Скачать fb2
Зазеркалье для Евы

Зазеркалье для Евы


    Эль Санна Кароль Зазеркалье для Евы (СИ)
    Альфа-книга; Москва; 2014 15ВЫ 978-5-9922-1895-4
    Аннотация
    Как жить, если тебе уже слегка за тридцать, в наличии
    лапочка-дочка, а личная жизнь всё не складывается? Может, стоит съездить в Египет и зайти в лавку провидицы, чтобы узнать, что и тебе положена большая и чистая любовь? Положена? Точно? Так дайте! О... дали? Хм, а точно чистая? То, что большая - это и невооруженным взглядом видно... Отмыть самой, говорите? А стоит? То есть как это "сама решай"??? А вот и решу! И даже отмою. Только для начала его еще со своими ежами познакомлю - если не испугается, тогда точно мой.
    Такой Большой и такой Чистый. Ну, а то, что слегка коварный, властный и корыстный - это ничего, и не таких воспитывали! ЗАВЕРШЕНО, выложено примерно 2/3, черновик Роман вышел в издательстве АПЬФА-КНИГА, октябрь 2014, серия Романтическая Фантастика
    Глава 1
    - Лесик, подъем! - Сама еще не проснулась, но судя по часам, придется сегодня обойтись без завтрака - мы проспали. - Лесик! Время!
    - Ма-а-ам... - Исключительно сонное и недовольное бурчание в ответ, а потом, кажется, дочь и сама соизволяет глянуть на циферблат телефона. - МАМ!!!
    - Угу. А я о чем? - Хмыкнув себе под нос, уже вовсю натягивала капронки - рада бы и без них, но увы... "дресс-код", что б его. -Давай, время. А если бы меня кое-кто вчера послушал, то сам бы завел будильник...
    - Я на тебя понадеялась. - Профессионально бурча (моя школа!), Лесик бодро, но со все еще закрытыми глазами топала в ванную. - Походу зря.
    - Но-но! - Попытка приструнить и показать, кто в доме главный (наивная, ага), но меня уже никто не слышит - дверь в ванную закрыта, а включенная вода заглушает все мои недовольные сопения. Ну и ладно. Все равно мы уже давным-давно определились - кто есть кто в нашей небольшой, но тем не менее дружной ячейке общества.
    Ну... во-первых, естественно - Я. Ева Андреевна Ветлакова. Тридцать два года, экономист с высшей категорией, вдова уже семь лет как. Ну... как бы сказать... я привыкла. Первый год без Вити был ужасен - маленькая Леська, чужой город, чужие люди... К счастью помог свекр - мировой человек, как я думала еще совсем недавно. До глупой гибели Виктора в автокатастрофе мы с ним виделись и общались едва ли раз пять, но вот когда ребром стал вопрос - как мне, сироте без образования, прописки (из родни - тетка в деревне, а из образования - троечный бухгалтерский диплом техникума) и маленьким ребенком на руках жить дальше, он помог. И не просто помог, а ПОМОГ по-настоящему. Трехкомнатная квартира Витюши стала нашей с Леськой, для нее нашлись ясли, для меня работа, причем не самая плохая. Для начала штатный экономист в дочерней организации свекра, бонусом стало оплаченное заочное обучение в вузе, ну и как итог - два года назад я стала дипломированным и весьма перспективным специалистом.
    Во-вторых, Олеся Викторовна Ветлакова. Мое самое большое сокровище. Девять лет, ученица третьего класса, мастер "меча и магии", а также "майнкрафта" и "линейджа". Ну... у всех свои увлечения. Против ли я? А зачем? У меня у самой та-а-акие тараканы, а точнее ежи, что "майнкрафт" отдыхает. Современные любовные романы в антураже магии и космоса. О да... кто из нас не мечтает о большой и чистой? Да еще и вечной?
    Увы, я, как оказалось, могу лишь мечтать.
    - Мам, заснула? - Уже одетое и собранное сокровище стояло в коридоре с рюкзаком, а я все никак не могла найти ключи от офиса. Помню, пару недель назад кидала их... куда?
    - Вот они. - Протягивая мне брелок со связкой ключей и при этом весьма красноречиво ухмыляясь, Леська закатывала глаза. - Что, опять до трех ночи свои книжки читала?
    - Не будем говорить, кто до двух ночи в онлайне сидел... -Вернув многозначительную ухмылку, уже закрывая дверь, уточнила. - Завтрак взяла?
    - Ага.
    - Во сколько вернешься?
    - В два.
    - Посуда-полы?
    - Ма-а-а!
    - А что? Проблемы?
    - Без проблем. - "Убойный" взгляд в ответ и дежурный поцелуй в щеку у подъезда. - Давай, не задерживайся.
    - Постараюсь. - Подмигнув и проследив, как дочка бодро зашагала в направлении школы, не менее бодро поторопилась в сторону автостоянки. Мой маленький черненький "фит"... черт, где ключи???
    Вздохнув с облегчением, когда нашла их с третьей попытки, с удовольствием забралась внутрь автомобиля. Апрель. Не февраль, но и не июль. И вообще, после десяти дней отдыха в Египте, как-то прохладно.
    Можно ли накраситься в машине? Можно! Особенно если НУЖНО. Пять светофоров и я уже не заспанное нечто, а вполне приличная симпатяшка с серо-голубыми глазами, распущенными русыми волосами до середины спины с профессионально закрашенной ранней и неуместной сединой, а также в строгом сером костюме и стильных туфлях на пятисантиметровом каблуке. Можно и выше, но тогда к вечеру ноги будут гудеть так, что я пожалею обо всем.
    - Утро доброе. - Неизменная доброжелательность на проходной, неизменная доброжелательность по всему пути, что я иду до кабинета, и даже в кабинете улыбка не сходит с лица. Мне не сложно - за эти годы, что я медленно, но верно продвигалась по карьерной лестнице экономического отдела, научилась. Зато за спиной никто не скажет - "зарвалась". Да-да, любят у нас сплетничать. Особенно о тех, у кого есть родственники и не только родственники "там". Где там? А хоть где! У меня вот "там" свекр. Причем не где-то "там", а "ТАМ". Заместитель генерального. Не слабо? Если честно, то от этого больше геморроя, чем пользы. Кстати до сих пор так никто и не знает, что он мой свекр, все думают, что я его бывшая любовница. Одна из многих...
    Правда узнала я об этом не так давно, случайно подслушав разговор наших сплетниц. И лучше продолжу делать вид, что так и не узнала - целее буду.
    - Доброе утро.
    - Привет.
    - Ну, с выходом что ли?
    - Да уж, соболезнуем.
    Усмехнувшись на своеобразные приветствия, скинула пиджак и первым делом включила компьютер, чтобы уже вторым делом заметить...
    ЧЕРТ!
    Потяжелев взглядом лишь на секунду, моментально взяла себя в руки. Продолжение следует? Пока коллеги включали компьютеры и наводили последний лоск, попутно делясь последними сплетнями, я постаралась незаметно смахнуть очередной презент от неизвестного, но весьма настойчивого поклонника в верхний ящик стола. Десятая или одиннадцатая шоколадка?
    Впрочем, какая разница? Все равно бесполезно.
    Почему я не радуюсь? Почему так скептично настроена? Хм, ну... как бы объяснить... В общем после гибели Витюши мужчины не интересовали меня достаточно долго. Года четыре точно. Маленькая Леська, заочка, усиленное вливание в коллектив и прочая... а потом появился Дима. Славный, интересный, веселый... правда пропал уже через две недели, а когда я его случайно увидела через месяц, то показательно перешел через дорогу, а затем и вовсе сделал вид, что мы не знакомы. Задело. Очень.
    Через полгода появился Стас. Замначальника АХЧ, старше меня почти на десять лет, серьезный, рассудительный, очень начитанный и эрудированный. С ним у нас случился лишь ужин. А потом Стас уволился. На следующий же день. Уволился и по слухам переехал в другой город.
    Обидно ли мне было? До безумия!
    Год прошел без "приключений" на том самом фронте. Я писала диплом, сдавала госы, делала уроки первого класса...
    И как-то совершенно случайно познакомилась с Данилом. Однокурсник, старше меня всего на год. Он был... исключительным. Таким спокойным, романтичным, вежливым... абсолютно не по нашим меркам. Словно не из нашего века. Не из нашего мира. Нет, я и раньше его видела, когда приезжала на сессии, но лишь столкнувшись с ним в коридоре и рассыпав из порвавшегося пакета методички, узнала, как его зовут.
    - Прости. - Моментально признав свою вину, мужчина нагнулся и в три счета собрал все, что я уронила. - Данил. Аты...
    - Ева. - Немного косая усмешка в ожидании его реакции на свое имя, но он лишь кивает с легкой улыбкой.
    - Очень приятно. Может по кофе? С меня пирожное. Любишь? Чуть наклонив голову, попыталась непредвзято оценить однокурсника. Хм...
    - Люблю.
    Мы провстречались почти две недели. За эти две недели я в первый раз за пять лет поняла, что я женщина. Между нами не было НИЧЕГО. Ничего взрослого. Ни поцелуев, ни тем более секса. Мы просто общались, вместе пили кофе в перерывах, вместе ходили в библиотеку, сидели за одной партой... по-детски, да... а еще он иногда брал меня за кончики пальцев и при этом так довольно щурился, словно в его руке лежало самое большое сокровище...
    А я была счастлива. Счастлива от того, что в моей жизни появился настолько уникальный человек.
    А когда мы сдали экзамены, Данил уехал. Ни телефона, ни адреса, ни причин.
    Карма?
    Я тоже так думала.

Дура?


    О, дура-а-а...
    Египет, неделя назад, улочка с безделушками для многочисленных туристов. И мы с Леськой, заблудшие в лавку "провидицы". Ну а что? Интересно же!
    - Страшный у тебя покровитель, милая, ох страшный...
    - В смысле? Кто?
    -Аты не знаешь? - Странная ухмылка от молодой "ведьмы", по-цыгански разряженной и кивок в сторону Леськи. - Ее родич. Старый. Древний. Злой. И ведь это из-за него ты до сих пор одна, а все потому, что виды он на вас имеет... ох, имеет...
    Не отпуская мою ладонь, ведьма умудрилась надеть на мое запястье странный браслет из деревянных бусин и только потом позволила мне выдернуть руку.
    - Какого черта??! - Пытаясь сорвать неуместный и пугающий презент, добилась лишь того, что натерла кожу - нитка рваться отказывалась, а застежки как будто и не было. - Зачем??!
    - Затем. Хочешь ведь большой и чистой? - Хрипло рассмеявшись на мой полный паники взгляд, ведьма игриво подмигнула. - Смотрись почаще в зеркало, красавица. Глядишь и высмотришь...
    - Леся, пошли. - Схватив дочку за руку, рванула подальше от чокнутой. Вот не ходила по ведьмам никогда и надо было сегодня зайти??? Ска-а-азки захотелось! ТЬФУ!
    - Мам, а что она имела в виду?
    - Доча, понятия не имею.
    - Нет, ну а все же? Неужели про деду?
    - Про... - Запнувшись на ровном месте, резко побледнела. Почему-то разом сложились все пазлы...
    Мама дорогая...
    Да быть этого не может!!! НЕ МОЖЕТ!!!
    - Мам? Ты чего?
    - Ничего. - Попытка взять себя в руки, а потом вымученная улыбка. - Доча, по мороженке?
    - И по газировке!
    Это произошло почти неделю назад. Деревянный браслет снять я так и не смогла. Вроде и обычная леска, но ножницы ее не брали, вроде и спокойно по руке перемещается, а как снять, так ничего не выходит. Застежку я так и не нашла. А была ведь! Обычные деревянные бусинки не больше сантиметра в диаметре: черные, красные, оливковые, бежевые и белые. Пять маленьких подвесок из черненого серебра - ключик, солнышко, замочек, звездочка и месяц. Вроде как даже славненько...
    И страшненько.
    Зеркала я обходила стороной. По крайней мере большие.
    Дура?
    Возможно.
    Хм, где бы ведьму "нормальную" взять, чтобы проконсультироваться?
    Зачем?
    Ну, может затем, что я начала сомневаться в добрых намерениях своего свекра? А также в своем трезвом уме и здравой памяти.
    И да, я верю в сверхъестественное.
    Почему?
    Ну, может потому, что моя Леська не самый обычный ребенок? Это случилось лишь раз, но я до сих пор помню этот день, как будто это было вчера, хотя произошло это почти восемь лет назад. Лесе только исполнилось два годика и мы поехали на море, в Одессу, к каким-то дальним родственникам Вити, которые уже несколько лет как звали его погостить, а тут как раз у очередного племяша свадьба наклевывалась.
    И вот вышли мы с самолета... доехали на такси до родни... выходим... Витя первый с родней обнимается, я с Лесей на руках... и тут к нам одна из его теток-бабок решила подойти... вроде как познакомиться. Улыбается, руки протягивает, чтобы дочку по голове погладить... а в глазах холод и презрение.
    - Умри. - Одно единственное слово от дочери и старуха, не успев дотронуться до нас, хватается за сердце, чтобы посинеть и кулем рухнуть к нашим ногам. Мой ступор, паника, визги вокруг... и абсолютно спокойное от дочки шепотом мне на ухо. -Мам, она нам зла желала. Но не бойся, я с тобой.
    Один единственный эпизод, запомнившийся мне на года. Больше, как ни странно, из той поездки я не помнила ничего -ни свадьбу, ни само море, ни возвращение. И ни разу. Ни разу после этого случая, Леся не позволяла мне усомниться в своей обычности. Самый обычный ребенок, болеющий, капризничающий, растущий...
    Лишь на вопрос о не снимающемся браслете и что с ним делать, она сказала, что он мне идет и чтобы я "забила".
    И знаете, я поверила. Ведь "она со мной".
    Все эти сумбурные и не совсем связные мысли носились в моей голове до вечера, пока я настраивалась на работу после короткого отпуска и разбирала завалы, накопившиеся на столе за эти две недели.
    Не оставляла и мысль о неизвестном и настойчивом поклоннике. Кто? Кому еще жить надоело? И ведь кажется кроме меня никто из наших не замечал, что в течение последних нескольких недель на моем столе ежедневно появляется то шоколадка, то сувенирчик, то открытка с романтичным четверостишием... Как он попадает в кабинет?
    Кто у него в сообщниках? Кто этот самый загадочный "ОН"?
    Как, в конце концов, называются таблетки от паранойи???
    - Остаешься?
    Время к пяти, народ уже вовсю подкрашивает губы, и лишь я все раскладываю документы по местам, периодически сбиваясь с мысли.
    - Немного.
    Не люблю уходить со всеми. Я не ханжа, не зануда и не выскочка, но когда всем срочно необходимо поехать в ту же сторону, что и мне, причем почему-то на моем авто, это напрягает. Раз-другой - без проблем, но десятый-двадцатый... увольте.
    Двадцать минут, тридцать... вроде основные завалы разгребла, можно и чайку заварить. Люблю чай. Каркаде, зеленый с жасмином, черный с земляникой... главное - натуральность ингредиентов, а не химия, как сейчас практикуется повсеместно.
    Вот и шоколадка пригодится.
    Хм, а это еще что?
    Корпоративная аська мигает непрочитанным сообщением, хотя еще минуту назад ничего не было.
    "Ты на работе?"
    Я да, а вот ты кто?
    Вадим. Не знаю такого.
    Нет, не буду отвечать.
    "Я вижу, что ты на работе"
    И что?
    Хмыкнув, отпила чай и пошуршав фольгой, вскрыла шоколадку. Не люблю молочный, но душа требует эндорфинов. Так и быть, угощусь.
    "Вежливость - признак хорошего тона"
    Ути-пути. Обидься. Неужели тот самый поклонник объявился? Иначе кому я могла понадобиться, да еще с таким наездом? Ладно, отвечу.
    "С вами говорит автоответчик. Ева Андреевна закончила работать в семнадцать ноль-ноль"
    Да-да, а сейчас я просто пью чай.
    "А не будет ли любезен автоответчик передать Еве Андреевне приглашение на ужин? Сегодня. Девятнадцать ноль-ноль. Клермонт."
    Хм. Круто, как любит выражаться мое сокровище. Насколько я знаю, ресторан "Клермонт" достаточно дорог для рядового сотрудника. Кто же ты такой, Вадимка? И нет, я никуда не пойду.
    "К сожалению, Ева Андреевна не может принять ваше приглашение. В девятнадцать ноль-ноль у нее запланирована важная встреча"
    А то! Ужин дома с дочерью. Что может быть важнее? Уж точно не ужин непонятно с кем. Причем этот непонятно кто пропадет максимум через неделю. Неа, не стоит оно того. Я уж лучше романчик новый скачаю... Хотя не спорю, любопытство он во мне пробудил. Но не очень большое.
    Так, время шесть... сообщений новых нет... чай выпит... пора домой.
    Выключить компьютер, свет, надеть пиджак, не забыть сумку и естественно закрыть дверь.
    Та-а-ак... Скрипнув зубами, заглушила мотор и вышла из авто. Убью, уродов. Обойдя "фита" по кругу, поняла, что проколоты все четыре колеса. С-с-с... собаки серые.
    - И да, я вернулась. - Войдя в холл, направилась прямиком к стойке охранника и тут же съязвила на его вопросительный взгляд. - И нет, я не на работу. Я с претензией.
    - Ева Андреевна?
    - Моего "фита" покалечили.
    - Простите?
    - Не прощу. - Зло прищурив глаза, пояснила. - У моего
    автомобиля проколоты все четыре колеса. И как вы это объясните?
    - Магнитными бурями? - Попытка пошутить, но по моему скептичному взгляду видно, что она провалена. - Мы разберемся, обязательно. Вызвать вам такси?
    - Сама справлюсь. - Уже набирая номер такси, вручила охраннику ключи от машины. - С вас новые колеса, раз уж не смогли усмотреть за старыми. Завтра вечером я хочу поехать домой на своей машине. Вопросы?
    - Нет. - Едва уловимо поморщившись, Михаил (судя по бейджику) признал свою косвенную вину. О да, камерами стоянка для сотрудников была оборудована еще два года назад и именно охранники отвечали за все случаи вандализма, которые там сумели место быть. Поймал пакостника на горячем
    - молодец, не поймал - отвечай сам.
    Даже странно, что это произошло. Случилась у нас пара подобных случаев года полтора назад, когда в одном из отделов прогремел скандал с подставой и после этого одному из начальства несколько месяцев портили машину, но после все было тихо. Неужели кто-то из местных на меня зуб заимел? Кто и за что? Вроде не такая уж я значимая фигура, да и не ела никого и не подставляла... Или это меня кто-то умудрился подставить? А что, некоторые только этим и живут. Как ни странно...
    - Михаил, и еще. Я бы хотела увидеть записи - кто именно потрудился попортить мое имущество.
    - Хорошо.
    - Оператор Анастасия, здравствуйте...
    - Здравствуйте, - кивнув охраннику, отошла к диванчикам и уже там сообщила оператору такси и адрес, откуда меня забрать и адрес, куда меня доставить, услышав вполне очевидное в ответ.
    - Время ожидания - пятнадцать минут.
    - Хорошо. - Неудивительно. Вечерний час пик. Черт!
    - Зая, у меня "фита" покалечили. - Отзвонившись дочке, чтобы та меня не теряла, сообщила ей не самую приятную новость. -Колеса прокололи, сволочи.
    - Сволочи, ага. - Тяжкий вздох и уверенное. - Ну и ладно, не смертельно. Ты на такси?
    - Ага. Ожидание пятнадцать минут. Не теряй, я уже вызвала. С меня пицца.
    - Хорошо, давай. Жду.
    - Ага, пока... - Сбросив вызов, откинулась на спинку дивана и
    прикрыла глаза, перейдя в режим ожидания. Пятнадцать минут в такси могут как урезаться до пяти, так и растянуться до сорока...
    - Ева Андреевна? Вас выгнали из дома и вы решили переночевать в холле?
    Это еще что за юморист?
    Приоткрыв один глаз, поняла, что не знакома с этим... индивидом. Хм. Ну, что сказать - фактурен, брутален и... хамоват. По взгляду и позе это видно отчетливо.
    - Мы знакомы?
    - Вадим Игоревич. - Устроившись напротив, темноволосый, сероглазый, достаточно симпатичный мужчина лет тридцати пяти растянул губы в приветственной улыбке, которая, впрочем, глаз не задела. - Мы не знакомы официально, но я многое о вас слышал.
    И от кого же? Одиноко приподнятая бровь вместо вопроса вслух, но ему и этого достаточно.
    - Наш общий знакомый... Храмской Альберт Якимович.
    Ну да, есть такое. Свекрушка мой. И да, фамилии у нас разные. Ведь по-настоящему за его сына я замуж так и не вышла...
    И?
    - Мой дядя. Двоюродный.
    О, как. А это становится забавным... И да, такое надо обмусолить в одиночестве. Как говорит мое сокровище -"требуется перезагрузка системы".
    - Ясно. - Равнодушно кивнув, снова прикрыла глаза, чтобы не дай бог не выдать всех своих эмоций.
    Раз - он родич свекру.
    Два - он Вадим.
    Три - у моего фита проколоты колеса.
    Четыре...
    Как-то это невкусно попахивает, да?
    Или я детективов с фентези перечитала? А что? Люблю Агату Кристи и Пола Андерсона! А уж если по очереди...
    - У вас что-то случилось? - В голосе проскользнули нотки беспокойства, но в то же время и злорадства (или мне показалось?).
    - Нет, ничего. Всё в порядке. - Немного подумав, решила, что хамить больше положенного (и раньше времени) не следует и все-таки открыла глаза обратно. - Жду такси. А вы?
    - А я жду возможности пригласить вас на ужин.
    И снова бровь удивленно взлетает наверх, но в моих глазах
    вместо интереса почему-то сарказм. Я стала циничной стервой из-за долгого одиночества или он очень грубо играет и переигрывает? В чем подвох?
    - Удивлены?
    - Очень.
    - А я удивлен тем, что дядя так и не ввел вас в нашу семью. Почему?
    - Немного не по адресу вопрос. - Понятия не имея, к чему клонит мужчина, с нетерпением посмотрела на часы. Прошло всего пять минут... черт!
    - Как ни странно, он отказался на него ответить. - Странно усмехнувшись, Вадим подался вперед и, понизив голос, доверительно продолжил. - А ведь в тебе тоже есть Сила, я вижу. Капля, но все же. Почему именно сейчас? Ведь раньше в тебе ее не было, я помню. А что с Олесей? Девчонка -потомственная ве...
    - Вадим! - Резкий оклик от лифтов и мужчина, вздрогнув, резко поворачивает голову налево. - В чем дело?
    О... а вот и свекрушка, собственной персоной. Давненько его не видела, "целых" две недели. Неужели сейчас случится "разбор полетов"? Даже интересно.
    И почему-то вдруг подумалось о том, что вскоре я также куда-нибудь скоропостижно "уеду". Вот только почему я так спокойна? Словно пузырек валерьянки махом выпила. Словно это не со мной и не про меня, а про очередную незадачливую героиню фэнтези-истории.
    Да, уж. Всем историям история.
    - Я разве неясно выразился? - Широким и уверенным шагом приблизившись к нам, высокий и подтянутый, исключительно видный как мужчина, свекр лишь мельком глянул на меня как на предмет мебели. Задело. То есть меня уже списали? А почему? - Или мне необходимо оформить это Приказом?
    - Было бы неплохо. А еще лучше было бы объяснить, почему нет? - Встав с дивана и при этом умудрившись повернуться ко мне спиной и тем самым загородить от свекра, Вадим добавил в голос сарказма. - Две личные ведьмы... и давно ты пользуешься их энергетикой, Лорд?
    - щ-щ-щенок... - Оскорбление, как оплеуха, а мир вокруг меня становится серым и туманным.
    Хм... о, глюки. Здрасьте. Нет, кажется, я все-таки сегодня переработала... вот уже и тени куда-то поползли... и не просто куда-то, а со всех сторон к Вадимке... хм... был Вадимка... и не
    станет...
    А, нет. О, как...
    - Вырос уже щенок. - Я не вижу лица Вадима, но мне кажется, что и не стоит. Злоба, превосходство, даже кажется, презрение в его тоне говорят о многом. - И на Собрании я тебе это докажу.
    - Доживи сначала до Собрания.
    - Об этом не переживай. - Смешок и взмах рукой в мою сторону.
    - Теперь у меня есть, что предъявить Собранию.
    - Да ну? И что же? - И в голосе свекра я не слышу ни одной человеческой эмоции. Словно я вещь. Причем не самая полезная и не самая нужная. Старая, изношенная... списанная. Хм, ну и откуда такие ассоциации?
    - Например, одну Скользящую и одну... кем там стала мелкая?
    - Она не Скользящая. - Презрительный хмык и тут он делает шаг в сторону, чтобы из-за широкой спины якобы племянника бросить внимательный взгляд на меня. И почему-то удивиться.
    - Дерьмо!
    - Сюрпри-и-из... - Не знаю почему, а меня прибило на "хи-хи". Уж лучше бы молчала... честно. На лице свекра за несколько секунд промелькнуло столько эмоций, сколько я не видела за все десять лет, что его знала. И самая яркая эмоция была ненавистью.
    За что?
    - Ах, ты мразь! Сука! Шалава! Потаскуха!!!
    Э-э-э... Ух, ты. И когда ж это я успела? А самое главное - с кем? Безмерно удивившись, даже забыла обидеться. И уж тем более не подумала испугаться. Ведь вокруг меня до сих пор клубилась непонятная дымка, а вокруг свекра сизые тени. Возле Вадима так вообще что-то синее периодически мелькало...
    О, я чокнулась, точно!
    А еще браслетик почему-то нагрелся...
    Незаметно почесав зазудевшееся запястье, снова бросила взгляд на часы и удивленно вздернула брови. Ну вот, еще и часы сломались... По крайней мере судя по ним, с того момента, как я смотрела на них последний раз, прошло три секунды.
    - Так, Лорд Альбэрт, не оскорбляйте даму. Тем более Скользящую... - Обернувшись ко мне вполоборота, Вадим зачем-то подмигнул. - Она ведь может и уйти. Например, в другой клан? Да еще и не одна уйти...
    - Закрой пасть, щенок! - Побагровевший свекр попытался шагнуть ко мне, но странный племянник тут же заступил ему путь.
    - Насколько я помню Виктор "погиб" семь лет назад, верно? -Интонацией выделив слово "погиб", Вадим снова усмехнулся. -Даже семь лет и один месяц. Верно? А что у нас бывает после того, как хозяин не прикасается к своей вещи более семи лет? Неужели вы думали, что никто и никогда не узнает о вашей личной "кормушке" и ничего не предпримет?
    - Мразь! - Багровый окрас сменился на фиолетовый и я всерьез заопасалась за здоровье вроде как родственника. Не считая полного отсутствия личной жизни, он вроде как мне всегда помогал... до сегодняшнего момента.
    Только открыв рот, чтобы хоть как-то уточнить сложившуюся ситуацию, поняла, что глюки усилили свое наступление. Хм, а может, это в шоколадке были наркотики? Иначе чем объяснить тот факт, что из загустевшего тумана вышли трое "в чОрном" и встали за спиной у свекра, а меня это даже не насторожило. И он как-то сразу сдулся, потускнел, потерял запал...
    - Забавное представление, правда? - Сев рядом со мной, Вадим с усмешкой следил, как уходит свекр в сопровождении странных черных людей без лиц. - Вот так и свергают Лордов.
    - Вот так? И все? - Наконец обретя дар речи, озадаченно нахмурилась. Если бы я еще что-то поняла...
    - И все. - Циничная усмешка превосходства, а затем загадочный прищур. - Впрочем, вам, Ева Андреевна, это знать будет лишним. Думаю, самым лучшим решением будет изъять эти воспоминания... Верно?
    Резко сгустившийся туман почти заглушил последний вопрос, а когда я проморгалась... не было ни тумана, ни Вадима, ни прочих глюков от подосланной шоколадки. Так, пункт номер раз - выкинуть все презенты нах... в унитаз. Пункт номер два...
    - Да, слушаю?
    - К вам подъехал синий рено, госномер...
    Ну, слава богу, такси! Мельком взглянув на часы, замерла. Сколько-сколько времени??? Семь??? Да ну нах... Блин!
    Так, чай с коньяком и пироженка! Вот что меня спасет от этого сошедшего с ума мира!
    Глава 2
    - Мам? - Показательно глянув на часы, Леська скривила укоризненную рожицу.
    - Это не я. Это такси! - Тут же открестившись от всего возможного и невозможного, сунула в руки дочери коробку с
    пиццей. - Вот.
    - Хм... а газировку?
    - Вредно.
    - Эх... - Преувеличено тоскливый вздох, но я-то знаю, что это напускное. Захотела бы - сама бы давным-давно сходила и купила, благо на карманные расходы я ей даю регулярно. - Да, кстати, полы-посуду я помыла.
    - Молодец. Конфетка сама знаешь где. - С удовольствием скинув туфли, плюхнулась на пуфик в прихожей. Не сказать, что меня вывело из равновесия это "приключение", но взвесить все имеющиеся факты стоит. И не просто взвесить... - Лесик, у меня к тебе очень важный разговор.
    - Да-а-а? - Вынырнув с кухни, дочь удивленно протянула. - А что случилось?
    - Много чего. Давай на кухню, есть хочу. - Скинув офисную одежду и натянув домашнюю майку-борцовку с легинсами, не забыла помыть руки и стянуть волосы резинкой, чтобы не мешались. - Так, будем есть и говорить или сначала есть?
    - Все так плохо? - Удивленно приподняв брови, дитё задумалось, причем исключительно по-взрослому. - Ладно, давай, я готова. Что стряслось?
    Хм, как бы спросить-то...
    - Лесик, что ты думаешь о дедушке?
    - Тебе правду? - Отпив чая, сокровище почему-то недовольно сморщило нос.
    - Желательно. - Моментально насторожившись, прищурилась. -А что?
    - Ну... в общем и целом, он тиран и деспот, это весь эфир знает.
    - Прости... кто знает? - Вы чувствовали себя когда-нибудь дурой? Когда девятилетнее сокровище смотрит на тебя так... сн исходител ьно.
    - Эфир.
    - Ага. - Так, сделаю вид, что поняла. - Аты там...
    - Я там уже месяц.
    - А почему я не знаю?
    - Это секрет. Был. Мне посоветовали ничего тебе не говорить, пока ты не спросишь сама. Причем о дедушке.
    - О-о-о... То есть вот так, да? - Не скрою. Было обидно. Очень.
    - Ну, ма-а-ам! - Скуксившись, Леська тут же поджала губы. - Ну, а ты бы мне поверила?
    - Хм... ладно, проехали. - Моментально припомнив все, что произошло, пока я ждала такси, скривила губы. Нет, не будь я уверена в своем душевном здравии - не поверила бы даже самой себе. - А теперь давай подробности. Что я не знаю еще?
    - Ну... как бы я и сама еще мало что знаю... - Тут же отведя взгляд в сторону, дочь неопределенно пожала плечами, дав мне понять, что знает она достаточно, но мне не скажет. Хм... -Так, давай я тебе дам сайт эфира, и ты там сама полазаешь, ага?
    - Ага. - Вот, как говорится - осознай себя лузером. Ладно, разберемся. Не люблю учиться, что скрывать, но еще больше не люблю ощущать себя идиоткой. - Сегодня со мной кое-что случилось... даже не знаю, как сказать... в общем, кое-кто по имени Вадим сказал, что я Скользящая, а ты потомственная ведьма. Что ты можешь сказать мне по этому поводу?
    - Тебе вкратце? - Откусив большой кусок пиццы, дочь некоторое время задумчиво жевала, а потом выдала. - Если вкратце, то он не соврал. Правда насколько я успела узнать, меня запечатали, а ты была дединым магическим донором. Хмыкнув, недовольно покачала головой.
    - Ты так говоришь, словно не о нас...
    - Безразлично? - Не по-детски серьезный взгляд, а затем неожиданно злое. - Знаешь, могла бы - убила бы этого козла!
    - Леся?! - Едва не подавившись чаем, с трудом прокашлялась. -Выброшу "майнкрафт" нафиг!
    - Мам, ты сама когда все узнаешь... - Фыркнув в кружку, сокровище покачало головой. - Но мне обещали, что его скоро свергнут и мы станем свободными. Так что не переживай. Хотя Вадим тоже козел...
    - Э-э-э...
    Нет, я в шоке. Девочка. Девять лет. Ангел!
    Ну, почти.
    Угу, вся в мать.
    В общем, далеко не ангел.
    - Так, ты мне одно скажи - кто этот "доброжелатель"? Кто тебя просвещает?
    - Трофим. Он Следящий. Следит, чтобы всё было на своих местах. Ну... - Нахмурившись, словно не зная как объяснить, ребенок, наконец, придумал определение. - Считай его моим осведомителем.
    Если б я не давала себе слово не материться при ребенке, я бы сказала...
    - ПИПЕЦ!
    - Ма-а-ам!
    - Без комментариев. Как говоришь, сайт называется?
    - Сек. Погоди. - Пулей сбегав к себе, детеныш принесла мне не только листик с адресом сайта, но и еще кое-что.
    - Это что?
    - Твой логин и пароль для первого раза. Потом если захочешь -поменяешь. Это от Трофима.
    - Ага. - Вчитавшись в зубодробительный набор букв, немного помолчала, а затем повторила. - Ага... хм. Да. Так, с тебя посуда.
    - Ма-а-ам!
    - Ага, мам. Уже девять лет как. - Отмахнувшись, захватила с собой последний кусок пиццы, кружку с чаем и, не откладывая дело в долгий ящик, отправилась к себе в спальню, чтобы включив ноут, тут же загрузить страничку с загадочным "эфиром".
    Так, и правда - "Эфир". Скромно и со вкусом. Регистрация, ага... А это еще что? Сообщение от администрации... ага... ну... "Приветствуем вас на сайте "Эфир". Прочитайте правила... так-так... ага-ага... Ваш персональный наставник - Трофим..." Угу... так. Ну и где он? Ага, вот он. Внизу справа загорелась кнопочка вызова и стоило мне ее нажать, как на экран тут же вылезло окошко с видео. Кот?
    - Да, я кот. По крайней мере сейчас для вас. - Рыжее широкомордое мохнатое и весьма чешироподобное нечто улыбнулось так широко, что я тут же засомневалась в его натуральности. - И не удивляйтесь так сильно, я не животное. Я образ эфира.
    То есть это не видео? Не поняла... скайп что ли?
    - Ева Андреевна, не удивляйтесь, это ведь "эфир"... - И столько снисходительности было в его желтых глазах, что меня это неслабо заусило. - Кстати, здравствуйте. Я так понимаю, сегодня вы познакомились с Вадимом?
    - Да уж. Здравствуйте. И да, познакомилась. Не скажу, что приятно. Кстати, меня знаете, что удивило...
    -Что?
    - Я все помню. Хотя, кажется, не должна... или должна? И откуда о встрече знаете вы?
    - Вы ведь носите браслет? - Взгляд на мою руку и тут же довольное. - Носите, чую. И не снимайте. Кстати, его кроме вас никто не видит, так что не стесняйтесь носить короткий рукав. И да, это именно благодаря ему, вы сбросили печать принадлежности и на вас больше не действует вражеская
    магия. Кроме того, вам теперь доступен язык Теневого сообщества. Возможность читать и общаться. И снова да, вам стоит быть аккуратней с Вадимом, да и прочими. Не скрою, конкретно он действует по нашему наущению, но не стоит им пока знать о том, что вы все помните и более того, уже в "эфире". А о вашей встрече я знаю потому, что я совсем немного ясновидящий.
    Мда. Так, где мой коньяк?
    - Кстати, не рекомендую пить. В первое время это может быть опасно.
    - Чем? - Интересно, мне уточнить - читает ли он мысли или это все входит в так называемое "ясновидение"? А что-то чересчур своевременные советы эта кошачья морда дает...
    - Ваша необученная сила может выйти из под контроля. Первое время вам необходимо научиться контролировать свои желания и соизмерять их с вашими возможностями. Так... -Прищурившись и словно прислушавшись к себе, рыжий снова пристально на меня взглянул. - Вы ведь не последовали совету ведьмы из Египта?
