Скачать fb2
Рождение патриарха (СИ)

Рождение патриарха (СИ)

Аннотация

    Многие люди мечтают обрести магическую силу, многие готовы ради неё стать оборотнями и вампирами, живя в мире без магии и чудес мы, сознательно или нет, разжигаем в себе жажду силы. Тенденция очевидна, достаточно взглянуть на полки книжных магазинов или посмотреть телевизор. Мой рассказ о том кому удалось осуществить свою мечту. Ведь смерть, это только начало, а Тьма и Зло совсем не одно и тоже...


Седрик Рождение патриарха

Пролог

    Смерть, как же всё таки больно умирать. Хотя сейчас уже легче боль почти прошла, тела уже не чувствую, остались только мысли…
    Сколько себя помню всегда придавал большое значение снам, не в том смысле что они могут быть вещими, а в том что сны для меня были пожалуй даже более важны чем реальная жизнь, хотя почему пожалуй? Действительно были гораздо важнее. Совершенно естественно что я быстро научился осознавать себя во сне и со временем управлять снами, нет настоящим, полноценным сноходцем я не стал, но от ночных кошмаров избавился. Во сне так же я научился проходить сквозь стены, летать и телекинезу небольших предметов, но увы когда просыпался повторить то что во сне было хоть и не элементарно но естественно как движение рук, я уже не мог, хоть прекрасно помнил какие усилия нужно прилагать и что нужно делать. Увы, физическое тело не имело возможностей духовного.
    И вот теперь я умирал, самая болезненная часть была позади и состояние напоминало то, когда засыпаешь но пытаешься сохранить мысль которую думал в ожидании сна. А она ускользает и вместо нужных образов в голове плывут другие, абстрактные, и никак не связанные с изначальными. Не приятно. Очень. Если я прав, то этого допускать никак нельзя, нужно чётко осознавать себя и то чего я хочу, иначе попаду в какой нибудь загробный мир и совершенно не важно как он зовётся Рай, Ад, Чистилище или даже Вальхалла, для меня разницы никакой, потому что я хочу ЖИТЬ! Но не в своём мире технического прогресса, а в мире где есть магия и где я смогу стать Магом! Наивно правда? Но вот только, это была моя мечта всю сознательную жизнь, обладать силой! Я даже готов стать оборотнем или вампиром, не говоря уже о том, чтобы превратиться в демона. При всех их недостатках и слабостях как и репутации, но увы в моём мире таковых нет, или они слишком хорошо скрываются, что в моём случае одно и тоже.
    Но ка же, всё таки, тяжело держаться… Но я выдержу, чего бы это не стоило! Ни за что не стану бессознательным сгустком эктоплазмы, или что я сейчас из себя представляю? Ну вот, кажется началось, умер и сохранил себя, не зря столько лет каждую ночь тренировался засыпая, Ещё немного… Но как же трудно… Стоп! Сейчас главное не попасться всевозможным ловцам душ, вокруг тьма тела нет, но есть сознание и есть тьма, ну вот и проверим прав ли я был что всю сознательную жизнь считал себя тёмным.
    Тьма есть везде во всех мирах и измерениях. Она никогда не исчезает, отступая в укромные уголки днём, и расцветая в полную силу ночью. Она многолика и безбрежна. Каждый, кто с ней соприкасается, может почувствовать её мягкую, прохладную, спокойную Силу, услышать её шепоток в ушах, ощутить странную расслабленность в теле, лёгкость движений, и не обычное, но такое сладкое лёгкое, будто бы после встречи с любимой, пошатывание разума.
    А сейчас мне нужно стать её частью, раствориться в этом многогранном потоке, самому стать ручейком мрака, главное чтобы потом удалось отделится, но уже в нужном мне мире. Ощущение её силы, нежно обволакивающей, то, что сейчас заменяло мне тело, подобно прохладному густому воздуху, накрыло всё моё естество…
    Миг, длинной в бесконечность. Нужно скорее принимать решение, пока ей ещё интересен ничтожный смертный, отчаянно воззвавший и открывший свою душу.
    Надежда. Кто-то сказал, будто бы всё, что может быть измысленно человеческим разумом где-то обязательно существует. А значит в бесконечности населённых миров, можно найти и те что были описаны земными авторами. Надеюсь что это действительно так. Вот сейчас и проверим.
    – Где я?
    – В вытрезвителе.
    – К чёрту подробности, город какой?!
    Классика отечественного кино.

