами и потребностями он избрал бы для себя иное жилище. Но ведь эти «бытовые» вопросы за бога решал человек, и решал их сообразно своим земным представлениям и привычкам, в соответствии со своим жизненным опытом. Именно поэтому человек и поселил бога в небесах.
    В самом деле, чтобы видеть все, что происходит на земле, бог, с точки зрения верующего человека, должен находиться в подходящем для этого месте. Между тем человек знал, что по мере подъема на гору его взор охватывает все большие и большие пространства. Поэтому древние греки населили своими богами мифическую гору Олимп, а большинство религий поместило их на небо.
    Небо представлялось людям всеобъемлющим. Оно было и справа, и слева, и впереди, и сзади. Как бы далеко ни находились лес, или гора, или берег моря, до них всегда можно было дойти. Небо же представлялось совсем близким: оно, казалось, смыкается с землей на горизонте, но никому никогда не удавалось дойти до него. Именно таким, совсем близким и в то же время бесконечно далеким, представлялся человеку всемогущий бог.
    Ему должно подчиняться все существующее в природе, все ее силы, все живое и мертвое. Но нельзя повелевать всем миром, живя в лесу, подобно лешим, или на дне реки, подобно русалкам, или в печке, подобно домовым. Все эти сверхъестественные существа, также выдуманные человеком, имели, в его представлении, весьма ограниченную власть, распространявшуюся лишь на определенную часть природы. Бог же являлся вершителем судеб целого мира, и поэтому местом его пребывания могло быть только небо.
    Наконец, чтобы всюду поспевать, бог должен был иметь возможность быстро перемещаться с места на место. А люди видели, что ни один способ передвижения по поверхности земли не может сравниться по своей быстроте с полетом птицы. Но летать можно только в небе. И человек представлял себе, что бог и его ангелы обладают крыльями.
    Так человек определил местом пребывания бога небо.

Небо — оплот религии

    На протяжении долгих веков люди смотрели на небо со страхом и покорностью. Небо представлялось человеку неумолимым и грозным, таинственным и непостижимым.
    Божественная природа неба была основой основ религиозного мировоззрения, и церковь строго оберегала эту «обитель господа-бога» от людских посягательств. В Библии не раз упоминается о «тверди небесной». Так должен представлять себе верующий небо над землей. Немало усилий приложили защитники религии, чтобы оградить «небесные сферы» от простых «смертных». Ведь, согласно религиозным учениям, вознесение на небо — удел лишь святых и праведных, а простому человеку только дьявол может внушить мечту о полетах.
    Даже в наши дни, после запуска советских искусственных спутников Земли, одна из итальянских католических газет выступила с протестом по этому поводу. По ее мнению, человек не только не должен был проникать на небо, но даже не имел права помышлять об этом.
    В Ленинграде, в Петропавловской крепости, над Петровскими воротами сохранился символический барельеф, иллюстрирующий одно из назидательных религиозных преданий: некий волхв, по имени Симон, взлетел на самодельных крыльях к самой крыше дворца императора Нерона. Казалось, перед смельчаком открылась дорога ввысь, в небесное царство. Однако путь ему преградил святой апостол Петр, усмотревший в поступке волхва дьявольское деяние. По велению апостола дерзновенный упал на землю и разбился насмерть.
    Подобными мифами церковь старалась вытравить в сознании людей самую мысль о возможности полетов в «небо». Эта задача, безусловно, облегчалась тем, что в течение долгого времени человек был прикован к земной поверхности и не умел летать.
    Разумеется, наши далекие предки не сознавали того, что бога придумали они сами и сами же поселили его в небесах. Поэтому загадочные явления, происходившие на небе, казались им сверхъестественными, лишний раз подтверждающими его божественную сущность. Суеверные люди усматривали в этих явлениях божественное провидение, божью волю, видели в них бесспорное доказательство существования «творца всего сущего».
    Конечно, в те времена не только небо, но и вообще вся природа была полна для человека всевозможных загадок и тайн. Но все же ни одна из них не могла идти ни в какое сравнение с тем, что приходилось иногда наблюдать на небе. Происходившее в небесах было поистине величественным, полным таинственного смысла, оно, казалось, нарушало привычный ход явлений природы. Все это укрепляло в сознании религиозных людей представление о двух противоположных мирах — земном и небесном.