    - Это какому?
    - Про зеркала. Вы смотрелись в большое зеркало? Долго.
    - Нет.
    - Зря. Рекомендую перед сном посмотреться, увидите много интересного. И советую не бояться - никто из тех, кого увидите или захотите увидеть вы, не увидит вас.
    Хм, как загадочно...
    - И почему я должна тебе верить?
    - Ну... как вам сказать... это ваше право - верить или не верить. Да, советую пробежаться по архивным новостям и энциклопедии, там вы почерпнете для себя очень много интересных вещей. На сим позвольте откланяться, у меня вызов. Если что, зовите.
    Окошко мелькнуло и погасло, а мне оставалось лишь последовать не самому плохому совету. Информация в нашем мире - один из главных рычагов воздействия на окружающих. Не стоит им пренебрегать...
    В общем читала я, читала... материлась... да мотала на ус. Вот так и живи после этого под крылышком у Лорда... питай его своей энергетикой и жизненной энергией... а все почему? А потому что дура. Да-да, не стоит преуменьшать свой вклад.
    Дура и есть. Где у нас бесплатный сыр? Конечно под крылышком у Лорда! А для кого? Конечно для дур! Подарки с
    подвохом, принятые из его рук деньги, проживание там, где хочет он, работа там, где хочет он... все это было достаточно развернуто описано в том разделе черной магии, на который мне дал ссылку Трофим.
    Причем, что интересно, про нас с Леськой в том же архиве Теневого Мира (пафосно, не правда ли?) не было ни слова, ни даже намека.
    Зато достаточно много было о свекрушке (глава клана, о!) и даже о Вадиме я кое-что нашла.
    Хм, а это что?
    Вот... (непереводимый орочий фольклор). Нет, я не просто дура... я клиническая идиотка. Значит, не вдова. Очаровательно! Впрочем, я ведь и женой не была. Прав Вадимка - семь лет это как раз тот срок, который снимает с меня все обязательства по отношению к тому, кто вполне успешно женился по расчету на другой. Ну да. А разве женятся на Графинях НЕ ПО РАСЧЕТУ?
    А может тогда и я у него была четко по расчету? А Олеся? Как можно стать отцом по расчету??! А потом бросить... ради чего? Или... за сколько?
    Рассматривая свадебные фотографии семилетней давности, чего скрывать, по-черному завидовала красавице блондинке, которую обнимал МОЙ Виктор. Очень сильная ведьма. Единственная дочка какого-то там графа.
    Ненавижу ли я его после этого? Как ни странно, но нет. Я его презираю. Когда-то любила. До безумия. До дрожи в коленях. До щенячьего восторга... А сейчас презираю.
    Вот только одно странно. Для чего весь этот фарс? Почему его убили для меня, а не меня для него? Или этот сайт - фарс? Кому верить? Сайту, Трофиму, Вадиму? Свекру, Египетской ведьме, дочери? Или никому?
    ЧЕРТ!
    Зло хлопнув крышкой ноутбука, мельком глянула на часы. Блин, опять до трех ночи засиделась. Нет, нельзя такие новости в понедельник на мою голову вываливать... нельзя. Так, кстати, где там большое зеркало? Пора провести следственный эксперимент?
    Так... зеркало. Насколько большим должно быть зеркало? Думаю, пол метра на метр должно хватить. Встав перед зеркалом в прихожей, не стала включать свет - ночника из моей спальни хватало, чтобы прекрасно видеть очертания
    предметов. Ну и что мне делать? Прикрыв глаза, попыталась расфокусировать зрение и посмотреть сквозь свое отражение. По крайней мере именно так утверждала инструкция на той страничке, где были описаны техники Скользящих. Ода... я чокнулась и я не против.
    Хм... а что-то в этом есть... наклонив голову набок, поняла, что тени в отражении начали жить своей жизнью. Подернулась дымкой прихожая, пропало и мое отражение, заменившись на отражение какой-то незнакомой женщины, расчесывающей волосы. А ничего так дамочка, фигуристая. Лет двадцать пять, брюнетка... хм, с клыками. Ну и кто ты, красавица? Уж точно не "простая смертная".
    Пока я прикидывала кем может быть та, кто мне привиделась первой, женщина закончила расчесывать волосы, а затем, сладко потянувшись, обернулась и игриво рассмеялась. Я же увидела за ее спиной... Вадимку. Ну вот, теперь понятно, что я ему нужна лишь поиграться. Забавные вещи ты мне показываешь зеркало, ох забавные... Вот только как узнать -правду ты мне показываешь или мне кто-то целенаправленно присылает это "видео"?
    Я параноик?
    Станешь тут!
    Ладно, тут все понятно - на провокации не ведемся, в сладкие обещания не верим, хотя я вполне могла обойтись и без этого компрометирующего видео - прочитанной информации на сайте было более, чем достаточно. Так, а продолжение, которое сейчас последует, меня и вовсе не интересует, я не любитель порнухи... Взмахнув рукой, и проведя пальцами по поверхности зеркала, удалила назревающий разврат. А что бы мне сейчас посмотреть? Хм... судя по исходным данным, я могу увидеть лишь те помещения, в которых есть зеркала.
    Интересно, как там свекр поживает? И поживает ли?
    Стараясь подробно представить себе лицо свекра, через несколько минут бесплотных попыток поняла, что либо я слабо его себе представляю, либо там, где он сейчас находится, зеркал нет.
    А потом...
    Ну конечно я не удержалась! Ну конечно захотела "большой и чистой"!
    Дура?
    Еще какая!
    Старательно всматриваясь в потемневшую поверхность
    зеркала, даже губу закусила от напряжения. Темно. Никого. Слишком темно...
    Рыкнув от злости, замерла, когда с той стороны раздалось недовольное и крайне заспанное:
    - Драг, заткнись, дай поспать...
    О? То есть там кто-то есть? А кто? Самый любопытный еж высунул свой носик и заявил о себе. Черт, как интересно! Неужели даже для меня где-то припрятана "большая и чистая"? Ну, хочется же! А то понимаешь, тридцать два, а еще ни разу не щупала ту самую, которая "большая и светлая"! Да что там щупала, даже рядом не стояла!
    - Э-э-эй...
    Нет, мозг у меня отказал, наверное, еще несколько часов назад. Иначе как я могла додуматься позвать того, кто находился ТАМ?
    - Кто здесь?! - И моментальный настороженный ответ.
    Упс. Как говорит дочь - "мама ты..." дальше она не говорит, она выразительно смотрит.
    - Хм. Никого. Вам показалось. - Почему-то ежам очень захотелось пошалить. А еще, чтобы "он" включил свет. Хоть капельку.
    - Да ну? И сейчас мне тоже показалось? - В голосе прорезалось ехидство и показалось, что говорящий стал ближе. Черт, ну почему ничего не видно! - Где ты? И кто ты?
    - Хм... ну-у-у... - На всякий случай сделав шаг назад (чур меня!), неуверенно предположила, умудрившись при этом глупо хихикнуть. - Я - твоя любовь. Большая и чистая.
    - Да ну? - О да, я его удивила. Очень. По крайней мере, замолчал он надолго. НУ ПОЧЕМУ Я ЕГО НЕ ВИЖУ??! - Так. Звать тебя как, любовь моя? И насколько ты большая?
    А у него есть чувство юмора.
    - Э-э-э... тебе в килограммах?
    - Шутишь?
    - Вроде как...
    И тут на зеркало легла большая мужская ладонь.
    Взвизгнув от неожиданности, отшатнувшись и запнувшись о свою собственную ногу, естественно упала, в довесок услышав с той стороны тихий смех. Юмор-р-рист фигов!
    Блин, страшно же! Ночь! Темно, хоть глаз выколи и тут... рука!!!
    - Сволочь!
    - Это еще почему?
    -Ты меня напугал! - Буркнув, но не торопясь вставать, насторожено следила, как пропадает рука, зато проявляются глаза. - Включи свет, я тебя не вижу.
    - Не видишь? - Ярко-синие глаза изобразили удивление, а затем задумчиво прищурились. - Странно, я тоже тебя не вижу. Хотя должен...
    Тихое неразборчивое бормотание и снова взгляд в моем направлении. Ищущий, сканирующий, пристальный... нет, что-то я уже не хочу такую "большую и чистую". Какая-то она страшная...
    - Ладно, я пошутила, не твоя я любовь. Всё, пока. - Подскочив к зеркалу и резко проведя по его поверхности ладонью, еще успела услышать странное недовольное рычание, а через мгновение уже смотрела на свое очумелое выражение. - Всё... Всё, Ева, допрыгалась. НАФИГ!
    Действительно. Нафиг мне такой экстрим? Семь лет без мужика жила... и еще проживу столько же. Да же? К тому же этот какой-то неправильный... видно одни глаза, шутит страшно, рычит... Нафиг мне такой?
    Угу.
    Хм, интересно, а какие у сильных мира сего на нас планы?
    Уже засыпая, почему-то подумала именно об этом. Ведь если теперь мы не под свекром... то значит - бери и пользуйся, кто хочет?
    Вот дерьмо!
    Нет, мне вредно думать. Мне очень вредно думать!!!
    Ну и как теперь уснуть?
    Хм, как ни странно - нормально. Правда снилось... муть та еще и в итоге, когда прозвонил будильник, я была крайне рада встать.
    - Лесик, подъем!
    - Угу, слышу...
    Скептично взглянув на себя в зеркало, поняла, что недосып в моем не самом юном возрасте противопоказан - белки глаз красные, веки припухшие, моська помятая.
    Впрочем, грамотный макияж творит чудеса. Мне ли не знать?
    В целом первая половина дня прошла без приключений, единственное, что когда подошло обеденное время - мне на аську пришло сообщение от Вадимки:
    "Ева Андреевна, не откажите мне в удовольствии увидеть вас за обедом"
    Откажу. Еще как откажу. Пошел ты... лесом!
    "К сожалению, Ева Андреевна очень занята. Автоответчик" "Весьма недальновидно с ее стороны..."
    Угрожаем? Ну-ну, мы ежи птицы гордые. Нас на слабо не взять. Кстати, надо будет сегодня обязательно квартиру от чужой энергетики почистить. Вчера я все-таки сделала одну умную вещь - выписала список всего необходимого для очистительного ритуала и уже сегодня куплю и избавлюсь от последствий чужого вмешательства. Ну, это если верить "эфиру". Пока я ему верю. Там даже адрес был, где это все можно приобрести. Неподалеку, кстати. Кстати! А вот сейчас я туда и сбегаю. Проверив кошелек и список магических "прибамбасов", шепнула коллегам, что в магазин и поторопилась на выход. Туда-обратно пешком двадцать минут, так что еще успею по дороге где-нибудь хот-догом разжиться. Ничего, потерплю...
    Проследив по камерам внутреннего и внешнего наблюдения, как цель покинула здание, Вадим недовольно прищурил глаза, крутанувшись в кресле и пробарабанив пальцами по столу. Беги-беги, детка. Недолго тебе бегать осталось. Недолго... интересно, кто еще успел вступить в Игру? А ведь Игра действительно назревает Большая... Кажется, даже она уже что-то знает. Интересно, что именно?
    - Третий, следить. - Всего два слова в трубку и еще более короткий ответ.
    - Есть.
    Никуда ты не убежишь, Ева. Никуда. Карманный Скользящий еще никому не был лишним. Дурак Старик, что не ввел тебя в клан. Чем только думал, когда решился на такое?
    "Большая и чистая". И кто же эта наивная дурочка? Неужели кто-то из новеньких? Ну и как ему теперь ее искать? Перебирать по голосу? Ага, по визгу.
    Хмыкнув, мужчина задумчиво потер подбородок. Так, для начала стоит заглянуть в "эфир" и посмотреть, что там произошло новенького, пока он разгребал кое за кем. Да, это для начала.
    Итак, лавка "Всё для праздника". Неплохое прикрытие. Карнавальные костюмы, маски, глупые "приколы" по типу резиновых какашек... Так, а мне нужна Кристина.
    - Здравствуйте, мне нужна Кристина. - Обратившись к скучающей девушке-продавцу, причем еще и разукрашенной под готку (черный агрессивный мейк-ап и многочисленные
    побрякушки в виде черепов и костей), получила в ответ задумчивый изучающий взгляд.
    - А что именно вам необходимо от Кристины?
    - Вот список.
    Ага, конспирация. Уписаться, как выражается мое сокровище.
    - С вас тысяча шестьсот пятьдесят. - Вернувшись всего через семь минут, причем с довольно внушительным пакетом, девушка поставила его на прилавок. - Все по списку кроме соляного порошка. В принципе можете заменить его обычной солью. Прокалите на сковороде и все. Если не знаете как именно, можете посмотреть инструкцию в эфире.
    - Хорошо, спасибо. - Кивнув, что поняла и приняла к сведению, попутно порадовалась, что не слишком дорого отделалась. Могло быть и дороже. И нет, я не переживала, что это лохотрон. Почему? Ну, хотя бы потому, что все-таки верила. Верила потому, что сама вчера общалась с КЕМ-ТО через зеркало. Так почему бы и не почистить квартиру с помощью соли, цветных свечей и еще кое-чего? Хуже точно не будет.
    И да, сосиску в тесте я съесть успела. И даже чай успела выпить. В общем, молодец по всем фронтам!
    - Что купила?
    - Ничего особенного. Дочка попросила найти какую-нибудь необычную карнавальную маску для школьного театра, вот ходила смотреть. - Самое главное, когда врешь, делай это беспечно и с изяществом. Вроде как мимоходом. - Ничего так лавочка, но масок у них маловато. Зато костюмы забавные... Переключив внимание наших болтушек на обсуждение "кто нынче в чем пришел", мысленно усмехнулась. Я не специалист в манипуляции, но кое-что успела за эти годы понять. Пойми, что движет человеком и он твой с потрохами. Грубо? Еще как. Зато честно. Не со всеми срабатывает, согласна, некоторые умеют манипулировать обществом на порядок лучше меня. Да взять того же свекра. Хищник со стажем.
    Кстати с утра ходил слух, что ему неожиданно сплохело и он в больнице... Интересно, насколько сильно ему сплохело? До смерти или не очень? Жаль ли мне его? Ну... как сказать... вроде как мы ему с Олесей обязаны. Квартира, деньги, образование, работа... Пока я не получила диплом и высшую категорию, мы фактически жили на его содержании. С другой стороны все это время я была его магическим донором и моя ранняя седина тому подтверждение. Странно даже, что выгляжу я не старше своего возраста, хотя вполне могла бы. С
    Леськой тоже все мутно. По развитию, поведению и внешности она ничем не отличается от ровесников, хотя тот же эфир утверждал, что запечатанные дети порой отстают в развитии от сверстников, причем намного. Неужели эфир лжет? Или нас запугивают специально? Кого бы потрясти на предмет ПРАВДЫ. Впрочем, для меня сейчас главное, чтобы нас не трогали. Сомнительно конечно... особенно после знакомства с Вадимом. Тот еще жук!
    - Всем пока!
    - Пока-пока.
    С трудом дождавшись окончания рабочего дня, неторопливо подкрасила губы, ожидая, когда основная волна торопящихся домой схлынет. Ох, как же спать хочется... нет, сегодня лягу в девять!
    "Ева Андреевна, не хочу выглядеть навязчивым, но без вас у меня нет аппетита. Поужинаем в "Астори"?"
    Опять ты. И что неймется? Не понимаешь, что Ева Андреевна плевать на тебя хотела?
    "Для аппетита очень полезен бокал красного сухого. А Ева Андреевна уже ушла. Автоответчик"
    "Я ведь по-хорошему прошу. Пока..."
    Козел. Ненадолго хватило его "хорошести". Интересно, на какие меры он готов пойти? И нет, нарываться и проверять не тянет. Хм, компромисс?
    "Ева Андреевна поужинает с вами завтра. Сегодня у нее очень важные дела. Автоответчик"
    "Ладно. Поверю. Передайте Еве Андреевне, чтобы завтра была готова отправиться в ресторан сразу с работы. Столик будет заказан в "Гринде" на шесть"
    С-с-с... собака серая.
    С одной стороны восхищает. Если бы за мной с такой настойчивостью ухаживали хотя бы года три назад, я бы млела и растекалась медовой лужицей. Нет, действительно!
    А с другой стороны ужасает. Что мешает ему перейти к иным мерам? Это вчера меня словно заморозили (наверняка действие браслета) и я просто сидела сторонним наблюдателем. А если он начнет уже меня запугивать своими "персами в чОрном"? Я ж с испугу обделаюсь!
    Кстати, надо будет сегодня про него повнимательней почитать...
    - Как мой малыш поживает?
    - Переобут и счастлив. - Вручив мне ключи от "фита", Михаил понизил голос. - Прошу прощения, но камеры вчера вечером дали сбой. Что-то полетело в электронике, но мы заметили это только когда начали просматривать видео - порядка трех часов шла статическая картинка.
    И почему я не удивлена?
    - Но вы не переживайте, мы все наладили. И если не трудно, постарайтесь некоторое время ставить свой автомобиль напротив входа. Хорошо? Я предупредил наших, за вашим авто присмотрят отдельно.
    О, как. Что, неприятно выплачивать ремонт из своего кармана? Прекрасно вас понимаю.
    - Благодарю. Буду иметь в виду. Хорошего вечера, до свидания.
    - До свидания, Ева Андреевна.
    Дамочка ушла, а исполнительный охранник тут же отзвонился своему начальству.
    - Это "бобёр", цель покинула здание.
    - Машина оборудована?
    - Да, все как вы приказали.
    - Отлично.
    Глава 3
    - Лесик! Я дома.
    - Ага, привет. А это еще что?
    - Свечи и прочая лабуда.
    - В смысле?
    - Ты в эфире что именно читаешь?
    - А... ты чистить будешь?
    - Ага.
    - А как насчет магических сил? - Проворно разбирая пакет на кухне, дочь с интересом рассматривала все, что доставала. -Они у тебя есть?
    - Мало, но надеюсь хватит.
    - О? Правда? Есть? А покажи, а?
    - Хм, зая... - Немного смутившись под сияющим детским взглядом, скорчила смешную рожицу. - Вообще-то я из классической магии ничего не умею. Я ведь не ведьма. -Подумав, все же добавила. - Как некоторые.
    - Вообще-то я тоже не ведьма. - Моментально надув губы, дите скривилось. - Благодаря кое-кому. И Трофим сказал, что теперь эта фигня аж до четырнадцати.
    - В смысле?
    - А, ты же не знаешь! - Тут же решив меня просветить, дочь ошарашила известием. - Трофим сказал, что дед запечатал меня до ведьминского совершеннолетия. Кого-то я там по младенчеству крутого чисто случайно прибила и советом клана меня перекрыли. Кстати, не расскажешь?
    - Э-э-э...
    Мда. И все это сказано с такой детской непосредственностью, что становится жутковато...
    - Или ты не в курсе?
    - Ну, как бы тебе сказать... частично. Тебе два года было, мы на море ездили. Ну и там какая-то дальняя родственница хотела до тебя дотронуться... а ты сказала "умри". И все.
    - Круто!
    Не то слово. Хм, кажется, я уже не против детского запечатывания... Особенно если учесть, с каким энтузиазмом она все это восприняла. Нет, "майнкрафт" я точно выброшу.
    - Ма-а-ам? - Насторожено прищурившись, чадо, кажется, пыталось понять, о чем я думаю.
    - Ужинала?
    - Неа, тебя ждала.
    - Тогда давай ужинать, потом займусь чисткой. Кстати, я вычитала, что для этого достаточно даже моей неведьминской энергетики. А все благодаря "подарочку", который ликвидировал "заглушку". - Помахав в воздухе браслеткой, уточнила. - Видишь его?
    - Конечно.
    - А вот Трофим сказал, что его никто не видит. Наврал?
    - Не, не мог. Может, я вижу его потому, что я твоя дочь?
    Ужиная и параллельно выясняя объем знаний своей егозы, через некоторое время поняла, что этот самый Трофим достаточно грамотно направляет ее интересы. Она упоминала его в каждом предложении. Трофим то, Трофим се... нет, мне не жалко, лишь бы в итоге козлом не оказался.
    А что? Где у нас бесплатный сыр? То-то же. Ну, не верю я, что он с нас никакой выгоды не планирует. Не моден в наше время альтруизм.
    - Так, ладно, посуду я сама вымою... Ты бы сходила, проветрилась?
    - Выгоняешь?
    - Не так чтобы очень, но... да. - Улыбнувшись, пояснила. - Во время чистки квартиры необходимо, чтобы в этой самой
    квартире никого не было.
    - Ладно, поняла. Но потом ты мне все-все расскажешь, ага?
    - Всенепременно. - Подмигнув, и буквально через десять минут услышав, как хлопает входная дверь, сначала домыла посуду, и лишь затем включила ноут. Так, где там у нас ссылочка с нужной страничкой? Ага, вот она, родимая... Итак, приступим. На все про все мне понадобилось полтора часа. Да уж, не быстро дело делается...
    - Лесик, я все, можешь идти домой. - Набрав номер сокровища, обрадовала ее тем, что закончила.
    - Ага, уже бегу.
    - Давай, я мыться.
    Ох... не в силах стоять, села и прислонившись к стенке, просто некоторое время тупо сидела под прохладными струями воды. Однако. Не физическая усталость, не умственная, а именно энергетическая. И ведь напугалась даже, пока чистила! Ага, когда на меня из угла глянуло... "что-то". Глянуло, зашипело, а потом сматерилось и исчезло. Причем подобное "что-то" сидело в каждой комнате! И на кухне, и в ванной и даже пардон в туалете! Ужас! Стоит только представить - сижу я, значит, на унитазе, думу думаю... а "оно" подсматривает! Мерзость! Передернувшись всем телом, поняла, что думаю всякую ерунду. Изгнала, почистила и хорошо. Кстати, надо будет об оберегах побольше почитать, да и самой для нас с дочкой сделать. Небыстрое это дело, уже мельком ознакомиться успела, но судя по изгнанным жутикам, весьма полезное.
    - Ты там не утопла?
    - Не дождешься. - Наскоро пройдясь по телу мочалкой, завернулась в полотенце и уставшая, но довольная выползла из ванной. - Уф-ф-ф... если тебе скажут, что быть ведьмой легко и просто - не верь, брешут. Чувствую себя как куча полудохлых собачек.
    - Да? - Осмотрев меня с ног до головы, дите скептично поджало губы. - Ну да... выглядишь ты стремненько. Ладно, иди спать.
    - Благодарю, барыня. Извольте идти?
    - Изволяю. - Захихикав и первой чмокнув меня в щеку, Лесик тут же убежала к себе.
    Я же поплелась... медленно и печально... посте-е-елька-а-а... нет, стоп. Мне еще компромат надо найти.
    Перекинув ноут на кровать, тщательно ознакомилась со всей доступной информацией о Вадиме Игоревиче. Действительно достаточно дальний родственник свекра. Хотя скорее седьмая
    вода на киселе, чем родственник, да и из другого клана к тому же. Умен, амбициозен, магически силен и хитер. Не женат, официально детей не имеет, постоянной фаворитки также. Хм... о, а вот и эта, клыкастенькая. Кто такая? Увеличив фото, прочитала "княжна Ивайловская". Ни о чем не сказало. Нет, о ней я сегодня читать уже не буду, устала.
    Что там дальше по Вадимке? Специалист по иллюзиям, внушению и как ни странно имеет достаточно многочисленные связи в демонской среде. О да, демоны в Теневом сообществе также встречались. И не просто рядовые демоны... тут чуть ли не четверть сайта была посвящена их классификации, родам, кланам и прочей инфе. Маги, ведьмы и просто люди со способностями едва ли занимали одну шестую списка влиятельных особей. Кроме того в наличии имелись оборотни, вампиры, гномы и эльфы (фе!). О малых народностях (домовые, лешие, русалки, духи) было сказано и вовсе немного
    - есть, живут и хватит.
    Так, ну и что я могу ему противопоставить? Кроме своей наглости?
    Найти покровителя покруче? Хм, вариант, конечно... Но где я его найду в такие кратчайшие сроки?
    О, нет. Нет, ежи, я совсем не это имела в виду!
    И да, это был бы вариант...
    Через двадцать минут метаний, поняла, что не усну, пока не попробую.
    - Эй... ты там спишь? - Дождавшись, когда зеркало снова затянет тьмой, поинтересовалась, сама не веря в то, что решилась на подобное.
    - Сплю. - Ответ буквально сразу и тут же заливистый храп.
    Если это шутка, то неуместная.
    - А я думала, мы с тобой поболтаем...
    Тоскливо вздохнув, некоторое время с раздражением прислушивалась к нарочито громкому храпу. Ну вот... вот и надейся на мужиков...
    - Ну и спи там себе дальше. - Буркнув себе под нос, положила ладонь на зеркало, чтобы прервать "сеанс связи" и тут же завизжала, когда меня дернули на себя, что есть силы.
    - Тс-с-с... молчи, женщина, не люблю визг.
    И нет, замолчала я не поэтому.
    Сложно визжать, когда тебе рот ладонью зажимают. Если бы я не сходила в туалет полчаса назад, я бы описалась. Честно. Почему?
    Хм...
    Темно.
    Нет, не так.
    ТЕМНО, МАТЬ ВАШУ!
    А на меня смотрят светящиеся синие и абсолютно нечеловеческие глаза с вытянутым вертикальным зрачком.
    Так, обморок, ты там где? Почему задерживаешься, когда так нужен?
    - А теперь можно и поговорить. - Иронично хмыкнув, глаза поинтересовались. - Ну что, большая и чистая моя любовь. Что тебе от меня надо?
    - М-м-м!
    - Орать будешь?
    - М!!!
    - То есть будешь? Учти, ни я, ни Драг не любим визг.
    Мне сейчас уточнить, кто такой Драг? Не знаю, видел ли он выражение моего лица, но почему-то пояснил.
    - Драг - мой пес.
    О-о-о... И почему я уверена, что он не болонка?
    Затянувшееся молчание действовало на нервы, к тому же сидела я на полу. Ага, в трусах и в майке.
    Бли-и-ин... Попытка отстраниться, но тут же становится понятно
    - позади стена. А впереди синие глаза.
    - М?
    - Готова к разговору?
    - М... - Как будто варианты есть... В общем он мне уже не нравится. Боюсь, "большой и чистой" между нами точно не будет... Жаль. Атакой хороший план был... хнык.
    - Хорошо, я тебя слушаю. - Убрав, наконец, ладонь, мужчина и сам отстранился, при этом кажется, встав, да еще и меня за собой потянув. - Идем.
    - Куда?
    - На кровать.
    - За-а-ачем? - Да, я начала заикаться. И да, я тут же надумала себе абсолютно ВСЁ. И это всё было ТОЛЬКО со знаком "18+".
    - Не ори. - Недовольно шикнув, мужчина язвительно поинтересовался. - Предпочитаешь сидеть на каменном полу?
    - Предпочитаю отправиться к себе домой. - Буркнув под нос, тем не менее, послушно плелась за проводником. - А почему света нет?
    - Ты до сих пор ничего не видишь?
    - Только твои синие глаза. - Ответив честно, той же честности
    ждала в ответ. Вот только она почему-то задерживалась. Мы все шли и шли... эта комната каких размеров???
    - Садись. - Перехватив меня за плечи и усадив на что-то мягкое, незнакомец устроился напротив и я снова стала объектом его осмотра. - Значит, Скользящая. И давно?
    - Недавно.
    - Кто тебя надоумил искать "большую и чистую"?
    - Ведьма из Египта. - Тоскливо вздохнув, еще тоскливее поинтересовалась. - А что? Наврала?
    Загадочный хмык в ответ, а затем язвительное.
    - В целом нет. Я большой, чистый и могу тебя отлюбить так, что долго не забудешь.
    Достаточно сильно смешавшись на подобное заявление, сглотнула и уже шепотом попросила.
    - Э-э-э... а может, не надо?
    -Как это не надо? И почему это не надо? Надо! - Мне показалось или он решил поиздеваться?
    - Не надо!
    - А я говорю - надо!
    - Да не надо!!!
    - Слушайте, не мешайте спать... - Завизжав, когда справа раздался еще один неучтенный голос, прервала визг, когда мне снова зажали рот ладонью. - Слушай, ты кого притащил? Чо она все время орет?
    ЭТО ЕЩЕ КТО???
    И тут... на меня глянуло три огромных красных глаза...
    Всё, шиза... нет, пожалуй, я все-таки потеряю сознание...
    - Ну и зачем? Ты думаешь, я просто так тьму нагнал?
    - А чо она такая нервная? - С интересом разглядывая незнакомую человечку, низший демон скептично взглянул на своего хозяина. - Я, между прочим, до последнего половиком прикидывался. Ну, и что теперь?
    - Сходи погуляй...
    - Чо, вот прям так?
    - А что?
    - Чо, вот прям щас?
    - Проблемы? - Голос мужчины враз заледенел и Драг понял, что лучше снова прикинуться половичком.
    - А чо я... я ничо... и вообще... хорошая нынче погода... ага... пошел я... на бабочек полюбуюсь... в три ночи... - Недовольно сопя, но делая это едва слышно, демон вышел из комнаты,
    впрочем далеко не пошел, решив, что без него хозяин точно не справится. Ишь чо захотела! Большой и чистой ей! Ее еще заработать надо!
    - Дра-а-аг?
    - А? Чо? Да, ушел я, ушел! - Недовольно фыркнув, пес понял, что не в этот раз. Кажется, у хозяина на нее свои планы. Ну и ладно. Его дело - проследить, чтобы не наглела. А то ходют тут, Скользящие всякие неопознанные... а потом столовое серебро пропадает...
    - Ну... давай уже, приходи в себя. Долго еще будешь припадочную изображать?
    Скажу честно - самой противно. И вообще, я бы домой уже пошла... Вопрос только - КАК???
    Открыв глаза, некоторое время разглядывала глубокую нереальную синеву. А если не акцентировать внимание на том, что он меня вроде как похитил, то глаза у него красивые... пускай и не человеческие.
    - Слушай, а все-таки, почему без света?
    - Я демон.
    - И?
    -Ты опять заорешь и грохнешься в обморок.
    - То есть ты совсем страшный?
    - Для людей - да.
    - Блин...
    - При чем тут "блин"?
    - Хм... это сленг. Таким образом я выражаю свою досаду.
    - Ясно. - Непродолжительное молчание, а затем он снова язвит.
    - Ну что, любовь моя, готова к большой и чистой?
    - Нет. Боюсь, я ошиблась с адресатом. - Скептично скривившись, при этом искренне надеясь, что он не всерьез, попыталась нащупать одеяло, чтобы хоть как-то прикрыться, но нащупала только чью-то руку и тут же под его смешок одернула пальцы.
    - А это уже дело десятое и исключительно несущественное.
    - Издеваешься?
    - Немного. Знаешь, когда вторую ночь мешают спать, настроение как-то не очень.
    - Прости... - Тут же смутившись, попыталась оправдаться. -Просто мне помощь нужна... была... ну и я думала...
    - Чем?
    - Жопой! - Вспылив на его очередную язвительную подколку, тут же сморщила нос. О, боже, что я несу?
    - И почему я не удивлен?
    - Слушай, я извиняюсь и все такое прочее... но может я уже пойду?
    - Иди.
    - Э-э-э... - Осмотревшись и сообразив, что не вижу НИФИГА, зло запыхтела. Да, ежи в гневе страшны! - То есть ты решил издеваться по крупному?
    - Разве?
    - Во-первых, я не вижу, куда идти.
    - А куда собралась?
    - Домой.
    - Прямо и налево.
    - Во-вторых... я не умею. - Неожиданно всхлипнув, зажала рот рукой, чтобы уж совсем не разреветься. О, божечка... Ну в кого я такая идиотка? Нет, это все нервы. Нервы...
    - О, не-е-ет... только не реви!
    *Хлюп*
    - Так, тебе на все - двадцать минут. Закончишь - позовешь. Шуршание, шаги, хлопок дверью и тишина.
    - У-у-у-у...
    Я его уже ненавижу!
    НЕНАВИЖУ!!!
    И да, рыдала я со вкусом. Навзрыд, у самой себя вызывая жалость и заводясь еще больше. Я редко плачу... очень редко... в целом-то и поводов нет... но сейчас был. Мне страшно. Мне плохо. Физически, морально, энергетически... у меня нет шансов против Вадима... я понятия не имею, кто этот демон... и я просто хочу жить и чтобы никто из Теневых к нам с Леськой не лез!!!
    И да, я уже жалею, что свекра свергли!
    - Ма-а-ам? Мам, ты где?
    Гулкий детский голос, словно из трубы, но я тут же затыкаю свой рот ладонью. Не может быть!
    - Ма-а-ам? Мам??!
    - Леся? - Прошептав, затем завопила. - ЛЕСЬКА??!
    - Ну... я... мам, ты где? - Возглас, полный паники, но во мне ее даже больше, чем в ней. - У меня от тебя голова болит... ты что натворила? И где ты??
    - Я... я... - Кое-как встав с кровати, выставила руки перед собой и шаг за шагом пошла на голос. - Леся, я иду. Не молчи, говори. Говори, чтобы я тебя слышала!
    - А что говорить?
    - Неважно! Считай!
    - А... Раз... Два...
    - Без пауз, Леся!
    - Три-четыре-пять-шесть...
    На "шесть" я увидела мутное пятно зеркала. Зеркало... прямоугольник, за которым стояла Леська и со слезами на глазах считала. О, божечка!
    - Леся, отойди от зеркала.
    -Ты там???
    -Да.
    - Ма-а-ам... - Сдавленный всхлип, а затем она уже не сдерживается и ревет. - Мамуля-я-я...
    - Лесик, руку. Просто дай мне руку и что есть силы тяни на себя. Хорошо? Иначе я навсегда останусь тут!
    - У-у-у... - Растрепанная, зареванная, напуганная... Но она сделала это.
    МЫ сделали это.
    Через пять секунд, вывалившись в своей прихожей, я уже что есть силы стискивала спасительницу в объятиях и рыдала с ней в унисон. Нет. Никогда.
    БОЛЬШЕ - НИКОГДА!
    Я давно подозревала, что все мужики козлы... и я убедилась в этом очередной раз. Только сама. ТОЛЬКО САМА. Всё и везде. Что ж...
    Что там в арсенале злобных ежей есть? Пора выходить на тропу войны?
    - Заечка, давай спать. Поздно... - Не забыв оборвать "сеанс связи", погладила сокровище по голове. - А у меня завтра еще встреча...
    - Ка... *хлюп* какая?
    - Важная. Очень. С Вадимом.
    - Он к тебе пристает? - Зло поджав губы, ребенок посмотрел на меня исподлобья.
    - Пока нет. И в моих силах сделать так, чтобы этого не случилось. Давай договоримся - завтра после школы домой и больше никуда. Ни звонки, ни гости. Никого. Хорошо? Только Трофим. Если он нам друг, то он тебе подскажет.
    - Ты боишься?
    - Очень. Зай... - Отведя взгляд, прижала дочку к себе. - Мы ведь для них никто. Рабы. Бесплатная энергия. Кто сильнее, тот и съел. А я хочу сделать так, чтобы он подавился. Чтобы каждый,
    кто раззявит на нас свою вонючую пасть - подавился и сдох. Я постараюсь. Очень постараюсь. Хорошо?
    - Хорошо. - Стиснув кулачки, Леся криво и вымученно улыбнулась. - Можно я сегодня с тобой посплю?
    - Можно. Идем.
    Выдержав даже не двадцать минут, а почти полчаса, вернувшись, понял, что пропустил все самое важное. В комнате ее не было. Неужели сумела уйти?
    Проследив ее путь по запаху, остановился четко напротив зеркала. Хм, и правда ушла, как он и надеялся. Вот только не сама. Странный, непривычный, мятно-нежный запах ребенка... Ей помог ребенок?
    Некоторое время задумчиво разглядывая гладкую поверхность зеркала, демон усмехнулся. Это уже забавно. Всего пара прикосновений когтем и он слышит всё.
    - А у меня завтра еще встреча...
    - Ка... *хлюп* какая?