Глава 1

    Получилось! Хотя вернее будет сказать, что пока только наполовину, полный магии мир, совсем другие ощущения, в сравнении с Землёй. Но нельзя расслабляться, нужно найти реципиента и быстро, я хоть и необычный дух, а прошедший слияние с тьмой, но сомневаюсь что сильно похож на тех демонов что обычно вселяются в людей. Так что искать и в темпе.
    Полёт не был чем то сложным, даже проще чем во сне, но вот поиск… Не говоря уже о том, что восприятие реальности кардинально отличалось от привычного мне, так и любой встречный не подходил. Идеально найти тело без души, но ещё живое или только умершее, желательно без серьёзных травм. Про магические способности, я уже и не говорю, маги естественно не подходили, ибо нефиг всяким, мелким полтергейстам нападать на серьёзных людей, ну или нелюдей, тут таких тоже много. В города так же лучше не соваться, кто их знает, какие тут входу амулеты, или ещё какая защита установлена. Мало ли, может тут чары от вторжения всевозможных демонов, на городских стенах обычное дело и меня при контакте банально развеет? Что-то не хочется проверять. Так что ищем по дорогам, разбойники они вечны и присутствуют во всех мирах и государствах. Просто в более цивилизованном обществе они зачастую называются гаишниками или таможенниками и оружие в дело пускают реже, предпочитая отбирать имущество полагаясь на «законы». Ну и само собой у них всегда есть жертвы. И вполне возможно, что среди тех, или других, может быть нужный мне реципиент.
    Поиски заняли несколько часов, это я как думаю, на самом деле духу сложно следить за временем, тем более что я двигался с огромной скоростью, фактически за секунды преодолевая расстояния между городками и деревнями. Разбойников я видел, не раз и не два, но увы, среди них и их жертв не было подходящих мне реципиентов. Жертвами я, кстати, называю не только тех кто уже попал в засаду, таких было мало, но и тех кто в ближайшее время попадёт, ближайшее время я естественно определял по собственным субъективным ощущениям.
    Нужный мне человек, с некоторыми магическими способностями, но совершенно неразвитыми, был в составе небольшого купеческого обоза, или каравана, не знаю как правильно. В общем пара купцов, десяток охранников, и ещё около двадцати обозников, не спеша двигались по широкой, лесной, грунтовой дороге. Нужный мне человек, судя по рисунку ауры, был сыном одного из купцов. Здоровенный детина, но не в смысле мышечной массы, а в смысле объёма живота, да и признаков отягощённости интеллектом, на его лице, тоже не наблюдалось. Жаль конечно, что приходится вселятся в такого индивидуума, но я не в том положении чтобы привередничать, так что, увы, ничего не поделать. Да и не уверен я, что, в случае чего, смогу одолеть сильный разум, тем более, находясь на его территории, скорее уж будет наоборот.
    Всё закончилось быстро, разбойнички напавшие на купцов были вооружены луками и самострелами, хоть стреляли они мягко говоря не очень, но учитывая то, что караван был, классически, заблокирован с двух сторон упавшими деревьями, и никто из разбойников не горел желанием подставляться под мечи охраны, у купцов шансов было не много. Это только в книгах разбойники с дубинами очертя голову лезут на мечи, а тут никто по-дурацки умирать не хотел, как и соревноваться в фехтовании с профессиональными наёмниками. Всех банально засыпали стрелами, не помогли ни щиты, ни телеги, как и немногочисленные арбалеты охраны. Сами разбойники, потеряв едва ли десяток от ответных выстрелов, вышли только тогда, когда упал последний охранник, да и тогда действовали вполне разумно и по одному добивать не подходили, мало ли что.
    Мой клиент умер в самом начале, пробитое насквозь горло, не способствует продолжению жизнедеятельности. Кстати, очень интересно было наблюдать выход души из тела. Прозрачные силуэты людей поднимались от упавших тел и бывало не сразу понимали что они мертвы, а только после того, как несколько стрел беспрепятственно проходили сквозь них. Тогда души начинали вести себя по разному, одни что-то кричали падая на колени, другие впадали в апатию, а третьи со злостью пытались нападать на своих убииц, но естественно безрезультатно. Меня они почему-то не видели, даже если я находился вплотную, хотя разговаривать или касаться их я не пытался. Более того, оказалось, что в момент смерти из людей извергалось просто огромное количество энергии и к моему не малому, удивлению выяснилось, что я могу эту энергию поглощать. Приятная неожиданность, но всё же, духом я оставаться не собираюсь, однако, это не значит, что надо упускать дармавую силу.