Сказка о чудесном жеребенке

    Когда задумываешься о причинах всевозможных суеверий, связанных с небом, невольно вспоминаешь одну поучительную народную сказку.
    Жил в одном селении человек, и была у этого человека вороная кобыла. Однажды родила кобыла жеребенка. Взглянул на него хозяин и видит: жеребчик серый в яблоках. А надо сказать, что в том селе и в окрестных деревнях все лошади были сплошь вороными. Изумился хозяин. Серого жеребца, да еще в яблоках, он отродясь не видал. Осенил себя крестным знамением и побежал к соседу, сообщить удивительную новость. Пришел сосед, покачал головой.
    — Необыкновенный, — говорит, — жеребчик. Не иначе как в него вселился сам «святой дух».
    Вскоре весть о чудесном коне уже передавалась из уст в уста. Потянулись из деревень, ближних и дальних, любопытные. Смотрели, дивились, шептались потихоньку и украдкой крестились. А тут еще слух прошел, что чудесный конек исцеляет болезни. Будто бы одна глухая старушка, побывав у него, на следующий же день стала все слышать. Правда, никто не мог сказать точно, что это за старушка и где она живет. А может быть, кто знает, слух тот пустил и сам предприимчивый хозяин. И вот к конюшне со всех сторон стали стекаться больные, и каждый с приношением. Кто курочку несет, кто творожку, кто яичек. Бросил хозяин жеребенка работу в поле, нанял батрака, а сам сидит целый день у конюшни — плату за «лечение» принимает.
    Как-то вел он своего конька по деревне. Вдруг жеребенок возьми да и остановись посреди улицы. Постоял немного, стукнул копытом и громко заржал. А на следующий день в соседний с тем местом дом вернулся сын, которого давно все считали погибшим. Тогда за конем утвердилась новая слава — предсказателя, пророка, провидца судьбы. Еще больше народу стало толпиться у конюшни. А тем временем хозяин набивал добром свои кладовые.
    Правда, находились и неверующие. Придет такой да и скажет при всех:
    — Ну какой же он у тебя святой? Святые без пищи живут. А твой конек вон сколько овса пожирает. Чепуха все это, да и только.
    В ответ хозяин сложит руки смиренно, возведет очи к небу.
    — Ничего, — говорит, — не знаю. Неисповедимы пути господни.
    А то другой найдется, тоже сомневающийся.
    — Святые, — скажет, — не болеют, а твой жеребчик намедни ногу сбил, три дня хромал…
    А у хозяина на все один ответ:
    — Ничего не знаю, не ведаю. Не могу судить о делах господних. Ему виднее.
    А старушки зашипят, зашикают, носами затрясут, как клювами. Такими глазами смотрят — вот-вот на части разорвут.
    Шли дни, месяцы. Жеребчик подрос, стал взрослым конем. А народ все идет да идет…
    Но вот однажды, когда людей перед конюшней собралось полон двор, вышел вперед старик высокий, седой весь, морщинистый, никому не знакомый: видно, из дальних мест. Вышел он вперед и говорит так хозяину:
    — Скажи, мил человек. Правду ли сказывают, что твой конь исцеляет болезни?
    — Правду, правду, — отвечает гордо хозяин. И рассказывает ему про глухую бабку.
    — А нельзя ли поглядеть на нее, — спрашивает старик, — где она, бабка эта?
    Все молчат. Никто бабку ту не видел.
    — Ну хорошо, — говорит старик, — может, другие есть, которые через твоего коня выздоровели? Пусть выйдут сюда, покажутся.
    Опять молчат все… Не нашлось и таких. Повернулся тогда старик к хозяину и снова спрашивает:
    — А правду ли говорят, хозяин, что конь твой может судьбу предсказывать?
    Хозяин уж приуныл было, но теперь встрепенулся, рассказывает старику про случай тот, с сыном соседей. Это не то что с бабкой. Все видели, подтвердить могут. Да вот и сам сын, вернувшийся домой, среди людей стоит.
    Спрашивает тогда старик у собравшихся:
    — Скажите, добрые люди. А в тот день, когда жеребенок по улице прошел, в других домах поблизости ничего не случилось?
    — Как же, — отозвался один крестьянин, — у меня отец умер.
    — А у меня курицу украли…
    — А у нас ничего не случилось, бог милостив…
    — Как же это так, — говорит тогда старик, — выходит, твой конек ржанием своим одним радость сулит, другим — горе, третьим — слезы, а четвертым — и вовсе ничего… Что-то тут не так…
    Молчит хозяин. Смутился. Видно, не знает, что сказать.
    А старик не унимается:
    — А откуда ты знаешь, что в коня вселился «святой дух»? Ведь это же самая обыкновенная лошадь.
    Вскочил хозяин.
    — Как же, обыкновенная. Держи карман шире! В нашей округе все лошади вороные, а этот серый с белыми пятнами. Таких не бывает.
    Усмехнулся старик.
    — А далеко ли ты от своей деревни в сторону ходил? — спрашивает.
    — О, еще как, — отвечает хозяин, — почитай, верст на тридцать будет!
    — Вот ты и думаешь, что весь свет на твоей округе клином сошелся. А в нашей деревне, вон там, — старик рукой махнул, — все лошади как раз серые в яблоках. Что же, по-твоему, все они святые?
    Побледнел хозяин. А тут еще выходит вперед сосед. Тот самый, который первым «святого духа» в жеребенке открыл, да и говорит:
    — А ведь и верно. Помнишь, в позапрошлом году твой кум Иван приходил из дальнего села. Так ты ему кобылу свою на неделю давал, поле вспахать. Вот она там серого жеребчика-то, видать, и пригуляла.
    Засмеялся народ. Стал расходиться потихоньку.
    Вышел на другое утро хозяин. Сел на крыльце… А никого нет. За целый день только три старушки и приходили. Да и те еще два дня походили и тоже пропали. Сидит хозяин целыми днями на крылечке. Ждет все, ждет — никого. Потом перестал сидеть. Из дому не выходит. Загрустил сильно. Наконец в один прекрасный день пришел он в конюшню, запряг своего «чудесного коня» в плуг и повел в поле. И убедился хозяин, что в коньке том никакого «святого духа» не было, и пророк из него не вышел, и болезни он лечить не мог, и был он самой что ни на есть обыкновенной лошадью: землю пахал не хуже другого.
    Не напоминает ли вам эта сказка историю о том, как в представлении суеверных людей «чудесные» явления на небе превратились в божественные знамения? Как мы увидим, сходство здесь действительно есть, и довольно глубокое. Незнание истинных причин тех или иных явлений нередко порождает веру в их сверхъестественный, таинственный характер.
    А теперь попробуем сопоставить некоторые факты.