    - Важная. Очень. С Вадимом.
    - Он к тебе пристает?
    Злой детский голос насторожил даже больше, чем вопрос. Кто эта кроха?
    - Пока нет. И в моих силах сделать так, чтобы этого не случилось. Давай договоримся - завтра после школы домой и больше никуда. Ни звонки, ни гости. Никого. Хорошо? Только Трофим. Если он нам друг, то он тебе подскажет.
    - Ты боишься?
    - Очень. Зай... Мы ведь для них никто. Рабы. Бесплатная энергия. Кто сильнее, тот и съел. А я хочу сделать так, чтобы он подавился. Чтобы каждый, кто раззявит на нас свою вонючую пасть - подавился и сдох. Я постараюсь. Очень постараюсь. Хорошо?
    И она... тоже не подарок. Интересные рассуждения... Это кто же решил играть не по правилам? И кто же ее так довел? Вадим? Знакомое имя... Надо будет потрясти Тррофу... надо. Неужели новая Игра?
    - Хорошо. Можно я сегодня с тобой посплю?
    - Можно. Идем.
    И всё. Простояв напротив зеркала еще некоторое время, мужчина понял, что ничего больше не услышит и добавил к предыдущим знакам еще одну руну. Теперь зеркало будет еще и записывать. Всё, что услышит. А затем и рассказывать...
    Интересно, у нее хватит смелости придти к нему еще раз? Хм... Было бы... интересно.
    Впрочем, это пока не актуально.
    - Трроф? Привет, дружище. А ну-ка расскажи мне одну вещь... Глава 4
    Если вы думаете, что утро вечера мудренее, то вы... ошибаетесь. Во-первых, спала я отвратительно, всю ночь прислушиваясь к зловещим звукам, доносившимся из ночной квартиры, а также к дыханию дочери. Во-вторых, перебирая в уме все возможные линии поведения, я так ни на одной и не остановилась. Я слишком мало знаю и умею. Слишком мало. В третьих... не в моем возрасте прореветь весь вечер и не спать всю ночь.
    Вторую ночь подряд.
    Итог - зомби краше.
    - Лесик, подъем.
    Сама я встала еще час назад и пыталась подручными средствами навести хоть какое-то подобие жизни на лицо, заштукатурив его так, что при критичном осмотре плюнула и смыла абсолютно всё. Нет, максимум - тоналка, капелька туши и бледная помада. Пусть думают, что заболела, так будет достовернее.
    - Мам? Ты мне расскажешь, что вчера произошло?
    - Расскажу. - Серьезный взгляд глаза в глаза и немного нервное. - Потом.
    - Жутко серьезно-секретно?
    - Не то слово. - Скривив губы воспоминаниям, недовольно передернулась. - Так, не ставь мать в неловкое положение. Иди лучше зубы почисти.
    - Угу, тебя поставишь...
    В итоге, выбрав для "званного ужина" строгий брючный костюм черного цвета, немного разбавила его мрачность светло-голубой блузкой, но волосы собрала в хвост. Перетолчется. Плевать, что он подумает, но наряжаться и разукрашиваться ради него не буду.
    Итак...
    - Пока, ма. Постарайся не задерживаться.
    - Постараюсь. Но если что - обязательно позвоню.
    - Хорошо. - Поцелуй чуть крепче, чем обычно и взгляд в разы серьезней, чем всегда.
    Да, мы обе всё понимаем...
    - Всем привет.
    - Ева? - Критический осмотр от главной сплетницы кабинета и с подозрением. - Заболела?
    - Пока еще не решила. - Косо усмехнувшись, устроилась за своим рабочим столом. - Что-то не очень хорошо себя чувствую. Вроде и не болею пока, но предвестники уже в наличии... тело ломит, да голова что-то уже с утра побаливает... наверняка из-за вчерашнего сквозняка.
    - Может тогда домой? Знаешь, что-то не хочется мне болеть. -Недовольно поджав губы, Инга смерила меня оценивающим взглядом, отметив и частичное отсутствие косметики и собранные в пучок волосы... да и редкие в моем гардеробе брюки также удостоились чести стать замеченными.
    - Я с утра уже закинулась таблетками, не переживай раньше времени.
    - Потом будет уже поздно. Ну, сама думай...
    В целом я не так уж и приврала - голова действительно болела. Правда вряд ли из-за надуманной простуды, скорее из-за недосыпа, да первого магического опыта в чистке личного пространства. Да, наверняка из-за этого.
    Кое-как проработав до обеда и стараясь не напрягать свое впавшее в прострацию серое вещество, вместе с девчонками спустилась в буфет, чтобы совсем без аппетита поковыряться в салате, да запить его чаем. Как бы не сглазить... а то точно заболею, вот будет смех.
    Задумчиво прокручивая бусины загадочного браслета, пыталась найти выход из возможной ловушки до того, как меня в нее загонят. Не много ли я надумала лишнего? Не все ли равно, кто будет пользоваться нами? И будут ли они нами пользоваться? Ведь мы, судя по инфе "эфира" теперь вроде как сами по себе... по крайней мере я точно. А Олеся, как моя дочь, тоже... вроде как.
    Смущает только, что "вроде".
    Ведь у нас и рабства нет, вроде... И насилия над личностью... Ага, и магии...
    Что уж тут говорить о демонах? Их вообще не существует! Правда?
    Кривда.
    Блин...
    В еще более худшем настроении, чем была с утра, допив чай,
    отправилась дорабатывать стандартные четыре часа.
    Три...
    Два...
    Один...
    "Ева Андреевна, вы не сильно заняты?"
    А это еще КТО???
    Получив на телефон смс-ку с незнакомого номера, едва не зарычала. Что за урод еще решил со мной поиграть? И так нервы ни к черту!
    Зло зашвырнув телефон обратно в сумку, некоторое время нервно стучала пальцами по клавиатуре. Занята. Сильно. Достали!
    Не сказать, что трель стала неожиданностью, но все же я вздрогнула. Достала вновь... да, тот же номер. Незнакомый.
    - Слушаю. - Сухо и исключительно "занято".
    - Это всего лишь я, твоя большая и чистая любовь...
    Если бы я не выпила три таблетки успокоительного из нашей местной аптечки, я бы, наверное, завизжала. А может, упала бы в обморок. А может, зашвырнула бы телефон в стену...
    - Не скажу, что рада тебя услышать. - Вытянувшись в струнку, лишь недовольно прикрыла глаза. У меня паранойя, или я залезла туда, откуда не смогу вылезти? - Чем обязана?
    - Ты так неожиданно ушла... даже не попрощалась. - Голос на том конце укоризненно поцокал, а затем игриво поинтересовался. - Поужинаем?
    - Нет.
    - Почему?
    - На вечер у меня иные планы. - Краем глаза отметив, что к моему разговору прислушиваются абсолютно все, едва сдержалась, чтобы не скрипнуть зубами. Ну как же... недотрога кому-то приглянулась!
    - И я в них не вписываюсь?
    Хм... мне показалось, или голос раздался уже...
    Повернув голову к входной двери, еще слушала доносящиеся из трубки короткие гудки, а сама уже во все глаза рассматривала... ЕГО.
    Дар речи потеряла не я одна. Это было... нечто. Или... что-то... точнее... кто-то.
    Большой.
    Высокий.
    Широкоплечий.
    Спортивный.
    Черноволосый и синеглазый.
    Умопомрачительно сексуальный.
    Лет тридцати пяти от силы.
    В строгом дорогом темно-синем костюме и даже при галстуке. Это меня почему-то добило.
    Откинувшись на спинку кресла, сложила руки на груди и хмуро наблюдала, как ОНО, наплевав на остальных, подходит к моему столу.
    - Но все же?
    - И много ты уже успел обо мне выяснить? - Зло вздернув подбородок, не собиралась сдаваться просто так. Плевать, что обо мне подумают остальные! Чхать я хотела на их мнение и сплетни! На текущий момент есть я, Леся и наша свобода.
    - Всё.
    - И?
    - Ужин в Тринде" в шесть.
    - Зачем?
    В "Гринде"? В шесть??? Что за...
    - Затем. Тебе понравится, обещаю.
    А глаза такие честные-честные...
    А я вся такая доверчивая-доверчивая...
    Ага, десять раз.
    Разглядывая незнакомца так, словно приценивалась - брать или ну его нафиг, в ответ заслужила лишь иронично приподнятую черную бровь и усмешку. Смейся-смейся...
    - То есть ты считаешь себя уродом? При такой-то внешности? Или врал?
    - Скажем так, слукавил. - Ухмылка стала шире, а он, наклонившись, прошептал так, что услышала лишь я, да и то, с трудом. - Это иллюзия. Для вас, людей.
    - О... ну тогда все ясно. Что ж...
    Что я теряю?
    Только себя.
    Ва-банк?
    Ва-банк.
    - Хорошо, идем.
    Ну и что, что половина пятого? Ну и что, что я должна еще полчаса сидеть на рабочем месте? Это ведь такой пустяк. Если я сегодня снова стану чьей-то, то этот кто-то точно позаботится, чтобы это стало пустяком.
    Молча сняв пиджак с плечиков, так же молча подхватила сумку на плечо и под гнетущее молчание недоумевающих девчонок
    молча вышла вслед за демоном.
    - Кстати, звать тебя как, любовь моя? - Уже стоя напротив демона в лифте, снова смерила его оценивающим взглядом.
    - Так и зови. - Усмешка, да такая, что я недоумеваю, почему за ним нет шлейфа из воздыхательниц, а он делает шаг вперед, прижимая меня к стене. - Необычно. Но забавно. Нравится тебе это тело?
    - Ничего так... баллов на восемьдесят из ста. - С трудом устояв и не отшатнувшись от неуместной близости, недовольно прищурилась. - Ты снова ставишь меня в неловкое положение.
    - Поверь, я бы с радостью тебя в него уложил...
    Значит, решил поиграть?
    Что ж, поиграем. Помнится, пара последних романов была как раз об этом...
    - Боюсь, это не в твоих силах.
    - Не бойся. - Неуместное подмигивание и шаг назад за секунду до того, как открываются двери лифта. - Ева...
    Да уж. Конечно, не бойся! После трех таблеток успокоительного!
    - Прошу. - Распахнув передо мной переднюю дверь черного "мурано", демон обошел авто и сел на место водителя. -Пристегнись.
    Ну, ё-моё... какой правильный демон!
    - Я переживаю не за себя, а за тебя. Вы люди слишком хрупкие создания. - Бросив на меня один единственный короткий взгляд, мужчина уверенно вырулил со стоянки. - А случиться может всякое. Допустим, я сам вожу очень хорошо. В отличие от прочих участников дорожного движения...
    Ну и к чему эти подробности?
    - Улыбнись.
    Зачем? Скептично скосив глаза, скривила губы в слабом подобии предложенного.
    - Глупая-глупая, Ева... А ведь я старался. Торопился. Выяснял... Помочь хотел...
    - Ой, а я тебе так верю-ю-ю... - Подхватив его тон, тут же истово закивала. - И демоны у нас порядочные нынче завелись, и Скользящим неопытным, да беспутным помогают...
    - Зря. Зря ты так. - Замолчав на довольно продолжительное время, мужчина, наконец, поинтересовался. - Любишь играть?
    - В смысле? - Озадачившись на вопрос, не совсем поняла его смысл.
    - В прямом. Играть. В игры? РПГ, ММОРПГ и прочие?
    - Нет.
    - Зря. А ведь сейчас идет именно такая Игра... - И снова загадочная усмешка, а затем он заруливает на стоянку ресторана, глушит мотор и наклоняется ко мне, чтобы тихо закончить. - И только в твоих силах стать не пешкой, а хотя бы ладьей. А может даже и королевой...
    - А кем себя считаешь ты? - Не поведясь на провокацию и пониженный тон, лишь чуть прищурила глаза.
    - Я? Дай подумать... - Достаточно нарочито изобразив тяжкий мыслительный процесс, мужчина щелкнул пальцами и радостно выдал. - Твоей большой и чистой?
    - Шут. - Фыркнув, не выдержала и усмехнулась.
    - Точно. Точно-точно! - Щелкнув пальцами снова, странный демон громко и радостно рассмеялся.
    А какой у него бархатный смех... блин, душу продать можно! СТОП!
    Тут же сжав зубы, запретила себе даже думать об этом.
    - Шут для королевы Зазеркалья! Звучит?
    Мой тяжкий вздох, скептичный взгляд, но даже это его не успокаивает. Кажется, этот демон тоже что-то съел. Интересно, как называются его таблеточки? Вот бы мне пачку-другую...
    - Итак, прошу.
    Распахнутая дверь, поданная рука, но что-то у меня нет желания ее принять. Впрочем, и варианта отказать тоже нет -он стоит так, что у меня банально нет выбора.
    - Ева. Игра. - Моментально посерьезневший взгляд и довольно убедительное. - Всего лишь игра. Правда, ставки в ней высоки... верно?
    - Верно. Ставки очень высоки. - Чтобы принять решение, мне хватило секунды. На самом деле я приняла его еще в офисе, верно?
    Верно.
    Что ж, теперь я могу лишь выполнить его.
    Наше прибытие в один из самых дорогих ресторанов города прошло достаточно буднично. Мужчина что-то сказал встретившему нас администратору и тот моментально став в разы улыбчивее и любезнее, проводив нас не в общий зал, а в отдельный кабинет с уютными диванчиками и приглушенным светом. Хм... нет, бояться еще рано. Верно?
    Кстати, стол был накрыт на четверых. Мы кого-то ждем?
    Усадив меня спиной к двери, демон сел напротив и дружелюбно поинтересовался:
    - Что предпочитаешь?
    - Честно?
    - Конечно.
    - Пиццу. - Небрежно листая предложенное меню, неопределенно пожала плечами. - Из всех устойчивых предпочтений лишь натуральный красный и зеленый чай.
    - Морепродукты?
    - Вполне.
    - Мясо?
    - Естественно. - Фыркнув, отложила меню в сторону. -Пельмени, чебуреки и хот-доги - мое детство, юность и молодость.
    -Ты уверена, что в них было мясо? - Подхватив мой беспечный тон, демон также отложил меню в сторону и, не отвлекаясь от внимательного разглядывания моего лица, надиктовал ожидающему официанту заказ. Причем из этого заказа я уловила лишь...
    - Я не буду пить.
    - Почему?
    - Мне нельзя.
    - Ерунда. - Отмахнувшись, мужчина поставил локти на стол и, переплетя пальцы, упер в них подбородок. - Доверься мне, Ева. По крайней мере сегодня. Обещаю, тебе понравится результат.
    - Только сегодня?
    - Для начала. А там будет видно.
    - Знаешь, а ведь двенадцать лет назад я тоже доверилась... и семь лет назад тоже доверилась... - Отзеркалив его позу, вопросительно приподняла брови. - И что мне это дало?
    -Что?
    - Паранойю, стервозность, седину и одиночество.
    - Седину? - Неуловимо нахмурившись, демон внимательно присмотрелся к моим волосам. - Не вижу.
    - Конечно. И не увидишь. Я хожу к очень грамотному специалисту. Ловкость рук и никакого мошенничества. Век продвинутой косметологии творит чудеса...
    - И много у тебя седых волос?
    - Это актуально?
    - Да. - Серьезно кивнув, мужчина твердо повторил. - Это ОЧЕНЬ актуально.
    - Много.
    - Насколько много?
    - Тебе в штуках?
    - В процентах, если можно.
    - Девяносто девять. - Данная тема была достаточно неприятной и я, не выдержав, отвела взгляд. - Что это меняет?
    Хотя может уже и сто... Последние пару лет я седела практически на глазах. Лишь дорогая краска каждые три недели, да мастер Евгения спасали меня от депрессии по этому поводу. Теперь я знаю причину, но вряд ли это поможет моим волосам вернуть цвет.
    - Слишком много. - Недовольно потерев подбородок, мужчина ушел в свои мысли и вынырнул из них лишь тогда, когда неожиданно быстро принесли салаты и бутылку красного вина.
    - Ладно, разберемся. Ну что, за встречу?
    Не торопясь пить налитое вино, лишь немного пригубила и тут же отдала должное салату из морепродуктов. Вкусно... впрочем, не удивительно. Цены тут - мама не горюй.
    - Расскажи о себе.
    Ну а что, молчать? Судя по его вопросам, он обо мне знает всё и даже больше.
    - Например?
    - Социальное положение, финансовое состояние. - Достаточно язвительно закончив, усмехнулась. - Имя?
    - Иеррнат Прибрежного региона. - Загадочная усмешка и он ждет, что я скажу в ответ.
    А вот и скажу.
    - Вот веришь, нет, ни о чем не сказало.
    - Верю. - Усмешка становится шире и загадочней, а в глазах мелькают странные тени, делая их уже не человеческими, а теми, что были вчера. С вертикальным зрачком. Звериными. Демонскими. - И знаешь, я этому рад. Иначе снова бы визжала, в обмороки бы падала...
    - А тебе бы все смеяться надо мной.
    - Могу извиниться.
    - Внимательно слушаю. - Отложив вилку в сторону, с интересом наблюдала, как он также откладывает в сторону столовые приборы, вытирает пальцы и губы салфеткой, встает со своего места, чтобы встав на одно колено и уверенно завладев моей ладонью, проникновенно заглянуть в мои скептично нахмуренные глаза.
    - Милая моя, большая и чистая... прости. Каюсь. Грешен. Обещаю исправиться. Веришь?
    - Нет. Не верю.
    - Хм... - Задумчивый прищур, а затем странное движение второй свободной рукой и на мои колени ложится букет из крупных фиолетовых ирисов. - Атак?
    - Это взятка?
    - Нет, это цветы.
    -Атак похоже на взятку... - Недоверчиво прикоснувшись к бархатным лепесткам, поняла, что несмотря на нелепость ситуации - приятно. Просто... Просто приятно. Удобно, наверное, быть демоном.
    - А если так?
    Следом за цветами из воздуха появилась маленькая бархатная коробочка. Красная коробочка в форме сердца, которую открыли и поставили на стол прямо передо мной. Коробочка, в которой лежало кольцо из белого металла с россыпью голубых и фиолетовых камней.
    - А это уже лишнее.
    - Почему?
    - Потому.
    - А более достойные причины имеются?
    - Конечно. - Изъяв руку из его ладони, переложила цветы на свободную тарелку радом с собой и, переставив туда же и коробочку с кольцом, уверенно взяла в руку вилку. Не меч, но тоже сойдет, если что. - Чтобы принять подобное, я должна быть уверена в дарителе на все сто. В его намерениях, чувствах и желаниях. Каковы твои намерения, демон?
    Отправив креветку в рот, нацелила вилку на засмеявшегося мужчину. Смешно ему, видите ли!
    - Хочешь, я тебе признаюсь еще кое в чем?
    - Естественно. - Кивнув и проследив, как он снова сел на свое место напротив, в ожидании съела еще креветку. Люблю креветки...
    - Сейчас тебе была продемонстрирована безотказная схема соблазнения и подчинения. И знаешь что?
    - Что? - Удержавшись, чтобы не скрипнуть зубами, сильнее чем следовало ткнула вилкой в тарелку. Экспериментируем, да?
    - На тебя она не подействовала. А все почему?
    - И почему же?
    - Потому что кое-кто вредный из Египта, решивший сыграть свою партию, подарил тебе очень мощный оберег... да?
    - Понятия не имею, о чем ты. - Без труда выдержав его пристальный изучающий взгляд, беспечно пожала плечами и уточнила. - То есть ты на меня сейчас воздействовал магией?
    - Верно. И до сих пор воздействую. В вине приворотное, креветки также сварены в специальной воде, цветы пропитаны возбудителем, а на саму комнату наложено заклинание безотказности.
    - И после всего услышанного я должна тебе довериться? - Влив в вопрос столько сарказма, сколько смогла, сама тщательно прислушивалась к своим ощущениям. Слава богу, пока ничего! Вот же козёл!
    Интересно, врет или нет?
    - Почему нет? Зато теперь я уверен, что из пешек ты обязательно выбьешься. Это был всего лишь тест. Тест на твою устойчивость к внешним раздражителям и высшей магии демонов.
    - Твоя внешность тоже тест?
    - Естественно. - Улыбка из разряда "секси" и я вижу, что он прекрасно осознает всю свою мужскую привлекательность. -Кстати, почему не сто? Почему всего восемьдесят из ста?
    - Ты сейчас о чем?
    - В лифте ты сказала - восемьдесят.
    А-а-а... вообще-то я покривила душой. Не восемьдесят. Хотя и не сто. Все пятьсот!
    Но ежи так просто не сдаются! И не признаются...
    - Я солгала. Семьдесят, не больше. - Прикрывшись бокалом с вином, порадовалась, что вошел официант, принесший горячее. Хм, мне показалось, или он обиделся? Так тебе, морда демонячья!
    - И все-таки, почему не сто?
    Заусило? Ха! Да легко!
    - Во-первых, ты слишком большой - рядом с тобой я чувствую себя неуютно. Во-вторых, ты слишком привлекателен и вызывающе сексуален - это подавляет мою женскую самооценку и заставляет сомневаться в твоей честности. В-третьих...
    Что было, в-третьих, я сказать не успела - помешали.
    Удивленно обернувшись на с грохотом треснувшую о стену дверь, внутренне похолодела. А вот и Вадимка... Злой. И это слабо сказано. В глазах тьма, на лице злоба, пальцы сжимают косяк так, что кажется, он сейчас рассыплется в труху...
    - Я предупреждал? - Вперив в меня жесткий взгляд, мужчина с повторным грохотом закрыл дверь, чудом не слетевшую с петель, и шагнул ко мне.
    Если честно, почему-то захотелось спрятаться под стол...
    Но ежи ведь птицы гордые! Мы под столами сидеть не приучены, да?
    - Ну вот, кажется у кого-то такое плохое настроение, что он решил его испортить и другим? - Резко погрустнев взглядом, пожаловалась демону. - Любимый, ты не мог бы объяснить Вадиму Игоревичу, что он не прав?
    - Всенепременно. - Изумительно правдоподобная ласковая улыбка мне, а затем восхитительно тяжелый взгляд в сторону замершего незваного гостя. - Итак, Вадим Игоревич... ну и что же вас побудило помешать нашему с Евой ужину?
    Интересно, кто из них круче?
    С потаенным интересом наблюдая за противостоянием двух жителей Теневого сообщества, поняла, что вижу далеко не все. Какие-то обрывки теней, какие-то отголоски шипения... Они меряются? Вот только чем и как? Ну почему я не полноценная ведьма, а? И почему так тихо???
    - Я... - Первым отступил Вадимка. Спав с лица, мужчина бросил на меня один единственный удивленный и даже, кажется, сочувствующий взгляд, а затем чуть ли не в пояс поклонился демону. - Прошу прощения. Не знал.
    - Теперь знаешь. Кстати, можешь и остальным передать... -Снисходительно усмехнувшись, синеглазый указал пальцем на дверь. - Свободен. Кстати, Ева Андреевна будет рада больше никогда не увидеть ни тебя, ни твоих шавок. Да же, милая?
    - Да, любовь моя. - Спектакль для одного зрителя? Легко. Ласковая улыбка демону, а затем безразличный взгляд замершему у дверей подавленному Вадиму. - Прощайте.
    Третий раз дверь закрылась тихо. Очень тихо и очень аккуратно.
    Так, выжидаем время или мне все-таки расскажут?
    - У тебя изумительный изгиб бровей.
    Единственное, что он сказал, пока я минут десять пыталась донести до него взглядом, что неплохо было бы рассказать мне все, о чем я не в курсе.
    А не в курсе я обо всём.
    - Снова издеваешься?
    - Отнюдь. Просто ужинаю. Кстати о твоих бровях - я честен, как никогда. Они у тебя очень красивые.
    С рычанием выдохнув, поняла, что так ничего и не узнаю. По крайней мере, здесь и сейчас. Ну и ладно. Так... попытаюсь выстроить логическую цепочку сама. "Синеглазка" крут. Охренительно крут. Потому что Вадимка, согласно эфирным
    данным, тоже крут. Но видимо не так охренительно. И теперь вроде как Вадимка меня не тронет, считая, что я принадлежу "синеглазке"...
    А я ему принадлежу?
    Наконец подняв глаза от тарелки, поняла, что все это время меня внимательно рассматривали.
    - Ну и до чего додумалась?
    - Поразить тебя моими дедуктивными способностями?
    - А получится?
    - Вряд ли.
    - Тогда просто ответь на вопрос, мне этого хватит. - Беспечно разведя руками и попутно подлив в бокалы вина, мужчина взял свой. - Я слушаю.
    - Зачем я тебе?
    - Неужели перестала верить в "большую и чистую"?
    - С тобой? - Грустно усмехнувшись краешком губ, также прикоснулась к бокалу и некоторое время молча крутила его за тонкую ножку. - Нет. С тобой - нет. Ты большой, спору нет... и наверняка даже чистый... - Вспомнив его вчерашнее признание, снова криво усмехнулась. - И в постели тоже наверное... профи... Вот только...
    Снова замолчав, поняла, что не знаю, что сказать дальше.
    - То есть не веришь?
    - Нет. Не верю. - Кивнув, хотя это было не совсем то слово, что витало в бесформенном виде в моей голове, решила, что самое время немного выпить, а затем и откланяться. - Спасибо за ужин. Мне пора.
    - А десерт?
    - Нет желания.
    - Ну, как знаешь. - Не став упорствовать, "синеглазка" допил вино и встал, при этом зачем-то подав мне руку. - Идем, отвезу тебя.
    Настроение скатилось в ноль и я просто согласно кивнула, решив, что чем раньше он меня отвезет, тем раньше уйдет. Или не уйдет, наконец, обозначив свои цели и намерения.
    - А цветы?
    -Что?
    - Цветы тебе не понравились?
    - Понравились.
    - Не заберешь?
    Бросив взгляд на ирисы, зацепила взглядом и красную коробочку. Намек?
    На что?
    - Цветы возьму, кольцо нет.
    - Хорошо. - Без возражений захлопнув коробочку и убрав ее в карман, демон протянул мне букет и, взяв под руку, потянул на выход, зачем-то добавив. - Идем уже, Ева Андреевна... на сегодня больше игр не будет, так что можешь расслабиться. Расслабиться? Рядом с ним? Ну-ну...
    Уже сидя в машине, решила, что неплохо будет проверить подозрительно молчаливую мобилку. Хм, семь. Быстро мы. Набрав Лесю и вслушиваясь в длинные гудки, на шестом начала нервничать. Опять вся в "майнкрафте" или...
    - Кому звонишь?
    - Дочери.
    - М-м-м...
    Тут же нахмурившись на его понятливое мычание, недовольно поджала губы. Здравствуй, паранойя? Нет, подожду...
    Глава 5
    Подъезд, этаж, квартира...
    Застыв на пороге разгромленной квартиры, поняла, что еще немного и сердце остановится. Полностью сломанная мебель. Содранные со стен обои. В лоскутья подранное постельное белье и одежда... Медленно сползя по стенке прихожей, выронив и цветы и сумку, молча глотала слезы. Целым был лишь потолок.
    Чтобы не сорваться в истерику, тщательно рассматривала белую поверхность.
    Кто?
    За что?
    ГДЕ ДОЧЬ??!
    - Хм, не внял, значит...
    Переведя пустой взгляд на вошедшего вслед за мной демона, не выдержала и закрыла глаза. Это он виноват. Это он виноват, что кто-то похитил Леську и разгромил мою квартиру!!!
    - Уйди. - Глухо прошептав одно единственное слово, стиснула зубы, когда услышала его неуместный хмык.
    - То есть тебе не интересно, где Олеся?
    - Говори. - Открыв глаза, убила козла взглядом и прошипела. -Где она?
    - У меня в гостях. Предвидя подобный поворот, я предпочел подстраховаться. - Подперев косяк плечом и сложив руки на
    груди, демон снисходительно улыбнулся.
    А мне захотелось его убить. Взять например... кувалду... и размазать это высокомерное выражение по его лощеной морде...
    - Что дальше?
    -Хм. - Внимательно осмотрев комнату, мужчина перевел взгляд на меня. - Смотрю, у тебя тут стало не очень уютно... думаю, тебе стоит некоторое время пожить в другом месте. Пока ремонт, то, да сё...
    -Где?
    Да, намеков я не понимаю. И нет, даже не собираюсь их понимать. Грубо. Очень грубо.
    - Руку. - Не став отвечать, "синеглазка" протянул мне ладонь. -И лучше закрой глаза, я хожу не так, как ты, будет неприятно. -Ты очень грубо и некрасиво играешь. - Самостоятельно встав, сжала в руке ремешок сумки, специально не став брать цветы, недовольно поджала губы, и вздернула подбородок. Доверие? Какое к чертям собачьим доверие?! Шел бы ты... далеко!
    - О... Ты так думаешь? - Шаг ко мне и он делает то, что я не ожидала и даже вздрогнула от неожиданности. А именно вытирает подушечкой большого пальца сначала дорожку с правой, а потом с левой щеки. - Знаешь, ты не права. Для начала тебе стоит изучить демонов, и лишь потом рассуждать об их методах. Все, Ева, не плачь. Это было необходимо. А теперь закрой глаза, нам пора.
    Закрыла. Я не собираюсь проверять на себе, солгал ли он на этот раз или все-таки сказал правду. Кажется, на этот раз я снова выбрала не того...
    Почувствовав, как меня берут за плечи, лишь устало наклонила голову. Не время. Ежи очень терпеливы. И если еж вам еще не мстит, значит, он в процессе создания мести.
    - Зря. - Не ответив ничего, просто ждала продолжения и после нескольких секунд неприятной невесомости, наконец, дождалась. - Чуть позже ты сама поймешь, что все произошедшее было самым оптимальным для вас вариантом. Следящие никогда не начинают Игру без причин.
    Ну-ну. И почему твои слова звучат, как лживое оправдание?
    - Открывай глаза, мы прибыли.
    Почувствовав, что меня отпускают, тут же недоверчиво прищурилась, не торопясь открывать припухшие веки на полную. Хм...
    - Где мы?
    - Это один из моих домов. И... - Кивнув на респектабельный кожаный диван - единственное, что находилось в большой мрачной комнате кроме пары кресел и камина, дождался, когда я сяду и лишь затем продолжил. - Мы больше не на Земле. Это Каравия. Мир-отражение вашей Земли. Мир, где живут демоны и их... - косая усмешка, - гости.
    - Гости?
    - Гости. - И снова усмешка, а затем он вальяжно располагается в кресле напротив. - Некоторые зовут их "друзьями", некоторые "слугами", "рабами", "едой", "игрушками". Тебе повезло, что на твой зов ответило именно мое зеркало. Мне не нужны слуги, рабы и еда. У меня этого достаточно и без тебя, к тому же ни ты, ни Олеся не являетесь сколь либо съедобными.
    И снова молчание и, кажется, он ждет ответа. Или вопроса...
    Или предложения?
    Решив, что не буду принимать навязанные правила, просто рассматривала помещение. Судя по тому, что он нас изъял из нашей квартиры, мы ему все-таки нужны. Вопрос - в качестве кого? Гости и друзья? Я вас умаляю!
    Значит... игрушка?
    А что во мне такого, что может заинтересовать его в этом аспекте?
    Закончив осмотр достаточно мрачной гостиной, чья серо-коричневая темная гамма давила на психику, снова перевела взгляд на ожидающего моего шага демона.
    - Ну? Каковы твои выводы?
    -Ты меня тестируешь?
    - Есть немного. Хочу понять, насколько велики твои шансы выжить в нашем обществе.
    - И насколько же?
    - Все зависит лишь от тебя и от твоих умений делать верные выводы. Что ты решила?
    Самый дерзкий еж поднял голову и выпалил:
    - Я согласна.
    Немое удивление и самую капельку, но озадаченное.
    - На что ты согласна?
    - На большую и чистую. С тобой. - Немного истерично усмехнувшись, когда его брови поползли наверх, закинула ногу на ногу. О, да. Да и еще раз да.
    А почему нет? Он усердно на этом настаивает уже второй день, спасает меня, приглашает к себе, дарит цветы, кольца...
    Почему нет?
    Глупо, конечно, но раз уж мы начали эту игру, и в моих руках одни лишь тройки с двойками, то будем блефовать.
    - Хорошая шутка. - Одобрительно усмехнувшись, демон также как и я закинул ногу на ногу. - Что ж, давай сыграем эту партию на твоих условиях. С тебя, как ты уже сама поняла, требуется лишь одно: сказала - сделай. Справишься ли?
    Не выдержав первой, когда в широкой улыбке показался раздвоенный язык, отвела взгляд, но отступить даже и не подумала. Может, и не справлюсь. Но ни рабыней, ни игрушкой я не буду. И Олеся тоже. Интересно, моя решимость базируется на действии успокоительных или в игру уже вступило спиртное?
    - Покажи свое настоящее лицо.
    - Снова же орать будешь... - Недовольная гримаса, но я знаю, что мне это необходимо.
    - Не буду. Покажи.
    - Ну... сама просила. - Мужское лицо неуловимо поплыло и через несколько секунд на меня смотрела... смотрело... да, не очень. Но и не сказать, что оффигенный монстр. Не люблю ужастики, но по моим воспоминаниям Фредди Крюгер был противнее. А этот так... просто... демон. - Молчишь? Молодец...
    - Это шрамы? - Пристально разглядывая невообразимое нечто, располагающееся на месте всей правой половины лица, задумчиво щурилась. А ведь левая половина намного приличнее выглядит, если так можно выразиться. Не дождавшись ответа, выставила руку перед собой и, прищурив глаз, попыталась поделить лицо пополам, по очереди посмотрев сначала на одну половину, а затем на другую. Если правая половина была месивом, то левая была даже симпатична. Ага, симпатична, для демона с бордовой кожей, двумя парами клыков и рогами на лбу сантиметров пяти длинной. В целом - та еще "няшка", точнее "антиняшка". - Да, это шрамы. А разве демоны не регенерируют раны? Не думал о пластике?
    - Шрамы, нанесенные особым оружием, не регенерируют и не поддаются пластике. - Грубо усмехнувшись, демон скривил губы. - Ладно, очко в твою пользу. Значит, орать не будешь?
    - Конкретно сейчас - нет.
    - Хорошо. - Кивок и он на некоторое время уходит в свои мысли. А мне, как ни странно, почему-то неожиданно захотелось "попудрить носик".
    - Хм... - И тут же встал вопрос об обращении. Не буду же я ему
    говорить "эй, ты"? До "любимого" еще не дорос... - Неловко говорить об этом вслух, но где у тебя туалет?
    - На втором этаже. - Моментально вынырнув из раздумий, демон усмехнулся. - Зови меня Рург, раз уж не в силах преодолеть отвращение и назвать "любимым".
    Он читает мысли? Плохо. Оч-ч-чень плохо... Или нет? Отвращения-то во мне как такового нет.
    - Нет. Я логик. - Косая усмешка на мое немое удивление и развернутое объяснение. - Я предвижу ситуации. Это не ясновидение, скорее сверхразвитая интуиция и разработанное логическое мышление. Если кому-то что-то надо, он приходит ко мне и я принудительно создаю цепочку ситуаций, которая приводит к необходимому результату.
    - Угу. Сделаю вид, что поняла. - Кивнув для вежливости, встала с дивана и поискала глазами дверь. Ага, вот она, как раз позади меня. - Я, конечно, могу попытаться и сама найти то, что мне нужно, но не будешь ли ты любезен в первый раз проводить меня туда сам?
    - Буду. Отчего не побыть любезным с "большой и чистой" любовью? - Иронично сверкнув глазами, демон легко встал с кресла и тут же стало понятно - он стал еще выше, больше и массивнее.
    Метра два с половиной точно...
    Нда.
    - Страшно?
    - Жутковато. - А что скрывать? Раз он уже все давным-давно просчитал... Но вот ведь в чем подвох - логика ежей это ведь совсем не логика людей.
    И я думаю, мои ежи его еще ой как удивят! Уж я-то постараюсь! Идя следом за неожиданно гостеприимным хозяином, гаденько усмехалась своим кровожадным мыслям. Не съем, так понадкусаю? Да-да, это как раз про нас.
