Скачать fb2
Вампирша по прозвищу "Эльфа"

Вампирша по прозвищу "Эльфа"

Аннотация

    Тяжело быть сиротой, но быть полукровкой в мире, где таких не бывает, еще тяжелее. А если еще ты вампир и живешь отнюдь не в своей стране? Да и среди своих ты будешь чужим, ведь эльфийские ушки не спрячешь. Прятаться от всех, пытаться выжить и постоянно быть на чеку - вот так и жила полуэльф-полувампирша Лексис, пока ее феноменальная меткость не привлекла наемного убийцу. Да и у судьбы на нее были свои планы...


КАРПОВА НИКА Вампирша по прозвищу "Эльфа"

Пролог  


       В королевском дворце Фиэллии сегодня было шумно и суматошно. Слуги бегали по замку, сбиваясь с ног, выполняя распоряжения всех членов королевской семьи. И ведь как все было замечательно тихо и спокойно, пока не прилетела изумрудная драконша.
       Лоэль (так звали драконшу) была самым лучшим предсказателем судеб в мире Арай. Она могла видеть не только судьбы тех, кто, так или иначе повлияет на ход событий развития мира, но и зачастую просто могла предвидеть будущее, которое ожидало ее знакомых и тех, кто в данный момент находился поблизости. Вот и сегодня драконша появилась с самого утра и потребовала приема у всей королевской семьи.
       - Госпожа Лоэль, что-то случилось? - король Гринесатон был и в самом деле взволнован. Не часто их королевство навещали драконы, которых эльфы почитали как старшую расу.
       - Пока еще нет, но должно скоро произойти.
       Лоэль попросила собраться в тронном зале не только всю королевскую семью, но и невесту старшего сына короля - леди Алениэль. Тридцать лет назад Лоэль сама предсказала, что Алениэль станет невестой принца Ниллетиона, и к тому же будет его единственной.
       - Нилл, Алени. Я прилетела сегодня снова из-за вас. Мне было видение, что ваша свадьба не состоится.
       - Что? - Алениэль начала раздражаться. Она всю свою жизнь готовилась стать принцессой, а впоследствии и королевой Фиэллии.
       - Вам помешает вампир. Единственно, что мне удалось узнать, только то, что его можно найти в городе Китилья, что находится рядом с границей Фиэллии.
       - Нилл! Ты должен его найти! Нужно избавиться от него! - Нилл поморщился. В последнее время, как только Алениэль перебралась жить к ним в замок, она стала его сильно раздражать. Он уже не считал, что женитьба на этой темноволосой красавице - его предназначение. Уж тем более он не ощущал единение с этой эльфийкой.
       - Хорошо, Алени. Я постараюсь что-нибудь сделать, - Нилл был согласен на любую авантюру, лишь бы быть подальше от своей невесты.
       Семейство эльфов начало совещаться и высказывать каждый свое мнение по этому поводу. Лишь самый младший член этой семьи молча и незаметно покинул тронный зал.
       После семейного сбора Нилл разыскал Лоэль.
       - Я не уверен, что Алени - моя единственная, - сообщил он драконше. Лоэль как-то странно посмотрела на него. Ведь, как известно, драконы не ошибаются. Лоэль ясно видела в тот раз, что единственная Нилла родится именно у Мириниэль Звенящей.
       - Нилл, я не знаю, почему так произошло. Но уверяю тебя, драконы не ошибаются.
       - Я понимаю, но Алениэль не та, которая мне нужна.
       В этот момент Лоэль закатила глаза. Это говорило о том, что ее вновь посетило видение.
       - Нилл, похоже, ты прав. Твоя единственная сейчас находится так же в Китилья. Но мне так и не удается увидеть ее.
       - Лоэль! Это самая радостная новость! Мне не нужно будет жениться на Алени!
       - Нилл, что-то мне не спокойно. Мы с тобой все равно должны найти того вампира.
       - Ты поедешь со мной?
       - Да, Нилл. Что-то мне подсказывает, что без меня ты не справишься.
       - Отлично. Тогда выезжаем через два дня.
       Нилл и Лоэль разошлись, а из-за шторы в кабинете вылез черный кот.
       - Значит, через два дня. А мне лучше сбежать сегодня, пока все заняты, - кот зажмурился от падающего солнечного лучика и поспешил к выходу.
       В этот вечер из замка выскочил взъерошенный большой черный котяра и со всей скоростью рванул прочь по торговому тракту по направлению к границе.

Часть I
Эльф, который меня любит

    Любить значит бороться с тысячами преград в нас самих и вокруг нас
    Ж. Ануй

Глава 1
Первый заказ  


       Я сидела в таверне и откровенно скучала. Мой столик располагался возле окна и все, что происходило на улице, у меня было перед глазами. Обычно я развлекалась, разглядывая прохожих и представляя их в различных одеждах. Например, вы бы смогли представить себе стройную утонченную эльфийку в каком-нибудь экзотичном наряде демоницы - жрицы любви? Или низкорослого гнома в одежде от изысканных дроу? Нет? А я могу. Это меня сильно забавляет. Но сегодня как назло идет сильный дождь, и прохожих на улице практически нет.
       Мой наставник и учитель, а по совместительству мой приемный отец Тирон Кейн по прозвищу Куница, велел мне сегодня ждать его в этой таверне. Он закончил мое обучение и сообщил, что сегодня меня ждет мое первое задание.
       Тирон Кейн является членом гильдий наемных убийц и гильдии воров. Он нашел меня, когда мне было всего десять лет. Я тогда сбежала из приюта и жила на улице. За охотой на крыс он меня и встретил. Дело в том, что я - вампир. Но не совсем правильный вампир. Я могу пить кровь только животных, от другой меня просто выворачивает.
       Я жила в подворотнях города Китилья и по вечерам добывала себе кровь. Еду я тоже употребляю, но без крови совсем обходиться не могу. Это я сейчас выросла и мне хватает раз в неделю напиться крови, а тогда я еще росла и мне необходима была кровь каждый день. Я охотилась при помощи рогатки и камней. Как обычный вампир, зубами, я не могла еще загрызть жертву. Тогда мои клыки еще не до конца выросли, да и сейчас они намного меньше, чем у вампиров. Если я не буду улыбаться, так и вообще их не видно.
       Тирона привлекла во мне моя меткость. В тот вечер, когда мы впервые встретились, Тирон стал свидетелем того, как я убила пять крыс, ни разу не промахнувшись. Тогда ему и пришло в голову, что пора готовить своего приемника на место в гильдии убийц. И я оказалась наилучшим кандидатом. Во-первых - мой возраст. Из десятилетнего ребенка при желании можно слепить что угодно. Во-вторых - моя меткость. В-третьих, я была сиротой, и не было необходимости ставить кого-то в известность о моей судьбе. А в-четвертых я оказалась вампиром. А вампиры были единственной расой, способной выследить жертву по запаху и хладнокровно убить. И это не считая, что мы обладаем силой десятерых человеческих мужчин. Об одном только просчитался мой Наставник в тот день. Я оказалась девочкой.
       Поначалу моя принадлежность к женскому полу Тирона очень смущала. Он хотел воспитать мальчишку. Но после того как я, не учась, со сто процентной меткостью метала ножи в мишень и стреляла из арбалета с довольно приличного расстояния, Тирон перестал обращать внимание на мой пол.
       Так я стала ученицей наемного убийцы. Тирон обучал меня, как правильно пользоваться метательными ножами, арбалетом и луком. Как маскироваться в толпе, как прятаться, красться за жертвой, быть ее тенью. Ко всему прочему он обучал меня и грамоте.
       Проблемы начались в период моего взросления. Когда все обычные девочки превращаются в девушек, со мной начались метаморфозы. Мои волосы из темных стали светлыми, кроваво-красные радужки глаз стали наполняться зеленью и оказались теперь полосатыми. От черного зрачка отходили попеременно лучики зеленого и красного цвета. Мои и так острые ушки стали теперь более заметно заостренными, а фигура приближалась к идеалу эльфийской красотки. Неизменными остались только крылья за спиной.
       Теперь ходить по городу и не привлекать внимания прохожих стало не просто, даже кутаясь в плащ с глубоким капюшоном, мне не удавалось скрыть все. И не будь наставник ко мне так привязан, меня давно бы сдали на опыты. Я оказалась единственным полукровкой во всем мире!
       Арай создавал своих детей такими, что даже при смешанных браках дети рождались представителями только одной расы. Полукровок в мире просто не существует. Разве что в сказках.
       После произошедших изменений с моим телом, Тирон купил мне специальное зелье, маскирующее цвет глаз и теперь я днем была эльфийкой, а вечерами и ночами - вампиром. Крылья мои не зачем было прятать. Они прекрасно исполняли роль моего плаща и было не отличить что это - плащ или крылья.
       - Лексис, - говорил мне наставник, после моего преображения, - если ты идешь на встречу с заказчиком, никогда не снимай капюшон. Ты выглядишь сейчас как чистокровная эльфийка. Тебя примут за шпионку эльфов и упрячут в тюрьму. А оттуда, уж поверь мне, даже мне тебя не выкрасть.
       Конечно, когда я начала менять внешность, Тирон попытался найти моих родителей, но потерпел неудачу. Так что, я даже не знаю, кому теперь сказать "спасибо" за свою внешность. Но то, что один из них был эльфом, а второй вампиром - было очевидно.
       - Лексис, собирайся нам пора! - Тирон появился в дверях таверны. Наконец-то!
       Накинув на голову капюшон и кинув на стол пару медных монет, я выскочила из таверны вслед за наставником под проливной дождь.
       - Я взял у заказчика вещь нашей цели. Вот, - наставник передал мне грязную рубаху, от которой шел непередаваемый запах выпивки, нечистот и еще чего-то противного, от чего меня начало мутить.
       - Теперь я его за километр учую, - я вернула рубаху Тирону. Пусть у него будет, мне хоть не придется вдыхать этот непередаваемый запах.
       - Ну что ж, - Тирон остановился за углом здания, спрятавшись от случайных прохожих, - теперь самое главное, девочка моя. Не подходи к цели близко. Чем дальше ты будешь от него во время убийства, тем лучше. И не забудь обработать стрелы тем составом, что я тебе дал.
       - Помню, помню. Этот состав стирает абсолютно всю информацию со стрелы и меня не смогут найти по стреле, - я обняла Тирона. Такое ощущение, что меня провожают в последний путь.
       - Пусть с тобой будут звезды. Пора, - Тирон отстранился и поспешил скрыться в условленном месте. Мы договорились встретиться в одном из наших секретных мест (логове), после того как я исполню заказ.
       Я расправила крылья и взлетела над городом. Полет над крышами домов в струях дождя не был приятен, но зато он скрывал меня от прохожих. В такую погоду уж точно никому не придет в голову поднимать голову вверх, любуясь вечерним небом.
       Ну и пришлось мне полетать! Я часа два кружила над городом, пока искомый мной запах не обнаружился в самой дешевой таверне на пристани. Притаившись на крыше здания, находящегося через дорогу я стала выжидать удобного момента.
       Моя цель вышла еще через час из таверны в самом ужасном состоянии. Теперь его запах был намного сильней, чем на его рубашке. Я даже с крыши чувствовала его. Тучный мужчина, шатаясь и держась за поручни, спустился с крыльца. Упал в лужу, разлившуюся возле входа в таверну, прополз на карачках метра три, а потом все-таки умудрился подняться. Взяв направление в город, моя цель заорала похабную песенку на всю улицу и кривой походкой пошла.
       Я переморщилась. Скольких я повидала бродяг и пьяниц, но такое чудо я увидела впервые. Интересно, кому он помешал?
       Вместо четкого указания наставника убить, я начала слежку. Меня чем-то заинтересовал этот мужчина, а больше того меня интересовала причина заказа. После плутания по городским улицам, моя мишень остановилась напротив книжной лавки. В лавке в это время горел свет. Подобравшись еще ближе, я смогла разглядеть в помещении парочку, занимающуюся любовью. В это время моя мишень отварила дверь ключом и вошла.
       Разразившийся скандал был прекрасно мне слышен. Даже соседские окна зажглись и из них высунулись головы любопытных соседей. Все оказалось до банальности просто. Молодая жена завела себе любовника и решила убрать своего муженька, любителя выпивки, и стать довольно состоятельной вдовушкой. Книжная лавка и все имущество по завещанию отходило жене, и через некоторое время вдовушка вышла бы замуж за своего любовника. Фууу. Мне стало даже противно. Убивать за такую малость! Арай нас учит ценить жизнь во всех ее проявлениях. По-моему я заговорила как эльфы. В любом случае, я задание провалила. Пора возвращаться.

       Наставник ходил по комнате из угла в угол. После часовой проповеди и нотаций, он впал в это состояние, и теперь я наблюдала очень задумчивого мужчину, протаптывающего в пыли дорожку.
       Я призналась Тирону во всех своих ошибках и теперь была тише воды ниже травы.
       - Я знаю, почему у тебя не получилось, - ну, хоть первые слова сказал, значит, на меня больше не сердятся, - ты примешала свои эмоции, которые должна была оставить на время выполнения задания. У всех вампиров, когда они ставят перед собой цель, блокируются все эмоции до того как они не добьются своего. У тебя же этот блок не сработал. Не думал, что по эмоциональному фону ты пойдешь в эльфийского родителя. Но есть способ тебе помочь. Я, когда работал в библиотеке младшим архивариусом, и не улыбайся так, у нас у всех есть нормальная работа, наше прикрытие. Так вот. В библиотеке я наткнулся на очень интересную книжку: "Обряды вампиров и оборотней". Там был описан интересный ритуал введения воина в особое состояние, при котором воин приближался к состоянию вампира с блокируемыми эмоциями. Завтра пойдешь в книжную лавку и купишь ее.
       - Так ты не сердишься? - я все еще не верила, что гроза миновала.
       - Это было твое первое задание. И нет ничего странного, что ты его провалила. Убить человека очень тяжело, для этого нужно иметь определенный склад психики. Я и сам не надеялся, что ты справишься.
       - Правда? - так не хотелось разочаровывать Тирона. Он столько сделал для меня.
       - Правда. Я свое первое задание тоже провалил. И если бы мой наставник не закончил начатое мной, то боюсь, что я бы перед тобой сейчас не стоял. Гильдия не прощает промашек.
       - Значит, мне повезло.
       - Тебе повезло в том, что это не было заказом. Я обманул тебя. Прости.
       Так значит, если б я все-таки убила того мужчину, то его смерть легла бы на мою душу? Странный способ обучения у Тирона.

       Ранним утром, как только открылись торговые лавки, я стояла возле той самой книжной забегаловки, до которой вчера проводила свою мишень. Я зашла внутрь. Дверной колокольчик звякнул, оповещая хозяина о посетителе. Я сегодня была похожа на обычную эльфийку. Даже платье одела.
       - Доброе утро, леди. Чем могу вам помочь? - появившийся за стойкой мужчина сегодня мало напоминал мою вчерашнюю мишень. Он был чист и опрятен. Мужчина протирал платком свои очки и наблюдал за мной.
       - Меня интересует одна книга, - начала я.
       - О, не говорите. Столь юная и воздушная особа наверняка ищет нечто вроде вот этого, - на столе возле меня оказалась книжка с довольно яркой расцветкой и красивой обложкой. На ней был изображен рыцарь в доспехах, скачущий на белоснежном коне. Его каштановые волосы развевались по ветру, а голубые глаза, казалось, смотрели прямо на меня. Портила картину только некая барышня, сидящая в седле перед рыцарем и смотрящая на его лицо.
       - "Победитель драконов" прочла я название, - бред! Кто в одиночку и в здравом уме сунется на дракона? Да и зачем? Наши драконы не были кровожадными, скорее даже наоборот.
       - Что это? - однако, книга меня заинтересовала. Я никогда не читала ничего подобного. Одни справочники, да учебники.
       - Это последний роман знаменитого писателя дроу Камиро Сама. Будете брать? - мою заинтересованность книжкой мог не заметить только слепой.
       - Да. И еще мне нужна книга "Обряды вампиров и оборотней" - видя, как глаза хозяина начали ползти на лоб, я пояснила. - Это для моего дядюшки. Он изучает культуру вампиров.
       Вампиры - довольно скрытная раса. Их и в самом деле пытаются изучить почти все представители рас, кроме, наверное, демонов.
       - С вас один серебряный.
       - Что так дорого?
       - Так ведь новинка. Только вышла, - начал оправдываться продавец. Так это роман так дорого стоит?
       Не споря больше, я положила один серебряный на прилавок, взяла свои книги и вышла наружу. На улице в такой ранний час прохожих еще было мало, солнышко светило ярко, погода радовала, и я решила одним глазком глянуть на содержание "новинки".
       Я впервые читала женский роман и не удивительно, что я им увлеклась. Я уже дошла до места, где Грейгон Отважный (так звали главного героя, он и был изображен на обложке) кинулся на дракона, дабы отбить у него невинную деву, как я натолкнулась на прохожего.
       Подняв глаза, я увидела в первую очередь его голубые как незабудки глаза и каштановые волосы, которые в свете солнц создавали нимб вокруг головы незнакомца. Я сглотнула подступивший ком к горлу и опустила глаза.
       - Извините, - произнесла я, пытаясь обойти прохожего.
       Но не тут то было! Прохожий постоянно загораживал мне проход. Издевается? Я подняла глаза и посмотрела на него еще раз. Теперь кроме цвета волос и глаз я приметила и острые ушки. Эльф! Что он забыл в нашем городе? Насколько я помню, единственным "эльфом" в городе была я.
       - Разрешите пройти! - уже тверже потребовала я.
       - Уж простит меня милая леди, но я бы хотел с вами познакомиться, - эльф был молод. И демонски красив! Может в другой жизни меня и польстило бы такое предложение, но вспоминая нотации Тирона ("Лексис, любая раса в этом мире отдаст что угодно, лишь бы заполучить тебя на опыты"), я вновь постаралась обойти препятствие. И пусть меня к нему тянуло новое неизведанное в моей душе чувство, но о самосохранении в такой ситуации я думала в первую очередь.
       - Вы не желаете со мной знакомиться? - в голосе эльфа проскользнули нотки обиды.
       - Нет, - ответила я твердо и, умудрившись проскользнуть мимо, побежала от него прочь в сторону безлюдного переулка.
       Я бежала быстро, но эльф не отставал. Что ему нужно? Меня вводил этот вопрос в состояние паники. Конечно, проще было бы спросить об этом у самого эльфа, но вновь я не смогла бы выдержать его взгляда. Эльф следовал за мной в шагах десяти. Мне хватило этого времени, чтоб забежать за угол, расправить мои крылья и взлететь на крышу. Я успела залечь в засаде, когда из-за поворота выскочил мой преследователь.
       Эльф резко остановился и принялся оглядываться по сторонам. На мое счастье, он не поднял свой взгляд вверх на крышу. Я не совсем удачно выбрала место, и теперь моя тень падала как раз на стену противоположного дома.
       - Как же я теперь ее найду?!? - на слух я не жаловалась, и все слова произносимые эльфом мне были слышны, как будто он стоял рядом. - Эти драконы никогда не могут дать четких прогнозов.
       Драконы? Значит, здесь замешаны драконы? Теперь я была уверена в том, что мне тем более не нужно встречаться с этим странным эльфом. Хотя он и был довольно симпатичен.
       Настроившись на то, что я с ним больше никогда не встречусь, я с сожалением побежала по крышам в сторону дома. Наставнику о сегодняшнем происшествии я решила ничего не говорить.
       Вернувшись в свою комнатку, в которой я жила все это время, я наконец-то с облегчением вздохнула и решила все-таки дочитать "новинку". Было во мне какое-то чувство неудовлетворения, может похождения Грейгона Отважного меня отвлечет? Так я и "подсела" на любовные романы. В моей жизни ничего подобного не было. Поклонники были, их не могло не быть с моей внешностью, но близко я никого не подпускала. Я боялась. И в свои двадцать пять я была все еще девушкой.
       Вечером вернулся наставник, и у меня уже не было времени на чью-то любовь. Меня ждали сплошные тренировки духа и тела по книге "Обряды вампиров и оборотней".

       Спустя две недели, а если б я не читала дополнительно про Грейгона Отважного, могло быть и меньше, я все-таки научилась входить в некое подобие транса, отключая все эмоции. Тирон вновь принес мне вещь моей цели, и теперь я уже шла на настоящее задание.
       В трансе мне было безразлично кто будет моей мишенью, я действовала чисто на инстинктах охотника, преследующего свою жертву.
       В этот вечер на небе не было ни облачка. Мягкий свет Лиловой луны помогал мне скрываться в тени зданий, и я с легкостью "вела" свою мишень. Когда мужчина оказался на вполне удобном для меня месте, я пустила в него стрелу, не забыв при этом ее обработать. Все. Заказ исполнен. Испытав чувство некого разочарования тем, что охота окончена, а жертва моя была не настолько интересной, я возвращалась к наставнику.
       Самым сложным было то, как я буду выходить из транса. У всех нормальных вампиров он сам проходит, когда цель достигнута, я же так и не могла полностью выйти из транса сама. Опытным путем было получено только одно средство, которое мне помогало. Хорошая порция спиртного. И чем крепче, тем лучше. Но и здесь было одно НО. Я не могла зайти в любой трактир и напиться, так как я сразу отрубалась. Поэтому мне необходимо было принимать такое лекарство в своей берлоге. Но был и плюс моего состояния. Я за одну ночь могла выполнить несколько заказов.
       Я спешила наконец-то обрадовать моего наставника, перелетая с крыши на крышу, крадучись по пустым улицам.
       Как только я достигла своей комнаты, Тирон вручил мне кружку гномьего самогона.

       Утро было, хоть и солнечным, но я бы не сказала, что добрым. Во всяком случае, для меня. Голова раскалывалась от выпитого, зрение долго отказывалось дать мне четкую картинку, а руки пробила дрожь.
       - Держи, охотница, - Тирон подал мне кружку с рассолом. Живительная влага растеклась по стенкам желудка, возвращая меня к жизни.
       - Спасибо, - в голове прояснилось. Картинка стала более менее четкой, а в животе заурчало. Теперь я точно в порядке.
       - Тирон, а кто вчера был моей мишенью?
       - Зачем тебе это? Если ты будешь интересоваться каждой своей мишенью, то вся твоя тренировка духа будет напрасной. Главное - это сколько за него заплатили.
       - Много?
       - Двадцать серебряников. И половина из них твоя по праву. Можешь купить себе что пожелаешь. Я оставлю их тебе на столе. А теперь мне пора, девочка. Вечером у тебя будет очередное задание. Надеюсь, ты управишься со всеми покупками? - Тирон подмигнул мне и вышел.
       Десять серебряников! Это большая сумма. На что же мне ее потратить? Я не часто посещала торговые лавки, все, что у меня есть, покупал Тирон и приносил мне. Глаз у него наметанный и одежда была мне в пору. А теперь я могла сама себе купить что-нибудь!
       Все, хватит валяться! Пора завтракать и за покупками!

       Поход по торговым лавкам удался, хоть я пробегала весь день, зато каков результат! В лавке у гномов, я нашла пояс для своих метательных ножей. Он удобно располагался на талии и вмещал в себя до двенадцати ножей, которые без особых усилий можно было незаметно извлечь из него в случае необходимости.
       Еще я приобрела пару рубах, свободный покрой которых удачно скрывал пояс с ножами под ними. Дома сделаю пару надрезов на спине для крыльев. Кожаный жилет прекрасно дополнил мою экипировку. На большее денег, увы, не хватило. Остатки я потратила на не слишком новые книги с историями про Грейгона Отважного. Не устояла. Только не могла понять, перед книгами или перед их обложками, на которых был изображен главный герой, напоминающий мне того эльфа, который хотел со мной познакомиться. В любом случае пять книг лежало в сумке с моими покупками, и я счастливая возвращалась в свою берлогу.

       Я сидела и перешивала под себя рубахи и жилет, делала прорези, когда в комнате появился Тирон.
       - На сегодня заказ отменили. Заказчик передумал. Думаю, тебе стоит сходить сегодня на охоту, раз уж выдался свободный вечер.
       Да... Охота это хорошо. Кровь мне сейчас не помешает. Еще одно свойство моих глаз таково, что по ним можно определить мой голод. Чем голоднее я (в плане крови) тем полоски красного на моих радужках шире. Конечно, когда я капаю маскирующие капли их не видно, но действие капель ведь не постоянно! Поэтому и не удивительно, что Тирон отправляет меня на охоту.
       Одевшись так, чтоб не привлекать к себе внимания, я выскользнула из комнаты через окно.
       Охота началась.

Глава 2
Черный кот  


       Я всегда охотилась только по ночам. Меньше любопытных глаз, да и живность в городе выходит из своих нор. С десяток крыс или двух бродячих котов мне обычно хватало, да и потом, кому нужна ничейная живность? А следы моей трапезы я уносила подальше, на городскую свалку.
       Покружив над спящим городом, я заметила несколько мест, где меня ждали аппетитные крыски. Спустившись в самом, как мне показалось, укромном местечке, я поняла, что сегодня я трапезничать буду не одна. А может и не столько не одна, как не только крысами?
       В углу, загнав крысу в западню, охотился огромный черный котяра. Его шерсть была отнюдь не мягкой и блестящей. Сваленная, местами выдранная, перепачканная черная шерсть кота была больше серой, чем черной. Кот угрожающе шипел и рычал на оскалившуюся в ответ крысу. Хоть кот и был раза в четыре больше, но я-то знаю, что загнанная в угол крыса способна на многое.
       Крыса вновь оскалилась и ринулась на своего обидчика, целясь ему прямо в горло. Но кот не сплоховал! Он увернулся, сбив лапой крысу в полете. Теперь крыса была прижата к земле лапой кота и издавала предсмертный писк, резавший уши. Кот не стал с ней церемониться, откусив своей жертве голову.
       - Не плохо. Совсем не плохо, - я подошла к коту. Кот заурчал, как будто я собираюсь отобрать его добычу.
       Вблизи кот оказался совсем не упитанным. Такого выпьешь и не поймешь, что это было. Даже в крысе крови было больше! Нет, кот сегодня в меню не пойдет. Осмотревшись, я приметила шевеление возле стены. Да тут целое гнездо! Первый нож пригвоздил крысу за шкуру прямо к зданию, возле которого она и стояла. Вторым ножом я пригвоздила ее товарку к деревянной бочке, для сбора воды. Третья и четвертая так же не заставили себя ждать. А вот за пятой пришлось немного побегать. Крыса петляла и металась в тупике, но ее участь решил кот. Похоже, меня лишили моей добычи. Но вновь глянув на кота, я решила пусть он ее ест. Уж больно тощ был кот.
       Собрав свою трапезу, я срезала их головы и выпила, как из стакана всю кровь. Хорошо. А обескровленные тушки можно и котику скормить.
       Кот приканчивал свою первую добычу, тщательно пережевывая.
       - Держи, - я кинула ему под нос обескровленные тушки. Кот ненадолго оторвался от еды, посмотрел на меня своими зелеными глазами, сверкнув ими, и притащил к моим ногам свою вторую добычу. Кот решил со мной поделиться? Я неловко взяла из его пасти дар.
       - Пятая. Все, я насытилась, - я выпила дар, встала и направилась к себе в берлогу.
       Кот, собрав всех крыс за хвосты, двинулся за мной следом.
       - Эй, так не пойдет! - я развернулась к семенящему за мной коту, - куда ты собрался?
       Кот сел рядом с моим сапогом и посмотрел на меня. Затем замурлыкав, принялся тереться вокруг моих ног, не выпуская из пасти своих крыс.
       - Ты чего? Я ем котов! Я не дружу с ними! И тебя съем, когда проголодаюсь, - я пихнула кота сапогом, но не сильно.
       - А я не кот, я пантера, - кот выплюнул изо рта крыс. Кот говорит? Или это не кот?
       - Ты оборотень? - я присела возле животного и понизила голос. Не знаю, как в этом городе относятся к оборотням, но они не афишируют свою природу.
       - Ты знаешь других животных, которые разговаривают? - и верно! - Ты что никогда не видела оборотня? Ты же сама вампир.
       Кот все также терся вокруг моих ног.
       - Ладно, что тебе от меня нужно? И перестань тереться об меня!
       - Ты сильная, от тебя вожаком пахнет, - оборотни ведут стайный образ жизни и подчиняются более сильному в своей стае - вожаку.
       - Ты теперь от меня не отстанешь? - я с мольбой посмотрела на кота. Тот сидел напротив меня с умной мордочкой и лапкой перекатывал свой ужин.
       - Не отстану, - вот только мне в няньки заделаться не хватало! Ведь если он говорит, что он пантера, а выглядит как огромный кот, то ему еще расти и расти! А если посмотреть с другой стороны, то мне не придется искать себе больше крыс, да и от тушек будет куда избавиться...
       - Сколько тебе лет? - я задала вопрос, больше всего тревожащий меня. В период взросления оборотни очень много едят!
       - Двенадцать! Я уже взрослый! - кот выгнул грудь колесом и задрал мордочку к верху.
       - Что ж ты тогда такой мелкий? - поставить заносчивого котенка на место было необходимо. Если он собирается жить со мной, то пусть ведет себя поскромнее. Кот сразу сдулся, вся гордость куда-то испарилась.
       - Я много болел, да и питание.... Сама понимаешь, - кот вытер мнимую слезинку лапкой.
       - Ох, несчастье ты мое. А где же я напасусь тебе еды, когда ты взрослеть начнешь? - кот понял, что решение я приняла в его пользу. Глазки заблестели.
       - Я сам себе найду еды, - а сколько опять напускной гордости!
       - Ты давай не зазнавайся! И как зовут-то тебя?
       - Ррил, - да, у оборотней привычка давать детям рычащие имена.
       - Хорошо, Ррил. Будешь жить у меня, но если начнешь точить когти и гадить в неположенном месте...
       - Я тебе не кот! Я оборотень! - по мне так все равно - животное. - Саму-то тебя как мне называть?
       - Лексис.
       - Вампирша - Лексис? - уточнил для себя Ррил.
       - Не совсем. Я не совсем вампир.
       - А кто же ты? У тебя вроде и запах вампира!
       - Это потому, что я только что поела. А так долго объяснять. Придем домой, сам увидишь.
       - Домой... - кот - Ррил подхватил тушки крыс и посеменил за мной.
       Войдя в мое скромное жилище Ррил первым делом начал все вокруг обнюхивать. Обнюхав мою кровать, он зашипел.
       - У тебя в кровати спит эльф?!? - эльф в моей кровати? Я достала арбалет и двинулась по направлению к кровати. Ррил выпучил глаза.
       - Ты чего? Там нет никого! Я сказал лишь, что у тебя там постоянно спит эльф. У тебя есть ммм... сожитель? - я убрала арбалет. Ффух. Не хватало, чтоб мою берлогу нашли!
       - Нет у меня никакого сожителя! Ко мне только мой наставник приходит. Но можешь мне поверить - он не эльф.
       Я наконец-то сняла с головы капюшон. Ррил вновь зашипел.
       - Ррил, я тебя предупреждала, что не та кем кажусь. Нечего сейчас мне демонстрировать свои эмоции.
       - Но ты - эльф! - кот так и стоял с вздыбленной шерстью и выгнутой дугой спиной.
       - Я - не эльф! Я полукровка!
       - Ччегооо? - даже детям Арая известно, что полукровок не бывает.
       - Полукровка я. И если ты вновь начнешь шипеть, я начну пускать в тебя свои ножи!
       Кот перестал выгибаться дугой, но его шерсть так и стояла дыбом.
       - А что ты имеешь против эльфов?!? - больно уж у Ррила на эльфа странная реакция.
       - Да, в общем, ничего, - кот отвернул свою мордочку.
       - Не хочешь говорить, не нужно. Но, после купания я все-таки буду интересоваться твоей жизнью и родословной. Так что придумай правдоподобную историю, если не можешь говорить мне правду, - я и сама не стала бы выкладывать всю правду первому встречному. Захочет - сам расскажет.
       - Мыться? Водооой? - кот попятился, забиваясь под кровать.
       - Водой, водой. Если ты желаешь жить в моей комнате, будь добр быть чистым! - я поставила посреди комнаты лохань и начала заполнять ее водой. Даже пожертвовала магический шарик, нагревающий воду.
       - Вылезай, ванна готова.
       - Может я сам как-нибудь?
       - Фу, ты собираешься тут вылизываться?
       - Фу, как тебе такое в голову пришло? - кот даже показал свою возмущенную мордочку из-под кровати. Вот это он зря. Я быстро вытащила Ррила из-под кровати. Кот начал дрыгаться у меня в руках, пытаясь вырваться, но ногти не распускал.
       - Может, я перекинусь? Я не люблю мыться в виде пантеры.
       - До пантеры тебе еще расти и расти. А перекидываться даже не смей! Хочешь жить здесь? Будешь котом! Домашним. Чистым, мягким и пушистым.
       Пока я кота отвлекала разговором, успела усадить его в лохань с водой.
       - Лееексис!!!
       Но меня не сильно волновали вопли кота. Пусть покричит, главное, что не брыкается и вырваться не пытается.
       После мытья в комнате осталось множество мыльных луж и летающих мыльных пузырей, в которых отражался мокрый, но чистый кот. Вот теперь он действительно - черный.
       - А полотенце мне не полагается? - кот встряхнулся, и брызги полетели в разные стороны, дополняя комнату еще несколькими лужами.
       - А сам?
       - Я же сказал, что сам я не вылизываюсь. Ффууу. Мерзость.
       - Ладно, дам я тебе полотенце, - я укрыла кота и подняла на руки. Помогла Ррилу вытереться.
       - Вот теперь ты можешь остаться, - чистый Ррил сидел возле кровати и доедал последнюю тушку. Чистая шерстка лоснилась и имела иссиня-черный цвет.
       - Я и фак бы офтався, - кот проглотил последний кусочек и облизнулся. - Хорошо. Наконец-то я наелся.
       - А теперь рассказывай! Оборотни не частые гости в Китилье, - Ррил запрыгнул ко мне на коленки и замурлыкал.
       - А чего тебе рррассказывать? - я чесала кота за ушком, а он мурлыкал от удовольствия. - Я уже сказал, что мне двенадцать. Ррродился в большой семье. Много бррратьев и сестеррр, а я был не похож на них. Тяжело мне было там, вот и сбежал.
       - И обратно не тянет?
       - Тянет. Стая все-таки моя. Но я рррешил, что я туда не верррнусь. Что там меня ждет?
       Быть чужим среди своих. Это так похоже на мою историю.
       - А ты как? - Ррил даже перестал мурлыкать, надеясь, что я сейчас расскажу занимательную историю.
       - А что я? Родилась в этом городе. От меня сразу отказались и поместили в приют. Но я от туда сбежала, лет в десять. Тогда меня нашел Тирон.
       - А Тирон - кто?
       - Мой наставник. Он меня обучал, кормил, короче заменил мне всех родственников сразу, - я замолчала.
       - И что дальше?
       - А дальше ничего. Я тебя сегодня нашла.
       - Ууу, как все запущено. А где драма? Где трагедия?
       - Чего?
       - Ну как? Ты пошла на поиски родителей, истерла все башмаки, но... Что там дальше?
       - Ничего подобного не было. Тирон конечно попытался найти хоть кого-то из них, но ничего. Абсолютно.
       - И ты не знаешь кто твои родители?
       - Знаю, - глаза Ррила загорелись. - Один был эльфом, а второй вампиром.
       - Ууу. Это и так понятно.
       - А раз понятно, то зачем спрашиваешь?
       Кот, поняв, что от меня не дождется больше ничего познавательного, свернулся клубком и вновь замурлыкал. Я переложила Ррила на подушку. Нужно и мне ложиться. Время уже давно за полночь.
       Пройдя за ширму (оборотень ведь тоже человек, хоть и кот) я переоделась, затем умылась и легла спать.
       - Звездной ночи, Ррил.
       - Чистого неба, Лексис, - ритуал отхождения ко сну проведен. Теперь - спать.

       ***
       - О, наша девочка принесла еду домой! Лексис, я сколько раз разговаривал с тобой на эту тему! - Тирон появился в комнате, казалось с первыми петухами. Ррил спросонья соскочил с подушки, кинулся под ноги Тирону, выгнулся дугой и зашипел.
       - Надо же, я не слышал о сторожевых котах! Где ты взяла это чудо? - Тирон попытался погладить Ррила по голове, но получил неглубокую царапину.
       - Ррил! Нельзя! Это Тирон, - кот сразу сменил гнев на милость, но погладить себя так и не дал.
       - Ррил? Странное имя ты дала своему коту.
       - Это не я его так назвала, да и не кот он. Пантера.
       - Оборотень? Лексис ты меня удивляешь! Зачем ты его взяла?
       - Он принял меня за вожака. Что мне его бросать было что ли?
       - Надо было. С нашим образом жизни...
       - А можно я сам буду за себя говорить? - Ррил подал голос. Тирон замолчал и уставился на невозмутимого кота. Ррил тем временем запрыгнул на кровать и сел рядом со мной.
       - Так в чем ваш образ жизни? - Ррил держался достойно. Спина прямая, подбородок упрямо вздернут, а глаза смотрят прямо на Тирона. У меня так не получается.
       - Лексис, ты думаешь ему можно доверять? - Тирон перевел взгляд на меня, а я непроизвольно поежилась.
       - Тирон, я не чувствую от него угрозы. Да и мне он не помешает, обещаю!
       - Ладно. Пусть остается, но если я узнаю что он.... Сама вводи его в курс дела. Сегодня у тебя заказ. Встретимся вечером в таверне за углом, - Тирон вышел. Он всегда был не многословен.
       - Так чем ты занимаешься? - кот поерзал на кровати.
       - Ррил, я наемная - убийца, - я думала, что кот сейчас уйдет или зашипит.
       - Круто!!! А меня с собой возьмешь на задание?
       - Тебя не смущает то, чем я занимаюсь?
       - Нет! - кот замотал головой. Положил мне мягкие лапки на колени и замурчал. - Но я хочу с тобой. Мне интеррресно.
       - Посмотрим, - я почесала кота за ухом. - А теперь пора вставать!
       Кот был беспощадно сброшен с колен на пол. Я принялась делать разминку. Нужно поддерживать форму. Кот ходил вокруг меня кругами и начал канючить.
       - Лееекс, я есть хочу. Когда у нас завтрак?
       - Ты же сказал, что будешь сам себе еду добывать.
       - Я ужин буду сам добывать, а завтрак я хочу человеееческий! Ну, Лееекс!
       - Проглот! Обманщик! - я в шутку гонялась за котом по комнате.
       - Я немножко!
       - Хорошо. Сейчас будет завтрак, - устав бегать, я прошла в душ.

       Завтрак я выпросила у хозяйки в свою комнату. Вообще, в доме, где я снимала комнату, вернее мне ее снимал Тирон, есть полагалось только в общей столовой. Но уборка комнат оставалась за самими постояльцами.
       - Лексис? А когда мне можно будет перекинуться в человека? Не могу же я постоянно быть в этой шкуре? - Ррил доедал свою яичницу.
       - А мне ты нравишься. Такой мягкий, пушистый, а главное - чистый.
       - Я и в человеческом виде тоже ничего, - однако, у мальчика и самомнение.
       - А у тебя приличная одежда есть? Чтоб быть и в человеческом виде ничего.
       - Нет, - кот оторвался от облизывания своей тарелки.
       - Так я и думала. Пока у тебя не будет приличной одежды, даже не надейся быть человеком.
       - А когда она у меня еще будет? - в голосе послышались плаксивые нотки.
       - Думаю, когда выполню очередной заказ, так и купим, - кот приободрился и начал с мурлыканьем тереться мне об ноги. И когда он перестанет?
       - Ррил! Если не перестанешь, я возьму все свои слова обратно.
       - Я считал, что всем девушкам это нравится... - Ррил все-таки перестал, хоть и обиделся.
       - Значит, я не все! И нечего дуться. Ты мне и без этих терок нравишься. Лучше я сама тебя поглажу, хорошо?
       - А животик почешешь? У меня в этом виде животик частенько чешется, - ууу. Подлиза!
       - И за ушком тоже почешу, - я собрала всю грязную посуду и пошла на кухню к хозяйке. - Пойдем, прогуляемся по городу?
       - Я - за! - Ррил с готовностью кинулся вперед меня, проскальзывая через еще не до конца раскрывшуюся дверь.
       Вот и ладно. На улице прекрасная погода, прогулка, как мне, так и Ррилу не повредит. Может он сбегает по своим кошачьим делам?

       Мы прогуляли до вечера. И где мы только не были! Ррил оказалось, в городе совсем не ориентировался, да и города не знал. Сказал, что он здесь совсем недавно. Так что мы были и на пристани, и в городском саду и в нескольких скверах прогулялись. Ррил резвился как маленький. Кувыркался по траве, гонялся за бабочками, поймал маленькую птичку и предложил мне ее ощипать, чтоб Ррил мог съесть ее на обед. Птичку я выбросила в сточную канаву. Еще я такую мелочь не щипала! А Ррилу пришлось пообещать на обед что-нибудь вкусненькое.
       Я не знаю, что такое семья, но глядя на Ррила, прыгающего вокруг меня, мне жутко захотелось иметь вот такого непоседливого младшего братика.
       - Ррил? - кот отвлекся от ловли очередной бабочки. Бабочка поняв, что от нее отстали, вылетела из лапы кота и села на его ухо. Яркая синяя бабочка смотрелась там как яркий бантик. Вот уж точно домашний котик.
       - Что? - Ррил махнул лапой, и бабочка полетела дальше.
       - Хочешь стать моим младшим братом? - Ррил подошел ко мне и внимательно посмотрел в мое лицо.
       - Ты точно хочешь такого брата, как я?
       - А что тебя так удивляет?
       - В моей семье все братья и сестры желали, чтоб я никогда не родился, разве что старший брат только меня любил и упрекал остальных, но за его спиной они все равно...
       - Они тебя обижали? - как можно обидеть такое чудо?
       - Нет, но обзывались. Зато мама меня больше всех любила! Может поэтому они все меня и недолюбливали?
       - В больших семьях всегда так. А что старший?
       - Так он уже давно вырос из того возраста, когда необходима опека матери.
       - Понятно, так будешь моим братиком?
       - Спрашиваешь! - кот сделал кувырок через голову. Так это ДА?
       Так вот у меня и появился младший братишка.
       Когда я с Ррилом вошла в таверну за углом, Тирон был уже там. Ничего не сказав мне по поводу Ррила, Тирон вручил мне вещь очередной мишени.
       - Лекс. Сегодня, - что означало, мишень должна умереть сегодня.
       - Тирон. Ты на счет Ррила мне ничего не скажешь? - странно, когда я была маленькая, Тирон мне четко поставил условие - никакой живности.
       - Если ты ему доверяешь, то я спокоен.
       - А как же запрет?
       - А на твоего Ррила у меня аллергии нет, - так вот в чем было дело!
       - Спасибо. Ты не пожалеешь, - я обняла наставника.
       - Смотри, чтоб только у тебя самой было все нормально. Деньги за заказ получишь утром. Пока, Лекс. Ррил, - Тирон попрощался с нами и вышел.
       Нам тоже не следует привлекать к себе внимание. Пора домой, да и переодеться не помешает перед выполнением заказа.
       - Лекс! Лекс! А как ты будешь искать свою мишень по этой тряпке? - Ррил крутил рубашку мишени в лапах.
       - По запаху. Уж тебе-то не знать!
       - Ты чуууешь?
       - Я так понимаю, что о вампирах ты ничего не знаешь?
       - Немножко знаю... - замялся Ррил. - Они кровь пьют.
       - И все? А то, что у нас развито обоняние, зрение? Что мы летаем на крыльях и чуем жертву за несколько сот метров?
       - Я как то не особенно интересовался вампирами, но теперь у меня есть повод восполнить этот пробел, - что-то было странным в этом разговоре. Во-первых, оборотни живут практически рядом с вампирами (даже я об этом знаю), но Ррил ничего о них не знает. Во-вторых, Ррил уж больно грамотно объяснялся, что опять наводит на мысль определенного характера.
       - Ррил, а ты ведь не в стае вырос! - этого вопроса он не ожидал. Даже шипеть начал.
       - Ладно, не хочешь - не говори. Сама догадаюсь. Так ты со мной идешь?
       - Конечно! Я ни разу не видел, как вампир охотится!
       - Тебе придется бежать. Может даже очень быстро бежать!
       - Я все равно пойду.
       - Хорошо. Сейчас я буду входить в транс, а потом я сразу вылечу в окно и полечу искать мишень, так что иди лучше жди меня на улице.
       Ррил согласился и вышел. Я видела в окно, как он уселся в засаде неподалеку от нашего окна. Вот и славно. Я хоть переоденусь спокойно, а в транс я теперь научилась быстро входить, едва понюхав одежду мишени.
       Переоделась я быстро. Недаром Тирон меня гонял! Ножи заняли свое место в поясе под рубахой, за спиной был лук, а на бедре красовался арбалет. Никогда не знаешь, что тебе пригодится. Теперь - рубашка мишени. Вдохнув поглубже, я прочувствовала запах, исходивший от одежды. Женщина. Не старая. Ухоженная. Горожанка. Мишень...
       Охота началась.

Глава 3
Старый знакомый эльф  


       Не замечая ничего, я неслась под небом над Китильей. Запах меня манил, раздражал и звал. Я облетала препятствия, ощущая их шестым чувством, скрывалась от людских глаз, пролетая мимо припоздалых путников. Все было словно в тумане. Женщина нашлась довольно быстро. Она была не одна, в компании с мужчиной. Но я умею ждать.
       Вот женщина распрощалась с кавалером и направилась прямиком через парк. Хорошая девочка! Так мне даже проще.
       Обработав стрелу, я пустила ее вслед уходившей мишени. В яблочко! Мишень даже крикнуть не успела. Но чего я не ожидала, так это того, что ее спутник будет ее провожать на расстоянии. Вывернув из-за поворота аллеи парка, он увидел мою мишень и начал озираться. Его привлекло шевеление в кустах неподалеку от места, где лежала моя мишень.
       Быстрым и неслышным движением он оказался рядом с кустами и вытащил оттуда.... Нет, только не его! Ррил! Как же ты так мог попасться!
       Я сидела на вершине самого высокого здания в округе. Весь парк у меня был перед глазами как на ладони. Может для кого-то с такого расстояния невозможно попасть, но только не для меня! Но теперь я видела, как моего Ррила вытащили из кустов и трясут за загривок!
       Расправив крылья, я пустилась в полет, накладывая на лук новую обработанную стрелу! Ррил! Так попасться! Ведь он как свидетель пойдет, а там уж из него все выпотрошат! И обо мне и о Тироне.
       Натянув лук, я подлетела поближе, но не стала снижаться. Стрела, пущенная в мужчину, сопровождавшего мою мишень, шла точно ему в сердце. Но мой Ррил заметил ее! Он с силой оттолкнул мужчину и сам прыгнул наперерез стреле. Какая же это была скорость!
       - НЕЕЕТ! - успел выкрикнуть Ррил, перед тем как стрела пронзила его.
       Я беззвучно закричала. Нет! Только не он! Зачем он это сделал? Ррил!
       Мужчина склонился над Ррилом, поднял его на руки и начал творить магию. Похоже, он его лечит?!? Зачем???
       - Ррииил! Что же ты наделал? - услышала я слова мужчины. Он его знает? Я чуть не убила знакомого Ррила?
       После такого потрясения, я вышла из транса сама по себе. Теперь сидела на верхушке дерева и наблюдала за мужчиной. Тот бережно завернул Ррила в свой плащ и понес из парка, даже не глянув на женщину, убитую стрелой.
       Может он отнесет Ррила в больницу? Во всяком случае, я пойду его искать завра. Думаю, что до завтра с Ррилом ничего не случится.
       Я вернулась в свою берлогу и легла спать. Все-таки в трансе я трачу очень много энергии. Как только голова коснулась подушки, я провалилась в глубокий сон.