Сопоставим факты

Знамения или нет

   
таринные летописи полны предсказаниями различных несчастий, основанными на небесных «знамениях». В Ипатьевской летописи рассказывается, например, что в 1264 году на востоке появилась страшная звезда, испускающая длинные лучи, и что в связи с этим следует ожидать великого мятежа. А вот что говорится в Псковской летописи о комете 1520 года: Было знамение на небесах; появилась звезда хвостатая, знамение это не на добро, а на зло; быть либо мору, либо разорению, либо голоду.
    Легко представить себе, что в далекие времена, когда люди не знали истинных причин многих явлений природы, подобные пророчества, подкрепленные зловещим видом кометы, сияющей в «священных» небесах, действительно должны были производить поистине жуткое впечатление. Например, знаменитый французский хирург Амбруаз Паре писал, что комета, появившаяся в 1527 году, имела «такой ужасный вид, внушала такой безумный страх невежественному населению, что многие… умерли от одного страха, а другие захворали».
    Однако далеко не всегда предсказания различных бедствий, основанные на появлении комет, оправдывались в действительности. Кометы бесследно исчезали, а все вокруг продолжало оставаться спокойным.
    — Бог смилостивился, — говорили суеверные люди.
    — Бог спас своею волею, — отмечали летописцы.
    Яркие кометы появлялись и в XX столетии. В 1910 году наблюдалось очередное приближение знаменитой кометы Галлея. Но с тех пор яркие кометы, хорошо видимые невооруженным глазом, не появлялись в течение 47 лет. И вдруг в течение одного лишь 1957 года появились сразу две ярких кометы — комета Аренда и Роланда, названная так в честь открывших ее ученых, и комета, впервые обнаруженная чехословацким астрономом Антонином Мркосом.

    Комета 1811 года над Москвой (по рисунку того времени)

    Казалось бы, знамение налицо. Полвека ни одной кометы, и вдруг сразу две — одна за другой. Но и на этот раз ничего не произошло, если не считать, что в том же самом 1957 году советские люди вывели на орбиту первые искусственные спутники Земли, осуществив тем самым непосредственный прорыв в «священные небеса». Можно было бы привести также множество других подобных примеров, когда появление различных небесных явлений, казавшихся людям грозными знамениями, оказывалось «ложной тревогой». Ничего особенного не происходило.
    Итак, вслед за одними небесными явлениями происходили всевозможные несчастья, а другие оказывались совершенно «безвредными». Не странно ли это?