    Пока мы шли до лестницы и поднимались на второй этаж, передо мной маячила демонячья задница. А ничего так задница, кстати... вполне... Несколько секунд потратив на то, что пыталась понять, в каком месте из брюк появляется хвост, следующую минуту пыталась сообразить, как же он бедный их надевает... А если в туалет приспичит?
    - Твои смешки наводят меня на определенные размышления. -Дойдя до второй двери, демон открыл ее и, посторонившись, чтобы я прошла, вопросительно вздернул бровь. - Что ты там себе уже надумала?
    - Тебе хвост не мешает?
    - Нет. А должен?
    - По идее - да.
    - Значит, это неправильная идея.
    - Да? - Задумчиво прищурившись, поняла, что я буду не я, если не выясню это лично. - Хорошо. Но я хочу это проверить.
    -Что?
    - Свою идею.
    Неуместный вздох от провожатого, но я уже занята тем, что осматриваю очередную мрачную комнату в поисках так необходимого мне предмета интерьера. Ну и где? Вообще-то это больше похоже на еще одну гостиную.
    - Дальше. - Первым дойдя до следующей двери, демон распахнул и ее. - Это гостиная, дальше твоя спальня, а уже там санузел.
    - Прекрасно. - Не скрою. Удивилась. ОЧЕНЬ. Впрочем это же демон...
    Не став задерживаться в довольно приличной ванной комнате, в которой кроме унитаза находилась и раковина, и даже большая ванная, вырубленная прямо в каменном полу, вымыла руки, критично глянула на себя в зеркало и, скривившись на увиденный в нем результат, вернулась обратно.
    - Слушай, а что дальше?
    -Что?
    - Ну... расписание на день, например? - Устроившись в неожиданно уютном кресле вроде как своей новой гостиной, сложила руки на груди. - Что я могу, не могу, а что должна?
    - Можешь все в пределах дома. На данный момент он твой.
    - Надолго?
    - Пока на неопределенный срок.
    - А что с моей специализацией? - Недоверчиво проследив, как он устраивается во втором кресле, скептично прищурилась.
    - Развивай, учись, тренируйся... - И снова ухмылка, а затем не самое приятное дополнение. - Зеркала этого дома зачарованы так, что ты не сможешь через них ходить и общаться. Только смотреть.
    - А Олеся?
    - А что Олеся? - Искренний недоуменный взгляд, но в глубине глаз я чувствую издевку.
    - Где она?
    - Думаю во дворе, с Драгом.
    С... этим красноглазым??? Тут же подобравшись, уже собралась бежать и искать дочку, но демон успокаивающе поднял руку.
    - Не стоит. Драг очень умный питомец. Я предупредил его о том, что вы мои гости и он не причинит твоей дочери вреда. К тому же ему самому интересно поиграть с ребенком...
    - И что же за игры у демонов? - Не собираясь верить на слово, не могла расслабиться от одних его слов. Мне требовалось самой пойти и проверить. И если что накостылять!
    Так, где там моя ежиная кувалда?
    - Нормальные игры... Кстати, твоя дочь восприняла Драга достаточно спокойно. Не веришь? - Оценивающий прищур, понимающий смешок, а затем взмах рукой в сторону большого зеркала, расположенного почти на половину стены (три на три метра точно). - Смотри, это режим он-лайн.
    И моментально поверхность зеркала становится не зеркалом, а экраном. Солнечная лужайка с высокой сочной травой, кустарники, какие-то деревья... И хохочущая Леська верхом на лохматом сером комке шерсти. Ага, метров двух в диаметре.
    - Э-э-э... это что?
    - Что конкретно?
    - Вот это серое волосатое.
    - Драг. Он демо-морф. Принимает вид, какой хочет, но в пределах животного и от ста килограмм до тонны весом. Мда-а-а... некоторое время изучающее наблюдая за играми своей дочери и демона, признала, что...
    - Ну... спасибо, что ли?
    - Пожалуйста.
    - А ты будешь жить с нами?
    - Нет.
    - Нет? - Не скажу, что была шокирована, но удивилась я сильно. И тут же дерзкий еж ехидно поинтересовался. - А что тогда с нашей "большой и чистой"?
    - А что с ней? - Иронично приподнятая бровь, вопросительный взгляд, но ежа этим не смутить.
    - Как же я буду без тебя?
    - Так же, как и раньше.
    - О, нет. Так, как раньше уже никогда не будет. - Растянув губы в усмешке, медленно покачала головой, а затем вроде как задумалась, но исключительно ненадолго. - Впрочем... ладно. Раз таково твое решение... но у меня тогда к тебе просьба.
    - Говори.
    - С тебя ночь большой и чистой любви. Сегодня. А потом можешь и уйти.
    Выпалила, пока не передумала и не прогадала, с удовольствием наблюдая, как вытягивается его лицо. А что? И нет, я не шучу. Пускай у него обезображена половина лица, но он не стал от этого монстром. Глаза у него красивые, губы тоже. О теле вообще помолчим, ибо... да, я извращенка. И да, успокоительные нельзя мешать с алкоголем... И вообще, у меня мужчины семь лет не было!
    А тут такой экземпляр! О-о-о... хорошо, слюни не текут, иначе уже ведро бы накапала.
    -Ты весьма необычна в своих просьбах. - Разглядывая меня так, словно увидел впервые, демон задумчиво гладил подбородок. - Ты к психиатру обращалась?
    - Конечно. Пока я ему рассказывала о своих проблемах, он успел выпить пол литра коньяка и позвонить своему психиатру.
    - И снова шутишь... - Прищурившись, демон неопределенно хмыкнул, а затем кивнул. - Ну что ж, желание дамы - закон, тем более, если дама - та самая моя "большая и чистая" любовь. Идем?
    - А уже ночь? - Скептично глянув на "экран", отметила, что тени хоть и длинные, но судя по ним, часов восемь вечера, не больше.
    - Нет. Не ночь. - Также переведя взгляд на зеркало, демон усмехнулся. - Верно, ты же попросила именно "ночь"... Что ж, не буду торопить события. Располагайся, осваивайся. И жди меня ночью.
    - Обязательно. - Наблюдая, как он встает и уходит, мысленно убивала своего самого дерзкого ежа. Одно дело - ляпнуть, совсем другое - сообразить, что ляпнула что-то не то. А ведь судя по его многообещающему взгляду в дверях - он придет. И ка-а-ак отлюбит...
    Бли-и-ин...
    Так, а где тут кухня?
    Зачем мне кухня? Ну как же! Стресс заедать и запивать!
    Раньше я думала, что не набираю вес и остаюсь стройной из-за того, что у меня очень хороший метаболизм и не стеснялась заедать все беды и горести пироженками и прочими вкусностями. Сейчас же, узнав, что все это из-за того, что я была магическим донором свекра, не смогла отказаться от привычки. Может, я и растолстею... потом. А может, и нет. Проверим?
    Первым делом проверив все двери на втором этаже, обнаружила еще три комплекта комнат наподобие моей, причем если рядом (справа и слева) располагались два комплекта апартаментов практически идентичные моим, то комплект комнат напротив четко давал понять, что они хозяйские. Во-первых, размеры, во-вторых, наличие еще одной комнаты, обставленной как рабочий кабинет - несколько шкафов, большой стол с документами... не став шариться, проверила и спальню. Угу, большая. И кровать тоже... большая. Ладно, это все лирика.
    Где кухня?!
    Недолгий спуск вниз, а затем и обследование первого этажа. Коридор, гостиная, прихожая... так, дверь на улицу - это пока не актуально... дверь... в библиотеку. Неплохо. Это что за дверь? Ага, кухня!
    Хм, большая. Холодильник где? По очереди обследовав все шкафчики и полочки, наконец, стала обладательницей тарелки, на которую без раздумий наложила все, что нашла в ОГРОМНОМ холодильнике. Какие-то пирожные, кусочек чего-то мясного, какой-то фрукт, нарезанный дольками... Кстати, если мы тут будем жить вдвоем, кто тут будет прибирать, мыть и готовить? Боюсь, сама я с этими хоромами не справлюсь... Интересно, тут доставка пиццы есть?
    Гоняя в уме мысли, как будем жить и что есть, вместе с тарелкой вкусностей и тетрапакетом, на котором было написано "апельсиновый сок", отправилась инспектировать дом дальше. Так... что-то наподобие подсобного помещения... еще что-то... о, вторая дверь на улицу.
    Распахнув дверь и внимательно рассматривая широкую веранду, нашла взглядом деревянную широкую скамью и без раздумий отправилась к ней. Судя по температуре окружающей среды, тут лето, а судя по доносившемуся смеху, совсем недалеко Леська.
    - Леся-я-я! - Гаркнув, что есть сил, настороженно прислушалась и тут же расплылась в улыбке, когда в ответ донеслось громкое и радостное.
    - Мамочка-а-а!
    Три секунды и из зарослей на меня скачет серая хрень, на которой сидит довольная и розовощекая дочурка. Да. Уж. Нет, собачку я не звала.
    Определив тарелку и сок на скамью, сама спустилась на лужайку, чтобы уже от души обнять свою довольную маленькую ведьмочку. Красная, растрепанная... счастливая.
    - Кушать хочешь?
    - Неа, мы с Драгом недавно поели. У тебя как?
    - Всё хорошо. - Погладив сокровище по голове, обняла покрепче, через ее макушку внимательно разглядывая серый стог шерсти. - Хозяина этого дома зовут Рург и он был настолько добр, что разрешил нам пока пожить здесь. Ты с ним успела познакомиться?
    - Неа. Пока только с Драгом. Но меня сюда привел Трофим. Он сказал, что тут живет его дальний, но очень хороший и влиятельный родич и тут мы будем в безопасности, пока там на Земле будут судить деду, делить его клан и имущество.
    Вот как? Какая интересная информация... И какой благородный родич!
    Если что, это был сарказм.
    - Значит, Драг. - Широко улыбнувшись псу, представилась. - А меня зовут Ева. Ты симпатичный.
    Для демона.
    - Спасибо. - Стог шерсти тут же смущенно завилял непонятно откуда взявшимся хвостом и смущенно добавил. - Я вас не хотел пугать. Вчера...
    - Я понимаю. Это от неожиданности. - Контакт? Есть контакт. Улыбаемся и снова улыбаемся. Думаю, даже демонам это будет приятно. - Что ж, не буду мешать вашим играм. Я тут посижу пока - соскучилась по лету. А вы побегайте.
    - Ага. - Стянув с тарелки банан, Лесик чмокнула меня в щеку и тут же рванула обратно к кустам, вопя на бегу. - Песи-и-ик, догоняя-я-яй!!!
    Да уж. Песик. Всем песикам песик...
    Скинув пиджак и закатав брюки до колена, растянулась на лавочке, положив голову на подлокотник, а на втором устроив ноги.
    Ляпота... Какая красивая мышеловка... И какой вкусный тут сыр-р-р... Щурясь от удовольствия, пролежала наверное не меньше часа, прежде чем тени не удлинились настолько, что стало понятно - ночь вступает в свои права.
    - Лесик! Давай домой! - Да-да, нам еще комнаты обживать, умываться, определяться с одеждой, да готовиться к ночи. Особенно мне.
    Косо усмехнувшись, сунула в рот последний кусочек непонятного, но очень вкусного фрукта и встала, чтобы, подхватив пиджак, продублировать зов.
    - Олеся-я-я!!!
    - Ну, ма-а-а...
    - У тебя вечность впереди. Смотри, песик уже устал. - С улыбкой рассматривая, как песик, вывалив не самый маленький язык, еле-еле перебирает почему-то шестью ногами, мотнула головой на дверь. - Давай, пусть отдохнет. Замотала совсем бедолагу.
    Ты кстати, была в своих комнатах? Какие из них твои?
    - Ага. Третья дверь. Прикольные. Но темноватые.
    - Хозяин сказал, что передаст вам в управление мастеровых. Они переделают все, как вы захотите.
    Даже так? Какой предусмотрительный и предупредительный у нас хозяин. Молодец, одобряю.
    - А когда?
    - Я точно не знаю... вам лучше у него спросить... - Не торопясь встречаться со мной взглядом, Драг скромно сел перед дверями. - Спокойной ночи, Ева Андреевна... Спокойной ночи, Олесенька...
    - Спокойной ночи, песик! - Стиснув гору меха, Лесик озадачила демона, чмокнув того в виднеющийся среди густой шерсти нос.
    - Не уходи далеко и отдыхай получше, завтра снова покатаемся. Договорились?
    - Ну... э...
    - Наверное, нам стоит уточнить у хозяина. - Решив не ставить в неловкое положение демона, подхватила почти пустую тарелку и потянула егозу в дом. - Заечка, песик ведь может быть и занят завтра...
    - Чем это?
    - Пока не знаю. Но думаю, мы обязательно выспросим это у его хозяина, когда тот появится.
    - Да? Ну ладно... - Успокоившись, дочка уже сама потянула меня наверх. - А песик обещал мне, что к вечеру новые вещи привезут. Как думаешь, уже привезли?
    - Вещи? Ой, даже не знаю... мне не сказали... но пойдем, проверим. - Удивившись на подобную новость, без возражений отправилась в комнату дочери и тут же убедилась, что песик не соврал - в гостиной дочки весь диван и пол возле него был завален пакетами и коробками. Футболки, шорты, брючки, платья, обувь, полотенца, постельное белье, расчески-резиночки, шампуни... даже нижнее белье! Вот так-так!
    Еще один плюсик нашему гостеприимному "синеглазке"? Интересно, а мне так же повезло? Не став уходить сразу, а с удовольствием перебрав и распаковав большинство детских обновок, поняла, что сокровище устало - Лесик уже минут
    двадцать зевала не переставая, но уходить спать отказывалась наотрез, заявляя, что еще не все пересмотрела и перемеряла.
    - Солнышко, гарантирую, завтра мы с тобой разберем и развешаем все. Давай уже баиньки. Кстати, зубы почистить не забудь.
    - Эх... - Полный сожаления взгляд на вещи, тоскливый на меня, но я неумолима. - Ну, ла-а-адно...
    Пройдя вместе с ней и проконтролировав чистку зубов, а также, мягкость постели и свежесть белья, удовлетворенно кивнула. Достойно.
    - Спокойной ночи, солнышко.
    - Спокойной ночи, ма...
    Глава 6
    Отправившись к себе и обнаружив уже в своей гостиной многочисленные пакеты и коробки, разбирать не стала. Лень. Единственное, что нашла халат, полотенце, да комплект белья и, захватив пару бутыльков, утверждавших, что они "гель для душа" и "пена для ванной", отправилась в ванную, проверять, насколько тут ласкова к гостям водичка.
    Если честно, просто устала. Две бессонных ночи подряд, нервный и богатый на потрясения день, а уж о предстоящей ночи и вовсе думать неохота. Язык мой - враг мой. Но коли уж сказала, то поздно отступать. Да и не стоит.
    Посмотрим, насколько у нас с ним идентичны понимания "большой и чистой". Атам и видно будет, как действовать дальше.
    В ванной я провела не меньше часа. О, да-а-а... Успев отметить, что свет включается автоматически, стоит лишь войти в помещение, вылила в каменную чашу не меньше трети бутыля с пеной и открыв вполне современные крантики с водой, сложила вещи на маленькую скамеечку у стены, чтобы с удовольствием расположиться в теплой воде с ароматными шапками пены. Блаженство...
    Закрыть глаза, расслабить конечности и представить, что всё хорошо. Хорошо... очень хорошо... едва не заснув, встрепенулась лишь тогда, когда вода начала катастрофически остывать. Да, не дело. Смыть остатки косметики, вымыть волосы, вымыться самой, вытереться, завернуть волосы в еще одно полотенце, натянуть весьма симпатичные кружевные трусики и надев красивый длинный шелковый халат,
    неопределенной фиолетово-голубой расцветки, отправиться к себе в спальню.
    Точнее открыть дверь.
    И замереть, разглядывая сидящего на моей кровати демона, одетого лишь в длинный черный халат. Или не на МОЕЙ кровати?
    - Проходи, не стесняйся.
    - Постараюсь. - Немного насторожено передвигаясь по комнате, поняла, что тяни не тяни, а пора. За большим окном, задернутым жемчужно-серыми шторами, уже стемнело окончательно, а в комнате светло лишь потому, что он весьма романтично расставил зажженные свечи по комоду и тумбочкам.
    Шаг, другой, третий и вот я уже стою четко перед ним и внимательно разглядываю его глаза. Интересно, о чем он думает?
    - Как ни странно, я думаю о тебе.
    - И что же?
    - Тебе идут эти цвета. - Кивнув на халат, демон задумчиво добавил. - Тебе весьма к лицу будет серебряный гарнитур с аквамаринами и аметистами...
    - Это предложение? - Слегка приподняв бровь, позволила его руке пробежаться по моей щеке и шее, а вслед за этим не стала мешать, когда он подключил и вторую руку, сняв полотенце с головы и запустив пальцы в волосы.
    - Нет. Это факт. - Загадочный прищур, а затем неожиданная просьба. - Повернись спиной, я высушу твои волосы.
    Какой милый демон... милый-милый... няшный-няшный... Прикрыв глаза, когда его пальцы начали деликатно перебирать влажные пряди, глубоко вздохнула и вздрогнула от неожиданности, когда совершенно неуловимым движением с его стороны оказалась сидящей у него на коленях.
    - Кстати, я тут подумал... ты не договорила о "в-третьих".
    - Это о каких? - Озадачено наклонив голову, чуть обернулась, чтобы поймать его загадочный синий прищур.
    - Семьдесят процентов из ста. Кстати, думаю теперь "во-вторых" не актуально, верно?
    - Верно. Теперь ты намного более реалистичен, чем в ресторане. - Не став отрицать, задумалась. Если честно, то уже и не помню... там во мне говорили ежи, а сейчас эти поганцы молча млеют, радуясь, что нас... хм, а нас уже гладят по спине и не только.
    - И какова твоя оценка сейчас?
    - Семьдесят пять.
    - Всего плюс пять?
    - Ну... плюс десять, но минус пять. Ты ведь стал еще больше... -Разведя руками, едва удержалась от блаженного стона, когда его пальцы вновь перешли на шею и начали ее аккуратно массировать. Ох, божечка...
    - Разве это минус? - Едва слышный шепот на ухо и тут же его дыхание скользит по краю мочки, вызывая толпы страждущих мурашек и как ни странно практически полузабытую ноющую тяжесть где-то в районе живота.
    - Не всегда. Но в нашем случае размер действительно имеет значение. Слишком много - тоже плохо.
    - Поверь, "слишком" много не будет. - Тихий смешок и его пальцы гладят затылок, постепенно перебираясь ко второму уху. - Любишь розы?
    - Никогда не задумывалась. - Уже в наглую растекаясь по телу, находящемуся за мной, полностью закрыла глаза, наслаждаясь незатейливыми ласками. - Люблю пирожные с фруктами и желе. Люблю мороженое с кусочками фруктов. Клубнику. Виноград. Витые серебряные украшения со вставками из непрозрачных полудрагоценных камней. Люблю читать книги о приключениях. С магией, юмором и обязательной любовной линией. А цветы... нет, мне без разницы. Хотя ирисы очень красивы...
    - Одежда?
    - Кеды, джинсы и футболки.
    - Люди?
    - Нет. Не люблю людей.
    - Совсем?
    - Совсем.
    - Животные?
    - Безразлична.
    - Рукоделие?
    - Любила вязать... раньше. Но если хочешь, могу связать тебе что-нибудь. У меня хорошо получается. - Широко улыбнувшись, немного поменяла положение тела, чтобы сесть к нему боком и положить голову на плечо, а ладонь на грудь, скрытую под халатом. Ага? Озадачила? Ха!
    - Например?
    - У вас бывает зима?
    - Да, и снег тоже. По крайней мере на этой широте. До минус десяти правда, не больше. По вашим меркам сейчас июнь.
    - Тогда я свяжу тебе шарфик... и носки... и варежки... как раз успею. - Довольно рассмеявшись, заглянула ему в лицо. - С тебя спицы и цветная пряжа.
    Озадачила, ага? А то! Как же мне нравится его озадачивать!
    - Заманчивое предложение. - Наконец отмерев, демон продолжил гладить мою спину, периодически спускаясь и ниже. - Готовить любишь?
    - Нет. Гладить - ненавижу, стирать могу лишь с помощью стиральной машинки, а помыть посуду и полы могу максимум раз в неделю.
    -Ты невыгодная жена.
    - Эх-х-х... а так хотелось... - Саркастично усмехнувшись, еще немного понежилась в больших умелых руках и уже игриво поинтересовалась. - Кстати, у тебя есть сеновал?
    - Зачем?
    - Хотела тебя туда пригласить...
    - Зачем?
    - Ну как же... это ведь классика!
    - М-м-м... - Видимо он пытался припомнить всю возможную и невозможную классику, пока я пыталась одержать рвущийся наружу смех. - Поясни.
    -Ты смотрел фильм "Формула любви"?
    - Нет.
    - Посмотри. Рекомендую.
    - То есть не расскажешь?
    - Неа. - Широко улыбнувшись, поняла, что все-таки его уела. Да-да! Ты далеко не всё знаешь и далеко не все можно домыслить логически!
    -Аты смешная...
    - Благодарю. - Не удержавшись и неожиданно зевнув, успешно спрятала зевок в его груди и неожиданно принюхалась. -Хм-м-м... вкусно пахнешь, кстати. Одеколон? Гель?
    - Афродизиак... - Подхватив мой тон, широко улыбнулся, когда я вскинула голову и удивленно округлила глаза. - Что?
    - Врешь.
    - М-м-м... нет.
    - Правда что ли?
    - Ага.
    Понимая, что меня разводят, недоверчиво прищурилась. И снова начала его нюхать. Хм-м-м... вкуснее всего пахло в районе шеи... такой терпкий... немного кофейный, немного
    табачный... чуть-чуть дерева, капельку хвои, еще чего-то неопознанного...
    - Ну и ладно. - В результате обнюхиваний оказавшись к нему лицом, немного поерзав, устроилась максимально комфортно, закинула руки ему на плечи и удовлетворенно улыбнулась. -Главное, что вкусно и возбуждающе.
    Хм, интересно, там подо мной что такое? Такое горячее-горячее... твердое-твердое... уверенное-уверенное... и весьма большое кстати.
    Замерев, несколько мгновений смотрела ему в глаза. А затем перевела взгляд на губы. Шрамы не затронули губы и они у него были весьма... мужественными...
    - А клыки целоваться не мешают?
    - Нет.
    - Точно?
    - Точно.
    - Хм... - Задумчиво прикусив губу, поняла, что тянуть дальше не хочу уже сама и немного привстав, поцеловала, сначала едва прикоснувшись. Вкусно... не пирожное, но тоже вкусно... -М-м-м... и правда, не мешают...
    Минут через пятнадцать обнаружив себя лежащей на спине, поняла, что фиг он от меня сегодня сбежит. Завтра высплюсь. И рожки у него забавные... а уж руки какие вездесущие... ум-м-мопомрачительно... Интересно, сколько у него лет стажа в горизонтальных делах? Уж точно побольше, чем у меня... Растекаясь жидкой лавой, одерживала стоны наслаждения лишь потому, что боялась разбудить дочку. Понятия не имею, как тут со звукоизоляцией, но оконфузиться что-то не хочется... эх... и почему я раньше с ним не познакомилась...
    Не представляя, сколько прошло времени и сколько раз я уже успела получить исключительно яркие "впечатления", последние минуты могла лишь блаженно щуриться. Ода... а он не солгал, что сможет отлюбить меня так, что я долго этого не забуду. Тело до сих пор чувствовало его пальцы и ладони, причем даже там, где это в принципе было невозможным, а губы до сих пор горели от поцелуев. Жаль только, что это не любовь. Хотя и большая...
    Жаль...
    А я бы сыграла с ним в эту жестокую РПГ.
    - К чему эта грустная складочка меж твоих бровей? - Лежа на спине и с легкостью удерживая меня на своей груди, демон умудрился что-то высмотреть на моем лице. - Что-то не так?
    - Все хорошо. Очень хорошо. Слишком хорошо. - Закрыв глаза и не собираясь встречаться взглядом с его пронзительно-синими глазами, обозначила на губах улыбку. - Спасибо за ночь. Никогда ее не забуду... это было потрясающе. Ты оказался прав
    - много не бывает. Но я, наверное, посплю... немного...
    Спрятав зевок в ладонь, чуть сильнее прижалась щекой к его гладкой мускулистой груди, чтобы он не увидел больше ничего. Ни грустной усмешки.
    Ни одной единственной слезы...
    Спать Ева. Спать. Хорошая сказка, да не про тебя. Он не шут, а ты далеко не королева. Пусть и в Зазеркалье вы сейчас.
    Слишком хорошо? Слишком хорошо для чего? Или для кого? Что ты там себе уже надумала, Ева? Что происходит в твоей белоснежной нелогичной головке?
    Убрав с носика седую прядку, демон недовольно поджал губы.
    А этот человеческий лорд ее не щадил. Что ж, суд и это учтет. Пусть пока отдыхают, да восстанавливаются, а через пару дней он навестит их, да проверит, что она там себе еще нафантазировала. Будет интересно проследить за ее логикой. Кстати, как там она говорила, фильм называется?
    Ожидаемо проснувшись в одиночестве, поняла, что рада. Рада, что он ушел. Рада, что нет нужды смотреть ему в глаза и лгать... Нет, я не жалею. Я действительно благодарна ему за эту ночь. Благодарна ему за то, что теперь знаю, как приятна бывает мужская близость и как много я потеряла за эти одинокие семь лет. Но вот видеть его в ближайшие дни не очень хочется. Некоторое время рассматривая солнечные лучи, пробивающиеся из-за штор, решила, что хорошего помаленьку и стоит сходить проверить, как там Лесик. Если что, после завтрака еще посплю...
    Откинув волосы назад, замерла, когда сквозь пальцы соскользнули пряди абсолютно не того цвета. Черт... Зачем он это сделал? Ведь это наверняка он, больше некому! Когда я их заворачивала в полотенце, они были еще русыми, так что это точно не действие воды и шампуня! Блин...
    Грустно вздохнув, поняла, что злиться бесполезно. Никто не оценит. Интересно, тут есть возможность разжиться краской для волос? Я не привередлива, могу и сама покраситься. Потихоньку встав и найдя халат на пуфике, а трусики почему-то на комоде, спрятала усмешку. Понятия не имею, как они там оказались. Если честно, то внятно мыслить я закончила после того, как он начал целовать мою грудь и прицарапывать бедра. Так, не о том думаю.
    Наклонив голову и рассматривая свое потрясающе сытое и помятое, но крайне довольное отражение в зеркале, поймала себя на мысли, что несмотря на всё, меня тянет глупо улыбаться. Здравствуйте, господа эндорфины и серотонины и также сексины и прочие отлюбины, давненько мы с вами не виделись. Ох, давненько...
    Задержав взгляд на распущенных волосах, недоверчиво нахмурилась. Это особенности освещения или я и правда не совсем седая? Это что за голубые и фиолетовые проблески? Почему-то тут же вспомнились его слова об аквамарине и аметисте. Неужели? Точно. Именно эти цвета. Ну и что за очередная блажь? Что означают эти цвета? Знак принадлежности? Или еще что-то?
    Решив, что обязательно разберусь с этим в свое время, умылась и, убрав волосы в компактную шишку, благодаря найденным в новых вещах шпилькам, выбрала себе на день удобные трикотажные светло-синие капри и голубую футболку с веселым чумным котиком, обнимающим пирожное. На ноги нашлись серые балетки, на руке загадочно поблескивали серебряные подвески деревянного браслета, а я уже решительно шла в направлении комнаты дочери.
    - Лесик?
    Хм... нету. Так, ну и где тебя искать, дорогая моя юная ведьмочка?
    Странно, стоило лишь подумать об этом и тут же пришла уверенность, что она на кухне. Неужели мои способности могут и это? Удобно, очень. Очень!
    И правда, зайдя на кухню, моментально обнаружила свое завтракающее сокровище, беспечно болтающее ногами и что-то втирающее Драгу, ставшему намного меньше, чем вчера. Или это уже не Драг? А фиг их разберет, вроде такой же бежево-серый, лохматый, вот только меньше раза в три уж точно. То есть уже не стог, а что-то вроде кучи нечесаной шерсти метр на метр.
    - Мамулик, привет. Ой... а что с волосами? Ты покрасилась?
    - Нет, заинька. Это седина. Я вчера голову помыла и оказалось, что зря - местная вода смыла всю краску. Но не переживай, я сегодня же закажу и обратно перекрашусь. - Соврав и даже не смутившись, устроилась за столом и тут же отхватила большой кусок пиццы, взявшейся на этой кухне непонятно откуда и кивнула демо-морфу. - Доброе утро, Драг.
    - Мам, это не Драг. Это Мраш, племянник Драга.
    - О? Прошу прощения. Доброе утро, Мраш. - Снова кивнув, немного иронично уточнила. - И много тут вас таких, лохматых?
    - Нет. Я один. - Сквозь лохмато-косматые заросли на меня глянули три вишневых глаза и демон смущенно потупился. -Рад с вами познакомиться, Ева Андреевна. Дядя уехал с хозяином по делам, но чтобы Олесеньке не было скучно и одиноко, мне предложили познакомиться с ней поближе, чтобы, когда подойдет срок, стать ее фамилиаром.
    А меня никто не забыл спросить? Или это снова только лишь ради нашего блага?
    - Мамулик? - Просяще протянув, дочка тут же состряпала умоляющую мордаху. - Мамулик, только не говори "нет"!
    - Разберемся. Кстати, Мраш, вы не в курсе, хозяин не оставлял никаких записок? Или может что-то передавал на словах?
    - Он оставил для вас документы в своем кабинете, ага. И это... вы мне не выкайте... не положено у нас... - Забавно наклонив голову, мехо-пес интенсивно покивал головой. - Я ваш питомец. Нам не выкают.
    - Хорошо, буду иметь в виду. - Дожевав пиццу, поняла, что есть не очень хочется. Больше хочется спать... да, не удивительно. -Лесик, планы?
    - Гулять? Тут кстати, еще озеро маленькое есть. Пойдем плавать?
    - Нет, может чуть позже... - Строго глянув на "питомца", уточнила. - Надеюсь, ты понимаешь, что на тебе очень большая ответственность?
    - Конечно! Я буду стараться! Правда-правда!
    - Хорошо, договорились. Солнышко, развлекайся, только без экстрима, а я пока разберусь, что да как. Хорошо?
    - Ага.
    Подмигнув и даже не усомнившись в том, что она будет благоразумной, захватила со стола нечто яблокообразное и снова отправилась наверх, чтобы выяснить, что же за документы нам оставил "хозяин".
    Сказка кончилась, пора окунуться в трудовые будни.
    Итак... зайдя в кабинет, первым делом направилась к столу и тут же удивленно вскинула брови. Ноут? Впрочем, что это я. Наверняка у демонов все самое продвинутое и навороченное, а
    уж у таких, как он и подавно. Ладно, еще один плюсик.
    С комфортом расположившись в огромном кожаном кресле, не торопилась включать ноутбук, первым делом взяв в руки лист, на котором крупным и достаточно разборчивым почерком было оставлено послание именно для меня. Ну да, и начиналось оно со слов "Моей большой и чистой любви..."
    Не став шипеть вслух все то, что моментально подумала, лишь хмыкнула себе под нос и, откинувшись на спинку кресла, вчиталась в ровные строчки. Итак, мой "большой и чистый лубов", сообщал мне следующее:
    Первое - здесь мы надолго, как минимум на несколько месяцев, пока на Земле не утрясется грызня с переделом сфер влияния. Второе - дом и вся прилегающая территория полностью в нашем распоряжении. И вообще, это остров. И кроме нас на нем никого.
    Блин. Предусмотрительный засранец... Интересно, большой остров? Надо будет прогуляться на днях...
    Третье - дом оснащен автоматическим магическим уборщиком. Пыль вытирается, полы и посуда моются, вещи стираются, необходимо лишь класть все это в четко отведенные места, а поутру забирать чистое. Ну, понятно - посудомоечная и стиральная машины, только вместо электричества - магия. Четвертое - еду можно заказывать по инфопанели, которая находится на одной из кухонных стен. А... так вот что это за экранчик был... понятно.
    Пятое - Мраш действительно младший родич Драга и действительно приставлен к Олесе, как возможный будущий фамилиар, причем наличествовала еще и приписка, в которой пояснялось, что это в мире демонов очень престижно. Ну-ну... ой, верю-ю-ю...
    Шестое - ноут целиком и полностью в моем распоряжении, причем с неограниченным выходом в Земной интернет. Единственный запрет - запрет на регистрацию и общение, причем на мою честность он не надеялся, сообщив, что даже если попытаюсь, то не смогу.
    Седьмое - если мне что-то понадобится из того, чего нет в этом доме, я могу оставить ему сообщение в скайпе и он доставит это в ближайшие сроки, через односторонний телепорт, расположенный тут же в кабинете в одном из шкафов. Прямо всё-всё? Ой, а можно парочку рабов-мужчин? Так сказать ради услаждения моего королевского самолюбия?
    Восьмое - вечером к нам в дверь постучат три мастеровых и я
    должна буду предоставить им фронт работ по косметическому ремонту дома.
    А это неожиданно.
    Еще неожиданней было последнее слово.
    "Целую".
    Скептично поджав губы, снова перечитала послание и ненадолго задумалась, потихоньку планируя собственный день. Внятно у меня оформился лишь один единственный вопрос -какова его выгода? И да, выводы не радовали - для него мы сейчас кто-то вроде бездомных, выброшенных на произвол грязных щенков. И удавить жалко, и что с нами делать дальше -неизвестно. Или ему известно? Вот бы и мне узнать!
    Ладно, узнаю. Обязательно узнаю.
    Ну что ж, ноут, думаю пора тебя включить?
    Через пару часов иззевавшись чуть ли не до свернутой челюсти, поняла, что если немного не подремлю, то точно стану зомбиком. Что ж, самое главное, что я первым делом сделала -это определилась со стилем, в котором хочу видеть наше временное пристанище. Прошерстить эфир на тему того, кем же все-таки является мой "большой и чистый лубов", я смогу и позже, не горит.
    А сейчас... СПАТЬ!
    Глава 7
    Стоило голове коснуться подушки, как я моментально уснула. Правда, сны были... хм. Красочными. И это слабо сказано. В общем, снова оказавшись в романтичном полумраке, я успела удивиться лишь тому, что на мне надета весьма фривольная голубая ночнушка, и тут же оказалась на коленях у Рурга и была... в общем была ночнушка. Светлая ей память. Проснувшись с блаженным выражением лица, некоторое время рассматривала потолок. Не поверю, что это был просто сон. Зачем? Я не против, но... не понимаю. Неужели у него нет любовницы? Или это плата за помощь? Нет, с одной стороны возмутительно - меня пользуют, как хотят, но...
    На данный момент я, как ни странно, согласна быть использованной подобным образом. Он не груб, не жесток, весьма умел и ласков. Во сне не было сказано ни слова, и это порадовало. Если честно, я не знаю, о чем с ним разговаривать. А вот покувыркаться с ним еще разок другой я буду "за" всеми конечностями...
    Я чокнулась? Хм, забавное ощущение.
    Умывшись снова, одевшись и приведя волосы в порядок, поняла, что не хватает часов. Понятия не имею - сколько времени. Неудобно. Так, пора начать составлять список первой необходимости.
    Кстати.
    Нахмурившись на неуместную мысль, остановилась на полпути и замерла четко посреди своей гостиной, с до сих пор не разобранными вещами. А не залетела ли я?
    Это будет не очень умно. А как узнать? Спросить? Или подождать недельку? Изведусь же... Блин, как не вовремя-то ко мне эта мыслишка коварная подкралась... Ладно, будем считать, что у него в отличие от меня, мозг работает в верном направлении и он знает, что делает.