       ***
       - Держи, - утро началось, и Тирон со стаканом рассола сидел на моей кровати.
       - Не нужно. Я не пила вчера, - я отодвинула руку со стаканом подальше от своего носа. Рассол сегодня пах весьма ядрено.
       - А где же твой сторожевой кот? - кот? Кот! Ррил!
       - Гуляет, наверное, - я не стала рассказывать наставнику о своей вчерашней глупости. Он на моем месте скорее решил бы убить обоих. Я же решила проверить, что из этого получится.
       - Твои деньги на столе. Приятного дня, Лекс. А мне пора, - как только мое обучение окончилось, мой наставник не слишком баловал меня своим присутствием. Вот и теперь он, больше не говоря ни слова ушел.
       Да и мне лежать некогда. Нужно искать, куда отнесли моего Ррила. Как же быстро он занял местечко в моем сердце. Может потому, что я всегда хотела иметь большую семью?
       Я вновь влезла в платье горожанки. С запахом Ррила проблем не было. Он пропитался в моей комнате почти везде. Так что после завтрака я взяла заработанные деньги (на всякий случай) и отправилась искать моего братишку.
       Погода весной всегда изменчива. И не удивительно, что выйдя из дома, небо заволокло тучами и начало покапывать. Вот и славно. Теперь мой "плащ" тем более не вызовет подозрений. Дождь полил сильнее, а меня вел запах Ррила через весь город.
       Город жил своей жизнью, даже дождь не был помехой. Прохожие сновали туда-сюда, покупатели ходили по закусочным и торговым лавкам. Я как могла, старалась не привлекать к себе внимание. Я не часто бывала в центре. Здесь было слишком людно, да и мои заказы обычно распространялись по окраинам, в крайнем случае, в середине города, но никак не в центре. Здесь обитали слишком богатые и важные жители. Поэтому меня очень удивило то, что запах Ррила стал намного сильнее ощущаться именно здесь. Что он здесь забыл? Даже больницы находятся не здесь.
       Однако запах привел меня к одному из дорогих особняков, что стоят вокруг центральной площади и походили на игрушечные домики для кукол: с садами, парками, оранжереями. Вокруг дома была высокая железная ограда, пройти через которую можно лишь через калитку, которая в данный момент оказалась открытой. Какое пренебрежение! Но мне это на руку.
       Я огляделась вокруг. Дождь усилился и в ливневых потоках, падающих на землю, прохожих практически не стало, да и я в моем "плаще" была не сильно заметна. Пользуясь этим преимуществом, я проскользнула через калитку и углубилась в сад. Туда выходило множество окон дома и то, которое мне было нужно. Осторожно продвигаясь под окнами, я старалась все время находиться поближе к деревьям или к высокой траве. Как славно, что хозяин решил пока сэкономить на садовнике. Но к приходу лета это преимущество закончится.
       Я уже подобралась к окну со знакомым запахом, когда в помещении я учуяла запах кого-то еще. Устроившись под окном, я стала вслушиваться в то, что происходит внутри комнаты. Ровное дыхание Ррила говорило, что мой братишка спит. Раздались шаги, удаляющиеся из комнаты. Дверь отварилась и я уже думала, что смогу заглянуть в окно, когда раздался знакомый голос.
       - Как он, доктор? - это был голос того самого эльфа, что так похож на героя моего любимого романа - Грейгона Отважного.
       - Он сейчас спит, но угроза жизни миновала. Хорошо, что вы были поблизости. Так что же там произошло?
       - Вот очнется Ррил и мы сможем узнать это у него. К нему можно?
       - Да, конечно.
       Дверь в комнату закрылась. Похоже, доктор ушел. Шаги прошли ближе к окну. Эльф встал у окна, а я замерла. Никогда у меня не было такого. Сколько я не скрывалась от чужих глаз, но чтоб при этом меня прошиб пот?!? Я даже перестала дышать, наслышавшись про тонкий слух эльфов. Но вот в комнате завозились и эльф отошел. Ффух. Можно, наконец, вздохнуть и успокоить свое взбесившееся сердце.
       - Ну, здравствуй Ррил.
       - Привет, - что-то особого энтузиазма или радости от встречи в его голосе не слышалось.
       - Может, ты мне объяснишь, что ты делаешь так далеко от дома? Матушка, небось, с ума сходит? И еще мне хотелось бы узнать, что ты делал вчера в парке?
       - Домой я не вернусь. А в парке я вчера гулял! - а мальчик-то с характером. Не боится дерзить эльфу! И меня не выдает. Молодец.
       - Хочешь ты или нет, но я обязан сообщить матушке, что ты здесь. И при первой же возможности отправить тебя домой.
       - Я уже сказал, что домой я не вернусь.
       - И что же ты будешь делать?
       - Уж не пропаду!
       - Об этом мы потом поговорим. Сейчас меня интересует вчерашний вечер. Кто в меня вчера стрелял?
       - Да откуда ж мне знать?
       - Ты знал, где сидит убийца! Иначе ты бы не смог увидеть стрелу!
       - Да не знаю я. Считай, что сработал инстинкт оборотня! Мог бы и спасибо сказать! Устроил мне тут "доброе" утро! - или мой братишка никого не боится или я уже ничего не понимаю.
       - Извини. Спасибо тебе братишка. Я теперь твой должник, - братишка? У Ррила братишка - эльф?
       - Раз ты мой должник, то, пожалуйста, не отправляй меня домой!
       - Как же ты быстро решил воспользоваться моей благодарностью! А потом не пожалеешь, что попросил такую малость?
       - Да ты мне и потом не откажешь! Я же твой любимый младший братик! - в голосе Ррила послышались мурлыкающие нотки. Вот ведь, пройдоха!
       - Подлиза! Хорошо. Я напишу матушке, что ты будешь со мной, пока я не соберусь обратно. Но ты от меня ни на шаг!
       - Не обещаю.
       - Так! И что это значит? Наш котенок завел себе семью? Не рано ли?
       - Это семья меня нашла, - буркнул Ррил себе под нос.
       - Что ты там бормочешь?
       - Ничего. Ты пиши маме, пиши.
       Дверь отварилась.
       - Ваше высочество, к вам посетитель, - высочество? Этот эльф еще и принц? Так и мой Ррил голубых кровей? Молодец, Лексис. С такими друзьями тебе и врагов не нужно. Но Ррила я все же не оставлю.
       Подождав еще немного после того как закрылась дверь за выходящим эльфом, я заглянула в окно. Ррил уже не лежал в кровати. Моему взгляду предстал мальчишка. Черноволосый, с зелеными глазами. Но на двенадцать лет он никак не тянул. Уж скорее на шестнадцать. Неужели оборотни быстрее развиваются физически? Почему тогда он в виде пантеры такой маленький? Или это компенсация? Ррил суматошно бегал по комнате, собирая вещи.
       Я осторожно поскреблась в окно. Острота слуха у Ррила оказалась тоже хорошей.
       - Лексис? Как ты меня нашла?
       - Тсс. По запаху. Ты что забыл?
       - Так у тебя нет моих вещей! - зашептал Ррил.
       - Моя комната вся тобой пропахла - этого довольно. Ты сейчас куда собираешься? - Ррил посмотрел на свою сумку, из которой торчал серебряный подсвечник.
       - Да вообще-то к тебе. Но я так понимаю, что ты здесь давно и все слышала? Значит, ты меня уже не приютишь? - Ррил сразу обмяк.
       - Шутишь? Оставлять такого свидетеля! Ты теперь от меня ни на шаг! - Ррил по-мальчишески задорно улыбнулся. Эх, подрастет, будет всех девчонок в округе сводить с ума.
       - Я уже сегодня слышал такой приказ, но твой мне нравится больше. Как ты меня заберешь?
       - Давай свою сумку. Сам принимай вид кота и выпрыгивай в окно. Я тебя здесь жду.
       - Я не кот! Я - пантеррра, - Ррил шепотом рычал. Смешной.
       - Ррил, поторопись! Кажется, твой брат возвращается, - краем уха я уже слышала, как кто-то идет по коридору по направлению к комнате.
       Рама окна со скрипом отварилась. Точно - засекут! Сумка упала прямо мне на голову, следом на плечи прыгнул черный кот. Ууу. Если б я была человеком, он бы меня придавил. Дверь в комнату начала отворяться. Пора.
       Я перехватила Ррила на руки, а сумку повесила на плечо. В несколько прыжков углубилась в высокую траву в саду, осторожно отходя к деревьям.
       - Ррил! Где ты? Найду тебя, негодник, точно домой отправлю! - голос разгневанного эльфа прокатился по парку.
       - Не заставляй меня выходить! - эльф, похоже, собрался прыгать через окно. Как бы мне взлететь незаметно?
       - Сиди тихо и чтобы не случилось, не раскрывай рта! - шикнула я на Ррила.
       Пока я раздумывала как мне лучше сбежать, эльф начал прочесывать парк. Что же делать? Даже дождь мне сейчас не поможет. Придется пожертвовать ножом. Жаль, настоящая гномья ковка, но мне необходимо отвлечь эльфа.
       Шаги эльфа слышались уже рядом. Я достала нож и метнула его на слух. Нож пролетел практически вплотную возле уха эльфа и воткнулся в ствол дерева. Эльф остановился. По звуку он достает мой нож. Теперь пора.
       Заминки хватило, чтоб незаметно взлететь. Можно перевести дыхание.
       - Ты как там, Ррил?
       - Ты его не убила? - в голосе котика послышались плаксивые нотки, даже носом хлюпнул.
       - А я похожа на того кто просто так убивает? Ррил, все с твоим братом в порядке. Я же не сумасшедшая убивать наследника эльфийского.
       - Ты и об этом знаешь, - разочаровано сказал кот, но уже успокоился.
       Наш полет был недолгим. Я решила, что не стоит привлекать к себе излишнего внимания и, оказавшись в пустом переулке, спустилась.
       - Пойдем, Ррил. Дальше пешочком прогуляемся.
       - А мы не домой?
       - Нет. Мы пойдем покупать тебе одежду. Ты же хотел быть человеком?
       - Урааа! - мокрый кот прыгал вокруг меня. Дождь ему, оказывается, был не так противен, как купание в лохани!

       Одежду я купила Ррилу на глаз. Пришлось. Иначе как бы я объясняла продавцу, откуда взялся мальчик, когда я пришла с котом? Пара рубах, штанов и сапоги пришлись Ррилу в пору. Еще взяла ему широкий кожаный пояс и шляпу на голову. Скоро начнутся жаркие летние деньки, да и под шляпой хорошо свою внешность прятать.
       Дома Ррил преобразился. Синий цвет рубахи ему несказанно шел, да и зеленая тоже была хороша. Мальчишка оказался выше меня ростом. Вещи, что прихватил с собой Ррил, мы продали скупщику и теперь могли беззаботно жить месяца три.

       Мы сидели в таверне за углом, поглощая наш скромный ужин, ожидая появление Тирона.
       - Ррил, а что твой брат делает в нашем маленьком городе? - Ррил оторвался от своей тарелки, с жалостью глядя на недоеденный кусок мяса.
       - Он прячется, - видя, что мальчик отодвинул свою порцию, я подняла брови. Ррил отказывается от мяса?
       - Ты наелся?
       - Нет.
       - А почему не ешь?
       - Меня воспитывали, что нельзя есть и разговаривать.
       - Вот они, издержки воспитания высшего общества. Можешь есть. Я никому не скажу.
       Ррил вновь придвинул тарелку и с еще большим усердием впился в кусок мяса.
       - Так от кого он прячется? - я вернулась к начатому разговору.
       - От леди Алениэль. Она его невеста и желает быть с ним каждую минуту.
       - Невеста? - что-то неприятно заныло в груди. Да какое мне дело до личной жизни эльфийского принца? Будь он хоть трижды похож на Грейгона Отважного! С каштановыми волосами... голубыми глазами.... Как ужасно это сознавать, но мне есть дело до этого эльфа. Еще немного и я влюблюсь, а вот этого делать нельзя!
       - Невеста! Ха! Там такая мутная история! - Ррил прикончил мясо и принялся за овощи. - Драконы, когда Нилл родился...
       - Нилл?
       - Ниллетион - мой брат. Ты что не знаешь, как его зовут?
       - Я не изучала родословные всех правителей! Я и людскую родословную знаю только потому, что я живу в этой стране!
       - Ладно, не кипятись. Так вот. Когда Нилл родился, драконы предсказали, что он в этой жизни встретит свою единственную, и она должна будет родиться в семье Мириниэль Звенящей. И они были правы во всем, кроме того, что Алениэль не является единственной Нилла. Но помолвка была уже заключена, когда дети были маленькими и теперь Нилл скрывается от своей невесты. Он еще надеется встретить свою единственную.
       - А если не встретит?
       - Не знаю. Он сейчас вновь с драконами связался. Они ее искать ему помогают.
       - А как они ее ищут?
       - На живца. Нилл ходит по городу и привлекает к себе внимание.
       - Так, я не поняла, он ее ищет в нашем городе?
       - Похоже, что да.
       Забавно. Хотя если вспомнить мою первую с ним встречу.... А может он так ко всем девушкам пристает? Блииин... Ррил сказал, что она должна быть эльфийкой! А в нашем городе эльфийкой назвать можно только меня. Ну не могу же я быть той самой? Бред. Нужно быть осторожнее. Никаких эльфов!
       - Ррил! А как ты, оборотень появился в эльфийской семье?
       - Родился, - удивление оборотня было не поддельным. Может он меня не так понял?
       - У тебя мама - оборотень? - тут до меня дошло. Я же слышала эту историю! Его мама - рысь! Норрель, кажется.
       - Ну не папа же, - Ррил облизывал чистую тарелку. Пора заказывать десерт.
       - А ты чего так моим братом интересуешься? Приглянулся что ли?
       - Тьфу на тебя. Ррил! Ты сам подумай, зачем мне такая слава? Я пытаюсь скрыться от всех, а окажусь, наоборот, у всех на виду. Берите меня и изучайте, кто хочет! Так?
       - Я об этом не подумал. Слушай, а ведь в этом городишке эльфийкой можно назвать только тебя, - вот, даже до Ррила дошло.
       - Если ты меня сдашь...
       - Я все понял! А вдруг ты и в самом деле его единственная?
       - Ррил! Даже проверять это не будем! Ясно?
       - Хорошо-хорошо! Я так просто спросил.
       Чтоб не продолжать эту скользкую тему я сходила за десертом, и теперь мы с Ррилом доедали самое вкусное пирожное в этой таверне. Нужно отдать должное повару, пирожное и в самом деле - вкусное.
       Не успела я допить свой чай, как на пороге показался Тирон. Заприметив нас, он быстро прошел к нашему столику и сел рядом.
       - Ррил, закажи мне чайку, - Ррил к этому времени уже разделался со своим пирожным с чаем и сидел теперь смотрел, как я доедаю свое, периодически облизываясь. Ребенок! Я уже давно поняла, на что он намекает, а вот он никак не хотел понять, что больше сегодня не получит.
       - Сходи, Ррил, можешь и себе пирожное взять, - пришлось идти на тактическую уступку. Похоже, Тирону есть, что мне сказать.
       - У тебя новый заказ, - мне вновь протянули вещь будущей мишени.
       - Ты ради этого отослал Ррила? - он даже не удивился, когда увидел его в человеческом облике? - Как ты его узнал?
       - В отличие от тебя, Лексис, я знаю родословные всех правителей и знаком со всеми ими по картинам. Ты не считаешь, что завела слишком опасное знакомство?
       - Нет, Тирон. Ррил уже доказал мне, что он для меня не опасен. А ты в курсе, что в городе имеется не только младший принц?
       - Я за этим и пришел. Ну, раз ты в курсе, тогда слушай дальше. Оказывается, вчерашнее и сегодняшнее задание исходили от одного заказчика - от того самого принца.
       - Да ладно? Зачем принцу заказывать кого-то убивать? У них же самих развита сеть всяких там...
       - Их сеть, как ты говоришь, ЭТИМ не занимается, это раз. А во-вторых, уж очень странные заказы у принца. Ты там будь поосторожней!
       - А откуда ты узнал, кто заказчик?
       - Лексис, все, что касается тебя, я проверяю и перепроверяю. Я по своим каналам узнаю сначала всех заказчиков, а уж потом отдаю задание тебе. И кстати, вчерашний заказчик сам лично пожелал на сегодня вчерашнего исполнителя, - Тирон перешел на рабочий жаргон, так как Ррил уже подходил к столику.
       - О, вот и мой чай. Ну и погодка сегодня! Весь день льет как из ведра, - на этом деловой разговор можно считать оконченным.
       Мы еще посидели в таверне, подождали, пока все допьют и доедят, и разошлись. Тирон еще раз меня предупредил и ушел "на дело". Вор никогда не упустит возможность подзаработать.
       Дома Ррил вновь начал проситься идти со мной.
       - Нет, Ррил. Не сегодня. Мне хватило и вчерашнего приключения. Давай ты сегодня отдохнешь, отоспишься...
       - Лекс, я помру со скуууки!
       - А бежать под дождем за мной через весь город это нормально? А вдруг ты заболеешь? Я тебя лечить не стану, а в больнице тебя быстро узнают и домой отправят.
       Все! Главный аргумент подействовал. Ррил надулся, обернулся пантерой-котом и залез под кровать. Ничего, ему полезно знать отказ! Привык приказывать, да делать что хочешь! Ничего, я тебя перевоспитаю.
       Я собралась на задание. Только решила на этот раз себя в транс не вводить. Посмотрю сначала что там и как, а потом решу что делать. Я поднесла рубашку к носу. Запах ее бы точь в точь как вчерашний, но этого не может быть! Я ведь убила вчера мишень! А двух людей с одинаковым запахом не существует! Зря я согласилась на этот заказ. Совсем он мне не нравится. Но отказаться уже поздно. Я вновь понюхала рубашку.
       Охота началась.
       И вновь я под дождем на улице. Вокруг приятный полусумрак, от закрывших небо туч. Дождь разогнал всех случайных прохожих по тавернам и домам, лишь бродячие коты и собаки попадались на пустых улицах. Запах вновь вывел меня на то место, где я вчера и встретила парочку. Я вновь засела на крыше самого высокого здания. Мою мишень также провожал мужчина. Вот они вновь расстались у входа в парк, и мишень пошла по аллеям одна. Но на этот раз я решила не следовать за мишенью, а понаблюдать за мужчиной. Вчера он следовал за женщиной и наблюдал издалека. А мишень я могу догнать в любое время.
       Интуиция меня не подвела. Постояв немного под дождем, мужчина пошел вслед за своей спутницей. А мишень тем временем не сильно-то и ушла. Мужчина догнал ее на том месте, где я вчера подстрелила мишень. Они долго о чем-то разговаривали, жаль, что я не могла их услышать с такого расстояния. Может подобраться поближе?
       Слетев с насиженного места, я подлетела к парку на такое расстояние, чтоб мне было слышно, как они разговаривают.
       - ...говорю тебе, сегодня меня не убьют, - женский голос был мне не знаком, чего нельзя сказать о запахе.
       - Подождем еще. Может, появится? Давай вернемся на место, с которого начали,- они что, здесь эту сценку разыгрывают несколько раз на ночь? Стоп! А мужской голос я знаю. Нилл. О, звезды! Опять этот эльф!
       - Мы сегодня уже пятый раз пытаемся и никаких результатов! Если б твой братишка не сбежал, то можно было у него выведать об убийце. Не верю я, что он ни при чем!
       - Если мне попадется мой братишка, он мне еще не то скажет!
       Голоса начали приближаться. Значит, решили вернуться и разыграть сценку снова. Я засела в верхушке дерева и прижалась к стволу. Парочка прошествовала мимо, направляясь к выходу из парка. Я тоже умею ждать. Подожду, когда им все надоест, а потом выполню заказ. Время у меня еще есть.
       Ждать пришлось долго. Парочка разыграла сценку еще четыре раза, при этом после каждого акта они сильно спорили и начали уже ругаться. Единственно, что мне удалось узнать, так это то, что меня кто-то сдал. Парочка ловит вампира. Вот я влипла! И за что мне это? Ведь на людей не бросаюсь, кровь не пью, крыс вылавливаю. Да мне они спасибо должны сказать! А вместо этого меня кто-то сдал. Что же мне теперь делать? Парочка вновь прошла мимо меня к выходу, но на этот раз они решили прекратить свой спектакль и разошлись. Нилл пошел в центр города, где и поселился, а вот дамочка.... Вот это номер! Дамочка оказалась драконом. Расправив крылья, она полетела из города, оставляя за собой радужный след. Понятно, почему я ее вчера не убила. Да я вообще ее не смогу убить! Дракон! Ну, надо же. Но так продолжаться не могло. Если я не появилась сегодня, то завтра на меня вновь откроют охоту. И кто на кого охотится? Нужно с этим заканчивать.
       Я расправила крылья и полетела к домику в центре, где сейчас должен быть принц Нилл. Окно на чердаке оказалось открытым. Как удачно! В доме было тихо. Похоже, все спят или здесь никого нет. Я осторожно спустилась на второй этаж. Пыль! Везде пыль! Мои следы будут отчетливо видны на полу! Вот почему окно было гостеприимно распахнуто.
       Я решила убрать за собой следы, при этом вытерев весь пол. Мои крылья сгодились и на это! Как скребком, они очищали за мной пол, оставляя начисто вымытую полосу за моей спиной. Только вот такое шествие требовало идти очень медленно. Я уже подобралась к лестнице, спускающейся на первый этаж, как в низу в дверь вломилось что-то огромное и, выбив дверь, ворвалось в дом.
       - Нилл! Где она?!? - Ррил? Он что здесь делает? Я же велела ему сидеть дома! Он меня сейчас выдаст!
       - Ррил? Ты что здесь делаешь? И кто она? - пока действие разворачивалось в прихожей, я соскользнула на первый этаж и проскочила в первую попавшуюся открытую дверь.
       - Я видел, как она влезла в чердачное окно уже час назад! Что ты с ней сделал? И не притворяйся, что не понимаешь о чем я! - Ррил разошелся не на шутку. Я вот только одного не понимаю. Как такой маленький кот смог выломать дверь? А то, что он в шкуре пантеры, говорил запах его мокрой шерсти.
       Тем временем я огляделась. Вот я попала, так попала! Я сейчас находилась в спальне принца Нилла! Его запах был повсюду. Как же он пах! Теперь я знаю, что чувствует кот, унюхав валериану. О, звезды! Неужели я все-таки единственная Нилла? От моих толи мрачных толи счастливых (пока не поняла) мыслей меня отвлек шум на втором этаже. Похоже, мальчишки решили проверить, куда я делась. Нужно прятаться! И чем скорее, тем лучше. А куда прятаться в спальне, где имеется только стол, пара кресел, да кровать? Даже шторы на окнах прозрачные! И ни темного уголка в комнате нет! Что же делать? Ааа...
       - Я вижу, что здесь кто-то побывал! - кажется, Ррил смог таки вывести братишку из себя. - Но могу тебя уверить, что я никого не видел! И кто это - она?
       - Моя подруга!
       - Воришка?
       - Я что такого?
       - Ррил! Как ты мог связаться с ворами? Может и убийцу вчерашнего ты тоже знаешь? - ой, мама! Он сейчас меня сдаст! А я так и не определилась, где здесь спрятаться!
       - Он... нет... Нилл, я обещал, что никому не расскажу! - мой верный котик! Вернемся домой, куплю ему пирожное. Нет, сначала отлуплю хорошенько, а потом куплю.
       - Ррил! Я тут неделю уже торчу, ищу вампира, а он водит с ним дружбу!
       - Зачем ты его ищешь?
       - Депортировать!
       - Нилл! У нас сейчас не те времена, когда можно было депортировать!
       Застучали двери первого этажа. Мальчики начали проверять комнаты! А я так и стою посреди комнаты! Куда же мне...
       Дверь открылась, и я предстала перед двумя мужчинами. Единственно, что я успела, так это накинуть капюшон и завернуться в крылья как в плащ.
       - А вы кто? - Нилл прошел в комнату, следом за ним засеменила... вы не поверите! Пантера! И ведь такая огромная! Как Ррил мог быть тем милым котиком? А я еще думала, куда девается его телосложение при обращении в кота!
       - Вы меня не слышали? Я спрашиваю, кто вы и что делаете в этом доме! - Нилл подошел ко мне слишком близко. Его запах начал кружить мне голову, а язык отсох. Ррил подошел ко мне и понюхал. Сразу же мне на плечи упали тяжелые лапы.
       - Я рад, что с тобой все в порядке, пойдем, - Ррил начал подталкивать меня к выходу из комнаты, толкая под коленки.
       - Стоять! Ррил, я не отпущу тебя, пока не выясню кто это!
       - Это? Это - моя подруга! - с гордостью сказал мой героический кот.
       - Это я понял. Я не понял всего остального. Что она делает в этом доме и пусть снимет капюшон! - Вот теперь я пропала. Если б я закапала глаза вечером, то меня можно было принять сейчас за эльфийку, а сейчас с разноцветными глазами кто я?
       - Сестренка, закрой глазки и сними капюшон, пожалуйста, - умница! Он понял, почему я еще не сделала этого.
       - Почему закрыть глаза?
       - У моей подружки сейчас сильная светобоязнь. Короче, она болеет, но это не заразно. Просто ей больно глазам, когда на них попадает свет. И ушки прикрой волосами, - последняя фраза была сказана очень тихо, чтоб услышала только я. Надеюсь, Нилл не прислушивался.
       Я сначала прикрыла ушки, а уж потом медленно сняла капюшон. В комнате воцарилась тишина. Что опять не так? Я уже хотела открыть глаза, когда Нилл подошел ко мне.
       - Леди, мы с вами раньше не встречались? - он взял меня за руку.
       Я пожала плечами. Сказать ему в ответ, это значит подать голос, а вдруг он по голосу меня узнает? Может у него память хорошая на голоса?
       - Ты чего к девушке пристал! Посмотрел? Теперь мы пойдем! - Ррил вновь начал подталкивать меня под коленки, которые уже начинали трястись.
       - Ррил! Ты куда собрался? Ты сейчас же останешься здесь!
       - Но ее нужно проводить!
       - Ага, а потом придется мне тебя вновь искать по всему городу. Я пойду с вами.
       Вот этого допустить нельзя.
       - Ррил, отвлекай его по дороге, я попытаюсь сбежать, - прошептала я, надевая капюшон. Теперь можно хоть глаза открыть.
       Я подтолкнула Ррила в другом направлении. Не хватало еще привести эльфа к своей берлоге! Ррил все понял и потрусил к пристани.
       - Спроси про вампира, - шепнула я на ухо своему братишке.
       - Нилл! А зачем тебе все-таки понадобился вампир? - как бы невзначай спросил Ррил. Эльф шел позади меня, чем очень сильно меня раздражал. Если так будет продолжаться дальше, то о побеге можно забыть.
       - Да очередная глупость моей невесты. Ей предсказали, что наша свадьба не состоится из-за вампира, который живет в Китилья. Вот я и собирался его поймать, чтоб попросить покинуть на некоторое время город.
       - И все? Ради этого весь сыр-бор? - Ррил сейчас высказал мое мнение. А я-то думала!
       - Так я почему-то думал, что ты здесь ищешь свою единственную, - разочарованно протянул Ррил.
       - Ррил, мы с тобой поговорим об этом потом, когда вернемся, - Ррил фыркнул и прекратил расспросы. А у меня столько вопросов накопилось! Ну не самой же спрашивать! Хотя...
       Я немного приотстала и поравнялась шагом с Ниллом. Немного выждав, пока эльф примет мою дислокацию, я взяла его за руку и потянула на себя. Может я резко это сделала? Глаза эльфа расширились, и он с силой врезался в меня. А может я силу не рассчитала? От удара я начала заваливаться назад и только руки эльфа, успевшие подхватить меня в нужный момент, спасли меня от падения в лужу.
       Я оказалась лицом к лицу с эльфом. Нет, он не был ростом с меня, просто я оказалась приподнята на руках эльфа. Его синие глаза смотрели в мои красно-зеленые... Красно-зеленые! Я отвернулась. Глупая! Что же я творю?
       - Извините меня, - прошептала я. Собственно это и был мой план. Я решила задавать свои вопросы шепотом, подобралась поближе, чтоб меня было лучше слышно...
       - Леди, как вас зовут? - да далось ему мое имя! Вот что это изменит? И почему увидев мои глаза, он спрашивает о моем имени, а не о цвете глаз?
       -А цвет моих глаз вас не беспокоит?
       - Очень. У вас самые удивительные глаза, которые я видел. Так как зовут вас, моя леди?
       Ррил наконец, сообразил, что мы не идем за ним и сам подошел к нам.
       - Братишка, ты опять пристаешь к незнакомым девушкам? - как я благодарна Ррилу за его необходимые вмешательства!
       - Я пытаюсь это исправить, но леди не хочет назвать мне свое имя.
       - Раз не хочет, то может и не стоит настаивать? Может потом когда-нибудь... - кот (а вернее огромная черная пантера) подмигнул мне. Порой мне кажется, что мальчику отнюдь не двенадцать лет, как он мне рассказывал!
       - Простите, леди, - эльф наконец, поставил меня на ноги.
       - Мы можем с вами договориться, - начала я шепотом. - Вы ответите на несколько моих вопросов, только честно, а взамен я так и быть скажу вам свое имя.
       - Может тогда и леди ответит на несколько моих вопросов?
       - Тогда, вопрос за вопрос и один из ваших вопросов это как меня зовут.
       - Согласен.
       Мы вновь двинулись в сторону пристани. Ррил теперь шел позади. Так даже лучше, если он сможет отвлечь от меня своего брата, то мне удастся сбежать, а уж Ррила я вызволю.
       - Ну, что ж. Я натура очень романтичная и вопросы о любви уж извините, так и просятся. Так это правда, что вы, имея невесту, ищете свою единственную? - эльф шел практически со мной вплотную. Хотя с его слухом можно было и не приближаться настолько. Дождь прекратился, и теперь было слышно и идя просто рядом.
       - Да. Это правда. Теперь мой вопрос. Я никак не пойму, к какой расе вы относитесь? Вы человек? - он такие глупые вопросы задает! Мог напрямую спросить, хотя не факт что я отвечу.
       - Нет, я не человек. Следующий вопрос. Чем вас невеста не устроила?
       - Вы задаете вопросы, на которые не так и просто отвечать. Когда я был еще ребенком, драконы предсказали, что моя единственная родится в определенной семье. Мои родители решили, когда родилась девочка сразу заключить помолвку, но потом, когда я вырос и мы встретились с нареченной, я понял, что это не моя единственная. Теперь к вопросу, чем она мне не угодила. Вот признайтесь, зная, что есть в этом мире человек, который полностью предназначен для тебя, вы бы смогли жениться или выйти замуж за кого-то другого?
       - Знать, это одно, а как насчет чувств. Вы ведь не можете сказать, что вы влюблены в свою половинку?
       - Поверьте, когда я ее встречу, любовь будет. А зная это, как я могу жениться?
       - Может вы и правы.
       - Я удовлетворил ваше любопытство?
       - В этом вопросе полностью.
       - Вот и замечательно. Теперь мой вопрос. К какой расе Арая вы принадлежите? - вот этого вопроса я и боялась. А может не вдаваться в подробности?
       - Ни к какой!
       В это время мы свернули на пустынную улочку. Ррил приотстал и из-за поворота он еще не появился, зато послышался жалобный стон. Молодец, мальчик. Понял, что пришло время.
       - Извините, - Нилл рванул за угол к завывающему брату. Пользуясь этим, я расправила крылья и взлетела. Придется напоследок пошуметь, чтоб вытащить моего младшенького.
       - Ааа, помогииите! - пришлось бросить всю конспирацию и крикнуть в сторону, где я должна была ожидать братьев.
       Как я и продумала, Нилл прибежал на крик, оставив Ррила. Нужно этим пользоваться!
       Я быстро спикировала вниз, подхватила Ррила на руки и взлетела вновь на крышу.
       - Тшш, - прошептала я на ушко пантере.
       Тем временем Нилл, не найдя меня, бросился бежать вперед, но потом вернулся и проверил как Ррил. Не найдя нас обоих, он ударил кулаком по стене.
       - Опять ушла! Я все равно ее узнал! Даже имени не сказала!
       Похоже, эльф был готов к нашему побегу, так как недолго он и оставался на месте, да и на наши поиски не пошел, а вернулся в свой дом.
       - Ну что, Ррил! Домой?
       - Давно пора, Лексис! Я устал, хочу есть и спать, - вот теперь я узнаю моего Ррила! Вечный обжора! Но и в самом деле нам пора домой.
       Вновь подхватив кота-пантеру на руки, я взлетела.
       - Всегда мечтал, чтоб девушки меня на ррруках носили... - мечтательно промурлыкал Ррил.
       - Только не привыкай! Я тебе не лошадь! Спустимся, я на тебе ездить начну ты вон какой огромный.
       - Я таким становлюсь только тогда, когда сильно волнуюсь, короче, когда я сам не свой.
       - Значит, покататься мне так и не удастся.
       Мы влетели в окно моей комнаты. Вот это ночка! А теперь спать. Не раздеваясь, я упала на кровать и провалилась в сон.

Глава 4
Побег из Китилья  


       Мое пробуждение вновь было, как и всегда со стакана рассола и Тирона, сидящего на моей кровати.
       - Я так понимаю, рассол тебе снова не понадобиться? - Тирон поставил на стол стакан, а сам пересел на стул.
       - И как ты догадался? - я широко зевнула. Спать в одежде оказалось не сильно-то и приятно, но больше всего неприятно было спать в неудобной позе. Ррил, который раньше был в виде большого кота, теперь не помещался на подушке и разместился со всеми удобствами на моей кровати, при этом я оказалась на самом краю. Как еще во сне не свалилась?
       - Ну, рассказывай. Больно уж этот заказ меня заинтересовал.
       - А что рассказывать? Я его не выполнила.
       - Странно. А деньги все равно за него заплатили.
       - Их и в прошлый раз заплатили ни за что. Мишень осталась жива, хоть я и стреляла на поражение, да и видела, как мишень упала.
       - Странные вещи ты рассказываешь. А ты уверена, что мишень жива?
       - Вчера ты принес мне рубаху с ее запахом, да и сама я ее видела живую и здоровую. А после того как я решила не выполнять заказ, а мишени надоело ждать, то она расправила крылья и улетела.
       Я понимаю, что все это звучало как полнейшая чепуха, но Тирон всегда верил мне. И теперь у него нет повода сомневаться в моих словах.
       - Я при всем своем мастерстве и меткости не в состоянии убить драконшу, - теперь все станет ясно. Вон как вытянулось лицо у Тирона.
       - И зачем им это понадобилось? Я надеюсь, что ты смогла хоть что-то разузнать?
       - Они просто хотели поговорить с вампиром, обитающем в этом городе, - в наш диалог вмешался проснувшийся Ррил.
       - Поговорить? Шутите?
       - Нет. Драконы предсказали невесте принца Ниллетиона, что их свадьба не состоится из-за вампира, обитающего в этом городе. Вот они и решили поговорить... - Ррил опустил кое-какие детали, но суть от этого не изменилась.
       - И как? Разговор состоялся?
       - Нет, - я с укором посмотрела на Ррила. С ним я потом поговорю, когда Тирон уйдет.
       - Я так понимаю, что следует сегодня ожидать вновь этот самый заказ.
       - Похоже, что да, - я пожала плечами и, столкнув Ррила с кровати, сама решила встать. - Может, откажемся?
       - Боюсь, что не сможем. Мы с тобой в этом городе не на своей территории и права качать нам никто не позволит. Но я попытаюсь что-нибудь сделать. До вечера, Лекс. Береги себя.
       Тирон вышел, вновь оставив на столе мой гонорар. Были бы еще и заказы нормальные, так я бы быстро разбогатела.
       - Ррииил! - оставшись вдвоем, я решила не откладывать воспитательную беседу.
       Братишка, похоже, и сам начал подозревать о моих кровожадных мыслях и теперь пытается спрятаться под кроватью. Ха! Он не такой и маленький сегодня, даже морду просунуть не сможет. Я подошла и дернула пантеру за хвост. Ррил зашипел и начал рычать.
       - Мне же больно! - я отпустила хвост. Интересно из чего он у него трансформируется?
       - Расскажи-ка мне, мой любезный, почему ты вчера ослушался? Я велела тебе быть дома!
       - Ну.... Э... Тебя так долго не было и я... Я подумал.... А вот как бы ты сама выбиралась из дома, где живет мой братец? - выкрутился? Как бы ни так! Лучшая защита - нападение, ему сегодня не поможет!
       - Я бы выбралась, и без шума и пыли. При этом может и узнала чего интересного. А вот ты переполошил весь дом!
       - Там же никого не было!
       - И тебя там тоже не должно было быть!
       - Ага, выбралась бы она! Мой братишка не так уж и прост! Он сейчас один из лучших боевых магов эльфов!
       - Выкрутилась бы! И не из таких переделок выкручивалась!
       Я стояла и делала грозный вид, будто ужасно сержусь, что Ррил меня ослушался. На самом же деле я была ему благодарна. Еще не факт, что я сегодня спала бы не в застенках, а у себя дома.
       - Ладно, Лекс. Я понял, - пантер подошел ко мне и начал как кот тереться об мои ноги. Не будь я вампиром, я давно бы уже лежала на полу от таких ласк.
       Понял он или нет, это еще не известно, а вот его желание избежать ссоры - это меня радует. Сама не могу долго обижаться. Ну не обидчивая я и не злопамятная. Я погладила Ррила за ушком.
       - Перевоплощайся. Сейчас пойдем завтракать, - какими влюбленными глазами на меня сейчас посмотрели! Еда сейчас для Ррила - любовь всей жизни.
       - А пирожное купишь?
       - Куплю, - бросила я в сторону комнаты, скрываясь в ванной. Нужно привести себя в порядок. Похожа на чучело огородное. И как еще со мной мои мальчишки общаются? Может, я так каждое утро выгляжу, вот и не пугаются? От этой мысли меня передернуло. Нет, что ни говори, а женщина, что живет во мне, хочет быть красивой или хоть привлекательной.
       Из-за всех этих приключений мой голод начал уже проявляться. Радужки глаз стали уже почти красными. День-два еще продержусь, а там уже на охоту нужно будет. А пока закапаю глаза, маскируя цвет под зеленый.
       А вот с волосами пришлось повозиться. Воронье гнездо на голове никак не желало распадаться и волосы не падали на спину ровными прядями. И почему я не владею магией? Уж давно бы все расчесала!
       - Ррил! - я позвала своего братишку. Он тут же нарисовался в дверях ванной. Уже в человеческом виде, одетый и причесанный. Уж больно он свежо выглядит, явно без магии не обошлось.
       - Лекс? - Ррил приподнял бровь, рассматривая чудо парикмахерского искусства на моей голове. - Это что? Новая мода?
       - Нет, это старая проблема! Ты магией владеешь?
       - Есть немного.
       - Можешь мне помочь с этим? - я помотала головой.
       Ррил подошел ближе, рассматривая мою прическу.
       - А может, птичку заведем? Гнездо для нее у нас уже есть.
       - Ррил!
       - Да шучу я, шучу.
       Не знаю, что там сделал Ррил за моей спиной, но через несколько секунд мои волосы начали опадать на мои плечи идеально ровными, а главное, чистыми прядями.
       - Как удобно! Может, моим парикмахером будешь? - я каждое утро мучаюсь, расчесывая свои длинные волосы, а тут за несколько секунд...
       - Нет, мне и того, что я твоим братом стал - хватит.
       - Я не поняла, ты уже не хочешь им быть?
       - За эти дни я получил столько незабываемых мгновений, которые и за всю жизнь не получил, - кажется, меня сейчас бросят.
       - Понятно, - я сжала в руке расческу, при необходимости пущу ее в ход. Придется выбивать из его головы все эти воспоминания, если он соберется уйти.
       - А если я твоим парикмахером стану, то боюсь что не смогу в следующий раз получить еще больше впечатлений, - расческа, зажатая в руке, метнулась в сторону головы моего названного брата.
       - Ах ты ж котяра! Я уже решила, что ты решил сбежать! - я лупила Ррила по голове и по всему до чего дотянулась. Ррил только громко смеялся, да и отбивался с неохотой.
       - Все-все! Я понял. Больше не буду.
       - Нет, уж! Я еще не все сказала!
       - Перестань! Обещаю, что с волосами я тебе буду помогать, только хватит! Мне же щекотно!
       Щекотно? Я перевела взгляд на расческу. Этот гад превратил ее в пучок перьев! Ладно. Пар я выпустила, теперь можно и позавтракать.
       - Ррил! Не нужно так больше меня разыгрывать.
       - Хорошо, сестричка, - Ррил подошел сзади и обнял меня за плечи. Все-таки ему уже не двенадцать.
       - А ты мне соврал.
       - Когда?
       - Когда сказал, сколько тебе лет!
       - Ну, немного приврал...
       - Немного? По твоему виду годиков так на четыре ты меня надул.
       - На пять.
       - Так тебе семнадцать?
       - Оборотни медленно взрослеют, впрочем, как и эльфы. Пусть я снаружи великовозрастный, но в душе мне еще двенадцать. А тебе сколько?
       - Двадцать пять.
       - Ууу. По эльфийским меркам ты еще ребенок!
       - Ну да, только я не совсем эльф! Я полукровка! И, похоже, из-за этого и взрослею раньше.
       Пора кончать эти телячьи нежности. Я выкрутилась из объятий братишки и вытолкнула его из ванной.
       - Иди, Ррил! Я сейчас оденусь, и пойдем завтракать.
       - Завтракать! Какое прекрасное слово! Впрочем, как обед и ужин.... А, еще полдник, перекус...
       - Ррил!!!

       День прошел легко и беззаботно. Мы снова ходили гулять в парк, только на этот раз Ррил оставался человеком. Я показывала ему город, а он делился со мной своими восторгами и различными счастливыми минутами. Заодно сходили в лавку к гномам, пришлось у них купить себе новый метательный нож взамен того, что остался у Нилла. Блиииин!! Я же не успела его обработать перед броском! Теперь меня могут с легкостью вычислить! Как все плохо-то!
       С такими не веселыми мыслями я с Ррилом вновь сидели в таверне за углом. Меня не радовал даже десерт. А Тирон все так и не шел. Может, сегодня для меня нет заказа? И вот когда мы уже собрались уходить, к нашему столику подошел попрошайка.
       Я к такому сама бы ни в жизнь не подошла, даже подать. Не скажу, что он не был жалок, просто он как-то отталкивал от себя что ли?
       - Вы Лексис? - попрошайка посмотрел на меня своими карими глазами. А вот взгляд у него ну никак не вязался с его профессией. Цепкий, пробирающий до костей, даже мурашки пробежали.
       - Ну, я. Чем могу быть полезна?
       - Я обещал передать вам это, - на стол передо мной попрошайка положил кусок свернутой ткани.
       Не успела я спросить что это, как попрошайка развернулся и пошел к выходу. Может он и сам не в курсе?
       От ткани, которая была не первой свежести, пахло Тироном. Сердце забилось чаще и, казалось, что его было слышно во всей таверне.
       - Ну же, Лекс, открывай! - Ррил так же как и я склонился над куском материи.
       Осторожно развернув ткань, внутри я обнаружила медальон Тирона, который тот никогда не снимал. Это был его знак принадлежности к гильдиям.
       Голова резко закружилась, воздуха перестало хватать, и я провалилась в темноту.

       ***
       - Лекс, Лексис. Ну, Лекс! - первые звуки, услышанные мной, издавал Ррил. - Я же вижу, что ты очнулась! Ну, открой глазки, не пугай своего младшего братишку.
       Похоже, что Ррил меня перенес из таверны к нам в комнату. В руках я все так же сжимала медальон Тирона, на котором была изображена Куница.
       Открыв глаза, я села, обвела мою такую привычную комнату глазами и серьезно посмотрела на Ррила.
       - Нам придется сейчас же покинуть город.
       - Лекс, ты в своем уме? - Ррил смотрел на меня округлившимися глазами.
       - В своем, не сомневайся. Сейчас не до споров, Ррил. Собираем вещи и выезжаем в столицу.
       - Куда?!? Лекс, ну куда мы с тобой поедем на ночь глядя? Ворота города уже давно закрыли, да и не думаю, что мы сможем сейчас с тобой нанять экипаж до столицы.
       - Это не шутки Ррил! Собирайся. Нам с тобой экипаж не понадобится.
       Никогда не думала, что это произойдет. Да, я была готова ко всему, что сегодня случилось, но не ожидала этого.
       Когда мое обучение подходило к концу, у меня с Тироном состоялся очень серьезный разговор. Жизнь вора и убийцы всегда связана с риском быть обнаруженным или схваченным. На такой случай, чтоб успеть сбежать, пока на тебя объявлена охота, у Тирона было несколько тайников с поддельными документами и деньгами. Так же там можно было найти кое-какие магические шарики с заклинаниями и оружие. Тирон долго мне объяснял, что необходимо сделать, если что-то случится. А сегодня произошло то, чего и сам Тирон не ожидал. Он попался. Об этом говорил медальон, что он сумел передать мне.
       Тирон не просто попался, ему грозит смертная казнь. Иначе он прислал бы мне просто записку, чтоб я бежала из города.
       Оставив Ррила собирать вещи в комнате, я вылетела через окно, чтоб забрать из тайников документы и деньги. Тайники располагались в разных частях города. Их было всего пять. Тирон мне лично сам показывал где какой находится и что в них лежит. Я решила забрать только три, а два оставить. Во мне еще не угасла надежда, что Тирон сможет выпутаться. Тогда ему самому понадобится содержимое тайников.
       Забрав шесть паспортов (три для меня, три планировались для Тирона), деньги и кое-что из заклинаний, я вернулась в комнату.
       Я, конечно, просила Ррила собраться, но чтоб так! На кровати лежали два необъятных куля, а сам упаковщик расположился между ними и сладко спал.
       - Ррил! Что это? - сонный Ррил свалился с кровати, услышав мой крик.
       - Это? Вещи. Ты же сама просила собраться.
       - Чьи это вещи?
       - Твои, конечно. Мои все влезли в сумку, - на плече у Ррила оказалась небольшая сумка, которая даже не была наполнена наполовину.
       Закрыв глаза, я досчитала до десяти.
       - Ррил, давай ты сейчас сходишь на кухню и соберешь нам в дорогу еды. Наша хозяйка не откажет тебе в этом. Скажешь, что от меня, - Ррил согласно мотнул головой и вышел.
       - А мне придется сейчас перетряхивать эти два баула.
       Не жалея ткани, в которую мой братишка завернул "мое добро" я распаковала вещи. Мои глаза не только расширились, но и полезли на лоб. Ррил умудрился запихнуть мою одежду, обувь, постельные принадлежности (которые мне даже не принадлежат), свечи с канделябром, даже лохань, в которой я его мыла. Перетряхнув все еще раз, я обнаружила мою походную сумку. Вот сюда я и сложу все свое богатство. А это (куча всякого разного осталась лежать на кровати) хозяйка сама приберет, куда нужно.
       Я не успела обзавестись вещами. Практически все, что сейчас находилось в моей комнате, кроме одежды, принадлежало хозяйке. В сумку легко поместилась вся моя одежда (пара рубах, брюк и одно платье), арбалет, капли для глаз, расческа, зеркальце и прочие милые для женщины штучки. Так же не забыла захватить мою любимую книгу про Грейгона Отважного (да, я на нем помешалась) и кое-что из мелочей. Когда я закончила упаковываться, в комнату ввалился Ррил. На плече его висела еще одна сумка, набитая провизией.
       Путь до столицы по дороге на лошадях занимает пять дней. Я же лошадей не имею, да и не жалуют они меня, поэтому мы будем путешествовать по воздуху. При этом путь мы пролетим напрямик, сэкономив пару дней.
       - Давай мне свои сумки Ррил.
       - Нет, Лекс. Я вроде мужчина, я сам понесу свои вещи.
       - В качестве кота? Я посмотрю, как ты будешь тащить все это в зубах.
       - Почему кота?
       - Потому, что кота мне удобнее нести на руках, чем такого большого парня.
       - А мы что, полетим?
       - А ты собрался прыгать через городскую ограду?
       - Я думал, что у вас там есть калиточка или подземный ход...
       - И потом мы будем плестись пешком.
       - А лошадей не будет?
       - Так я, по-твоему, и лошадей нести должна? Ррил, давай сюда сумки и перевоплощайся. По дороге поговорим, мы и так задержались.
       Фыркая и бубня себе под нос, Ррил сгрузил свои сумки и обернулся котом. Мда.... А котик-то вырос. Сейчас Ррил был меньше той пантеры, но больше кота раза в два. Ладно, где наша не пропадала.
       Взвалив на себя четыре сумки, я взяла на руки Ррила.
       - Теперь держись, братишка. Так быстро мы с тобой еще не летали.
       Что ответил мне Ррил, я не услышала. Ветер свистел в моих ушах, а под нами проплывал спящий город. Прощай Китилья. Ты был хорошим домом.

       Полет длился всю ночь. Ррил умудрился свернуться у меня на руках в калачик и уснуть. Везет. Я бы сама давно уже бы спала.
       Лиловая луна начала медленно покидать небосклон, открывая Желтое солнце. С первыми его лучами начали просыпаться птицы. Дорога подо мной вилась лентой, уходя за горизонт. Она петляла, пряталась по лесам, перебегала через поля и реки. По ней уже начали движение караваны, что останавливались на ночлег. Пора бы и мне отдохнуть.
       Вампиры выносливая раса. Мы можем провести в полете сутки, а то и более, но я была весь день на ногах и усталость взяла свое. Спустившись на полянку в лесу недалеко от тракта, проложенного до столицы, я уложила Ррила на мягкую молодую травку и легла рядом. Солнышко начало припекать, птицы все так же весело щебетали. Скоро конец весны. Под теплыми лучами солнца меня разморило, и я уснула.

       -Ррил! - проснувшись под вечер, я не застала своего спутника рядом и начала волноваться. Ррил, конечно, молодец. Стоянку устроил, костер развел, даже в котелке над костром что-то вкусно пахло, а вот его самого не было.
       Подождав еще немного, я решила сначала поесть. Да и кот не должен был пропасть. Может просто отбежал, куда подальше на разведку. Он ведь не в курсе, куда я его привезла.
       Похлебка была очень вкусной. Я даже подумывала съесть все, но тогда коту ничего не останется. И где его только носит? Сняв котелок с огня, я пошла на поиски моей пропажи.
       Пропажа нашлась спящей неподалеку от полянки. Ррил лежал в человеческом облике в низине возле небольшой лужицы. Подойдя ближе, стало ясно, что это не просто лужица, а ключ, бьющий из-под земли. А Ррил - спит.
       - Ррил, - я потормошила парня. Ноль эмоций. - Ррил!!
       Через пять мину, так и не сумев разбудить братишку, я взвалила его себе на плечо и отнесла к костру. По идее пора уже вылетать дальше, но вот как я его понесу? После небольшой нагрузки мне захотелось пить, и я вернулась к низине с ключом.
       Водичка оказалась свежей, холодной, даже сладковатой на вкус. Ммм.... Утолив жажду, пришлось мне все-таки свернуть лагерь и, взвалив свою ношу в виде сумок и братишки, продолжить свой полет.
       Лиловая луна уже показалась на небосклоне, значит, все путники сейчас уже разбивают стоянки на ночь и можно лететь, не опасаясь, что меня заметят. Я вновь набрала высоту и со скоростью, на которую была способна, рванула навстречу столице. Я решила лететь сутки, так как хорошо отдохнула, даже насытилась.

       Ррил спал у меня на руках. Ночь уже кончилась, Желтое солнце ярко светило, припекая, а я набрала высоту, чтоб не быть сильно заметной с земли. Веки Ррила задрожали, и он открыл глаза.
       - Доброе утро, соня. Вернее сказать добрый день? - братишка непонимающе посмотрел на меня.
       - Где мы? - вот ни здрасте, ни до свиданья, сразу к делу.
       - Мы? Где-то на половине пути к столице.
       - Так это же мы с тобой пролетели путь в три дня?
       - Три с половиной.
       - Когда успели? Разве за одну ночь можно преодолеть такое расстояние?
       - За одну - нет, а вот за две - пожалуйста.
       - Как за две?
       - Соня! Ты проспал сутки у меня на руках. Кстати не очень то и удобно тебя нести в таком виде. Руки затекли. Придется делать привал.
       - Я спал сутки? Да такого никогда со мной не было!
       - Может, съел что-то не то?
       - Точно! Только не съел, а выпил! Я как из того ключа попил, так и отрубился. Успел только подумать, что вода какая-то странная. Магией от нее веяло еще версту.
       - Магией? Я ничего не почувствовала. Да и я тоже пила от туда, но вот даже ни капли спать не хочу.
       Я пошла на посадку, завидев очень симпатичную полянку.
       - Лекс? - настороженно спросил Ррил, когда мы уже приземлились.
       - Что? - я посмотрела на парня, как-то странно глядящего на меня.
       - Ты снова закапывала глаза?
       - Зачем? Я вроде как не собираюсь здесь ни с кем встречаться.
       - Твои глаза. Они... зеленые.
       - В смысле?
       - В смысле совсем зеленые. Даже пятнышка красного не осталось.
       Не веря Ррилу, я достала из сумки зеркальце. Звезды!!! Да Ррил был прав! Мои глаза действительно были зелеными, абсолютно. Но такого оттенка свежей зелени у меня отродясь не было!
       - Что это? Что со мной?
       - Лекс, ты сильно не переживай, - успокаивал меня Ррил. - Так ведь даже лучше, правда?
       - Ррил! Мои глаза были моей визитной карточкой! Как я сейчас в столице в гильдию попаду? Меня же не признают!
       Чем же я буду там себе на жизнь зарабатывать? Столько раз я обдумывала этот вариант побега, и вот теперь все оказалось не так. Тирон должен был оставить мое описание своему осведомителю. Он должен был узнать меня по глазам.
       - Лекс, ну не расстраивайся ты так. Придумаем что-нибудь. Может, крылья тебе помогут в качестве доказательства? Или твоя меткость? Ведь это-то у тебя никто не отнимет!
       Может, Ррил и прав? Может рано я впала в панику? В любом случае, сейчас не время быть слабой. Завтра мы окажемся в Носпире. На первое время нам денег хватит, а там уже начнем думать, как заработать себе на хлеб.
       Видя, что я уже пришла в себя, Ррил решил продолжить разговор.
       - Лекс, а почему на тебя магия ручья не подействовала?
       - Может по тому, что на меня вообще не действует магия?
       - Как? А тот состав, что ты капала в глаза?
       - А он не магический.
       - И как ты живешь, без магии?
       - Как и все, Ррил, кто рожден без магического дара.
       - Слушай, а почему тогда на тебя подействовала моя магия, когда я тебя расчесывал?
       - А вот этого я не знаю. Я тогда просто решила проверить, что из этого получится. И ведь получилось! А почему? Не знаю...
       Мы лежали возле костра и наблюдали за звездами. Часа через два можно отправляться в путь.
       Вместе с изменением цвета глаз, я заметила еще одну странность. Я не была голодна. Обычно после таких нагрузок мне требовалось много крови, а теперь я не чувствовала и легкого голода. Даже от мысли о крови меня начинало мутить. Ключ смог убрать у меня все вампирьи повадки? Или только негативные? Ведь сила, слух и обоняние остались при мне.
       Хорошо это или нет, покажет время, а сейчас лежа у костра мне просто хотелось наслаждаться тишиной и видом звездного неба.

Глава 5
Убить эльфа  



       В небольшом книжном магазинчике царила тишина. Редкий посетитель заглядывал вечером сюда. Книжные полки были забиты разнообразными новинками и прочими книгами. Я сидела за прилавком и читала очередной новый роман по Грегона Отважного.
       Наша жизнь с Ррилом обрела наконец-то стабильность, и теперь я наслаждалась временным покоем. А два года назад...