    Обчистив трупы разбойники свалили их в овраг, расположенный в стороне от дороги, слегка присыпали землёй и закидали ветками. Видимо хищников тут не водилось, или разбойникам было на них плевать, потому как всё равно бы раскопали.
    Однако, всё это для меня значения уже не имело, никакого. Насытившись разлитой вокруг энергией умерших, я, не став дожидаться, того, что будет происходить с душами, залез в тело купеческого сынишки. Будь я опытным магом, то скорее всего постарался бы его как-то подготовить, но опыта у меня было совсем мало, так что приходилось полагаться на импровизацию.
    Боль навалилась сразу, отчаяние и ужас плоти которая не хочет умирать но уже почти мертва, мозг уже умер без доступа кислорода, но остальные клетки в организме пока живы хоть и агонизируют. Зачем нужен кислород? Зачем мы дышим? Кислород нужен для химической реакции в клетках и выделения энергии. Что может сделать дух для того чтобы оживить тело? Что делают демоны в таких случаях? И почему некоторые магические существа могут не дышать? Я задавался этими вопросами ещё в своём мире, на мой взгляд ответ прост, преобразовать магическую или духовную энергию в ту которая нужна для жизни тела и всё. Или напитать клетки до отказа жизненной энергией, хотя это только временное решение, лишённые своих привычных функций, клетки в таком случаи либо изменятся под действием жизненной энергии, либо атрофируются. Но я что-то отвлёкся, сейчас главное закрепиться в теле, а размышления о природе бытия следует отложить на потом.
    Закрепить свою душу в новом теле оказалось непросто, тело отчаянно сопротивлялось, отторгая инородную сущность. Подозреваю, что после пребывание частью Великой Тьмы, природа моей души сильно изменилась, не даром же остальные души меня даже не видели. Да и раньше, вряд-ли она походила на душу реципиента. Но, как бы то ни было, мне всё же удалось достичь желаемого. Хотя, увы это только увеличило яркость и интенсивность негативных ощущений, к счастью, мне удалось от них отстранится, и воспринимать как бы со стороны.
    Ну вот и настала самая важная часть действа, ох, если бы я только мог сейчас вздохнуть… Попытка будет только одна и если я совершу ошибку, то скорее всего стану обычным живым мертвецом, зомби, упырём или ещё какой гадостью, однако мне это будет уже безразлично, потому как разум я потеряю точно. Но тянуть время однозначно нет смысла, с каждым мгновением проведённым в умирающем теле мои силы иссякают, а вместе с ними и шансы на успех. Да, верно говорят что перед смертью не надышишься, но к счастью, я этот этап уже проходил.
    Мысленно глубоко вздохнув и волевым усилием подавив нахлынувшие переживания, я всем своим существом потянулся к Великой Тьме. Спасибо ей, теперь, когда я побывал частичкой этой великой силы, я знал как её правильно позвать, чтобы она услышала. Мгновение превратилось в вечность… И она пришла. Прохладная, успокаивающая волна накрыла моё сознание, я вновь стал частью этого бесконечного, многогранного потока, малой крупинкой, отголоском мысли в бескрайнем океане предвечной Силы. По мне скользнул мимолётный взгляд, по душе прокатился лёгкий укол дрожи от невидимой улыбки и спустя очередной, бесконечный миг, словно дуновение прохладного ветерка в знойный день, в меня начал вливаться ручеёк силы.
    Тело начало стремительно меняться, наращивалась мышечная масса, перестраивался скелет, изменялась структура клеток, тело полностью меняло свою природу. А вместе с ним менялась и моя душа, энергетические оболочки ответственные за жизненную, духовную и магическую энергии, энергоузлы, и структура, пронизывающей всё это, сети энергоканалов. Всё это происходило без малейшего участия с моей стороны, Тьма сама прекрасно знала, что нужно делать, у неё было много детей, в бесконечных просторах вселенной, и в одного из них она сейчас меня и превращала. Всё что я мог делать, это только наблюдать и запоминать. Но в какой-то момент, сознание начало меня покидать и всё, что я успел сделать, до момента когда оно полностью померкло, это послать волну благодарности той, кто сейчас давал мне второе рождение.