Кому радость, а кому слезы

    Вспомним еще раз знакомую нам комету 1066 года, после появления которой норманны завоевали Англию. Допустим на минуту, что она действительно возвестила англичанам грядущее поражение. Но даже и в этом случае комету 1066 года было бы несправедливо называть зловещей. Ведь ее сияние видели не только англичане, но н их победители. А уж им-то, как говорится, «обижаться» на комету никак не приходится.
    «Знамение это не к добру», — писал о комете 1066 года летописец. А она одним возвестила поражение, а другим — победу, одним — радость, а другим — слезы. Но если подумать, то ведь иначе и быть не может. В любой войне кто-то должен одержать верх, а кто-то оказаться побежденным.
    То же самое относится и к другим небесным явлениям, казавшимся раньше людям таинственными и грозными. Возьмем, к примеру, солнечное затмение 1185 года, «предсказавшее» путивльскому князю Игорю поражение в бою с половцами. Но ведь это затмение видели и половцы? Почему же они не приняли это грозное небесное знамение на свой счет, как они узнали, что данное солнечное затмение сулит поражение только их врагу? Летописи ни слова не говорят об этом.
    Однако если бог избрал кометы, солнечные затмения, полярные сияния и другие небесные явления, чтобы вещать людям свою волю, то нельзя не согласиться с тем, что делает он это весьма двусмысленным образом. Подобные предсказания весьма напоминают один поучительный случай из древней истории.
    Когда-то в Греции существовал знаменитый Дельфийский оракул. Цари и военачальники, государственные деятели и простые смертные, прежде чем начать какое-либо серьезное дело, обращались к нему за советом. Рассказывают, что однажды один полководец, собираясь в поход и желая знать заранее, что его ожидает, обратился с этим вопросом к чудесному оракулу. Оракул сообщил своему «клиенту», что его военное предприятие закончится полной победой.
    Обрадованный полководец немедленно выступил в поход, открыл военные действия и… был разбит наголову. Он потерял все свое войско, а сам еле-еле унес ноги. Разгневанный полководец явился к «вероломному» оракулу требовать объяснений. Однако оракул невозмутимо отвечал, что по-прежнему считает свое предсказание вполне правильным. Да, он действительно предсказывал победу, но ничего не говорил о том, на чьей стороне она будет.
    Как говорится, комментарии излишни!
    И если предположить, что кометы действительно служат вестницами военных поражений, то они столь же «точны», как Дельфийский оракул. Есть немало примеров того, как появление одной и той же кометы различные государства и народы истолковывали каждый по-своему. В 1453 году турецкие войска взяли приступом город Константинополь. Не прошло и трех лет после падения этой христианской твердыни, как на небе появилась огромная комета с необычайно большим хвостом.
    Суеверным туркам почудилось, что комета имеет форму креста и это означает, что христиане отвоюют Константинополь назад. А христиане в это же время пребывали в не меньшем страхе: они совершенно ясно различали, что комета имеет форму турецкого ятагана и предвещает новые победы мусульманам. Чтобы оградить христианство от вредного влияния кометы, были приняты даже срочные «административные» меры. Римский папа Каллист III торжественно проклял и турок и комету, объявил многодневный пост и велел ежедневно в полдень звонить в колокола во всех церквах.
    Яркую комету, появившуюся на небе, наблюдает по крайней мере половина населения земного шара. В связи с этим возникает вполне законный вопрос, кому же сулит она бедствия. Целому государству или отдельному городу, многочисленному народу или отдельному человеку?
    Любопытно, что хотя кометы и считались вестницами несчастий, многие государственные деятели тем не менее полагали, что если уж господь-бог явил знамение, так уж, конечно, не для простого народа, а лишь для таких «великих» личностей, к числу которых они себя относили. Некоторые считали это, в известном смысле, даже немалой для себя честью и тщательно оберегали комету от всяких посягательств.
    Так, появление кометы 1680 года над Парижем привело в страх двор французского короля Людовика XIV. Перепуганные вельможи только и занимались тем, что обсуждали между собой вопрос, не предвещает ли комета смерть кому-либо из них. Узнав об этом, брат короля пришел в сильный гнев и грозно воскликнул: — Господа! Вы слишком высокого мнения о себе: ведь вы не принцы.
    Незадолго до этого, в 1664 году, появлением кометы был весьма напуган португальский король Альфонс IV. Вообразив, что комета появилась специально для того, чтобы лишить его, короля Альфонса, жизни и короны, и не желая примириться с этим, «мужественный» монарх выскочил на балкон своего дворца и в безумном гневе стал стрелять в незваную гостью из пистолета.
    Не менее высокого мнения о своей особе был и миланский герцог Висконти. Когда в 1402 году он тяжело заболел, на небе как раз появилась яркая комета. Надменный герцог ни минуты не сомневался, что это «знамение» предназначается специально для него.
    — Благодарю господа, что он возвестил мою кончину этим небесным знаком, — заявил он своим приближенным.
    Гораздо более скромным оказался французский кардинал Мазарини, один из умнейших и просвещеннейших людей своей эпохи. В 1661 году, когда он был при смерти, на небе появилась очередная комета. «Услужливые» придворные поспешили сообщить кардиналу, что комета, по-видимому, предвещает его смерть, на что умирающий, тонко улыбнувшись, отвечал, что «комета оказывает ему слишком много чести».
    Что же получается? Если допустить, что кометы действительно служат вестницами всевозможных несчастий и бедствий, то выходит, что вестницы они весьма и весьма неопределенные.
    Получается действительно странная картина. Если необычные явления на небе в самом деле представляют собой знамения, то почему некоторые из них служат вестниками бедствий, а другие совершенно «безвредны», почему одно и то же знамение предвещает одним беду, а другим — радость и как, наконец, узнать, кому небесное знамение предназначено?
    Может быть, объяснить все так, как это пытался сделать хозяин жеребенка в нашей сказке: пути господни неисповедимы и никому из «смертных» не дано понять ход небесных событий? Но если в знамениях может разобраться только сам бог, зачем посылать их людям: они все равно ничего не поймут? Кому нужны такие знамения?
    Но может быть, все дело в том, что небесные знамения вовсе и не знамения, а что-то другое? Как же тогда объяснить поражение англичан после кометы 1066 года, пленение князя Игоря половцами и другие подобные случаи?