    В задумчивости спустившись на кухню и разжившись оставшейся с завтрака пиццей, подогрела ее в микроволновке, которая как ни странно тут имелась. Забавно. Электричество или магия? Если электричество, то должен быть генератор... или нет? Мы же на острове. Вроде как. Эх, как же раздражает неизвестность! Хотя в записке упоминалось же, что тут все на магии... эх, как хочется самой ЗНАТЬ ВСЁ! И желательно правду. Обшарив полки в поисках чая и заварника, через двадцать минут блаженно щурила глаза, потягивая ароматный каркаде и неторопливо жуя пиццу. Есть счастье... есть.
    Жаль, продлилось оно всего минут пятнадцать, пока не кончился третий кусок пиццы.
    За дело? За дело.
    Определив по теням за окном, что день неизменно превращается в ранний вечер, решила, что не будет лишней повторная инспекция первого этажа. Совсем скоро должны будут подойти загадочные мастеровые и я не должна упустить ни одного помещения, требующего моего внимания.
    Итак... гостиная с камином, где мы очутились впервые, еще одна гостиная, которую я в первый раз проглядела, но раза в три больше, скорее зал для приемов гостей - на стенах картины в вычурных рамах, в промежутках между четырьмя панорамными окнами большие вазоны с цветами, вдоль одной из стен несколько узких столов, видимо для фуршетов... Ладно, в целом стиль у комнаты неплох, общую концепцию менять не буду, может лишь осветлю стены, да пол.
    Интересно, в каких пределах я могу менять обстановку? Ну, например, я люблю японскую лаконичность и в то же время
    мягкие натуральные цвета и материалы. Дерево, велюр и кованые элементы. Кожаные диваны не люблю, но выкинуть рука не поднимется - я умею считать деньги, пускай и не свои. Что делать?
    Интересно, мастеровые смогут дать мне по этому поводу совет или они придут лишь для того, чтобы выполнить четкие указания?
    Ладно, придут - будем решать на месте.
    Итак, следующей была библиотека. Здесь я решила ничего не менять - сомневаюсь, что смогу сделать лучше, чем есть. Трехметровые стеллажи темно-красного дерева вдоль всех четырех стен. Шикарные фолианты в кожаных переплетах. Большое кожаное кресло и маленький столик у окна. Стильно и по-мужски строго.
    Так, а что все-таки стоит изменить?
    В итоге обойдя остальные помещения первого этажа, поняла, что в наличии имеется еще один санузел, и еще одна комната-спальня, но это видимо для не очень желанных гостей. По крайней мере не для тех, что могут разместиться наверху - в разы скромнее и в обстановке и в размерах.
    Что ж, меня эта комната вообще не интересует. Ну и что мы имеем?
    Кухня - раз. Ее мертвенно серый металлический цвет и абсолютный хай-тек мне не нравится, хочу что-нибудь экстремально веселое. Например, оранжевое. Да.
    Гостиная с камином - два. Не факт, что я буду часто ее посещать, но если уж это случиться, предпочту видеть ее в более теплых и приятных глазу тонах. Думаю, Япония сюда как раз впишется.
    Мои комнаты - три. Здесь будет легкий загородный прованс. Думаю, мне и без тяжелой навороченной обстановки будет не сладко, так что побольше света, поменьше мебели.
    Главное кровать побольше и покрепче. Не удержавшись от ухмылки, прикрыла глаза и по телу тотчас прошла дрожь воспоминаний. Эх... гормоны-гормоны... какие же вы все-таки извращенцы, мои боевые друзья-ежи!
    И почему я с вами настолько солидарна?
    Так, не отвлекаемся.
    Остается лишь комната Олеси, но в этом лучше посоветоваться с ней лично - красотулька уже абсолютно по всем пунктам имеет свое собственное мнение и если у меня есть возможность, то я обставлю ее комнаты так, как хочет она
    сама. Кстати, где она?
    Прислушавшись к своим ощущениям, поняла, что дочь достаточно далеко от дома, но при этом весьма довольна. Хм... мне кажется или ощущения стали ярче и четче? С чем это связано?
    Так, а это еще кто за парадными дверями мнется?
    Не знаю как, но я почуяла именно это. Кто-то. Мнется. В количестве трех штук. Ага?
    Поторопившись в двери, чтобы как можно быстрее проверить свои догадки, по пути услышала заливистую трель звонка. Чудненько.
    - Слушаю вас. - Открыв дверь и обнаружив за ней трех низкорослых широкоплечих и весьма лохматых индивида, с трудом, но удержала улыбку. Гномы. Как пить дать гномы.
    - Ева Андреевна?
    -Да.
    - Вечер добрый. Мы по вашей заявке. - Центральный мужчина, выглядевший чуть представительнее двух других (в его бороде, заплетенной в многочисленные и разнообразные косички, проблескивали металлические украшения), степенно и с достоинством склонил голову. - Мастеровой Нормлин. Мои помощники Ревлин и Шаргнин.
    - Приятно познакомиться. - Также кивнув, сама же думала о том, как они прибыли. На чем? Каким транспортом? Хм, как бы это выяснить... - Проходите. Давайте обсудим, что я хочу и что вы можете.
    - Не стану лукавить - мы можем всё. - И столько гордости было в его маленьких черных глазах, что я почему-то сразу поверила. - Мы самая надежная, качественная, быстрая и исполнительная бригада в Прибрежном округе.
    Тем лучше.
    - Тогда прошу в дом. - Проведя их в гостиную с камином, усадила на диван, сама же отправилась наверх за ноутом, чтобы уже в картинках, а не только на словах показать, что я хочу. Интересно, как они будут доставлять новую мебель? -Секундочку, я сейчас.
    Пробежка наверх, пробежка вниз и вот я уже объясняю внимательным бородачам свои задумки и желания.
    - Так... ага... ага... хм... что ж, это совсем нетрудно. Мебель менять будете?
    - Желательно.
    - Тогда прошу глянуть наш каталог. - Тут же выудив из запазухи
    довольно большой планшет неизвестной марки, мастеровой что-то быстро набрал на сенсорной панели. - Вот, Ева Андреевна, извольте.
    В целом на выбор мебели мы потратили порядка часа, переходя из комнаты в комнату и определяясь, что и где будет стоять и по окончанию обхода мне практически моментально показали на планшете, как будут выглядеть помещение. Подправив еще несколько моментов, задержалась на пороге Олесиных апартаментов. Так, а это без нее не решить...
    - Что-то не так?
    - Это комнаты дочери. Хотелось бы, чтобы она сама поучаствовала в их ремонте. Так, знаете что - пожалуй, приступайте пока к тому, что мы с вами уже обговорили. А я пока схожу за ней. Договорились?
    - Как скажете, Ева Андреевна. - Вежливый и согласный кивок и мужчины моментально теряют ко мне интерес, начиная переговариваться такими специфичными словами, как "текстура", "квадратура", "эскизники", и прочие вполне знакомые, но такие далекие от моего круга общения слова.
    Я же, вновь прислушавшись к чувству направления, отправилась к двери, ведущей на задний двор, а затем по едва видной тропинке вглубь то ли леса, то ли парка. Шла я минут пятнадцать достаточно быстрым шагом, разглядывая пейзаж поскольку постольку. Да, деревья, да кустарники, причем в основной своей массе незнакомые. Не тропики, но и не средняя полоса.
    Наконец роща сменилась цветочным лугом и вдали показалась голубая гладь озера. Ну, все понятно - моя русалочка все-таки отправилась купаться. Интересно, вода теплая?
    С улыбкой подходя к загорающей юной ведьмочке, отметила и мокрые волосы и новый купальник и незнакомого, но крайне забавного темно-красного дракона... и почему-то ни на секунду не усомнилась, что это Мраш.
    Хорошо, наверное, уметь менять внешность.
    - Зайчик, ты решила стать рыбкой?
    - Ой, мамуля... а мы купаемся. - Тут же усевшись на большом полотенце, дочка широко и счастливо улыбнулась. - Водичка -прелесть!
    - Верю. Завтра, если будет погода, отправлюсь с вами. А сейчас, думаю, стоит отправиться домой.
    - Ну, ма-а-ам...
    - Что такое? - Достаточно строго приподняв бровь, встала в позу
    "руки в боки". - Дорогая, мне не жалко. Но к нам прибыли мастеровые и ждут лишь тебя. Или тебя не интересует, как будет выглядеть твоя комната?
    Провокация - как это интересно. А главное - действенно!
    С усмешкой наблюдая, как Лесик со скоростью спринтера собирает вещи и, накинув легкий сарафан, самая первая бежит в дом, неторопливо шагала следом, периодически косясь на красного дракончика, неторопливо шагающего рядом. Интересно, сколько у него вариантов внешности?
    - Ева Андреевна? Вы что-то хотите?
    - Да, для начала хотелось бы узнать - ты чем питаешься?
    - Мясом. Я хищник. - Широкая зубастая улыбка и тут же пояснение. - Я заказываю еду на кухне, как и вы. Не переживайте.
    - Постараюсь. Ты спишь?
    - Конечно.
    - А где?
    - Ну... - Тут же отведя взгляд в сторону, дракончик замялся. -Пока нигде. А где можно?
    А мне почему-то тут же вспомнился самый первый эпизод. Драг спит в одной комнате с Рургом. Это стандарт? К тому же Мраш вроде как питомец... вроде как фамилиар...
    - Я пока не очень хорошо разбираюсь в ваших порядках. Как у вас принято?
    - Все зависит от хозяина. Некоторые разрешают спать в своих покоях, некоторые нет...
    - А что бы предпочел ты? - И снова провокация. Пока только так, увы.
    -Я? - Моментально загоревшись взглядом, Мраш с надеждой посмотрел на идущую впереди Олесю. - Если мне повезет стать фамилиаром вашей дочери, то я хотел бы... если позволите... Понятно. Животинка хочет тепла и ласки.
    - Хорошо, спросим у Олеси. Ты ведь ее питомец, верно?
    - Ага. Правда? Можно-можно? - Тут же забегав вокруг меня кругами, дракончик радостно перекувыркнулся в воздухе и на землю приземлился уже лохматым псом. - Ой, спасибочки!!!
    Да, пожалуйста, мне не сложно. С усмешкой проследив, как демо-морф торопится к дочке, чтобы обсудить с ней сногсшибательную новость, сама задумалась о том, как же будет одиноко мне самой.
    Или не будет?
    С одной стороны я ни по кому не тоскую - друзей и близких у
    меня не было, родни, по которой я бы скучала, тоже... С другой стороны я в любом случае ежедневно общалась со множеством людей. На работе, по дороге, в школе, в магазине...
    В принципе провести следующие несколько дней в одиночестве не критично, но как утверждает Рург - мы тут минимум на несколько месяцев. Не взвою ли я от скуки? Или время покажет и я снова забегаю вперед паровоза?
    Кстати, мы дошли. Вновь подключив свой необычный внутренний локатор, определила, что мастеровые на первом этаже в гостиной с камином и, подождав, пока Лесик переоденется в свежее и сухое, направилась к ним.
    - Знакомьтесь, моя дочь - Олеся.
    - Очень приятно. - Взаимные расшаркивания, а я успеваю удивиться, что за время моего отсутствия из комнаты исчезла мебель, сняты шторы, а пол уже поменял свой цвет с черного псевдомрамора на темное благородное дерево. Шустры, мастеровые. Этак они и правда за три дня, как обещали, управятся. - Идемте, осмотрим помещения.
    Помещения мы осматривали еще часа полтора. Естественно дочка захотела все и сразу, не в силах выбрать что-то одно. И то нравилось, и это... потихоньку поумерив ее пыл, все-таки смогла уговорить на более или менее приемлемый для моего материнского восприятия вариант.
    В целом получилось по-девчачьему, но без перебора. Розовые, сиреневые, светло-зеленые тона, мебель натурального дерева, кружевной балдахин на кровать, много подушечек, летящий тюль с цветными бабочками, светлые шторы в тон стенам и естественно большой меховой коврик-подстилку на двадцатисантиметровом возвышении для Мраша.
    Ох уж этот Мраш. Как только он услышал от меня четкое "можно", то радости пса не было предела. В итоге коврик выбирали втроем.
    Интересно, и надолго он останется белым?
    Критично хмыкнув, не стала ничего говорить. Поживем -увидим. Если в этом мире развита магия, то что стоит наложить заклинание чистоты и на этот коврик. Верно? Надеюсь, да.
    - Ева Андреевна, думаю, сегодня мы закончим гостиные первого этажа, чтобы не тревожить вас на ночь глядя, а завтра уже приступим к вашим спальням. Кухню и мелкие детали оставим на третий день. Согласны?
    - Вполне. От нас что-нибудь нужно?
    - Нет, ничего. Думаю, если появятся вопросы, то мы в любой
    момент их с вами обсудим.
    - Верно. Не подскажете погоду назавтра?
    - Солнечно, как сегодня, а что?
    - Думаю, завтра мы с дочерью уйдем на озеро. Знаете, где оно?
    - Да, конечно.
    Обсудив и это и еще кое-что, оставила мастеровых в покое и, захватив с собой довольную дочку, отправилась на кухню, грабить холодильник.
    Который, кстати, был почти пустым...
    - Хм, Лесик, а просвети-ка свою недалекую мамулю, как тут работает доставка еды.
    - Вот смотри. - Воодушевленно взявшись за мамулино просвещение, дочка уверенно включила сенсорную панель, висящую на стене и, выйдя в главное меню, поинтересовалась.
    - Что хочешь? Мясное, рыбное, дичь, гарнир, выпечку? Десерты?
    - Думаю что-нибудь рыбное. - С усмешкой вспомнив ресторанные креветки, сама внимательно смотрела за дочкиными манипуляциями. - Думаю, пиццей злоупотреблять не стоит, успеем еще. А салаты тут есть?
    - Конечно, вот выбирай.
    В итоге выбрав много чего незнакомого, но надеюсь вкусного, не забыла заказать еду и для Мраша, сидящего неподалеку и уже вовсю глотающего слюнки, стоило дочке озвучить очередное название блюда.
    Так, все прекрасно. И что теперь?
    - Десять минут и все появится вот отсюда. - Ткнув пальчиком в один из шкафов, в котором утром я ничего не нашла (он был абсолютно пуст), дочка уверенно кивнула своим словам. -Думаю это односторонний телепорт.
    - Вполне возможно. - Не став сомневаться в ее предположении, просто согласно кивнула. Почему нет? - А не знаешь, кто готовит?
    - Неа.
    - Я знаю. - Подав голос, Мраш задорно блеснут всеми тремя глазами. - Это ресторан хозяина.
    - О? Как удобно. - Да уж, не то слово. Ну, тогда будем надеяться, что нас будут кормить только свежими и исключительно съедобными продуктами. - А что еще есть у хозяина?
    - Ой, много чего. - Начав с воодушевлением, пес вдруг осекся и смущенно замялся. - Ну... в общем, много. Ну, он вам сам расскажет.
    Интересный поворот. То есть все настолько секретно? А какие тебе еще были даны инструкции? Кивнув с понимающей усмешкой, даже не стала спрашивать, как же все-таки зовут нашего "большого и гостеприимного". Рург - это ведь далеко не полное имя. Читала я позавчера кое-что о демонах, так вот имена у них - будь здоров, эльфы позавидуют. Начнешь говорить - язык сломаешь. Я даже не запомнила его вчерашнее признание. Кто-то там Прибрежного округа.
    Так, пункт к исполнению - прошерстить эфир и узнать, наконец, кто же он - мой "большой и чистый лубов".
    А пока, пожалуй, поужинаем.
    Повернув голову на тихий и мелодичный "треньк", поняла, что он донесся именно со стороны условно телепортационного шкафа. Так-так-так... ой, как вкусно пахне-е-ет!
    Выуживая блюда одно за другим, блаженно щурила глаза. Да, я люблю вкусно поесть. И, пожалуй, начну!
    С удовольствием дегустируя вкуснейшую еду, успела заметить, как Мраш вынул из вновь тенькнувшего шкафа свой ужин (внушительный кусок сырого мяса килограмм на пять), причем умудрился он это проделать как ни странно передними лапами и, пробормотав что-то вроде "приятного аппетита", судя по звукам, утащил его на улицу, решив по видимому не смущать нас с Олесей кровавыми подробностями.
    Какой воспитанный питомец...
    Кстати, его надо воспитывать или дрессировать? Ну, что там положено делать с возможными будущими фамилиарами? И это я тоже занесу в свой список к изучению. Да уж, пора записывать.
    Поужинав в непринужденном молчании, убрала недоеденное в холодильник, а пустые тарелки и приборы в магическую посудомоечную машину. Чай в кружку, пирожное во вторую руку и наверх, к ноутбуку.
    - Ая?
    - А что?
    - Я тоже хочу ноут. - Пройдя в кабинет вслед за мной, дочка надула губки.
    - Хорошо, я закажу. А пока дуй к себе, насколько я заметила, вещи у тебя до сих пор не разобраны.
    - А зачем? Мебель-то все равно завтра новую привезут.
    Хм, верно. Так, чем бы ее озадачить? С прищуром оценивающе пройдясь по лицу дочери, поняла, что понятия не имею. Так, это проблема. Один ноутбук на двоих - это верный путь к кризису
    отношений, проверено.
    - Солнышко, я тебя люблю, но ноут не дам. Давай ты потерпишь? Сходи на улицу, потретируй Мраша, а?
    Солнышко выразительно промолчало и, не менее выразительно посмотрев, отправилось на улицу. Прости, зайчик, но маме нужнее. Так, что тут у нас... о, Трофимчик. А ну-ка подь сюда, рыженький, сейчас злая тетя-недоведьма будет тебя допрашивать!
    - Вечер добрый, Ева Андреевна, смотрю, вы уже успели переехать?
    - Успела. - Прищурившись и сложив руки на груди, внимательно разглядывала рыжего котяру. - А я слышала, ты в этом поспособствовал?
    - Было дело. - Широко и зубасто улыбнувшись, кот заговорщически подмигнул. - Все ради вас, моя прекрасная королева.
    - Паясничаешь?
    - Ну, что вы! Никак нет, сиятельная. Разве можно?
    - Нельзя, тут ты прав. - Задумчиво замолчав, пыталась по выражению его морды выбрать верную линию поведения. Если мы продолжим в том же духе, я так ничего и не узнаю. -Трофим, скажи, в чем твоя выгода?
    - Удовольствие.
    - То есть? - Опешив от подобного ответа, не знала, что и подумать.
    - Удовольствие от успешно завершенной Игры. Если все пойдет так, как мы запланировали, то мы окажемся на ступень выше, а это весьма достойный выигрыш.
    - А "мы" это кто?
    - Секре-е-ет. - Мяукающе захихикав, кот довольно прищурился, когда я в свою очередь недовольно сморщила нос. - Не хмурьтесь. Если вы сами будете играть на нашей стороне, то также не прогадаете. Смотрю, уже не прогадываете... как вам мой родич? Приглянулся?
    - Весьма. - Грубо отрезав, поджала губы. Значит, играются демонята... - Хотелось бы узнать правила и подробности. Знаешь, сложно играть, не зная их.
    - Еще не время. На данный момент ваша задача - изучать мир, свои распечатывающиеся способности и... - Ехидно хихикнув, котяра добавил. - И не скучать по ночам.
    Хамло. Стараясь не слишком очевидно скрипеть зубами, пробарабанила пальцами по столу. Ясновидящий, да? Доберусь
    и отдам на растерзание ежам. Когда-нибудь точно доберусь.
    - Хорошо. От тебя мне ждать помощи или все сама?
    - Смотря в чем...
    - В изучении мира и способностей.
    - С удовольствием. - Широко зевнув, котяра взмахнул лапой и на экране тут же появился текстовый файлик. - Здесь основная информация и ссылки. Как закончите, или понадобится что-то уточнить, дадите знать. А пока прошу простить, у меня вызов. Фривольно подмигнув, Трофим махнул лапой снова и окошечко видео погасло. Да уж, чувствуется, что они с "синеглазкой" родичи. Хамства и ерничества не занимать обоим. Ладно, это дело десятое. Что мне там накидал Следящий для изучения...
    Глава 8
    Просидев на сайте не менее трех часов, читала в основном по диагонали, но попутно выписывала себе самые главные моменты, достойные более тщательного изучения. Много, очень много мне необходимо знать. И все-таки помощь Трофима мне пригодилась - многие ссылки были с информацией, найти которую сама я вряд ли бы смогла, потому что попросту не подозревала об этом.
    Не было ответа лишь на один вопрос - каким боком тут мы? Уверена, что не самым последним, иначе нас бы не стали изымать и помогать. А они нам помогли, очень. Останься мы на Земле - уже стали бы собственностью кого-нибудь наподобие Вадимки. Причем уверена, наше положение с легкостью могло стать и хуже. Судя по информации, выложенном на одной из сайтов, Олеся действительно была всего лишь запечатанным до времени ребенком. До какого времени? Она ведь была по-настоящему опасна для них... почему не убили? Почему предпочли запечатать? Что теперь с ней случится в четырнадцать, когда сила сама сломает печати? Со мной все понятно, такими темпами я вряд ли протянула бы даже пару месяцев - когда волосы седеют до конца, жить донору остается недолго.
    Значит, прав был свекрушка, когда смотрел на меня как на пустое место... он уже давно планировал мою неизбежную смерть и никто бы уже совсем скоро не узнал, что он, судя по информации другого сайта, весьма существенно преступил закон. Просто в одно прекрасное утро я бы не проснулась. Правда, судя опять же по этому сайту - не пойман, не вор.
    Интересно, та ведьма из Египта знала об этом? А остальные? Те, кто решил сыграть в Большую Игру?
    И что теперь?
    Зайдя по новостной ссылке, узнала, что на текущий момент вскрыто еще порядка пяти случаев магического вампиризма любимым свекрушкой, а сам он ожидает суда в жутко неприступной и секретной тюрьме. Так... а кому это выгодно? Наверняка ведь он занимался этим не один год. Почему копать под него начали именно сейчас? Кому он помешал и перешел дорогу?
    Ведь ни за что не поверю, что кто-то из сообщников резко стал сознательной личностью и исключительно ради восторжествования добра и справедливости заложил своего Лорда. Я вас умоляю!
    Жаль, в скинутых ссылках не было информации об этом.
    А еще я бы не отказалась узнать весь список Игроков. Тогда может и поняла бы хоть что-то. Пока же нами играют исключительно втемную. Бесит.
    Кстати, пока не забыла. Открыв скайп и быстро набросав единственному контакту список, состоящий из второго ноута для Олеси, краски для волос, наручных водонепроницаемых и противоударных часиков и спиц с пряжей, под конец ухмыльнулась и дописала "кого-нибудь для скрашивания моего одиночества и развеивания скуки".
    А вот думай, что хочешь.
    Так... а теперь, пожалуй, пробежимся по географии и прочим немаловажным аспектам незнакомого мира.
    Через час я знала, что хоть Каравия и считалась демоническим отражением Земли, но тем не менее, отличия все же имелись. Например, в количестве континентов - три, одна большая Америка, одна большая АфроЕвразия и небольшой материк на месте Антарктиды, причем не заснеженный, а весьма зеленый и обитаемый, а вот Австралии тут не было вовсе. Назывались местные материки естественно по-другому. Америки - Урриана, АфроЕвразия - Ладиона, а Антарктида - Дафинтина. Вес планеты был незначительно меньше, луна была одна, в сутках -двадцать четыре часа. Это радует. Ко всему прочему Каравия была Империей, ну и как водится правил в ней Император. Но. Под Императором находились Семь регионов. Один на Дафинтине, и по три на Ладионе и Урриане. Регионами заведовали в свою очередь демоны в должности "Эрцнат". В их подчинении наличествовали такие высокопоставленные
    рогатые, как... да! "Карригнат", "Мерроунат" и бинго -"Иеррнат". Количество в зависимости от региона разнилось, но насколько я успела понять, все эти "наты" были на ступень, а то и не на одну выше всех остальных, которые не "наты". Вроде как местная знать. Графья и Князья. Вот так-так...
    Ну и что мы имеем?
    Влипла ли я или все-таки нет? Зачем я ему, такому всемогущему (а по-другому быть просто не может), вся такая никакая?
    Исключительно ради "большой и чистой"? Ой, я вас умоляю!!! Нет, я вряд ли когда-нибудь пойму их логику.
    Просидев некоторое время, невидящим взглядом рассматривая экран монитора, поняла, что скорее всего собака зарыта либо в их традициях, либо в том, что мой свекр был далеко не самым последним Лордом Земли, либо в Олесе. Да, как ни странно. И в итоге - я тут вроде как действительно никто. Есть, не выпендриваюсь, не мешаю и ладно.
    Обидно?
    Нет, не очень.
    Скорее разочаровательно.
    А то! Всегда же хочется стать КЕМ-ТО. Кем-то важным, кем-то значимым... кем-то жизненно необходимым...
    Стоп, что-то я не туда думаю.
    Интересно, следующее утро будет мудренее этого вечера или снова как позавчера? Проверим? Потянувшись и зевнув от души, выключила ноут и отправилась на боковую, не забыв умыться и почистить зубы. Мы ежи, как ни странно, существа чистоплотные... когда не лень.
    И снова, стоило голове коснуться подушки, а векам закрыться, как я с удовольствием отправилась в ласковые объятия Морфея, буквально сразу оказавшись в не менее крепких объятиях Рурга.
    Хм. Это уже не смешно.
    Попытка отстраниться, но она сломлена с такой неумолимостью и легкостью, что становится даже страшно. Первые три секунды.
    А затем становится так хорошо... очень хорошо... изумительно... волшебно... божественно. Твердые и горячие губы путешествуют по телу, прокладывая жгучие дорожки вдоль шеи и груди, спускаясь по животу... непривычный раздвоенный язык вытворяет такое, что уже бесполезно краснеть - проще принять и расслабиться, заодно получая невообразимое
    удовольствие.
    Большие пальцы и широкие ладони с легкостью вертят мое тело так, как удобно ему, но в тоже время не доставляя ни малейшего дискомфорта, буквально маня меня тянуться вслед за ними и заранее предугадывать все, что он хочет.
    А хотел он много. Странный он... пыталась у меня еще оформиться мысль, что не я одна давным-давно не предавалась постельным забавам, но так и не успела внятно оформиться -изумительно сильные ощущения вытеснили даже самые элементарные мысли, заставляя протяжно застонать в полный голос.
    - О, боже... - Выгнувшись в дугу, поняла, что еще немного и точно сойду с ума от... счастья? От удовольствия? От оргазма, в конце концов?
    Надеюсь, нет. Это было бы неуместно.
    - Ох-х-х... - Бесформенной лужицей растекаясь по постели, не в силах была банально открыть глаза. Неожиданно, но безумно приятно.
    А затем я сама не заметила, как уснула. Просто уснула... сытая, довольная и невероятно удовлетворенная. При всем при этом зажатая в мужских руках так, что не могла даже пошевелиться. Впрочем, и не хотела.
    Ну и как это называется? Изучающе рассматривая спящую Еву, демон терялся в догадках. Нет, он как бы не против... но это не вписывается в его планы. Ладно ночь. Вживую. Но вот так? Уже второй сон? Что за непонятная женская блажь? Так, а это что? О, ну все понятно. Реакция поглощения заемной энергии. Интересно, сама догадалась или рефлекс тела? Такими темпами ему вскоре самому донор понадобится - она же банально выпивает его! Вот так суккубочка. Евочка.
    Иронично хмыкнув своим мыслям, демон почему-то не стал сразу уходить из двойного сна, решив, что раз она сама пришла, то и ему стоит получить свою толику удовольствия. Ну, кроме уже полученного. Прижав хрупкое женское тело к себе, Рург немного грустно улыбнулся. Игра, конечно... но почему бы и ему хотя бы на несколько минут не поддаться самообману? Интересно, она и правда собралась ему вязать шарф или все-таки пошутила?
    Утро.
    Глупая улыбка во всю ширину рта, необъяснимая легкость во
    всем теле и жажда действия. Давно я не просыпалась в настолько благостном настроении. Интересно, в чем причина? Ой, ежи, помолчите, это был риторический вопрос. Улыбнувшись еще шире, сладко потянулась и спрыгнула с постели. Дела, у меня на сегодня запланированы дела! Оч-ч-чень много дел!
    Для начала - умыться, одеться, расчесать непривычного цвета шевелюру и заплетя их в косу, отправиться в комнаты к Лесе, чтобы проверить, встало ли уже мое сокровище или все еще належивает бока.
    О? А я, оказывается, проспала.
    - Лесик?
    - Я в ванне. - Приглушенный ответ из ванной комнаты и я терпеливо дожидаюсь, пока она оттуда выйдет, попутно разглядывая очередное воплощение спящего Мраша. Сегодня он снова был псом, но не лохматым, как вчера, а больше похожим на мопса. Правда, размерами с откормленного дога, но это уже столь не существенно. Для демона. - Доброе утро, ма.
    - Доброе, солнышко. Выспалась?
    - Ага. Там ноут случайно уже не привезли? - И столько наивной непосредственности в серых глазах, что я не выдерживаю и смеюсь.
    - Еще не проверяла. Но я заказала вчера. Пойдем, проверим. Неужели так не терпится?
    - Ну-у-у... - В три счета натянув шорты и футболку, дочка вроде как беспечно пожала плечами. - Школы тут нет, одноклассников тоже... С Мрашем весело, но надо ведь и отдохнуть иногда. Ты-то сама вчера полдня в интернете провисела...
    - Зависть - плохое чувство. - Усмехнувшись, потрепала юную ведьмочку по еще не расчесанной шевелюре. - Давай заплетайся, да пойдем проверять, как сработала доставка.
    - Ага!
    Вот ведь егоза! Стоит только пообещать что-нибудь "срочно нужное", так сразу шелковой становится - и причесалась и заплелась и даже постель сложила. Мало того - впереди меня к кабинету побежала.
    Ну, слава богу! Сегодня у нас день задался прямо с утра - стоило открыть створки шкафа-теле по рта, как моментально раздался радостный взвизг дочки - среди упаковок с пряжей лежал и довольно поблескивал серебряными боками новенький ноут.
    А еще лежал листок...
    "Не думаю, что у тебя останется хотя бы минута для скуки" Спрятав улыбку в ладонь, разобрала пакеты, перебрав пряжу, выудив из упаковки несколько разноразмерных спиц и в самой глубине отыскав еще одну маленькую коробочку. Хм... О, часики.
    Ё-моё!
    Не торопясь надевать обновку, внимательно рассматривала металл затейливого браслета и сам циферблат. Если мои глаза меня не обманывают - это серебро, аметисты и аквамарины.
    Что за блажь? Чем его так привлекают эти камни и металл? Или дело в расцветке?
    - Ой, часики! Классненькие какие! - Тут же сунув нос в коробочку, дочка заметила то, что не заметила я. - Ой, смотри еще комплект гвоздиков. Как раз сколько у тебя проколов! Наденешь?
    Да? Неужели? Точно... было дело - проколола я по юности уши аж в шести местах. Две стандартные дырочки, затем в левом ухе еще две рядом с основной примерно через сантиметр, а в правом еще две немного в ином месте - наверху, там где уже не мочка, а хрящик. Правда носила гвоздики в последнее время в тех дырочках редко... Интересно, когда он успел заметить?
    - Не знаю даже...
    - А можно мне?
    - Нет. Думаю это персонально мне. Не уверена, но, кажется, в них есть магия...
    - Да? Ну ладно тогда... а можно мне тоже что-нибудь купить?
    - Например?
    - Ну-у-у... наши же вещи все дома остались... например, тоже часики? Или сережки? Или браслетик? - Тут же загоревшись идеей, Лесик перечисляла и перечисляла. - Колечко, цепочку, на ногу браслетик...
    - В нос кольцо, машинку губозакатывающую...
    - Ну, ма-а-ам!
    - Ладно, я подумаю. - Не став долго тянуть, тут же подошла к небольшому зеркалу и, сначала застегнув браслет часиков, одну за другой надела сережки. Две побольше с аквамарином в стандартные проколы и четыре поменьше с аметистами распределила по остальным дырочкам. А ничего так... такими темпами, глядишь и на женщину стану похожа. Еще бы волосы покрасить... Интересно, почему он не прислал краску? -Завтракать?
    - Ага. А потом на озеро, да?
    - Без проблем.
    - А ноут возьмем с собой?
    - Обязательно. И ноут и обед... и полотенца и даже Мраша. Почему нет? Зачем сидеть в доме, когда на улице лето, да еще и солнце? К тому же ноутбуки на магических аккумуляторах и розетки им не нужны, да и просвещаться на свежем воздухе намного приятнее, чем в доме. Кстати, надо будет не забыть поискать среди бутылочек крем для безопасного загара, да панамку с полями побольше. Кажется, что-то такое я среди обновок видела...
    - Ура! Идем завтракать! - Зажав личный ноут подмышкой, Лесик даже не подумала дожидаться медлительную и задумчивую мамулю и уже через минуту голосила внизу. - Всем здрасьте! Неразборчивые мужские приветствия и я сама спускаюсь вниз, чтобы вежливым кивком поздороваться с подошедшими мастеровыми.
    - Доброе утро.
    - Доброе утро, Ева Андреевна. Уже уходите?
    - Пока лишь завтракать. Но вы можете уже приступать к перестановке и ремонту наших комнат. Кстати, там в гостиных пока еще не разобранные вещи...
    - Все останется там же, где и было, не переживайте, переложим на новые диваны. К вечеру будете уже обживать новую обстановку и раскладывать все, как захотите.
    - Прекрасно. Тогда секундочку, я заберу полотенца и шляпу. -Поднявшись вместе с мастеровыми, достаточно быстро нашла искомое, а именно - пару больших полотенец, купальник, парео, несколько тюбиков, утверждавших, что они "крем для безопасного загара" и "увлажняющее молочко". Не забыла и о сумке для вещей, да о шляпе. Забавная, соломенная с широкими полями и незнакомым искусственным, но весьма симпатичным голубым цветком с одной стороны.
    Так, ничего не забыла? Перенеся все на стол в кабинет, тут же отправилась в комнату к Лесе и нашла вещи и для нее. Полотенца, купальник, кепку, забавный девчачий джинсовый рюкзачок и запасные шорты с футболкой. Лишними не будут. Ну, вот и все, теперь можно с чистой совестью идти завтракать. М-м-м... чем это там так вкусно пахнет?
    Лишь не пару секунд притормозив у гостиной с камином, удовлетворенно кивнула увиденному. Всё, как я хотела. Гармонично, лаконично и уютно - песочно-льняные стены и
    потолок, деревянные вставки темного дерева, шикарный деревянный полированный пол (с подогревом!), широкий уютный диван из того же темного дерева, обитый бежевым велюром и два кресла к нему в комплект, маленький столик с симпатичной вазой (так, с меня цветы, не забыть), новая облицовка камина, выполненная из черно-красного камня, окна прикрывал нежный струящийся песчаный тюль в несколько слоев, по бокам висели темные шторы, ну и в завершение на стене напротив камина располагался комплект модульных картин с изображением нескольких крупных розово-лиловых орхидей (пять картин разного размера, расположенных в ряд, но рисунок один, растянутый на все пять картин). Превосходно! Не знаю, как другим, а мне очень понравилось. Так, думаю коридор и прихожую, которые мы вчера не обговорили, стоит также выполнить в этом стиле. Но это я им сообщу уже после завтрака.
    А что у нас на завтрак?

О...


    - Приятного аппетита.
    - Ага, пасиб. - Уплетая за обе щеки свежайшую запеканку со сгущенкой, дочка кивнула в сторону второй тарелки. -Угощайся, я на тебя тоже заказала.
    - Хозяюшка ты моя. - С умилением покачав головой, не стала отказываться от предложения, потратив лишь пару минут на то, чтобы заварить свежий зеленый чай. - Я тебе вещи для озера отложила в кабинет, в наших комнатах уже начали ремонт.
    - Угумс...
    Неторопливо предаваясь греховному деянию, а именно чревоугодию, попутно мысленно планировала, что из еды стоит с собой взять. Пожалуй, побольше воды, фруктов и какую-нибудь сырно-мясную нарезку. Да, это будет оптимально.
    Тут же забив заказ, немного подумала и добавила в него пару фруктовых пирожных. Да, моя слабость.
    Так, вкусности доесть, посуду убрать, заказ принять... и задуматься, в чем мы его понесем. А ведь еще надо положить кружки, салфетки... хм...