       Столица встретила нас весенним проливным дождем. Мне пришлось спуститься на приличном расстоянии от городских ворот и около трех километров мы с Ррилом прошли пешком. Грязь размытых дорог прилипла не только к сапогам, но и к одежде. Грязные и промокшие мы достигли ворот Носпира почти перед самым закрытием.
       Я представила страже первые попавшиеся документы из сумки и проходную пошлину.
       - Графиня Нелоская? - обратился ко мне стражник. Графиня? Я? Да я даже не знаю, как правильно вилку держать!
       - Да, вас это смущает? - пришлось спрятать свое недоумение подальше. Потом разберусь что к чему.
       - Никак нет, графиня. А это... - его взгляд застыл на моем провожатом. Ррил так и был в образе кота-переростка.
       - Моя домашняя зверушка. Сейчас модно заводить себе таких, - зверушка посмотрела на меня недобрым взглядом.
       - Добро пожаловать домой, графиня, - стражник вернул мне мой документ и, раскланявшись, пропустил нас наконец-то в город. Даже не спросил меня про мой транспорт, неужели я здесь такая строгая леди?
       Немного пройдя от ворот, я заметила небольшую таверну "У дяди Норба". Отдохнуть и высохнуть не помешает, а уж поесть...
       Таверна встретила нас теплом и приятными ароматами. Единственным неудобством было лишь большое количество посетителей. Все столики были заняты и практически везде были лишь одни мужики.
       Завидев освобождающийся столик в самом дальнем углу зала, мы начали пробиваться к нему. Мой приход в таверну не остался незамеченным, даже с надвинутым капюшоном на голову во мне быстро признали особь женского пола, поэтому все мое продвижение через зал сопровождалось хлопками по заднице, щипанием и попытками усадить меня за чужой столик. Спасибо Ррилу, он довольно быстро понял причины задержки и начинал рычать каждый раз, когда чья-либо рука начинала ко мне тянуться. Мой кот вообще произвел впечатление на местную публику. Поэтому вторую половину зала мы прошли без задержек.
       Усевшись за свободный столик и сделав заказ подошедшей разносчице, я достала свои документы. Графиня! Надо же! А я за все это время даже не удосужилась заглянуть в эти бумаги.
       Запись в документе была очень занятной. Судя по всему, теперь я и в самом деле была графиней Эльзарой Нелоской, владеющей небольшим имением практически в центре Носпира. Запись так же гласила, что титул мой был куплен моим отцом Ведиктом Нелоским десять лет назад. Хорошо же шли дела у Тирона, если он смог позволить себе купить и титул, и землю с особнячком в центре столицы! Так же в документах была запись, что я принадлежу к расе эльфов, а отец - человек. В графе о моей матери запись отсутствовала. Хотя, согласно документам, кем она могла быть как не эльфом?
       Так, с этим все ясно. Пока я разбиралась со своей родословной, принесли мой заказ.
       - Извини, Ррил, но тебе придется сегодня поесть под столом, - поставив миску на пол, прошептала я коту.
       - И чего только не сделаешь ради сестренки? - но аппетит от этого у него не уменьшился.
       Заталкивая свой новоявленный документ в сумку, я обнаружила в ней еще один интересный свиток. В нем были все наставления Тирона. Как отыскать нужных людей из гильдии, где расположено наше имение и прочее. Самым удивительным оказалось то, что мы сейчас находились как раз на месте сбора гильдии наемных убийц. Как хорошо, что я так и не сняла свой капюшон!
       По наставлениям Тирона, я должна была договориться через хозяина заведения о встрече с неким Вороном (в гильдии у всех были вместо имен прозвища). А уже Ворону предоставить в доказательство медальон Тирона.
       Решив не откладывать дело в долгий ящик, я закончила со своим ужином и направилась прямиком к стойке, за которой был хозяин. Ррил следовал за мной тенью, но вопросов не задавал. Умный мальчик.
       - Хозяин! Я хотела бы встретиться с кое-кем. И, насколько мне известно, вы можете организовать мне эту встречу.
       - Боюсь, что леди обратилась не по адресу. Дом свиданий находится в трех кварталах к югу от городских ворот, - все также протирая бокалы не свежим полотенцем, ответил мне хозяин.
       Ну, что ж. Я была вежлива? Была. Но раз они не понимают... Нож, выпущенный мной, практически в миллиметре просвистел возле горла хозяина. Грузный мужчина выронил стакан из рук и схватился за горло. Посмотрев на свою руку и не увидев на ней крови, побледневший он вновь посмотрел на меня.
       - С кем вы желаете встретиться? - то, что в таверне заседал не простой люд, мне стало ясно еще когда я пробиралась через весь зал к столику. У каждого из них я заметила либо ножи, либо мечи, либо арбалеты.
       - С Вороном, - шепотом произнесла я. Не желаю, чтоб каждый здесь знал, зачем я пожаловала.
       Дядюшка Норб кивнул и попросил немного подождать. Но вместо него или Ворона на встречу со мной явилось пятеро вооруженных до зубов головорезов. Ну, я так не играю.... И, почему они все не хотят мирно беседовать?
       Поигрывая своими ножиками и мечами, пятерка приближалась ко мне. Ррил зарычал возле моих ног, готовясь к броску.
       - Не стоит, братишка. Я сама, - я погладила кота по голове, успокаивая. В тоже время другой рукой я метнула подряд пять ножей со скоростью, на которую способны только вампиры. Убивать я сегодня не собиралась, а вот лишить этих бравых бойцов подвижности не помешает.
       - Дядюшка Норб?! - ласково позвала я. - Я знаю, что ты прячешься от меня за углом. Выходи!
       Демонстрация моей ловкости произвела должное впечатление не только на нападающих, но и на остальных посетителей.
       - Может, мне самой вас обоих разыскать? - я уже начинала злиться.
       - Не стоит, леди, - из подсобки вышел незаметный человечек. В том смысле, что он был просто ничем неприметен. Обычно такие люди следят или выслеживают, оставаясь незаметными ни для кого. - Я провожу вас.
       Мужчина галантно поклонился и предложил мне свой локоть.
       - Моя зверушка пойдет со мной! - я приняла подставленную мне руку и положила вторую на загривок Ррила.
       - Ну, разумеется, леди. Как вам будет угодно.
       Таверна "У дяди Норба" была оснащена системой подземных ходов, по одному из которых мы сейчас продвигались. Полутьма, царившая в нем, не мешала мне рассмотреть все помещение. Ход был довольно старым, но ухоженным. Стены, выложенные из камней, поддерживались в рабочем состоянии, да и затхлостным воздухом здесь не пахло. Похоже, что ходом пользовались довольно часто.
       Всю дорогу мой провожатый молчал, только возле двери, к которой привел нас ход, он заговорил.
       - Здесь я вас оставлю. Дальше вы проследуете сами, - мой провожатый развернулся и прошествовал в обратном направлении.
       - Лекс, а вдруг это ловушка? - подал голос Ррил.
       - Не думаю. По-моему это была проверка, - я дернула дверь на себя и оказалась в кабинете.
       - Я жду вас, леди проходите, - раздался голос из-за стола, стоящего возле окна. Приглядевшись (после мрачного коридора в освещенной комнате зрение не слишком быстро восстановилось), я увидела седого мужчину, сидящего за столом.
       - Господин Ворон, полагаю, - дверь тайного хода за мной закрылась, маскируясь под обычный книжный шкаф.
       Мужчина поднял голову и посмотрел на меня.
       - Могу я вас попросить снять капюшон, чтоб и мне было видно с кем я имею честь разговаривать?
       - Только после того, как вы выслушаете меня, - я подошла к столу и положила на него медальон Тирона.
       - Куница? Давно о нем ничего не слышал. Судя по этому медальону, с ним что-то случилось?
       - Его поймали.
       - А вы...
       - Я его ученица, - после чего сняла с головы капюшон. Сказать, что Ворон был удивлен, значит не сказать ничего. Он минут пять открывал и закрывал рот, пытаясь что-то произнести, потом взял стакан с водой и выпил, после чего его голос прорезался.
       - Эльф? Но ведь Тирон воспитывал вампира! - а Тирон оказывается, поддерживал связь со столицей!
       Ну, раз хотят вампира... Я широко улыбнулась, обнажая клыки, и расправила крылья.
       - Такого? - после моей демонстрации Ворон приходил в себя еще дольше. Я уже начала скучать.
       - Котик мой, мне кажется, Ворон не совсем надежная личность в этом городе. Его так легко сбить с толку.
       - Знаешь, я тоже так думаю.
       - Оборотень! - голос Ворона вновь прорезался. Да чего же так кричать? Даже на вампира он так не реагировал как на оборотня.
       - Не нужно пугать моего котенка. Он может неадекватно воспринять вас. Если вы пришли уже в себя, то может теперь нам удастся поговорить?
       Ворон, наконец, взял себя в руки и разговор состоялся.
       Меня быстро приняли в гильдию наемных убийц. Оказывается, рекомендация Куницы, была достойным доказательством. Прозвище мне долго сочинять не стали, прозвав с ходу Эльфой. Да, мне и не жалко. Моим связным пожелал быть сам Ворон, который оказался главой гильдии. Такое тайное оружие как я он решил никому не доверять. Да и вообще, после того памятного разговора мы с дядюшкой Кенни стали большими друзьями. Ворон сам решил назвать мне свое имя и адрес его прикрытия, чтоб я лично смогла с ним общаться.
       За два года работы в гильдии ни я ни дядюшка Кенни не пожалели о нашем союзе. Единственно о чем я умолчала, да и сейчас молчу, так это об имени Ррила.
       После разговора, мы вышли через парадную дверь дома Ворона. Было уже довольно поздно, но оставаться на ночь у дядюшки Кенни я не решилась. Да и любопытно было взглянуть на мой особнячок.
       Наняв извозчика и продиктовав ему адрес, мы с Ррилом с удобством устроились в повозке. Улицы ночной столицы освещались фонарями, и мы как маленькие дети рассматривали проезжающие пейзажи. Ррил тоже был впервые в столице. Обилие фонтанов и парков радовало глаз. Чистые улицы не были пустынными. То тут, то там встречались влюбленные парочки. Дождь уже давно закончился, и прохожие вышли подышать, хоть и практически ночью. А может уже раннее утро?
       Извозчик остановился возле ограды небольшого двухэтажного домика. Сад перед домом был ухожен, трава подстрижена, а цветы на клумбах радовали глаз. Кто же ухаживает за всем этим?
       Расплатившись и возницей, я толкнула калитку, пропуская Ррила вперед. Из дома к нам навстречу вышла пожилая дама.
       - Как я рада, вашему приезду, дорогая! - я не заметила, как оказалась в объятьях этой хрупкой женщины.
       - А мы с вами знакомы? - я отодвинулась от женщины, чтоб разглядеть ее получше.
       Маленькая, хрупкая женщина, чем-то отдаленно напоминала мне Тирона. Седые волосы ее были уложены в прическу, платье на ней было не самым дорогим, но и не дешевым. На руках имелось несколько золотых колец и браслетов.
       - Ах, какая же я рассеянная. Графиня Лизата Нелоская. Судя по всему, твоя бабушка, Эльзара. Да что же мы стоим? Пошлите скорее в дом!
       Бабушка? Моя?
       Женщина оказалась очень приятной собеседницей. Да к тому же она была родной матерью Тирона. Тирон заочно сообщил ей, что я являюсь его приемной дочерью, а Лизата была совсем не против. Даже наоборот, она давно мечтала о внуках.
       Появлению Ррила Лизата не удивилась, даже когда он предстал в человеческом облике. Нас вымыли (я мылась сама, это Ррила отмывали от грязи), привели в порядок и накормили. А затем, сообщив, что все разговоры будут потом, нас отправили спать по своим комнатам.

       Домик оказался небольшим. Всего на двадцать комнат, но и этого нам хватило. В доме жило пять человек. Бабушка Лизата, кухарка, конюх, садовник и служанка. На такой небольшой домик прислуги хватало с лихвой. С появлением нас в доме, бабушка начала расцветать с каждым днем.
       Наше имение жило за счет теплицы, расположенной в саду, в которой выращивали самые редкие сорта роз. Лунные и солнечные. Этот товар всегда был в цене и потому, бабушка могла позволить себе и конюшни с тремя прекрасными жеребцами, и набор слуг.
       Мои деньги она не взяла, сказав, что они мне самой потом пригодятся, а сейчас я буду жить на попечении бабушки.
       За эти два года Лизата сделала из меня настоящую леди. Меня научили правильно себя вести в обществе, пользоваться столовыми предметами, правильно одеваться и прочее, прочее. Единственно с чем я не согласилась, так это сидеть на шее у бабушки (то, что я была наемным убийцей, бабушка не знала). Я устроилась в книжной лавке продавцом и теперь могла постоянно читать свои любимые книги. А по ночам я ходила на охоту за мишенью.
       Ррил за два года совсем повзрослел. Теперь он уже не ел столько много и в его окружении все чаще стали появляться различные барышни.
       Иногда нас приглашали на приемы и балы (графини же!), но там было довольно скучно. Ррил постоянно сопровождал меня в свете, не давая мне совсем заскучать. Уж, как ни ему больше нас известно, что такое светская жизнь.
       О Нилле я часто вспоминала. Его глаза снились мне, а голос иногда звучал в голове. Единственным, что могло меня от этого отвлечь, были приключения Грейгона Отважного. Но они не так часто выходили. И временами на меня волнами накатывало незнакомое мне чувство. Ррил назвал его тоской. Да с чего мне тосковать по Ниллу? Я его видела всего три раза!

       Вот и сегодня вечером, чтоб не поддастся очередной волне, я зачиталась книгой. Звякнул дверной колокольчик, знаменуя приход посетителя.
       - Эльза! Что я сегодня узнал! - Ррил как торнадо вновь влетел в лавку и устроился на прилавке.
       - Говори уж. Ведь от тебя не отвертишься, - я отложила книгу в сторону.
       - Делегация эльфов, возглавляемая моим старшим братом, сегодня прибыла в Носпир! - радость в глазах Ррила не заметил бы слепой. Я знаю, что он скучает по своей семье, но съездить их проведать за эти годы так и не решился. И вот теперь выдалась возможность увидеться хотя бы с Ниллом.
       - Я рада за тебя. Ты наконец-то сможешь повидаться хоть с кем-то из семьи, - Ррил как-то сразу потух и уставился на меня.
       - А ты, не рада?
       - Я же сказала, что рада за тебя.
       - Я думал, что ты сама бы была не прочь повидаться с Ниллом.
       - С чего ты взял?
       - Да, так.... А тебе все равно придется идти! Завтра состоится бал в честь знатных гостей и вам уже доставили приглашение!
       - Мы приглашены?
       Дверной колокольчик снова звякнул, впуская в лавку мою бабушку.
       - Эльзара! Зарывай уже свою лавку! Нам необходимо с тобой прогуляться по торговым лавкам! - я так и не смогла до конца поверить в сказанное Ррилом.
       Бабушка сама вытащила меня из лавки, закрыла ее и потащила к самым знатным портным в городе. Ненавижу платья! За два года пытки в этих трудах портных я это поняла. От неимоверного количества кружев, блесток начинало рябить в глазах. От бесчисленных застежек и шнурочков, бесилась уже я сама. Здесь могла мне помочь только служанка, но и ожидание, пока меня обрядят, тоже не способствовало хорошему настроению. Я уже не говорю о том, что в этих пыточных платьях невозможно ходить, да и дышать нелегко.
       Но отказаться от приема мне никто не даст, да и сама я не откажусь. Признаваться об этом Ррилу я не собиралась, но где-то глубоко внутри я сама понимала, что тоскую по Ниллу.
       Три часа у портных увенчались покупкой двух платьев. Бабушка Лизата выбрала себе небесно-голубое платье из эльфийского шелка, а мне приобретено было нежно-оранжевое. Увидев себя в нем, я даже не стала сильно возмущаться в плане застежек и шнурков. Платье мне и в самом деле понравилось.
       Не слишком пышная юбка платья была украшена по краю серебристой вышивкой цветочного орнамента. Закрытая спина прекрасно скрывала мои крылья (после того памятного дня, когда я испила из магического источника, изменения коснулись и крыльев. Они стали очень тонкими и мягкими, и теперь они спокойно прятались под одеждой). Кружевной, расшитый все той же вышивкой, воротничок-стойка подчеркивал мою шею, а вырез декольте открывал весьма интересный вид, но не был слишком открытым. Солнечная роза в волосах прекрасно дополнит это платье.
       Бедный Ррил! Ему столько пришлось сегодня вынести! Бабушка настояла, чтоб и ему приобрели новый наряд. Ррил пойдет на бал с нами в качестве моего кавалера. А у Ррила на сегодня было назначено свидание...

       Вечером я не могла долго заснуть. Погода была прекрасной, звездное небо манило к себе, и я решила совершить небольшой полет, размять крылья. На сегодня заданий от гильдии у меня не было, и я была предоставлена сама себе.
       Я вылетела в окно. Теплый воздух наполнял мои крылья и я, доверившись потоку ветра, летела, закрыв глаза. Ветер начал стихать, и я открыла глаза. Воздушные потоки донесли меня до королевского дворца. Может это судьба? Соскользнув в королевский сад, я решила найти Нилла. Хоть издалека посмотрю на него.
       В саду сновали слуги, приготавливая к завтрашнему балу фонтаны и дорожки. Развешивали фонари, устанавливали подсветку. Я скользила между деревьев по направлению к жилым помещениям замка, в которых обычно расселяли знатных гостей.
       Чутье меня не обмануло, и вскоре я почуяла запах Нилла, который так и не смогла забыть за это время. Запах доносился с третьего этажа, под окнами которого располагался довольно удобный карниз. Взлетев, я устроилась на нем. Постепенно передвигаясь, я двигалась по направлению распахнутого окна, из которого и шел запах. Все окна третьего этажа были не освещены, жильцы, скорее всего уже спали, только мне сегодня не до сна.
       Добравшись до окна, я соскользнула внутрь комнаты.
       Нилл? В мирно спящем эльфе я не сразу признала того красавца, которого встретила на площади Китилья два года назад. Лицо эльфа было бледным и сильно осунувшимся. Щеки впали, а под глазами залегли глубокие тени. Что с ним произошло? Не удержавшись порыву, я провела рукой по щеке Нилла. Под моими пальцами кожа начала приобретать цвет, а круги под глазами исчезать. Что за чудеса?
       - Звездный ангел, ты пришел за мной? - разглядывая Нилла, я не заметила, как он проснулся. Его глаза стали светло голубыми, почти прозрачными. А куда же подевалась небесная синева?
       - Нет, Нилл. Ты будешь жить, - прошептала я и вновь провела рукой по его щеке. Слеза скатилась по моей щеке и упала на глаза эльфу. Вид такого Нилла меня сильно расстроил.
       - Не плачь, ангел, - взглянув на Нилла, я заметила, как его глаза вновь наливаются синевой. А Нилл дотронулся до моей руки и прижал ее к своим губам.
       Звездный ангел, и почему он принял меня за него? Хотя, судя по моим развернутым крыльям, я могла бы за него сойти, разве что крылья должны быть в мерцающих звездах.
       Я попыталась забрать свою руку.
       - Не уходи. Мне так хорошо с тобой, - Нилл прижал мою руку к своей груди. Его сердце билось быстро и громко.
       - Я должна, - прошептала я. - Но я подарю тебе перед уходом свой поцелуй жизни.
       Забрав свою руку, я прикоснулась губами к губам Нилла. Я не умею целоваться и сейчас надеялась обойтись лишь целомудренным поцелуем, но Нилл решил все за нас обоих. Его руки обхватили меня за талию и прижали к себе. Губы были настойчивыми и нежными. Я и сама не заметила когда начала отвечать на поцелуй эльфа. И все бы ничего, но мне необходимо было уходить сейчас, иначе я не смогла бы уйти никогда. Пересилив себя, я оторвалась от губ Нилла и встала.
       - Выздоравливай, Нилл, - прошептала я на прощание и вылетела в окно.

       ***
       - Ррил! Я знаю, что ты у себя, открывай! - сонный Ррил открыл дверь и молча отошел. Глаза его так и не открылись.
       - Лекс, я уснул только час назад... - начал стонать Ррил.
       - Я вообще не ложилась! Ты почему не сказал мне, что твой брат болен? - глаза Ррила наконец-то раскрылись и с удивлением уставились на меня.
       - А ты откуда это знаешь?
       - Видела, - буркнула я.
       - Где ты успела? Подожди, подожди. Ты ночью летала к нему? И при этом ты говорила что...
       - Сейчас речь не обо мне! Почему ты мне не говорил, что Нилл в таком состоянии?
       - Ты меня так уверяла, что не хочешь снова с ним встречаться.
       - Что с Ниллом?
       - Что, что! Страдает он, вот что! Не могут двое единственных находиться так долго друг без друга! Их связь начинает тянуть из них все жизненные силы!
       - Так почему Нилл не находится со своей единственной?
       - Ты еще не поняла? Ты - его единственная. Любит он тебя, дурочка!
       - Да как он может меня любить? Мы же встречались всего два раза!
       - И одного хватит для единственных. Лекс, прошу тебя, будь с ним.
       - Не могу, Ррил. А почему я не выгляжу так же как он?
       - Не знаю, Лекс. Скорее всего, это из-за твоей вампирской половины. Вампиры - единственная раса, которая не имеет связи с Араем. Может из-за этого у тебя все вылилось просто в приступы тоски?
       Я задумалась над словами Ррила. Может так оно и есть?
       - Лекс, я прошу тебя, не оставляй моего брата. Он умрет без тебя, - я взглянула в глаза Ррила. Он и вправду сильно волновался за брата. Но я не могу! Как он не понимает?
       - Я не могу тебе ничего обещать, Ррил. Давай не будем загадывать. Сегодня мы с тобой пойдем на бал, а там видно будет.
       Я вышла из комнаты названного брата. Да, так будет верно. Пусть все решиться сегодня вечером...

       А на работе меня ждал сюрприз. Дядюшка Кенни собственной персоной.
       - Кенни? - под мышкой мужчина держал сверток.
       - Эльфа, есть для тебя заказ, - Кенни протянул мне белоснежную рубашку из тончайшего эльфийского шелка. Даже не беря ее в руки, я уже знала кто моя мишень. Принц Ниллетион.

Глава 6
Вот мы и встретились  



       Книжная лавка была закрыта сегодня с обеда. Бабушка вновь забрала меня с работы и утащила домой, где нас уже поджидали парикмахеры и банщицы. "На такой ответственный прием мы должны явиться во всей красе!" - твердила мне всю дорогу Лизата.
       Банщицам свое мытье я не доверила, поэтому мылась сама, после чего втирала в тело ароматные масла и бальзамы.
       Служанка упаковала меня в купленное накануне нежно-оранжевое платье.
       Парикмахера я запомнила как самый страшный кошмар моей жизни. Мои длинные волосы подверглись пыткам ножницами, расческами, заколками и прочей атрибутикой, но посмотрев через два часа на себя в зеркало, я наконец-то смогла оценить усердие мастера. Мои прямые от природы светлые волосы были сегодня завиты крупными локонами, которые крепились в прическе с помощью одиннадцати солнечных роз. Часть локонов, которые не были закреплены, спадали по спине и плечам крупными завитками, обрамляя мое лицо.
       Общее впечатление от моего вида создавалось такое, будто я вся свечусь нежным теплым светом.
       Без стука в комнату вошел Ррил.
       - Графиня, вы сегодня великолепны, - Ррил, не в пример мне, одет сегодня был во все черное. Только золотая вышивка выделялась на бархатной ткани его костюма.
       - Принц, вы сегодня тоже выглядите достойно вашего титула.
       - Тссс. Я не хочу афишировать свое инкогнито.
       Мы засмеялись. Эта дежурная шутка Ррила была в ходу уже два года. Если б только его нескончаемые подружки знали, с кем они встречаются, то Ррил давно уже обзавелся выводком маленьких котят.
       Графиня так же была уже во всей красе и ожидала нас в холле.
       - Дети, вы сегодня прекрасны как никогда. Вы затмите сегодня всех придворных короля! - бабушка каждый раз так говорила, но ее сегодняшнее воодушевление было сверх обычного.
       Ррил подхватил нас с бабушкой под локотки, и мы прошествовали к карете, которую прислал за нами сам король. Этой чести мы удостоились, когда оказались прямыми поставщиками наших роз ко двору короля.
       Через десять минут езды, мы стояли на подъездной дорожке к замку. Дальше необходимо было пройтись пешком до парадных дверей дворца, за которыми был торжественный зал для балов и приемов.
       Вдоль дорожки располагалось множество фонтанов и скамеечек для отдыха. Чувствуя, что мои ноги начинают подкашиваться от волнения, я села на одну из лавочек возле очередного фонтана. Светящиеся рыбки в воде сновали по бассейну с прозрачной водой и подплывали к моей опущенной в воду руке.
       - Все в порядке, дорогая? - Лизата присела рядом.
       - Я волнуюсь, бабушка.
       - Почему? Этот прием такой же, как и все предыдущие, только там будут присутствовать несколько эльфов. Подумаешь...
       - Эльза? Может, пойдем? Уже все гости прошли, - Ррил сел возле меня на корточки, взял меня за руку и заглянул в глаза. Его рука немного подрагивала. Тоже волнуется перед встречей с братом.
       - Да, конечно, пойдем, - взяв себя в руки, я поднялась.

       ***
       - Графини Лизата и Эльзара Нелоские, с сопровождением, - объявил церемониймейстер, впуская нас в зал для приемов.
       Слуха коснулась легкая эльфийская музыка, в глаза хлынул яркий свет зала, а нос засвербело от обилия запахов цветов, духов и разнообразных закусок. Гости в зале так и продолжали мирно беседовать, не обратив на нас никакого внимания, только король и королева ожидали нас у трона, что впрочем, как и всегда, пока мы принесем им свое почтение. И чего я так волновалась? Бал и в самом деле был такой, как и всегда. Лишь подходя к царственным особам, я заметила возле тронов несколько эльфов.
       Нет, я не покажу им мою слабость!
       Практически повиснув на локте Ррила, на непослушных ногах я заставила себя подойти к возвышению, на котором и располагались венценосные особы и, не поднимая головы, склонилась в положенном реверансе.
       - Графини, мы рады приветствовать вас на этом приеме, - король сказал дежурную фразу. Теперь можно пройти в зал, успокоиться и понаблюдать за всеми со стороны. Чем и воспользовалась бабушка.
       - Ррил? Ррил! - вихрь слетел с возвышения и, пролетев мимо меня, заключил в объятьях Ррила.
       - Принц Ниллетион! Что за недостойное поведение? - шутя, отбивался мой провожатый от своего брата. Я, раскрыв веер и, спрятав за ним свою клыкастую улыбку, а заодно и пол лица, немного отошла в сторону и наблюдала за их встречей.
       - Принц Ниллетион, может, вы поделитесь с нами вашей радостью? - королева, заинтересованная поведением таких неэмоциональных эльфов находилась в явном изумлении.
       - Королева Виленсия, прошу простить мою несдержанность, но я так давно не видел брата, - Нилл поклонился королеве, но так и не отпустил руку Ррила. Боится, что вновь сбежит?
       - Брата? Этот молодой человек ваш брат? - кивок головы на Ррила.
       - Рриллетион - младший принц Фиэллии, - Ррил поклонился королеве, представляясь.
       На все королевские приемы, куда приглашают высшую знать, никто и никогда не интересуется теми, кто пришел в качестве сопровождения. Зачем королям знать кто на этот раз находится в фаворах у того или иного графа? Поэтому за эти годы венценосные особы так и не узнали, что каждый их прием посещает младший принц Фиэллии.
       - Прошу простить нас, королева, но разрешите нам пройти в зал. Я два года не видел брата, - Нилл, нарушая этикет, повел Ррила в другой конец зала. Даже не выслушав ответ королевы! Завтра об этом начнут судачить все придворные, но эльфам многое прощают. Ррил при этом не отпускал моей руки, и я еле поспевала за мужчинами, несясь на каблуках по скользкому паркету.
       Краем глаза я заметила, как еще одна эльфийка сошла с возвышения королевской четы и последовала за нами. Но рассмотреть ее я так и не смогла. Меня привлек очень знакомый запах, который доносился все с того же королевского возвышения. Но этого просто не может быть! Я уже хотела поделиться об этом открытии со своей бабушкой, но эта "вечно молодая" женщина вновь скрылась в толпе придворных, как только была представлена королевским особам!
       Задумавшись, я не заметила, как наша процессия остановилась и налетела на спину Нилла.
       - Ррил, я совсем забыл, что ты не один, - Нилл посмотрел на меня, хорошо, что я успела вновь прикрыться веером. - Может, представишь нам свою спутницу?
       Нам? И как я не заметила подошедшую к нам эльфийку? Она по-хозяйски взяла Нилла под руку, а во мне начала подниматься волна гнева. Она взяла моего Нилла под руку?!? И когда он стал уже моим? А вот эта мысль немного отрезвила и позволила рассмотреть эльфийку. Но она мне уже не нравилась.
       Ростом с меня, темноволосая, кареглазая. Взгляд холодный и без стеснения разглядывает меня как какое-то насекомое, хотя впрочем, как и я ее. Зеленое платье, выполненное по последней моде, похоже, что заказывали у дроу. Волосы распущены, а в них переливается множество изумрудов, вплетенных в пряди.
       - ...Эльзара Нелоская, а это Алениэль Звенящая, - похоже, что нас представили, пока мы разглядывали друг дружку.
       Почувствовав толчок от Ррила, я наконец-то оторвалась взглядом от Алениэль и посмотрела на мужчин. Они вдвоем смотрели на меня, будто ожидая чего-то. Ах, да! Этот дурацкий этикет! Сейчас я первой должна высказать как я рада и тому подобное.... Не дождетесь! Даже рта не раскрою!
       Вновь выполнив реверанс, я, так и не убирая веер, широко улыбнулась.
       - Так вот почему ты не хотел возвращаться в Фиэллию, Ррил. Завел себе подружку! И где же ты нашел этот дикий цветок? - эльфы всех, родившихся вне своей страны называли дикими. Но то, что я эльф, они не оспаривали.
       - Ты не поверишь, Нилл! Поэтому и рассказывать не стоит. Но ты прав, из-за нее я и не вернулся, - Алениэль одарила меня заинтересованным взглядом. Теперь меня перевели из ранга соперниц, в ранг любовниц Ррила.
       - Симпатичная мордашка. Я так тебя в этом понимаю, Ррил, - Алениэль подала голос. И сколько же яду из него сочилось!
       - Алениэль, давай не будем сейчас это обсуждать! - одернул Нилл свою невесту. Очень любопытно, я чего-то не знаю? Я перевела вопросительный взгляд на Ррила, в ответ он губами прошептал, что объяснит мне все потом.
       Я взяла бокал с вином у проходящего мимо официанта. Пришлось убрать веер, чтоб немного пригубить. Что-то мне жарко стало в этой компании.
       - Разрешите похитить вашу спутницу, - граф Ренский, преследующий меня на каждом приеме вновь решился взяться за старое. Ррил пытался ему объяснить, что я не для него, но похоже граф поставил себе цель добиться меня и отступать не спешил.
       - Ааа... - не успел ответить Ррил графу. Я уже вложила свою ладонь в его руку и направилась в центр зала на тур вальса.
       Обернувшись, я увидела лишь вытянувшееся лицо Ррила и удивленные Алениэль и Нилла. Ну, да он столько лет отваживал от меня этого типа! Даже ни одного танца не позволял мне с ним провести. Но мне сейчас так необходимо отвлечься от Нилла и проветриться!
       Подхватив меня за талию, граф Ренский закружился со мной по залу.
       - Вы передумали, леди?
       - Что вас натолкнуло на эту мысль, граф?
       - Графиня, я столько раз пытался...
       - Мой спутник был так сегодня занят, что не заметил, как мне хочется танцевать. Не могла же я упустить такую возможность.
       - Я был бы рад, если бы ваш спутник был на каждом приеме так занят.
       Улыбнувшись графу уголком губ, я решила не продолжать этот не нужный мне разговор. А глазами я наблюдала за возвышением, где расположились венценосные особы, откуда доносился такой знакомый запах.
       Из-за трона показался человек... не может быть! Запах точно был от него! Тирон?
       За своими наблюдениями я и не заметила, как к нам подошел Нилл.
       - Разрешите, я украду вашу даму! - да, такому тону я бы не советовала сопротивляться. Мой партнер, похоже, подумал так же.
       - Я был счастлив, - граф поцеловал мою руку и ушел.
       Меня вновь подхватили за талию, и мы понеслись по залу, кружась.
       Ну, вот никак я не ожидала такого поворота! Мимо меня пронеслись, кружась Ррил с Алениэль. Так вот почему я досталась Ниллу! Ррил опять все подстроил!
       Я разглядывала лицо Нилла. Он сильно изменился с последней нашей встречи. От его болезни не осталось и следа, а глаза вновь были небесно-голубого цвета. Но, похоже, меня тоже разглядывали.
       - Леди Эльзара, у меня такое ощущение, что мы с вами раньше встречались, - теперь мне отмолчаться не удастся.
       - Не думаю, Ваше Высочество. Вы не так часто посещаете нашу столицу, а я не выезжала в Фиэллию, - мой голос не произвел никакого действия на Нилла. И чего я боялась?
       - Но, ваше лицо мне кажется знакомым.
       - Как Вам будет угодно, принц, - что толку с ним спорить? Сейчас во мне сложно признать ту девушку, которую он видел два года назад. Столица, а вернее бабушка, изменила меня.
       - Можете называть меня по имени. Ррил мне не писал о вас ни разу за это время. Не знаете, почему он скрывал вас от нас? - писал? Ррил писал? Я догадывалась, конечно. Но мне он никогда не говорил об этом.
       - Может, не хотел ставить меня в неловкое положение... - предположила я.
       Меня одарили заинтересованным взглядом. И верно! Какая же дурочка откажется быть фавориткой принца, хоть и младшего? Наверное, только я.
       Музыка кончилась, и Нилл повел меня в сторону королевского сада. Там на лавочке возле фонтана нас уже дожидался Ррил с Алениэль.
       - Нилл, я так и не услышал, кто тот чудодей, который смог вылечить тебя за один день? - Ррил, глядя на меня спросил брата, когда мы присоединились к ним.
       - Это так интересно! Нилл говорит, что его посетил Звездный ангел и подарил ему поцелуй жизни! - Алениэль защебетала, не дав открыть и рта Ниллу.
       - Правда? - вновь взгляд в мою сторону, но уже обещающий мне на сегодня допрос с пристрастием. А я что? Ну, воспользовалась фантазией Нилла и всего-то!
       - Алениэль не верит в Звездных ангелов. Считает, что все это глупости, придуманные людьми, и говорит, что это просто поездка так на меня повлияла, - Нилл, посмотрел на меня, оправдываясь. Да почему сегодня все смотрят на меня!
       - Звездный ангел... а какой он? - изобразив заинтересованность, я посмотрела на Нилла.
       - Это была она. Я не смог ее разглядеть, но знаю, что ее крылья были цвета ночного неба стороны вечной ночи, и звезды переливались на них как на небе, - Ррил вновь подарил мне очень заинтересованный взгляд. Может капли из фонтана попали на крылья, когда я пролетала мимо?
       - А что она сказала? - похоже, Ррил решил у брата узнать о моем ночном посещении, раз я не рассказала ему сама.
       - Она сказала, что я буду жить, и подарила мне поцелуй жизни, - как мечтательно это было сказано!
       - Понятно. Извините, нам нужно отойти, - Ррил подхватил меня под локоток и потащил в сад.

       - И как это понимать? - когда мы отошли подальше от эльфов заговорил Ррил.
       - Я должна отчитываться? - я скрестила руки на груди, давая понять, что не буду оправдываться за свои действия.
       - Зачем ты это сделала?
       - А я должна была смотреть, как он умирает?
       - Ладно, задам вопрос по-другому. Как ты узнала, что поцелуй ему поможет?
       - Да никак! Сначала я просто прикоснулась к нему и заметила, что его бледность пропадает там, где я провела рукой. А поцелуй... не знаю, так вышло, будто меня кто-то подталкивал.
       - О, звезды! Он мог выжить! Мог и без тебя, просто нужно было время. А теперь после твоего поцелуя жизни, он не сможет надолго оставаться без тебя! Ты мне тут говорила, что тебя не интересует мой брат...
       - Ррил, прости, я не знала. Но ведь ты говорил утром, что он не может уже без меня.
       - Да что ты вообще знала? Пока не было поцелуя, все можно было еще исправить. Я тебе немного приврал. Ты ведь ничего не знаешь об этой связи.
       - Ты прав, об этой связи я ничего не знаю, и да, ты был прав. Я - единственная Нилла, - вот и призналась. Не столько Ррилу, как самой себе.
       Ррил подошел и обнял меня.
       - Что же нам теперь делать? - гладя меня по волосам, повторял мой братишка.
       - Ррил, а почему Нилл меня не узнал? Ни голос, ни лицо?
       - Не узнал? Это странно!
       - Я говорила тебе, Нилл, что голубки решили уединиться и мы здесь явно лишние. - Алениэль! Язва!
       - А тебе завидно? - не выпуская меня из рук, проговорил Ррил.
       - Ррил? Мы вам помешали? - цепкий взгляд Нилла остановился на обнимающихся нас. А, похоже, он меня все-таки узнал.... Или этому способствовала эта сцена?
       - Может, и помешали, - Ррил тоже заметил взгляд брата. Вот только результат был не тот, что нам нужно.
       - Кстати, я хотела бы уточнить. Не знаю, почему Нилл вам этого не сказал, леди Эльзара, но я являюсь его невестой, - и чего ей дома-то не сиделось?
       - Сочувствую принцу, - буркнула я себе под нос.
       - Вы что-то сказали? - ох и острый слух у невесты-то.
       - Я сказала, что хотела бы вас поздравить, но еще не решила с чем. Вас с удачной партией или принца с необходимостью.
       - Нилл! Она сомневается, что наш союз будет счастливым!
       Нилл с нежностью привлек к себе свою невесту и поцеловал.
       - Алени, с первого взгляда я и сам этого не понял, - вновь посмотрев в нашу сторону, бросил Нилл. Это вызов? Или он пытается понять то, на что мы только что проверяли его? Так во мне пытаются пробудить ревность? Значит, узнал.
       - Пойдем, Ррил, теперь мы здесь лишние, - как можно спокойнее ответила я и потянула братишку в сторону дворца.
       Эльфы не стали идти за нами, и я решила поделиться с Ррилом своими наблюдениями.
       - Ррил, Тирон здесь.
       - Ты уверена?
       - Его запах...
       - Понял, - Ррил научился понимать меня с полуслова. - Что будем делать?
       - Я вернусь в замок после полуночи и разыщу его.
       - Я тебе могу помочь?
       - Если только отвлекать стражу в саду.
       - Понял.
       - И Ррил, я должна тебе сказать. Мне сегодня поступил заказ на мишень.
       - Тебе нужно сбежать пораньше?
       - Я не об этом. Мишень - твой брат, - Ррил резко остановился, глядя на меня. - Ты взяла заказ?!?
       - Я не имею права отказаться! - мы перешли на шепот.
       - Ты все можешь! Могла бы и отказаться!
       - Если я откажусь, наймут кого-нибудь другого! А пока у меня есть день на выполнение контракта, который я собираюсь провести с пользой.
       - Что ты опять задумала?
       - Ну, надо же! Их нельзя надолго одних оставлять! То милуются, теперь ругаются... - Алениэль! Что за навязчивая особа!
       - Что-то произошло? - Нилл взволновано спросил у Ррила.
       - Дома поговорим, - бросил мне Ррил, - нет ничего такого, что могло бы вас взволновать.
       - Дома? Так вы живете вместе? Вот это новость! - Алениэль получила два разгневанных взгляда от меня и Ррила, а я удостоилась такого же взгляда от Нилла. Да что происходит?
       - Вы тоже живете вместе, не так ли? - Ррил решил перевести стрелки.
       - Но мы же помолвлены! Или вы... Нилл! Похоже, мы с тобой все пропустили!
       Взгляд Нилла так и прожигал меня. Может и к лучшему это все? Пусть так думает. От меня сейчас и вправду стоит держаться подальше.
       - Пропустили, - я наступила на ногу раскрывшему рот Ррилу. - Что ж ты не сказал Ррил о нас своему брату? - теперь уже два взгляда сверлили меня. Только Алениэль все это забавляло.
       - Ррил?! - Нилл требовал объяснений от брата, но взглядом все равно сверлил меня.
       - Я потом все объясню, - мою игру приняли. Ррил, обхватив меня за плечи, повел опять прочь.
       - Ты что, спятила?
       - Ррил, давай уйдем! Я потом все объясню.
       - Не потом, а как только мы окажемся дома!
       - Согласна, но уйдем прямо сейчас.
       Ррил удивился моей покладистости, но все-таки пошел к брату. Через пять минут он уже вернулся, взял меня под локоть и повел к выходу.
       Это был самый ужасный вечер в моей жизни! А впереди еще вся ночь...

       ***
       - Что ты творишь? - Ррил вот уже десять минут ходил кругами по моей комнате.
       После того как мы покинули территорию дворца он всю дорогу молчал, а теперь решил выплеснуть все свое негодование.
       - Ррил, так нужно.
       - Кому? Тебе? Ты не понимаешь, что такое помолвка!
       - Так ведь и не было ничего?
       - Зачем тогда об этом ты сказала им?
       - А что я сказала? Я не утверждала, просто подтвердила догадки Алени.
       - Да завтра же вся Фиэллия будет знать обо всем! Родители приедут, придется ехать домой, ты этого хочешь?
       - Допустим, ехать в Фиэллию и так и так придется, так какая разница по какому поводу?
       - Но я, ты обо мне подумала?
       - Так ты сейчас о своей репутации страдаешь? Ррил! Как же ты мелочен. Твой брат...
       - Лекс! Я все понимаю о своем брате, но ехать с тобой под предлогом женитьбы - не самая удачная идея.
       - Может ты и прав. Но на тот момент мне показалось, что так будет правильно. Нилл будет держать дистанцию, а его невеста не будет мне мешать.
       - Держать дистанцию? Ты не знаешь моего брата! Он всегда добивается желаемого!
       - Ценой счастья своего младшего брата? - Ррил задумался.
       - Может ты и права, и это сработает.
       Ррил успокоился и сел на кровать. Пришел в себя? Конечно, узнать от своей лучшей подруги и названной сестры, что ты ее жених, не совсем приятно... даже не неприятно, а неожиданно, даже зная, что это фарс. Но он быстро взял себя в руки.
       Мы никогда не давали друг другу намеков на более теплые отношения, да и не было ничего, чтоб их подтолкнуть. Ррил всегда был для меня как брат, а я ему сестрой.
       - Когда пойдем искать Тирона? - вот теперь он точно пришел в себя.
       - Как переоденусь, так можно и выдвигаться. Ты пойдешь как пантера или человеком?
       - Думаю, что загулявший человек сегодня меньше привлечет внимание в замке, нежели пантера.
       - А за мной поспеешь?
       - Обижаешь, сестренка.
       - Тогда, пять минут на сборы.

       И снова я лечу ночью к замку. Ветер вновь наполняет мои крылья воздухом и даря опьяняющее чувство полета. Воздух сегодня душен и тяжел, скоро будет гроза, хотя мне это на руку.
       Запах Тирона вел меня. Что удивительно, в саду не было ни души, и я спокойно пробралась к жилому крылу замка. Запах Тирона доносился от окон рядом с покоями принца Нилла. Почему я в прошлый раз его не заметила?
       Окно было гостеприимно распахнуто, но света в нем не было. Осторожно я приземлилась на карниз и заглянула в окно.
       - Я ждал тебя, Лексис, - голос Тирона раздался из глубины комнаты. Уже не таясь, я влетела в окно, приземлившись на пушистом ковре на полу.
       - Я скучал, дочка, - я оказалась в объятьях названного отца и сама обняла мужчину.
       - Я тоже скучала, Тирон.

Глава 7
Охота на вампира  



       В камине потрескивал огонь, освещая неярким светом комнату. Свет в комнате мы так и не решились зажечь, да нам он был и ни к чему. Я прекрасно видела вампирским зрением, а Тирону хватало и того, что я была рядом.
       Мы сидели на полу, на том самом пушистом ковре и пили вино, заедая его фруктами. За окном шелестели капли начавшегося весеннего ливня, молнии то и дело расцвечивали небосвод, освещая и комнату.
       - Так что же случилось тогда, два года назад в Китилья? - задала вновь вопрос я своему учителю.

       ***
       Утром того дня, как ты мне рассказала про невыполненное задание и дракона, я пошел разбираться с тем, кто принимал заказ.
       - Кентор! Что за подстава! - Тирон, пришедший за очередным заказом в небольшую таверну на пристани, взял за ворот небольшого хиленького на вид мужичка.
       - А что тебя не устраивает, Куница? Платят хорошо, да и заказ - плевое дело. Убить бабу, - названный Кентором попытался отцепить руки Тирона от своего ворота.
       - Убить бабу? - Тирон еще больше разозлился. Ворот рубахи затрещал и остался в руках Тирона, но Кентор успел увернуться и теперь был по другую сторону стола от взбешенного Тирона.
       - Да в чем собственно дело? Твою любовницу что ли грохнули?
       - Да ты понимаешь, что с этим заказом и вся гильдия вместе не справится! Та "баба" как ты выразился - всего лишь дракон!
       - Д-д-драк-кон? - Кентор начал заикаться.
       - Кто дал тебе этот заказ?
       - Я же говорил тебе, что мужчина был в плаще, я не видел его лица.
       - Ты дважды принимал заказ и не смог рассмотреть заказчика? Не верю!
       - У него были веские убеждения. Он платил золотом и много, поэтому я и не потребовал...
       - Дурак! Ты подставил нас! Понимаешь?
       - Да чего я сделал-то? Девчонка ведь твоя жива!
       - Пока, жива. Ты это хотел сказать? Ну же, ты продал ее, Кентор!
       - Я... я... я... - Кентор пытался что-то сказать, но получалось лишь жалкое я... Он и в самом деле, выгодно продал девчонку. Такую кучу золота ему и за всю жизнь бы не заработать! Эх, такой план провалился, теперь придется делиться...
       - Я отдам тебе половину, - Тирон смерил взглядом приемщика заказов и сплюнул на пол. С таким разбираться-то противно! Крыса он, вот кто!
       - Когда вы договорились встретиться в случае, если он не поймает девчонку?
       - Да прямо здесь! Кстати, вон и заказчик идет, - повернувшись к выходу, Тирон увидел высокого человека, закутанного в плащ.
       Заказчик подошел к столу и кинул на столешницу очередной мешочек с золотом и вещицу "мишени".
       - Мой заказ в силе, - прошипело из-под капюшона.
       - Я отказываюсь брать его! - Тирон смотрел на заказчика, скрестив руки на груди.
       - Уважаемый, мы только хотим сказать, что предыдущий исполнитель отказывается, а найти ему замену для нас не проблема, - в глазах Кентора горела алчность.
       - Мне не нужен другой исполнитель, - заказчик забрал все со стола и пошел к выходу. Дерганность его походки не заметил бы только слепой.
       Быстро же он поменял свое решение. Нужно проследить за ним.
       Тирон тенью выскользнул вслед высокому мужчине.
       Мужчина явно запутывал следы. Он пытался скрыться от Тирона в парке, на городских улицах, даже на окраинах города. А может и не от Тирона? Если бы эльф (а в том, что это был именно эльф, Тирон не сомневался) засек за собой слежку, то Тирон бы уж точно не смог бы его выследить.
       Но метания по городу не прошли зря, и объект наконец-то остановился в парке в центре города. Он просто сидел на скамейке парка, сняв капюшон. Дааа. Права была Лекс. Это и в самом деле был старший принц Фиэллии - Ниллетион. Но чего же он ждет? Время перевалило уже за полдень, а существенных результатов Тирон так и не добился.
       Но вот что-то начало происходить. Формирующийся телепорт был заметен издали, ярко-желтый цвет его так и приманивал взгляд. Точно - драконы.
       Из окна телепорта вышла женщина. Женщина как женщина, если не считать, что она - дракон.
       - Сегодня охота состоится? - спросила она у эльфа.
       - Нам отказали в услуге. Исполнитель вернее отказался.
       - Не переживай. У меня было видение и кое-какие зацепки я имею. Так что мы спокойно найдем сегодня твоего вампира.
       А вот это плохо! Дракон-провидица мне здесь ну никак не нужна. Нужно предупредить Лексис. Задумавшись, я брел к выходу из парка. Все равно мне больше не узнать, а времени, чтоб что-то предпринять, у меня нет.
       - Нилл! Лови его! - услышал я позади себя, а потом на меня налетело что-то и повалило на землю. Что-то оказалось эльфийским принцем. Он разглядывал меня с интересом.
       - Это разве вампир?
       - Нет, что ты, Нилл. Но он знает нашу ускользающую девушку.
       - Вампир оказался вампиршей? - Нилл был удивлен. - Наемная убийца - вампирша?
       - А что тебя так удивляет? Эта раса не разделяет уклад на мужские и женские обязанности. Кто чем может, тем и занимается.
       - Значит так, господин. Если вы не желаете быть покалеченным, советую вам во всем признаться! - драконша обратилась ко мне. А она оказалась не просто женщина. Она была прекрасна.
       - Эй, не стоит тонуть в моих глазах! Еще утопленников мне не хватало, - всплеснула руками драконша и прервала зрительный контакт.
       - Мы знаем, что вы знакомы с вампиршей, - начал Нилл.
       - Я много с кем знаком и не собираюсь сдавать всех кому бы то ни было! - буду показывать зубы и когти. Нужно тянуть время.
       - Мы тебе заплатим, - прощебетала драконша. Неужели они думают, что все в этом мире продается?
       - И не сдадим властям. Думаю, что ваша личность их давно интересует, - поддержал эльф драконшу.
       Ну, их угрозы меня не сильно и задели. Но вот все же время... Короче, я согласился провести их, но при этом сказал, что знаю дорогу к берлоге вампира только от центральной площади. Не ожидая от меня подвоха, они мне поверили. Тем временем приближалось время встречи с Лексис в таверне за углом.
       Я медленно, прогулочным шагом прошел до площади и обронил в кружку попрошайки свой медальон. Попрошайка был одним из моих агентов. Шепнув ему, где встретить Лексис, я пошел водить кругами моих "подопечных", тянул время и каждый раз смотрел на небо. Лиловая луна уже закрыла Желтое солнце, а я все вел и вел их.
       - Мне кажется, что этот господин нас водит за нос, - громко, чтоб я услышал, сказал эльф своей спутнице.
       - Нилл, он все равно приведет нас туда, куда нужно. Не переживай.
       Она была права. Больше мне было некуда вести их. Я все закоулки им показал! Эта улица ведет как раз к дому Лекс. Я очень надеюсь, что девочка успела сбежать!
       Проходя мимо дома, я указал на него эльфу.
       - Вам сюда, господа, - не дав мне сбежать, эльф взял меня за запястье и потащил за собой.
       - Пойдем, навестим твою подружку.
       В окнах первого этажа горел свет. Хозяйка дома открыла сразу, как только эльф постучал.
       - Здравствуйте господа, чем могу помочь? - даже взглядом не выдала, что мы с ней знакомы. Актриса!
       - Нас интересует один из ваших жильцов.
       - О, у меня сейчас не так много постоянных жильцов, кто вас конкретно интересует?
       - Девушка, молодая, - вклинилась драконша.
       - Вам повезло. Под это описание подходит только один мой жилец. Второй этаж, третья дверь справа.
       Хозяйка посторонилась, пропуская делегацию, успев прикоснуться к моей руке и кивнув головой. Значит, я не зря водил этих двоих кругами. Лексис уже ушла.
       Хозяйка открыла комнату, чтоб постоялица не успела сбежать через окно. Нашему взору предстала картина маслом. Все вещи, что были в комнате аккуратно расставлены, теперь лежали огромной кучей на кровати. Чем эти двое тут занимались? Генеральной уборкой? Я закрыл глаза и застонал. Я столько времени водил этих двоих кругами, а мои тут развлекались?
       - Вам плохо? - поинтересовалась хозяйка.
       - С утра ничего не ел, голова кружится. Может, вы угостите меня чаем?
       - Мы, пожалуй, тоже выпили бы, - с разочарованием в голосе произнесла драконша.
       - Она сбежала? - эльф все никак не мог поверить своим глазам.
       - Да, Нилл. Но, может, оно и к лучшему! Мы и сами хотели ее об этом попросить. - Драконша закрыла глаза и замолчала, - она не вернется в этот город.
       Так значит, Ррил не обманывал. Они хотели лишь поговорить. Но Лекс - это такой экземпляр, что я не хотел бы демонстрировать ее всем.