Что остается в памяти

    Чтобы разобраться в этом, вспомним историю с письмом украинских колхозников, наблюдавших полярное сияние и встревоженных тем, не предвещает ли оно войну.
    Полярные сияния на Украине — явление весьма редкое. И все же, как оказалось, в период с 1914 по 1941 год они наблюдались здесь не только перед двумя мировыми войнами, а довольно много раз. Но об этом жители деревни почему-то совершенно забыли.
    Не похоже ли и это на сказку о чудесном жеребенке. Ведь он, как и полагается всякому коню, ржал по многу раз в день, но на это никто не обращал внимания. А когда в соседнем доме что-то случилось, люди тотчас же решили, что жеребенок ржал неспроста. И с той поры уже каждое его ржание казалось чуть ли не пророческим.
    Так и те полярные сияния, после которых ничего не произошло, со временем позабылись, но те, вслед за которыми начинались величайшие бедствия — войны, запомнились надолго.
    Случай с письмом похож на историю «чудесного» конька и в другом отношении. Жеребенок казался жителям деревни «священным» только потому, что они никогда не видели серых лошадей. Редкое всегда кажется таинственным, полным скрытого значения и особого смысла. То же, что повторяется изо дня в день, в конце концов перестает привлекать наше внимание, как перестает привлекать его чередование дня и ночи, хотя, если задуматься, это явление, быть может, не менее поразительно, чем появление кометы.
    Всякое явление природы имеет причину. Если прогремел гром, то это произошло потому, что в воздухе возник гигантский электрический разряд — молния. Могучая искра проскочила между двумя тучами, нагретый воздух на ее пути мгновенно расширился, и образовались звуковые волны. В свою очередь молния возникла потому, что сблизились две тучи, заряженные противоположным электричеством: одна — отрицательным, другая — положительным. Электризация туч также имеет свою естественную причину — сложнейшие электрические процессы, происходящие в земной атмосфере.
    И так без конца, и так во всем. Когда кипит поставленная на электрическую плиту вода, причина этого в том, что к воде поступает тепло от раскаленной спирали. А тепло выделяется в результате того, что по спирали проходит электрический ток, который в свою очередь вырабатывается специальными генераторами на электростанции.
    Во всех этих случаях одни явления представляют собой следствия других, а сами в то же время служат причинами новых явлений. Таким образом, каждое явление природы имеет свою естественную причину. Это один из наиболее общих законов окружающего нас мира.
    Все явления природы взаимосвязаны, но это вовсе не означает, что из двух любых явлений одно обязательно должно быть причиной другого. И если даже одно явление происходит вслед за другим, это тоже еще не значит, что первое служит причиной второго.
    Сверкнула молния. Вслед за этим прогремел гром. Мы уже знаем, что молния — причина грома.
    На улице столкнулись две автомашины. Вслед за этим в комнате погас свет. Эти события не имеют прямой связи. Автомобильная катастрофа не может быть причиной наступившей в комнате темноты. Это само собой очевидно. Но так бывает далеко не всегда. Рассмотрим, например, такую последовательность событий: сверкнула молния и в комнате погас свет. Очень может быть, что в данном случае первое событие является причиной второго: удар молнии мог вызвать аварию электросети. Но, с другой стороны, вполне возможно, что свет погас потому, что из-за неосторожного обращения с электроприбором сгорела пробка, и молния здесь ни при чем. А то, что свет погас сразу после вспышки молнии, есть всего лишь случайное совпадение.
    Весьма поучительный пример случайных совпадений описан в рассказе писателя Леонида Соболева «Загадки техники». Моряк Василий Лукич просит гостя, прибывшего на линкор с шефствующего завода, зажечь свет в каюте. Но в тот самый момент, когда щелкнул выключатель, где-то наверху выстрелила пушка. Гость испугался: он решил, что выстрел вызван поворотом выключателя. Василий Лукич, смеясь, объяснил испуганному шефу, что выключатель не имеет никакого отношения к пушке, и для окончательного успокоения повернул его еще раз. Свет погас, но на этот раз ничего не произошло. Однако как только гость, желая прогнать темноту, включил настольную лампу, пушка тотчас же выстрелила еще раз. Тогда, стремясь выяснить, в чем же все-таки дело, Василий Лукич решил позвонить на вахту. Но, как только он коснулся кнопки звонка, пушка выстрелила в третий раз.
    Какие только предположения не возникли в уме встревоженного моряка. На деле же оказалось, что линкор просто дал три сигнальных выстрела с неравными промежутками. А то, что каждый из них совпал с включением тока в каюте, было всего только случайным совпадением.
    Немало подобных примеров хранит и история человечества. На земле никогда не было недостатка в различных бедствиях. Землетрясения и извержения вулканов разрушали селения и города, жестокие эпидемии уносили тысячи жизней, страшные наводнения опустошали целые местности. Планета наша так велика, что на ней в любой момент где-нибудь да происходит нечто необычное — буря, ураган, наводнение, извержение вулкана. И нет ничего удивительного в том, что очень часто необычные явления на небе действительно совпадали с какими-нибудь бедствиями. Подобное совпадение представлялось суеверным людям полным глубокого, таинственного смысла.
    Но как узнать, имеем ли мы дело с причиной и следствием или с простым совпадением во времени независимых друг от друга явлений. В примере с погасшим в комнате светом этот вопрос может быть решен простой проверкой обстоятельств аварии. В других случаях может потребоваться специальное исследование.
    Отношение причины и следствия между двумя событиями — это лишь простейшая форма связи в природе. В окружающем нас мире существует бесконечное количество различных предметов и явлений. Бесчисленные связи между ними переплетаются самым причудливым образом, и, чтобы разобраться в этом кажущемся хаосе и выяснить, почему происходит то или иное явление, необходимо знать законы природы, управляющие течением событий.