    - Что задумалась?
    -Ты тут корзинку никакую не видела? Еду положить.
    - М-м-м... нет. Но, наверное, можно заказать? Вот смотри, тут в меню есть пункт "приборы и аксессуары". - Тут же проворно ткнув, куда надо, дочка моментально нашла то, что нам нужно.
    - Вот, смотри. И корзинки тут есть. Ты какого размера хочешь? Прильнув к экрану, после недолгих раздумий выбрала вполне симпатичную корзинку формата "пикник" вместимостью на десять литров. Как раз все войдет и не будет друг другу мешать. Эх, нам бы для всего этого добра носильщика бы еще... интересно, это есть в меню? Отправив Лесю наверх переодеваться, пока ждала корзинку, попутно пролистала меню до конца. Хм, жаль, носильщика в меню нет. Что ж, придется самой. Ну и ладно, своя ноша не тянет.
    Собрав продукты в, наконец, появившуюся корзинку, не забыла о кружках, салфетках и полотенце для рук и отправилась наверх, переодеваться, да собирать вещи, а уже перед уходом заглянула в свою гостиную.
    - Господин (да, тут такое обращение к старшим мастеровым в пределах нормы, хватило вчера сообразительности найти об этом информацию) Нормлин, не хочу показаться легкомысленной, но я вчера не учла коридоры первого и второго этажей...
    - О, без проблем. - Отойдя от подмастерий, которые весьма проворно запихивали мебель в какую-то черную дыру, проявившуюся прямо в полу (ого!), гном тут же достал рабочий планшет. - Что желаете? Уже определились или вам подсказать?
    - Да, практически определилась. Я уже осмотрела гостиную и весьма довольна результатом. Хотелось бы и коридоры выполнить в том же стиле.
    - Прекрасно. Тогда давайте определимся с декором... - Пройдя сначала по коридору второго, а затем и первого этажа, не забыв и о прихожей, и минут за двадцать обговорив детали, договорились, что они займутся ими сразу после наших апартаментов. Если успеют - сегодня, если нет, то уже завтра.
    - В любом случае, если что-то вас не устроит или потребуется доработка, мы готовы это исправить в течение ближайшей недели. Господин иеррнат выкупил наше время именно на этот срок.
    - Хорошо, учту. - Раскланявшись с покладистым прорабом, отправилась на кухню, чтобы захватив корзинку с едой, выйти через вторую дверь, ведущую на задний двор. - Лесик? Готова?
    - Абсолютно! - Подпрыгнув с лавочки, сокровище заскакало вокруг меня не хуже скачущего рядом Мраша. - Идем уже, мамуси к!
    - Ноут не забыла?
    - Неа, все тут. - Хлопок по рюкзаку, виднеющемуся из-за плеча и заливистый смех, когда Мраш делает очередной невообразимый кульбит. - И ноут, и одежду, и полотенца. Идем уже, не копайся!
    Ох, божечка... Это я-то копаюсь?! И кого я воспитала? Ежи, не знаете? А?
    А погода все-таки великолепная. Половина одиннадцатого утра, а уже тепло, но не жарко - редкие облачка, свежий ласковый ветерок... превосходно! Рай для Евы...
    Саркастично усмехнувшись, не забывала прислушиваться к доносящимся впереди возгласам Олеси и Мраша - эти дети убежали уже далеко вперед и наверняка даже не задумались о том, что в отличие от них, я несу большую часть вещей. Нет, не сложно... я ведь мама, мне вообще ничего не сложно.
    Наконец дойдя до озера, выбрала для основного места стоянки полянку под раскидистым деревом, чтобы основную часть дня провести в тени. Загар на мою бледную кожу ложился плохо, в отличие от той же Леси - она хоть и унаследовала мой русый цвет волос, но кожа была на порядок смуглее и никогда не обгорала. Так, корзинку поближе к стволу, чтобы эти прыгуны ее не затоптали, одно полотенце расстелить в тени, второе рядом, но уже на солнышке, снять шорты и футболку и, поправив лямочки красивого лазурного купальника, отправиться проверять водичку.
    Ух! Красота! Теплая, аж не верится! Прикинув на глаз, что озеро метров триста в диаметре, потихоньку поплыла на противоположный берег, увидев что-то неопределенное, но думаю цветочное. Может водяные лилии, может еще что-то... Плавала я хорошо и не переживала, что устану. Если что, лягу на спину и отдохну. Кстати, вчера Трофим скинул ссылку и об этом острове. Шанния, что в переводе с древнего значит, угадайте что? Ни за что не угадаете. Виноградный.
    Оказывается, на востоке острова расположены многочисленные заросли дикого винограда, причем нереально крупного, ароматного и сладкого. А еще "винным" раньше называли аметист...
    Не знаю пока, как это связано со мной, но обязательно узнаю.
    В целом, согласно все тому же эфиру, остров довольно большой, порядка десяти километров в диаметре, немного вытянут на юг и самую малость урезан с запада, там залив. Сам остров расположен во внутреннем море, и если соотносить его с
    географией Земли, то примерно на месте Кипра.
    И кстати, Рург не солгал - кроме нас на острове из разумных никого. Из неразумных - мелкие травоядные, грызуны, да хищные птицы, периодически прореживающие их поголовье.
    То есть нам с Олесей тут бояться некого. Абсолютно.
    Что не может не радовать.
    Дальше...
    Остров частная собственность семьи иеррната. Пока он не разрешит и не откроет доступ - никто не посмеет тут появиться, иначе узнает хозяин... и пипец незваным гостям. Если честно, то понятия не имею, как он узнает, и насколько глобальным будет пипец, но пока это не актуально. Что еще... хм, климат мягкий, солнечный, причем практически круглый год - зима тут от силы пару месяцев, но не слякотная, а правильная, снежная. Землетрясений, наводнений и прочих катаклизмов не бывает, что опять же не может не радовать.
    В общем, действительно рай.
    Где бы еще подходящего Адама найти?
    Перескакивая с мысли на мысль, наконец, доплыла до противоположного края озера и, выбравшись на берег, с удовольствием растянулась на траве, любуясь розово-сиреневыми кувшинками, растущими прямо у берега. Умиротворенно и безмятежно. Интересно, если их сорвать, они долго простоят в вазе? Или... нет, наверное, не стоит. Лучше соберу что-нибудь на лугу, когда пойдем домой. Васильки, колокольчики, маки... это малая часть из того, что мы видели, когда проходили мимо. Сама я не сильна в ботанике, от силы могу еще назвать жарки, одуванчики, да анютины глазки.
    Эх, жаль, фотоаппарата нет...
    Кстати, а почему бы и нет? Надо будет включить его в список "жизненно необходимого". Сама я фотографироваться не люблю, но вот не запечатлеть Леську и Мраша будет большой ошибкой с моей стороны. Дочка растет не по дням, а по часам и уже совсем скоро я буду жалеть о том, как быстро прошли те времена, что она у меня еще что-то спрашивала и интересовалась моим мнением.
    Так, отставить грусть!
    Мы пришли отдыхать, а значит, будем отдыхать!
    Заплыв в обратную сторону, вытереться запасным полотенцем, намазаться кремом и надев шляпу, улечься на живот, чтобы вновь углубиться в изучение предложенного материала.
    Сегодня меня интересовала личность моей "большой и чистой".
    Благодаря подсказкам Трофима, я знаю, в каком направлении копать дальше... так, так, так... есть!
    Итак, Анеорурген Иммериахантен. Бля... язык сломаешь точно. Иеррнат Прибрежного региона, логик. Очень влиятельный и жестокий (???) демон. Хм... то есть мне не повезло? Или это его роль для общества? По крайней мере ко мне он... нежен. Да, как ни странно. Или эта роль лишь для меня? Приучает, приручает и использует?
    Так, ежи, а ну не нагнетаем обстановку!
    И да, я оказалась права. Серебро, аметист и аквамарин - цвета его семьи. То есть, судя по всему... я теперь его собственность. Нет, не обиделась. Подозревала и теперь подозрения подтверждены фактами. Но он меня не клеймил...
    Тут же отыскав ссылку на описание процесса превращения человека в раба, задумчиво нахмурилась. Нет, это иное. Совсем иное...
    А что тогда? Ни за что не поверю, что просто подарок. Без подвоха и скрытого смысла. Любовница? Зачем ему признавать, что я его любовница? Не проще просто пользовать, как бы грубо это ни звучало?
    Черт, какая-то у него не такая логика...
    Рассматривая малочисленные фото своей "большой и чистой лубови", нашла всего три с его демонской внешностью и две с человеческой. Да, именно с той, что была на нем позавчера. Это его официальная человеческая личина.
    У кого-то комплексы?
    Интересно, почему-то информации, что стало с его лицом и когда, я не нашла. И вообще, о нем было весьма мало информации. Ни даты рождения, ни возраста, ни того, женат ли он... кстати! А если женат??? А я тут со своими... ночными... поползновениями...
    Бли-и-ин!
    Тут же, пока не передумала, открыла скайп и закидала его вопросами:
    "Ты женат? Есть дети? Когда у тебя день рождения? Сколько тебе уже лет?"
    Так, что еще?
    О... уже отвечает... шустро.
    "Пока нет. Пока нет. В августе. Много"
    Краткость сестра таланта?
    "Где моя краска для волос?"
    "Нельзя"
    Черт. А почему? Не став писать, задумалась сама. Почему? Не думаю, что для него... Для кого-то со стороны? Кто-то должен увидеть мою седину? Но кто? И зачем?
    Бли-и-ин!!!
    Так, последнее и хватит.
    "Хочу фотоаппарат"
    "Будет"
    Ути, моя няшечка... Саркастично умилившись, свернула окошечко скайпа и продолжила изучать местное Зазеркалье, переключившись на такие актуальные сведения, как моя специализация.
    Так, а это что?

О...


    То есть я все-таки умру?
    "Полностью поседевшая ведьма живет не больше месяца"
    Вот так новость...
    Моментально спав с лица, не знала, что и думать. Но... как же... а Леся? Тут же найдя взглядом дочку, поняла, что на глаза наворачиваются непрошенные слезы. Я не боюсь умереть, это по сути ерунда. Была и нет...
    Но что станет с дочкой?
    "Почему ты не сказал, что мне жить меньше месяца?"
    Зло набив вопрос, сжав зубы, ждала ответа. Минута, другая... ну? Что медлишь?! Почему не отвечаешь??!
    "Это неправда. Разве ты ПОЛНОСТЬЮ седая?"
    В ступоре рассматривая выделенное жирным и три раза подчеркнутое слово "полностью", несколько секунд просто глупо хлопала ресницами. То есть?
    И словно ответ на незаданный вопрос:
    "Цветные пряди"
    Во-о-от оно что... то есть не умру? Совсем? Ну, то есть... а как долго?
    Постаравшись незаметно вытереть все-таки набежавшие слезы, попыталась самостоятельно найти в эфире информацию о том, что все-таки значат эти цветные проблески. Нет, ничего...
    "Что они значат?"
    "Рано"
    С-с-с... собака рогатая!
    Зло рыкнув, не удержалась и шмякнула крышкой, закрыв ноут. Зря, конечно. Не на вещи надо срывать свою злость. А на том, кто ее вызвал.
    Интересно, сегодня ночью я снова увижу его во сне? Как бы узнать? И где бы взять кувалду побольше...
    Оставшееся время я предпочла посвятить чтению литературы, расслабляющей мозг. Юмористический любовный романчик с неизменным хеппиэндом. Самое то.
    Короткий перекус, еще пара заплывов, не забыть снова намазаться кремом и чуть передвинуть полотенце в тень погуще. Так, что там у нас в новостях? По диагонали просмотрев местные новости и сплетни, не нашла ничего стоящего. Нет, были события - ежегодное собрание властьимущих через пару недель, парад планет через пару месяцев, день рождения сына Императора на той неделе...
    Вот только меня они не касались.
    Так, а это что? О... как интересно. Граф Виктор Интранофф. Какое знакомое лицо... что-что? Да ну? То есть, как отрекся? Неужели ты настолько малодушен? А-а-а... ну-ну...
    "Вступив в брак с графиней Василикой Интранофф, я прекратил какие-либо отношения с отцом. Никогда не участвовал в его авантюрах и не понимал его. Отец сам отрекся от меня, когда отказался придти на нашу с Василикой свадьбу. И я больше не лорд Храмской. Я граф Интранофф"
    Ясно. То есть зассал, говоря простонародным языком. Что, не хочется за решетку? Врешь же. Врешь, как сивый мерин... Хотя какая разница? Ты и для меня никто... Когда-то я любила Виктора Храмского, любила так, что хотела умереть, когда узнала о катастрофе, в которой он разбился. Насмерть. Давно. А графа Виктора я не знаю и если честно - не желаю знать. Закрыв новость, поняла, что больше не хочу копаться в этой компостной яме. Не сейчас. Подремать может... да, это хорошая мысль.
    Отметив, что Лесик плюхается в воде вместе с Мрашем и у них все хорошо и под контролем, перевернулась на спину и, накрыв лицо шляпой, закрыла глаза.
    Глава 9
    Солнышко, птички...
    ...чьи-то наглые руки...
    - А?..
    - Тш-ш-ш... - Тут же мои губы, с готовым сорваться воплем, накрывают его губы, и я успеваю лишь увидеть, что я больше не на лужайке, а на большой незнакомой кровати. - Потом... Уверен? Впрочем, согласна. Не хочу с тобой разговаривать. А
    хочу... да... о, да... и там тоже, пожалуйста...
    О, да-а-а...
    Мгновение, перетекающее в вечность...
    Протяжный стон наслаждения шокирует меня саму и, замерев, я распахиваю глаза, чтобы тут же интенсивно покраснеть. Так. Где дочь?
    Приподнявшись на локте и найдя свое сокровище достаточно далеко в воде, с облегчением рухнула обратно. Мам-м-ма-мия... Этого еще не хватало! И что теперь? Вообще глаза не закрывать?!
    Короткий взгляд на часы и понять, что спала я от силы минут двадцать. Нет, ну что за наваждение? Или это подарок за все годы одиночества? А можно не так часто??? А то я себя уже озабоченной нимфоманкой чувствую. В принципе приятно "во время" (не то слово!), но как-то стремно "после"...
    И вообще! Я просила ОДНУ ночь! А тут уже... четвертый раз! В смысле, четвертый эпизод. Сколько в этих эпизодах было "раз", я даже подсчитать не возьмусь - банально не смогу.
    Интересно, если я ему напишу в скайпе, чтобы прекратил, поможет?
    А...
    А если это сон? Просто сон. Для меня. И он об этом не знает.
    Нда.
    А как узнать?
    Хм... Ладно, рискну.
    "Зачем ты это делаешь?"
    "Я?"
    Нет, я!
    О-о-о... а если и правда - я? Замерев на эту мысль, нахмурилась на следующую. Ладно, со мной понятно - я засыпаю и попадаю в сон. А он? Если у нас один часовой пояс, то что он в это время делает? Тоже экстренно засыпает? Вот умора... Ага, сидит он, например, общается с кем-нибудь важным и тут... "Извините, ребята, мне тут минут тридцать поспать надо..." И просыпается с дебильным выражением лица и мокрыми штанами.
    Тьфу, ежи, ну у вас и фантазия!
    Ну, а все же? Как это происходит?
    "То есть это я?"
    "Да"
    "А ты тоже засыпаешь?"
    "Нет"
    "А как?"
    "Не скажу"
    Гаденыш.
    Отправив ему смайлик с высунутым языком, в ответ получила смайлик, который целовал. Угу, вот и поговорили. Ну, зато теперь понятно, что этот сон не только для меня. И да, это я во всем виновата (если он опять не врет). Ну и как прекратить это безобразие?
    Или не прекращать?
    Стоило вспомнить его руки, как на лицо моментально наползло блаженное выражение. Нет, такое прекратить будет кощунством. Но ограничить как-то необходимо. Ладно - днем спать не буду. А ночью?
    М-м-м... засада. И спросить-то не у кого... ну не у Трофима же! Тот только поржет.
    "А можно не так часто?"
    "Оно само вскоре прекратится"
    Да? Жалко...
    О, пресвятые ежи, о чем я думаю?!
    Эх, и так - не так, и эдак - не то... Ну да ладно, если у них все идет по плану, то не будем паниковать. Понятно, что потом будет поздно...
    - Мамулик, у нас есть что поесть? - Вырвав меня из не самых радужных дум, дочка тут же закопалась в корзинку и, выудив из нее сыр и ветчину, отправила в рот. - Вкуш-ш-шно-о-о...
    - Приятного аппетита. - Усмехнувшись и протянув егозе сок с кружкой, и сама тоже угостилась незнакомым фруктом. -Накупалась?
    - Угумс.
    - Домой?
    - Неа. Я помайнкрафтю.
    - О... ну ладно. - Взгляд на глотающего слюни Мраша и тут же недовольно поджать губы. О песике-то я и не подумала... -Мраш, прости, но я о тебе не подумала. Тоже есть хочешь? Ты вообще, как часто и как много ешь?
    - Могу редко, раз в неделю. Могу часто, два-три раза в день. Все зависит от наличия еды и его количества. - Тоскливый взгляд на ветчину и с неохотой. - Просто пахнет... вкусно... но я не голодный, нет...
    Ну да, а твои слюни - это фантом. Критичный взгляд на часы и отложив себе три комплекта нарезки, а Олесе еще четыре, оставшиеся я отдаю враз повеселевшему демо-морфу. Дите... как есть дите.
    - Мраш, а расскажи о себе еще.
    -А что, *мням-мням*... вас,*чав-чав*... интересует *хрум-хрум*?
    - Твой возраст, например.
    - Мне уже пятьдесят четыре года, я уже почти взрослый!
    - Ого. А во сколько ты станешь совсем взрослым?
    - В шестьдесят.
    Тут же подсчитав, что дочка повзрослеет до ведьминского совершеннолетия на год раньше, продолжила.
    - А что ты умеешь кроме как оборачиваться в разных зверей? Кстати, до каких размеров?
    - Сейчас у меня шесть устойчивых морфем. Вообще у взрослых до пятидесяти, но пока мы не повзрослеем, нам рекомендуют не увлекаться. Главное научиться чувствовать каждую конечность тела, а там уже дело нехитрое... Сейчас мой вес колеблется от пятидесяти до трехсот килограмм, но в основном я предпочитаю что-нибудь среднее, от полутора до двух сотен. -Прервавшись на последний кусочек сыра, Мраш блаженно растянулся рядом и продолжил, периодически кося взглядом на полностью ушедшую в "майнкрафт" Лесю. - Сейчас, пока между нами нет привязки, я всего лишь ваш питомец, но если стану фамилиаром ведьмы, то мы сможем обмениваться мыслями, делиться силой и энергией, а также многое другое.
    Вы лучше почитайте в эфире, там об этом намного более грамотно изложено...
    - То есть сейчас ты просто... скажем так, разумный пес?
    - Да. В принципе - да.
    - А родственников у вас много?
    - Не, не очень... у меня всего три родных братишки, да семеро кузенов. Кузин пятеро, да три тетки и два дядьки. Деда два, бабки четыре... - Начав перебирать уже троюродных и четвероюродных, Мраш периодически задумывался, а затем продолжал и продолжал. В общем и целом я насчитала от шестидесяти до семидесяти радственничков. Вот так семейка! -Не, ну вы такие глаза не делайте... Они-то в отличие от нас с дядькой обычные демо-морфы.
    - То есть?
    - Ничейные. Просто не каждый демо-морф может стать фамилиаром. И это вы тоже почитайте... там что-то с нашим гине... гино... генафондом, во, связанно. Престижно это, но дано не каждому.
    - Ясно. Спасибо, Мраш, я обязательно об этом почитаю... - Тут
    же положив на колени ноут, залезла в эфир и начала искать информацию.
    Угу... угу... ну, понятно. В принципе все, как он и сказал. Ну ладно, одним неизвестным моментом меньше. И воспитывать его, да тренировать тоже нет нужды, что радует еще больше. Полностью уйдя в изучение своих способностей, как Скользящей, не заметила, как наступили сумерки, и опомнилась лишь тогда, когда по обнаженной коже пробежали мурашки. Ага... да, как ни странно - наступил вечер.
    - Лесик, одеваемся и домой. В постели доиграешь.
    - Ага. Сек... ща, дом дострою...
    Одевшись сама и собрав вещи, заново напомнила великому майнкрафтщику, что пора домой и в ответ услышала.
    - Ну, подожди-и-и...
    - Заберу.
    - Бу!
    Проверенный метод сработал безотказно и уже через пять минут мы шли домой. Ага, букетик... Вручив дочке почти пустую корзинку (кружки и вода с полотенцем), сама начала собирать букет из ярко-синих необычайно крупных колокольчиков, под конец разбавив их местными жарками. Ярко и свежо. Прекрасно.
    - Красиво?
    - Ага.
    Усмехнувшись на абсолютное безразличие дочки, покачала головой - кажется, сейчас кое-кто думает только о том, как бы получить ноут обратно. Ох уж эти современные дети... помню, я сама получила в свое распоряжение ноут лет пять назад.
    Раньше даже и не нужен был... А теперь ни дня без этого электронного товарища.
    Дом, милый дом... хочу качельки. Улыбнувшись на очередную абсолютно "невзрослую" мысль, первым делом, зайдя в дом, налила в вазу воды и, аккуратно подрезав стебли, поставила полевой букет на столик. Миленько получилось...
    Так, теперь корзинку с посудой прибрать... закинуть мокрые полотенца в стиралку, расположенную в подсобке... и отправиться на поиски моего уже почти любимого прораба. Почему? Да потому, что коридор первого этажа был УЖЕ отремонтирован!
    Интересно, дорого мы Рургу обходимся? И окупается ли это? И чем?
    - Добрый вечер. Господин Нормлин, смотрю, вы сегодня потрудились на славу. Подскажите, а можно через вас заказать еще и качели на улицу? - Обнаружив мастеровых в коридоре второго этажа, одобрительно отметила, что и здесь они уже почти закончили. Сейчас подмастерья прикручивали настенные бра, причем как меня успели просветить - магические. Принцип включения и яркость настраивались индивидуально, но автоматически был настроен такой: заходит кто-то - свет включается, никого нет - выключается.
    - Да, конечно. Вы что-то еще решили?
    - Да, хотелось бы качели во двор.
    - Давайте подберем. Пройдемте кстати в ваши покои, сразу оцените исполнение, если что - завтра доработаем.
    И да, покои я оценила. Идеально. Разве что на деревянный пол спальни какую-нибудь мохнатую шкурку... Вчера не хотелось, но выбирая подстилку для Мраша, подумалось о такой же для себя. Озвучив и эту просьбу, вместе с гномом подобрала симпатичную большую шкурку какого-то лохматого животного, также выбрала большие качели с балдахином, на которые можно было либо сесть втроем, либо лечь одной и вытянуться во весь рост, а затем отправилась инспектировать комнату дочки.
    Ага... эти карапузики уже осваивают свои новые кровати. Ну и кто бы сомневался, что сокровище уже вся в "майнкрафте"? Уж точно не я.
    - Солнышко, как тебе комнаты?
    - Отлично.
    - Вопросы-пожелания?
    - Неа. - Причем сказано это было, ни на мгновение не отвлекаясь от экрана.
    Понятно... ладно, у нас есть еще несколько дней, если что надумает - доделаем. С пониманием переглянувшись с гномом, не стали больше мешать подрастающему поколению крошить квадратных зомби и, выйдя в коридор, распрощались. Гномы отправились домой, заверив меня, что завтра подойдут, как и сегодня и сделают кухню, а я отправилась к себе, настраиваясь на то, чтобы разобрать вещи по местам и, наконец, понять, что же из этих самых вещей у меня есть.
    Благо время всего восемь, да и спать пока не хочется... Почувствовав, что щеки запылали румянцем, сама себе укоризненно покачала головой. А ведь так и стать зависимой недолго. Что лгать - уже стала.
    Ох, ежики мои безголовые, и куда же мы с вами влезли, а? А
    как вылезти-то? Да еще и без потерь. Возможно ли? Или поздно уже трепыхаться? А можно лишь плыть по течению, да надеяться, что последствия будут не катастрофичными?
    Ведь знаю, что Игра... Сама согласилась. А ведь глупая душа так хочет, чтобы эта Игра стала... чем? Скорее не стала. Скорее перестала. Перестала быть Игрой. Или, по крайней мере, перестала быть Игрой втемную. Чтобы мне рассказали правила. Чтобы мне показали игроков. Чтобы я поняла, что смогу выиграть и получить достойный приз...
    Да, мы ежи по мелочам не размениваемся!
    Ну да ладно, приступим к бытовым обязанностям, раз уж просвещать нас никто не хочет...
    Не забыв перенести из кабинета пряжу и спицы, потихоньку разобрала обновки, попутно выписывая в блокнот то, что мне может понадобиться в ближайшее время. Например, крем для рук, гигиеническую помаду, другую косметику... что-то конечно лежало в косметичке в сумке, но если вдруг (ну-ну...) случится выход в свет, то этого будет мало. Да, как непредусмотрительно он нас без наших вещей из дома изъял. Интересно, лежащий в сумке паспорт мне когда-нибудь понадобится? А телефон? В первый раз за два дня вспомнив о сумке, тут же попыталась вспомнить, где кинула ее позавчера и в итоге нашла в ванной. Так... ну вот, мобилка разряжена, зарядника естественно нет, да и розеток в этом доме нет. А что у меня собственно вообще в сумке есть? Паспорт, парочка помад, тушь, зеркальце, бумажные платочки, таблетки от головы и живота, маникюрные ножницы, пилочка, ключи от квартиры, работы и машины... вот и все.
    Почему-то стало жалко машину. На свои купленная, между прочим. В кредит.
    Поморщившись, выкинула эту мелочную мысль из головы. Заработаю. Как? Хм... а вот так. Этим самым, ага. Телом моим бесценным. Королевским.
    Циничная, но грустная улыбка, а затем подойти к зеркалу и попытаться оценить стоимость своего тела. Итак... начнем с минусов?
    Первое - седина.
    Второе - морщинки в уголках глаз и губ. Да, мне уже не шестнадцать и даже не двадцать. Тридцать два для женщины это уже... возраст. Не старость, конечно, нет, но уже возраст. Третье - хм...
    Что, ежики задумались? Неужели больше нет минусов? Ладно, подумаем о них чуть позже.
    Плюсы.
    Первое - стройная фигура.
    Второе - симпатичное лицо.
    Третье...
    И все?
    Нда, маловато что-то во мне и плюсов.
    Интересно, ежики, живущие во мне, это плюс или минус?
    А ангельский характер? Не ангельский? Да что вы говорите? Нет, я вас уверяю - исключительно ангельский! А кто против - к тому уже идут ежи с кувалдой.
    Разглядывая себя и так и эдак, вертелась перед зеркалом, как девчонка, потихоньку войдя во вкус ребячества и принимая позу одна модельнее другой и естественно пропустила момент, когда перестала отражаться в зеркале...
    - Ёп-п-п!!!
    - Привет. А тебе идут эти трусики.
    Ну да, перед зеркалом я крутилась в новом белье. Люблю кружева... и кажется, не одна я.
    - Благодарю. - Буркнув, попыталась прервать связь, мазнув по зеркалу пальцами, но не успела - демон шагнул и оказался в комнате.
    - Смотрю, уже обставила все на свой вкус...
    А зачем при этом смотреть на меня и так облизываться???
    - Ну... да...
    Шаг назад и попытаться вспомнить, где халат. Не вспоминалось...
    - Хороший у тебя вкус...
    Шаг ко мне и синие глаза сверкают усмешкой предвкушения.
    - Не жаловалась...
    И снова шаг назад, но комната неожиданно заканчивается стоящим позади меня креслом. Не ожидала. Шмякнулась. Хорошо не на пол - всего лишь в кресло.
    - Вот и умничка...
    Это он сейчас о чем???
    Запрокинув голову и ощущая себя загнанной мышкой, на всякий случай состряпала жалобную мордашку и сглотнула. Нет, он все-таки большой. Большой и подавляющий.
    - А... у тебя дел нет?
    - Каких дел? - Наклонившись и понизив тон, демон загадочно улыбнулся.
    - Каких-нибудь... важных...
    - Есть. У меня есть одно о-о-очень важное дело... - Шепот перешел в вибрацию, а я тут же покраснела.
    И не знаю я, почему! И даже не догадываюсь!!!
    - Тогда может, пойдешь, его сделаешь?
    Последняя попытка, но кончики ушей тут же обдает жаром от его тихого и такого сексуально провокационного смеха.
    - Не могу отказать, когда королева настаивает...
    Не знаю, как я не завизжала, когда он одним рывком дернул меня на себя и подхватил на руки. Понятия не имею, о чем он думал, когда перекинул меня через плечо и шагнул в зеркало. И...
    И нет, что было дальше, я никому не расскажу.
    Потому что дальше был разврат в чистом виде. Единственная внятная мысль - молодец, что не остался в моей комнате, потому что туда в любой момент могла зайти Олеся.
    Потом мысли кончились.
    Напрочь.
    Надолго...
    До утра.
    Маньяк!
    - Хочу спать...
    - Успеешь.
    - Сад юга.
    - Да, многие говорят...
    - Тебе там на работу не надо?
    - Неа.
    Блин...
    - В туалет хочу.
    - Врушка.
    - Есть хочу!
    - Секунду. - Щелчок пальцами и на тумбочке появляется тарелка с пирожными, а рядом кружка с ароматно дымящимся чаем. - Прошу.
    - Слушай, я тебя не понимаю.
    - Веришь, нет, но я тебя тоже.
    - Хм... - Скосив глаза на демона, умудряющего валяться на спине рядом, но при этом удерживающего мою ногу хвостом (пыталась отцепить - не получилось), вздохнула и потянулась за пирожным, попутно пытаясь удержать одеяло на груди. Да, стесняюсь!
    Кстати!!!
    - А я от тебя могу забеременеть?
    - Прости, что?
    И столько искреннего недоумения и озадаченности в его вопросе... так, не поняла.
    - То есть... могу??!
    Замерев, так и не донеся пирожное до рта, ме-е-едленно повернулась к этому... этому... нет, цензурные слова кончились. А он выглядел почему-то пришибленным.
    Скрипнув зубами, констатировала:
    - Я тебя убью.
    И размазала по его лицу злосчастное пирожное.
    С удовольствием, смакуя каждое мгновение...
    - Меня сложно убить пирожным.
    Обиделся что ли? Ути-пути!
    - Знаешь, мне пора.
    - Иди.
    Взмах рукой и зеркало, идентичное моему, сначала покрывается рябью, а затем показывает мою комнату.
    Иду...
    Вселенский разум! Этого еще не хватало!!! Минут десять просидев в ступоре, демон отправился в ванную, где, наконец, смыл остатки пирожного, а затем уставился в зеркало на свое отражение, пытаясь понять...
    ПОЧЕМУ???
    ОН!!!
    ОБ ЭТОМ!!!
    НЕ ПОДУМАЛ??!!!
    Так. Стоп. Не факт. Но...
    - ТРРОФ!!!
    Глава 10
    Выйдя в своей спальне, на полном автомате зашла в ванную и, включив воду, забралась в пустую чашу. Мыслей не было. Абсолютно. Туман и ступор. Злости, как ни странно, не было тоже.
    Странно...
    Пена, гель, мочалка... вымывшись до скрипа, на том же автомате вернулась в спальню и забралась под одеяло. Не понимаю. Не понимаю его. Не понимаю себя.
    Я должна злиться?
    Или не должна?
    Наверное, должна, но в первую очередь на себя. Это ведь я к нему полезла. Это ведь я настояла на ночи "большой и чистой". Это ведь я могу забеременеть, а не он...
    Тоскливо всхлипнув, зарылась в одеяло, но реветь не стала. Да, сглупила. Но ведь не факт, верно?
    Осталось подождать каких-то три-четыре дня и все станет известно...
    А пока, пожалуй, свяжу ему шарфик...
    Чтобы было чем удавить, если что...
    Полежав в постели еще немного, поняла, что вылеживать дальше - смысла нет. А значит, пора вставать, одеваться, завтракать и отдавать в распоряжение исполнительных мастеровых нашу кухню.
    Сказано - сделано. Свежий комплект белья, футболка, шорты, волосы в хвост и отправиться будить дочку.
    - Подъем, засоня!
    Зуб даю - до ночи в интернете сидела. Иначе почему бы сейчас до сих пор спала и даже не собиралась вставать?
    - Ма-а-а... пять минут!
    - Ладно, спи уже... на завтрак что будешь?
    - Ничо не хочу... - Зарывшись поглубже, сокровище буркнуло еще что-то невнятное, но я настаивать не стала. Настроения конфликтовать не было и я решила, что не так уж и часто у нас выпадает шанс просто поваляться в постели. И да, я ее понимаю.
    - Ладно, спи уже... - Взгляд на демо-морфа и вопросительное. -Завтракать?
    - Не, я посплю...
    Не хотите - как хотите.
    В итоге, заказав на завтрак три пирожных и кофе, несколько минут тоскливо рассматривала фруктовое великолепие. Ну вот, теперь они будут ассоциироваться у меня с сегодняшним утром...
    Черт!
    А, плевать! Закрыв глаза, вгрызлась в крем из взбитых сливок и песочное тесто. Не дождетесь!
    - Доброе утро, Ева Андреевна.
    - Угу, доброе. - Открыв один глаз и узрев вошедших мастеровых, кивнула. - Уже?
    - Нет, вы кушайте-кушайте, ребятки пока качели установят... где хотите?
    - Пойдемте, глянем. - Захватив кружку и надкусанное
    пирожное, поторопилась на задний двор. Стало ужасно интересно, где же у них эти качели спрятаны! А ведь я до сих пор так и не знаю, как они приходят, как приносят мебель и прочее... - Может, сюда?
    Недалеко от дома, рядом с большим кустом чего-то ароматного, цветущего красивыми голубыми крупными цветами.
    - Как скажете. - Кивок, хлопок и там, где только что была трава, стоят те самые качели, которые мы вчера выбрали по каталогу.
    - О... - Если честно, так и не поняла ничего. - Простите мое невежество, но как вы это сейчас проделали? Откуда достали качели?
    - Это был портативный фабричный контейнер. - Протянув ладонь, гном продемонстрировал мне маленький прозрачный шарик не более трех сантиметров в диаметре, внутри которого было что-то оранжевое. - Каждый предмет мебели запечатывается в подобный контейнер на фабрике и распечатывается по месту доставки. Вот в этом контейнере, например, один из шкафов вашей новой кухни.
    - Ух, ты... как удобно!
    Снисходительно улыбнувшись, гном снова обратил мое внимание на качели. Подмастерья в это время поправляли балдахин, раскладывали подушки, да проверяли пружины.
    - Так вас устроит или стоит куда-нибудь передвинуть?
    - О, да, вполне. Благодарю. - Пару шагов назад, чтобы оценить смену декораций и уверенно кивнуть. - Да, так в самый раз. А скажите, вы долго будете делать кухню?
    - Думаю часа три-четыре, а что?
    - Нет, ничего. Просто думаю о том, стоит ли заказать обед заранее...
    - Нет, не стоит. Инфопанель мы менять не будем, да и телепорт останется на своем месте, мы лишь сменим облицовку. Не переживайте.
    - Хорошо, тогда приступайте, только заберу свой завтрак.
    Да, заберу и жестоко уничтожу, съев все до последней крошки.
    В итоге, забрав с кухни оставшиеся пирожные, долила в кружку кипятка и отправилась на улицу, испытывать новые качели и мягкость подушек. О, да-а-а...
    Доедая последнее пирожное уже с закрытыми глазами, пожалела лишь об одном, что не захватила плед или одеяло. Тепло, спору нет, но утренний ветерок все же не очень способствует сну. Минута, другая... скрепя сердце, встала и, обернувшись так быстро, как только смогла, сбегала наверх за пледом.
    Все. Нирвана...
    ДА ЧТО Б ТЕБЯ!!!
    - Я не хочу!!!
    - Надо.
    -НЕ НАДО! - Взбрыкнув, что есть силы, умудрилась выскользнуть, но не рассчитала траекторию и шмякнулась с постели на пол. - Иди к черту! Я просила ночь! ОДНУ НОЧЬ!