       ***
       - А что потом? - Тирон замолчал, а я так и не поняла, чем все закончилось. - Где ты был два года?
       - Потом.... Потом произошли странные вещи. В твоем доме было совершено нападение на эльфа, а я сумел его спасти. После чего решил проводить его до эльфийской границы, но и там он был не в безопасности. Я два года спасал принца от покушений.
       - Как же тебя к нему допустили?
       - Знаешь, Лекс, я ведь не тот, кем тебе представился.
       - Ты имеешь в виду то, что ты на короткой ноге с королем?
       - Откуда... все забываю про твой феноменальный нюх. Я - Глава тайной канцелярии короля Октизиса Третьего.
       - И как же тебя зовут?
       - Да ты и сама знаешь. Ведикт Нелоский.
       Теперь многое стало понятным и многие нестыковки состыковались.
       - А домой не собираешься? Бабушка по тебе скучает.
       - Бабушка? Ты подружилась с моей мамой? Я знал, что вы поладите! Но пока не могу, извини.
       - Тирон. Я должна тебе сказать, что мне поступил заказ на принца.
       - И ты согласилась?
       - Да.
       - Молодец. Значит, сегодня мне можно отдохнуть спокойно.
       За дверью раздался шум и в соседнюю комнату вошли, ругаясь двое.
       - Нилл кого-то отчитывает!
       И тут меня озарила догадка. Кого он может так отчитывать в чужом замке, да еще и мужчину, судя по голосу. Да и кто-то обещал отвлекать внимание...
       - Ррил! - я вскочила на ноги и побежала к дверям.
       - Не глупи, Лекс, - Тирон (а мне так легче его называть), ухватил меня за руку. - Я не для того отводил от тебя погоню, чтоб ты сама совалась в пекло. И ничего твоему Ррилу Нилл не сделает.
       - Можно, я хоть в окошко...
       - Женщины! Ваше любопытство вас погубит!
       А тем временем в соседней комнате страсти накалялись. Что-то гремело, разбивалось и постоянно кричали.
       - Иди. Я пойду со стороны дверей, если что, прикрою.
       Выскочив через окно на карниз, я припала к окну. В комнате так свет и не включили, но мне было все видно.
       Нилл ходил по комнате кругами и отчитывал Ррила, как нашкодившего котенка. Что же он натворил? Но гроза вроде миновала внутри, но не снаружи. Здесь все так же лил дождь.
       В дверь постучали и на пороге возник Тирон. Ррил обрадовался ему как родному и бросился под защиту учителя. Выдаст! Точно выдаст!
       - Мужчина, ну хоть вы ему скажите, что зажимать служанок в кабинете не считается грехом, тем более по обоюдному согласию!
       Так вот в чем дело! А я-то...
       - Принц, можно вас на минуточку, - Тирон вышел вместе с принцем за дверь.
       Это шанс! Постучав в окно, я привлекла внимание Ррила. Он быстро все понял. Открыл очень тихо мне окно, обернулся (мне все равно удобнее нести животное) и прыгнул мне на руки.
       - Домой, Ррил!
       Уже вылетая через окно, я услышала возглас Нилла.
       - Звездный ангел!

       - Ррил! Объясни, что все это значит? - теперь уже я нарезала круги по комнате Ррила. Лиловая луна уже почти покинула наш небосклон, оповещая о начале нового дня.
       - Что, что! Я уже не маленький отчитываться! Я еще понимаю, что перед братом, а перед тобой-то? Ты и так все прекрасно знаешь.
       - Я тебя брала с собой в замок для того чтоб ты по кабинетам служанок тискал? Или для отвлечения внимания?
       - Одно другому не мешало! Мне, по крайней мере.
       - Ррил! Как же тебя угораздило нарваться именно на брата?
       - Да откуда же я мог знать, что он сидит в кабинете? Не было у него раньше тяги почитать перед сном!
       - Зато теперь у него проснется тяга ко мне!
       - А что в этом такого?
       - Ррил! Мы уже с тобой это обсуждали! На твоего брата идет охота. Ему сейчас необходимо быть во дворце под присмотром хотя бы Тирона, а не искать по всему городу нас!
       - А что искать-то? Поместье Нелоских здесь каждая собака знает.
       - Ты сейчас дал Ниллу отличный повод!
       - Да не надо меня пугать! Если он меня застал со служанкой, это еще не значит, что я откажусь от помолвки.
       - А если он попытается отговорить меня?
       Вот теперь до Ррила наконец дошло. Его красноречивое молчание и широко открытые глаза были самыми верными признаками работы мозга. Когда же оборотни входят в стадию взросления?! Я сейчас нянчусь с великовозрастным ребенком!
       - Вот посиди и подумай над своим поведением. Мы сейчас должны быть тише воды и ниже травы.
       - Лекс, прости меня! - вот не могу устоять, когда он на меня так смотрит своими зелеными глазами.
       Я подошла к Ррилу и села рядом, обняв его за плечи.
       - Придумаем что-нибудь. Сегодня тебе вновь заступать на дежурство в ночь. Отсыпайся.
       - Какое дежурство?
       - Охранять твоего драгоценного брата пойдем. Я же заказ не выполнила, его должны будут передать другому.
       - Все так плохо, да?
       - Нет, не все. Нам сейчас нужно, чтоб твой братишка не ходил по городу в одиночку и не смущал наемников своим королевским ликом. А сейчас пора спать. Мне бы хоть пару часиков... - зевнула я, отправляясь к себе в комнату.

       В книжной лавке сегодня было многолюдно. Привезли новинки! Любовные романы, сборники стихов и труды по магии и расам. Мои покупатели этот день ждали целый месяц! Посидеть в тишине немного подремать мне не удавалось никак. Лавка была полна и покупателями и просто теми, кто хотел бы, да не может что-нибудь купить, а за просмотр у нас, как известно, денег не берут.
       - Леди Эльзара, я могу приобрести у вас эту книгу? Леди, возьмите деньги за вот это. Леди, а у вас нет такой, но в кожаном переплете? Леди, а у вас... Леди, а вы...
       Не удивительно, что моя голова уже шла кругом!
       - Леди, я хотел бы купить эту книгу, - на прилавок передо мной легла книга "Легенды и мифы о Звездных ангелах". Я подняла глаза на покупателя и не смогла сдержать стона.
       Передо мной стоял принц Фиэллии - Ниллетион. Кто его выпустил из замка? Я же просила Тирона за ним следить!
       - Леди, вам плохо? - искренне поинтересовался Нилл.
       - Все в порядке, Ваше Ве...
       - Я же просил вас называть меня по имени, Эльзара.
       - Да, Нилл. С вас десять серебряных, - на прилавок легли монеты.
       - Леди, могу я вас пригласить на ужин? - какой к демонам ужин? В любой таверне он будет под прицелом.
       - Может, лучше я вас приглашу к себе? Бабушка будет рада вас видеть, да и Ррил тоже, - при упоминании о брате, лицо Нилла скривилось, как будто он съел недозрелый лимон целиком, тщательно разжевывая. - Что-то не так?
       - Я буду счастлив, навестить вас. Во сколько мне подъехать?
       - К семи часам. Вас устроит?
       - До встречи.
       И чего он хочет? Не мужчина, а загадка.
       - Эльфа, - шепот застал меня врасплох.
       - Кенни! Вы меня так седой сделаете раньше времени! - посетители незаметно для меня покинули мою лавочку, и я оказалась один на один с Кенни.
       - Эльфа, почему ты не выполнила заказ?
       - И не собираюсь его выполнять. Вы меня подставить собирались?
       - Почему? Убийство эльфа не такой тяжкий грех.
       - Так вы в курсе, что это должен был быть эльф? А то, что это принц?
       - Ну...
       - Кто заказчик, Кенни?
       - Эльфа! Я не имею права говорить тебе этого!
       - Можешь не говорить. Мне хватить хоть какой-то вещи этого заказчика.
       - Эльфа, это против наших правил.
       - Кенни! Я не позволю вам убить принца!
       - Будешь его телохранителем?
       - Нет, талисманом-оберегом! Кении, если ты дорожишь своими людьми...
       - Эльфа, я все понял, но не могу я отменить заказа!
       - Тогда и я тебе ничего не обещаю.
       Дядюшка Кенни зашипел, зафыркал, изображая крайнюю степень раздражения.
       - Три дня, Эльфа. Через три дня я дам тебе вещь заказчика, если мы не сможем добраться до эльфа.
       - Можешь попрощаться со своими наемниками. Все, кто сунуться к принцу, не жильцы.
       - Эльфа!
       - Могу постараться не сильно их покалечить, но работать в ближайшее время они не смогут. Большего обещать не могу.
       - Хорошо, Эльфа. Три дня и я даю тебе то, что ты просишь. Встретимся вечером на третий день в таверне "У дядюшки Норба".
       - Чтоб вы меня там всей таверной положили? Нет, не пойдет! Я буду ждать вас здесь. Ровно в восемь вечера и если вы не явитесь сами, то уж вас-то я найду.
       - Ты мне угрожаешь?
       - А не заметно?
       - Эльфа! С этого момента ты не являешься больше членом нашей гильдии! Я объявляю на тебя охоту.
       - Договорились! Но через три дня я вас жду здесь и с вещью.
       - Эльфа! Ты пожалеешь об этом! - багровый от гнева, Кенни выскочил из лавки.
       Молодец, Эльфа! Теперь у тебя во врагах целый клан убийц! Теперь Нилла нельзя оставлять без присмотра. Три дня! Нужно всего три дня продержаться... ценой жизни.
       Закрыв лавку вновь раньше срока и повесив табличку, что лавка временно не работает, я отправилась домой. Нужно предупредить кухарку и бабушку, что у нас на ужин будут гости.

Глава 8
Выжить всем назло  



       - Леди Эльзара, а вы не могли бы нам рассказать, как вы познакомились с Ррилом? Ррил нам так и не раскрыл этой тайны, - леди Алениэль, пришедшая на ужин вместе с Ниллом весь вечер отравляла мне жизнь.
       Она не успела перейти через порог нашего особняка, как началось... "Как все здесь убого, а вот во дворце в Фиэллии...", "Как вы можете жить здесь, где даже десяти слуг нет?", "Ваш домик похож на нашу беседку у озера, правда милый?". А в это время ее "милый" взглядом просил у меня прощение за выходки своей невесты. Только на прогулке по саду, когда мы подошли к нашей оранжерее, Алениэль умолкла. Вид теплицы, в которой выращивались самые редкие цветы, произвела на нее впечатление. Мои ушки наконец-то смогли отдохнуть в течение получаса от ее всевозможных придирок и подначек.
       Но вот после ужина Алениэль вновь очнулась.
       - Леди Алениэль... - начала я.
       - Если вы не хотите нам об этом говорить, то мы поймем, - принц Нилл понял мое затруднение. Да я и не знала что рассказывать.
       - Почему же? Мы можем и рассказать, да, дорогая? - Ррил что-то задумал.
       - Тогда может ты и начнешь? - я уступила слово моему "жениху".
       Вообще весь вечер был в напряжении. Нилл бросал гневные взгляды в сторону Ррила, Алениэль пыталась задеть меня, Ррил пытался разрядить атмосферу, но делал только хуже, а я... я пыталась не попадаться на поддевки Алениэль, иначе мое уличное воспитание взяло бы верх. Частенько переводила темы в более спокойное русло и пыталась поддержать шутки Ррила. Но и мое терпение было уже на исходе.
       - Я встретил леди Эльзару, когда прибыл в столицу два года назад... - начал Ррил.
       - Постой! Ты покинул Китилья два года назад?
       - Ну, около того.
       - А почему? Твоя подружка тебя там отшила? - Алениэль была в курсе похождений Ррила?
       - Не отшила! Она... ее... Она умерла, - мой заинтересованный взгляд уперся в рассказчика. Умерла?
       - Извини, Ррил. Я не знал, - Нилл впервые за вечер был положительно настроен к Ррилу. Но его взгляд постоянно возвращался ко мне.
       - Так вот. Я был сильно привязан к моей "подружке" и не смог больше оставаться в том городе, который мне так напоминал о ней. Я убежал по дороге, ведущей в столицу, и через три дня был уже в Носпире.
       - Три дня? Но до столицы от границы эльфийской минимум неделя пути! - Ррил! Завалится ведь!
       - Ррил и был неделю в пути. Он просто находился в том состоянии, когда время течет по-другому, - выкрутилась я.
       - Наверное, так и было. Я плохо помню то путешествие, - ага, тем более что половину проспал у меня на руках. - А в городе меня грязного и голодного, истощенного дорогой нашла леди Эльзара.
       Грязь была, но вот голод и истощение?
       - Так вот, девушка оказалась очень жалостливой и, видя перед собой умирающее животное, решила мне помочь.
       - Так ты всю дорогу был пантерой? Ррил, ну нельзя же тебе долго находиться в шкуре животного!
       - Мне было не до этого, Нилл. Так вот. Очнулся я уже в доме Эльзары от запаха вкуснейшего обеда... - по-моему, Ррил увлекся.
       - А дальше было, как и всегда в сказках. Животное оказалось заколдованным принцем, и спасшая его девушка не смогла устоять перед его красотой. Конец, - заканчивая этот фарс, произнесла я.
       - И все? Стоило ли это скрывать? Вот если бы...
       - Алениэль! Тебе сейчас люди душу открыли, а ты... - ага, душу! Да я перед ней бы даже дверь не открыла, разве чтоб только она ушла из моей жизни навсегда, еще бы и пика дала ей для скорости.
       - Простите ее, леди. Она сегодня себя плохо чувствует, - ага, язвенная болезнь обострилась. - Я могу вас попросить?
       - О чем, принц?
       - Я слышал, что у вас прекрасная библиотека, вы мне не покажете ее? - А глаза такие хитрые...
       - А... - я указала взглядом на наших спутников.
       - Не волнуйтесь. У Алениэль и Ррила никогда не было тяги к книгам. Они прекрасно обойдутся без нас недолго.
       - Конечно, Эльзара! Проводи Нилла в кабинет, там книг много. А еще широкий подоконник и прекрасный диванчик, - добавил едва слышно Ррил чтоб только я его смогла расслышать. Ну, Ррил! Я тебе потом покажу и подоконник и диванчик!
       - Тогда, пройдемте, - я вышла за дверь и повела Нилла к кабинету, но не успела пройти и пять шагов как мне зажали рот и перехватили за талию. Нилл! Какие игры ты тут ведешь?
       - Обещайте не кричать, и я вас отпущу. Я просто хочу с вами поговорить, но нам нужно более безопасное место.
       Я кивнула, соглашаясь с принцем. Вот этого я и боялась весь вечер. Зачем мне разговаривать с ним? Но провела Нилла в подвал. Там у нас прекрасная коллекция вин и туда практически никто не заглядывает.
       - О чем вы хотите поговорить? - дверь закрылась за спиной Нилла, отрезая нас от всех.
       - О вас. Вы не должны выходить за моего брата.
       - Это уже мне решать.
       - Но он вас обманывает!
       - С этим я сама разберусь как-нибудь.
       - Но ведь вы будете несчастны.
       - А почему вас так волнует моя жизнь?
       - Вы мне симпатичны и...
       Мы стояли практически рядом и глядели в глаза друг другу. Разговор шел шепотом, чтоб обезопасить нас от подслушивания.
       - И...
       - Ваши глаза были красивее, когда были двуцветными.
       - Прошу прощения?
       Рука Нилла потянулась к моему лицу, я успела отойти и увернуться.
       - Объяснитесь!
       - А вы сами не понимаете? Я люблю вас, леди с той самой первой встречи в Китилья на площади у фонтана, потом вместе с Ррилом. Я не поверю, что вы могли умереть.
       - Вы меня с кем-то путаете, - Нилл вновь сделал попытку приблизиться, и я отскочила, загнав себя в угол. Теперь отступать некуда.
       - Ты не понимаешь, что ты моя единственная, а я твой?
       - Не подходите или я начну кричать!
       - Когда ты уже сбежала от меня два раза, третий я тебе не позволю!
       - Нилл, мы никогда не будем вместе! Пойми ты это! Мы помолвлены с другими! - аргументы у меня кончились.
       - Помолвка не женитьба, ее можно и отменить. Но тебя я не упущу.
       - Нилл! Я не буду с тобой никогда! - сгоряча крикнула я, а он, разозлившись, уже не был так обходителен.
       Нилл резко оказался возле меня и припал губами к моим губам. Отталкивать его у меня желания не было. Его поцелуй был для меня подобен роднику в жажду, которой все хочется и хочется пить. Но я уже все решила. Резко оттолкнув Нилла (пришлось контролировать свою силу), я влепила ему пощечину.
       - Больше никогда ко мне не приближайся. В следующий раз пощечиной не обойдешься, - все, этикет закончился! Я разозлилась.
       Выскочив из подвала, я помчалась к себе в комнату. А Нилл так и стоял посреди винных полок с рукой, приложенной к щеке, и не верил, что я это сделала. Нилл! Даже не представляешь, чего мне это стоило! Мне пришлось перейти через себя. Единственные никогда не могут причинить боль друг другу.
       Я упала на кровать, зарылась лицом в подушки и разревелась.

       - Лекс? Что случилось? - через полчаса появился Ррил. - Нилл так резко начал собираться во дворец. Что произошло?
       - Я ему отказала! Я ударила его!
       - Что ты сделала? Так вот почему он был в бешенстве! Зато моя репутация не пострадала, и моя невеста осталась мне верна! - я даже перестала злиться. Умеет Ррил разрядить атмосферу.
       - Когда они ушли?
       - Пять минут назад.
       - Оборачивайся. Пять минут на сборы. Сегодня будет долгая ночь. На принца и на меня открылась охота.
       Без слов Ррил вышел и уже через десять минут мы догнали карету Нилла. Вовремя догнали! Его сейчас и на пять минут нельзя оставить без присмотра!
       На карету напало человек двадцать. Они дождались, пока карета с принцем будет в наиболее удобном месте для нападения, и решили действовать. С воздуха я заметила, как Нилл отбивается от пятерых, спиной к карете. Тирон (оказывается он не оставлял своего подопечного) взял на себя еще четверых, его лицо при этом скрывала темная повязка, оставляя открытыми лишь глаза. Вот и правильно. В местных кругах лицо Тирона очень известно.
       Тирон отбивался с другой стороны кареты, а внутри визжала Алениэль. А говорят, что все эльфы владеют мечом! Явно к Алениэль это не относится.
       Остальные нападающие кружились поблизости, не имея возможности включиться в схватку. Хорошо, что стрелков среди них нет.
       Я приземлилась на крышу дома возле развернувшегося действия как раз тогда, когда Ррил с рыком ворвался в незанятых нападающих. Крики стали громче. Ведь кричала не только Алениэль.
       Просвистевшая стрела мимо Ррила доказывала, что все-таки лучники среди нападающих имелись, просто они не могли выстрелить, не подцепив своих. Ну, а я ведь могу! Лучник засел на моей же крыше. И как я его не заметила? Или он позже появился? Во всяком случае, он - не жилец. Натянув тетиву лука, я выстрелила прямо в горло стрелку. Стрелок сорвался с крыши и рухнул вниз. Меня обнаружили.
       Идея закрыть лицо пришлась мне по вкусу, ведь наши не знают меня! Единственным с кем я общалась, был Кенни. Закрыв лицо, я спустилась вниз. Здесь дело шло к нашей победе. Тирон уже расправился с двумя нападающими, а Нилл уложил четверых. Про Ррила могу сказать, что тот управился практически со всеми. Против его клыков и когтей нелегко устоять.
       Звук сорванной с натянутой тетивы стрелы ворвался в мои уши. И как я проворонила еще одного лучника? Цель стрелы была ясна и так. Я со всей скоростью рванула наперерез стреле. Успела.... Стрела пронзила мне правое плечо. Ничего и с такими ранами выживем!
       - Лексис! - Ррил кинулся ко мне. Глупый. Он только что сдал меня с потрохами.
       - Ррил, отойди от вампира! - крикнул Нилл. - Он с ними!
       - Дурак, он спас тебе только что жизнь, - Ррил перегородил дорогу Ниллу, который расправился со своим последним противником и ринулся добить и меня.
       - Принц, не трогайте его, - Тирон тоже справился с остальными противниками и преградил дорогу.
       Собрав свою волю в кулак, и не обращая больше внимания на ноющее плечо, я взмыла в воздух. Вампир. Я всего лишь вампир. Вот тебе и Звездный ангел. Слезы катились по щекам. Нам бы только выжить, а там я уж найду способ быть от вас подальше, принц Ниллетион.
       Засев в королевском парке на дереве, которое было ближе всего к комнате Нилла, я принялась ждать. Регенерация у вампира такая же, как и у эльфов. Я через час буду уже в норме. А пока в комнате начало происходить какое-то шевеление. Пришлось перелететь на карниз под окном.
       - Я так испугалась, Нилл. Ты даже не представляешь!
       - Алениэль, не бойся. Все будет хорошо. Может, хочешь вина?
       Послышался звук льющейся воды, а до меня дотянулся и запах этого вина. Хорошо же вино! С ядом! Мое обоняние способно учуять не только запах каждого, но и остро реагирует на все виды яда, хотя для вампиров они не страшны. И что мне оставалось делать? Я ворвалась в комнату как раз вовремя. Алениэль пригубила из своего бокала, а Нилл только собрался сделать глоток.
       Резко выхватив два метательных ножа, я послала их в бокалы эльфов, которые разлетелись прямо в их руках, а потом третьим ножом разбила графин. Вылететь в окно я не успела, хоть и проделала все с огромной скоростью. В комнату ввалилась стража во главе с Тироном.
       - Что здесь происходит? - увидев меня и ножи, Тирон встал передо мной, загораживая меня от остальных.
       - Я тоже хотел бы это знать, Тирон, - слова принца были наполнены гневом.
       - Попрошу всех, включая и леди Алениэль выйти, кроме принца.
       - Делайте как он сказал. Я надеюсь, вы отдаете себе в этом отчет? - Нилл не был удивлен действиями Тирона. Похоже, он доверял человеку.
       - И так, я жду, - Нилл сел в кресло и сложил руки на груди.
       - Яд, - шепнула я Тирону. Качнув головой, что понял, Тирон обратился к принцу.
       - В вино был подмешан яд.
       - Нет, это невозможно! Я чую все яды.
       - И элилион?
       - Нет, но он так редок и дорог...
       - В вине был элилион, Ваше Высочество.
       - Я проверю это. Теперь объясните мне про него! - такого Нилла я еще не видела. И надеюсь, что в будущем больше не увижу.
       - Это ваш телохранитель, принц. Я осмелился сегодня его нанять.
       - Вампир - телохранитель? Вы издеваетесь? Это лучшие убийцы, но никогда они не были хорошими телохранителями! Они свои цели ставят превыше всего.
       - Поверьте, этот вампир не такой. Я лично воспитывал его с малолетства, готовя к этой работе. И он сегодня уже дважды спас вашу жизнь.
       - Лексис, не так ли?
       - Да, принц. Она будет вам служить.
       - Она? Это вампирша?
       - Вас что-то удивляет?
       - А не тали эта вампирша, что жила в Китилья?
       - Вы догадливы, принц.
       - Значит, это ты подстроил ее побег тогда?
       - Я ее всего лишь предупредил...
       - Ладно. Пусть остается. Но чтоб ее в моей комнате не было!
       - Как изволите.

       И вот теперь я уже почти два часа сижу на карнизе под окнами спальни принца, карауля его и прислушиваясь к каждому шороху. Плечо уже затянулось, но еще ноет. А ветер просквозил меня до костей.
       - Лексис. Вы здесь? - и чего принцу не спится? Я выпрямилась и заглянула в окно. - Я должен извиниться перед вами. Вы спасли мне жизнь, а я.... Если вы замерзли, то можете войти.
       Самое дельное предложение от него за весь день. Я бесшумно влетела в окно и расположилась на ковре возле камина. Замерзла, как не знаю кто! Я уже столько лет не ночевала на улице.
       - Лексис? - я повернула голову к принцу. - Я все никак не могу понять. Откуда мой брат вас знает? Там, на улице когда на нас напали, он первым встал на вашу защиту.
       - Спросите его, - прошептала я и отвернулась к огню. А что он от меня еще ждал? Я девушка обидчивая.
       Принц еще постоял возле меня, но видя, что я не настроена на разговоры, решил лечь спать. Наконец-то! Уже через полчаса я слышала ровное дыхание спящего принца. В дверь комнаты поскреблись.
       - Лекс, это я, Ррил, - шепотом донеслось из-за двери. Мог бы и не говорить. Я его и так учуяла.
       - Сменишь меня часа на четыре? Я сама спать хочу, - открыла я дверь Ррилу.
       - Тирон приказал тебе не отходить от принца. Будем спать здесь.
       - Вот это новость! Он что, решил меня привязать к Ниллу?
       - Раз назвали тебя его телохранителем, придется играть до конца.
       - Кстати, Ррил. Мне тут твой братец интересный вопросик задал. Откуда мы знакомы. Ты подумай на досуге об этом.
       - А ты что ответила?
       - Чтоб у тебя спросил.
       Мы уже вдвоем расположились на ковре перед камином. Я устроилась вдоль тела братишки и решила все-таки поспать. Тепло, хорошо. Глаза сами закрываются, да и организм потратил энергию на регенерацию.
       - Звездной ночи, Ррил.
       - Чистого неба, Лекс, - меня лизнули в щеку. Хороший получился у меня друг и братишка в одной пантере.

       ***
       - Ррил? Что ты тут делаешь? - я проснулась от голоса Нилла.
       - Тебя охраняю, не видно что ли?
       - А где?.... - Ррил потянулся и меня, похоже, заметили.
       - Ты о ней? - Ррил встал и меня стало видно. Я тоже села. Чего лежать?
       - Я сегодня хочу сходить прогуляться по городу.
       - Нилл! Ты что не понял? На тебя здесь открыли охоту! Тебе сейчас лучше бы вообще никуда не выходить!
       - Ррил, это не твое дело. Мне необходимо извиниться перед графиней. Я вчера ужасно себя повел.
       - Поверь, она тебя уже простила.
       - Я должен сам, Ррил! Заодно и проверим, какие вы телохранители, - я в душе застонала. Упрямый, как... как... как гном! Вот! Они тоже упрутся руками в прилавок и даже медяшки не скинут за свой товар!
       - Нилл, ты делаешь ошибку.
       - Ошибку я сделал вчера. Сегодня я хочу ее исправить.
       Морда Ррила, повернулась ко мне. На ней отображалась такая гамма чувств! Никогда бы не подумала, что такое можно изобразить на морде. Гнев на брата, растерянность передо мной, раскаяние, что не смог переубедить.
       Я погладила Ррила по голове, не забыв при этом почесать за ушком. Ррил при этом зажмурился и замурлыкал. Ничего, братишка, прорвемся.
       - Какая идиллия. Ррил, ты своей невесте не только с горничными и служанками изменяешь, - Ррил издал при этом стон.
       - Нилл! Какая тебе разница что я и с кем делаю? Главное, что все счастливы! - Ррил дернул хвостом, сметя при этом пару стульев, и вышел в коридор.
       Я подумала, что и я здесь лишняя и выпрыгнула в окно. Карниз встретил меня как родную.
       - Лексис, вы не обиделись? - голова Нилла показалась в окне. Что же у меня за клиент-то беспокойный?
       - Нет, для меня это не важно, - прохрипела я не своим голосом.
       Вот как мне в городе появиться в таком виде? Здесь даже вампирьего посольства нет. Я буду как белая ворона среди толпы!
       Через двадцать минут я влетела обратно в комнату. Нилл, приведший себя в порядок, надевал камзол. Да, к встрече он капитально подготовился. Боюсь, что сейчас мы пойдем еще за цветами и сладостями.
       - Что-то случилось, Лекс?
       - Вы не одолжите мне плащ? Вампир в городе привлечет больше внимания, чем вы.
       Мне кинули зеленый эльфийский плащ с глубоким капюшоном. Наконец-то можно снять повязку с лица. Я вообще умудрилась обмотать не только лицо, но и голову, прикрывая свои уши и волосы. Где вы видели светловолосого вампира?
       Нилл пошел в город, так и не позавтракав, пешком! Я и Ррил сопровождали его немного позади. Ррил принял человеческий облик, и теперь мы изображали влюбленную парочку.
       - Спорим, мы сейчас идем за цветами и конфетами, - предложила я Ррилу.
       - Ты бы еще поспорила на то, что хозяйка дома окажется! Но, зная Нилла, могу поспорить, что конфет не будет.
       - Цветы без конфет?
       - Цветы с драгоценностями.
       - Я не возьму у него ни того не другого.
       - Так тебе никто и не предлагает.
       Заинтересованный нашими перешептываниями Нилл обернулся.
       - Сбавь громкость, Ррил! Наш клиент уже оборачивается.
       - Так на что спорим и о чем? - как только Нилл отвернулся, Ррил вновь подхватил мою идею.
       - Ты споришь, что будут цветы и драгоценности, а я - что цветы и конфеты.
       - Согласен. На что спорим-то?
       - На желание? Денег нам с тобой вроде и так хватает.
       - Сойдет. Есть у меня для тебя одно желаньице...
       - Эй, ты еще не выиграл! - Нилл вновь обернулся, и мы затихли как мышки.
       Те временем мы дошли до зеленщицы. Букет, выбранный Ниллом, мне понравился. Желтые розы в сочетании с красными хризантемами смотрелся очень мило. А больше всего было приятно, что Нилл сам его составлял. Не мужчина, а клад!
       - Цветы есть. Куда дальше? - Ррил вернул меня из моих фантазий на землю.
       А дальше, как и сказал, Ррил мы отправились к ювелирной лавке. Мы с Ррилом остались снаружи, хотя было жутко интересно, что мне хотят преподнести в качестве извинений.
       - Ты проиграла. С тебя желание, - Ррил уже потирал руки.
       - Еще не вечер! Мы за конфетами еще не сходили.
       - Слушай, а ведь и верно. На это мы не спорили. А вдруг будет и то и другое?
       - Тогда выиграет Нилл.
       - Но он не участвует!
       - А как он смог бы?
       - И как я ему скажу об этом? Нилл, мы тут с твоим телохранителем проспорили тебе желание?
       - А что, так и скажешь.
       - Лекс! Он же нас на смех поднимет.
       - Пусть лучше на смех поднимет нас, нежели мы снова пойдем с ним по городу шарахаться, - я почувствовала запах одного из нашей братии. - Приготовься.
       Ррил сразу подобрался и начал оглядываться.
       - На крыше.
       - О, звезды, за что мне все это?
       - Может за то, что ты еще не замужем?
       - Ррил!
       - Молчу. Что делать будем?
       - За мной! - открыв дверь лавки, мы вломились туда, напугав продавца.
       Нилл стоял возле него и уже расплачивался. Мой взгляд упал на прилавок. Там лежал изумительной красоты браслет, выполненный из белого золота. Тончайшие нити переплетались, создавая узор, напоминающий цветочный орнамент на моем платье, которое я одевала на бал.
       - Хозяин! Нам нужен запасной выход! - крикнула я опешившему продавцу.
       - И поскорей, - добавил Ррил, поигрывая мечом.
       - Вы чего человека пугаете? - напустился на нас Нилл.
       - Мы выполняем свою работу. Так есть запасной выход?
       - Д-да, - выдавил из себя продавец, указывая на неприметную дверь в другом углу комнаты.
       Закинув возмущающего Нилла себе на плечо, я скользнула вслед за Ррилом. Он уже открыл дверь, ведущую на улицу на другом конце коридора.
       - Здесь засада! - Ррил рванул обратно, прикрывая за собой дверь.
       - Поставьте меня на место! - возмутился Нилл. Вот еще. Он мне всю работу испортит! Бегай потом за ним!
       Переложив принца поудобнее, я вернулась обратно в лавку. Ничего не остается, как взлететь.
       - Ррил, отвлекай их, я попробую улететь, - Ррил кивнул и вышел на улицу.
       Град стрел обрушился на моего братишку, но способности пантеры Ррила не подвели. Он бегал по улице, петляя как заяц, привлекая внимание преследователей на себя.
       Пора. Перехватив принца снова, я взяла его на руки, как обычно вносят новобрачную через порог.
       - Не вырывайтесь, уроню, - сказала я и расправила крылья. Плащ мне ужасно мешал, но его снять, означало, что признаться Ниллу, кто я. Молнией выскочив из дверей лавки, я взмыла вверх. Потоки воздуха вновь наполнили крылья, обещая безумный полет.
       Нилл был так увлечен разглядыванием того, что творится внизу, что на мое лицо не обращал внимание. Оно и к лучшему.
       - Лексис! Опустите меня вон в том парке, - парк и в самом деле оказался под нами. А неподалеку от него был мой дом.
       - Теперь я вижу, что вы профессионал своего дела, - оказавшись на ногах, Нилл меня удивил этим заявлением.
       Кусты затрещали, и к нам прорвался Ррил в образе пантеры.
       - Я ничего не пропустил?
       - Нет, братишка. Спасибо тебе, - Нилл, как и я, накануне, погладил Ррила по голове и почесал за ушком.
       - Куда теперь?
       - К кондитеру, а потом в особняк Нелоских.
       - Блииин! Лекс, ты была права. Мы с тобой оба проиграли.
       - В чем? - Нилла очень заинтересовала фраза Ррила.
       - Не мог сдержаться? - шепнула я братишке.
       - Мы тут с Лекс поспорили.... Короче, ты выиграл.
       - Что выиграл?
       - Желание, - зажмурившись произнес Ррил.
       - От каждого?
       - Да...
       - Ну, к тебе брат только одно желание. Вернись домой. Мама там по тебе совсем соскучилась.
       - Согласен, но только вместе с тобой.
       - А к тебе Лексис...
       - Не торопись. Мой тебе совет. Загадаешь сейчас, потом пожалеешь.
       - Да? - Нилл заинтересованно взглянул на меня. Ну, Ррил! Окажемся мы с тобой наедине! Все усы повыдергиваю!

Глава 9
Заказчик?  



       Как и ожидалось, хозяйку дома Нелоских - Эльзару дома мы не застали. Служанка, открывшая дверь Ниллу и увидев его в сопровождении Ррила-пантеры и неизвестной личности в капюшоне, растерялась и ляпнула совсем не то, что должна была. Вместо того чтоб сказать, что хозяева выехали к драконьим горам и будут только завтра, она ляпнула что я не ночевала дома и не знает где я нахожусь и когда приду. А насчет Ррила она застенчиво поулыбалась и ничего путного не сказала.
       Я тем временем дернула Ррила пару раз за хвост. И когда успел и мою служанку околдовать?
       - Ничего не понимаю, - Нилл, оказавшись перед закрытыми дверями, так и стоял с букетом под мышкой.
       - Хочешь, залетим через окно. Сам оставишь свои дары.
       - В комнату к Эльзаре? Ты рехнулась?
       - А что такого? Ее ведь там нет, - поддержал меня Ррил. Ну не ходить же с цветами весь день?- Напишешь слезливую записочку...
       - Ррил! Она же твоя невеста! Как я могу? - я незаметно пнула пантеру.
       - Я тебе доверяю самое дорогое. Цени, братишка, - этот, из семейства кошачьих, меня когда-нибудь точно разозлит по-настоящему. Выдергиванием усов он сегодня не отделается. Буду выдирать ему шерсть. Из хвоста! Поближе к тому месту, откуда он растет.
       Больше не раздумывая, я все решила сама и, подхватив Нилла, залетела в раскрытое окно своей комнаты. Уууу. Я и забыла, что здесь такой бардак оставила! Платье валялось на полу, на подушке остались следы от вчерашних слез, а на столе валялись все мои украшения. Незаметно подобравшись к кровати, я перевернула подушку. Нилл был занят изучением моей комнаты и не заметил моего маневра.
       - Ну, оставляй свое послание.
       - Мы перешли на ты?
       - Простите, Ваше Высочество. Этого больше не повторится.
       Нилл положил цветы на мою кровать и сел за стол писать мне письмо. Интересно, что там? Но заглядывать через плечо я не решилась. И так себе много позволила. Нилл дописал письмо и, свернув его, уложил рядом с цветами. Там же осталась и коробочка из ювелирной лавки с коробкой конфет. Я тоже время даром не теряла и вновь обмотала свою голову и лицо темным шарфом.
       - Можем лететь? - искажать свой голос было неудобно и неприятно. Горло начало уже першить от этого.
       - Да, я готов, - я подхватила Нилла и спустилась к Ррилу.
       - Что, уже?
       - А ты не успел еще соседской кошке глазки построить? - шепотом вернула шпильку Ррилу.
       - Я, между прочим, все слышу! - не ожидала, что у Нилла настолько острый слух. Впредь нужно будет быть осторожней.
       - Ррил, мы полетим, ты следуй во дворец. Встречаемся на том же месте, где и вчера.
       Не дав сказать Ниллу ни слова, я вновь подхватила его на руки и полетела во дворец.

       - Тирон, через два дня я смогу узнать кто заказчик. Потом отправляйтесь обратно в Фиэллию через телепорт.
       Я оставила Нилла на попечении Ррила как только тот вернулся во дворец. Надеюсь, что они не успеют ничего натворить, пока меня нет рядом.
       - Почему два дня? - Тирон ходил по комнате кругами. Ему было так удобнее, да и отчет о сегодняшнем нападении не способствовал к сидению на стуле. Мне тоже хотелось действовать, хоть я и была там.
       - Через два дня Кенни должен мне отдать вещь заказчика. Мне был выставлен ультиматум, взамен я выставила свой. Кенни не осталось другого выбора. Но он надеется за эти дни достать мишень.
       - Хорошо. Через два дня мы покинем столицу. Пока заказчик на свободе, нам безопаснее будет вернуться в Фиэллию. А сейчас расскажи мне, Лексис, какое отношение ты имеешь к принцу. Не нужно мне врать и притворяться. Я видел, как принц на тебя смотрит и как ты на него.
       - Тирон, я...
       - Лексис! Только правду!
       - Я - единственная Нилла.
       - Лекс! Я же просил тебя! Неужели нельзя сказать правду не придумывая ничего?
       - Но это и есть - правда! Спроси у Ррила!
       - Спрошу. Обязательно спрошу!
       - Тирон, если тебе нужны доказательства, то вспомни, в каком виде Нилл прибыл во дворец и в каком находится сейчас!
       - Ладно, Лексис. Не нужно кричать! Но ведь он помолвлен!
       - Да знаю я. Тирон, может, ты знаешь, как можно избежать последствий связи предназначения?
       - Ты не хочешь быть с Ниллом? Лекс... Я не виню тебя ни в чем, если ты не хочешь этого из-за того, что я тебе сказал...
       - Нет, Тирон. Я так решила. К тому же он негативно отзывается о вампирах. А я кто?
       - Лекс. Он ведь не знал что это ты.
       - И не узнает. Обещай мне, что ты никогда ему ничего не расскажешь!
       - Лексис...
       - Тирон. Обещай!
       - Хорошо, Лексис. Я обещаю, что от меня Нилл никогда не узнает правду о тебе.
       - Вот и хорошо. Так что насчет последствий связи?
       - Может тебе помогут драконы? Они лучшие артефакты изготавливают.
       - Придется их навестить...
       - Будь осторожна, Лекс.
       - И ты, Тирон.
       Драконы... Идея конечно не плоха, но как мне от них замаскироваться? Так же как и от Нилла? Подумаю об этом потом, когда Нилл будет в безопасности.

       Дальше день прошел более менее спокойно. Только Алениэль долго возмущалась, что я ночую в комнате ее жениха. Но Нилл ее успокоил. Поцелуем. На моих глазах. Долгим поцелуем. Тяжко...
       А сейчас я вновь на карнизе. Солнце уже скрылось за Лиловой луной. Вечер вступил в свои права. В такое время я обычно выходила на охоту, теперь вот караулю своих бывших "товарищей". Меня привлекло мельтешение в парке. Фонтаны и подсветка были выключены, и парк превратился в замечательное место, где можно укрыться от чужих глаз. Нужно сообщить Ррилу. Заскочив в окно комнаты Нилла, я застала его в кровати с невестой. Ой. Кажется я здесь лишняя. А где же Ррил?
       - Ррил! - пришлось немного повысить голос, а так как я возникла в комнате бесшумно, то напугала невесту принца.
       - Ааааа. Вампир! - Алениэль издала такой отвратительный звук, что я на минуту оглохла.
       В дверь ввалилась стража и Ррил.
       - В парк! - крикнула им я и вновь вылетела в окно.
       Не успела отлететь от окна и пять метров, как услышала крик Ррила. Крик был наполнен ужасом. Мои крылья перестали меня слушаться, и я начала терять высоту. Да что же это такое? Кое-как приземлившись, я побежала обратно в комнату к Ниллу. Даже моя хвалебная скорость начала меня покидать. Что твориться со мной? "Лексис, вы теперь связаны. Умрет Нилл, умрешь и ты" - говорил мне Ррил в один из наших разговоров (точнее мы вновь выясняли отношения). Эта фраза всплыла перед глазами. Нилл! Что-то с Ниллом! Из последних сил я вновь припустила к комнате Нилла.
       Распахнутая дверь, крики о помощи, плач Алениэль. Все это запомнилось смазанными картинками. Нилл, вновь лежащий на кровати и с бледным лицом. Дыхание редкое и слабое. Кожа покрылась испариной. Яд. Элилион. Снова? Откуда?
       - Все воооон! - я не узнала своего голоса.
       Лучшее противоядие от вех видов яда является вампирья кровь. Свежая кровь. Вампиры не подвержены никаким ядам, и наша кровь поэтому и является противоядием. Но не каждый об этом знает. И открывать эту тайну я не собиралась. Когда Ррил вытолкнул упирающуюся Алениэль из комнаты и закрыл дверь, я подошла к Ниллу и полоснула по своему запястью ножом. Кровь алой струйкой потекла на губы Нилла.
       - Ну же, открой ротик, - пришлось все тем же ножом раскрывать зажатые зубы Нилла.
       Действие яда было страшным. Сначала отравленный впадал в сон, потом его кожные покровы бледнели и покрывались испариной, затем начиналась судорога, от которой отравленный и сжимал зубы. Далее наступал неимоверный жар. Отравленный начинал гореть изнутри, все это сопровождалось судорогами, а потом от сильного жара и боли отравленный просто умирал. Весь период от отравления до кончины длится около получаса, в зависимости от принадлежности к расе. У кого-то больше, кто-то не доживает и десяти минут.
       Я успела. У Нилла была третья стадия отравления. Противоядие подействует, но придет Нилл в себя еще не скоро.
       Кровь на ране свернулась, и рана начала затягиваться. Регенерация была еще в норме. От слабости меня саму начало штормить и я решила лечь рядом с Ниллом. Все равно его пришлось бы греть. Вывод яда из организма затрагивает практически все ресурсы, не оставляя на обогрев тела ничего. Завернув Нилла в свои крылья, я прижалась к его спине и кажется, заснула.

       - Лексис. Лекс, - тихонько звал из-за двери Ррил.
       - Входи. Но только один, - также тихо отозвалась я.
       Ррил проскользнул в комнату и закрыл дверь на засов. Вот и правильно. Увидят тут нас в таком вот виде и что подумают?
       - В парке всех поймали, но никто не сказал, кто их нанял.
       - И не скажут. Они этого не знают. Простые исполнители.
       - Лекс, а что ты делаешь в постели Нилла?
       - Грею твоего братца. Я его спасала не для того чтоб он умер от переохлаждения. Лучше ложись с другой стороны и грей.
       Ррил-пантера запрыгнул на кровать, которая под его весом прогнулась. Улегся вдоль тела брата спиной к нему.
       - Лекс, он выживет?
       - Ну, я же живая, значит и он выживет.
       - Хорошо. Я так испугался за него.
       - Все будет хорошо, Ррил. Мы не дадим умереть твоему брату. Еще день продержаться. Завтра вечером уводи брата в Фиэллию через портал.
       - А ты? Ты не пойдешь с нами?
       - Нет, у меня здесь остались кое-какие дела, но обещаю, что потом прилечу.

       ***
       - Кхм, кхм, - подозрительный звук разбудил меня. Было так уютно и тепло, что я решила, что мне все почудилось. Ну откуда в моей комнате подозрительные звуки?
       - Может, вы меня все-таки отпустите? - Нилл просящим голосом тихонько прошептал.
       Нилл? В моей комнате? Комната! Это же я - в его!
       Я открыла глаза. Мои руки обвивали Нилла за талию, но он уже лежал не спиной ко мне, а лицом. Крылья так и обхватывали нас. Я осторожно развернула крылья, выпуская из кокона принца, и убрала руки. Надо же было так подставиться! Собиралась ведь проснуться пораньше, чтоб не было таких вот казусов!
       Нилл попытался встать, но на его плечо опустилась огромная черная лапа, придавливая вновь к постели. Хорошо, что я все еще была в повязке, иначе моя улыбка произвела бы еще не то впечатление, как лапа Ррила.
       - Что, уже утро? - Ррил тоже проснулся от нашей возни. - Нилл! Тебе лучше!
       Нилл оказался погребен под тушкой радующегося Ррила, который сейчас с огромным счастьем лизал лицо брата.
       - Что здесь происходит?!? - Нилл взял себя в руки. Конечно же, он ничего не помнит, что произошло вчера. Его воспоминания заканчиваются тем, что он просто уснул.
       - Нилл! Ты ничего не помнишь? - Ррил остановился и слез с кровати брата. Я решила тоже не продолжать наглеть и вновь уселась возле камина на ковре.
       - А что я должен помнить?
       - Тебя вчера отравили и Лексис...
       - Отравили? Что за ерунда!
       - Это не ерунда! Если бы не Лекс, тебя среди нас уже бы не было.
       - Ладно, тебе я верю. Спасибо, Лексис.
       - Подождите меня благодарить. С сегодняшнего дня вы всю еду свою будете давать сначала мне, от меня ни на шаг, да и дышать будете только по моей команде.
       - А ты не слишком на себя решила много взять, вампирша?!? - тон Нилла был мне неприятен, а как он выплюнул последнее слово! Я и так была готова оставить его, но теперь мое желание окрепло еще больше.
       - Хотите выжить, будете меня слушать, - я встала и уставилась в глаза принцу.
       - А если, нет? - похоже, он еще и будет со мной торговаться?
       - Тогда следующая попытка отравить вас элилионом пройдет удачно, и я сниму с себя всю ответственность за такого буйного подопечного! - я разозлилась и, не желая больше продолжать разговор, вылетела в окно.
       Да как он посмел! Я ему жизнь спасаю с завидной регулярностью, а он! Мы сами можем за себя постоять! И где он уже стоял бы, если б не я? Себе памятником на кладбище? Или эльфы не хоронят своих, а сжигают? Да какая разница! Упертый как гном! А еще говорят, что эльфы самая дружелюбная раса. Да чем ему вампиры помешали? Я ему, значит, жизнь спасаю, а он - вампирша!
       - Лексис, возвращайся, - летая над королевским садом, я услышала голос Тирона. - Принц все осознал и больше так не будет!
       Осознал, как же! Нет, я еще сама не готова его видеть.
       - Лекс! Ну, Лекс! Возвращайся. Мы сейчас завтракать будем, - Ррил. Только ради тебя. И завтрака. Я со вчераш... позавчерашнего дня ничего не ела. Уж больно у меня подопечный беспокойный. Сам не ел и другим не дал.
       Уже подлетая к окну, до меня донеслись ароматы нашего завтрака. Желудок издал трель, объявляя о временном перемирии с принцем. Ладно. Посмотрим, какой он будет послушный. Один день. Осталось только день продержаться. А вечером я уже получу вещь заказчика.
       - Ну, я могу приступить к завтраку? - Нилл был не доволен. Он был очень недоволен, но терпел меня.
       В комнате сейчас кроме нас троих находился еще и Тирон. Пока я летала выпускать пар, Тирон с Ррилом промывали мозги принцу? И, похоже, успешно. Я принюхалась к ароматам, витающим в комнате. Ничего подозрительного.
       - Можете завтракать, Ваше Высочество, - Нилл приступил к завтраку. А где мой?
       - Сейчас нам принесут. Слуги не знали, что мы будем здесь завтракать, - шепнул мне на ухо Ррил.
       Вот и ладно. Пройдя к камину, я вновь расположилась на ковре.
       - Лексис. Вот сколько на вас смотрю, все никак не могу понять, почему у вас радужка на глазах зеленая? У вампиров ведь красная, - Нилл похоже любил побеседовать во время приема пищи. Кто его так разбаловал? Ррил даже от еды отказывался, а Ниллу можно разговаривать?
       - А вы многих вампиров видели? - не оборачиваясь, ответила я. Ну и пусть не по этикету. Я ведь вампир! По интонации Нилла, мне падать ниже некуда.
       - Нет, не многих.
       - Так как можно судить обо всех, если вы и половины не видели?
       - Ваше Высочество, мы сегодня вечером возвращаемся в Фиэллию. Я с королем Октизисом уже договорился, нам откроют портал, - Тирон решил прекратить неудобный для меня разговор.
       - Сегодня? Почему мне об этом не сказали? Вообще-то я принимаю решения!
       - Ваша безопасность - моя забота. События этих дней показали, что оставаться здесь не безопасно. Сегодня мы возвращаемся.
       - Зачем мне тогда нужен ваш телохранитель?
       - Он вам будет и не нужен. Сегодня она с вами последний день. В Фиэллию она с нами не проследует. Так что немного еще потерпите ее присутствие в вашей жизни.
       В комнату постучали и внесли два подноса с едой для меня и Ррила. Слуги поставили подносы прямо на пол перед камином. "Как собакам" пришло на ум мне сравнение. Ну и ладно. Мне сейчас не до этикета. Кушать сильно хочется.
       Ррилу хорошо. Уму не нужно думать о том, как он сейчас выглядит. Открыл свой поднос и ест прямо с него. Хорошо хоть не ту бурду как собакам подали. Приподняв край своего шарфа, и я последовала примеру Ррила. Разве что ела руками, игнорируя столовые предметы.
       - Лексис! Где твои манеры? - Тирона картина поглощения еды мной и Ррилом не порадовала.
       - Там же где и накрытый и сервированный стол. Как подали, так и ем.
       - А ваша протеже с характером, Тирон, - хохотнул Нилл. Неужели завтрак пошел ему на пользу? Или вид вампира, который ест, как бродяга его порадовал?
       - Ррил. А как вы познакомились? - похоже, завтрак уже Нилл прикончил, и его потянуло на разговоры.
       Облизывая морду и умываясь лапой как огромная кошка, Ррил посмотрел сначала на меня. А что скрывать-то? Я кивнула ему головой, что я не против.
       - Мы с ней крыс делили, - не смущаясь, что Нилл только что позавтракал, а история отнюдь не аппетитная, начал Ррил.
       - В смысле? - до него что не дошло? Перед ним сидят два природных хищника. Что они могли делать с крысами?
       - Ну, ели мы их, - лицо Нилла позеленело. Неженка.
       - Принц, с вами все в порядке? - вмешался Тирон.
       - Угу, - принц проскочил мимо нас к раскрытому окну. - Теперь уже да.
       - Может не стоит продолжать? - виновато поинтересовался Ррил.
       - А может, в целях профилактики? Чтоб не был сильно любопытен? - вмешалась я.
       - Я все уже понял. Ррил, и в самом деле не стоит. Я как-нибудь без этой истории обойдусь.
       - Жаль, я тебе не рассказал, как Лексис была щедра и отдала мне одну тушку...
       - Ррил! - одернула я братца, видя, как Нилл стремительно побежал вновь к окошку.
       - А что я? Я ведь правду говорю, - обиделся братишка
       - Ты не видишь, что у твоего брата немного не такая реакция.
       - Вот поэтому и рассказываю. Не каждый же раз ему надо мной издеваться.
       - Раз у вас все под контролем, то я вас оставлю, - сказал Тирон, прикрывая лицо рукой. Пошел вдоволь посмеяться?
       - Чем займемся сегодня? - спросила я. Нилл уже начал приходить в себя. - Может, расскажем еще парочку интересных историй?
       - Нет! От вас я больше ни одной истории слышать не желаю, - как его проняло! Зато не будет больше ненужных вопросов задавать.
       - А пойдемте в парк! Там столько разных птичек...
       - Ррил! - хором одернули мы его.
       - Да я просто побегать хочу. Чего вы так всполошились?
       - Нет, в парк мы не пойдем. Я хотел бы проведать...
       - Опять? Нет, никуда вы сегодня не пойдете, - я не собираюсь вновь носиться по всему городу с этим эльфом на руках. Одного раза хватило.
       - Так я, по-вашему, должен сегодня сидеть в своей комнате и носу не показывать?
       - Меня бы это полностью устроило. Если не хотите, то я умываю руки. Я не собираюсь охранять эльфа, который решил покончить с жизнью самым оригинальным способом.
       - Это каким же?
       - С многочисленными стреловыми ранениями, отравлениями ядом и свернутой головой.
       - А что так? - поинтересовался Ррил.
       - А чтоб наверняка. А потом я с удовольствием передам вас вашим родителям.
       - Хорошо. Что вы можете подложить, чем мне заняться?
       - Почитать.
       - Нет желания.
       - Поспать.
       - Не хочу.
       - Поесть, - вставил Ррил.
       - После ваших рассказов, я до вечера есть не захочу.
       - Ууу. А как же мой растущий организм?
       - Без меня. Я на еду сегодня даже смотреть не могу.
       - Может, в картишки? - Ррил тоже не привык сидеть целый день в одной комнате.
       - А во что?
       - В дурака, - вставила я. Я даже знаю кто у нас сегодня дурак.
       - Раз больше предложений нет.... А на что играем?
       - На ерунду. Деньги нас не интересуют, а желания мы уже с Ррилом вам проиграли.