    Установить, что одно явление служит причиной другого, можно и не вдаваясь в существо дела, опытным, или, как говорят физики, эмпирическим, путем. Если одно явление всегда, то есть во всех без исключения случаях, вызывает другое, то можно со всей достоверностью утверждать, что первое есть причина второго.
    Мы знаем, что вода, поставленная на огонь, всегда в конце концов закипает. Это приводит нас к выводу, что нагревание есть причина кипения. Но мы еще ничего не знаем о том, почему вода закипает. Дать ответ на этот вопрос нам помогает знание законов природы. Один из таких законов, относящихся к рассматриваемому случаю, заключается, например, в том, что тепло всегда переходит от более горячего тела к более холодному. Вот почему вода, находясь на раскаленной плите, постепенно нагревается, а ее температура повышается до тех пор, пока не достигнет 100 °C. При этой температуре начинается бурный переход воды из жидкого состояния в газообразное, то есть тот самый процесс, который мы называем кипением.
    Задача науки как раз и состоит в том, чтобы выяснять естественные причины различных явлений, исследовать многообразные связи, существующие между ними, открывать законы. Решение этой задачи достигается путем тщательного, кропотливого исследования окружающего мира, многократно проверяется опытом, практикой.
    Все это, разумеется, не имеет ничего общего с попытками установить связь между явлениями на основе каких-то случайных совпадений. Комета 1066 года предшествовала поражению англичан в войне с норманнами. Являлась ли она причиной этого поражения? Если да, то тогда должна существовать тесная связь между кометой и историческими событиями на земле.
    Но заглянем в историю и посмотрим, каковы были действительные причины разгрома англичан, и попробуем выяснить, имели ли они хотя бы отдаленное отношение к комете. Как известно, успех военной операции в значительной степени определяется боевой подготовкой и выучкой сражающихся армий, их численностью, их вооружением. Герцог Вильгельм, приступая к боевым действиям против англичан, располагал хорошо подготовленным войском. Это была сплоченная армия, которая состояла из множества рыцарей, объединенных общим стремлением к богатой добыче, к приобретению поместий и крепостных.
    Армия же короля Гарольда была типичной феодальной армией, состоящей главным образом из ополченцев, к тому же привыкших сражаться по старинке, в пешем строю. В бою англичане действовали тесно сомкнутой массой, двигаясь под прикрытием щитов. Их вооружение состояло из боевых топоров, щитов и легких дротиков.
    Норманнская же армия была обучена новым, неизвестным в Англии приемам ведения войны. В ней искусно сочеталась мощь одетых в тяжелые доспехи всадников, вооруженных мечами и длинными копьями, и арбалетчиков (лучников). Это позволяло норманнам еще до соприкосновения с противником, на расстоянии, сначала расстраивать его ряды, а потом переходить в решительную атаку. Прорвав ряды противника, норманны, не давая врагу оправиться, смело бросали в образовавшуюся брешь конницу и окончательно сметали его.
    Таковы были истинные причины поражения англичан в войне с норманнами. А комета? Как видно, комета тут совсем ни при чем. Появилась бы она или нет, все равно король Гарольд со своим войском не способен был оказать серьезного сопротивления норманнам. Значит, победа Вильгельма Завоевателя была предопределена чисто земными, а вовсе не небесными причинами. Появление же кометы незадолго до завоевания Англии норманнами представляет собою не более чем случайное совпадение.
    Вряд ли кто-нибудь в наше время станет всерьез утверждать, что комета, или солнечное затмение, или полярное сияние могут явиться причиной таких земных событий, как война, голод или мор. Да и раньше суеверные люди рассматривали необычные явления на небе скорее не как причину земных бедствий, а как их вестника. Среди многообразных связей между явлениями природы существует и такая, когда одно событие всегда предшествует другому, не являясь в то же время его причиной. Так, например, заря предшествует восходу солнца, опадение листвы на деревьях — наступлению зимних холодов, появление перистых чечевицеобразных облаков — перемене погоды.
    Ни в одном из перечисленных случаев предшествующее явление не служит причиной последующего. И тем не менее всякий раз, когда оно наступает, мы можем, без опасности ошибиться, предвидеть дальнейший ход событий.
    Все это объясняется тем, что в подобных случаях предшествующие и последующие события являются следствиями каких-то более общих причин, связаны какими-то более общими закономерностями. В первых двух примерах такими общими причинами являются закономерности вращения Земли вокруг своей оси и ее движения вокруг Солнца, а в третьем — закономерности физических процессов, и в частности перемещения воздушных масс в атмосферной оболочке нашей планеты.
    Обнаружить, что одно явление служит предвестником другого, так же как и в случае причин и следствий, можно чисто эмпирическим путем, на основе многочисленных, многолетних наблюдений. Именно таким путем были установлены, например, многие местные признаки погоды. Это было сделано задолго до того, как удалось изучить ее закономерности. И все же полную гарантию в том, что данное явление действительно всегда предшествует другому, интересующему нас явлению, может дать только достаточно глубокое научное исследование, вскрывающее сущность изучаемого процесса, его законы.
    Мы уже выяснили, что необычные явления на небе не могут служить причиной земных бедствий. Но являются ли они их вестниками?
    На этот вопрос можно было бы сразу ответить отрицательно. Достаточно уже того, что в большинстве случаев «знамения на небе» ничего не знаменуют, между тем как явление-вестник всегда предшествует предвещаемому.
    Но мы не удовлетворимся подобным общим ответом и для полной убедительности остановимся на причинах необычных небесных явлений, с тем чтобы выяснить, не существует ли у них если не прямая, то хотя бы косвенная связь с интересующими нас явлениями на земле.