    - Ева... - Укоризненный взгляд, осуждающий вздох, но приближаться ко мне он не торопится, оставаясь на середине кровати.
    Не тороплюсь и я вставать с пола...
    Да я спать хочу! Просто СПАТЬ!!!
    - Рург, я просто хочу спать. Если бы ты мне не мешал ночью, сейчас я бы не уснула. - Раздражаясь на нелепость ситуации и то, что приходится объясняться, попутно успела заметить, что я снова в исключительно прозрачной фиолетовой ночнушке и удивиться тому, что в моем гардеробе такого не было. - И да будет тебе известно, что я не контролирую эти перемещения. Я вообще их не желаю!
    - Их желает твоя энергоструктура. - Перестав снисходительно усмехаться, демон откинулся на подушки и, закинув руки за голову, уставился в потолок. - Кстати, я удивлен не меньше тебя. В серьги впаяны накопители и я думал, что этого хватит, но, кажется, не учел один немаловажный факт...
    - Какой? - Видя, что ко мне никто не тянет свои загребущие руки, потихоньку расслаблялась. Ну а то, что он решил мне что-то рассказать, удивляло и озадачивало одновременно. Неужели я, наконец, узнаю хоть что-то?
    -Ты зашла за грань. Точнее твоя энергетика. А еще точнее не ты туда зашла, а тебя туда завели. - Недовольная гримаса и он продолжает. - Обычной энергии накопителей тебе недостаточно, ты просто ее не воспринимаешь. Тебе необходима живая энергия. Много живой энергии и ты неосознанно тянешься туда, где она на текущий момент для тебя доступна. Считай это курсом лечения. Необходимым курсом. Признаюсь, я... - поджав губы и задумавшись, демон все же подобрал слово, - озадачен тем, что ты выбираешь меня. Раз за разом. Если честно, то это нонсенс. Насколько мне известно, ведьмы не способны подобным образом поглощать энергию высших демонов. Но видимо твоя энергоструктура
    решила иначе... Ведь когда жизнь на грани - ей плевать, к кому обратиться за помощью, верно?
    - А я... - Растеряв весь запал, продолжила едва слышно. - Была на грани?
    - Да. Думаю, тебе оставалось два-три дня. Не больше.
    Что сказать на это? Ну... не знаю... чувство отвратительное и трудноопределимое. Подавленность. Жалость к самой себе. Тоска. Одиночество. Желание спрятаться. Побыть одной. Сломать что-нибудь... Убить кого-нибудь...
    - Ева, не надо. - Умудрившись подобраться ко мне незаметно и снова утащить на кровать, причем обняв так, что я едва могла дышать, Рург шептал мне на ухо. - Теперь ты не умрешь. Теперь все будет... хорошо.
    Короткая заминка и я тут же перевожу взгляд с его подбородка на его глаза.
    -Ты сам-то в это веришь? Зачем ты это делаешь? Ведь я никто. Отработанный материал. Зачем ты меня спасаешь? Лечишь? Содержишь? Терпишь? Выполняешь мои запросы? Зачем ТЕБЕ это?
    И почему ты отводишь взгляд? Неужели правда так жестока, что даже ты ее не в силах произнести? Неужели ложь так неправдоподобна, что даже я в нее не поверю?
    - Пока я не могу ответить тебе на все эти вопросы. Вижу, в ложь ты уже не поверишь. Но правда для тебя еще недоступна. Еще рано.
    Снова взгляд глаза в глаза, но на этот раз уже твердый и уверенный. Выкрутился...
    - А если, не зная правил, я начну играть не так, как нужно вам?
    - Это все ерунда. - Поморщившись, демон прикрыл глаза. -Сейчас от тебя требуется лишь жить. Жить, учиться и воспитывать дочь. Больше от тебя ничего не требуется.
    - Ясно... - Зло скривив губы, дернулась. - Пусти. Пойду... жить.
    - Не сейчас. - Одной рукой удерживая, второй начал задирать подол ночнушки. - Чуть позже...
    - Не хочу!
    - Надо... - Сверкнув потемневшими глазами, демон приблизил ко мне свое лицо и уверенно повторил. - Надо.
    Не знаю, что он сделал... Но вдруг стало все настолько безразлично... Ну... не все... но почему-то я моментально стала не против... а очень даже за...
    Я еще понимала, что это не я, не мои желания, навязанные... Но больше не злилась и не сопротивлялась. Я наплевала на все...
    На все, кроме него... и его рук... и его губ... и его хвоста... и его... всего...
    Проснулась от того, что легкий ветерок холодил мокрые щеки. Рева... Он был нежным, очень... ласковым, предупредительным...
    Но ведь сейчас это было против моей воли. Против!
    Почему он этого не понимает???
    Хотя о чем это я... он же демон. К тому же высший. Им плевать на чувства полуведьмы. Плевать на ее желания. Им важна лишь Игра...
    Так почему бы пару раз не трахнуть ведьму, чтобы она прожила еще немного, пока они не выиграют?
    О, да. Я свяжу ему этот чертов шарф!
    И удавлю.
    Похлюпав еще немного и упиваясь жалостью к самой себе, потихоньку успокоилась. Ничего-ничего... мы, ежи, народ противный. И живучий. Вон, сам признает, что не ожидал от нас подобной выходки. Ан нет... приходим и пользуемся.
    Ага. Посмеялась бы, да больше разреветься хочется.
    Полудохлая ведьма качает силу из высшего демона! Сказать кому - не поверят.
    Хм...
    Хотя о чем это я? Кому и что я скажу? Уж точно не Олесе и не Мрашу. Рург сам знает... Трофим наверняка со своим ясновидением тоже в курсе. А больше-то и разговаривать не с кем.
    Мельком глянув на часы и отметив, что время уже пятый час вечера, удрученно покачала головой. Что-то мне совсем не нравится, как сбился мой режим. Наверняка сейчас вновь просижу часов до трех ночи, а утром встать не смогу. Понятно, что торопиться некуда, но тем не менее...
    Ладно, пожалуй, со слезами на сегодня хватит, пойду что ли, проверю, как там наш ремонт.
    Плед на плечо, кружку и тарелку в руки, потому что прекрасно понимаю - убирать за меня никто не будет и шагом марш на кухню. О-о-о... однако! С приятным удивлением рассматривая веселую оранжевую кухню, не менее удивленно рассматривала пьющих чай гномов и хозяйничающую Олесю.
    - Вечер добрый.
    - Добрый.
    - Уж простите нашу наглость, но мы не решились вас будить, чтобы уведомить об окончании, а дочка ваша как раз нас чаем напоить пригласила...
    - Ничего страшного, я совсем не против. Угощайтесь. Вы, наверное, даже не обедали? Может заказать вам что? Заодно и окончание ремонта отпразднуем. - Немного неловко улыбнувшись, и прекрасно видя, как они отводят глаза от моего зареванного лица, сама отошла к посудомойке, чтобы убрать туда свою посуду.
    - Нет-нет, что вы... Не утруждайте себя, мы уже сыты. - Одним махом допив чай, мастеровые заторопились выскользнуть из-за стола и столпились в дверях. Один лишь мастер Нормлин подошел ко мне. - Вы главное не торопитесь, осмотрите все внимательно, подумайте... Запишите, если что вспомните, а затем и доложите, если что подправить надо будет или еще где подремонтировать.
    - Хорошо. Спасибо. - Кривоватая улыбка, но я действительно искренне им благодарна. - Скажите, а как с вами связаться?
    - А господину иеррнату все доложите, а уж он до нас все доведет.
    - Ясно... - Понятливо кивнув, решила, что на этот раз обязательно выясню, каким образом они сюда попадают. - Я провожу вас.
    - Не стоит, право слово...
    - Я провожу. - Поджав губы, чуть наклонила голову. Да, я настаиваю.
    - Ваше право... - Пробормотав что-то еще себе в бороду, мастер Нормлин пожал плечами и отправился к парадному входу, попутно удивив и озадачив меня своими прощальными словами, сказанными так тихо, что я сама едва услышала. - Ева Андреевна, вы главное слухам поменьше верьте. Господин иеррнат он... непростой он... но достойный. - И уже громче, выйдя на улицу. - Всего хорошего, Ева Андреевна, искренне надеюсь, что этот дом будет вас радовать.
    А уж я-то как надеюсь...
    Кивнув, что услышала, прислонилась плечом к косяку, наблюдая, как они один за другим поднимаются на небольшое возвышение метрах в пятнадцати от дома и пропадают в голубой вспышке.
    Значит, телепорт.
    Интересно... очень интересно.
    Не поленилась - отправилась проверять, что же это такое.
    Каменный круг метров пяти в диаметре с незнакомыми знаками по периметру. Ничем не пахнет, ничем не фонит... в общем выключен. Интересно, а как включить? Нет, сейчас мне никуда не надо, как ни странно, этот остров самое безопасное для нас местно. Но ведь и это может в любой момент прекратиться, верно?
    Облазив каменный круг вдоль и поперек, признала, что абсолютно ничего в этом не понимаю. Что ж, и снова прав мой "большой и чистый" - учиться мне и учиться. Ну и ладно. Ну и пойду.
    Но сначала поем.
    Хмыкнув на свои приземленные мысли, снова отправилась на кухню, чтобы успеть увидеть, как мое сокровище самостоятельно и без напоминания с моей стороны прибирает со стола за своими гостями.
    - Мам, ты плакала?
    - Было дело.
    - А что?
    - Да так... нервы...
    - А-а-а... может мороженку?
    - Знахарь ты мой дипломированный! - Поймав дочку и тут же затискав в объятиях, поцеловала в макушку. - Ты права -мороженое - самое лучшее лекарство от нервов. А еще пирожное. Два. Или три... Сама-то поела?
    - Ага.
    - А что насчет вещей? Разобрала?
    - Неа.
    - И не собираешься?
    - Хм... - Поиск ответа где-то на потолке и протяжное. - Ну-у-у... собираюсь...
    - Тогда может, начнешь? Солнце, я понимаю, интернет намного интереснее, но их за тебя никто не разберет. Так и будут ведь валяться, пыль собирать.
    - Ну ладно. - Недовольно поджав губы, младшее поколение все же согласно кивнуло. - Приберусь. Аты что будешь делать?
    - Поем, да, наверное, повяжу немного. - Прищурив глаза, закончила, хмыкнув. - Нервы успокою... А что? Что-то хотела?
    - Неа. Так, просто. А мы на озеро уже не пойдем?
    - Не думаю. Давай завтра? К тому же сомневаюсь, что ты так быстро разберешь вещи. По крайней мере, я свои часа три разбирала точно.
    - Да? Эх... - Тоскливо вздохнув, дочь все же согласилась с моим
    решением и тут же отправилась наверх. - Ну ладно. Если что, мы у себя.
    - Прекрасно, буду знать. - Пробормотав ответ уже в одиночестве, сначала залезла в холодильник, ставший сочно оранжевым и весьма аппетитным. С одной стороны -заказывать по инфопанели очень удобно - что захотел, то и заказал. С другой стороны - я понятия не имею, чем завтракала-обедала-ужинала дочь и что после нее осталось. О, курочка... салатик какой-то... суши... хм... а это что? Повертев в руках стакан с полупрозрачным фиолетовым содержимым, поняла, что желе. Так. Что-то многовато она поназаказывала... надо будет узнать у Мраша - ест ли он все это и потихоньку скормить остатки. Сами мы точно не съедим, а выбрасывать жалко.
    А что хочу я сама? Нет, мороженое не хочу...
    А хочу... выпить! Жаль, нельзя.
    Да, я сознательная. К сожалению. К сожалению не всегда. Но даже проверять не хочу, что произойдет, если я выпью чуть больше, чем можно. Нормы "чуть меньше" я, к сожалению, не знаю - не уведомили.
    А значит... курочку и салатик. И пироженку. Три.
    Забив в панель пирожные, подогрела курицу и поудобнее устроилась на мягком полукресле-полустуле. Удобно... Эх, хорошо, наверное быть богатым высшим демоном. Ни забот, ни хлопот... хотя нет, забот у него наверняка выше крыши - я-то вижу лишь результат.
    Тогда перефразируем - хорошо быть любовницей богатого высшего демона...
    Нервно хмыкнув, затем тяжело вздохнула. Все ничего, свободы бы побольше. Я бы с удовольствием попутешествовала, побродила бы по старым городам Европы, что уж таить, совершила бы налет другой на магазин...
    Хотя, наверное, я слишком многого хочу. Мне бы радоваться, что я вообще жива.
    Правда почему-то не радуется.
    Нет, надо отвлечься.
    Съев первое пирожное, убрала посуду, проверила, все ли убрала за собой и не забыла ли чего дочь убрать и, налив побольше чая и подхватив пирожные, отправилась наверх. Вязать и приводить нервы в порядок. Кстати, пряжи он прислал столько, что хватит на десяток шарфов, варежек и носков, да и разнообразие цветов и текстуры радовало мою вязальную душу, это я признаю. Свитера я вязать не люблю, слишком долго... а вот носочков и варежек с оленями я ему навяжу. Да-да, с намеком. Пусть сидит и думает потом, что же я имела в виду.
    Кровожадно усмехнувшись, устроилась в кресле своей гостиной поудобнее и, прикинув, что среди разноцветной пряжи как раз в наличии все необходимые цвета (серебро, аметист и аквамарин), решительно набрала на спицы петли. Для начала свяжу удавку... а там... если выживет... уже и оленей... чтобы добить...
    Интересно, вязаные трусы тут в моде?
    Полностью отрешившись от давящих мыслей, с удовольствием позволила пальцам вспомнить, что они умеют. Петелька, накид, гладь, перекинуть основную ниточку на изнанку, ввести в полотно вспомогательную второго цвета...
    - Мамулик, я прибралась! - Я успела связать сантиметров тридцать, когда сокровище решило меня навестить. - Ой, и, правда, вяжешь. А что вяжешь?
    - Пока шарф.
    - А мне свяжешь?
    - Обязательно. Закончу это и свяжу что-нибудь тебе. Что хочешь?
    - М-м-м... давай перчаточки? Ну, такие ажурные, без пальчиков... ой, подожди, сейчас покажу! - Сбегав к себе и прибежав уже с ноутом, Лесик предъявила мне то, что ей загорелось в очередной раз.
    И, правда, перчаточки...
    - Солнышко, они крючком связанные.
    - И что?
    - Вообще-то я на спицах вяжу...
    - Ну, ма-а-ам!
    Как это знакомо.
    - Так, давай пока найди конкретную модель и оставь себе в закладках, а когда я довяжу шарф, то снова обсудим это. Договорились? К тому же надо будет и крючок заказать, да и нитки тут, насколько я вижу "ирис"... хорошо?
    - Хорошо. - Буркнув не самым довольным тоном, дочка уточнила. - Но точно свяжешь?
    - Сначала шарф. А потом обсудим. - Не поведясь на провокацию, попыталась проявить твердость характера. - У тебя вкусы по семь раз на дню меняются. Вот если через неделю ты их все еще будешь хотеть, тогда обсудим детали и
    точно свяжу.
    - Эх...
    Да-да, именно тот самый "эх". Уж я-то знаю, о чем говорю.
    - Кстати, ты там для себя в комнату больше ничего не придумала? Все устраивает?
    - Ага, все хорошо.
    - Ну, вот и славно. - Взгляд на часы. Отметить, что время близится к восьми и поинтересоваться. - Ты там еще общаешься с Трофимом?
    - Да, конечно. Каждый день. Он мне все местные сплетни рассказывает, да учит кое-чему.
    - Чему это? - Тут же насторожившись, даже вязание отложила.
    - Ну, не магии... - Тоскливый вздох и продолжение. - Так, местным правилам. География, история... иерархия... в общем, ерунда всякая.
    Ну да, ну да, именно "ерунда". Между прочим, очень полезная и нужная ерунда. А вот меня никто этой ерунде не учит - все сама.
    - И как тебе? Нравится?
    - Ну... не всё. Но рассказывает он интересно.
    И это самое главное. Потому что если интересно, то и запоминается в разы лучше, чем если нудно и скучно. Так значит, Трофимка решил на полставки учителем подработать? Что сказать - похвально. И как удобно... Ну прямо все условия для жизни! Только живи!
    - А мне не расскажешь? Ну, что из последнего он тебе там интересного рассказал? Мне-то никто не рассказывает. -Жалобно похлопав ресничками, вызвала у дочки улыбку и тут же мне с энтузиазмом поведали о последних местных сплетнях. И сын-то у императора такой сипатичненький, и лет-то ему всего ничего недавно исполнилось (сто пятьдесят, что приравнивается к человеческим пятнадцати), и что совсем скоро "оффигенный" парад планет будет, а до него звездопад аж на неделю, да еще и в нашей широте, так что мы будем каждую ночь выходить на улицу и любоваться...
    С улыбкой слушая детскую восторженную речь, сама почему-то грустила. Как же ей легко и просто... пригласили пожить в большом доме, подарили большого говорящего "песика", комнату обставили, как она всегда хотела, остров личный почти подарили, да еще и с озером...
    Хорошо быть ребенком.
    - Мам, ты меня слушаешь?
    - Конечно. А давай завтра на виноградники сходим? Ни разу не видела, как растет виноград. Хочешь?
    - Ага. А еще Мраш говорит, что тут залив очень красивый. Сходим?
    - Обязательно. Мы везде сходим. Везде-везде.
    Проболтав еще часик, договорились, что выспросим у Мраша и Трофима все, что они знают, и за неделю облазим весь остров, чтобы уже самим знать - куда стоит пойти и какими видами насладиться.
    Кстати, насчет видов! Он же мне фотоаппарат обещал!
    Тут же сходив в кабинет, с косой усмешкой вынула из шкафа обещанный фотик. Незнакомая модель, но принцип прост и понятен даже мне. Кнопка "включить", кнопка "снять" и кнопка "перекинуть на ноут". Идеально.
    - Лесик! А у меня фотик есть! - Тут же похвастав дочке, поняла... что фотика у меня уже нет. Так. - Это мой!
    - Я тоже хочу!
    - Я тебе закажу, уже завтра доставят.
    - Да? Ну... ладно. Но дай посмотреть? Я тебе завтра отдам.
    Эх... чего не дашь ребенку, когда он надул губки и жалобно на тебя смотрит? Дала... И поняла, что женские посиделки на этом завершены.
    - Иди уже к себе, красотулька. - С улыбкой наблюдая, как она кривляется перед зеркалом и попутно себя фотографирует, отправила модельку к себе, а сама вновь отправилась в кабинет, где вчера выложила ноут.
    Не хочу просить, но надо.
    "Нам нужен второй фотоаппарат, одного нам на двоих мало"
    И тут же выключила.
    Не хочу. Ни видеть, ни слышать.
    И если честно, то просто боюсь ложиться спать. Опять ведь... Ну почему нельзя по-другому??? Нет, я хочу... Но я не хочу, чтобы это было обязанностью! Это уже неприятно, это давит, это заставляет чувствовать себя... вещью.
    В задумчивости гоняя одни и те же мысли по кругу, провязала еще сантиметров тридцать серебряного шарфа и поняла, что на сегодня вязательный лимит исчерпан. Нет, надо отвлечься... книжкой... про... "большую и чистую".
    Скривив губы, отметила, что время близится к полуночи, и заранее почистив зубы и умывшись, перенесла ноут на кровать, чтобы, уже обняв подушку, отправиться в миры, где есть настоящая, а не навязанная любовь...
    "...Гости уже давным-давно разошлись, а я уже с полчаса как
    нежилась в постели, ожидая, когда мой любимый больной закончит с водными процедурами. Ох, какой же он все-таки фактурный и умопомрачительный в одном полотенце!
    - Ага... - Широко зевнув и прищурив глаза, отслеживая, как капельки воды стекают по рельефному телу (не подсматриваю, ага!), сладко потянулась. - Хотя... а ну-ка иди сюда...
    - Уверена? - Смешинки в серебряных глазах раззадоривают как никогда и я, шутливо рыкнув, нападаю и захватываю свою любимую жертву, рискнувшую подойти на опасное для свободы расстояние.
    - Уверена!"
    Ну вот... есть же мужики... хотя тоже не человек... а любит... Читая дальше, периодически вздыхала и завидовала. Балует, на руках носит, спасает...
    Додумав последнюю мысль, скривилась. Ну, прямо один в один! Вот только этот "большой и чистый" не любит, а всего лишь играет.
    А я?
    Я ведь тоже играю.
    А ведь так хочется любить...
    Скрипнув зубами, поняла, что снова сама себе порчу настроение. Впору вообще анабиоз предпочесть - ни мыслей, ни чувств, ни переживаний.
    Ни ежей, ни пирожных...
    Ну, уж нет!
    Еще час потратив на то, чтобы дочитать роман, со вздохом закрыла страничку, а затем и вовсе выключила ноут. "И жили они долго и счастливо и никогда не умирали... ибо любовь их была вечна".
    Фэнтези. Что взять с женского романтического фентэзи? Ведь оно только для того и написано, чтобы такие одинокие недоведьмочки как я, читали и умиленно восхищались нереально милыми и нежными отношениями.
    Которых в реальной жизни не существует.
    Глава 11
    - Опять ты...
    И как я умудрилась заснуть? Ведь вот только что еще просто лежала...
    - Не слышу в твоем голосе энтузиазма. - Иронично приподняв бровь, демон без усилий подтянул меня к себе и
    собственнически облапал попу. - Любимая моя, большая и чистая, лечение необходимо воспринимать с удовольствием, иначе оно не пойдет на пользу. И придется повторить курс...
    - А может, я лучше помру, а? - Тоскливо скривив губы, вздохнула и поинтересовалась. - А других вариантов нет?
    - Например?
    - Ну... хотя бы других кандидатов?
    Спросила... и тут же пожалела. Полыхнувшие мрачной синевой глаза, нахмуренные брови, жесткая складка у рта...
    -Ты меня ударишь? - Закусив губу, часто заморгала, пытаясь не разреветься от испуга. А ведь он, правда, страшный. Жестокий. Злой. Мстительный... Это видно... Видно по его лицу, по его глазам, по тому, как он тяжело молчит и буравит меня взглядом...
    - Нет. Не ударю. - Скрипнув зубами, демон медленно растянул губы в жесткой ухмылке. - Я тебя любить буду. Всю ночь. Каждую ночь.
    - А...
    - И возражения не принимаются.
    Сказал, как припечатал. Ну и...
    И приступил. К тому самому. Большому... Чистому... Долгому... И о-о-очень... да, ежи, вы правы - я мазохистка. Но кажется, сегодня я пойму, как может отлюбить разозленный демон.
    Вот только почему мне это нравится?
    Интересно, как называется эта болезнь?
    Следующие три дня прошли для нас с Лесей достаточно разнообразно - если вечера мы неизменно проводили каждая со своим ноутом (Леся играла, а я просвещалась), то днем мы путешествовали по острову, изучая и изумляясь. Виноградники, залив, лес, поле, озеро, загадочные развалины...
    Да, они тут были.
    - На этом месте когда-то располагался родовой замок. - Это Мраш решил блеснуть своими знаниями. - Но несколько тысяч лет назад в клане произошел раскол и он распался на две семьи. Во время затяжного противостояния Замок был разрушен и когда по итогам раздела остров достался семье Иммериахантен, было решено не отстраивать Замок обратно, а сделать остров летней резиденцией. Ну... по вашему дачей. Мило... Рассматривая черные невнятные глыбы, заросшие мхом и плющом, поинтересовалась.
    - А зачем оставили развалины? Не проще было все прибрать?
    - Это история, память... - Восторженно и патриотично вздохнув, демо-морф продолжил. - Род господина иеррната очень древний, почти такой же древний, как и у нашего Императора и насколько я знаю, сам Император не раз предлагал выкупить остров у семьи, чтобы восстановить Замок и его уникальную архитектуру, вот только до недавнего времени...
    Неожиданно осекшись, Мраш затем и вовсе замялся, а потом поторопился перевести тему.
    - Ева Андреевна, а давайте я вам покажу старую дорогу в небо... очень красиво! Очень!
    И снова тайна на тайне.
    - Показывай.
    Интересное название, кстати - дорога в небо.
    Ой, и правда... Неторопливо шагая за псом по широкой, но достаточно заброшенной дороге, выполненной из странного серебристо-фиолетового камня, потихоньку пришли к обрыву. Дорога в небо... а внизу море...
    - Ночью камни светятся.
    - Мам? Придем сюда ночью?
    - Обязательно. Давай на днях? Когда звездопад начнется? - Не став говорить "нет" и сама поняла, что хочу это увидеть. Наверное, очень красиво. Очень...
    -Да!
    Ну, вот и славно. Хотя жутковато. Глянув вниз, поняла, что море метрах в двадцати под нами, причем не четко. Острые скалы, меж которых бурлили волны, внушали достаточно большое опасение. Шаг и ты труп.
    Нут уж, пожалуй, отойду и полюбуюсь пейзажем издалека.
    А вечером я стала счастливей на одну очень немаловажную новость. Месячные. Пришли родненькие! Ух, никогда им так не радовалась, как сегодня!
    "Прокладки"
    "Э-э-э... в смысле?"
    "Есть такое слово - прокладки"
    Решив чуток поиздеваться, со злорадством ждала, что он ответит.
    "Они вообще-то разные бывают..."
    "Конкретно мне нужны женские гигиенические. Две упаковки.
    В упаковке обычно восемь-десять штук"
    "М-м-м... мне тебя поздравить?"
    С-с-с... уел.
    Задумавшись, что ответить, так и не придумала и в итоге снова
    отправила смайл с высунутым языком. Все эти ночи, что я спала и видела эро-сны, я с ним не разговаривала, понимая, что это бессмысленно. Да, я на него злилась, очень. Но исправить ничего не могла. Я просто ждала. Ждала, когда же наконец "напьюсь" его энергии и прекращу видеть эти сны.
    И снова ответ в виде поцелуя. Это уже становится традицией... Покачав головой, закрыла окошко скайпа и, буквально через пять минут услышав "треньк" в шкафу, вынула из него две упаковки средств первой необходимости. Исполнительный ты мой! Прекрасно, одной проблемой меньше. А теперь, пожалуй, можно и эфир проведать, поучиться. Жаль только, почти нечему мне учиться. Насколько я успела понять за эти дни -Скользящие достаточно узкоспециализированные ведьмы. Мы можем лишь видеть желаемое, да ходить сквозь зеркала. Ни стихии, ни ясновидение, ни чтение мыслей, ни прочие заморочки полноценных ведьм нам недоступны. Элементарные ритуалы (например, по очистке помещения), да и те лишь с помощью подручных средств. Единственное, что в качестве доноров силы мы весьма выгодны... А все потому, что не можем оказать какого-либо достойного сопротивления.
    Да уж, на своей шкуре ощутила.
    Сегодня я шерстила ссылки с защитными амулетами, все никак не находя описание своего. Было нечто подобное, но все не то. Не то... Эх, почему мне никто не предлагает бесплатного учителя? Спрашиваю у Трофима - тот загадочно ухмыляется, да только похабными намеками отвечает. А у Рурга спрашивать не хочу, опять же услышу "рано". Кстати, я ему как раз шарфик сегодня довязала... Как бы его в сон захватить, да на его шее затянуть? Покрепче?
    Почему в сон? Потому что живьем я как-то побаиваюсь... Интересно, если я, когда пойду спать, сожму его в руке, он отправится в сон вместе со мной? Проверим?
    Проверим.
    Кста-а-ати... а во сне месячные тоже будут? Ой, как неудобно-то бу-у-удет...
    - А это что?
    - Шарфик. - Открыв глаза, поняла, что в руке до сих пор зажат он самый, родимый. - Я же обещала.
    - Удивлен. Честно удивлен. - Не торопясь прикасаться к шарфу, демон весьма недоверчиво разглядывал вязаную вещь. - Так, давай уточним. Ты. Связала. Сама. Мне. Подарок?
    - Хм... - Подарок? Вообще-то нет. Хотя выглядит это именно так, в чем-то он прав. - Ну, да. А что?
    - Да нет... удивлен.
    Пока этот рогатый удивлялся, я, коварно усмехнувшись, приподнялась и, накинув серебряную удавку ему на шею, тут же завязала под подбородком. Чуть подтянула... еще...
    - Меня сложно убить шарфом. - И столько иронии в синих глазах...
    - Я просто поправляю. - И нет, я не смутилась. Это так и задумывалось, да.
    Да-да!
    - Спасибо.
    Неужели смутился сам? Ох, пресвятые ежики! Да он и, правда, смутился! Вот черт...
    - Пожалуйста. - Отведя взгляд от неловкости, застыла, когда услышала то, чего уж вовсе не ожидала.
    - А можно я тоже сделаю тебе подарок?
    - М-м-м... какой?
    - А какой хочешь?
    - Да я ничего не хочу... - В растерянности рассматривая Рурга, пожала плечами. А ведь я действительно ничего не хотела. Он обеспечил нас всем...
    - Тогда я выберу сам. - Задумчиво прикрыв глаза, демон неожиданно сорвался с постели и я увидела, что он абсолютно обнажен. И почему-то покраснела. Нет... ну, как бы... ага... И шарфик на шее. Пипец.
    Он же, не обращая на меня никакого внимания, и вовсе вышел из комнаты. Не поняла. И что теперь? Пять минут, десять... плюнув и откинувшись на подушки, зарылась в одеяло. Ну и катись...
    - Не спать!
    О, пришел. Лениво открыв глаз, еще успела подумать, а можно ли уснуть во сне и тут же распахнула второй.
    - Это... что?
    - Мой подарок. Тебе. Нравится? - Подойдя ближе, а затем и вовсе сев на кровати, Рург протянул мне потрясающую вязаную шаль. Серебряная, воздушная, невозможно мягкая и изумительно красивая... а по краю голубые и фиолетовые руны...
    - Нравится. - Осторожно прикоснувшись к вещи, поняла, что и во сне можно почувствовать... умиление. - Очень красиво. Аты мне не расскажешь, что значат эти цвета?
    - Давай чуть позже? - Шепот в ухо, а меня уже заворачивают в воздушное великолепие и притягивают к себе, чтобы проложив дорожку из поцелуев от плеча к плечу, прошептать во второе ухо. - Ты очень красива... моя королева...
    Аты очень настойчив... мой большой и непредсказуемый... Сегодняшняя ночь была неуловимо иной. Более... натуральной, что ли... не могу объяснить... а может мне просто показалось. Проснувшись утром, закутанная в шаль, могла только мечтательно улыбаться. Не кольца, не ожерелья, не серьги, не браслеты... А вязаная шаль...
    И это умиляло больше всего.
    Ладно, свяжу ему еще и носки.
    Следующие несколько дней прошли почти в том же режиме, кроме одной существенной детали. Сны прекратились. Неужели на этом все? Я выздоровела? Нет, я рада... Но уже скучаю. Или не скучаю...
    Хуже. Намного хуже. Мне его не хватает.
    Ну что, Ева? Влюбилась? Ничего умнее не придумала? Он же ДЕМОН! ИГРОК!
    Аты?
    Аты игрушка.
    Самый гордый и независимый еж нашептывал, что мы справимся. Время... время лечит, это не любовь, это просто... просто ситуация так сложилась... просто он был первым...
    Но не последним!
    И сообщение писать мы ему не будем! Мы гордые! У нас достоинство есть! А еще сила воли! Да! Много силы воли!!! Очередной раз успев свернуть окошко скайпа до того, как палец нажал "Отправить сообщение", скрипнула зубами. Прошло пять дней... он не снился, не приходил, не писал. Сволочь!
    Плюнув, что уже одиннадцатый час ночи, отправилась на кухню и заказала себе успокоительного в количестве трех ягодно-желейных штук. Плевать на фигуру, ее равно никто не ценит. Кружку чая побольше, плед на плечо и на качельки.
    Да, я к ним пристрастилась... Мягкие, удобные, не скрипучие...
    И целиком и полностью мои! Как ни странно Леська на них внимания не обращала, предпочитая или носиться с Мрашем по окрестностям, или купаться на озере, или зависать в интернете. Ну и ладно, мне больше достанется.
    Да-да, великое заблуждение детей - все они искренне желают
    побыстрее повзрослеть и лишь после двадцати пяти - тридцати понимаешь, как же хорошо было там... в детстве.
    У меня оно не было беззаботным, совсем нет. Родители умерли, когда мне было всего три года - погибли, сгорев в частном деревенском доме. Мне повезло - я гостила у тетки... и в итоге задержалась у нее еще почти на четырнадцать лет. Своих детей у нее было аж четверо, муж-алкаш и в итоге я оказалась не самым желанным довеском. Который, впрочем, моментально нашли, куда пристроить. Подъем в пять утра, накормить-подоить скотину, убрать хлев, приготовить завтрак на всю семью, убрать дом, огород... и так все четырнадцать лет. Нет, я не была Золушкой, остальные дети работали не меньше меня, но...
    Но именно за это время я научилась ненавидеть быт и животных.
    Выпускной в школе, пересчет скудных сбережений, сбор нехитрого имущества и первой же электричкой сбежать в ближайший крупный город, чтобы стать себе хозяйкой.
    Попытка поступить в институт и тут же неприятное известие -знаний катастрофически не хватает. Что ж... то, что я сирота, помогло поступить мне в техникум.
    Два года с тройки на четверку, минимальная стипендия, общага, вечерние подработки везде, где только можно... и приз на выпускном.
    Он.
    Виктор.
    Старше меня на пять лет. Взрослый. Красивый. Богатый... И влюбившийся в меня с первого взгляда. Сказка...
    Сказка, длинною в пять лет. Какая работа? Какая независимость??? Конечно же, я делала все, что говорил он! Переехала к нему, забросила диплом на самую дальнюю полку, забыла немногочисленных знакомых, с открытым ртом внимала каждому его слову.
    И лишь сейчас, вспоминая подробности и мелкие несуразности, я начинала понимать - меня использовали уже тогда. Тонко, тоньше и реже, чем свекр, но все же использовали.
    Кем я для него была? Уж точно не любовью... Хотя может легкой влюбленностью? Первые полгода. А потом тяжелая и неожиданная для нас обоих беременность, маленькая Леся... бессонные ночи, бессонные дни... он, где-то вечно пропадающий, но я верю, что на работе и в командировках... Затем та злополучная поездка к родственникам, а через полгода катастрофа. Тело я не видела. Просто через неделю, после того, как Виктор уехал в очередную командировку, к нам домой пришел тесть и срывающимся голосом сообщил, что его сын погиб... трагичная и глупая случайность - на остановке другого города его сбил автомобиль и скрылся. От тела мало что осталось... и мне его не покажут. А все потому, что он прекрасно понимает, что я должна запомнить Витеньку живым... красивым... целым...
    Сами похороны я помню смутно. Какие-то люди, какой-то закрытый гроб... короткая поездка на кладбище. Всё.
    Ну а дальше "любимый свекрушка" все взял в свои уверенные руки. Ясли для Леси, учеба и работа для меня. Деньги, а также немногочисленные, но дорогие подарки на дни рождения и новый год... и так все семь лет.
    Ничего не забыла?
    Ах, да!
    И как оказалось, глобальный контроль, чтобы ни с кем. Пару дней назад я, наконец, нашла в эфире причину - выброс сексуальной энергии при половом контакте мог сбить настройки подчинения и принадлежности. Настроить заново несложно, но энергозатратно. Вот и получалось, что проще оставить меня пребывать в одиночестве, чем проверять, не переспала ли я с кем-нибудь. Вот почему тогда в холле я стала "шлюхой и потаскухой" - он решил, что я сбросила его подчинение, именно переспав с кем-то.
    Да уж... умеют же люди жить за счет других! Жаль, у меня без последствий не получается.
    Любуясь полной луной, радовалась, что ночи очень теплые и попутно тихонько раскачивала качели. Романтика... еще бы воспоминания куда-нибудь выкинуть... все.