       До того момента как открыли телепорт до Фиэллии мы успели покричать на все голоса различных птиц и зверей, поползать по комнате, поизображать из себя зверей и все-таки поесть. Хоть Нилл и грозился, ничего не есть, но все-таки не устоял перед голодом.
       - Пора, принц. Телепорт до Фиэллии уже открыт, - в комнату зашел Тирон.
       Ррил подошел ко мне и начал тереться вокруг моих ног.
       - Я буду скучать, Лексис. Ты самая замечательная в моей жизни. Я тебя ни на кого и никогда не променяю, - вы видели на глазах у пантеры слезы? Вот и я раньше нет. Сейчас же крупные капли катились из глаз Ррила.
       - Мы еще встретимся, обязательно, - поцеловав в нос своего названного братишку, я подтолкнула его к выходу. Я впервые прощаюсь с дорогим мне человеком. Хоть и ненадолго, но все же горький осадок остался.
       Ррил выскочил из комнаты. Он и так проявил больше эмоций, чем положено по этикету эльфов.
       - Рад бы сказать, что буду рад, еще раз с тобой встретится, но это не так, - еще бы. Его в жизни никто так не унижал как я.
       - Взаимно. Прощайте, принц.
       Больше не проронив ни слова, принц вышел.
       - Лексис, - Тирон подошел и приобнял меня за плечи.
       - Я в полном порядке. И к тому же я все равно потом прилечу в Фиэллию. Приготовьте мне там местечко.
       - Я знаю там отличное место, где тебя никто не найдет. В замке есть высокая башня, в которой никто не живет из-за огромного количества ступеней. Что б туда попасть, приходится час подниматься. Потому там и нет никого. И оттуда прекрасный вид.
       - Замечательно. Буду заколдованной принцессой в башне.
       - До свидания, Лексис.
       - Пока, Тирон.

       ***
       Дядюшка Кенни прибыл к месту встречи как мы и договаривались. Еще бы! Я ведь самый страшный зверь в столице! Раз до сих пор жива, то и жизнь Кенни ничего не стоит, если он перейдет мне дорогу.
       - Принес? - я спустилась с крыши дома, возле которого караулил меня Кенни.
       Я заранее явилась, чтоб проверить место на засаду. Но, Кенни оказался мудрее или его приступ агрессии закончился?
       - Вот, - мне в руки передали шелковый шарф нежно-синего цвета.
       Больше в Кенни я не нуждалась и полетела прочь. Оказавшись в своем доме, я понюхала переданную мне вещь.
    - Не может быть!!! Алениэль - заказчик?!?

Глава 10
Средство от привязанности  




       "Тирону Кейн.

       Заказчик отбыл с вами в Фиэллию. До моего прибытия оградить принца Ниллетиона от любых контактов, а так же проверять всю подаваемую ему еду. По возможности, не стоит распространяться о заказчике, чтоб его не спугнуть.

       Лексис".

       Письмо, заготовленное для наставника, я протянула специалисту по доставке. За сто лет люди научились отправлять письма, как и демоны. Только у демонов - демонограммы, а у людей - письмо-молния. Здесь все с помощью магии. Главное знать адресата или его адрес. При пересылке представляешь того кому адресовано письмо и оно тут же перемещается прямо ему в руки. Если ты не знаком лично, то здесь тебе поможет точный адрес проживания получателя.
       Специалист по доставке наложил на мое письмо заклинание "письмо-молния" и попросил представить адресата. Как только образ Тирона возник у меня перед глазами, письмо исчезло, оставив после себя запах, как во время грозы. Может, поэтому это заклинание и назвали молнией?
       - С вас пять медяшек, - сказал специалист по доставке.
       Отсчитав монеты, я передала их мужчине. Услугами таких специалистов пользовались очень многие, и отбоя от клиентов здесь не было. Но цена для услуги была сильно занижена. Король Октизис Третий ввел закон о ценах на такие отправления и теперь сам лично спонсировал доставку. Здесь было главное то, что любой мог воспользоваться услугами специалистов. Для королевской политики это был большой плюс.
       Я не могла переместиться в Фиэллию так же как и остальные. Просто потому, что магия на меня не действовала. Как-то мы с Ррилом решили отправиться к морю, но так и не попали туда. Как только дошла наша очередь телепортироваться из зала для телепортации, так передо мной окно телепорта захлопнулось и больше не открылось. Все маги телепортационной станции гадали, куда делась вся сила из портала, а мы с Ррилом решили скрыться оттуда побыстрей. Я даже не потребовала назад уплаченных денег. Хоть это были и не малые деньги для меня. По два золотых с каждого!
       А своим ходом до Фиэллии я доберусь не раньше чем через неделю. Три дня до Китилья и четыре до столицы Фиэллии - Ноэль. А если учесть, что я не была в стране эльфов и могла заблудиться по дороге. Конечно, карты я приобрела, но разве можно всего учесть?
       Наша заказчица может и не дожидаться моего прибытия по ее душу. Поэтому я решила послать письмо Тирону. Пусть они там пока без меня справляются. То, что Нилл вновь окажется под пристальным наблюдением, мне очень грело душу. Хоть так ему напакостить. И ведь упрекнуть меня не в чем. Это все необходимо для блага Нилла.
       Но и спешить в Фиэллию мне сейчас не стоит. Я ведь собиралась к драконам, вот и навещу их сначала, а Нилл за полторы недели не испортится.
       Просто дело в том, что драконы сейчас ко мне ближе. Столица - Носпир располагается в дне пути от гор, на которых находится долина драконов, а Фиэллия находится в противоположной стороне. Ну не буду же я лететь сломя голову сначала в Фиэллию, чтоб потом вернуться в долину драконов? Вот и я решила использовать свои возможности и время более рационально.
       Я всю ночь размышляла, как мне следует поступить в этой ситуации, пока не вспомнила про письма-молнии. Я ими не пользовалась раньше, да и мне не кому писать. Как-то просто слышала о них от Ррила.
       Когда я выбрала свой путь, потом было уже легче. Собрала сумки в дорогу, облачилась в одежду наемницы (так удобнее путешествовать), растолкала по местам все свои ножи, лук и арбалет, повесила колчан со стрелами и арбалетными болтами.
       Я металась по комнате, вспоминая, куда я затолкала все свои рабочие принадлежности, когда натолкнулась на послание Нилла, лежащее на моей кровати. Я резко остановилась и медленно подошла к кровати. Осторожно я взяла письмо, как будто оно должно рассыпаться от неловкого движения. Письмо было написано аккуратным почерком, даже не аккуратным, а красивым. Впрочем, как и у всех эльфов. Они славятся не только красотой наружной, но и письма, а также практически всего, до чего у них доберутся руки. Вот только я этим похвастаться не могла. Я писала как курица лапой. Буквы мои прочитать мог только тот, кто давно знаком с моим почерком, иначе будет казаться, что это шифрованное послание.
       Так вот о письме. Я сначала просто смотрела на него, привыкая к красоте букв, обилию вензелей и прочих украшающих закорючек, а только потом начала вникать в суть письма.

       "Леди Эльзара.

       "Прости" сказать бывает сложно,
       Бывает просто иногда.
       Случилось всё неосторожно,
       Но я навек люблю тебя.

       Прошу, прости, я умоляю,
       Ведь без тебя и жизнь не та.
       Ты знай, как сильно я скучаю,
       Ведь все равно люблю тебя.

       Ниллетион".

       И когда успел? Ведь просидел за этим письмом не более пяти минут! Однако, как приятно получить такое вот послание!
       Простить я все равно не смогу вас, принц. Вы обидели меня не только этим, но и своим отношением к моей второй половине души. Я же не виновата, что я вампир. И его никак не оправдывает то, что он не знает этого.
       Но оставим мои чувства и желания. Письмо было аккуратно сложено и отправлено в карман. Будет когда у меня плохое настроение, обязательно достану и прочту вновь. Может, поплачу над своей неудачной судьбой.
       Браслет, лежащий в коробочке рядом с письмом, занял место на моей правой руке. Вот только я его одела на предплечье, чтоб на запястье его никто не смог увидеть. Да и понравился мне он. А вот цветы без должного за ними ухода завяли. Жаль.... Но вот и ухаживать мне за ними некогда.
       Самая крупная роза из букета заняла место между страничек в моей любимой книге про Грейгона Отважного. Пусть она тоже мне напоминает о принце, как и книга, письмо и браслет. Они мне дороги как память, даже если я и сержусь на принца, но подарки эти никогда не выкину. Они единственное, что мне осталось.
       Вот теперь я готова.

       Труднее всего, оказалось, проститься с бабушкой Лизатой. Эта женщина за два года стала мне родной. Но бабушка держалась намного лучше, чем я предполагала.
       - Я знала, что настанет этот день. Ты, как и мой сын, не можете сидеть долго на одном месте. Возвращайтесь. Знай, Эльзара, этот дом будет всегда твой. Ты всегда можешь найти себе здесь место.
       - Спасибо, бабушка. Вы так много для меня сделали, - я обнимала бабушку, а слезы катились по щекам.
       - Ты для меня тоже сделала не мало. Не плачь, внучка. Я чувствую, что мы еще встретимся.

       Вот и все. Два года жизни в столице я оставила за спиной, вновь уходя с привычного места, из такого уютного дома, от дорогого мне человека. Впереди лишь неизвестность и дорога, которая вновь манит меня свободой и свежим ветром.

       ***
       Вы думаете попасть к драконам легко? Подняться на самый верх гор и приземлиться в драконьей долине - что здесь сложного? А вот и нет. Драконы тщательно охраняют свои тайны. Являясь хранителями мудрости в мире, они не собираются ею делиться со всеми подряд, да и не каждая мудрость может восприниматься одинаково. О тайнах драконов слагают песни и легенды. А того, кто побывал в долине драконов я и не знаю. Обычно драконы сами появляются в гостях, нежели приглашают к себе.
       Вот и я убедилась в том, как драконы охраняют свою долину, едва подлетев к горам. Было раннее утро, и роса, лежавшая на траве, вымочила мне все штаны до колен.
       Драконьи горы были самыми отвесными на Арае. Как драконы туда забираются, понятно, но вот как туда добираются живущие там внутри гор гномы? Ведь должна быть тропа или какая-то дорога, а может что-то вроде подъемника? Гномы умеют создавать не только оружие, их разнообразные приспособления для жизни так же высоко ценятся, как и оружие.
       Поиск гномьего прохода был не возможен из-за развалившегося у подножия гор белоснежного дракона. Я впервые увидела дракона в его облике. Застыв в восхищении на несколько минут, я созерцала эту красоту. Огромное тело (метров пятьдесят, не меньше) лежало возле подножия гор и не подавало признаков, что меня заметили. Голова дракона лежала на передних лапах, похоже, что дракон спит. Его глаза были закрыты, а из ноздрей шел пар (или дым, кто их драконов знает?). Радужные крылья заслуживали большего внимания. Это было самое удивительное, что я когда-нибудь видела в жизни. Огромные, разноцветные, полупрозрачные перепончатые крылья были раскинуты вдоль туловища спящего дракона. Чувствуя, что не могу удержаться, я двинулась к крыльям. Ужасно захотелось узнать какие они на ощупь.
       - Кто? - раздалось как гром среди ясного неба. В горах что-то громыхнуло.
       Все еще находясь под впечатлением вида дракона и его крыльев, я ничего умного сказать не сумела.
       - Я!
       - Куда?
       - Туда!
       - Зачем?
       - По делу.
       - В доступе отказано.
       Последняя фраза вернула меня в нормальное состояние, позволяя мне, наконец, понять, что произошло. Что значит "В доступе отказано?" Дракон открыл глаза и посмотрел на неожиданную визитершу. Ну что я могу сказать нового о глазах дракона? То, что они как омуты затягивали и были полны величайшей мудростью все и так знают, но было в этих глазах нечто, что заставило меня сомневаться, что последняя фраза была сказана всерьез.
       - А я все равно пройду, - крикнула я дракону и взлетела.
       Как и следовало ожидать, дракон тут же встрепенулся, от его видимого спокойствия не осталось и следа. Дракон выпустил из пасти струю очищающего пламени. Хоть я и знаю, что пламя у драконов - чистая магическая сила и что магия на меня не оказывает никакого влияния, но попадаться под эту струю огня что-то не хочется. А вдруг у драконов не магическое пламя, а самое что ни на есть настоящее? Быть немного прожаренной, чтоб проверить это я не собираюсь.
       Я резко взмыла вверх. Как я и рассчитывала, дракон летел следом, оставляя после себя радужный след. Оч-чень интересно...
       Как только дракон начал меня догонять, я резко припустила обратно к земле. Кувырок, поворот, мертвая петля, снова вниз и резко вправо. В воздухе радужным следом дракона я изобразила не совсем приличный жест, состоящий из кулака и оттопыренного среднего пальца, выражая таким образом мое отношение к данному дракону и его "В доступе отказано!"
       - Что здесь происходит? Ториан! Тебе доверили встретить гостя, а не играть с ним!
       - Мама, она такая забавная... - дракон опустился на землю возле меня, находящуюся еще в шоке.
       Мама? Гостья? Я - гостья?
       Женщина, хотя назвать эту явившуюся даму женщиной было сложно, подошла к дракону и схватила его за ухо.
       - Быстро отправляйся в долину и скажи Наместнику, что гостья прибыла.
       Дракон кивнул, виновато посмотрел на меня и взмыл в небо, оставляя после себя яркую радугу, перечеркнувшую мое художество.
       - Простите моего сына, он еще очень молод и в голове одни только игры.
       - Ага, - только и смогла ответить я.
       Теперь я могла рассмотреть мою спутницу, надеюсь что спутницу. Она была так же белоснежна, как и улетевший дракон. В сложной белоснежной прическе на голове промелькивали небольшие рожки, радужки глаз были так же абсолютно белыми, впрочем, как и крылья за спиной этой женщины. В том, что это "она", я не сомневалась. Ее обалденная фигура не оставляла в этом сомнений. Из объяснений о представителях рас Тироном тут же всплыло "Демоны - создания, маскирующие свою внешность, в своем истинном виде имеют одинаковый окрас крыльев, волос и радужки глаз". Так значит, передо мной сейчас стояла демоница? К тому же она была матерью дракона? Брррр.
       - Ой, простите меня, я забыла представиться. Меня зовут Язиль, а того белого дракона, как вы уже могли догадаться - Ториан.
       - Эл-фа, - выдавила из себя я. Я вообще удивилась, что смогла хоть что-то из себя выдавить.
       - Эл'фа? Интересное имя. Никогда ничего подобного не встречала. Что же мы стоим? Полетели. Вас уже давно ждут в долине.
       Всю дорогу до долины Язиль рассказывала мне о жизни драконов. То, что драконы могут жениться на представителях других рас, я слышала, но то, что все они были единственными друг для друга, для меня оказалось новостью. Каждый дракон имеет дар предвидеть свое будущее, самые значимые моменты, не говоря уже о памяти предков, которую охраняют драконы и рождаются уже с этими знаниями. Так вот о предвидении. Драконы предвидят свою половинку. Как только их посещает это видение, они летят за своей половинкой. Так и произошло с Язиль.
       А что касается памяти предков, то не вся она полностью доступна для всех драконов. Абсолютно всеми знаниями предков владеет только Наместник драконов. Когда его избирают на пост, то проводится определенный ритуал, открывающий сознание Наместника и возвращающий утерянные знания. Вот Наместник и является главным хранителем мудрости в долине. Но Наместник не просто выборный пост. Другого Наместника избирают только тогда, когда предыдущий правитель умер, невозможно иметь двух драконов, владеющих всеми знаниями.
       К драконьей долине мы добрались только к полудню. Вышедшая нам на встречу делегация впечатляла. Десять человек (или драконов в человечьем облике) шагнули нам навстречу, оглашая всю долину, как они рады меня приветствовать у них дома. Если б мое лицо не укрывала все та же повязка (она практически стала вторым моим лицом), то моя челюсть была бы уже на полу. И вот как теперь верить, что драконы никого не пускают в свою долину? Что они ревностно охраняют знания и не желают подпускать к себе никого постороннего?
       Промямлив что-то в ответ, сделав необходимый поклон (как-никак, это первая раса Арая, они считаются старейшими и почитаются всеми расами в различной степени), я последовала за встречающими в саму долину.
       Долина драконов впечатляла... Яркая, от всевозможной окраски драконьих домов, светлая, от того, что два солнца поливали ее своими лучами, а еще чистая и спокойная. Здесь не было той суматохи, что присутствует в любом человеческом городе. Каждый был при деле. Цветы, которых было здесь самое разнообразное изобилие, радовали глаз.
       Проходя мимо площади (единственной в долине), мой взгляд надолго остановился на фонтане, расположенном в ее центре. Фигуры пары драконов завораживали, казалось, что они сейчас выйдут из фонтана и взлетят в небеса, расчерчивая их радугами.
       - Красиво... - Язиль так и шла все это время рядом со мной.
       - Да...- поддержала ее я.
       - Это первые драконы Арая. Оран и Фиола.
       Еще немного постояв, завороженно глядя на фонтан и первых драконов, я последовала за своим провожатым. А где остальные? Не заметила, как другие ушли.
       - Прошу вас, пройдемте в мой кабинет. Там мы сможем спокойно обсудить то, что вас привело к нам в долину, - единственный мой провожатый подхватил меня под локоток и повел к дому, выкрашенному в красный и изумрудный цвет.
       По дому, впрочем, как и по другим домам, вились лианы, цветки которых так же были красными. Изумрудных цветов они не нашли...
       Просторный кабинет дракона напоминал приемную короля Октизиса Третьего.
       - Вы Наместник долины драконов?
       - А что, не заметно? - по виду этого мужчины я ему и тридцати лет бы не дала. Высокий, темноволосый, довольно симпатичный. Под просторной рубашкой проскальзывали накаченные руки. Да и моя фантазия и к телу дорисовала необходимые "кубики". Ну не могло их там не быть!
       - Я всегда думала, что старшие драконы они немного... немного не такие.
       - А какие? Пожилые? С седыми волосами? Выше ростом? Или привлекательнее? - в течение этой тирады облик Наместника постоянно менялся. Иллюзии - догадалась я. Драконы могли предстать перед всеми в таком облике, который от них ожидают.
       - А какой вы настоящий?
       - Такой, каким тебе и представился. Ах, да. Я - Лоан. А вас как мне величать?
       - Эл'фа, - раз уж один раз назвалась, то что уж теперь?
       - Хорошо, Эл'фа. Пусть будет так.
       - А почему вы меня ждали? Я имею ввиду как вы узнали, что я к вам приду?
       - Не забывай, что перед тобой дракон. А я могу видеть многие события мира, а то, что касается долины, тем более. Так что о твоем визите я узнал за два дня до твоего появления и послал к тебе на встречу встречающего.
       - Белого дракона? - улыбнулась я, вспоминая нашу встречу.
       - Ох уж этот мне Ториан. Это было его первое задание. Учим его быть более ответственным.
       - Ясно...
       - Так что же привело вас к нам в долину?
       - Мне необходимо средство, которое позволит связи предназначения не проявлять себя.
       - Хм... - дракон задумался, глядя на меня загадочным взглядом. - А могу я полюбопытствовать, зачем вам это? Обычно предназначению радуются и принимают его как подарок, а вы решили его игнорировать?
       - С чего вы взяли, что это я?
       - Не нужно обманывать меня. Я знаю больше, чем вы думаете, леди, - и это его "леди" как-то странно прозвучало, что у меня закралась мысль, что дракон и в самом деле что-то знает.
       - Хорошо. Я не буду отрицать, что это мне нужно средство, но прошу вас не спрашивать, зачем мне оно.
       - Я вас понимаю. Драконы тоже хранят свои секреты. Но вы должны понимать, что просто так я вам помогать не стану. Тем более идти против воли Арая.
       - Что вы от меня хотите? - в душу закрался страх, что дракону известно о моей сущности полукровки.
       - Всего лишь малость. Нам однажды потребуется от вас одна услуга. Вы готовы на такую жертву?
       - Услуга? Какого плана?
       - Ничего сверхъестественного.
       - И с чем она связана?
       - С вашими интересными возможностями, дорогая. О, не гадайте, я сам вам скажу. У вас очень интересный дар. Неуязвимость магией для нас будет весьма полезна.
       - Хорошо. Я согласна.

       В течение двух дней мне изготовили два странных амулета, похожих на капли воды. Такие же прозрачные и такой же формы. Вот только размером они были сантиметра три. Амулеты были подвешены на цепочках из белого золота.
       - Как вам известно, Эл'фа, связь предназначения существует между душами единственных. Из этого можно сделать вывод, что если мы сможем заключить частички ваших душ вот в эти амулеты, то связь ослабнет, так как необходимые половинки душ, которыми обмениваются при ритуале единения, будут находиться всегда при вас.
       - И как мы сможем заключить в эти камни частички наших душ?
       - Эти камни, как вы выразились, являются редчайшими артефактами. Называются слезы Арая. Каждый из них настолько ценен, что продав его, вы можете купить себе половину какого-нибудь королевства.
       - И вы отдаете их мне?
       - Поверьте, та услуга, которую я потребую от вас, стоит намного дороже. Так вот, вернемся к вашим проблемам. Чтобы заключить в слезы Арая частички ваших душ, достаточно всего лишь поносить артефакт на себе или чтоб он находился при вас. Артефакт все сделает сам. Сколько времени понадобиться на это я не могу вам ответить. Но в результате у вас должен оказаться камень, имеющий довольно яркий окрас. Допустим, если носить его будет эльф, то камень должен стать зеленым, если дракон - желтым, демон - красным и так далее. Потом вы обмениваетесь со своим единственным амулетами и становитесь свободными от связи. Конечно, свобода будет несколько относительной.
       - В смысле?
       - Ваша свобода будет напрямую завесить от амулетов. Если вы случайно его разобьете, то вам уже не поможет ничего, только ваш единственный. И дай звезды, что б в этот момент он находился рядом с вами. Все то, что вы сдерживали столько времени, окажется снаружи и начнет вас съедать изнутри, как и при обычном расставании единственных, но только с такой скоростью, что исправить уже будет невозможно ничего.
       - А что будет со вторым?
       - Как только один из вас умрет от тоски, то и второй жить не сможет. Даже амулет не поможет.
       - Спасибо, Лоан, - повесив один из амулетов на шею, сказала я.
       - Береги себя. Да прибудут с тобой звезды.

       ***
       После того последнего разговора с Наместником драконов прошла уже неделя. Я пресекла границу Фиэллии и через день, два должна прибыть в столицу.
       Два дня, проведенных в долине, останутся для меня самыми сказочными днями в моей жизни. Драконы оказались весьма общительными и гостеприимными хозяевами. Слухи об их жадности были сильно преувеличены, а невозможность просто так попасть в долину давала повод верить этим слухам.
       Если у тебя нет крыльев, то ты никогда не сможешь побывать в долине. А на нашей стороне Арая крылатых существ, кроме драконов, нет. А вампирам и демонам нет необходимости посещать драконов. С эльфами и людьми дело обстоит намного сложнее. Дело в том, что телепортами в долину попасть очень даже возможно, но... Телепортироваться можно только туда, куда ты можешь себе представить. А в долине за все это время побывало не так и много народа. Обычно драконы сами приходили.
       Драконы водили меня на экскурсии их достопримечательностей, отдыхали со мной вместе на природе. Рисовали в небе затейливые узоры. Дети у драконов такие же шумные, как и у людей, да и прочих рас. Они постоянно сновали где-то поблизости, пытаясь запомнить вид вампира. Представителей моей расы не встретишь просто так.
       А в последний день моего пребывания Язиль завела тему про имена. Никогда бы об этом не задумалась сама, если б не она. Каждая раса, оказывается, называет своих детей по-разному, и по имени можно определить к какой расе принадлежит представитель.
       Оборотни в именах своих детей предпочитают использовать двойное р. Ррил, Норрель, Кэрри. Это дает ощущение рычания.
       Вампиры - сочетание букв к и с. Нокс, Лексис, Риксан.
       Демоны предпочитают грубо звучащие имена. Эта раса столько времени проводит в поединках, что их имена сами говорят за себя. Мериндер, Коридер, Лотиндер.
       Драконьи имена делятся на женские и мужские. Женские оканчиваются на -эль, а мужские на -ан. Так можно назвать одним именем разнополых детей, например Паэль - девочку, а Паан - мальчика. Драконы не любят длинных имен, в отличие от эльфов, женские имена которых пошли так же от принципа драконов.
       Имена у эльфиек всегда оканчиваются на -иэль, а вот мужские могут заканчиваться на три окончания: -тион, -сатон и -лион.
       Так, кто у нас остался? Дроу и гномы. У них все просто.
       Дроу предпочитают в именах три буквы: к, р, т. В имени должно быть хотя бы две из них: Аркон, Кетиро, Риокит. Но вот женские и мужские имена у них не определишь, в прочем, как и у вампиров, да и у оборотней.
       Гномы же считают, чем короче имя, тем длиннее будет жизнь. Из-за этого их имена содержат не более четырех букв: Брем, Трэм, Тилл. Но, согласитесь, что фантазии здесь разгуляться негде, а гномы - раса не такая уж и малочисленная. Поэтому они решили просто добавлять к имени слово младший. А вот про имена их женщин неизвестно. Может, потому что гномы своих женщин не показывают и о них не рассказывают?
       Размышляя о новых знаниях, я и пролетела практически весь путь до Фиэллии.
       Встречай меня самая высокая башня королевского замка в Ноэле. Я уже на подлете.

Глава 11
Связанные "Слезами Арая"  



       На подлете к столице Ноэль, разыгралась вечерняя гроза. Настоящая летняя гроза с громом и молниями. Капли дождя с шорохом падающие на листву бесконечного Великого леса, в котором и располагалась Фиэллия, заглушали шелест моих крыльев. Эльфы, находящиеся на охране границ от вторжения, даже если и смотрели вверх, то не могли бы меня увидеть за потоком воды, льющейся с неба. Так что мое приземление на самой высокой башне дворца (а она и в самом деле оказалась очень высокой) осталось никем незамеченным. Уставшая от дороги и мокрая от дождя, я только и смогла, что доползти до кровати и рухнуть на чистое покрывало. Последней мыслью на сегодня было "Тирон сдержал слово. Комнату прибрали".

       Пробуждение было... короче, оно было. Не знаю, как описать, когда твое лицо облизывает огромный шершавый язык. С одной стороны, то, что рядом был Ррил - радовало, а вот его язык находящейся на моем лице радости не доставлял. Разве что Ррилу.
       - Ррил, перестань, - я перевернулась на другой бок.
       - Лексис, я так соскучился! Ты не представляешь, как они меня замучили за это время. Как ты сидишь?! Как ты ешь?! Где ты был все это время?! Не говори в таком тоне с братьями! Не смей оборачиваться пантерой в доме!
       - Сочувствую, - просыпаться ужасно не хотелось, но зная Ррила, поспать мне сейчас не дадут. - Так почему ты - пантера, если тебе нельзя оборачиваться?
       - Я не мучитель своего организма!
       - Не поняла. К чему ты это мне говоришь?
       - А к тому, что в эту башню пешком я в здравом уме не пойду, а вот прыжками пантеры я за пять минут добрался.
       - Ааа, - еще раз попытавшись улечься, я завернулась в покрывало.
       - Лекс! Ну, Лекс! Просыпайся! Пора разворошить этот улей приспешников этикета!
       - Ррил! Меня здесь нет ни для кого! Кроме тебя и Тирона. Остальным знать обо мне не обязательно, так что с ульем придется тебе разбираться самому.
       Обиженная мордашка Ррила стала мне ответом.
       - Ну, не обижайся. Я не хотела тебя обидеть. Можешь остаться со мной в башне, пока я буду здесь жить.
       - Пока? Ты не останешься? А как же Нилл?
       - А как Нилл, кстати?
       - Как ты и просила. Его заперли без доступа к нему и кормят только жидкой пищей.
       - Почему? Я по поводу еды такого распоряжения не давала.
       - Это я так распорядился. Знал, что тебе понравится.
       Фантазия нарисовала мне картинку: Нилл, сидящий в своей комнате с решетками на окнах и огромным замком на дверях, а под дверь ему подают тарелки с жиденькой кашкой. Брр. Если меня бы так закрыли, то я уже давно бы все здесь разнесла.
       - А ты не переусердствовал? Уверена, что Нилл потом тебе отомстит.
       - А он откуда узнает? Тирон сказал, что это твое распоряжение.
       - ЧТО?
       - Да шучу я. Нормально питается он. Так ты скажешь, кто был заказчиком?
       - Думаю, что нет. Я сама разберусь, но вам не дам наделать глупостей. И уж поверь, после моей разборки, Ниллу никто угрожать не посмеет.
       - Иногда я тебя боюсь.
       - И правильно! Я самый опасный хищник Арая.
       - Ты? Да ты и капли крови не выпьешь!
       - Зато могу убить, и не поморщится.
       - Ты это правда? Лекс, ты ведь не такая...
       - Ррил! Ты в это поверил? Значит один-один.
       - Лекс! - Ррил прыгнул на кровать, из которой я так и не пожелала выбираться. - Я тебя сейчас покусаю.
       - Не сможешь! - обхватив его пасть руками, я начала спихивать пантеру с кровати.
       - Я рад, что вы оба в хорошем настроении, - разыгравшись с Ррилом, я не заметила прихода Тирона.
       - Тирон! - теперь я уже не смогла находиться в постели и повисла на шее наставника.
       - Успешно?
       - Весьма.
       - Вы о чем? - не понял нашего диалога Ррил.
       - Да вот Лексис опоздала, потому что навещала драконов в долине.
       - Да??? А зачем?
       - Ррил. Я искала средство, чтоб не быть привязанной к твоему брату, - не зная как он воспримет эту информацию, я постаралась вложить в свои слова побольше раскаяния.
       - И ты его там нашла. Когда же ты нас покинешь? - Ррил был огорчен, но то, что он уже понимал, что я не останусь здесь, воспринял он все достойно.
       - Если все пройдет удачно, то может через месяц.
       - Месяц? Я об этом даже и не мечтал! - Ррил начал скакать по кровати, как ребенок.
       - Ррил! Мне необходима будет твоя помощь. Вот эту вещь, - я достала из кармана "Слезу", приготовленную для Нилла, - нужно незаметно подкладывать Ниллу, но так чтоб он о ней не узнал. Сможешь?
       - А не проще было бы ее ему подарить?
       - Не проще. Камень со временем начнет приобретать цвет. Да и этот амулет для меня. Для Нилла амулет сейчас на моей шее, и он вряд ли будет потом того цвета, как и этот.
       - Понятно. И вот эти штуки помогут?
       - Обязательно. Разве драконы ошибаются?
       - Судя по невесте Нилла, может и ошибаются.
       - Ррил, это может быть просто недоразумение или еще что-нибудь. Так как? Могу я на тебя положиться?
       - Я все сделаю! Когда приступать?
       - Чем скорее, тем лучше.
       Ррил подошел ко мне, взял аккуратно в зубы амулет и прошествовал к выходу.
       - Я фше щделаю, Не фолнуйшя.
       - Беги, мой герой, - послав вслед пантере воздушный поцелуй, я закрыла за ним дверь.
       - А теперь о главном. Кто оказался заказчиком, Лекс?
       - Обещай, что позволишь мне самой с ним разобраться.
       - Хорошо. В любом случае он получит наказание, будь он хоть самим королем. Жизнь эльфа ценится намного дороже, чем семейные узы.
       - Это Алениэль.
       - Что? - реакция у Тирона на это известие была, как и у меня. Он начал метаться по комнате, не обращая внимания на попадающиеся ему под ноги предметы.
       - Теперь понятно как яд оказался у принца, - через десять минут метания Тирон остановился. По-видимому, приняв какое-то решение.
       - Дважды.
       - Да, дважды. И эти покушения.... Сначала здесь, потом в Серантире. Все сходится. Лексис. Обещай, что она получит по заслугам! Я столько лет на нее угрохал, пока ты ее не вычислила!
       - Обещаю. Но какое я бы ни выбрала для нее наказание, прошу не вмешиваться.
       - Хорошо. Я так понимаю, что возмездие состоится сегодня вечером?
       - Мне так будет удобнее.
       - Хорошо. Я до завтра еще попридержу принца в безопасности.
       Тирон оказывается, принес мне еды! Как же я проголодалась, а по нормальной еде как соскучилась! Поднос с завтраком перекочевал на подоконник, а сама я запрыгнула туда же. Погода стояла прекрасная. Солнечно, тепло, легкий ветерок треплет мою нечесаную шевелюру. А какой вид! Прав был Тирон, когда говорил, что из окна открывается прекрасный вид на столицу.
       Вчера, пролетая над городом и замком, я не особо рассматривала местные достопримечательности, да и струи дождя, льющие как из ведра, этому не способствовали. Зато теперь я смогла в полной мере насладиться зрелищем просыпающейся столицы Фиэллии.
       Солнца, освещая крыши замка, окрашивали их в цвет, напоминающий расплавленное золото. А синие стены замка напоминали о небе. Все это сочеталось с нескончаемой зеленью. Парков в столице не было. Практически всюду росли деревья, кустарники или были разбиты многочисленные клумбы. Фонтанами город не изобиловал, зато имел множество различных статуй. Дороги были не из камня, а из чего-то зеленого, но грязи нигде видно не было. Какой-то сорт травы? Или мха?
       А вокруг, докуда мог дотянуться взгляд, виднелся лес. Зеленое море, шумевшее на ветру и раскачивающееся подобно волнам. Щебет птиц здесь казался самым обычным явлением. Да где же им еще петь, как ни здесь? Да и разновидностей этой пестрой братии водилось здесь предостаточно.
       А Ррил у нас в городах птиц гонял, хотя здесь у него выбора больше. Или ему это запрещали? Если так, то понятно, почему он так радовался тем прогулкам по паркам и садам.
       Я опустила взгляд вниз, под подножие моей башни. Там внизу работали садовники. Виднелся загон для лошадей. Вон конюхи выводят своих подопечных на прогулку. Вокруг кипела жизнь: в каждом миге, в каждой пылинке, витающей в воздухе. Только я ощущала себя здесь лишней. Но ничего, я здесь ненадолго.

       Поздним вечером я приступила к исполнению своего плана. Вновь укутав лицо и голову шарфом, я отправилась на охоту. Облетев замок черной тенью, я почуяла запах Алениэль в одной из комнат в дальнем крыле, причем ее комната была совсем в другом крыле, нежели комната Нилла.
       Приземлившись на карниз возле окна (какая удобная мода на карнизы была!), я стала прислушиваться к тому, что творилось в комнате. А там была полная тишина.... Но меня насторожило не это. Из комнаты очень сильно доносился запах свежей эльфийской крови.
       Ворвавшись в комнату через разбитое мной окно, я застыла на месте. Как ни странно, Алениэль была в комнате, и запах крови шел от нее. Неужели эта дуреха с собой что-то сделала? Алениэль сидела в кресле, но как только я ворвалась в комнату, встала.
       - Стой, где стоишь, если хочешь жить, - прохрипела я, направляя в ее сторону пару метательных ножей.
       - Вампирша? Что ты забыла здесь? Тебя никто не приглашал! Если ты сейчас же не покинешь мою комнату, я позову стражу! - не повышая голоса со спокойствием в нем, ответила эльфийка. Но я-то видела, чего ей стоило это спокойствие.
       - Зови. Тогда мне не придется самой принимать решения как расправиться с заказчиком на убийство принца, - я убрала ножи на место и подошла к Алениэль вплотную.
       - Ты не посмеешь, тебе никто не поверит! - а в том, что я не права она не переубеждает меня, занятно.
       - А ты думаешь, почему я здесь? Потому, что Тирон дал мне полное разрешение на определение твоей дальнейшей судьбы. И как ты думаешь, какое наказание я тебе назначу?
       - Я готова понести любое наказание, - со вздохом обреченного ответила эльфийка. Как-то быстро она сдалась.
       - Что ж ты не борешься за свою жизнь? - меня крайне удивило ее поведение, захотелось узнать мотивы.
       - А зачем она мне? Я всю жизнь жила со знанием того, что Нилл на мне женится. И вот когда должен настать этот радостный день, я узнаю, что он решил отказаться от свадьбы. Что я должна была сделать? Для любой девушки из хорошей семьи это самый жестокий удар. После такого меня бы никогда не взяли замуж.
       - А Нилл? Он заслужил свою смерть?
       - Нилл, я люблю его, чтоб ты себе не надумала. Я пыталась быть для него самой-самой, но только делала хуже, а когда Нилл заболел, то решила, что его смерть будет наилучшим выходом из этого положения. Но он выжил. И я вновь ему была не нужна. Не смотри на меня так! Я сама бы на себя наложила руки после его смерти.
       - Хороша же невеста! Убить жениха из-за любви! Да ты не в себе!
       - Да, я больна! Я больна любовью. Ты не представляешь, через что мне пришлось пройти...
       Может, и представляю, может я сама прошла больше, но это уже моя проблема.
       - Так ты любишь Нилла?
       - Больше жизни.
       - Хорошо. Я дам тебе шанс все исправить. Но знай: теперь твоя жизнь полностью будет зависеть от благополучия Нилла.
       - Не получится. Нилл нашел свою единственную.
       - И что?
       - Ты не понимаешь. Они должны пожениться!
       - А если нет? Тогда он должен будет исполнить волю родителей, не так ли?
       - Да, наверно. Но ни один единственный не может отказаться от своей половины.
       - Значит, она не его единственная. Считай, что принц будет твоим. Когда у вас назначена свадьба?
       - Через месяц.
       Больше мне от нее ничего не нужно. Я вскочила на подоконник.
       - А как же.... А что теперь будет со мной?
       - Будешь женой принца. И если что не так, я найду тебя. Поверь мне!
       Я вылетела навстречу ночи. Правильно ли я поступила? Не знаю, считайте меня сентиментальной дурой, но мне казалось, что это верное решение. Я сама пыталась оставить Нилла, не позволить ему приблизиться к себе. А если он жениться, то у меня будут развязаны руки. Мне нелегко будет смириться, что мой суженый женится на другой, но видеть в его глазах отвращение к моей вампирьей сущности я не желаю еще сильнее. Может, "Слеза Арая" приглушит его тягу ко мне и он сможет быть счастлив с другой?

       - Как все прошло? - в башне меня поджидал Тирон.
       - Лучше чем я думала.
       - Что с Алениэль?
       - Жива и здорова. Готовится к свадьбе.
       - Что? Ты шутишь?
       - Нет, я наказала ее выходом замуж за принца.
       - Ты сумасшедшая. Лексис, я тебя не понимаю.
       - Тирон, ты обещал принять любое мое решение.
       - Но это...
       - Алениэль больше никогда в жизни не причинит Ниллу вреда. Теперь от жизни Нилла полностью зависит ее жизнь.
       - Лекс, а как же ты?
       - Я? А при чем здесь я? Тирон. Я не хочу говорить об этом. Прими мое решение и давай забудем обо всем.
       - Ладно, Лекс, но я буду наблюдать за Алениэль, - и это было последнее слово Тирона. Хлопнув дверью, он вышел.
       Недоволен моим решением? Ну и пусть. Я считаю, что так правильно. Пусть думает что хочет. Я решила, и отступать не собираюсь.
       Развалившись на кровати, я смотрела на звездное небо. Да, так будет правильно. Пусть у Нилла будет шанс на нормальную жизнь.

       ***
       Утро меня встретило тишиной и приятными ароматами. Поднос с едой стоял на столике, а в комнате никого не было. Странно.
       Вкусно и сытно позавтракав, я решила написать Ниллу письмо, от Эльзары. Нужно подтолкнуть принца к свадьбе с Алениэль, тем более что его сегодня с утра должны выпустить из-под ареста.
       Найдя бумагу и перо, я села на подоконник, сочиняя послание.
       "Дорогой принц...", нет, не так. Он не может мне быть дорогим, если я сейчас буду его отшивать. "Принц Ниллетион", вот так. Официально и ни к чему не обязывает...

       "Принц Ниллетион,

       Я прошу вас оставить все попытки встретиться со мной. Не ищите меня и не нужно мне писать. Я прощаю вам ваш случайный поцелуй и забуду его как страшный сон. Завтра я отбываю в поместье своего будущего мужа и через неделю стану его женой.

       Р.S. Ррил не был моим женихом, он был поверенным моего будущего мужа и был моим сопровождающим на светские приемы.

       Надеюсь, что с вами больше не встретимся, леди Эльзара"

       Не сильно грубо? Хотя, чем сильнее он будет в шоке, тем больше наделает глупостей, и женится на Алениэль. Вот только что мне делать с моим корявым почерком? Принц и половины разобрать не сможет. Может, стоит попросить Ррила написать? Или пусть его бесконечные подружки помогут?
       - Лекс, ты уже не спишь? - на ловца и зверь...
       - Ррил! Я так рада тебя видеть! - пантера замерла на пороге. Такой тон он хорошо знал. Обычно после этого следовала нотация о поведении или что-нибудь в этом роде.
       - Лекс, все хорошо?
       - Братишка, мне нужно написать письмо, поможешь?
       - Боишься, что твою шифровку не разберут? У отца отличные шпионы, разбирающиеся в почерках, - видя, что я не буду проводить поучительных бесед, Ррил зашел и закрыл за собой дверь.
       - Да мне не хотелось бы, чтоб его читал кто-то кроме адресата.
       - А кому письмо?
       - Братцу твоему.
       - Решила сказать ему все, наконец?
       - Не дождешься. Наоборот, хочу освободить его от себя.
       - Лекс, ты шутишь?
       - Я вполне серьезно. Поможешь?
       - Вот как тебе отказать, а?
       Через час письмо было написано. Ррил, оказывается, прекрасно мог подделывать почерки. Еще немного побурчав над содержанием и обсудив его возможные действия, последующие за реакцией Нилла на письмо, Ррил понес его брату.
       - Надеюсь, он не разорвет тебя на части, - я погладила моего храбреца и поцеловала в ушко.
       - Я убегу. Не волнуйся.

       Через два часа в башню ворвался запыхавшийся и взъерошенный Ррил.
       - Закрой комнату и не дыши, а лучше спрячься на карнизе за окном, - Ррил был сильно возбужден, и даже напуган.
       Что-то подсказывало мне, что сейчас лучше не спорить. Выскочив в окно и устроившись на карнизе, я услышала, как дверь в комнату начала содрогаться от ударов.
       - Ррил, немедленно открой! - взбешенный голос Нилла доказывал, что я правильно поступила, послушавшись Ррила. Неужели он так разозлился на мое письмо?
       - Я открою, если ты пообещаешь, что не будешь причинять мне вред, - запыхавшийся голос Ррила метался по комнате. Да что там происходит?
       - Я с предателями не торгуюсь!
       - Я, во-первых твой брат!
       - Ррил, я ставлю под сомнение наше с тобой родство, - дверь от ударов Нилла содрогалась, но все еще держалась.
       - Это ты лучше с матушкой обсуди или ты и ее участие в моем рождении ставишь под сомнение?
       На этой тираде дверь все-таки не выдержала натиска. Послышались звуки борьбы, беготня и звуки падающей мебели.
       - Только не за хвост!
       - Ты меня укусил!
       - Я защищался. Ай, не трогай усы!
       - Я тебе сейчас не только усы повыдергиваю!
       - Мяяяяууу! - а Ррил может мяукать?
       Похоже, что эта мысль проскользнула не только в моей голове, так как в комнате все стихло. Позже дверь хлопнула, и послышались удаляющиеся шаги. Не веря, что буря миновала, я заглянула в окно.
       Ррил лежал на полу вверх брюхом, зажмурившись и прижав все лапы к телу.
       - Ррил, - тихонько позвала я. - Ррил!
       Я запрыгнула в комнату и подошла к пантере. Положив его голову себе на колени, я начала чесать кота-переростка за ушком.
       - Можешь очнуться, буря миновала. Чем Нилл так был разозлен?
       - Я случайно ляпнул ему кое-что.
       - Ррил! Мы же с тобой все обсудили!
       - Я решил немного добавить правдоподобности.
       - Что ты ему сказал?
       - Эээ... Я намекнул о его мужской несостоятельности?
       - Что?!? И, наверное, прикрылся словами, что это я так сказала?
       - Нет, о тебе речи не было. Честно. Вот он на меня и взъелся. Сначала сказал, что я больно мал, чтоб знать о таких вещах, а когда я напомнил ему о своих многочисленных подружках и выразил свое отношение к его мужской состоятельности...
       - Теперь понятно, что его так разозлило. Постарайся ему на глаза пока не попадаться.
       - Я что? Самоубийца?
       - А как насчет моего задания?
       - С этим все в порядке. Я прикрепил камень к его любимому камзолу. Он и не догадывается о нем.
       - Это хорошо.
       Мы еще немного поболтали и разошлись. Ррил сейчас занимался с матерью, она помогала ему разобраться в особенностях оборотней, а я вновь осталась одна.

       ***
       Через неделю объявили о свадьбе принца Ниллетиона и все в замке завертелось. Выходить наружу я стала реже, так как оставаться незамеченной было сложно. Подготовка к свадьбе шла с размахом. Деревья вокруг замка украшали огнями, от которых и вечером было светло как днем. Небольшую полянку у дворца начали готовить к предстоящему торжеству, прибывали гости из разных частей мира. Однажды я даже вампира видела. И как его пригласили с такой неприязнью Нилла?
       Все шло по моему плану, но я не чувствовала себя счастливой. Приступы тоски случались все чаще, а камень, что дали драконы окрасился лишь наполовину, не позволяя мне покинуть пределы замка. Все чаще я видела Нилла, прогуливающего под стенами замка в кампании счастливой Алениэль. Ррил приходил так часто, как мог. Его тоже загрузили делами.
       - Лекс, я после свадьбы Нилла отправлюсь к деду-оборотню. Мама настаивает на моем дальнейшем обучении у него, - как-то вечером признался Ррил.
       - Это правильно. Учиться тебе нужно, владеть своей сущностью, а то вон на кошек кидаешься.
       - Когда это было-то?
       - В Носпире.
       - Вспомнила. Ты бы еще про крыс два года назад припомнила. А что ты будешь делать?
       - Пока не решила, но посмотреть на сторону вечной ночи я бы тоже не отказалась. Мне рассказывали, что там три луны освещают. А по ночам - две.
       - Да.... Кстати, камень у Нилла уже почти весь зеленый.
       - Это хорошо, значит, скоро я смогу покинуть замок.

       ***
       Слезу Арая, полностью окрашенную в зеленый цвет, Ррил принес мне за день до свадьбы Нилла. Камень, который я носила на шее, был уже пять дней как окрашен. Вот только окрас получился двойственный. Синий снизу и зеленый вверху. Общим голосованием было решено подарить Ниллу камень как бы от Ррила в день свадьбы. Я могла бы уже сейчас отправиться в путь, куда глаза глядят, но решила остаться до свадьбы.
       День свадьбы и день моего отлета начался с яркого, чистого неба и теплого солнечного света. Я собрала все свои вещи, съела принесенный мне Ррилом завтрак. Ррил не смог сегодня остаться со мной поболтать, его Нилл решил сделать своим шафером. С чего он сделал такой выбор? Не понятно. Когда я была полностью собрана и одета, я подошла к окну и стала наблюдать за происходящим внизу.
       Полянка превратилась в торжественный зал. Дорожку, по которой невеста пойдет к алтарю, украсили по краям белыми цветами и рассыпали лепестки роз. Гости уже начали занимать свои места. Вот появились король с королевой, прибыл жрец. Ррил встал возле алтаря по левую руку от Нилла. На поляне открылся ярко-желтый портал, и из него вышла драконша (в человеческом облике), в красивом оранжевом наряде. Она поздоровалась с королевской четой и направилась к жениху. Но на полпути остановилась и резко подняла голову в мою сторону. Неужели заметила? Я быстро отступила от окна и появилась там уже спустя пять минут. Драконша уже была в рядах гостей, а к дорожке, ведущей к алтарю, подъезжала белоснежная лошадь с сидящей на ней невестой. В платье свежей зелени и с розовой фатой она напоминала нераскрывшийся бутон розы. Вот невесте помог слезть с лошади незнакомый мне эльф и повел ее к жениху, на груди которого висела "Слеза", переливаясь синим и зеленым цветом.
       Ритуал начался, а у меня сами по себе начали катиться слезы по щекам. Нет, я не раскаивалась в своем решении и не была готова вылететь и прервать ритуал, хоть это и было предсказано драконшей, я просто прощалась со своей первой и единственной любовью на всю жизнь. Надеюсь, что наши пути уже никогда не пересекутся.
       Вот жрец объявил, что теперь перед звездами они являются мужем и женой, а гости начали поздравлять новобрачных.
       Все, пора. Я и так задержалась. Замотав вновь голову, я повесила свою походную сумку и шагнула к распахнутому окну башни.
       - Не так быстро, дорогая, - раздалось позади меня.
       Я обернулась. Посреди комнаты из портала выходила та самая драконша, которая прибыла на праздник и это была та самая драконша, которую я пыталась убить в Китилья.
       - Выслушай меня. Что б все стало по своим местам, тебе необходимо найти отца, - найти отца? Как можно его найти среди многочисленных сородичей не зная даже его описания?
       Похоже, мое замешательство не укрылось от драконши.
       - Ты сможешь найти его по крови, что течет в тебе. Вампиры могут определить родство по крови, а у их Князя имеются данные о крови всех его подданных.
       Не говоря больше ни слова, драконша так же как и появилась, исчезла в телепорте. Я же решила, что это неплохая идея, тем более я и сама хотела полюбоваться на ночь на другой стороне мира.
       Распахнув крылья, я полетела в сторону пристани, теперь четко зная, куда я направлюсь - к вампирам.

Глава 12
Потерянное дитя  


       Ранним утром Гетор встретил меня туманом и не очень приятной сыростью. Подхватив поудобнее свою сумку и поправив на лице шарф, я двинулась в виднеющийся город.

       Путь до Гетора занял у меня пять дней. День я пролетела до пристани эльфов, нашла корабль, идущий на Гетор. Владельцем корабля был вампир, да и вся команда состояла из вампиров.
       - Домой? - участливо поинтересовался капитан, когда я изложила ему просьбу докинуть меня до континента.
       - Можно сказать и так, - пожала я плечами.
       - А что так грустно? Обычно возвращаются домой намного веселее. Вон глянь, как радуется моя команда.
       - Да я просто не знаю, что меня там ждет.
       - Не переживай, сильно не накажут, - капитан, видимо решил, что я сбежала из дома, чтоб посмотреть на мир. Пусть так думает, меньше вопросов задавать будет.
       На следующий день корабль отплыл, а с меня взяли плату за проезд в три серебряных. Я считала, что проезд стоит дороже. Наверное, сердобольный капитан решил так поддержать блудную дочь своего народа.
       Вампиры привозили на свадьбу принца свои товары. Посуда, выполненная вампирами, была самой престижной в мире. Такого тончайшего фарфора вы не встретите ни у одной расы. Судя по довольному лицу капитана, торговля прошла успешно. Члены команды меня тоже как могли, развлекали, при этом называли ребенком. Какой из меня ребенок? Или вампиры тоже должны взрослеть медленно, как и эльфы? Тогда почему я не такая? Позже я выяснила, что вампиры взрослеют так же, как и обычные люди, просто для того, чтоб тебя признали взрослым, тебе необходимо самому завалить дикого зверя или нечто на подобии. После этого делали татуировку на запястье, которая и являлась твоим пропуском во взрослую жизнь. Бывали случаи, когда "в детях" засиживались до восьмидесяти лет.
       Море не произвело на меня никакого поэтического впечатления. Простирающаяся везде, докуда может увидеть глаз, синева не заставляла меня ахать и охать от переизбытка чувств. Ну, море. Ну, синее. Что такого? А вот ветер, гонящий корабль и брызги, попадающие мне в лицо, мне очень нравились. Я часто стояла на носу корабля, ловя брызги и наслаждаясь ветром.
       Сторона вечной ночи оставила свой неизгладимый отпечаток на моем сердце и в моей душе. Как только я увидела три луны этого небосклона, я в них просто влюбилась. Мягкий, рассеивающийся свет был весьма приятен для глаз, а звезды на небе были настолько яркими, что я перестала спать по ночам и наблюдала за небом. Лиловая луна была мне и так известна, а вот Фиолетовую и Синюю я видела впервые. Особенно я полюбила Синюю, за ее легкий свет, при котором вампиру маскироваться, да и просто жить было самое то. Каждую ночь луны дарили мне свой свет, а я дарила им свою улыбку. Я так редко улыбалась, стараясь не показывать свою вампирью сущность...
       Я много думала о своей жизни, вспоминая ее. Больше всего я жалела о том, что не смогла нормально попрощаться ни с Ррилом, ни с Тироном. Особенно с Тироном. После того разговора мы больше с ним не встречались. А ведь он и в самом деле заменил мне отца.