В чем же причина

   
так, мы выяснили, что небесные явления, казавшиеся раньше суеверным людям «знамениями божьими», в действительности ничего не знаменуют и не предвещают. В прошлом верующие нередко объясняли те или иные исторические события появлением комет, солнечными и лунными затмениями, метеорными дождями и т. д. Но оказалось, что победы и поражения в войнах, засухи, уничтожавшие урожаи, разрушительные наводнения и пр. совсем не связаны с «грозными» небесными явлениями, что они вызывались другими причинами. Но если небесные явления не есть «знамения божьи», если они ничего не знаменуют и не предвещают, то какими же причинами вызвано их появление? Посмотрим, какой же ответ на этот вопрос дает наука.

«Хвостатые звезды»

    Весной 1910 года мир вновь был охвачен кометной паникой. На небе появилась необычайно яркая комета с большим сияющим хвостом. Собственно говоря, комета 1910 года была старой знакомой жителей Земли. Еще в начале XVIII столетия ученику знаменитого Ньютона Эдмунду Галлею удалось установить, что кометы, появлявшиеся в 1531, 1607 и 1682 годах, в действительности представляют собой одну и ту же комету, периодически возвращающуюся к Солнцу.
    Галлей подсчитал, что подобные возвращения должны происходить примерно через каждые 76 лет. Действительность подтвердила его вычисления: комета аккуратно появлялась в предсказанные сроки. Но регулярно приближающаяся к Солнцу комета, о времени появления которой к тому же хорошо известно заранее, не может быть принята за небесное знамение.
    Что же вызвало в таком случае панику 1910 года? Причины ее были совсем иного рода. Ученые подсчитали, что в ночь с 18 на 19 мая Земля встретится с кометой Галлея и пройдет через ее хвост. Вот этого-то «космического свидания» двух небесных тел и ожидали в величайшем страхе жители Земли. Буквально на каждом шагу можно было услышать разговоры о мировой катастрофе, о том, что ядовитые газы кометного хвоста неизбежно отравят все живое. Ко всем этим страхам в немалой степени примешивались и суеверные представления о страшном суде, о грядущей гибели мира. На улицах многих городов служили молебны, христианские духовники не успевали исповедовать всех желающих, а мусульманские муллы призывали правоверных к посту и молитве.
    И вот наступило «роковое» число. Однако ничего не произошло. После ночи, полной тревоги и ожиданий, солнце, как обычно, взошло над землей. Почему же комета все-таки не погубила наш мир?

    Комета Галлея в течение 2200 лет 26 раз возвращалась к Солнцу.
    В последний раз она была видна в 1910 году, следующее ее возвращение ожидается в 1984 году