    Судя по часам, шел второй час ночи и я уже собиралась потихоньку перебираться в постель, как из дома донесся озадачивший меня грохот. Это что еще за новость? Мраш? Вряд ли... Он у нас песик умный и послушный, а уж Леську обожает так, что я порой начинаю ревновать. А кто тогда? Воры? Хм... Если да, то я мало что могу им противопоставить. Хотя... Тихонько прокравшись на кухню и вооружившись скалкой (откуда только взялась?), тут же поторопилась, но опять же на цыпочках, туда, откуда до сих пор доносился неразборчивый шум и как ни странно - мат.
    Какие невоспитанные в этом мире грабители... Коридор, библиотека, гостиная... Ох, пресвятые ежи!
    - Ну и как это понимать? - Зло сузив глаза, замерла в дверном проеме моей японский гостиной. Двери в этом проеме больше не было - валялась рядышком, частично поломанная, частично покрошенная в щепки. Далее чести стать сломанным удостоилось одно из кресел. Понятия не имею, как и чем, но оно было поделено на две ровнехонькие половинки и обе половинки теперь лежали и сиротливо смотрели в потолок. Кроме этих половинок на пока еще целом диване лежал мой большой, чистый и... пьяный.
    Да-да, именно пьяный! Даже тут, в пяти метрах от дивана, чувствовалось невероятное по своей силе сивушное амбре. Ужас. И сколько же надо выпить такому бугаю, чтобы упиться в хлам?
    - О! - А вот второй бугай еще не спал, пытаясь щепками от растерзанной двери и постоянно ломающимися спичками разжечь камин, и именно мой вопрос отвлек его от этого дела и перевел все внимание на меня. - И... ик... ва... Ива?
    - Ева.
    И да, его я тоже узнала. Его императорское Величество Келембрианруш Милосердный. Ну да, должна же я была просветиться, кто у нас нынче в Императорах и не только в них. Фотографии обеих ипостасей, имена и титулы всей знати я изучала очень внимательно. Ведь никогда не знаешь, когда эти знания пригодятся. Вот, например, сейчас. Сейчас кстати он был демоном. Большим, мощным, с черно-бордовой кожей, бордовыми и оранжевыми прядями в длинных черных волосах и с большими витыми, как у барана рогами. И нет, я не испугалась. Ну, подумаешь... одним демоном больше...
    - Ваше Величество, а вам домой не пора?
    - Неа. - Упрямо мотнув головой, да так, что едва не снес рогами половину камина, демон снова икнул, а затем попытался признаться. - Мы эта... пи... ик... ли...
    -Ну, это я заметила. - Даже и не подумав упрекнуть властьимущего в том, что "пили" и "ломали" это вроде как разные вещи, оперлась на косяк и сложила руки на груди, впрочем, скалку из рук не выпуская. - А сюда зачем пришли?
    - Ну... эта... - Серьезно задумавшись, демон нахмурился и попытался вспомнить. - О! На тебя посмотреть!
    - М-м-м... - Ситуация чем дальше, тем больше раздражала. Похвастаться, значит, решил... - Посмотрели?
    - Ну... да... - Попытка, наверное, двадцатая, но очередная коварная спичка снова ломается и тут демон, наконец,
    вспоминает, что он демон и с его ладони срывается огненный сгусток, разжигающий камин. Глупая радостная улыбка огню и счастливое уже мне. - Горит!
    - Отлично. Я за вас рада. А теперь вам домой не пора? - Мне в принципе не жалко... но если им вздумается не только на меня посмотреть? А если они своим шумным присутствием Лесю разбудят и напугают?
    - Неа. Там скучно. И пить не дают.
    О, какое признание... Так, то есть надо полагать, мой "большой и чистый" все-таки умудрился напиться, а Императору не хватило? Так, проблема...
    - А... - Новая попытка привлечь мое внимание и неожиданно заискивающая улыбка. Правда на морде демона она выглядит достаточно угрожающе... Да уж, морда у него и без того жутко-воинственная, а когда улыбается, так и вовсе. Но когда это ежи отступали? Да еще и у себя дома? Да еще и со скалкой в руках?
    -Да?
    - Мы это... ну, как бы... не закончили...
    - Угостить вас чем-нибудь? - Догадавшись и тут же избавив демона от необходимости просить, моментально заработала от него обожающий взгляд.
    - А есть?
    - Конечно. Что предпочитаете? - Так и быть... побуду немного радушной хозяйкой, лишь бы не буянили. К тому же хоть какое-то разнообразие. А еще я надеялась, что пьяный демон -разговорчивый демон.
    - О! Тащи все!
    - Ваше Величество...
    - Ой, зови меня Бриан!
    - Бриан, у меня из приготовленного только немного курицы и салат из морепродуктов, остальное я закажу вам по инфопанели. Так что лучше?
    - Мясного давай побольше. И водки. Лучше "Хрустальки". Ну и себе тоже чего-нибудь. - Косой и недовольный взгляд на захрапевшего Рурга и оценивающий на меня. - Ты ведь составишь мне компанию?
    - Конечно.
    Ну да, попробовала бы я отказать. Ага. Вообще-то Милосердным его прозвали не из-за бескрайней доброты. Просто он первый Император, который пыткам предпочитал мгновенную казнь через отрубание головы. В этом мире это считалось милосердием... А в остальном такой же как и все -силен, умен, жесток и злопамятен. Но, тем не менее, справедлив и адекватен.
    Именно поэтому я с ним до сих пор мило разговариваю и улыбаюсь, а не бегу, куда глаза глядят, зажав Лесю подмышкой.
    Итак... заказ поразнообразнее для демона, себе чай, салат и пирожные. Пока готовят - сбегать к себе наверх и переодеться, вместо шорт надев брюки, а поверх футболки накинуть подаренную Рургом шаль. Не преграда, понимаю, но слишком уж кровожадно он на мои голые ноги заглядывался...
    Кстати! Распустив волосы, убранные в удобный узелок, перехватила лишь пару прядей на затылке. Пусть видит, что я аметисто-аквамариновая... лишним точно не будет. Да-да, у демонов чувство собственности развито очень сильно. Тронешь чужое и пипец, разборки до победного. Конечно, все зависит от того, насколько дорого это самое "чужое", но могу я себя потешить мыслью, что я тут не просто так?
    Так, водка, мясное... ага, стопка... Уместив побольше на разнос, отправилась в первый заход, потому что унести все за раз не предоставлялось возможным.
    - Да ты моя, хозяюшка!
    Ох, ежики... и сколько умиления было в его взгляде, когда он увидел водку... неужели и правда, пить не разрешают? Хм... вот только... может не просто так? Лишь бы не разбуянился...
    - Угощайтесь.
    - А ты?
    - Секундочку, там еще есть. Сейчас принесу.
    - Ну, давай, шустренько. Жду. - С удовольствием перебравшись с пола на пока еще целое второе кресло, Император подвинул к себе столик поближе и начал проворно накладывать себе на тарелку.
    В итоге, пока я ходила за остальным, он умудрился ополовинить большинство блюд с мясным, внушительной горкой сгрудив это у себя на тарелке. Да... не только не поят, а еще и не кормят...
    - Ну... - Стоило мне устроиться на единственном свободном краешке дивана, при этом немного подвинув ноги Рурга, как Император тут же налил себе в рюмку и высоко ее поднял. - За тебя, красавица. Тебе наливать не буду, неча женщине мужское пить.
    Да я как бы и не настаиваю. К тому же не люблю водку.
    Мой кивок, поднятая в приветствии кружка с чаем и, символично чокнувшись, мы едим и пьем каждый свое.
    - Ну... смотрю, обживаешься... не скучаешь?
    - Обживаюсь... но вы правы, бывает порой тоскливо...
    - А что? Не развлекает?
    - Ну что вы! - Понимая, что тема не самая удобная, не знала, как ее перевести. - Работает... да и как он меня развлекать будет?
    - Хо! - Неопределенно фыркнув, демон скосил глаза на храпящего Рурга. - Уж не мне его учить. Хотя вижу, надо... Такую красоту никому не показывать... я ж ежели сегодня не настоял, так и сам не узнал бы! Так, в общем слушай, Ева Андревна, вот тебе пропуск... - Странный жест пальцами в воздухе и ко мне летит бордовая руна, моментально впитывающаяся в мою левую ладонь. - Заскучаешь, али обидит
    - приходи в гости. Погостишь, развлечешься... Кстати, слышал я, ты у нас Скользящая?
    - Да, верно. Правда, необученная...
    - Не суть. Заодно и услугу мне окажешь, коли не побрезгуешь. Ну, кто бы сомневался. Уж не демону верить в то, что он абсолютно искренне и безвозмездно приглашает меня в гости. Впрочем, предложение очень заманчиво. Кстати удивительно, что они настолько близко знакомы... в эфире об этом ни слова.
    - Ваше предложение для меня очень большая честь...
    - Ой, оставь. - Небрежно махнув рукой, Император неожиданно подмигнул. - И не выкай уже. Сказал же - Бриан.
    - Сложно так, сразу...
    - Сложно выжить после семи лет дойки. - Достаточно цинично скривив губы, демон недовольно сузил глаза своим мыслям. -Кстати, в курсе? Завтра суд.
    - То есть?
    - Завтра окончательный суд над лордом Храмским. И из-за некоторых вскрывшихся в ходе следствия достаточно весомых обстоятельств, этот суд происходит в нашем мире и по нашим законам.
    Информация очень... интересная, но почему меня сейчас намного больше интересует тот факт, что Император трезвее, чем когда его обнаружила? Снова Игра? Ну и что на этот раз?
    - Это касается нас с Олесей?
    - Да. Особенно Олесю. Но не переживай, на заседание ее приглашать не будут, все-таки она еще несовершеннолетняя.
    Но вот тебе там появиться придется. И как одной из пострадавших и как опекуну несовершеннолетней.
    - Хорошо. - Без проблем. Вот только напрягает, что узнаю я это не от Рурга, а от аж самого Императора. - Мне стоит знать что-то еще?
    -Аты не дура...
    - Благодарю.
    - Без сарказма, ведьмочка.
    - Простите. - Тут же спрятавшись за пирожным, мысленно показала ему фигу. Тоже мне, умник...
    - Из необходимого, пока ничего. Суд будет в два пополудни по времени столицы, по твоему ровно в полдень. Оденься поскромнее, желательно платье в пол. Волосы обязательно распущенными оставишь. Ну и... - Отвлекшись на выпивку, демон одним махом заглотнул полную стопку и я тут же похвалила себя в том, что не пожадничала и заказала три литровых бутылки. На текущий момент он уже уверенно заканчивал первую. - И если что услышишь из шокирующего -советую реакцию придержать при себе.
    Вот как? Позволив себе из всех эмоций лишь приподнятую бровь, в ответ заработала абсолютно трезвый и усмехающийся взгляд. Значит и он тоже Игрок. Вот так-так... это в какую же жопу мы с вами влезли, ежики, если в этой Игре даже Император участвует?
    Дальнейший разговор потихоньку перетек на при роду-погоду, дворцовые сплетни, и как ни странно - детей... Ну да, пятнадцатилетний (по развитию) отпрыск доставлял Императору столько головной боли и геморроя, что моя Лесенька тут же показалась мне идеальным ребенком. И все-таки хорошо, что у мен дочь, а не сын. С сочувствием выслушивая жалобы одна невероятней другой (поджоги, взрывы, угоны личного транспорта) могла только сочувственно качать головой.
    Вай-вай...
    - Пороть надо было.
    - Надо... было... - Третья бутылка подходила к концу и я радовалась, что кажется, именно эта доза стала для него сонной. - Некому ж...
    -Асам?
    - Я-я-я? Сына??? Ты чо??!
    - Хм... нуда...
    Да-да, а кто, если не ты?
    - А все почему?
    - Почему?
    - Потому что без матери... рос... - Уже зевая через раз, демон в итоге откинулся на спинку кресла, еще немного повозился, устраиваясь поудобней, а потом весьма неожиданно для меня захрапел.
    Неожиданно, но приятно. Утомил.
    Ну что ж, время почти пять утра, надо бы и мне подремать хотя бы немного. К тому же встать придется хотя бы часов в десять -пока позавтракаю, пока одежду подберу, приличный макияж наведу... Блин! А нечем! И "доставка" тут дрыхнет без задних ног...
    Скосив глаза на Рурга, вздохнула. Алкаши. Надеюсь, повод-то хоть достойный был? Что-то я даже не спросила. Ладно, не критично, обойдусь без этого знания.
    Прибрав остатки Императорского пиршества, немного подумала и решила побыть гостеприимной до конца - сходила наверх и принесла одеяла с подушками, по-братски распределив их по мужчинам, а затем и две двухлитровых бутылки минералки. Думаю, они им с утра точно лишними не будут.
    Уже в конце, поправляя одеяло на Рурге, совершенно неожиданно заработала глупый, абсолютно пьяный и совсем неожиданно счастливый расфокусированный взгляд.
    - Е-е-ева...
    И такой смачный хлопок по попе, что, не выдержав, я завалилась на него, чтобы тут же сдавленно хрюкнуть от жарких и реброломательных объятий.
    - Пус-с-сти-и-и... - Кое-как выдавив из себя одно единственное слово, тут же зло зашипела, услышав возобновившийся богатырский храп. Нашел тут плюшевую мишку!!! Я ж задохнусь сейчас!
    Минут двадцать мне пришлось изображать то ли гусеничку, то ли ужа, но наконец, мои усилия были вознаграждены и я, освободившись от тяжеленных рук, смогла скатиться с дивана на пол, чтобы для начала перевести дух. Уф-ф-ф... нет, больше никогда не подойду к нему, когда он пьян! Как говорится: сила есть - ума не надо.
    Всё. Спать!
    Глава 12
    И снова утро...
    - Просыпайся. Через час суд.
    - И тебе здравствуй. - Недовольно приоткрыв глаз, злорадно
    усмехнулась - выглядел Рург помятым и похмельным, причем на его человеческом лице (а почему не демон?) это было явно заметно. - А теперь будь любезен выйти, я оденусь.
    И о, чудо! Ни косого взгляда, ни возражения, лишь хмурый кивок и он как шелковый выходит за дверь. Хм... нет, немного не то. Неужели что-то произошло, а я и не в курсе? Хотя не удивительно - я вообще о многом не в курсе. И почему человек, а не демон? Эх, кто бы рассказал...
    Так, а где моя одежда? Сбегав в ванную и быстренько приняв душ, выудила из комода свежее белье, из шкафа бледно-глубое платье и босоножки на низком каблуке, пару раз прошлась щеткой по волосам, а напоследок накинула шаль, так как не была уверена, что там, куда я иду, не будет сквозняка. Лето для меня вообще коварно - чуть что и сразу простываю. Хотя наверняка это было связано с моим незабвенным свекром, но что-то проверять не хочется.
    Так, ничего не забыла? Критичный взгляд в зеркало, прищуриться... и все-таки вынуть из верхнего ящика скудные запасы косметики, чтобы пару раз пройтись тушью по бледным ресницам, а светло-розовой помадой по губам. Ну вот, уже лучше.
    - Я готова.
    Хм... ну и кому я это говорю?
    Не обнаружив демона в гостиной, попыталась прислушаться к своим ощущениям и тут же поняла, что он на кухне. Причем не один...
    - Доброе утро, солнышко.
    Обнаружив на кухне завтракающую дочь, обняла свое сокровище и снова кивнула Рургу, как ни странно сидящему за столом и пьющему прямо из бутылки... ага, минералочку. Что, головка бобо, а во рту кака? И снова не сдержалась - ехидная усмешка, но не на публику, а самой себе, причем уже тогда, когда отвернулась к холодильнику. Так, пять минут, чтобы выпить йогурт у меня еще есть...
    - Мам, дядя Рург говорит, вы на заседание идете, да?
    - Да, дорогая. Лорда Храмского будут судить. - Специально назвав свекра не дедушкой, а лордом, недовольно поджала губы. - А что? Ты что-то хотела?
    - Ну... нет... - Странно потупившись, ребенок некоторое время молча жевал кашу, а затем все-таки не выдержал и зло выпалил. - Ели у тебя будет возможность - передай ему, что я его ненавижу!
    - Леся?! - Опешив от столь яркой негативной эмоции, даже присела, благо кресло стояло рядом.
    - Он мразь! Он убивал тебя! Мне Трофим сказал, что ты седая именно поэтому! А я читала, что седые ведьмы - это почти мертвые ведьмы! И только защита дяди Рурга тебя спасла! -Выкрикивая предложение одно за другим, Леся сжимала кулачки и яростно сверкала глазами. Фурия... ох, пресвятые ежики... даже сейчас, зная, что она запечатанная ведьма, я чувствовала всю величину и мощь ее силы! СИЛЫ! Огромной! Злой! Жестокой! СМЕРТЕЛЬНОЙ!
    - Солнышко! - Наконец отмерев и сорвавшись с места, подскочила к дочери и обняла ее, что есть сил. - Не злись. Только не злись... я не умру, все у нас будет хорошо... а лорд получит по заслугам, обязательно получит...
    Не зная, как успокоить не на шутку разошедшуюся дочь, в смятении подняла взгляд на Рурга. Ну, скажи хоть что-нибудь! Кто тут демон? Кто тут иеррнат, в конце концов!?!
    - Олеся, твоя мама права. - Выбрав спокойный и ровный тон, демон уверенно кивнул. - Скорее всего его казнят, причем не самым милосердным способом. Следствие нашло столько правонарушений, что хватит на несколько приговоров. Я уверен, он расплатится за все, что сделал с твоей мамой и с тобой.
    И столько пафоса... Или это я уже придираюсь? Хотя Леся поверила и успокоилась, а это главное.
    - Мам, а вы надолго?
    И снова вопросительный взгляд на мужчину, а он лишь неопределенно пожимает плечами. Сама я понятия не имею, как устроен местный суд, а потому даже приблизительно ответить не могу.
    - Не думаю, что надолго. Часа на два, максимум три, если вскроются неизвестные следствию факты. Суд уже вынес предварительное решение и твоя мама нужна лишь в качестве свидетеля, подтверждающего неопровержимые данные. Так положено.
    - Ясно... - Тяжелый вздох, затем тоскливый взгляд в окно. Сегодня как назло шел дождь и все запланированные со вчера прогулки канули в небытие. - Ну ладно, поиграю в "майнкрафт"...
    - Только не убивай всех. - Немного нервно улыбнувшись, снова обняла сокровище и, поцеловав в макушку, отстранилась. - И не думай о плохом. Теперь все будет только хорошо.
    Договорились?
    - Угу. - Ответный поцелуй в щеку и она с неохотой возвращается к завтраку. - Идите уже...
    Ну да. Короткий взгляд на часики, с которыми я уже сроднилась и даже на ночь не снимала и согласный кивок. Пора. До заседания всего пятнадцать минут.
    Вопросительный взгляд на демона и его согласный ответный, оповещающий, что нам пора на выход.
    Уже в коридоре, прежде чем обнять меня за талию и крепко прижать к себе, Рург нехотя буркнул.
    - Мы вчера немного перепили... Извини. Я не хотел вести Императора сюда. Просто ему сложно отказать, когда он... просит.
    - Да ладно. - Усмехнувшись демону в грудь, закрыла глаза, помня, что переход будет не из приятных, но не удержалась, добавила. - А он забавный...
    Чуть крепче сжавшиеся на талии пальцы потешили самолюбие, но недолго. Резкий "у-у-ух" и раздраженное в ухо:
    - Прибыли.
    Злись-злись, рогатый. Не все мне беситься от скуки и неизвестности! Ладно, это все лирика. А что у нас с прозой? Открыв глаза и отстранившись, еще успела краем глаза отметить, что он сменил ипостась на демонскую и тут же в мозгу мелькнула догадка - человеком он был из-за Леси. Молодец, уважаю. Не стоит ребенку пугаться раньше времени, еще успеет. Я знаю, она у меня весьма продвинутый и безбашенный чертенок, но тем не менее... Уважаю.
    А теперь о том, где мы. А где мы?
    - Здание Верховного Суда.
    О-о-о... да уж, величественное, если не сказать помпезное помещение. Мы с Рургом вышли в огромном пустынном холле, где потолок терялся на уровне не менее пятнадцати метров, стены были выполнены из гранита, а высокие стрельчатые окна, ставшие единственным украшением мрачного помещения были выполнены из цветного полупрозрачного стекла, причем слева окна были бордовые, а справа оранжевые. Да уж, цвета Императора... Ну и что это все значит?
    Вопросительный взгляд на демона, но ему не до меня - он, зажав мою ладонь в своей огромной лапище, уверенно шагает вперед, к лестнице, ведущей к одной единственной двери. Не менее величественной, чем холл. Высотой около пяти метров, они были выполнены из белоснежного дерева, ярким пятном
    выделяясь на фоне мрачных стен.
    - Прошу лишь об одном - не спрашивай и не добавляй от себя. Четкий короткий ответ на вопрос судьи. Ни на чей больше. Договорились?
    Хм... а где ж ты раньше был со своими просьбами? Не торопясь отвечать, протянула несколько мгновений, но по его заострившимся скулам поняла - еще немного и кому-то не поздоровится. Например, мне. И почему-то я даже не сомневаюсь в этом...
    - Договорились. - Резко кивнув, недовольно и упрямо поджала губы. Я, конечно, попытаюсь играть по вашим правилам, но они мне уже не нравятся. Вы до сих пор считаете меня марионеткой. Не игроком, не равной... а это злит ежей, очень злит. Понимаю, рядом с таким высокопоставленным демоном я даже до уровня служанки не дотягиваю, но еж птица гордая. И мстительная.
    - Ева, не чуди. - Глухо рыкнув, Рург недовольно сузил глаза. Неужели по моему тону понял, что я недовольна сложившейся ситуацией? Ах, какой догадливый!
    - Интересно, с чего бы?
    Ответить демон не успел - мы вошли. Огромная аудитория, скорее даже амфитеатр и мы, в самой высокой его точке, ставшие центром внимания для тех, кто уже пришел раньше нас.
    Так... а почему так много народу? Или я что-то не знаю... или это заседание очень важное и непростое? Вот, например, демон с синими волосами в третьем ряду от нас - карригнат с зубодробительным именем, но если сокращенно, то Шеридан. И не просто карригнат, а глава клана, об этом говорят его большие бараньи рога. Рядом с ним еще один зеленоволосый глава клана... скользя взглядом по демонам, с каждым новым узнанным, понимала, что здесь и сейчас собрались главы практически всех кланов.
    Ё-моё! Впору начинать бояться! Это что ж они такого о свекрушке раскопали??? Увлекаемая недовольным, но замолчавшим Рургом все дальше вниз, в итоге была увидена абсолютно всеми присутствующими, что совсем не добавило мне уверенности. Они смотрели на меня так, словно уже расчленили и поделили. Кто-то с усмешкой, кто-то с пренебрежением, кто-то с исследовательским интересом... сочувствия и жалости во взглядах не было. Поддержки тем более.
    Ну а что я ждала? Демоны же. Хотя среди почти сотни демонов было порядка двадцати человек и даже несколько эльфов и гномов. Женщин было от силы пятеро или шестеро, точнее я сосчитать просто не успела, а все потому, что дойдя до нижних рядов, Рург не стал усаживать меня на них, а повел дальше и немного правее, туда, где находились еще несколько мест, огороженных от основной массы барьером, высотой мне по пояс. Этакая отдельная ложа. Правда, в ней уже находилось трое мужчин-людей, объединенных одним признаком - они были седы. Двое наполовину, а один едва ли не полностью. Доноры, я так понимаю. Пострадавшие. Как и я...
    - Присаживайся. - Усадив меня на самое крайнее кресло у стены, демон не ушел, а сел рядом, отгородив меня от возможности пообщаться с другими. - Рекомендую молчать, пока судья не обратится лично к тебе. Когда будешь отвечать -встанешь.
    - Как скажешь... любимый. - Вложив в слово как можно больше сладкого яду, напоследок еще и взглядом приласкала. Ведет себя... как сволочь! Как с домашним животным! "Стоять, сидеть, молчать, к ноге"!!! Р-р-р!!! НЕНАВИЖУ!
    - Надеюсь на твое благоразумие... - Оскал во все сорок (или сколько там у демонов?), недовольный блеск в потемневших глазах и утрированно нежнейшее, - ...любимая.
    - Встать, суд идет!
    Громогласное объявление, раздавшее буквально с потолка, прервало наш обмен любезностями. Ладно, встанем, раз просят...
    О-о-о... Нуда, могла бы догадаться, что в здании Верховного Суда судьей будет сам Император. Кстати по демонской ипостаси достаточно сложно понять - мучает ли его похмелье. И эта черная мантия ему очень идет. А еще радует то, что парики местные судьи не носят. Чуть обозначив улыбку, когда в голове мелькнул образ Императора в напудренном парике, тут же раздраженно вздохнула, поймав угрожающий взгляд Рурга. Ревность или просто злость? Злость на то, что посмела оценить другого? А что ты сделал для того, чтобы не смела? Поселил у себя дома? Так мало этого! Спас от смерти? Так спасибо! Вот только не повод это! Сделал своей любовницей? Так регулярно делать надо!
    Осекшись на последней мысли, опять же мысленно чертыхнулась. А ну молчать, ежи! Вам сегодня права голоса не давали!
    Оглушающий стук молотка вывел меня из спора с самой собой, а потянувшая вниз рука демона заставила снова сесть. Ладно, побуду паинькой.
    - Заслушивается дело лорда Альбэрта Храмского. Введите подозреваемого. - Взгляд на двух демонов в форме, застывших в противоположном от нас конце и они тут же резко кивают и скрываются в нише, расположенной за ними, чтобы появиться оттуда уже через несколько секунд. И не в одиночестве, а с лордом. Ох, как же он постарел... Серое небритое морщинистое лицо, тусклый старческий взгляд, шаркающая походка -складывалось ощущение, что ему не шестьдесят, а как минимум девяносто. Да, я читала, что ему уже далеко за сотню, но чтобы увидеть последствия перекрытия магической силы воочию... нет, не ожидала.
    И нет, мне его не жаль.
    И словно услышав мои мысли, он поднял голову и посмотрел мне в глаза. Злоба, яркая ненависть... но сегодня ты в клетке, не я. Сегодня ты в кандалах, не я. И нет, я не праведница и не святая. Я не прощу. Не подставлю вторую щеку. Больше никогда.
    Упрямо вздернув подбородок, тонко и зло усмехнулась. Ты больше никто, лорд. Больше никто.
    - Лорд Храмской... - Громкий и уверенный голос Императора заставил меня отвести от свекра взгляд и посмотреть туда, где за массивным столом на возвышении в центре перед всеми нами сидел самый главный демон планеты. - Вы обвиняетесь по ста семидесяти девяти пунктам Уголовного Кодекса мира Каравия, девяносто шести пунктам Гражданского Кодекса мира Каравия...
    За спиной Верховного Судьи тут же вспыхнул огромный голоэкран, на котором строчка за строчкой начали проявляться статьи, пункты, а также развернутая информация о том, как именно их нарушил лорд.
    - Данные факты неопровержимы, что уже доказано следствием. Из семнадцати ведьм и ведьмаков, принудительно ставших донорами силы, на текущий момент в живых лишь четверо. Триста семьдесят два раба, живых на текущий момент, освобождены и отправлены по семьям. Четыре борделя, занимающихся детской проституцией закрыты, а дети переправлены в реабилитационные центры...
    Судья все зачитывал и зачитывал, а моя злоба росла с каждым словом. Мразь... какая же он мразь... и какие же мрази те, кто
    его покрывал столько лет... твари, моральные выблядки... Неосознанно тиская подол платья, вздрогнула, когда мою ладонь накрыла широкая мужская. Не стоит. Я справлюсь. Ежи очень выносливы.
    - Кроме того, среди всех пострадавших от ваших противозаконных действий насчитывается шестнадцать демонов, что автоматически передает дело под следствие мира Каравия. Приговор также будет вынесен по законам мира Каравия, таковы условия двустороннего договора меж нашими мирами. Все движимое и недвижимое имущество клана, а также интеллектуальная и вся остальная возможная собственность переходит в распоряжение мира Каравия. Итак, ваше слово, подсудимый?
    - Мне нечего сказать суду. - Еле расслышав ответ лорда, напряженно ждала продолжения. Ведь это далеко не конец. Ведь для чего-то же нас всех привели сюда... - Факты, раздобытые следствием... - злая, язвительная усмешка, -неопровержимы. Адвокат в вашем мире мне не положен... Так что... подавитесь, твари.
    Плевок, пролетевший не больше метра и снова ненавидящий взгляд в нашу сторону, от которого холодеют внутренности. Я вижу, на его запястьях кандалы, перекрывшие магию, но даже с ними он пытается что-то сделать...
    - Не сметь! - Гневный окрик от Императора и багровая молния, заставляющая подсудимого застыть недвижимым, но пока еще живым изваянием. - Не с-с-сметь, мраз-з-зь...
    Недовольный ропот зала, но судя по шепоткам, главы кланов осуждают отнюдь не судью. Хм... а они жестче, чем я думала. Кто-то уже шепотом обсуждает с соседом, какой именно смерти заслужил подсудимый...
    Сбледнув с лица от расслышанных подробностей, порадовалась, когда по столу судьи грохнул молоток и прекратил все шепотки. Нет, больше я на местные суды ни ногой!
    - А теперь, раз подсудимый целиком и полностью признал свою вину, пришел черед озвучить компенсацию тем, кто вопреки всему выжил. Согласно законам мира Каравия, выжившие рабы получают...
    Пропуская меж ушей имена, статусы и суммы, отметила лишь то, что я сама, как выживший донор, получу достаточно внушительную сумму. Неплохо. Не золотые горы, но тем не менее...
    - Кроме того, следствию стало известно о несовершеннолетнем кровном наследнике клана, единственном его члене, оказавшимся незапятнанным в данном деле... - пауза, чтобы переждать не верящий ропот зала, а потом взгляд четко мне в глаза. - И согласно законам мира Каравия, все движимое и недвижимое имущество, а также интеллектуальная и вся остальная возможная собственность, изъятая в ходе следствия, переходит во владение наследника.
    МАТЬ МОЯ!!! Ох, ёжики... ох, жопа-то какая...
    У меня хватило сил только на то, чтобы сглотнуть. Я не верю.
    Не хочу верить. Я НЕ ХОЧУ ЭТОГО!!!
    - Принимая во внимание то, что наследник несовершеннолетний, его опекуном и поверенным лицом становится мать, не являющаяся членом клана. Кроме того, согласно опять же законам мира Каравия, самой женщине также положен опекун. В нашем случае им станет ее... -ленивая усмешка в зал и слова, после которых наступает гробовая тишина, - ...муж. Иеррнат Анеорурген Иммериахантен. Простите, кто?
    Подавившись воздухом на вдохе, закашлялась до слез, но смолчать сил хватило. Что за... БРЕД??? Возмущенный взгляд на Рурга... вот только он не торопится смотреть мне в глаза, почему-то недовольным взглядом прожигая самого Императора.
    КАКОГО ЗЕЛЕНОГО ОВОЩА??!
    И вот на ЭТУ новость я должна смолчать?!
    ДА НИКОГДА!
    - Любимый? - Скрипнув зубами, заставила демона посмотреть на себя и едва слышно поинтересовалась, не собираясь ставить в известность остальных присутствующих. - Муж? И давно? Напряженное молчание вместо ответа, затягивающееся... и нервирующее даже больше, чем положительный ответ.
    - Не сейчас.
    Молчи, женщина? Что ж...
    Следующим заказом будет кувалда.
    Любимый.
    Отвернув голову от Рурга, все внимание обратила на подиум, где сидел и не покривлю душой, сиял, Император. А какова в этом твоя выгода, Бриан?
    - Встаньте, госпожа Иммериахантен. - Жест ладонью и я не смею ослушаться, встав и выпрямившись в струнку. - Господа, позвольте представить вашему обществу первую за последние
    пять тысяч лет леди, не побоявшуюся связать себя узами брака с высшим демоном, используя древний и многими забытый, но весьма уважаемый лично мною ритуал...
    Сдавленное и недоверчивое перешептывание за спиной, а затем озадаченные единичные возгласы, но опять же шепотом.
    - Не может быть!
    - Нет!
    - Это невозможно!
    - Ева Андреевна, будьте любезны... - Снова жест от Императора, но на этот раз он приказывает мне подойти к нему.
    Сволочь. Мало? Я тебе кто? Экспонат? Неведомая и ужасно забавная зверюшка? ИГРУШКА?!
    Сжав пальцы в кулаки, шагала, как на эшафот. Взгляды в спину жгли... а больше всех жег взгляд низверженного лорда... никогда... никогда не прощу им это... унижение!
    - Итак, вижу, кто-то до сих пор сомневается в моих словах? Ева Андреевна, будьте любезны ответить на несколько вопросов. -Дождавшись, когда я встану чуть ли не рядом, Император повернул ко мне свою рогатую голову и, улыбаясь, поинтересовался. - Это ведь вы связали и подарили иеррнату Анеорургену шарф цветов его клана?
    - Да. - Коротко и по существу, как они и хотели. На самом деле я едва выдавила даже это. Хотелось убивать. Я мирная... но сейчас почему-то очень хотелось убивать.
    - Вы приняли от иеррната Анеорургена ответный подарок цветов его клана?
    -Да.
    - Какой?
    - Шаль... у меня на плечах. Это она.
    - Прекрасно. И последний вопрос. Состоялась ли после этого между вами интимная связь?
    -Да.
    Сказала и поняла, что еще немного и нервы не выдержат. Или заору, или разревусь. А он все сидел, довольно улыбался и смотрел...
    Не всё? ЕЩЕ не всё???
    - Госпожа Иммериахантен, а теперь просьба и после этого я вас отпущу. Будьте любезны показать лордам свою обнаженную спину.
    А что не целиком раздеться? А заодно и переспать с кем-нибудь? Впрочем... почему "с кем-нибудь"? Давай со всеми! Чего мелочиться?! С кого начнем?
    Самый злой еж ощетинился и приготовился к бою. Плевать, что я недоведьма...
    - Ева Андреевна? - Тон Императора похолодел сразу на пару десятков градусов, а во взгляде полыхнул багровый огонь.
    И ежи сдулись. Испугались... и попрятались.
    Какая же я все-таки трусиха...
    Меня хватило лишь на то, чтобы вздернув подбородок, стянуть с плеч шаль и приподняв бровь, поинтересоваться.
    - Порвете платье на спине? Боюсь, мое воспитание не позволяет обнажиться при столь высокопоставленных лордах.
    - Не могу отказать даме. - Усмешка мне одной и он уже сам разворачивает меня к себе спиной, чтобы проведя по шее когтями и перекинув волосы на грудь, рывком разделить платье на две половинки, обнажая спину.
    Не упало бывшее платье лишь благодаря моим рукам, судорожно прижимающим его к груди. А еще я благодарила бога, что стою к присутствующим спиной, и они не видят моего лица. Как же я в этот момент их всех ненавидела... Всех... Всех, без исключения...
    Я не знаю, что было на моей спине. Я не знаю, что они там увидели и что это значило для них... Я не разбирала их громких и многочисленных возгласов, враз ставших для меня иностранной речью... В себя я пришла лишь тогда, когда меня обняли знакомые и в мгновение ставшие ненавистными руки, а еще через три секунды я уже стояла в своей спальне.
    А руки все не отпускали...
    - Ева...
    - Уйди.
    - Я просил его не делать этого.
    - Уйди. Просто уйди.
    И не возвращайся.
    Открыв глаза только тогда, когда пропали руки и стихли удаляющиеся шаги, на негнущихся ногах дошла до кровати и рухнула, накрывшись одеялом с головой.
    Какое жестокое Зазеркалье... Зазеркалье для Евы... для глупой... очень глупой Евы...
    Глава 13
    Нет, я не ревела. В душе было настолько пусто, что даже слезы не текли. Разочарование. Опустошение. Осознание своей глупости. Сожаление...
    И тоска. Я ведь так надеялась... верила... хотела верить!
    А они же предупреждали меня, что это Игра. Каждый предупредил. Каждый. Закрыв глаза, до боли закусила губу. Почему же я решила, что смогу сыграть по своим правилам?
    Кто я такая, чтобы переиграть демонов? Ведь читала. Каждый день читала о них хроники, об их коварстве, жестокости и изворотливости. Читала и не верила. Не хоте