       Теперь же мое путешествие практически подошло к концу, и я стою возле входа в город, не зная как поступить.
       Каждый вампир в городе знает, где здесь находится особняк князя, и я буду выглядеть довольно странно, расспрашивая как к нему пройти. Выход нашелся до гениальности простым. Мне просто нужно переодеться и выглядеть как типичная эльфийка. Тогда уже ни у кого не возникнет вопроса, почему я не знаю в городе ничего. А там уж и до князя доберемся.
       Переодевшись в кустах в простенькое платьице, я сняла с себя шарф, выставила напоказ свои эльфийские ушки и пошла в город.
       После последней войны, самой короткой в истории Арая, демоны отдали земли, на которых находились кланы оборотней и вампиров, их законным владельцам. Теперь на Геторе образовалось два "лагеря". Клан вампиров свое княжество назвало Нориксен, и правит там теперь князь Максел. Оборотни же назвали свои земли Звериными, и так и остались верными вожаку.
       За то время, как жители мира начали свою жизнь практически с чистого листа, города вампиров сильно изменились. Появились улицы, мощенные камнем, трехэтажные дома, которые теперь выглядели не такими унылыми. Это все мне рассказывал Тирон, когда пытался научить меня чему-нибудь полезному. Вот сейчас мне это и пригодится.
       Зайдя в ближайшую открытую лавочку, чтоб спросить дорогу к княжескому особняку (на улицах было на удивление пустынно, хотя я понимала вампиров, ведущих ночной образ жизни), я застала там хозяина, который с немалым удивлением осмотрел меня с ног до головы, но вопросов не задавал.
       Купив у него карту города (он сам посоветовал, иначе пришлось бы еще пару раз путь спрашивать), я отправилась дальше по пустынным улицам.

       - По какому вопросу? - личный секретарь князя сейчас стоял и беспардонно пялился на меня.
       - По личному, конечно! - я с вызовом уставилась на вампира.
       Эта перебранка протекала уже минут десять и каждый раз начиналась заново.
       - По личным вопросам князь Максел сегодня не принимает.
       - А меня примет!
       - По какому вопросу? - опять!!! Они здесь что, эльфов не видели? Или возле меня представитель особой породы вампиров? Вон как сглотнул слюну.
       Еще раз, присмотревшись к вампиру, у меня закралось смутное сомнение о своих умственных способностях. Этот индивид сейчас рассматривал меня не как экзотического эльфа, а как экзотическое блюдо, постоянно сглатывая и не отрывая взгляда от моей шеи.
       Дура!!!!! Какая же я дура!!! У вампиров эльфийская кровь является деликатесом! Сейчас меня разглядывают как любимое блюдо, а я стою и глазками хлопаю.
       Мне вдруг стало интересно, как при такой любви вампиров к эльфийской крови появилась я на свет?
       - Где князь? - уже не играя в этикет, я заорала на секретаря, пытаясь привести его в адекватное состояние.
       Но, кажется, получился совсем другой эффект. Секретарь застыл на месте с разинутым ртом и уставился в одну ему известную точку. Обойдя секретаря вокруг пару раз и помахав перед его лицом рукой, я, уже не ожидая его соблаговоления, отправилась на поиски князя.
       В рабочем кабинете, так тщательно охраняемым секретарем, никого не оказалось. Я двинулась по направлению к жилым помещениям особняка.
       Особняк, в котором обосновался князь, был не такой огромный как дворец, но и не маленьким, как мой дом в Носпире. Здесь было три этажа. Нижний этаж занимали рабочие кабинеты чиновников и приемная самого князя, а так же была кухня, обеденная зала и приемный зал для "дорогих гостей", на дверях которых какой-то умник нацарапал "Закуска, добро пожаловать. Эльфов пропускать вне очереди". Постояв возле сего шедевра минут пять и, добавив к надписи "и без одежды", я отправилась дальше.
       Второй этаж занимали комнаты немногочисленных слуг и придворных, а так же были комнаты для гостей. Это все можно было узнать из табличек, прикрепленных к каждой двери. На такой табличке красовались имя, фамилия, а так же положение (граф, наместник и т.п.). Идешь, как в склепе, пришлось на ум сравнение. На втором этаже порадовала только огромная лоджия, в которой размещалось большое количество цветов, выращиваемых на этой стороне Арая.
       Третий этаж оказался охраняемым. Похоже, я достигла пункта назначения. Стражники, стоящие возле дверей, увидев меня, заулыбались, обнажая и так не маленькие клыки.
       - Князь у себя? - больше не пытаясь быть вежливой, спросила я.
       - Ага, только проснулся и приказал подать завтрак, - ответил первый, а второй заулыбался еще шире.
       - Тогда пропускайте. Завтрак прибыл, - после такого заявления меня точно должны сегодня принять по личному вопросу.
       Стражники расступились, открывая мне дверь на этаж князя.
       - Четвертая дверь налево, - подсказал второй.
       - Угу, спасибо.
       Как только я перешагнула за порог, дверь за моей спиной захлопнулась, отрезая мне пути к отступлению. Ничего, если понадобится, я и через окно сбегу. Мне бы только с их князем переговорить...
       На этаже все окна были задернуты тяжелыми шторами, создавая темноту. Цветов здесь не было, но и пустыми коридоры не являлись. То тут, то там стояли предметы (скорее всего какие-нибудь раритеты), висели картины.
       Четвертая дверь налево оказалась почти в самом конце коридора. Из-за двери доносилось женское хихиканье и топанье, а еще слышен был шелест крыльев вампира. Тихонько постучавшись (у вампиров же очень хороший слух, услышит), я вошла. Полуголая девица бегала по комнате и гнусно хихикала, а над ней кружился кровожадный вампир в трусах с сердечками и тянул к своей жертве руки, при этом скалясь во все клыки.
       - А вас не учили, не играться с едой? - вопрос сам слетел с губ, привлекая ко мне внимание.
       Игры кончались. Полуголая девица завизжала, вампир спустился с потолка к своей не получившейся жертве и получил от нее звонкую пощечину.
       - Ты сказал, что я твоя единственная еда!
       - Но, зайчик, золотце...
       - Не оправдывайся, Максел, я вижу, кто она, - даже не пытаясь прикрыться, девица вылетела из комнаты и с грохотом захлопнула дверь.
       - Вот это темперамент! - восхитилась я. На моей памяти никто не говорил со мной так. Обычно все боялись.
       - И не говори. Зато кровь вкусная. А ты собственно кто? - князь пришел в себя после устроенной сцены и теперь с интересом разглядывал меня.
       Заметив мои ушки, князь улыбнулся мне такой "ласковой" улыбкой, что я почувствовала себя уже почти понадкушенной.
       - Я по личному вопросу. Ваш секретарь не смог внятно мне сказать, когда и где вы сможете меня принять. Пришлось самой...
       - Так ты не на завтрак, - расстроился князь.
       - Поверьте, вы не захотите мной позавтракать, - как ни странно, но вампиры не пьют кровь своей расы. Для них она отвратительна на вкус.
       - Хорошо, раз ты уже здесь, только можно я приведу себя в должный вид?
       - У вас десять минут, - похоже, я начинаю наглеть в этом царстве вампиров. И с чего это во мне пробудилась тяга к приказам?
       Князь рассмеялся, показывая свои клыки, но они на меня особого впечатления не произвели. Да и князя я не могла после увиденного воспринимать всерьез.
       - А ты мне начинаешь нравиться, девочка. Так и быть, не стану я пока тобой завтракать.
       Вампир вышел в другую комнату и через восемь (надо же, уложился!) минут вернулся обратно. В вошедшем представителе власти трудно было опознать того мужчину в трусах с сердечками. Строгий черный костюм с серебряной вышивкой подчеркивал мускулистое тело вампира. Убранные в длинный хвост черные же волосы открывали серьезное лицо с высокими скулами, волевым подбородком и красными глазами, которые, казалось, видели меня насквозь. Вот теперь передо мной стоял именно князь Максел, которому хотелось подчиняться, и который вселял если и не страх, то уважение.
       - Так что у вас за личное дело ко мне, девочка? - князь прошел к креслу и расположился на нем, положив ногу на ногу. Мне же указали на небольшой пуфик, стоящий возле ног князя. Подумав, я решила остаться стоять на ногах. Князь при этом многозначительно хмыкнул.
       - Я ищу своего отца, - после того как решила подойти к князю поближе, сказала я.
       - И? Ты думаешь, что я знаю всех приезжих эльфов?
       - Причем здесь эльфы? Мой отец - вампир! - князь недоверчиво посмотрел на меня, вновь ненавязчиво показывая мне клыки.
       - А с чего ты взяла, деточка, что твой отец - вампир? Мамочка наплела, чтоб ты больше не интересовалась, кто твой сбежавший папаша?
       - Я не знаю свою мамочку, как вы выразились.
       - Так откуда тогда уверенность, что твой папочка - вампир?
       Что ж, у меня есть этому доказательство. Раскрыв свои крылья, мирно лежащие до этого на мне плащом и улыбнувшись, я подлетела к потолку, чтоб Князь не подумал, что я его разыгрываю с крыльями.
       - Такие доказательства вас устроят? - вампир сглотнул, но уже не от предвкушения трапезы, а от невозможности увиденного. Понимаю. У Тирона тоже была реакция интересной.
       - Теперь мне и самому интересно узнать, кто твой отец, деточка, - охрипшим голосом выговорил вампир и встал с кресла.
       Я опустилась на пол и протянула руку вампиру. Тот осторожно прокусил мне запястье и поморщился, как от лимона.
       - Да, я тобой точно не захочу позавтракать, - сказал вампир и начал к чему-то прислушиваться.
       Я стояла, не дыша около минуты, когда вампир перевел задумчивый взгляд с моего запястья, кровь на котором уже не текла, а от ранки не осталось и следа, на мои глаза.
       - Ты так похожа на свою мать... - начал было он, протянув к моему лицу руку, но видя, как расширились мои глаза, он ее одернул и отошел от меня обратно к креслу. Наверное, подумал, что я его испугалась.
       - Вы знали мою мать? А отец, кто он? - не вынося больше тишины, спросила я.
       - Твой отец - я. Как зовут тебя, дочь моя?
       - Лексис, - на автомате произнесла я. Дочь? Я его дочь? - Вы мой отец? - еще не веря сказанному, переспросила я.
       - Понимаю, что это для тебя ужасно, знать, что твой отец - вампир...
       - Да почему же? Я и не надеялась вообще встретить хоть кого-то из вас.
       - Лексис. Твоей маме нравилось это имя.
       - Так почему она меня бросила? Почему оставила в приюте?
       - Бросила? Ты... Она.... Как...
       - А тебе она ничего не говорила? Так? Родить дочь и бросить ее! И после этого говорят, что вампиры самая жестокая раса?
       - Я не понимаю, почему она так поступила. Она так хотела иметь ребенка...
       - Да кто она? Может, ты мне все-таки расскажешь что было? - от волнения и от переполнявшего меня гнева, я не заметила, как перешла на ты.
       - Это было давно. Около тридцати лет назад. Я тогда прибыл к демонам на прием. Не помню, по какому поводу был прием, но это не важно. В тот день прибыла делегация эльфов в Академию по обменному курсу. Твоя мама была их куратором. Прибывшие так же были обязаны быть на приеме у Властелина. Он лично знакомился со всеми, кто приезжал надолго в его царство, чтобы потом следить за ними. Не в том смысле, что искал повсюду шпионов, нет. Властелин считал себя ответственным за их жизни. Он делал все, чтоб ни один ученик по обмену не пострадал за год обучения. Так вот на том приеме я и встретил твою маму. Она была как Синяя луна. Так же льющая мягкий свет вокруг себя, в синем шелковом платье, как море. Я влюбился. Как мальчишка влюбился. Мне впервые в жизни не захотелось пробовать ее на вкус. А это чего-то стоит?
       Целый год я ухаживал за ней, оказывал ей знаки внимания, даже пустил на самотек свою страну. Но она стоила того. Наша единственная ночь до сих пор греет мою душу воспоминанием. Но она потом призналась, что замужем. Ее срок кураторства закончился и она уехала. Больше я ее не видел, и она никогда не писала и не отвечала на мои письма.
       - Так как ее звали?
       - У нее было такое прекрасное имя. Мириниэль Звенящая. Оно было ей как нельзя лучше. До сих пор помню ее звенящий смех.
       - Мириниэль Звенящая? - где-то я уже слышала это имя. Это имя.... Нет! Это же имя матери Алениэль! Тогда получается, что я.... Вот, блиииин! Драконы никогда не ошибаются. Пришло мне на ум воспоминание. И в самом деле, не ошибаются. Они просто не видят всех фактов.
       - Поздравляю, у тебя две дочери. И вторая - чистокровная эльфийка, которая недавно стала женой старшего эльфийского принца.
       - Что? - не одна я сегодня буду шокирована. Это радует.
       Вот так и узнаешь, что одни расы, считающие себя благородными, оказываются совсем уж не так и благородны, а другие, имеющие самую плохую репутацию в мире, держатся самых идеальных принципов.
       После разговора с отцом, я решила, что никогда не захочу увидеть свою мать, разве чтобы посмотреть на нее и плюнуть ей под ноги.
       - Ладно, я тебя нашла. Пойду я...
       - Куда?
       - Дальше по свету.
       - Моя дочь никогда не будет бродяжкой! Лексис, отныне ты моя дочь и я никому не позволю отнять тебя у меня, - он все-таки отважился и подошел ко мне.
       - Я тебе нужна? Такая? - я смотрела на него и не верила, что у меня наконец-то появится полноценный дом и семья, настоящая.
       - Какая такая? Красивая? Храбрая?
       - Уродливая. Я полукровка.
       - Меня это не волнует. И пусть хоть один из моих подданных скажет что-то в твой адрес...
       - Спасибо, папа, - слово вырвалось само с языка, вампирья кровь сама чувствовала, что это мой родной отец. А против крови не пойдешь. Отец сначала застыл в нерешительности, а потом все же обнял меня.
       - Дочь, Лексис, - гладил он меня по голове. - А у меня только сын, а я так мечтал иметь и дочь.

       Отец сдержал слово. В этот же день (точнее вечер), он собрал всех своих вельмож и представил им меня, как свою родную дочь. Сначала все были в шоке, но после грозного рыка и взгляда князя, раздались слова поздравления и радости, что я вошла в их семью. В конце этого долгого вечера ко мне подошел молодой человек и, взяв меня под локоток, увел от зазевавшего отца.
       - Поздравляю, сестричка. Не только отец хотел девочку, я тоже был не против сестренки.
       - Так ты...
       - Ага. Я твой брат - Диксин. Я вижу, что ты уже приложила здесь кое к чему свою ручку?
       - Ты намекаешь на надпись?
       - А то! Сам ее писал, - брат мне понравился сразу. А после этого заявления я поняла, что скучно мне здесь не будет.

       Мой брат оказался младше меня на пять лет. Сейчас ему было двадцать два, но он все еще был ребенком, так как татуировки на запястье у него не было. Еще брат писал похабные песенки (не только надписи на дверях) и мечтал быть бродячим менестрелем. При этом он здорово играл на лютне, и голос у него тоже был хорош. Вот если б еще не его тяга к похабщине...
       Но мечта его не могла сбыться. Единственный сын князя был наследником княжества, и ни о каких странствиях речи быть не могло.
       Мне выделили комнату на третьем этаже, напротив комнаты Диксина и мы часто бегали друг к дружке, как будто всю жизнь жили бок о бок. И по-своему я была счастлива, если б не частые приступы тоски, которые Диксин разгонял своими очередными творениями, я могла бы и забыть о прошлой жизни.
       Теперь я была молодой княжной Лексис, но вот надолго ли? В последнее время я нигде подолгу не задерживалась.

Часть II
Семеро за артефактом, не считая тени  

    За женщиной остается последнее слово в любом споре.
    Всякое слово, сказанное мужчиной после этого,
    является началом нового спора.
    NN

Глава 1
Обещанная услуга  



       Удар, разворот, удар, кувырок, вновь удар. Кинуть нож, уйти от атаки, еще нож. Взмах клинком, уклониться от мохнатой лапы, целящейся мне прямо в голову.
       Я вот уже минут двадцать прыгала по пещере, пытаясь убить паука-переростка. Легкий заказ! Как же! Чтоб я еще раз поверила гномам! Поворот, кувырок, кинуть нож.... Мимо. Шерррат.
       Паук-переросток (да какой к шерррату переросток! Он гигант метров пять в высоту), лишенный уже трех лап, заканчивающихся острыми когтями, гонял меня по пещерам гномов и никак не желал умирать. Извернувшись, я проскользнула в узкий проход за спиной паука в надежде, что паук там застрянет.
       Успев проскочить под пузом паука, я не сразу заметила, что он ранил меня в плечо. Мой маневр удался. Паук застрял в узком промежутке и теперь пытался достать до меня своими лапами. Боль, разлившаяся в плече, стала невыносимо обжигающей. Уже не сдерживаясь, я закричала. От моего крика я сама оглохла, но посмотрев на паука, не поверила своим глазам. Его глаза полопались от высоких нот, что я умудрилась взять, и теперь не видя меня, он начал активно шевелить лапами, пытаясь сбежать. Это был мой шанс. Я кинула шесть ножей, по три из каждой руки, на каждый глаз этого монстра. Это оказались его самые уязвимые места. Два ножа прошли сквозь глазное дно и глубоко застряли в голове паука. Паук еще несколько раз конвульсивно дернулся и обмяк.
       Но тишина не наступила. Крик, раздаваемый на всю пещеру, так и закладывал уши. Так это я все еще кричу! Как только эта мысль пришла в мою голову, крик резко прекратился и послышался хрип. Все, кранты моему голосу. Теперь месяц хрипеть буду, если еще смогу хрипеть.
       Вытащив из поверженного противника свои ножи и подобрав выпавший при маневре клинок, я отправилась искать заказчиков.
       Этого огромного переростка мне заказали убить гномы. У них произошел взрыв в алхимической лаборатории и теперь их пещеры периодически посещали такие вот жертвы взрыва. Это они так рассказывали, а что было на самом деле - не известно.
       Дойдя до конца этой пещеры, я застала там и моего заказчика.
       - Грэм, принимай работу, - гном махнул своим собратьям и те с самоходными тележками ринулись к монстру.
       Видя, как эти мелкие жадюги разделывают тушку убитого мной паука и спорят, сколько они выручат за ту или иную его часть, в голову закралась мысль, а не продешевила ли я? За десять золотых согласившись на эту работу? Но после того как гномы начали снимать шкуру и нахваливать ее крепость, закралась совсем другая мысль. А не был ли взрыв случайностью? Может они специально там что-то натворили, чтоб появились эти монстры. До паука я уже успела разобраться с гигантской крысой и мокрицей.
       Я подошла к Грэму и заглянула в его налитые алчностью глаза.
       - Грэм, а могу я в качестве компенсации за причиненный моему плечу ущерб, взять у этого монстра на память что-нибудь? - на лице гнома изобразилась борьба алчности с жадностью. Денег за трофей терять не хочется, а если он мне откажет, то в следующий раз откажу я. А где он найдет еще одного желающего, который так задешево завалит им следующего монстра? Но вот гном принял какое-то решение и работа мысли прекратилась.
       - Только что-нибудь маааленькое, - жмот!
       Подойдя к пауку, я глянула на еще не оборванные или обглоданные его части. Что мне с тебя взять-то? Привлекли мое внимание жесткие щетинки, покрывающие лапки паука. Оторвала штук десять таких ворсинок. Надеюсь, что гном не откажется от своего слова.
       Гном немного поворчал для виду, но не отобрал мои трофеи. Получив деньги за паука, я пошла на выход.
       - Как все прошло, княжна? - моя бессменная тень скользнула ко мне из-за угла.
       - Не называй меня так! Если хочешь, зови леди, но не княжной! Испортишь мне всю репутацию!
       Телохранителя ко мне приставил мой отец, узнав о том, как мы с Диксином периодически развлекались. Вот уже шесть лет этот вампир, именуемый себя Инокс, следует за мной попятам.
       - Ваше плечо, леди? Помочь?
       - Помогай, - ведь все равно не отвяжется. Он вроде и не навязывается, но и порой ведет себя как моя няня. А я уже взрослая! Даже татуировку свою получила.
       Вытащив из моего плеча кусок когтя паука, Инокс покрутил его около своих глаз.
       - Вам нужен этот трофей? - протянул мне обломок. Хм. Я взяла в руки кончик когтя.
       - Яду немного осталось, может и пригодится. Упакуй его, Инокс, и возвращаемся в таверну.
       На ближайшее время здесь заказов пока не предвидится, можно возвращаться на Гетор, да и Диксин уже соскучился. Вчера прислал мне слезное письмо, умоляя спасти его от скуки.
       Месяц я провела на Терроне, в горах у гномов. Только на этом темном континенте были горы. А где горы, там и гномы. Что удивительно, гномы со стороны вечной ночи очень похожи на гномов со светлой стороны, а они умудряются как-то определить принадлежность и поддерживать тихий конфликт между своими кланами. И что им делить-то? Вроде и так поделили свои территории по продаже, нет ведь, теперь они меряются своими изобретениями и знаниями.

       Через два дня мы с Иноксом сошли на причал на Геторе.
       - Лексис! Я так рад тебя видеть! - высокой молодой человек повис у меня на шее. Как же он повзрослел!
       - Диксин, я тоже скучала. А у меня для тебя подарок есть, - глаза брата загорелись в ожидании. Я ему из каждого своего путешествия что-нибудь привозила.
       - И что это, Лекс? Новая лютня? Или новая баллада? А может автограф от...
       - Я привезла тебе это, - протянула я щетинки паука Диксину.
       - Что это? - ну, да при свете дня щетинки оказались синего цвета и уж никак не напоминали ничего хорошего, кроме как хворостины, коими нам частенько доставалось от отца за наши шалости.
       - Я подумала, что это в качестве струн для твоей лютни сгодится. Больно уж они прочные.
       - Лекс, ты супер! У меня будут единственные в мире синие струны!
       - Ты о том, откуда они только никому не говори, тем более гномам. А то будешь не единственным.
       - А для тебя письмо пришло вчера...
       - Тирон? - за семь прошедших лет, я поддерживала связь только со своим наставником.
       - Нет, там такая защита! Ее взломать не смогли лучшие папины маги.
       - А с чего это отец решил проверить мою почту?
       - Ну, просто это письмо... Оно от драконов, - понизив голос, прошептал Диксин.
       Драконов? Семь лет прошло как.... Неужели они вспомнили об обещанной услуге?
       Больше уже нигде не задерживаясь, я расправила крылья и полетела домой.

       "Леди Эл'фа,

       Напоминаем вам о вашем обещании. Ваша помощь понадобиться нам в ближайшее время.
       Вас будут ждать в таверне "Рога и крылья" на Терроне. Их будет пятеро. Это письмо будет вашим доказательством, что вы это вы. Там вы узнаете подробности выполнения вашей услуги.
       Просим вас присутствовать на сборе не позднее, чем 1 июля сего года.

       С уважением, Лоан"

       Через неделю.... А я так надеялась, что моя прошлая жизнь закончилась, когда я нашла своего настоящего отца.
       Все эти семь лет я старалась не вспоминать о своей жизни на светлой стороне. Первый год я училась жить по новым правилам и по новому, согласно своего положения. Я заново научилась смеяться, не стесняясь своей клыкастой улыбки. Я научилась верить окружающим и доверять членам своей семьи.
       Второй год мы с Диксином развлекались, как могли. Наше любимое развлечение было "завтрак с эльфом"". Я изображала эльфийку и бродила по городу ранним утром, выискивая на свою кровь желающих. После того как эти желающие пытались затащить меня в темный переулок, мы с Диксином и начинали веселиться. Я показывала клыки, а брат спускался сверху, откуда он следил за моими передвижениями. Мы "объясняли" моим желающим, что они не правы при помощи кулаков, зубов и прочего инвентаря. Вот, после того как отцу доложили о наших шалостях, ко мне и приставили телохранителя. Но не за тем, чтоб он ограждал меня от неприятностей, а затем, чтоб эти неприятности не смогли меня сильно покалечить. Отец не считал наше развлечение опасным, но он опасался за меня.
       Но для троих забава была уже не интересна, и я попросила обучить меня бою на мечах. Парные клинки отец мне подарил через три года, когда сообщил, что мое обучение окончено. Вампиры были сильными воинами. И практически каждый владел оружием, а не только виртуозно пользовался своими клыками и крыльями.
       Вот когда мое обучение было окончено, тогда и пришло в голову, побродить по стороне вечной ночи. Так я стала наемницей Эл'фой. После того, как мой телохранитель пересказал отцу о первых моих успехах, на моем запястье появилась моя татуировка взрослого вампира. Это был очень интересный узор. У каждого вампира он свой. При его расшифровке можно было узнать о вампире: во сколько лет его признали взрослым, кого он для этого убил, его статус. Но эти данные могли прочитать только вампиры.
       Мой узор напоминал переплетение каких-то шипастых нитей, периодически оканчивающихся чем-то на подобии когтей или клыков, вместо бутонов цветов.
       На мое тридцатилетие отец подарил мне браслет, как две капли воды похожий на браслет Нилла, но только из серебра. Я не носила украшений, кроме как браслета и двух цепочек. Одна со "Слезой Арая", я вторая была с кулоном в виде кошачьей мордочки, напоминающей мне о Рриле.
       Ррил... Я скучала по моему названному братишке. Несколько раз порывалась проведать его в Звериных землях, но каждый раз себя останавливала.
       Так вот о кулоне. У него был потайной отдел, в котором я хранила письмо Нилла и засушенную розу, уменьшенные с помощью магии. Так что и, не вспоминая о своем прошлом, оно всегда было со мной.
       Перед тем, как стать наемницей, я решила избавиться хоть от части своей эльфийской внешности. Я обрезала свои длинные волосы по плечи, так я могла сама их расчесать, да и уши за распущенными волосами спрятать больше возможности. А вот процедура перекрашивания дала весьма странный результат. Смесь, которая должна была выкрасить мои волосы в черный цвет, на моих волосах осталась синей. Ну, хоть не белобрысой, как я была. В глаза теперь я закапывала капли, окрашивая их в красный. Капли действовали несколько дней, давая мне больше возможностей. Да и улыбалась теперь я чаще, показывая свои клычки.
       За два года, в которые я подрабатывала наемницей, мой арсенал ножей расширился. Теперь я имела несколько крепящихся к телу ремней, в которых размещались ножи. По два на каждой ноге с шестью ножами в каждом, на предплечьях - на пять ножей, да и на талии мой пояс остался. Теперь я не скрывала свой арсенал, а наоборот выставляла напоказ. Чтоб не возникало даже желания всяким несерьезным личностям ко мне подходить. Луком я теперь не пользовалась, так как за спиной имела ножны на два парных клинка, а арбалет был только в сумке, так как на теле не хватило места, чтоб его прицепить. Ну и мои крылья. Они все также заменяли мне мой плащ и средство передвижения.

       - Лекс, что там? Что в письме? - Диксин ввалился в комнату со своей лютней, на которой уже красовались новые струны.
       - Работа. Мне необходимо отправиться на Террон.
       - Но ты только что приехала! - огорчился брат и начал что-то наигрывать на лютне. Что-то печальное. Он всегда так делал, когда у него было настроение ниже нуля.
       - Таким работодателям не отказывают. Прости, малыш. Я бы хотела остаться, но не могу.
       - Возьми меня тогда с собой! - глаза Диксина загорелись в предвкушении новых впечатлений.
       - Я поговорю с отцом, но ничего не обещаю.
       - И о чем моя блудная дочь хочет со мной поговорить? - отец появился в комнате бесшумно, впрочем, как и всегда. - Ну, обнимет меня моя дочь сегодня или я так и буду стоять?
       Этот ритуал у нас уже выработался за два года. Отец не препятствовал моим похождениям и всегда ждал, когда я вернусь, а я по возвращении его крепко обнимала и говорила, что скучала. Но через неделю-другую вновь уходила из дома.
       - Отец! - я повисла на шее князя, - Я тоже соскучилась.
       - Так и о чем ты со мной хочешь поговорить?
       - О Диксине. Он просится поехать на Террон со мной.
       - А ты что там забыла? Ведь только от туда вернулась?
       - Да вот, - протянула я письмо отцу.
       - Хмм. И правда, тебе лучше поехать.
       - А я? - подал голос братишка. - Можно я хоть разок поеду с Лексис?
       - Диксин, ты же понимаешь что... - но видя, что брат уже начал тянуться к струнам на лютне, отец передумал. - Но только один раз и Инокс едет с вами.
       - Ура!!! - обрадовался брат.
       - Куда уж нам без Инокса, - проворчала я. Я была не против этого вампира, только он постоянно норовил назвать меня княжной. А это было не очень хорошо для моего ремесла. Того гляди меня саму кто-нибудь закажет.
       - Дик! Только прошу тебя, без твоих песенок! - крикнула я выбегающему из моей комнаты брату. У него привычка писать песни по поводу и без. И эти песенки отнюдь не радовали слух.

       Я решила выехать пораньше, чтоб успеть присмотреться к тем, кто теперь будут моими попутчиками. Изучить их повадки и приглядеться. Поэтому отплывали на следующий день. Два дня пути, а потом останется четыре дня на все про все.
       Княжеский фрегат (отец настоял, чтоб я путешествовала по морю только на этом корабле) шел быстро. Попутный ветер надувал паруса и путешествие до Террона было приятным. Инокс, как и всегда ходил за мной тенью, а Дик распевал песни, развлекая команду.

       Бедные вампирьи дети
       Сидят дома на диете
       Отощали детушки
       Без эльфийской кровушки.

       Как у гнома Брэма в шахте
       Потерялся раз заказчик.
       Через год его нашли
       И продали, что смогли.

       Да, после этого плавания, нас команда еще долго не забудет. Теперь главное не давать распускать язык Дику на Терроне. Здесь за такие песенки его по голове не погладят. На Терроне теперь живут разные представители рас. Еще обидятся.
       Таверна "Рога и крылья" была в центре столицы, до которой мы добирались еще полдня. Таверна оказалась довольно приличным и уютным местечком. Сняв две комнаты, одну мне, вторую Дику с Иноксом, и поселившись в них, мы приготовились ждать остальных членов команды.

       На следующий вечер я заняла столик в дальнем углу зала и опустила капюшон пониже. Мои спутники повторили мой маневр.
       - Что, Лекс, кто-то пришел? - начал оглядываться Дик.
       - Во-первых, с этой минуты называй меня Эл'фа, а во-вторых, вон того гнома видите?
       Интересующий меня объект появился в таверне пять минут назад. Он показал свое письмо хозяину, тот отрицательно помотал головой. Теперь гном поднимался на второй этаж к жилым комнатам. Значит, я прибыла первой.
       - Это один из них? - шепотом поинтересовался Дик.
       - Ага. Пока присматривайся, и ради звезд, не пой!
       - Ууу, а я хотел напроситься выступать сегодня перед публикой.
       - Выступать можешь, но только не со своим репертуаром. И следи заодно за новыми постояльцами.
       Я и моргнуть глазом не успела, а Дик был уже возле хозяина. После одобрительного трактирщика, Дик вышел на возвышение в другом конце зала, настроил свою лютню, привлекая к себе внимание и запел. Что-то я не помню этой баллады в его репертуаре.

       Есть девушка одна на свете,
       Ох, странная та девушка
       Отдать решила свое счастье
       И дар предназначения

       От первых слов баллады голоса в таверне стихли. Некоторые даже развернулись, чтоб посмотреть на певца. У Дика был довольно приятный голос.

       К драконам девушка пришла
       И получила в дар она
       Средство от привязанности,
       Но не от обязанности

       Как? Откуда взялось это? Об этом не знал никто, кроме драконов, меня и... Ррила с Тироном. И кого из них мне благодарить за это?

       Теперь на свете двое есть,
       Кто счастья не найдет.
       И лишь драконы знают как
       Им счастье отыскать.

       Дик закончил играть проигрыш, когда из зала раздался голос.
       - Еще раз! Плачу серебряный, - к ногам брата упала монетка. А я узнала этот голос. Он повзрослел, возмужал, огрубел, но я все равно его узнала.
       Поискав глазами по залу, я определила хозяина голоса. Черноволосый мужчина сидел через три столика от меня. От него веяло опасностью. Да, дед натаскал внучка. Но узнать в этом мужчине Ррила, я без его голоса и запаха не смогла бы.
       Тем временем Дик пропел еще раз. А Ррил, сидящий за столиком не один, а в компании мужчины с надвинутым на лицо капюшоном, начал о чем-то спорить со своим собеседником.
       Вот это да! Не прислушайся я к их разговору, меня ожидал бы сюрпризец! Собеседником Ррила был не кто иной, как принц эльфийский Ниллетион. Это хорошо, что я их заметила раньше. Не факт, конечно, что мы с ними пересечемся, но теперь я буду хоть чуть-чуть готова к встрече.
       Раскланявшись, Дик вернулся к нам за стол.
       - А у меня заработок в три серебряных! - похвастался он.
       - Молодец, этого хватит, чтоб оплатить твое проживание.
       - А я хотел купить себе песенник, чтоб записывать туда свои творения.
       - Ты сначала сотвори что-нибудь, что стоит записывать! А твои пошленькие песенки и так у всех на слуху. Их теперь из мира ничем не вытащишь.
       - Правда? - глаза брата вновь загорелись. Это же какая никакая, но слава!
       - Правда. Как в таверне появляется подвыпивший народ, так он и поет твои песенки.
       - Так может я...
       - Дик! Не нужно, - дай ему волю, он сейчас исполнит все, что написал. А народ еще трезвый.
       - Может, нам следует подняться в комнаты, госпожа? - подал голос Инокс.
       - Еще раз назовешь меня госпожой...
       - Леди Эл'фа, - поправился Инокс.
       - Вот так и называй. А в комнаты нам идти еще рано. Я еще не все, что хотела, узнала.
       - Тогда, может я...
       - Сиди, Дик. Возьми лучше пива.
       - Фуу, а крови у них здесь не подают?
       - Спроси у хозяина. Может, и подают.
       Дик пошел к хозяину, а в таверну вошла еще одна спутница, привлекшая мое внимание. Девушка дроу так неестественно смотрелась здесь. Она постоянно вздрагивала от сильного смеха и крутила головой в поисках кого-то. Но вот она пробралась к хозяину таверны и показала ему письмо. Хозяин указал на столик Ррила. Девушка аккуратно прошла к нему и положила свое письмо на стол. Шерррат! Неужели я пойду с ними? За что?
       Ррил сыпал комплименты, кружась вокруг незнакомки, а Нилл внимательно разглядывал попутчицу из-под опущенного капюшона.
       - Они подают кровь только людей, да и та замороженная, - пришел Дик и поставил на стол два стакана с кровью. Себе и Иноксу.
       Они были очень удивлены, когда узнали, что кровь я не употребляю. Но остальным решили об этом не говорить.
       - А тебе все свежатинки подавай? Не нравится - езжай домой.
       - Лекс, ты чего? Ой, прости, забыл. Эл'фа.
       - Прости и ты. Не знаю, что на меня нашло, - хотя знаю. Вон мой суженый целует ручку нашей девочке дроу. А теперь они премило беседуют. О, а вот и гном нарисовался.
       Очень интересная компания. Эльф, оборотень, дроу, гном, вампир. Кто еще? Демон или дракон? Что эти драконы задумали?
       Но подходить к ним я не решалась, пока не было последнего участника этой шайки. Компания засиделась допоздна. Практически все постояльцы начали расходиться, только совсем стойкие сидели. Компашка тоже сидела, а вот Инокс с Диком решили, что лучше отоспаться.
       Уже ближе к полуночи дверь таверны распахнулась, и на пороге нарисовался демон. Синий демон. Он сразу прошел к столику "веселой" компашки.
       - Все в сборе? - поинтересовался он. Так как в таверне было малочисленно, то их разговор я расслышала.
       - Нет, еще одного члена не хватает, - отозвался Нилл.
       - Хорошо. Время у нас еще есть. Давайте пока познакомимся. Я - Аридер, демон.
       - Кирто - дроу.
       - Бирн - гном, если кто еще не разглядел.
       - Терри - оборотень, - представился Ррил.
       - А я, назначенный главным в этом походе, Велитион - эльф.
       Очень интересно. Значит, скрываем свои имена! Не хотим быть узнанными? Ну, что ж, посмотрим, что вы из себя представляете.
       - Если наша официальная часть закончена, можно я поднимусь к себе. Я только с корабля, - умирающим голосом сообщила Кирто. Распрощавшись со всеми, девушка ушла. За ней последовал и гном.
       - Жаль, а я хотел насладиться женской компанией, - вздохнул демон.
       А это шанс. Сняв капюшон, я выразительно так глянула в сторону мужчин.
       - А смотри-ка, какое там сокровище сидит. Судя по цвету волос, Аридер, ты будешь в фаворитах, - сказал Нилл.
       - Нет, в фаворитах буду я. Видишь, на ее шее висит медальон с представителем семейства кошачьих? - Ррил хищно облизнулся. Ну, что ж. Поиграем?
       - А ничего, что я вас всех прекрасно слышу, мальчики? - прохрипела я. Да, голосок у меня еще тот.
       - Что с вашим голосом, прекрасная незнакомка? - ага, а у незнакомки из всех видимых конечностей наблюдаются особо острые ножики для метания. Обычно меня обходят стороной. Демон явно любитель острых впечатлений.
       - Простуда, - похлопала я ресничками.
       - Так идите к нам. Мы вас быстро от простуды вылечим, - принял эстафету Ррил.
       Что ж. Сама хотела познакомиться поближе. Мне предложили стул напротив эльфа, а оборотень и демон сели по обе стороны от меня, каждый пытаясь прижаться.
       - Вы мне не даете дышать, мальчики.
       - Так вам сейчас необходимо тепло, леди...
       - Эл'фа, - представилась я.
       Нилл в упор меня разглядывал. Ррил на секунду перестал дышать, и только демон ласково улыбался, обещая мне самую теплую ночь в моей жизни.
       - Наслышан о вас, леди, - выдавил из себя Ррил. - Ваш последний бой с гигантским пауком гномы продавали за три серебряных за свиток.
       Что? Так эти сквалыги не только меня эксплуатировали почти задаром, но еще и о моих битвах писали? Сейчас вот поднимусь в горы и потребую свою долю! Придумали ведь, жмоты!
       - И как, расходятся? - стараясь не выдать своего внутреннего гнева, спросила я.
       - Еще бы. Я коллекционирую ваши победы. У меня уже десять свитков, - признался Ррил.
       - И что же вы с ними делаете, Терри? - поинтересовался демон.
       - Да так, храню как память о... не важно, - все дружно уставились на Ррила.
       - А вас каким ветром занесло сюда, леди? - подал голос Нилл. Сказать? Или пусть еще подождут?
       - Да здесь вроде как намечается кое-что интересное. А где драка, там и я.
       - Боюсь вас разочаровать, там, где мы, драки не предвидится, - Нилл все так и сверлил меня взглядом.
       - Как знать, как знать. Зачем-то ведь собрали вместе таких разных представителей?
       - А это уже, прошу прощенья леди, не ваше дело, - вскинулся эльф. А Ррил с демоном попытались отвлечь меня от разговора с эльфом.
       - А это мы еще посмотрим, эльф, - выплюнула я последнее слово, так же как и Нилл когда-то произносил вампирша.
       Нилл вскочил и достал свой меч.
       - Вы нарываетесь, леди.
       - Успокойтесь оба, - вмешались демон и оборотень.
       - Не лезьте, - прохрипела я, разворачивая крылья и доставая парные клинки.
       - Посмотрим, так ли ты хороша на самом деле, как тебя описывают гномы, вампирша!
       - Если я побеждаю, то ты напоишь меня своей кровью, эльф! - а говорил, что драки не будет.
       В зале настала тишина. Разгневанный эльф кинулся на меня с мечом. Меч, против меня? Увернувшись, я кинула первый нож, пришпиливая эльфа за рукав рубашки к стене, возле которой он оказался. Он просто дернул рукой, порвав ткань и теперь уже осторожно начал кружиться вокруг меня, примериваясь куда нанести удар. После третьего круга, я взлетела и начала атаку с воздуха. Мои клинки скрестились с мечом эльфа, издавая приятный звон. Как я соскучилась по нормальным противникам. Монстры уже надоели, они не знают классических приемов фехтования. Я спустилась на пол.
       Эльф попытался сделать мне подножку, но я вовремя снова взлетела. Чудом удержавшись на ногах, он вновь ринулся в атаку. Погонять его или уже хватит? Побережем силы ему и мне. С воздуха я начала кидать ножи, метясь не в смертельные точки, а в болевые. Первый нож воткнулся под коленную чашечку, поставив эльфа на колени. А дальше было делом техники. Со своей вампирьей скоростью, я облетела вокруг эльфа, пришпиливая его за одежду к полу. Распятый эльф смотрел на меня с ненавистью.
       Я нависла над эльфом лицом к лицу.
       - Готовь кровь, эльф! - полоснув его ножом по руке, я подставила под стекающую жидкость кружку.
       Нилл застонал. Его вновь унизили! И кто? Вампирша!
       - Что это? - притихший было эльф, смотрел на вылезшую из-под моей одежды "Слезу", затем перевел взгляд на меня.
       - А это уже не ваше дело, напарничек, - я кинула на распятого эльфа свое письмо и убрала камень подальше от его глаз, проверив, не заметил ли кто еще. Похоже, что нет.
       - До скорой встречи, мальчики! - бросила я в сторону застывших оборотня и демона.
       Еще раз оглядев поле боя, я крикнула хозяину.
       - Убытки запишите на его счет, - указала я на эльфа, и поднялась наверх.
       Сердце бешено колотилось в груди. Вот так встреча. Даже в самых страшных фантазиях такого не придумаешь.
       - Она тебя сделала? Лучшего мечника Фиэллии? - Ррил говорил так восторженно, что я решила немного задержаться в коридоре.
       - Вампирша, - вновь выплюнул эльф. - Она наш шестой член группы.
       - Да я бы лапу отдал, лишь бы быть с ней в одной команде! Что ж ты так недоволен?
       - Он стыдиться, что его победила девчонка, - демон говорил с натугом. Выдергивает мои ножи?
       - Нужно отнести их ей, - сказал Ррил. Точно, ножи выдернули.
       Пора в номер, а то кровь загустеет. Больше не теряя ни минуты, я отправилась к брату. Постучавшись, мне открыл Инокс.
       - Леди? - проводил входящую меня он удивленным взглядом.
       - Дик! Просыпайся, я тебе подарочек принесла, иначе испортится.
       - Лекс? Что ты... Кровь? Эльфа? Откуда?
       - Пей, пока не испортилась.
       Я всучила кружку Дику и вышла, пока он был занят и не начал задавать вопросы. Завтра. Все завтра.
       Возле моей комнаты меня караулил Ррил с моими ножами.
       - Я очень рад, что ты пойдешь с нами. И не обращай внимание на этого эльфа. Он в последнее время всегда такой.
       - Я постараюсь, - открывая дверь, ответила я.
       - Пригласишь?
       - Не сегодня, оборотень. Я устала.
       Мне ужасно хотелось его пригласить и сказать кто я, но не сейчас. Поэтому закрыв дверь, я пошла спать. Как странно. Два родных брата. Один без ума от вампиров, а второй их ненавидит.

       Утром, когда я со спутниками спускалась к завтраку, вся компания была уже в сборе.
       - Эти двое идут с нами, - подойдя к столу, сообщила я попутчикам.
       - В договоре об этом не... - начал гном, но увидев мой взгляд, решил благоразумно промолчать.
       - Боюсь, что Бирн прав, - сказал Нилл.
       - А мне без разницы. Либо я иду вместе с ними, либо вы идете без меня.
       Мой расчет был верен. Драконы подбирали каждого члена команды по особым признакам, и без моего дара там, куда они направляются, делать нечего.
       - Да пусть идут, - сказала Кирто. - Один из них с лютней, веселей идти будет.
       Она даже не представляет насколько веселей.
       - Я тоже - за! - Ррилу по-моему было вообще без разницы. Он всегда любил приключения.
       Остальные воздержались, но никто не показывал, что против.
       - Хорошо. Пусть идут.
       - Не зарывайся, эльф, - прошипела я, - я тебя не просила, я ставила перед фактом.
       - Я понял, - буркнул он в ответ, разглядывая моих спутников.
       Спутники как раз стояли за спиной и подозрительно молчали. Для Инокса это нормально, а вот Дик? Обернувшись, я увидела застывшего Дика, который уставился на Кирто. Этого мне еще не хватало... Хуже похабных песенок Дика, только любовные, а их походу не избежать.
       - Раз все в сборе, и все вопросы решены, то может нам расскажут, куда мы идем и зачем? - самая здравая мысль прозвучала как ни странно, от демона.

Глава 2
План похода  



       - Значит так, - Нилл уже десять минут начинал этот разговор, но постоянно его кто-то или что-то отвлекало.
       Его нервировала я, его нервировал Дик, который теперь не обращал внимания ни на кого, кроме Кирто, а больше всего его нервировал Инокс, стоящий за моей спиной и смотрящий на эльфа самым свирепым взглядом и с оскалом на губах.
       - Может мы, наконец, приступим? - эльфу пришлось кричать, так как мой брат ударил по струнам лютни и начал выводить что-то новенькое.

       О, Кирто, черные волосы,
       Посмотри на меня чуть-чуть,
       Потерял аппетит и голос уже,
       И дрожу от любви чуть-чуть.

       Я говорила, что любовные песенки Дика куда хуже его пошлых? Может, повторить?
       - Леди Эл'фа, угомоните своего менестреля!
       - Он не мой. Он сам по себе, просто сейчас он под моим присмотром, - пришлось отобрать лютню у брата, чтоб он начал меня замечать.
       - Дик! Уймись! - я усадила брата рядом и попросила Инокса держать его, а еще закрыть ему рот.
       Балаган! Это путешествие я запомню надолго! Если у него такое начало, что же ждать потом?
       - Значит так, - вновь заговорил Нилл. - Мы отправляемся в горы.
       - Что мы забыли у гномов? - Бирн, являя всем свою неприязнь к темным братьям поморщился.
       - Нам намного выше. В хрониках драконов есть упоминание о драконе-отшельнике Пиране. Он покинул долину драконов и решил поселиться на темной стороне. При этом он вел дневник, в котором описывал свои достижения и новые магические формулы. Вот этот самый дневник нам и поручено достать.
       - А почему драконы сами не нашли его? - верный вопрос, Кирто.
       - Если б они могли, то уже давно забрали. Есть еще вопросы?
       - Меня интересует наш состав. За какие заслуги мы все здесь оказались? Вернее, почему выбор драконов выпал на нас? - я уже начала понемногу догадываться, но посмотрим, как эльф ответит на вопрос демона.
       - Драконы не обсуждали со мной свой выбор. Просто сказали, что каждый из вас поможет в пути и справится хотя бы с одним препятствием.
       - И много препятствий? - прохрипела я.
       - Этого никто сказать не может. Пиран еще при жизни подготовился к визиту незваных гостей. Нам придется самим обнаружить ловушки и по возможности их обезвредить.
       Это напоминает мне контракт с гномами. А не продешевила ли я? А с другой стороны, моя свобода дорогого стоит.
       - А карта у тебя есть или мы тоже будем искать дорогу, как и ловушки? - я уже давно перешла на ты со всеми членами команды, хотя некоторый индивид каждый раз морщился от такого обращения, но помалкивал.
       - Карта есть, - на столе перед нами разложили карту, которой было около двух веков. И как она еще сохранилась?
       - А не старовата ли карта? - гном первый оторвался от созерцания этого раритета.
       - Другой у нас нет, - получил он ответ от эльфа.
       - Насколько мне известно, за прошедшее время, местность Террона сильно изменилась, - начал демон.
       - А нас местность не сильно волнует. Здесь есть некоторые знаки, которые со временем измениться не должны были, - надменный голос эльфа раздражал не только меня.
       - И какие же это знаки? - Аридер, с ноткой раздражения.
       - А это известно только мне, - вновь надменно Нилл.
       - Так и природа могла измениться за это время, - закипал Ар.
       - На месте и проверим.
       - Да на каком месте? Куда идти-то?
       - Вот сюда, - палец эльфа указал на самую высокую гору в горном хребте, именуемую "Пиком демона".
       Почему демона? Сейчас никто не сможет этого сказать. Это самый загадочный пик во всех горах. Он постоянно находился окутанным облаками, и снизу его разглядеть было невозможно. А на крыльях туда никто не рисковал подниматься, там был сильный ледяной ветер, сдувающий любого подлетевшего. Так что, толи это форма пика напоминала демона или же там жил какой-то демон, никто не знает.
       - Эээ, - только и смог вымолвить гном.
       - Ммм, - отозвалась Кирто.
       - Ооо, - восторженно провыл Ррил, предвкушая путешествие со множеством опасностей.
       - Ууу, - высказал свое отношение к походу демон.
       Только вампиры и я промолчали. Иноксу было все равно куда идти, главное, чтоб я была под присмотром. Дик был сильно занят своей очередной влюбленностью, а я уже согласилась идти куда-либо, мне все равно придется отдавать долг драконам. Так почему же не так?
       - Вот теперь может мне кто-нибудь скажет, как туда добраться? - с наглой усмешкой сказал Нилл.
       - Я знаю, как добраться до гномов. До них есть довольно удобная дорога, - первое предложение поступило от демона.
       - Да все жители темной стороны знают, как добраться до гномов, - вставила я.
       - Ну что ж. Тогда идем до гномов. А дальше будем искать путь сами, - подвел итог Нилл.
       - Я у них останавливаться, не намерен, - Бирн скрестил руки на груди.
       Шерррат! Началось! О чем только думали драконы, отбирая членов в команду? Уж явно не о наших личных междоусобицах.
       - Мы и не будем у них останавливаться. Мы доберемся к гномам за два дня. И если выйдем с утра, то будем возле входа к гномам в полдень. Зачем нам там останавливаться? - Кирто тоже включилась в общее обсуждение, а я уж думала, что она как цветок в бабушкиной теплице.
       - Два дня? - переспросила я с демоном в один голос.
       - В отличие от вас, летающих, мы ползаем намного медленней. И на эту дорогу нам понадобиться два дня, - Нилл, нашел как задеть.
       - Я могу подвезти одного, - предложил демон, глядя на Кирто. Выразительно так взглянул.
       - Я боюсь высоты, - ответила та с легкой улыбкой, отдающей кокетством.
       Видя эту сценку, я улыбнулась.
       Моя клыкастая улыбка произвела впечатление. Гном сглотнул, Нилл передернулся, Ррил улыбнулся в ответ. Остальные не видели. Они сидели, отвернувшись от меня.
       - Если ты всех не унесешь, Аридер, то не стоит и предлагать. Вампирам я не доверяю. Съедят по дороге, - ответил Нилл на предложение демона.
       - Фуу, как грубо. Мы не едим жертв, мы только пьем их кровь, - облизнув клыки, сказала я. - А кровь эльфа...
       - Не надо об этом, - толкнув меня в бок, прошептал Ррил.
       - Не нужно, Терри, пусть продолжает. Что там с кровью эльфа?
       - Она самая вкусная на свете, - и как Дик сумел вывернуться из рук Инокса?
       Мечтательное выражение Дика привело наших попутчиков не в лучшее состояние духа. Теперь до всех членов команды дошло, что они направляются в путь с самыми опасными хищниками Арая. Пока это понимал только Нилл. А ведь трех вампиров в пути необходимо кормить.
       - Если за время пути хоть у одного вы выпьете хоть каплю крови... - Нилл угрожающе вынул свой меч. Я вздохнула.
       - Иначе что ты сделаешь, эльф? Ты и вчера не смог ничего сделать, так что теперь? - осадила я эльфа.
       По воцарившемуся молчанию стало ясно, что все боятся как-нибудь утром не проснуться от потери крови.
       - Я обещаю, что во время пути мы не выпьем ни одной капли вашей крови, если конечно она не будет отдана добровольно, - сказала я, успокаивая спутников.
       - Не дождешься, вампир. Больше моей крови тебе выпить не удастся, - ответил Нилл.
       - Как знать, как знать. Всех устраивает мое слово?
       Все дружно закивали. Или этому способствовал нож в моей руке, который я перекладывала пальцами одной руки? Я всегда занималась оружием, когда была взволнована.

       Кровушка, кровушка,
       Вкусная ты мать.
       Но, у эльфов кровушка...
       Ммм... не передать...

       - Дик! - Ведь вроде все успокоились, опять он влез. Куда смотрит Инокс?
       - Эл'фа, попрошу вас впредь удерживать вашего певца от подобных песенок, - закипел Нилл и вновь начал вытаскивать меч.

       Я - вампир, горжусь я этим,
       Хоть клыкастое лицо.
       Оседлать могу я ветер,
       Да и эльфа-наглеца!