    Кометы — своеобразные небесные тела. Научное изучение их, по существу, началось лишь во второй половине прошлого столетия. Одним из основоположников кометной астрономии был выдающийся русский ученый Федор Александрович Бредихин. Бредихину удалось разработать стройную теорию, объясняющую почти все основные явления, связанные с кометами.
    Еще выдающийся немецкий ученый Иоганн Кеплер (1571–1630), открывший законы движения небесных тел, установил, что они должны обращаться вокруг Солнца по вытянутым окружностям — эллипсам. Дальнейшие астрономические наблюдения показали, что орбиты планет действительно представляют собой эллипсы, но эти эллипсы мало отличаются от правильных окружностей. Иное дело кометы. Их орбиты сильно вытянуты, поэтому они то подходят близко к Солнцу, то удаляются на чрезвычайно большие расстояния от него. Такие кометы называются периодическими. К ним относится, например, уже знакомая нам комета Галлея. В своем движении она то приближается к Солнцу на расстояние вдвое меньшее радиуса орбиты Земли, то уходит далеко за орбиту Нептуна. Путь этот, как мы уже говорили, она совершает за 76 лет. Но есть и такие кометы, у которых от одного появления до другого проходят миллионы и даже десятки миллионов лет.
    Наряду с этим существуют и так называемые короткопериодические кометы, совершающие свой путь вокруг Солнца за несколько лет. Всего в настоящее время ученым известно около 170 периодических комет. Их движение достаточно хорошо рассчитано, и моменты очередных появлений вычислены с вполне удовлетворительной точностью.
    Разумеется, подобные кометы не могут служить «небесными знамениями». Что же это за знамения, появление которых известно заранее и которые к тому же периодически повторяются? Уж если бы комета действительно представляла собой знамение, то господь-бог должен был бы посылать ее специально на данный случай.
    Правда, далеко не все кометы движутся вокруг Солнца по замкнутым орбитам. Есть и такие, которые приходят к нам откуда-то из межзвездных пространств с тем, чтобы, «сверкнув хвостом», безвозвратно исчезнуть в глубинах Вселенной. Подобных «небесных странниц» зарегистрировано около трехсот. Однако имеющиеся в распоряжении ученых данные говорят о том, что и эти кометы когда-то также были периодическими. Они тоже обращались вокруг Солнца, но затем под действием притяжения больших планет изменили характер своего движения. Однако влияние планет на кометные орбиты — явление реальное, вполне поддающееся, хотя и с известными трудностями, точному расчету. К тому же почти все кометы, принимавшиеся людьми за «небесные знамения», как раз являлись периодическими; более того, в большинстве случаев это была все одна и та же комета Галлея.
    Из чего же состоят кометы? Каково их строение?
    Основной составной частью кометы является плотное ядро, состоящее из твердых замерзших газов. Когда комета находится далеко от Солнца, хвоста у нее нет. Он появляется лишь тогда, когда комета приближается к нашему дневному светилу. При этом под влиянием солнечного тепла затвердевшие газы начинают испаряться.
    Выделяющиеся из ядра газовые частицы окружают его, образуя светящуюся оболочку — голову кометы. Под действием солнечных лучей, оказывающих давление на частицы газов, они постепенно вытягиваются в сторону противоположную Солнцу. Так возникают кометные хвосты, которые, в зависимости от своего состава, могут иметь различные формы. Такова истинная природа комет, этих удивительных «хвостатых звезд».
    Кометы и в самом деле весьма необычные небесные тела. Но ни в строении комет, ни в их движении, ни в тех процессах, которые в них происходят, нет и тени сверхъестественного. И уж разумеется, они не могут иметь никакого отношения к событиям, происходящим в жизни людей и человеческого общества. Представление же о кометах как о небесных знамениях не более, чем плод недоразумения.

Затмения Луны и Солнца

    Подобно тому как наша планета — Земля обращается вокруг Солнца, вокруг самой Земли движется ее холодный спутник Луна. Земля, освещаемая Солнцем, отбрасывает тень в мировое пространство. Луна же сама не светится, ее свет — это отраженный свет Солнца. Поэтому, когда Луна попадает внутрь земной тени, ее свет меркнет — происходит лунное затмение. При этом поверхность нашего спутника приобретает красновато-багровый оттенок. Цвет Луны во время затмений, отдаленно напоминающий цвет крови, казался суеверным людям зловещим предзнаменованием.
    Однако это явление объясняется весьма просто. Прямые лучи Солнца не могут проникнуть внутрь земной тени, но поверхности Луны достигают лучи, прошедшие сквозь верхние слои земной атмосферы. Проходя через атмосферу, сложный по своему составу солнечный свет постепенно рассеивается. Лучше всего проникают сквозь воздух красные лучи (недаром именно красный цвет избран в качестве предупреждающего об опасности стоп-сигнала). Они-то и придают лунной поверхности красноватый оттенок. Цвет Луны во время затмений во многом зависит от состояния верхних слоев воздушной оболочки Земли. Поэтому наблюдение лунных затмений имеет важное значение для исследования строения земной атмосферы.

    Схема образования лунного затмения

    Что же касается солнечных затмений, то они происходят тогда, когда Луна, проходя между Землей и Солнцем, в свою очередь отбрасывает тень на поверхность Земли. Поперечник Луны в четыреста раз меньше поперечника Солнца, но зато Солнце находится в четыреста раз дальше от нас, чем Луна. Поэтому маленькая Луна может полностью заслонить гигантское Солнце, подобно тому как ладонью руки мы можем заслонить от глаз далеко стоящий дом или даже целую гору.
    Так как Луна все время движется, ее тень бежит по поверхности Земли со скоростью около километра в секунду. В полосе, по которой пробегает лунная тень, наблюдается полное солнечное затмение, а в соседних районах — частное, то есть здесь диск Луны закрывает лишь часть диска Солнца.
    Луна проходит между Землей и Солнцем примерно через каждые двадцать восемь суток (этот момент называется новолунием). Однако затмения Солнца случаются при этом далеко не каждый раз. Это объясняется тем, что плоскость, в которой движется Луна, несколько наклонена к плоскости, в которой происходит движение Земли. Поэтому обычно лунная тень проходит мимо Земли, не касаясь ее. Лишь при таком новолунии, когда Луна находится достаточно близко от точки пересечения своей орбиты с орбитой Земли, и происходит солнечное затмение. Это случается сравнительно редко.

    Схема образования полного солнечного затмения

    Так, например, в период с 1954 по 2154 год произойдет две тысячи пятьсот восемь новолуний, но полных солнечных затмений будет наблюдаться только сто сорок восемь, из них лишь четырнадцать — в европейской части СССР.
    Таким образом, затмения Луны и Солнца представляют собой вполне естественное явление природы — результат движения небесных тел.