       В ответ пропел Дик и уставился на эльфа в ожидании продолжения.
       Нилл не заставил себя ждать, кинувшись с мечом на моего брата. Я заступила эльфу дорогу, закрывая спиной Дика, который так и стоял, бренча на лютне.
       - Уйди с дороги, вампирша! - попытался оттолкнуть меня эльф. Ха! Вампира не может сдвинуть с места никто, кроме другого вампира.

       Жила в лесу в избушке
       Эльфийская старушка.
       А если б кровь она пила,
       Была бы вечно молода!

       - Я убью этого рифмоплета! - вновь дернулся Нилл в сторону Дика. Остальные члены команды начали посмеиваться над ситуацией и песенками братца.
       - И это будет последнее, что ты сделаешь в этой жизни, эльф, - сдерживая очередной прорыв, прорычала я.

       А у эльфов во лесу
       Деревья высоченные.
       Может они компенсируют
       Маленькие членики?

       Дик разливался соловьем, видя реакцию благодарной публики. Пора заканчивать представление. Уже остальная публика в таверне присоединилась к общему веселью. Из зала полетели первые монетки. Шерррат! Теперь Дик сам не уйдет из зала.
       - Инокс, забери у него лютню и отведи в комнату. Без моего разрешения не выпускать!
       Пока я сдерживала взбесившегося эльфа, который уже практически полностью впечатался в мою грудь (а приятно обнимать суженного), Инокс выполнил мой приказ. Еще одно удобство от моей тени. Приказы выполняет только мои и князя. Мои, если они не противоречат княжеским.
       Дика уже увели, а эльф так и бесновался в моих руках.
       - Хватит, эльф! Не рыпайся, - Нилл наконец пришел в себя. Понял, что находится в моих объятьях и задергался еще сильнее.
       - Отпусти! - это приказ? А если не отпущу?
       - Пока не успокоишься и не передумаешь бросаться на Дика с мечом, не отпущу.
       Эльф посмотрел на меня своими синими глазами. Что он увидел в моем лице - не знаю, но сразу успокоился.
       - Если он перестанет петь всякую похабщину про эльфов, то я его не трону.
       - Я поговорю с ним об этом, - расслабляя схватку и выпуская эльфа на волю, пообещала я.
       - А вы неплохо смотритесь, - Ррил подошел к нам и приобнял меня за плечи. За что тут же получил удар в живот. Не люблю, когда меня обнимают без спроса.
       - Еще раз такое услышу от тебя и ты... - угрожающе начал эльф, но Ррил проникся и вероятно понял, что скрывалось под несказанным.
       - Молчу. Тогда ты не будешь против, если я...
       - Делай что хочешь.
       Как я поняла, эльф разрешил оборотню приударить за мной? Оч-чень интересно.
       - Спектакль окончен, - крикнул Нилл публике, все сразу отвернулись от нашего столика.
       - План таков. Сегодня собираемся, покупаем все необходимое, а завтра выдвигаемся. Всем все ясно? Тогда за дело.
       Команда ясна. У всех нашлись неотложные дела, и попутчики разошлись кто в комнату, а кто и за покупками. Нужно и нам кое-что докупить, но сначала необходимо поговорить с Диком. Что на него нашло? Его любовные стишки еще понятны, откуда, а вот чего он с эльфом не поделил?
       Я не рассказывала ни отцу, ни брату о своей жизни до встречи с ними, да и они меня не спрашивали. Видать не хотели напоминать мне о "худших временах в моей жизни", поэтому я не сильно волновалась о реакции брата. А вот теперь мне почему-то казалось, что это ревность проскальзывала между строк. Дик никогда не отличался ненавистью к эльфам. Он немного куражился над ними, да и о крови их вздыхал, но так обычно все вампиры себя вели. А тут...

       - Диксин! Что это было, там внизу? Что за анти эльфийский концерт? - брат сидел виновато глядя на меня и на лютню в руках у Инокса.
       - Да я и сам не знаю. Вот вроде сидел, ни на кого внимания не обращал, кроме девушки дроу, а потом как накатило.
       - Если ты не сможешь контролировать свои чувства, я не смогу тебя взять с собой.
       - Лекс, я же не... я не хотел, честно.
       - Дик, пообещай, что больше не будешь изводить эльфа и петь куплеты о нем. Во всяком случае, в его присутствии.
       - Я постараюсь, Лекс.
       - А если будет невмоготу, засунь свою руку в рот и прокуси пару раз. Кровь тебя быстро приведет в чувство.
       - А если не поможет, я тебе рот зашью, - пообещал Инокс.
       Ну, да, мое нервное состояние так же было одно их охранных объектов Инокса. А я нервничала.
       - Я обещаю, что не буду петь об эльфах в присутствии этого...
       - Велитиона, - подсказала я.
       - Ага, его. Ну, что, простишь?
       - Иди сюда, маленький возмутитель спокойствия, - обняла я брата и растрепала его длинные черные волосы.
       - Лекс, я так долго укладывал их!
       - Дик, еще раз назовешь меня так...
       - Так ведь никто не узнает.
       - Привыкай, чтоб потом не оговориться.
       Выяснив все спорные вопросы, мы отправились за покупками. Я-то была экипирована полностью, да и Инокс был всегда готов к моим похождениям, а вот Диксина нужно было одеть и экипировать. Он кроме запасного белья, да лютни ничего с собой не взял.

       - Дик, да сколько можно уже? Ты перемерял уже половины лавки! Определись, наконец, что тебе нужно.
       Я начинала закипать. Мы вот уже три часа торчали в лавке с одеждой от дроу, ждали пока Дик выберет себе куртку потеплее, штаны и рубашки. То крылья жмет, то не подходит под цвет глаз, то его лютня не смотрится за плечом. Мы с Иноксом уже успели перечистить все свое оружие, отполировать до блеска, а Дик все так и красуется.
       Подойдя к прилавку, я взяла вещи, которые перемерил брат, выбрала на свое усмотрение все необходимое и оплатила покупку. Инокс же вытащил упирающегося Дика на улицу.
       - Ты не дала мне закончить! - заявил Дик.
       - Да мы уйдем в путь раньше, чем ты определишься какого цвета и фасона купить рубашку!
       - А что плохого в том, чтоб хорошо выглядеть?
       - Мы идем не на прием и не в гости, там без разницы как ты будешь выглядеть.
       Мы дошли до оружейника, все время ругаясь. О, звезды! Если он себе и оружие будет столько же выбирать, я его самого упакую в ящик и отправлю к отцу.
       - Леди ищет что-то конкретное? - гном-оружейник, чувствуя в посетителях своих клиентов, лично вышел к нам в зал.
       - Леди ищет оружие вот для этого вампирыша, - кивнув на надувшегося Дика ответила я.
       - А позвольте поинтересоваться, каким видом оружия владеет молодой человек? - гном оценивающе глянул на фигурку и комплекцию Дика.
       - Мечом, парными клинками, метательными ножами, секирой, булавой... - начал перечислять свои достижения во владении холодным оружием брат. Всех вампиров обучали различным боевым навыкам. Я же осматривала прилавки с выставленными экспонатами.
       Свиток с надписью "Последняя новинка" привлек мое внимание.
       - Леди интересуется похождениями леди Эл'фы? Это последнее ее приключение, - второй продавец выскочил как демон из шкатулки.
       Эти гномы совсем обнаглели! Во-первых, торгуют моими же приключениями за моей спиной, так еще и не узнают главную героиню! Нет, они так просто от меня не отделаются. Обязательно заскачу к ним, когда пойдем мимо.
       - Да не то чтобы очень, но интересно было бы посмотреть. Я столько о них слышала, - закатила мечтательно я глазки.
       - Пять серебряных.
       - Сколько?!? - если гномы пишут эти свитки хотя бы в ста экземплярах, то это уже целое состояние!
       - Ну, неделю назад он стоил десять, сейчас уже со скидкой, - не понимая моего замешательства, оправдывался гном.
       - Я убью этого сквалыгу Грэма! И он еще меня на заказах с оплатой напаривал, а за моей спиной проворачивал ЭТО?!? - в ярости я ткнула в свиток ножом и проткнула его насквозь, вместе с прилавком, на котором он лежал.
       - Эээ... леди? Вы знакомы с Грэмом?
       - Знакома ли я с этим сквалыгой и жмотом?!? О, да. И надеюсь, что наше знакомство скоро закончится, желательно его смертью.
       - Леди, я вас не понимаю, - начал мелко трястись гном смотря как на его глазах девушка превратилась в озлобленную вампиршу.
       - Леди просто в ярости. Если вы не заметили, то это и есть леди Эл'фа, - подошел Инокс, предотвращая убийство гнома на месте.
       - Лледди Эээл'фа? - растерялся гном. - Что ж вы не сказали? Я бы вам свиток и так просто отдал.
       Нет, эти гномы меня умиляют. Истеричный смех стал ответом для предприимчивого продавца. Выхватив из его рук протянутый мне свиток, я вернулась к Дику.
       - Развлекалась, сестренка?
       - Да уж. А ты что выбрал?
       - Так как на спине у меня будет лютня, то я выбрал меч и кинжал.
       - Не плохо, - осматривая выбор брата, я удовлетворенно кивала, проверяя заточку, закалку и прочую характеристику оружия.
       - Сейчас мне к ним ножны подберут и можно идти, - неужели Дик закончил с покупками на сегодня?
       - Попроси еще чехол для своей лютни. Мало ли что может произойти в дороге, - а главное, что он не сможет на ней играть при первом же желании. Пока достанет, может еще и передумает?

       ***
       Вечером в таверне раздавался хриплый смех. Я читала о своих похождениях и без остановки смеялась. Скоро рыдать от смеха начну. Кто интересно, пишет эти похождения? То, что я все время нахожусь в поединках один на один с монстром, я была уверена. И кто, не видя самого боя, умудряется его описывать? Хотя, судя по тому, что тут написано, его не описывали, а придумывали.
       "Леди Эльфа (именно так написали мое имя гномы) ударила паука сразу по всем глазам ногой, ослепляя его", продолжила я читать. Интересно, как бы я смогла дотянуться до глаз паука, находящихся над тремя метрами над землей? А еще по глазам! Которые находились на расстоянии в сорок сантиметров друг от друга! У меня должна была быть нога размером с три метра!
       - Чего она, плачет что ли? - Ррил подсел к нашему столику. Он вернулся первым после нас. Остальные еще где-то бродили.
       - Она так себя уже полчаса ведет. Смеется, - вспомнив, как Ррил отозвался об этих свитках и с каким выражением рассказывал о моих "подвигах", я еще сильнее засмеялась. Нет, ну нельзя же быть настолько доверчивым!
       - Над чем? - заинтересовался Ррил, вытаскивая из-под меня, лежащей на столе от смеха, свиток.
       - И что здесь смешного? - оборотень начал просматривать текст. - Я его уже читал.
       - Е, е... ха-ха, если ты... ха-ха, там... ха-ха, не был, то... ха-ха, и не... смешно, - выдавила я из себя, продолжая смеяться уже над вытянувшимся лицом Ррила.
       - Веселиться перед трудным путешествием, хорошая примета, - подсел к нам демон.- А чего только леди смеется? Не хочет ли она и с нами поделиться?
       - Боюсь, что мы не поймем. Я уже час пытаюсь это понять, - ответил Дик, а Ррил передал демону свиток.
       - Хм. Леди читает о своих приключениях. Что так приятно вспоминать? - демон покрутил свиток в руках.
       А ведь вспоминать-то отнюдь неприятно. Если вспомнить, то в последний раз было больно. Мысли о ранении ядом отрезвили настолько, что я перестала смеяться.
       - Вообще-то, я не очень люблю вспоминать. Там не было ничего приятного.
       - Может, вы тогда объясните нам, что в этом смешного? - палец демона указал вновь на свиток.
       - Там не мои похождения. Там выдумки гномьего баюна.
       - То есть, ты не сражалась с гигантским пауком? - оборотень начал разочаровываться.
       - Сражалась. Но то, что здесь написано.... Это не мой бой. Его кроме меня и того паука никто не видел. Все здесь - выдумка. И надо сказать, что весьма смешная.
       - Может, вы поделитесь с нами правдой, чтоб и мы оценили юмор гномьего баюна, - нет, этот демон явно решил повысить свое настроение за счет меня.
       - Может, и поделюсь, когда-нибудь потом, - в самом деле, вспоминать не сильно хочется.

       Раз, два, три, четыре, пять.
       Вышел гномик погулять.
       Он продаст вам что угодно,
       Если это выгодно!

       - Кто здесь вспомнил про гномов? - Бирн с Кирто подсели к столу, пришлось подставлять второй, чтоб все разместились.
       - Хорошо, что все в сборе, - о, а вот и Нилл. - Завтра отправляемся в восемь утра. Так что советую не засиживаться.
       - Слушай, Дик, - демон привлек внимание брата, наигрывавшего на своей лютне, - а ведь это твои песенки распевают во всех кабаках? Твой стиль.
       - Его, его, - подтвердила я, - но давайте мы не будем его сегодня просить спеть их. Обычно потом дело заканчивается дракой.
       - Драки нам сегодня не нужно, - поддержал меня эльф
       - Может тогда Дик споет нам что-нибудь романтическое? - зря Кирто это предложила. Она только разожжет еще сильней влюбленность брата.
       Но теперь уже поздно отговаривать, Дик заиграл печально-лирический напев и заиграл одну из моих любимых. "Песнь единственных".

       Звезды в небе покачнулись,
       И к земле душа летит.
       Как прекрасно ночью звездной
       О любви нам говорить.

       Есть ты и я, есть я и ты
       И больше нам никто не нужен.
       Ты будешь для меня женой,
       Я тебе - верным мужем.

       Сойдутся губы в поцелуе.
       Пусть смотрят все, завидуют.
       Не разлучимся никогда
       Ни я и ты, ни ты и я.

       - Спасибо, - прошептала я брату, который знал, как я отношусь к этой песне. Похоже, он решил мне показать свое раскаяние по поводу магазина с одеждой.
       Остальные молчали, каждый думая о своем.
       - Звездной ночи, - первым поднялся Нилл и пошел наверх, в свою комнату.
       - Звездной ночи, - и гном с дроу поспешили покинуть нас.
       - Может, леди Эл'фа желает что-нибудь выпить? - демон сел ко мне поближе.
       - А давай что-нибудь покрепче, - меня не так просто напоить. Как и все вампиры, я практически не пьянею.
       - Самогону! - крикнул Инокс подавальщице, чуя, что намечается представление. Все попойки, когда меня пытались споить оказывались весьма занимательно.

       - Пей, пей, пей, пей! - скандировала загулявшаяся публика в таверне.
       После моего предложения поцеловать того кто меня перепьет, Ар и Ррил с энтузиазмом принялись за эту идею. Но они были явно не в курсе, что устойчивость к алкоголю у меня явно эльфийская, да и вампирская стойкость тоже помагала.
       Через час Ррил был уже под столом, а Ар все еще пытался строить мне умилительные рожицы, намекая на поцелуй. Похоже, в его мечтах одним поцелуем дело не окончится. Дика мы с Иноксом, пользуясь своим старшинством, отправили наверх в комнату спать. Нам-то не привыкать спать по минимуму, а вот Дику начинать с этого путь в горы не стоит.
       Публика подгоняла. Кружка за кружкой вливалась в опьяневший организм. У меня уже появились первые признаки опьянения, а Ар еще держался. Но вот еще кружка и демон валится на стол.
       - Аааа! - кричит публика. Я на радостях вскакиваю и, подняв руки вверх, начинаю сама кричать.
       - Что здесь происходит! - эльф, вечно он мешает веселью!
       Публика начала отходить от нашего столика, внимательно поглядывая на эльфа, который вновь оголил меч.
       - Нам с утра выходить, я вы тут что устроили!?! - сколько гнева-то!
       - Стойкость организма проверяли! - я повернулась к эльфу и, как и в первый раз, утонула в его синих глазах. Как же я по нему соскучилась! Я пыталась забыться в объятьях других мужчин, но дальше поцелуев у меня так и не получалось зайти.
       - А теперь кто будет разносить тех, кто не прошел эту стойкость по твоей милости? - дааа. Лежащие на полу и столе собутыльнички мирно посапывали. Ррил во сне обнимал ножку стола, а из руки демона вряд ли кто-то сможет вырвать кружку.
       - Инокс, - он всегда прибирался после моих попоек. Заодно и покусывал свою ношу, пока она без сознания.
       - Да, леди.
       - Как обычно, Инокс, но чтоб завтра они встали бодрыми, - что означало, нужно помочь моим собутыльником протрезветь без последствий.
       Ведь всем известно, что алкогольное отравление это все равно отравление, а значит, кровь вампира и от этого яда поможет. А плата в несколько глотков крови пациента достаточно приемлема.
       - Так ты объяснишь, что все это значит? - эльф так и не ушел, даже после того как Инокс унес наших попутчиков.
       - Выпьешь? - предложила я.
       - Леди Эл'фа, вы нарочно пытаетесь сорвать всю экспедицию? - ооо, такое слово мне уже не выговорить.
       - Да нет. Оно само как-то так... - размахивая руками, я не удержала равновесие и упала на эльфа. А он подхватил, хотя мог позволить упасть.
       Губы эльфа оказались сильно близко и притягивали, даже его злые прищуренные глаза не смогли меня отрезвить и остановить от них. Прильнув к губам моего единственного, я смогла наблюдать, как эльф опешил от неожиданности, глаза его из суженых превратились в максимально распахнутые, а его руки сами обняли меня за талию. Оторваться не было сил, но нужно. Высвободившись от эльфа, я вытерла губы рукой, а эльф демонстративно сплюнул.
       - Больше ко мне не смей никогда прикасаться, вампирша, - как и его плевок, слова были такие же пропитанные ненавистью. А мне показалось, что ему понравилось...
       - Много чести, эльф, - в том же тоне ответила ему я, развернулась и пошла в свою комнату. - Сам потом будешь об этом просить, - пробурчала я себе под нос, но так чтоб эльф не услышал.

Глава 3
Как мы дошли до гномов  



       Утро меня встретило сильным похмельем и головной болью. Ооо, похоже, я вчера и в самом деле перебрала. Моим собутыльникам повезло, их Инокс подлечил, а вот мне теперь только рассол пить, да и тот не спасет, просто немного облегчит.
       Приведя себя в порядок, закапав глаза (хоть и раньше времени, но я же не хочу, чтоб посреди путешествия действие капель закончилось? А так у меня будет неделя), я собрала все свои вещи и спустилась вниз позавтракать.
       - Как спалось, леди? - бодрый Инокс сидел с Диком за столом и ел завтрак, от которого у меня начались в желудке спазмы.
       - Ужасно, - это мой голос? Я и так хрипела от потери голоса, а теперь еще и с перепоя голос был похож на скрипящую телегу.
       - Что тебе заказать? - участливо поинтересовался братишка.
       - Ей? Рассолу и побольше, - Инокс уже и без меня знал, что мне необходимо.
       - Как там эльф поживает? - спросил Инокс, когда Дик отошел за моим рассолом.
       - Понятия не имею, а что?
       - Да я вчера заметил, как вы там стояли, обнявшись. Думал, что будет продолжение, - ну да, ну да.
       - Это с ним-то? Да он вампиров на дух не переносит!
       - Вы о чем это? - Дик поставил перед моим носом огромную кружку. Как чудесно. Ммм. То, что нужно.
       - Об эльфах, Дик. Об их предпочтениях, - улыбнулся Инокс, видя, что от кружки с рассолом теперь меня не оторвать, пока она не кончится.
       - И как?
       - Ну, наша любовь к ним не взаимна.
       - Ясно.
       - Доброе утро всем, - немыслимо бодрый оборотень спустился вниз с вещами.
       - Леди, как вы? Что-то не важно. Не стоило столько пить, если вы не можете переносить похмелье.
       - Ммм? - да если б не Инокс, Ррил бы выглядел хуже меня раза в три! Не обращая внимания на Ррила, я продолжила медленно пить рассол.
       А у Ррила был хороший аппетит. Он заказал столько мясного, что казалось, будто решил наесться на неделю вперед. У меня от запаха вновь начались спазмы. Уткнувшись носом в кружку, я стойко продолжила сидеть.
       - Все в сборе? - демон, в отличие от оборотня не был столь бодрым. Инокс крови пожалел?
       Я вопросительно взглянула на Инокса.
       - Ну, не одной же вам страдать, леди, - пожал плечами мой телохранитель и продолжил поглощать завтрак.
       - Рад, что вчерашнее застолье не повлияло на вашу побудку, - эльф, не здороваясь, уселся напротив меня. Что-то его взгляд не обещает мне ничего хорошего в пути. Это из-за попойки или поцелуя?
       - Доброе утро всем, - гном и Кирто присоединились к нашему пиршеству. Мне вот интересно, почему они все время вместе? Уходят вместе, приходят вместе. Странно.
       - Кому доброе... - ответил демон, так же уткнувшись в кружку с рассолом.
       - Не умеете пить, не начинайте, - с улыбкой глядя на нас с демоном, сообщил Ррил.
       - А почему же ты вчера первым отрубился? - демон, не отрываясь от кружки, ответил оборотню.
       - Так. Завтрак окончен. Жду всех во дворе, - Нилл первым вышел из-за стола.
       - Хочешь, я его покусаю? - предложил Дик, видя, как я со стоном повалилась на стол.
       - Боюсь, что отравишься.
       Шутку оценили. Все дружно посмеялись и пошли к выходу.
       Погода, в отличие от моего настроения, была прекрасной. Воздух был свеж после ночной грозы, а от летнего тепла все лужи давно высохли. Ветерок трепал мои короткие волосы, торчащие во все стороны, маскируя мои эльфийские ушки, звал меня в небо, обещая приятный полет. Вздохнув полной грудью, мое настроение началось подниматься.
       - Прошу вас устраиваться, - эльф подвел к крыльцу низенькую толстоногую лошадку, впряженную в небольшую телегу.
       Эти лошадки были очень выносливыми. На них гномы ездили в горах. Лошадки могли везти груз, который обычно тащило две обычных лошади, но при этом они передвигались довольно медленно.
       - Мы поедем на этом? - Кирто указала на телегу, неверяще оглядываясь на нас.
       - Да, - восторженно ответил гном, глядя влюбленными глазами на лошадь. Похоже, это он выбирал транспорт и лошадь.

       Делегация тронулась. Всеобщим мнением места в телеге были распределены так. На облучке сидел довольный Бирн и погонял лошадку. Рядом с ним примостилась Кирто (нужно обязательно присмотреться к этой довольно странной парочке). В телегу были сложены все вещи членов экспедиции и на них располагались я и демон, как немного "приболевшие". Дик с Иноксом не смогли устоять против зова ветра и теперь кружились над нами, а за телегой неспешной походкой шел Терри-Ррил в образе пантеры вместе с Велитионом-Ниллом. Они завершали наш отряд, который уже выехал за пределы города и направился к горам.
       Мерное раскачивание телеги убаюкивало. Разговоры вести никто не спешил. Птицы весело щебетали вокруг. И не удивительно, что меня начало клонить в сон. Вон, Ар, к примеру, уже давно улегся на мешках и дрыхнет самым наглым образом. Поразмыслив еще немного, взвесив все за и против (в такой компании нужно быть на чеку), и оставив свое тело на попечение моей незыблемой тени Инокса, я решила последовать примеру Ара.
       Этот наглый демон разлегся практически по всей телеге, и мне ничего не оставалось, как прилечь к нему на плечо, стараясь не задеть его всеми своими острыми орудиями труда. Поворочавшись, укладываясь поудобнее, я закрыла глаза. Но сон не шел. Я еще минут тридцать пыталась заснуть, когда позади телеги меня привлек разговор.
       - Знаешь, вот я смотрю на нее и с каждым разом я все думаю, что если взять ее волосы и перекрасить, а цвет глаз изменить на зеленый, то она будет похожа на... - но эльф оборвал оборотня.
       - На леди Эльзару. Не могу я спокойно вспоминать о ней, а эта вампирша очень мне ее напоминает. Меня от этого так и трясет и начинаются приступы гнева. Почему из всех известных рас, мне досталась представительница самой неприятной? И к тому же которая так напоминает мне о моей единственной, а? - все интересней и интересней. Значит, пока я тут пытаюсь спать, эти двое меня беззастенчиво разглядывали? Хорошо, что я не уснула. Может, что еще интересного сообщат.
       - Я ни как не могу понять твою неприязнь к этой расе.
       - А я не понимаю, что ты в них нашел?
       - Они сильные. Оборотни подчиняются внутри клана по праву сильного. А вампиры они сильнее оборотня, поэтому я считаю их чем-то вроде как эльфы считают драконов, - обязательно этим воспользуюсь.
       - Старшими над оборотнями?
       - Что-то в этом роде. И если б мне кто-то из них приказывал, то я не смог бы противиться. А тебе чем они не угодили?
       - Не считая того, что меня в детстве покусал один из них? Или того, что моя жена оказалась кровопийцей?
       - Прости, я не знал про твое детство. А что с Алени?
       - Я как-то проснулся ночью от боли в запястье. Открыл глаза и увидел ее, пьющую из меня кровь.
       - Не может быть, - вот это уж точно сюрприз. Хотя и можно было ее заподозрить.
       В последнюю нашу встречу я чуяла запах крови в ее комнате, но думала, что мне показалось. Так Алени передалась сущность вампиров, а мне эльфов? А с внешностью наоборот!
       - После этого случая я не стал отправлять ее к лекарям, но когда это повторилось.... Теперь она находится под постоянным наблюдением, - а вот это уже плохо. Если вампирам не давать крови, то они начинают сходить с ума. Они же погубят девчонку! Нужно написать отцу.
       - А ты как? - разговор тем временем продолжился.
       - А что я? Мне не позволили иметь в женах такую... Короче нас развели.
       - Я не был дома всего семь лет, а столько пропустил! Почему не писали?
       - А кто захочет показывать свои проблемы другим? Письмо могли и перехватить, а ты был постоянно в лесах.
       - Обучение... - оправдывался Ррил. - Так ты теперь холостяк? Не пробовал найти Эльзару?
       - Пробовал, но она как сквозь землю провалилась. Замуж не выходила, из дому уехала, и никто не знает где она.
       - А Тирон?
       - А причем здесь Тирон?
       - Так он же ее отцом числился! Ты не знал?
       - Нет. У них же фамилии разные!
       - Так это же Тирон! Он ведь на тайной службе у короля. У него вообще несколько имен. И это мой брат, который заканчивал эльфийскую академию!
       - Но-но. Ты тут мне не строй из себя великого шпиона! Сам-то, если б не знал, то и не догадался! Я пошлю письмо ему. Он мне все расскажет.
       Дальше начались обсуждения очередных похождений Ррила, а меня, наконец, сморил сон.

       - Приехали, разбирай вещи! - голос гнома прозвучал над ухом. Инстинкты сработали раньше, и теперь я стояла, держа гнома в захвате и приставленным клинком к горлу.
       - Ты чего? - растерявший весь свой запал гном, затрясся.
       - Никогда, слышишь, никогда не буди меня! Тем более так, - выпустив из захвата Бирна, я осмотрелась.
       Все молча стояли вокруг, ожидая моих действий. Только вампиры кружили в небе. Я что похожа на маньяка?
       - Чего встали? Оборотень, за водой! Эльф, за дровами. Кирто, готовишь место для костра и ночлега, Бирн - на тебе лошадь. Дик, Инокс - на вас мясо. Ар, помогаешь эльфу, - прохрипела я.
       Все начали расходиться и только эльф остался на поляне.
       - По-моему я ясно высказался, что главный в этом походе я.
       - Так я и не оспариваю.
       - Какого тогда ты здесь раскомандовалась?
       - Раз ты не смог их всех занять, то это сделала я.
       - Мы только остановились!
       - И что? Если я не была права, то можешь смело дать другие распоряжения.
       - Кому? Все уже разошлись.
       - Значит ни у кого не было причин оспаривать свое задание, кроме тебя, наверное.
       - Послушай, леди...
       - Если у тебя вопрос по организации нашего лагеря, то давай его обсудим, когда я разберу все сумки из телеги.
       Плюнув мне под ноги, Нилл ушел в лес. Главный он! Пусть потешит свое самомнение! Это он у себя там, в лесах главный. А здесь каждый сам за себя. Несколько раз глубоко вздохнув, я постаралась погасить волну подступившего гнева.
       После года проживания во дворце отца, он решил меня научить командовать. Сказав, что это у нас в крови. Целый год взвод солдат терпел мои команды. У меня и правда оказался талант, или это все кровь? После моих тренировок, самым страшным наказанием у провинившихся было на день попасть ко мне, когда я отрабатывала команды. И не удивительно, что увидев эту толпу зевак, уставившихся на меня, я раздала всем распоряжения.
       Место было почищено и приготовлено Киртой. Я разбросала лежанки и разложила мешки рядом с каждой, определив по запаху хозяина. Оставшееся время решила потратить на письмо отцу.
       Вкратце обрисовав ситуацию, в которой оказалась Алени, я просила его как-нибудь помочь. Да пусть хоть выкрадет девчонку! Запечатала письмо, осталось только поручить его переправить Иноксу до города. Там он отправит ее молнией отцу. Отец обладал таким же почерком, что и я (наследственность). Он разберет мою шифровку.
       Первым вышел на поляну Ар, ругая эльфа и этот поход. В руках у него была довольно приличная куча разнообразных веток и палок.
       - Принимайте, леди, - сбросив их около приготовленного места, Ар сел рядом со мной.
       - Что ты с этим эльфом опять сделала? Этот псих, увидел как я рублю дерево, подбежал, отобрал у меня мой меч и столько "приятного" высказал в мой адрес!
       - Эльфы они к деревьям очень трепетно относятся, - отозвалась Кирто. - Они их чувствуют.
       - И это повод на меня так ругаться?
       - Ему леди Эл'фа немного настроение подпортила... - с извиняющимся взглядом на меня, ответила Кирто. Пусть он свой темперамент придержит для своих подчиненных!
       - Ааа, тогда ясно.
       - Что ясно? - я заинтересовалась.
       - А вы не замечали, какие взгляды эльф бросает на нашу вампиршу, когда она на него не смотрит?
       - Нет, - дружно ответили мы с Кирто.
       - Обратите внимание. Похоже, что ты ему не так уж и равнодушна, - приобняв меня за плечи сказал демон.
       - Не успею отойти, а мою девушку уже тискают, - Ррил нес полный котелок воды. Его девушку?
       - А с чего это она твоя? Я вот, например, с ней весь день в обнимку проспал. Имею больше шансов. Так ведь?
       - Я так понимаю, что сейчас вы обсуждаете, кто первым мне даст крови на ужин? - эти разговоры частенько помогали избавиться от нежеланных поклонников.
       - Да, пожалуйста! Мне не жалко, - оборотень задрал рукав рубахи, обнажая накаченное плечо и мускулистую руку. Ну, раз так.... У меня двух вампиров кормить нужно.
       - А я вас завтраком накормлю, леди, - отозвался демон. Струсил?
       Подняв с места Дика кружку, я подошла к оборотню.
       - Ну, пошли, - взяла его под локоток и повела к ближайшим зарослям.
       - Куда это? Вы ведь кровь пить будете, а не что-то другое делать? - заволновался демон.
       - А это мы еще посмотрим, - хищно улыбнулся ему в ответ оборотень, теперь уже сам тянул меня в сторону леса.
       - И на что рассчитывает мой ужин? - поинтересовалась я, когда мы скрылись от чужих глаз.
       - Хотя бы на поцелуй, а там уж как понравится.
       - Могу тебе сообщить, что и поцелуй тебе мой не особо понравится, - экспериментировали, знаем. Всех, кроме Нилла как брата целуешь. Я полоснула ножом по запястью оборотня. Красная струйка начала стекать в кружку.
       - Это уже мне решать, - пока кровь стекала, Ррил привлек меня к себе и прижался к моим губам.
       В это время позади раздался треск кустов и показался эльф. Вот тебе и факт, что эльфы ходят бесшумно или это он привлекал к себе внимание? Но я успела убрать с его глаз кружку и прикрыть рану на запястье.
       - И чем это вы тут заняты, когда другие готовят ужин? - злость, ревность, гнев. Ммм, сколько эмоций!
       - Целуемся, а что нельзя? - с вызовом ответила я.
       - Терри, отойди от нее! - ну опять! Что он о брате-то своем так печется?
       - Вел, лучше ты уйди. Я сам решу, где и с кем мне быть. Не тебе мне указывать, - похоже, эльф понял, что в конкретной ситуации перегнул палку. Ведь мы не в курсе, что они братья.
       Прорычав себе что-то под нос, эльф все-таки покинул наше убежище.
       - Потом не сильно достанется тебе, братишка? - Ррил посмотрел на меня с удивлением.
       - Братишка?
       - Ну да. Ты не заметил, что поцелуй-то был не такой как нужно?
       - Заметил, - расстроенно сказал оборотень, - а я так хотел...
       - Не расстраивайся.
       Кружка уже была полной, а рана почти затянулась. Нужно позвать Дика. Не протягивать же ему мой ужин у всех на виду. Мне же потом больше никто крови не даст.
       Пока мы тут целовались, я слышала, как вампиры вернулись. Нужно как-то спровадить оборотня.
       - Ты не мог бы оставить меня одну, я при тебе не смогу есть, - немного ласки, касания рукой его лица.
       - Почему так получилось? Я ведь и в самом деле надеялся, что между нами что-то может быть.
       Сказать, не сказать? Может потом? Или сейчас?
       - Я...
       - Леди, вы здесь? - Инокс! Он появляется всегда тогда когда нужно.
       - Да, Инокс, иди сюда, - позвала я свою тень.
       Оборотень расстроился, что наше уединение было так быстро прервано.
       - Пойдем к остальным, - сказала я, передавая кружку с кровью вампиру. Поймет сам, что с этим делать.
       Обняв Ррила за талию, и подбодрив его, мы двинулись к костру. Оборотень понял мою игру и обнял меня в ответ за плечи.
       - Ооо, - протянул демон. - А за завтрак ты со мной тоже так рассчитаешься?
       - Посмотрим на качество твоей крови, - ответила я, а Ррил поцеловал меня в макушку.
       - Если мы не можем быть вместе, это ведь не означает, что мы не можем быть друзьями? - прошептал оборотень мне на ухо.
       - Я - за, - так же тихо прошептала я, целуя его в щеку.
       Для остальных это выглядело отнюдь не как дружеский разговор.

       Мясо готовилось на огне, чай уже был снят. Все сидели вокруг костра в ожидании ужина. Нилл бросал на меня и Ррила гневные взгляды. А Дик сидел и наигрывал что-то на своей лютне. Он-то уже поел. Инокс передал ему мой подарок.
       - А правда, что у вас дочь князя нашлась? - обратилась Кирто к Дику.
       - Ооо, княжна... - протянул Дик и заиграл песню, которую сочинил мне, когда мы с ним разругались в первый и последний раз.

       Светлые волосы, острые уш... зубки
       Будь моей самой лучшей подружкой
       Я здесь стою под твоими дверями.
       Открой же мне Лксис, будем лучшими друзьями.

       - Княжну зовут Лексис? - спросил Нилл, при этом бросая взгляд на Ррила, и увидел у него в глазах заинтересованность.
       - А что такого? Это довольно распространенное имя у вампиров, - ответил Дик.
       - А цвет волос? - уже влез Ррил.
       - Может, они у нее крашенные? Откуда мне знать? - Дик достойно держал оборону.
       После этого гном произнес волшебную фразу "ужин готов" и все разговоры прекратились.

       Инокса я отправила с письмом в город, наказав переслать его отцу и догнать нас уже завтра на пути к гномам.
       Ночью у меня с одного бока лежал Дик, а со спины меня грел Ррил в виде пантеры. Нилл еще пытался что-то сказать Ррилу, но не найдя никакой поддержки, улегся спать, обидевшись на злобную меня.
       Проснувшись раньше всех, я решила навестить гномов. У меня к Грэму уже небольшой счет накопился. Дик тоже не спал и решил лететь со мной. Оставив записку Ррилу, чтоб нас не теряли, мы отправились.

       Подъезжая к обеду к воротам гномьего царства, участники нашей экспедиции увидели картину, как злобная вампирша держала пищавшего от страха гнома за бороду над пропастью и требовала с него пятьдесят процентов от выручки за приключения Эл'фы, а гном даже в таком состоянии умудрялся торговаться. Уже было предложение сорока пяти процентов, но вампирша так и не уступила.
       Дик парил в небесах, играя на лютне и распевая про гномов свои песенки.
       - Пятьдесят, - прорычала я, все ниже опуская руку на конец бороды Грэма. От чего он соскользнул еще ниже к пропасти.
       Я полдня потратила, чтоб найти этого гада в его катакомбах! Пытался скрыться! Ха! Теперь он на себе ощутил, что от вампиров не спрятаться.
       - Хорошо, твоя взяла, - сдался Грэм. Я опустила раскрасневшегося гнома на твердую почву, - подпиши вот здесь.
       Как по волшебству у гнома появился полностью оформленный и безупречно составленный контракт. Поставив свою закорючку, я забрала второй экземпляр и сложила его в сумку.
       - В следующий раз будешь думать дважды, когда решишь обмануть вампира, - прошипела я, пропуская гнома в его царство. Возле ворот толпилась вся стража, но ничего предпринять не могла. Откуда же я знала, что Грэм у них царь?

Глава 4
Пауки, крысы, мокрицы  



       - Леди Эл'фа, что вы себе позволяете? Как мы теперь пройдем через их тоннели? - не успев подойти, Нилл опять начал читать мне нотации.
       Улыбки на лицах остальных членов не давали мне воспринимать эльфа всерьез.
       - Это уже мои личные проблемы. А через их тоннели они сами нас пропустят, да еще и деньги приплатят. Я тут побегала, пока искала этого сквалыгу, и напоролась на интересную дверцу, за которой водятся такие вот чудища, о которых пишут в моих приключениях. Так на этой дверце была надпись. Что-то типа "не побоишься жуков? Дойдешь до того, что ищешь". Нам ведь туда, эльф?
       Черная тень спустилась за мою спину. Инокс вернулся.
       - Все как и просили, леди, - шепнул на ухо Инокс. Замечательно. Отец не оставит мою сестру.
       - Спасибо, Инокс. Так что, Вел? Мне идти на переговоры к гномам? - сморщившись от того как я сократила имя, эльф первым прошел в ворота гномьего царства.
       - Круто ты с гномом! - Ррил положил руку мне на плечо и поцеловал в щеку, - почему меня не взяла с собой?
       - Ты так сладко спал, - с другой стороны на мое плечо положил руку подошедший демон.
       - А меня могла бы и позвать! - Ар попробовал поцеловать меня в другую щеку, но напоролся на выхваченный нож.
       - Это был деловой разговор, без свидетелей. Так планировалось... - добавила тихонько я.
       - А ты отказалась от завтрака, - протянул демон.
       - Я была не голодна, но от обеда не откажусь, - лишаться поставщиков крови я не собиралась.
       - Эл'фа, будь добра, иди сюда, - похоже, что эльфу отказали.
       Сбросив с плеч руки своих попутчиков, я прошла за ворота. Инокс шел за мной тенью.
       - Так ты еще и не умеешь с гномами разговаривать? - подколола я Нилла. Эльф стоял напротив воинственно настроенных стражников, которые не желали даже выслушать эльфа.
       - Сегодня посещений нет, - отрапортовал один из них.
       - Мы не посетители. Нам необходимо пройти через ваши шахты, - пояснила я.
       - Леди, вы нас уже сегодня посетили. Боюсь, что наш царь вас в ближайшее время не пропустит.
       - У меня есть выгодное предложение к вашему царю. Очень выгодное. И заметьте, я ничего взамен не попрошу. Мои спутники тоже.
       Сказать, что моя речь удивила гномов, значит сильно соврать. После недавней картины, когда я выбивала свою долю из Грэма, это было настолько невероятным! Гномы отошли в сторонку и начали взвешивать мое предложение.
       - Мы доложим царю о вас, - один из стражников юркнул вглубь тоннелей, а остальные остались караулить нас. Я бы их и так раскидала, но настраивать все царство против себя - это одно, а вот нужно ли это моим спутникам?
       Эльф все так же молча стоял за моей спиной. Чего он молчит? Решил все на меня скинуть, а потом будет возмущаться и доказывать, что он главный?
       - Я слышал, что вы собираетесь сделать мне предложение, от которого я не смогу отказаться, - сам Грэм пожаловал. Я так считаю, что он и не уходил никуда. Гномы чувствуют, где можно поживиться и заработать за чужой счет.
       - Собираюсь, Грэм. Вы знаете, откуда в ваших владениях появляются те забавные монстрики?
       - Мы пытались это выяснить...
       - Чтоб заманить их побольше... - вставила я.
       - Ну и что такого? Их можно очень выгодно использовать, - я же говорю, что гномы своего не упустят.
       - Значит, не выяснили?
       - Нет.
       - Я знаю выход, который ведет к месту проживания этих тварей. И мы собираемся пройти через него. Всех, кого мы встретим на своем пути, мы уничтожим. Вам останется только все собрать. Так как? Позволите нам пройти?
       - А вы точно ничего не попросите взамен?
       - Не попросим. Разве что пройти обратно. Но это потом. Так что? Заключаем договор, - о, это волшебное слово! Очередной пергамент появился в руках гнома.
       - Распишитесь здесь, здесь, и здесь. Это касается всех желающих пройти, - гном влился в свою стихию.
       - И, Грэм. Если вы собираетесь об этом написать...
       - Да понял я. Пятьдесят процентов твои, - отмахнулся он от меня, в уме уже подсчитывая будущие прибыли.
       Гном умчался к нашим попутчикам.
       - И ты не мог сам это предложить гномам? Не верю, - повернулась я лицом к эльфу.
       - Мог. Но хотелось посмотреть на тебя в деле, - эльф подошел ко мне ближе. Странно, сейчас в его глазах не было привычной ненависти к моей расе. Только интерес.
       Черная тень резко закрыла меня от эльфа.
       - Не смей к ней прикасаться, эльф, - зашипел Инокс. Что произошло? Мою тень я не видела в таком состоянии никогда. Даже когда на меня нападало сразу несколько вооруженных демонов.
       - Леди, эльф пытался применить к вам заклятие подчинения, - отошел Инокс, открывая моему взору недовольного эльфа. Так моя тень видит нити магии? Теперь понятно, почему отец приставил ко мне именно его. Этот дар у вампиров очень редкий, но ведь они не знают, что магией на меня воздействовать не получится.
       - Подчинить? Меня? Что ты от меня хотел добиться, эльф? - теперь понятно, зачем Ниллу понадобилась моя помощь.
       Ответить эльф не успел. За ворота прошли остальные участники экспедиции, и мы молча решили продолжить этот разговор потом, когда-нибудь.

       - Леди, мое предложение такое. Мы вам выдаем самоходные тележки, и вы сами отправляетесь туда куда изволите. Мы вам ничего не должны, - Грэм так демонстративно глянул на меня, выражая свое отношение к делу. Пытается показать, что он делает нам огромное одолжение? Небось его люди будут следовать за нами попятам.
       - Договорились, - пожала я руку гнома. - Только лошадь мы оставляем на ваше попечение.
       У нас имеется в отряде свой гном, пусть он и разбирается с механизмами.
       - Вы надеетесь вернуться? - он уже с нами попрощался? Шустрый гном.
       - Обязательно! - хищно улыбнулась я в лицо гнома. Пришлось немного наклониться для этого.

       Бирн быстро разобрался с механизмами сородичей и мы небольшим составом из трех самоходных тележек добрались до двери, примеченной мной.
       - Да, это та самая дверь, - сверившись со своими записями, сказал эльф.
       - А ключ от нее имеется? - задала интересующих всех вопрос Кирто.
       - У нас нет. Но здесь какой-то хитрый механизм, - Бирн осматривал дверь сантиметр за сантиметром, - только им уже давно не пользовались.
       Интересно, как тогда эти твари попадали к гномам? Может нужно найти другой путь? Озвучив эту мысль, я не нашла поддержки. Самый главный аргумент сводился к тому, что гномы нам просто не позволят разгуливать по своему царству, а другой аргумент был в записях эльфа.
       - Мы должны пройти именно здесь. Иначе мы не сможем отыскать конечную цель.
       Здесь, так здесь. В это время гном что-то нажал, в двери что-то щелкнуло, и включился какой-то механизм. Но видимых изменений не последовало.
       - Боюсь, что я включил режим блокировки дверей, - признался Бирн.
       - А, может, взорвем ее? - и это наша Кирто? Девочка из теплицы? Чем же она там занималась?
       - Есть чем? - отозвался демон.
       - Кое-что у меня есть с собой в сумках, но этого будет мало. Самые лучшие взрывные составы приготавливаются, как не удивительно из сильных ядов.
       - А у тебя его с собой нет, - подвел итог оборотень.
       - Если б ей доверили хоть каплю, то дворца у дроу уже давно не было бы, - вставил гном.
       Похоже, что девочка увлекается алхимией.
       - Если я дам тебе яд, то есть гарантия, что мы останемся в живых, и гномьи шахты не пострадают? - поинтересовалась я. Взгляды гнома и эльфа перекрестились на мне. Похоже, они не уверены в итоге. Сталкивались уже?
       - Мы не пострадаем, я смогу всех прикрыть, но вот про шахты... - демон принял мою точку зрения. Не можешь открыть? Взломай!
       - Шахты укреплю я, - сдался эльф. Правильно. Своих идей нет, так дай другим поработать.
       Я достала из сумки остатки когтя паучка с ядом и передала Кирто.
       - Что это? Я не знаю этого яда, - принюхался эльф.
       - Это - подарок моего последнего приключения. Паучок оставил на память в моем плече.
       - Животного происхождения! Да из этого.... Да я сейчас такое... Вы себе не представляете... - от избытка чувств у Кирто не хватало слов.
       - Девонька, ты только не спеши. Как я тебя учил, - гном быстрым шагом подошел к Кирто, достающей свои склянки.
       Вот и тайна одна раскрылась. Гном является учителем девушки, поэтому он считал себя в ответе за нее. А при чем здесь дворец дроу, интересно? Или девушка тоже королевских кровей? Так тут тогда получается, что практически вся компания - наследники. Осталось узнать только о демоне и гноме.
       Кирто с Бирном расположились у выхода из комнаты с дверью и принялись готовить взрыватель. Инокс и Дик сели возле меня. Дик вновь достал свою лютню.

       К кузнецу вампир пришел,
       Попросил напиться.
       В лоб он грубо получил,
       А не попить водицы.

       - Вампиры тоже воду пьют, - прокомментировал Дик, садящемуся рядом с моими ногами оборотню.
       - А об оборотнях спой что-нибудь, - попросил Ррил.

       Мне понравилась девица
       Она оборотень была.
       Меня ночью покусала,
       Сказала: "Обозналася"

       К нам присоединился демон. Сев поближе к Дику, он тоже не остался равнодушным.
       - А о демонах?

       Полюбил я демоницу,
       Думал, что красивая.
       А она мне отвечает:
       "Прочь, клыкастый!" А сама она тогда кто?

       Заходя к вампиру в гости
       Вымой шею, а не кости.
       А можно и запястье.
       Не брезгливы братья мы.

       - Может, хватит? От ваших песен у меня голова раскалывается! Драконов на вас нет! - возмутился Нилл.

       Драконья радуга в небе
       А сам он под ней сидит.
       Он вновь опух от знаний.
       Но делиться ни с кем не спешит.

       Видя, что эльф начинает выходить из себя, я остановила брата.
       - Дик, оставь что-нибудь на потом.
       - Тем более что у нас уже все готово, - довольная и вся перемазанная Кирто стояла рядом и сжимала в руках склянку, из которой что-то норовило постоянно выплеснуться.
       Гном бегал рядом с чем-то похожим на блюдце, пытаясь подставить его под склянку которую трясла Кирто. Вид при этом у гнома был очень напуганным. Похоже, и впрямь, смесь получилась весьма опасной.
       - Отойти всем от дверей, - сказала Кирто и пошла проверять свое зелье.
       Моментально сориентировавшись, демон принял боевую трансформацию и прикрыл нас крыльями, а эльф начал плести заклинание.
       Раздался взрыв. Взрывной волной снесло гнома и дроу на нас.
       - Вот это да! - волосы девушки стояли дыбом, но она была счастлива. - Всего одна капля, а какой эффект!
       Мы вышли из укрытия, рассматривая то, что осталось от двери. Груда покореженного металла не поддавалась опознанию. Да это даже дверью нельзя было назвать!
       - Д-деточка, отдай учителю эту скляночку, - проблеял гном, вцепившись в склянку с опасной смесью. Мда. В руках Кирто это действительно опасная штука.
       Хватку дроу гном не смог одолеть. Кирто была где-то глубоко в своих мыслях и ничего вокруг не замечала. Самый гуманный способ справиться с ней - вырубить ее на время, что собственно и сделал демон.
       Погрузив девушку на Ррила, принявшего облик пантеры, мы двинулись дальше.
       За дверью оказался еще один тоннель, но по достигающему до нас свежему воздуху, он вел наружу. Впереди шел эльф, затем гном с зельем, оборотень, я с Иноксом и Диком, замыкал шествие демон, так и не сменив боевую ипостась.

       Идем мы тайною тропой
       И ты герой, и я герой.
       На поиски драконьих тайн.
       Не отставай, не отставай.

       Ведет нас эльф куда-то вдаль,
       А демон спины прикрывает.
       Здесь оборотень есть и гном,
       И лишь дракона не хватает.

       - Заткните вы своего менестреля, леди! - ну не любит эльф песен! Это уже стало ясно всем.
       - Чем тебе песня не угодила, - начала пререкаться я с эльфом.
       - Я из-за этих воплей ничего не слышу.
       - И где же ваш хваленый эльфийский слух? Опять сказки?
       - Он у меня отбит вашими песенками!
       - Как нюх у оборотня? Не знала, что так может быть.
       Перепалка нарастала. Раздражение обоих росло. Каждая фраза высказывалась все более в ядовитой форме. Еще немного и можно было б насобирать яду Кирто.
       - Может, хватит? - первым не выдержал Ррил. Он не смог оставаться безразличным.
       - А тебя не спрашивали! - ответили мы с эльфом вместе.
       - Я что-то слышу, - дернул меня за рукав Дик.
       Резко остановившись, я прислушалась. Шуршание раздавалось впереди из-за угла. Как раз из-за того, куда мы направлялись. И первым шел эльф...
       Инстинкт сработал раньше меня. Пролетев со сверхскоростью мимо всех, я оттолкнула эльфа себе за спину, огораживая всех распахнутыми крыльями. Вовремя. Собрат моего недавно поверженного паука-переростка вонзил в то место, где только что стоял Нилл сразу два когтя.
       Выхватив из-за спины клинки, я пошла в атаку.
       Удар, разворот, уклониться. Отвести от себя коготь, удар. Первая лапа отлетела от тела. Из-за поворота показалась вся туша паука. Надеюсь, что мои спутники успели сориентироваться.
       Прыжок, кувырок, подкат. Кинуть нож. Один глаз уже не видит. Жаль, что нож прошел вскользь, а не вглубь. Рядом примостился демон. Я атаковала уже ножами, а демон отражал атаки когтей паука.
       Бросок, бросок, еще один. Три ножа полетели в глаза паука, но только один из них достиг цели, пробив глаз и воткнувшись в голову. Паук взревел. От рева заложило уши. Пользуясь замешательством твари, демон отрубил ему еще пару конечностей. Осталось семь. И четыре глаза.
       Взлетев, я устроилась на спине монстра и начала втыкать ему ножи прямо в глаза, пока демон отвлекал паука, рубя его ноги. В последний глаз я загнала четыре ножа, пока туша окончательно не обмякла.
       - Что это? - Ррил осторожно приблизился к подрагивающей оставшимися конечностями тушке.
       - Это? Паук из последнего моего приключения. Ты ведь читал? - вытаскивая свои ножи из монстра, ответила я.
       - Это он? Там он не так описывался.
       - Дать перечитать? Теперь ты сможешь понять, почему я смеялась.
       Я осмотрелась, проверяя, не пострадал ли кто еще.
       Демон был в крови паука, Инокс загораживал Дика (молодец, его нам беречь нужно), гном стоял рядом с Ниллом, который был, кажется без сознания...
       - Здорово ты его об стенку приложила! - Дик вывернулся от Инокса и подошел к эльфу. - Ты его решила угрохать сама, а не оставить эту честь пауку?
       - Да уж. Если надумаю покончить жизнь самоубийством, то непременно воспользуюсь твоей версией.
       Так как спина Ррила была уже занята, а демон шел впереди, проверяя путь на безопасность, то эльфа тащить пришлось мне на руках. Вампиры его нести отказались наотрез.
       - Да брось ты его. Он тебя ненавидит, а ты его спасаешь! - шел рядом Дик.
       - Ты не понимаешь. Он так выражает любовь ко мне.
       - Ага. Чем сильнее чувство, тем язвительней речи. Так что ли?
       - Типа того. Просто он сам еще не может принять, что любит меня. Вот и пытается задеть.
       - Я ненавижу тебя, вампирша. И отпусти меня, наконец! - подал голос эльф. Я уже заметила пять минут назад, что он очнулся.
       Я сбросила тело с рук и, перешагнув через него, пошла дальше. Какие мы! Ненавижу! Вот что он потом запоет, когда.... А, не будем об этом. Может, случится чудо и этого тогда не произойдет?
       - Вампирша, - прошипел мне в след Нилл, поднимаясь на ноги.
       - Может, устроим ему сегодня темную? - Дик всегда любил пошалить. А что? Может, и устроим.
       Больше никого не встретив по пути, мы расположились на небольшой полянке на ночлег.
       В этот раз мне досталось расчищать местность и готовить костер, так как дроу до сих пор отсутствовала после удара Ара. Остальные разбрелись кто куда, только гном оставался рядом с Кирто.
       Раздавшийся писк позади меня, заставил прыгнуть к безоружной парочке. Крысы, почуяв еду, выходили на поляну. Как же не вовремя! Почему я опять одна?
       Крысы были меньше пауков раза в два, но при этом они не были безобидными. Их клыки и когти могли разорвать любого на их пути. Сейчас главное продержаться до подмоги. Шерррат! Я даже позвать не могу никого. Голоса до сих пор нет!
       - Бирн! Зови на помощь, - прохрипела я, начиная на самой быстрой скорости носиться вокруг пары, отражая атаки крыс.
       Клинки рубили головы, носы, усы. Но крыс было много. Очень много.
       - ПО-МО-ГИ-ТЕ!!! - кричал гном.
       - Шерррат! - ругалась я, отражая очередную атаку и пропуская чьи-то когти на свое опять пострадавшее плечо.
       - Держитесь! - крикнул эльф, подлетая с обнаженным мечом.
       Я уже практически без сил. Шерррат! Где же остальные?
       - Уууу, - завыл оборотень, выскакивая на поляну и врезаясь в полчище крыс.
       - Аааа, - закричал демон, выбегая на поляну и рубя серое братство.
       Две тени спустились с неба и дело пошло веселей!
       Мы заняли круговую оборону вокруг гнома и проснувшейся Кирто. Девушка не стала кричать при виде крыс, как прочие представительницы слабого пола, когда очнулась, а выхватила у гнома свое зелье и начала капать его на палки, собранные мной при расчистке. Затем эти палки она бросала в наибольшее скопление крыс. Раздававшиеся взрывы уносили жизни многих, но и меньше крыс не становилось. Сколько же их там?
       - Оборотень! - пробилась я к рычавшему Ррилу, который сейчас прокусил шею, кинувшейся на него крысе.
       - Рррр, - получила я ответ.
       - Ты ведь можешь разговаривать с животными, попробуй договориться!
       - Я подозреваю, что эти твари не разумны.
       - Однако на запах еды и на наши голоса они пришли, - отразить атаку, взмах клинками. Еще одной крысы не стало.
       - Это шкорее вшего инштинкты, - выплюнул очередную жертву оборотень.
       - Ты попробуй! - кинуть пару ножей, отразить атаку зубами следующей крысы.
       - Мне нужно сосредоточиться. Прикрой меня, - Ррил заскочил мне за спину, где Кирто готовила очередной взрыв.
       Да сколько же вас здесь? Крысы все прибывали и прибывали. Вся поляна уже залилась кровью. Эльф, перемазанный кровью, демон с яростным смехом отражающий атаки крыс, вампиры, не менее яростней сражающиеся бок о бок с эльфом, и я, рубили наших противников еще минут десять, пока крысы резко не остановились и, развернувшись не ушли обратно в лес.
       - У тебя получилось! - кинулась я на шею оборотню, вымазываясь в крови еще сильней.
       - Рррр, я старался, - вместо привычного мурлыканья, теперь Ррил издавал тихое рычание.
       - Они не вернуться? - перемазанная в саже от своих зелий Кирто все еще стояла с занесенной для броска палкой.
       - Не вернутся, - гном вновь принялся отбирать у дроу ее опасную игрушку, но на этот раз ему это удалось.
       - Девочки, а не хотите искупаться? Я тут неподалеку на речку наткнулся, - предложил демон.
       Купание - это как раз то, что нужно. Привести себя в порядок и остудить разгоряченное тело.
       Подхватив под локоток Кирто, я повела ее по направлению, указанному Аром, захватив по пути свои сумки с одеждой и прочими принадлежностями.
       Для разгоряченного тела, вода в горной реке не казалась ледяной, она наоборот приятно омывала тело. Но Кирто выскочила из воды практически сразу.
       - Она же ледяная! Как ты можешь в ней плавать? - Кирто отмывала себя на берегу.
       - Хорошооо, - я нырнула, уходя под воду с головой.
       Пора выходить. Тело уже остыло, скоро начнутся судороги от переохлаждения.
       - Эл'фа, а что у тебя на запястье за рисунок такой?
       - Это? Это говорит о том, что я взрослый вампир.
       - Да? И твои родители тоже так считают?
       - Конечно, против правил не пойдешь.
       - Везет, а меня до сих пор считают маленькой.
       Кирто так тяжко вздохнула, но я понимаю ее родителей, когда вижу девушку за работой. Это какую же нужно иметь выдержку, чтоб ей вообще разрешить заниматься алхимией?
       Я поделилась своим мнением с Кирто, и она приободрилась.
       - А у тебя интересные украшения. Ты их никогда не снимаешь? - Кирто указывала на мои браслеты, которые от постоянного ношения сияли под лунным светом.
       - Это память, они мне дороги.
       - И твои амулеты? Я такой же амулет видела у эльфа, только он у него сине-зеленый.
       - И ты знаешь для чего он?
       - Я думала, что ты мне скажешь.
       - Это своего рода гарантия, что со мной ничего не случится. Смертельного.
       - Понятно. Ой, какой интересный камень.
       Присмотревшись к камню, я вскочила. Мокрица! Эту тварь необходимо убить, пока она не проснулась. Эта гадость плюется ядом.
       Нашарив в своих вещах клинок, я рассекла мокрицу пополам.
       - Ты хотела яду? Вот, получи еще немного.
       Разговоры на этом были закончены. Кирто вновь вошла в свою стихию. Ничего не видя и не слыша, она крутила перед носом половинки мокрицы, обернутые какой-то пленкой, пока мы возвращались к костру.
       - Дамы, вы наконец-то вернулись, а мы уже начали скучать, - Ар встретил нас с очаровательной улыбкой, но его старания прошли даром.
       - Он хочет сказать, что кроме вас, другие тоже хотели бы помыться, - вот оно, эльфийское благодушие. В такие моменты я готова сама придушить Нилла.
       Кирто прошла к гному, хвастаясь своим трофеем, а я проигнорировала выпад эльфа. Желание устроить ему темную стало еще сильнее.

       Я первой заступила на дежурство, когда ночь вступила в свои права.
       - Лекс, Лекс, - позвал Дик, лежащий возле эльфа. - Он спит, может мы...
       Ах, да! Темную! Подойдя к спящему эльфу, я посмотрела на его безмятежное лицо. Спящий он был такой милый.
       - Осторожно берем его. Я на том дереве видел огромное пустое гнездо. Может, закинем его туда? - предложил Дик.
       - А, давай! - какая разница, куда его девать? Ведь и так и так получим.
       Аккуратно подхватив эльфа, мы отнесли его в гнездо. А не плохо здесь. Вывалиться не сможет, бортики высокие. Крысы его тут тоже не потревожат. Пусть считает, что мы его в самое безопасное место доставили.
       Дик, срываясь от выходящего наружу смеха, улетел к костру, а я немного задержалась, полюбоваться своим единственным. Не удержавшись, я его поцеловала. Не знаю, что снилось эльфу, но на поцелуй он ответил мне с такой страстью, как утопающий хватается за соломинку.
       - Не уходи, ангел, - Нилл заговорил во сне. Вот как днем, так вампирша, а во снах, так ангел.
       - Я должна.
       Больше не задерживаясь и не оглядываясь, я спустилась к костру.
       - Как там спящий красавец? - Дик улыбался во все клыки.
       - Спит. И ты ложись. Утром придется долго и упорно убегать.
       - Впервые буду убегать от завтрака.

Глава 5
Разные люди, разные цели  


       Сменивший меня на посту Ррил, увидел, что лежак его брата пуст. Поинтересовался, куда тот делся. Что-то ответив на подобии "Он пригнездился", я отправилась спать. Пожав плечами, Ррил продолжил сидеть на посту.

       ***
       - Вампиры гр..., хр..., шр..., деж.... - такого утра этот лес не забудет. Нилл спускался с дерева под наш дружный хохот и матерился. Причем все его слова прямиком были для ушей вампиров и в их адрес. Решив не искушать судьбу, я схватила Дика за рукав и дернула вверх. Взлетаем!
       Смех, смехом, а от разъяренного эльфа сейчас лучше держаться подальше.
       - Эл'фа, а ну спускайся немедленно! Я знаю, что это все твоих рук дело! - и почему он так уверен? Я кружила над головами путешественников, а Дик летел следом, играя нечто зажигающее.
       Не знаю, чем бы все закончилось, но в воздухе запахло грозой и в руках эльфа появилось письмо. Нилл растерял сразу весь запал и, раскрыв письмо, отошел подальше от попутчиков.
       - А здорово эльфы умеют ругаться, - все еще смеясь, сообщил Ар.
       Гроза миновала, и мы с Диком спустились. Ррил подошел к брату, лицо которого выражало самые различные эмоции. Там можно было прочитать от гнева до недоумения все оттенки.
       - Что это с ним? - даже Кирто отвлеклась от своего очередного исследования мокрицы.
       - Наверное, что-то важное прислали, вон как наш оборотень его успокаивает, - Ррил и в самом деле ходил вокруг ног Нилла и терся, при этом пытаясь мурлыкать как кот.
       Эльф вернулся злой, как разъяренный гном, не продавший на ярмарке ничего. На наши вопросы он не отвечал, а Ррил протрусил вслед за эльфом. Мы даже не успели с ним перекинуться и словом. Хмм. Эльф шел прямиком к реке, нужно разведать, что там у него стряслось.
       Взлетев как можно бесшумней, я отправилась следом за эльфом и оборотнем. Заняв местечко на дереве неподалеку, но так, чтоб не привлекать внимание, я стала прислушиваться.
       - Да не переживай ты так, найдешь ее сам, - Ррил успокаивал эльфа.
       - Сам? Сам я искал ее все эти годы и где она? Ни одной зацепки, при этом я поставил всю свою тайную службу на ноги.
       - Значит, она не хочет, чтоб ты ее нашел.
       - Но ведь я этого хочу. Я хочу, чтоб она сказала мне при личной встрече, что не желает меня видеть.
       - Тебе мало письма?
       - А может это ты его написал? Мои люди проверяли письмо, и знаешь, там имеются характерные черты твоего почерка.
       - Ты чего? Чтоб я лично написал тебе такое.... Да я даже в качестве проказ такое никогда бы не сделал. Ну, братишка. Перестань ты себя изводить. Попробуй оглядеться. Ведь сколько девушек вокруг!
       - Рррр, - это эльф зарычал?
       Так, я уже все поняла и мне пора отсюда улетать.
       - Ну, что там? - Ар первым проявил любопытство.
       - Девушка... - сказала я таким тоном, чтоб сразу всем стала ясна причина плохого настроения эльфа.
       - Отказала? Эльфу? - удивилась Кирто.
       - С таким характером и я бы от него отказался. Даже крови бы пить не стал, вдруг это заразно, -вставил Дик.
       - Нужно его поддержать как-то, - предложила Кирто.
       - Ага, помочь ему скинуть напряжение, - хохотнул Ар.
       - А может, надрать ему его эльфийскую задницу? - все дружно посмотрели на гнома, предложившего столь радикальный метод.
       - А может и сработает. Леди Эл'фа, вы не удостоите нас честью и не проведете показательное наказание на клинках для одного эльфа, - поддержал гнома Ар.
       - С удовольствием. Тем более что он на меня давно зуб точит. Не откажет же он девушке.
       Я достала клинки и стала их демонстративно начищать, поджидая моего противника, который по моим данным, должен уже быть на подходе. Как только эльф и оборотень показались из лесу, я взяла мечи и направилась к ним.
       - Эльф. Я вызываю тебя на поединок. Твой меч против моих клинков. Ни магии, ни ножей. Решим раз и навсегда все наши разногласия.
       Эльф обнажил свой меч, соглашаясь на поединок.
       - Победитель выбирает наказание побежденному, - добавил эльф и кинулся на меня.
       - А может, не стоит, - попытался остановить нас оборотень, но было уже поздно.
       Сталь зазвенела, меч столкнулся с клинком и танец начался.
       - Вы слишком самоуверенны, леди. Без своих ножей вам меня не одолеть, - эльф был отличным мечником. Не зря он слыл лучшим среди эльфов.
       - Не отвлекайся, эльф. Пропустишь удар, - я выкрутилась из захвата эльфа и провернула новую атаку, но она не принесла должный эффект. Классические приемы эльф знал прекрасно, а как он отнесется к разработкам вампиров?
       Подпрыгнув, я очутилась за спиной атакующего эльфа (хорошо все-таки иметь крылья), пытаясь нанести удар, но эльф и этот прием предугадал.
       - Зачем ты отправилась в этот поход, Эл'фа? - отводя мою атаку, прошипел мне эльф.
       - Отдать свой долг драконам. Могу поинтересоваться этим же вопросом и у тебя, - вырываясь снова из захвата.
       Прыжок, подкат, атака снизу не увенчалась успехом. Опять вся перемазалась!
       - Встреча, - теперь уже я произвела захват его меча.
       - Что встреча?
       - Драконы обещали мне встречу. Они снова ошиблись, - эльф вырвался из захвата и сразу же провел несколько атак.
       - Драконы никогда не ошибаются, просто они не видят всей правды, - уходя от атак и ставя блоки, прорычала я.
       Схватка продолжилась уже в более быстром темпе. Эльфы тоже могут развивать скорость, но не сразу как вампиры, а постепенно увеличивая ритм боя.
       - Да что ты знаешь, вампирша? - эльфу удалось схватить мои руки с зажатыми клинками, и теперь я стояла вплотную к его разгоряченному телу. Это пытка близостью.... Вместо ответа я прильнула к его губам. Резко прекратив поцелуй, на который эльф сам для себя неожиданно ответил, я вырвалась и опять пошла в атаку, распаляя ярость эльфа.
       - Я тебя предупреждал, вампирша! - эльф кинулся в атаку, сумев отразить все мои выпады.
       Для глаз наших зрителей схватка перестала быть понятной. Мы двигались уже на сверхскорости. Эльф схватил меня за волосы. Это уже не честный прием! В ответ я пнула эльфа ногой по колену, куда еще недавно вонзился мой нож.
       - Это не честно!
       - Кто бы говорил.
       Мы уже ругались как базарные тетки в разгар выходного на рыночной площади.
       Эльф от ярости поднял на меня руку, желая отвесить мне пощечину, но его рука застыла в нескольких сантиметрах от моего лица, а вместо пощечины эльф впился в мои губы поцелуем.
       - По-моему ты слишком быстро принял мой совет обратить на кого-нибудь внимание, - слова оборотня произвели эффект вылитой ледяной воды прямо на головы.
       Эльф отскочил от меня на несколько метров и вытирал губы ладонью. Я же взмыла в небо.
       Вот тебе и показательное наказание. Да меня сейчас с ним и близко ставить нельзя! Сорвусь либо я, либо он. Не уверена, что теперь он сможет себя сдерживать ненавистью к моей расе.
       Спустившись возле реки, я, не раздеваясь, нырнула в холодную воду. Нужно затушить тот пожар, что горит в моей груди. Просидев как можно дольше под водой, я вынырнула, и сразу же услышала всплеск за моей спиной.
       Нилл? Столько места вокруг, а мы встретились здесь?
       Он поймал меня под водой, и уже не сдерживая себя, вновь прильнул к моим губам. Нет, так не должно быть! Это не правильно! Умом-то я понимала, что меня сейчас используют как замену, а не как истинную любовь, но тело не слушалось. Тем временем его руки лихорадочно бродили от моей шеи до моего ммм... короче докуда он смог дотянуться. Мои же руки также изучали каждый сантиметр его тела. Поцелуй прерывался лишь для того, чтоб немного схватить воздуха и продолжить снова. Это безумие! Это просто безумие! Сказывается все-таки связь предназначения, блокируемая "Слезами". На таком расстоянии "Слезы" не помогают, а наоборот усиливают связь.
       - Нет, эльф, - почему-то называть его вымышленным именем у меня не получалось.
       Я оторвалась от его губ.
       - Почему нет? Всем да, а мне нет? - его руки уже не нежно, а с силой начали свой поход по моему телу. Ревнует, злиться. Я же так не хочу.
       - Я не хочу быть заменой, - руки эльфа резко меня оттолкнули, случайно срывая с моей шеи цепочку с кулоном в виде кошачьей мордочки.
       - Подслушивала? Убирайся! Убирайся от сюда! Не хочу тебя больше видеть! - в ярости кричал Нилл.
       - Не зарывайся, эльф, - прошипела я, вновь взлетая.
       Да что же это такое? Почему я снова убегаю? А может, это и к лучшему.
       Еще какое-то время полетав над лесом, пока не высохла моя одежда, я спустилась к остальным. Эльфа еще не было, значит, они не в курсе, что мы встречались. Хотя эльфу не выгодно рассказывать об этом.
       - Присоединяйся, Эл'фа. Мы тут обсуждаем, почему мы все собрались здесь, - Ар великодушно уступил мне свое место поближе у костра, где готовился завтрак. Запах был превосходным, у меня даже слюнки потекли.
       - И почему же? - поинтересовалась я у Ара.
       - Оборотень пошел в надежде встретить здесь кого-то, гном - в поисках нового, а дроу за новым видом яда. Я же - отдать долг драконам, а вампиры здесь по какой причине?
       - Я, как и ты, тоже отдаю долг, а вампиры просто со мной. Все банально, Ар.
       - А эльф зачем здесь? Я слышал, что вы разговаривали на эту тему, когда был поединок, - кто бы сомневался в слухе оборотня?
       - У него такой же мотив, как и у оборотня, - ответила я. Повисла тишина, прервавшаяся только высказыванием Дика.
       - А не одну и ту же встречу вы ищете?
       Оборотень немного замялся.
       - Может и так, - после недолгой паузы проговорил он.
       - О, у нас тут любовный треугольник намечается! - дроу захлопала в ладошки.
       - Да какой там! Я надеялся встретить свою названную сестру, а эльф - единственную.
       - Все интереснее и интереснее, - протянул демон.
       - А девушка одна и та же? - поинтересовалась дроу.
       - Ага, - вздохнул оборотень.
       - Все в сборе? Собираемся и выступаем. Нечего прохлаждаться, - донеслось из-за наших спин. Эльф подошел так тихо, что его никто не заметил.
       - По-моему, твой урок, леди, ему не помог, - заметил демон, вставая и гася костер.
       - Даже позавтракать не дал! Совсем озверел, - буркнул гном.
       - Что вы, у него же неразделенная любовь, его пожалеть нужно, - романтичная натура Кирто не могла предложить иного.
       - Пороть его надо, - снова проворчал гном, собирая свои вещи.
       - А поесть можно? - Дик не собирался идти голодным.
       - По дороге поешь! - приказ ясен.
       В лагере началось мельтешение. Гном случайно опрокинул котел, обварив ногу Кирто. Визг перебудил всех, проживающих в этом лесу, а сборы продолжились с удвоенной силой. Когда все были собраны, Кирто решили везти на спине у Ррила. Дик шел с ней рядом, развлекая ее своими сочинениями. Дорога пошла круто вверх.
       Не желая видеть эльфа в ближайшее время, я решила лететь по воздуху, пока еще можно было разглядеть хоть что-то в опускающемся тумане.

       Все выше в горы поднимаясь,
       На крыльях вампира парит,
       А дроу-девушку при этом
       Оборотень на спине тащит.

       Когда дойдем, куда не знаю,
       Я эльфа лично заломаю.
       Дороги сам не знает,
       И других не слушает!

       Доносилось снизу. Значит, правильно лечу. Похоже, что опять спорят куда идти. Туман становился все более плотным, заставляя меня спуститься.
       Опустившись за замыкающим процессию демоном, я поинтересовалась.
       - Как тут у вас дела?
       - Похоже, что заблудились. Эльф не видит свой тайный знак, чтоб проверить правильность пути.
       Пришлось идти вперед, хоть и разговаривать с эльфом не хотелось.
       - Что потерял, эльф? - прошипела я Ниллу, который разбирался в каком-то свитке.
       - Указатель, - так же отозвался эльф.
       - Какой именно? Может, доверишь свои записи команде? Мы вместе сможем что-то отыскать.
       Спорить сейчас смысла не было. У нас одна цель на всех. Сжав зубы, эльф передал свиток мне. Я прошла обратно к остальным и, развернув свиток на земле. Мы дружно начали его изучать.
       - Я не понял, это что - легенда? - первым почуял неладное опять демон.
       - Мы отправились в путь, следуя за легендой? - гном тоже радушием не отличался.
       - Драконы там совсем свихнулись? Кто верит вот этому? - Дик указательным пальцем показывал строку из легенды.
       "Где небо встретится с землей, найдешь ты вход ко мне домой". Ммм. Вообще, это не лишено смысла, но сомнительное приключение нравилось нам все меньше.
       - Поэтому меня и назначили главным, - эльф тоже подошел к нам.
       - Так сейчас в чем загвоздка? - гном поднял голову от свитка и посмотрел на эльфа.
       "Увидеть сможет знак в пути лишь тот, кого не может быть" - указал нам на строчку эльф.
       - Ты перед путешествием ЭТО читал? - зарычал демон, - это ведь полный бред!
       - Драконы сказали, что тот, кто нам нужен, сам поймет, о чем здесь речь. А этот кто-то среди нас, - охладил его эльф.
       Все тут же стали смотреть друг на друга.
       - Эээ, Эл'фа, - Дик понял, что речь идет обо мне.
       - Какой должен быть знак? - спросила я, оглядывая окрестности.
       - Камень в виде птицы. Под ним будет арка в долину, - ответил не глядя эльф.
       Камень, птица.... Снова я провела взглядом вокруг. Ничего не вижу. Либо мы прошли, либо не дошли.
       Я поднялась с земли и пошла по тропе вверх и практически за поворотом столкнулась с той самой аркой, на которой сидела птица. Удивительно. Как ее не заметил эльф? Или она как-то спрятана?
       - Сюда! - прохрипела я. Хрип мой в горах разнесся эхом и мои спутники меня услышали.
       - Ты тот, кого не может быть? - уставился на меня Ррил, когда первым подошел.
       - Нет, просто у эльфа глаза не на том месте! - огрызнулась я и вошла первой под арку, показывая дорогу.
       - Но здесь этого не было! - начал возмущаться эльф.
       - Похоже, слухи о вашем зрении тоже сильно преувеличены, - ответил ему демон и рассмеялся. Смех эхом пролетел над горами, усиливаясь и возвращаясь к нам уже воплем дикого животного.
       - Постарайся пока не смеяться, - попросила его ослабленным голосом дроу. Испугалась.

       ***
       - А я говорю, нам сюда! - палец гнома упирался в точку на карте, обозначающую вход в пещеру с надписью "если останешься в живых, то выйти не сумеешь". Гномы они любят разные пещеры и шахты. Это их стихия, но даже меня надпись над пещерой напрягала.
       - Да здесь ни один из нас не пройдет, лучше через лабиринт! - эльф указывал на точку рядом с входом в пещеру.
       - Ага, будем ходить там до скончания жизни. У тебя ведь нет карты лабиринта? - язвил демон, но сам ничего не предлагал.
       - А давайте его взорвем! - понятно, что Кирто, получившая новый вид яда, спешит его испробовать.
       - Ага, и завалим всю долину, вместе с собой, - охладил пыл своей ученицы гном.
       - Тогда, может, здесь пройдем? - сунулся Ррил.
       - Я по болоту не пойду. А летать как некоторые, я не умею, - пробурчал гном.
       - Да там пролететь и мы не сможем. Туман над головой не даст ничего рассмотреть, - пояснил Дик.
       - А другого прохода нет? - подала голос уже уставшая Кирто.
       Этот спор продолжался уже часа два. Я перестала в нем участвовать через десять минут после того, как он начался.
       Пройдя через арку, мы оказались в долине, освещаемой лишь растениями, растущими только на стороне вечной ночи. Туман над головой начинался сразу на расстоянии трех метров от земли, и разглядеть долину с воздуха не удалось. Лунный свет также не проникал сквозь туман.
       Долина оказалась довольно большой и только к вечеру мы дошли до следующей точки из легенды. Вернее, это были четыре "двери", ведущие к дому дракона-отшельника. Три ясно были указаны в карте эльфа, а четвертая была в легенде либо для красного словца, либо ее специально не нанесли на карту.
       Мнения разделились, и мы решили устроиться на ночлег в долине, заодно и определиться с дальнейшим маршрутом. И вот теперь, когда ужин был уже позади, мы расселись вокруг карты и спорили, куда нам завтра идти.
       - Может, поищем четвертую дверь? - прошептала я, но не была услышана. Или они просто не обратили на меня внимания.
       Ну и пусть! Вот пойду, и сама буду искать эту таинственную дверь.
       Я встала и пошла по направлению к выходу из долины. Мой уход остался незамеченным, спутники все также яростно спорили о дальнейшем пути.
       На карте эти двери были четко прорисованы, а вот на самом деле мне пришлось их поискать. За эти годы часть каменной кладки рассыпалась от погодных условий, да и от корней растущих здесь же растений. То, что осталось, было обвито всевозможными растениями, и разглядеть за этими гербариями входы-выходы поначалу было просто невозможно.
       Вот где меня выручила моя сверхскорость. В обычном темпе здесь вся наша бригада потратила бы полдня на расчистку, а так я управилась за полчаса. Осмотрев результат своего труда, я была удовлетворена.
       Крайней оказалась обычная арка, ведущая на болото. За ней растиралось нечто наводящее ужас. Даже не видя ничего опасного за аркой, у меня по коже бежали мурашки. Брр. Нет, в эту сторону я и под прицелом арбалета не пойду. Что там у нас дальше? Ага, лабиринт.
       "Если к старости сможешь пройти, то мои поздравления!" - а вот этой надписи в карте не было! Однако и затейник был дракон-отшельник! Подойдя поближе к входу, я не заметила ничего, что смогло бы меня напугать. Значит, дракон надеялся на запутанность сего шедевра. Даже и думать не хочу о том, сколько потрачено места под сей шедевр.
       Что у нас осталось из видимого? Вход в пещеру с не менее жутким обещанием: "если останешься в живых, то выйти не сумеешь". А из пещеры шел ужасно затхлый воздух. Похоже, что там выхода просто нет! Иначе хоть какое то движение воздуха ощущалось бы.
       Значит, получается, что из имеющегося самым безопасным входом-выходом является лабиринт. Но вот умереть в нем от старости...
       Может, все же поискать четвертый путь? По логике, он должен быть либо за третьим, либо перед первым. Еще раз пройдя к болотной арке, я обследовала оставшееся пространство. Ничего. Скала обычная, не пробитая, не замаскированная. Я даже немного ее простучала, хоть и это вряд ли мне помогло. Пойду, посмотрю с другой стороны.
       После третьего входа так же ничего не нашлось. Что за шерррат! Гребанный дракон! Зачем посылать гостей на верную смерть? Никак не могу понять логику этого гада.
       "Где небо встретится с землей, найдешь ты вход ко мне домой" - всплыло вспоминание у меня в голове. Отойдя от арок на приличное расстояние, я вновь посмотрела на них, но уже немного выше самих входов.
       Драконы - летающие создания! У них мания к высоте. Чем выше, тем лучше. Замаскированный четвертый проход тут же нашелся. Просто нужно было знать, что искать. Вон он, полностью заросший синим вьюнком. А что мы знаем о цветах драконов? Какого цвета дом, такого и дракон! А по краям от трех арок вели довольно удобные лесенки, выполненные, будто обычная каменная кладка.
       Окрыленная своей находкой, я вернулась к спорящим спутникам.

       - Ушастый, а дракон был синий? - прохрипела я над склонившимися головами к карте.
       - Да, - неуверенно ответил эльф, даже не обидевшись на ушастого. - А ты откуда знаешь? Я не говорил об этом.
       Наконец мне удалось привлечь общее внимание. Теперь все взгляды были обращены на меня.
       - Насколько я помню, цвет дома дракона, расцветка цветов, украшающего его и цвет окраса самого дракона совпадают.
       - Так, - подтвердил эльф.
       - Я нашла четвертый путь, - улыбнулась я, демонстрируя свои клычки.
       - За это надо выпить, - выговорил демон. Они до хрипоты спорили о дальнейшем пути, а тут являюсь я...
       - Наливай, - не стал отказываться эльф, за что удостоился заинтересованными взглядами всей команды. Что бы эльф поддержал нас в таком начинании?!? А где же нотации, что завтра в путь и мы нужны там все трезвые? Я не собираюсь жертвовать своей кровью. Да и мои вампиры ни за что не поделятся.
       Откуда демон достал драконье вино - полнейшая загадка для всех. Сам же он ни за что не признавался. Это было единственное спиртное, которое могло опьянить эльфа, да и на вампиров действовало как обычное спиртное на других представителей рас.
       После первой бутылки (а драконье вино разливалось и хранилось только в маленьких бутылочках) у меня зашумело в голове, после второй - стало легко и радостно. После чего я достала свиток гномов о своем последнем бое с пауком. Теперь-то мои спутники оценят этот юмор.
       Пока распивали третью, вслух уже закончили читать мои похождения и весь лагерь со слезами от смеха на глазах, лежал на своих лежаках. От четвертой Кирто и Бирн отказались. Они и так уже еле стояли на ногах и, попрощавшись с нами, отправились на боковую.
       А вот у Дика после четвертой вновь проснулась любовная лихорадка.

       Две луны на небе остались
       И звезды лучше видны.
       Ответь мне "люблю" Кирто
       И будем счастливы мы.

       После этого Дику решили больше не наливать. В отместку он начал исполнять уже про нас.

       Острые зубы, острые когти.
       Не стой у него на пути.
       Пьяный оборотень на работе,
       Дай же ему пройти!

       И началась игра: поймай Дика. Мы начали носиться за вампиренышем, чтоб его усмирить.

       Крылья демону нужны,
       Крылья демону важны.
       Отберите у них крылья,
       Может, ползали б они?

       Мда. Пьяный демон сейчас и в правду держался на ногах только за счет крыльев. И когда он успел войти в боевую ипостась?
       Но цель была достигнута! Дик, спеленатый по рукам и ногам был водружен на его же лежак. Ему закрыли рот кляпом, а в надсмотрщики оставили ему Инокса.
       - Еще по одной? - хитрый демон прищурил один глаз. Вот сам еле стоит на ногах, а пытается нас споить.
       - Наливай, - нет, я не узнаю эльфа!
       После пятой организмы демона и оборотня отключились. Остались самые стойкие - мы с эльфом.
       - Еще? - спросил он, садясь рядом со мной.
       Так кто кого спаивает? Я считала, что демон всех, а тут оказывается дело-то в эльфе!
       Он виртуозно достал следующую бутылочку вина и, откупорив, предложил сначала мне. При этом на его лице красовалась довольно хищная улыбка.
       - Ээээ, я, пожалуй, откажусь, - что-то мне подсказывало, что ничем хорошим все это не кончится.
       - Струсила? А кто недавно спорил, что перепьет любого? Слабо с эльфом поспорить?
       - У нас условие было такое, на которое ты не согласишься.
       - Это какое же?
       - Мы спорили, что я поцелую того, кто сможет меня перепить.
       - И, что?
       - А ты явно дал мне понять, что мои поцелуи тебя не прельщают.
       - А, может, я передумал?
       - Нет, это я передумала.
       - Ты обиделась, что я на тебя тогда накричал на реке? Ну, прости, - а пьяный эльф уморительное зрелище. Наверно и я выглядела не лучше. Но чем еще можно оправдать то, что я его простила, чем не выпитым?
       - Тогда нужно за это выпить. На бур-дер-шафт, - выговорил по слогам эльф.
       Два глотка вина, и в мои губы вновь впились самые желанные губы мужчины в мире. Эльф повалил меня на спину и вновь начал руками изучать мое тело. Ммм. Мое тело дрожало от желания.
       - Я люблю тебя, Эльзара, - прошептал эльф.
       Этих слов хватило, чтоб весь хмель выветрился из моей головы. Он настолько пьян, что не может понять, где вампир, а где эльф? Я резко вырвалась из объятий эльфа.
       - Я - не Эльзара, эльф!
       А вот эльф так и был пьян. Он так же настойчиво пытался вновь приставать ко мне. Нужно охладить его пыл. У меня уже нет никакого желания сейчас с ним общаться.
       Сделав вид, что я вновь в его власти, я обхватила эльфа и полетела по направлению к лабиринту. Пусть проветрится. Залетев немного вовнутрь, я оставила там эльфа, при этом сказав, чтоб он закрыл глаза, так как я приготовила ему сюрприз. И так демонстративно начала оголять плечико. Ничего не подозревающий эльф закрыл глаза. Чем я и воспользовалась, чтоб от него сбежать.
       Уже снаружи я услышала гневный крик эльфа.
       - Почему все они так похожи и постоянно от меня убегают?!? Найду, от меня не отвертишься!
       Кто это такие таинственные ОНИ, я догадывалась. А вот по поводу второй угрозы, так пусть сначала выйдет из лабиринта.
       Вернувшись к костру и взглянув трезвым взглядом на открывшуюся картину, я поняла, что завтра утром мы никуда не сможем идти. Придется все-таки лечить моих спутников.
       Полночи провозившись с лечением (казалось, что во мне крови уже не осталось), я под утро, наконец, улеглась спать. Все! Все будет завтра!

Глава 6
А мы в гости, не ждали?  


       Утром все встали бодрыми и свежими, как огурчики. Только Инокс укоризненно качал головой, глядя как я все еще прячу руку с не доконца заживленной раной. А что вы хотели? Мне лечить стольких сразу не приходилось! А моя регенерация не позволяет так долго быть открытой ране. Вот мне и пришлось не надрезать руку как всегда, а немного ее разорвать клыками. Больно, неприятно, а что поделать? Мне здесь лишний день оставаться совсем не хочется.
       - А где эльф? - первым озадачился оборотень.
       - Действительно - где? - заозирался по сторонам демон.
       - Странно, что он еще сам нас не поднял пораньше, - Кирто ворчала, складывая все свои приборчики и колбочки. Ей так хотелось изучить весь добытый материал, а вместо этого она будет идти, не зная, куда и зачем.
       - Он в лабиринте, - обрадовала я всех своих спутников. Широко зевнула и указала на то место, где по идее был вход в этот лабиринт.
       - А что он там забыл? Вроде собирались же идти другим путем? - гном недоверчиво уставился туда, куда указывала я рукой.
       - А он решил ночью прогуляться, освежиться... - я без остановки зевала. Ну не выспалась я!
       - Эл'фа, зная вашу небольшую нелюбовь друг к другу, я не уверен, что он сам изъявил желание наведаться в лабиринт, - оборотень прорычал в мою сторону. И вот он предлагал мне дружбу до гроба? Стоит еще подумать.
       - А как он собирается оттуда возвращаться? - поинтересовался демон.
       - И вообще вернется ли? - шмыгнула носом Кирто.
       - Отставить панику! - прохрипела я, беря все опять в свои руки. - Я могу вытащить его оттуда в любой момент, так что нечего мне здесь...
       - Так иди и вытаскивай! - зашелся оборотень. Ну не хочу я сейчас заниматься спасением одной идиотской личности. Не хо-чу! Опять начнет нотации читать. Отдохнули бы без него еще часок-другой, а уж потом и вытащили. Так нет, им подавай эльфа на блюдечке. Потом сами не будут знать, куда им от него деваться.
       - Ладно, пошли, - я встала со своего лежака и вновь зевнула. - Оборотень, ты идешь?
       - Так значит, запихнуть туда эльфа в одиночку ты смогла, а вытаскивать я тебе понадобился!
       Не поняла! Так он тут истерику устроил из-за того, что все прошло вновь без него? А я уж подумала, что братские узы - это крутая вещь! Мда...
       - Ты будешь стоять возле выхода, чтоб я по твоему запаху смогла вернуться. И будь добр, обернись в киску, чтоб запах был посильней.
       - Я не киска! Я пантера!
       - Все одно, семейство кошачьих.
       Вот так вот споря и переругиваясь, мы дошли до входа в лабиринт.
       - Ооо, - вымолвил оборотень, увидев сей шедевр. Мдааа. Я тоже была немало удивлена его монументальностью. Хотя, если сюда должен пройти дракон в своем обличие, то места хватит как раз впритык.
       - Стой здесь. Я скоро, - кинула я за спину стоящему оборотню. Он так и разглядывал арку входа, когда я нырнула в лабиринт.
       Внутри лабиринт освещался каким-то видом странного мха, на который я ночью и внимания не обратила. Благодаря такому освещению можно было идти по лабиринту, не боясь провалиться в какую-нибудь дыру в полу или вляпаться во что-то липкое и гадкое. А еще радовало отсутствие признаков обитаемости. Это хорошо. Значит, я найду эльфа непокусанным и неизраненным, иначе потом он мне все припомнит, хотя он и так мне все припомнит, если конечно у него память после выпитого вчера не заблокирует все воспоминания после критической точки. Точки, после которой начинается то, что обычно и забывают, спрашивая на следующий день "Это все сделал я?". Будем надеяться, что у эльфа именно так и обстоят дела.
       Запах Нилла слабо улавливался. Далеко же он зашел, а вот чего я не учла, так это различных ловушек. То тут, то там виднелись сработавшие разнообразные капканы и прочие препятствия, но в них не было и частички от эльфа. Говорят же что дуракам и пьяным море по колено, так еще и везет неимоверно. Может, и нужно было всех напоить, да отправить через лабиринт. Глядишь, и прошли бы его, пока не протрезвели. Но судя по ловушкам, повезло бы далеко не всем...
       Здесь эльф прошел довольно быстро и упавшие сверху ножи его не задели, а вот здесь он почему-то остановился, что и спасло ему жизнь от выпущенных арбалетных болтов из стен. Дальше эльф упал и немного прошел на карачках, его следы отчетливо виднелись на запыленном полу. Ага, а при этом из стен повылезали копья с острыми наконечниками.
       Чем дальше я продвигалась, тем сильней себя ненавидела. Я отправила эльфа на верную смерть! А ведь не будет его, не станет и меня. Нервно сглотнув от той перспективы, что меня ожидала, если б эльф все-таки попался, я, скорее всего, жутко побледнела и поспешила с поисками Нилла.
       Еще через три поворота моя пропажа нашлась мирно спящей в обнимку с булавой, которая должна была сбить (или прибить) зазевавшего путника. Здесь я уже не выдержала своих эмоций и кинулась к эльфу на грудь, убеждаясь, что его сердце еще бьется, и он дышит. Какова же была моя радость, когда руки эльфа обхватили меня!
       - Мой Звездный ангел, ты пришла, - ооо, похоже, у эльфа вино так и не выветрилось. Придется ему подыграть.
       - Да, Нилл, пойдем со мной, - прошептала я, помогая подняться эльфу на ноги, и потянула его по направлению к выходу.
       - А почему ты шепчешь? У тебя такой красивый голос, - эльф шел за мной следом, постоянно спотыкаясь и норовя упасть. Еще немного и я просто возьму его на руки.
       - Я здесь тайно. Меня не должен никто услышать, - ну что-то нужно же было сказать.
       - Так ты здесь ради меня? - эльф рванул меня за руку на себя. На его лице была радость, будто я не Звездный ангел, забирающий души или дающий поцелуй жизни, а любимая женщина.
       Не успев опомниться, я была уже в объятьях эльфа с закрытым поцелуем ртом. И ведь совсем немного до выхода не дошли. Запах Ррила уже щекотал ноздри.
       - Вот чего никогда бы не подумал, так это того, что эльф по доброй воле будет целовать вампиршу, которая его запихнула в лабиринт,- так вот почему запах был так близко! Ррил решил пойти немного мне навстречу. Хорошо, что они не знают про ловушки.
       Нилл переварил сказанное оборотнем и резко отстранился от меня.
       - Ты - вампирша? - все еще пьяным голосом произнес он.
       Нет, я угораю над пьяным эльфом! Его логика уже становится первым, что мне непременно хочется изучить или хотя бы понять. Из всего услышанного его возмутило, что Звездный ангел - вампир, а не все остальное.
       - А ты кого-то другого хотел увидеть? - произнесла я вслух. Ох, как не вовремя мой голос пришел в норму! Услышав его и, вероятно, сравнив с тем, что он слышал в прошлый раз (у этого эльфа оч-чень хорошая память на голоса), эльф улыбнулся и вновь поверг меня в шок, припав опять к моим губам с поцелуем.
       - Нет, это уже ни в какие рамки не лезет! - обиделся оборотень и, развернувшись, потрусил к выходу.
       - Вы представляете, мы тут их ждем, волнуемся, а они там стоят и целуются! - жаловался Ррил уже подоспевшим к выходу спутникам. Вот ведь, шерррат! Как я теперь оправдываться буду? А Нилл так меня и не отпускает. Придется действовать радикально, методом демона.
       Ударив эльфа по затылку рукоятью клинка, я подхватила обмякшее тело на руки и пошла к выходу. Нет, дай ему волю, мы бы тут в статую целующихся превратились. А может он уснул во время поцелуя? А целовался уже во сне? Тогда понятно, почему дело дальше не дошло.
       Когда я вышла, меня недоуменно провожали взглядами, а разговоры враз стихли. Оборотень, сидевший ко мне спиной, резко обернулся и налетел на меня, рыча.
       - Ты что, воспользовалась его беспомощностью и выпила? - Ррил с рычанием обходил вокруг, другие тоже начали доставать оружие, а Инокс с Диком начали безудержно хохотать.
       Ну откуда моим спутникам знать, что крови я не пью, я ее даже на запах с трудом переношу.
       - Да все с ним в порядке, - начала опять я хрипеть, пряча проснувшийся голос, - просто немного в отключке. Никак не хотел выходить, пришлось принимать меры.
       До демона первым дошло, что скрывалось под мерами, и он начал смеяться, убирая свой меч в ножны.
       - Я бы тоже не захотел выходить, будь у меня такая компания, - все еще смеясь, сказал демон.
       Остальные неуверенно начали убирать свое оружие, а мои вампиры зашлись хохотом еще сильнее. Ррил подошел к эльфу и проверил, жив ли тот. Удостоверившись, он сел возле меня и положил свою лапу мне на плечо. Мне его брата на руках мало что ли?
       - Прости, - сказал оборотень и попытался закинуть уже вторую лапу мне на плечо.
       - Может, ты еще мне на спину прыгнешь и там посидишь, раз мои руки уже заняты? - зашипела я на оборотня.
       Сообразив, что я все-таки не железная, оборотень опустил свои лапы.
       - Да положи ты его уже куда-нибудь. Зачем ты его таскаешь? - эта фраза из уст пантеры доканала моих вампиров.
       У нас, вампиров, есть такое высказывание, что найдя донора-эльфа, вампир будет его носить с собой до конца срока договора, хоть на руках, вот теперь я (не пьющая крови!) выполняла наглядное пособие по этому высказыванию.
       Куда бы мне сейчас с ним податься, чтоб незаметно от всех ему накапать в рот пару капель своей крови? Ведь эльф протрезвеет сам не раньше вечера! Шерррат!
       Пока понесу-ка я его к костру.
       - Ложи его уже, не сбежит, не бойся, - все еще смеялся Дик, когда мы все собрались у костра.
       - Да пусть бежит! Нужен он мне больно, - сбросила я свою ношу и села рядом. - А завтрак я уже прозевала, да?
       - Да нет, все вас ждали, - ответила мне Кирто и открыла крышку котелка. По лагерю разнесся аромат свежей сваренной каши с мясом. Ммм, я сейчас готова хоть крысу съесть.
       Пока все отвлеклись приемом пищи, Инокс передал мне кружку. А в кружке плескалась кровь. Инокса. Нет, я все-таки его обожаю! Этот вампир меня постоянно удивляет!
       - Вот, дай ему выпить, сразу протрезвеет, - произнес вампир. В самом деле, нужно же как-то оправдать то, что я сейчас буду поить эльфа. А то, что лекарство такого цвета, так какая разница? Лишь бы помогло!
       Эльф выпил все во сне и даже не сопротивлялся. Уфф. Теперь остается только ждать, пока он проснется.
       - Леди, а вы не поделитесь с нами, откуда у вас такое имя не вампирское? - произнесла Кирто. Ну да. Насытили голод физический, теперь будем утолять голод духовный.
       - А это не имя, это прозвище, - вместо меня ответил Дик.
       - Очень это прозвище смахивает на представителя одной расы, - буркнул гном.
       - Так это же все от большой любви к эльфам. Леди у нас была с большой любовью к крови этой расы, - хохотнул Дик. Теперь я в глазах путников точно буду монстром.
       - Леди, может, вы отсядете от нашего эльфа, а то вдруг не сможете удержаться, - как-то с опаской произнес оборотень. Ну, Дик! Спасибо, пошутил!
       - А вы слушайте больше, может я теперь уже и на остальных перекинулась со своей любовью, - вы бы видели эти лица! А мои вампиры только и знали, что катались по поляне от смеха.
       - Леди шутит, да? - серьезно произнес демон.
       - Тут все, похоже, шутят, - указала я рукой на вампиров.
       - Так это не правда, что вы и эльфы... - начала Кирто.
       - Конечно, нет! Это прозвище само как-то получилось. Кто-то где-то чего-то не так сказал, другому не так послышалось и в итоге имеем то, что имеем.
       - Ээээ, а можно сначала? - гном был в легком остолбенении. Я что не доходчиво сказала?
       - Одарили меня этим прозвищем, так теперь сама и мучаюсь, - пришлось пояснять.
       - Ааа, - понятливо произнесла дроу.
       В воздухе запахло грозой и мне на колени выпало письмо-молния. Так быстро? Ну, отец, молодец!
       Развернув письмо, я прочла всего несколько слов "Девочки уже дома". И все! Какие девочки? Я же просила отца только сестру вытащить! Вернусь, разберемся.
       Я кинула письмо в костер.
       - Плохие новости? - участливо поинтересовался оборотень.
       - Да, нет, отличные.
       В это время пришло письмо Ниллу и упало прямо ему на нос, разбудив его при этом.
       - Уже утро? Я так долго спал? - были первые слова эльфа. Это хорошо, что он ничего не помнит.
       Найдя причину своего пробуждения, эльф вскрыл свое письмо и зарычал.
       - Вампиры уже совсем оборзели!!! - это сейчас кому предназначалось?
       Нилл поступил со своим письмом так же, как и я со своим.
       - Что случилось? - оборотень был уже возле брата.
       - Алениэль выкрали, - пояснил ему эльф, только потом опомнился и увидел, как несколько пар глаз следят за их разговором. - Потом объясню, - покосившись в мою сторону, сказал эльф.
       А быстро он пришел в себя!
       - Раз все уже готовы, то может, пойдем? - настроение эльфа было ниже не куда. Он начал выплескивать свое недовольство на нас.
       - Так тебя все ждем, соня, - не осталась в стороне я.
       - Вампирша, не суйся сейчас, - прорычал мне в ответ эльф.
       - А то что? - в том же тоне ответила я.
       - Прикиньте, а ведь эти двое еще двадцать минут назад целовались! - демон! Вот кто просил его это говорить, а? Можно было списать все на пьяную фантазию эльфа, если что, а теперь как?
       - Он сам ко мне приставал! - начала я оправдываться.
       - Чтооо? - только и смог произнести эльф, - Ничего не было! Все поняли? - еще больше начал злиться эльф.
       - Да, ладно тебе, ну поцеловал ты разок эту леди, так я и сам бы не отказался. Что здесь такого? - не унимался демон.
       У меня иногда складывается впечатление, что меня с эльфом сводят намеренно.
       - Я сказал, ничего не было, - отрезал эльф и, собрав свои вещи, двинулся к выходам из долины.
       - Я бы от таких воспоминаний не отказался, - кровожадно улыбнулся демон.
       Лагерь свернули и все пошли за Ниллом.

       - Ну, показывай, где здесь четвертая дверь, - эльф уже остыл и вел себя более-менее дружелюбно.
       - Над входом в лабиринт. Там еще вьюнки синие, видишь? - указывала я рукой направление.
       - А как туда... - начала дроу.
       - На крыльях, - ответил демон.
       - Не обязательно, здесь по бокам отличные ступени есть. Так что кто боится и не хочет лететь, смело может по ним добраться до верха, - сказала я, обращая внимание спутников на ступени по краям от первого и третьего входов.
       Первым к ступеням двинулся эльф.
       - Мы можем подвезти, - крикнула я ему в ответ.
       - Я уж сам как-нибудь.
       Остальные оказались не сильно щепетильны и приняли помощь вампиров и демона. Уже наверху, сидя возле замаскированного входа, мы дожидались, пока эльф нас догонит.
       - А не мог бы ты двигаться побыстрей? Все тебя уже заждались, - демон был сегодня ужасно не дружелюб с эльфом.
       Проигнорировав высказывание демона, эльф отодвинул заросли вьюнка и первым вошел в дверь. Подождав с минуту и не услышав криков эльфа о помощи, мы последовали за ним. Может, и не стоило проверять безопасность пути на нем, особенно мне, но уж больно эльф всех достал!
       За эльфом скользнул в проход демон, а уж за ним и все остальные. Я шла замыкающей, мне было необходимо сейчас побыть подальше от раздражающего меня эльфа.
       Нет, я все-таки над этим шутником драконом угораю. Мало того, что для своих недругов он придумал такие развлечения как лабиринт, пещера и болото, так еще и сейчас мы шли по коридору, у которого был прозрачный пол и через него было видно все, что творилось в лабиринте. Теперь понятно, почему от эльфа мы ничего не услышали.
       Все столпились в том месте, где начинались ловушки, которые эльф сумел обойти и остаться невредимым.
       - Значит, до нас здесь уже кто-то побывал, - подал голос эльф, показывая на сработавшие ловушки.
       Я решила ничего им не говорить... Может, они бы меня и поняли, но что-то я в этом сомневаюсь. Если эльф ничего не вспомнит, я буду только лучше спать.
       - Интересно, а этот кто-то остался жив после всех этих ловушек? - голосочек Кирто разнесся эхом. Жив-жив, про себя думала я, а вот оборотень почему-то повернулся ко мне и посмотрел на меня совсем не дружелюбным взглядом. Догадывается?
       - Может, дальше пойдем? - прохрипев, предложила я.
       Похоже, что в ближайшем будущем мне предстоит серьезный разговор с оборотнем. А вот взгляд эльфа, брошенный в мою сторону, меня не радовал еще сильнее. Неужели начал вспоминать вчерашний вечер и сегодняшнее утро? Нет, с одним оборотнем я бы как-нибудь управилась, а вот что мне делать с двумя братьями?
       Но процессия все-таки двинулась дальше. Через час перехода (это какие же горы длинные! И дракон не поленился все это сделать) мы вышли на полянку перед аккуратным синим домиком. Вид он создавал отнюдь не заброшенный. Казалось, что сейчас нам навстречу выйдет гостеприимный хозяин. Жаль только, что запаха готовой еды не чувствовалось и свежей выпечки. Эти прогулки по горам сильно разжигают аппетит.
       - Пойдем сразу в дом или осмотримся? Что там у тебя по этому поводу сказано, эльф? - демон переложил из одной руки в другую свое оружие, готовясь отражать нападение неизвестного.
       - Привал! - скомандовал эльф. Похоже, что он и сам не знает, как поступить.
       - А в дом мы не пойдем? - заинтересовалась дроу.
       - Пока нет. Леди Эл'фа, можно попросить вас и ваших сородичей слетать на разведку? - ну надо же! Эльф сейчас сама любезность!
       - Можно, - согласилась я. Скинув свои сумки, мы полетели по направлению к дому.
       - Леди, я облечу дом справа, а вы слева. Дик, осмотри дом сверху, - распорядился Инокс. Да мне без разницы.
       Развернувшись каждый в свою сторону, мы разошлись. Домик был небольшой, двухэтажный. Я медленно обследовала свою часть дома, заглядывая в окна, которые все были задернуты плотными шторами. И не угадаешь что