***

    Очнулся я от того что меня кто то грыз, вернее пытался, так как прогрызть мою кожу у него категорически не получалось. Это оказался волк, обычный серый волк, вокруг их было ещё десяток. Когда я встал волку, это по видимому, очень не понравилось и он оскалившись зарычал. Меня сразу окружили, только двигались хвостатые как то медленно, я бы даже сказал слишком медленно, как в замедленной съёмке.
    Пока меня окружали я пытался разобраться с тем, кем же я стал, бежать смысла не имело, ночью в лесу от стаи не убежать, по крайней мере человеку, а не человеку которым я сейчас стал убегать скорее всего просто не нужно. Первичный осмотр показал, что на купеческого сына я не походил абсолютно, так как одежды на мне не было (разбойнички постарались), рассмотреть всё можно было в подробностях. Ни одной жировой складки, что было естественно, первыми тратились ресурсы самого организма, волос на теле тоже не наблюдалось, кроме головы, изменилась структура кожи став более плотной, да и само тело сильно отличалось. Купеческий сын хоть и был больше похож на пивную бочку, но при этом имел довольно большой рост почти под два метра, в то время как я сейчас был чуть выше метра семьдесят, да и вообще тело выглядело лет на 16-17, лица я правда своего видеть не мог, но почему-то был уверен, что и оно выглядит не старше. А вот с мускулатурой мне повезло, нет, конечно атлетической фигуры, как и валуноподобных мышц, у меня не наличествовало, но для тех же семнадцати лет я был очень хорошо развит, причём развиты были абсолютно всё мышцы, даже те о существовании которых я даже не подозревал. Сейчас я это очень хорошо ощущал, просто поразительно, насколько чётко и ярко можно чувствовать своё тело.
    Пока я занимался диагностикой организма, волки решились напасть, первый прыгнул со спины, прыжок я почувствовал и в этот же момент и так двигавшиеся в замедленном темпе серые, вообще замерли. Хотя, наверно, правильнее будет сказать, что они то, как-раз, двигались с нормальной скоростью, а вот моё тело значительно ускорилось, вместе с восприятием. Хммм… Похоже я знаю, в кого меня превратили. Вот сейчас и проверим, насколько я прав.
    Слегка сдвинувшись в сторону, пропуская волка мимо, и дождавшись пока он окажется достаточно близко, я ударил в его череп кулаком.
    Дааа… Это я погорячился. Мой кулак почти не встречая сопротивления прошёл насквозь, ощущения было таким, как будто ударил со всей дури в кремовый торт, эффект был примерно тот же. Осколки черепа, смешанные с кровью и мозгом волка, оросили весь овраг, забрызгав и без того не блиставшее чистотой моё новое тело.
    – Ну хоть что то хорошее в том что одежды нет. – Пробормотал я себе под нос, при этом отметив, что голос изменился, стал стал выше и приобрёл какие-то металлические нотки.
    Хвостатые мой оптимизм не разделили, и бросились на меня уже всей стаей, а может это они ещё тогда бросились, просто для меня время тянулось иначе. В общем, дальше я уже был осторожен, оказывается на тех скоростях, на которых я двигался, можно было черепа даже пальцами проламывать, да и просто физически я мог кости ломать как карандаши. Правда пока я экспериментировал, меня всё же достали, но волчьи клыки только немного сдирали верхний слой кожи и почти не доставляли неудобств.
    Отпускать я никого не стал и всех соответственно убил, за одно и крови хлебнул. Догадка подтвердилась, я стал вампиром. Сбылась мечта идиота, да и жажду я чувствовал с того момента как очнулся, хотя на описанную в литературе 'ЖАЖДУ' это было совсем не похоже, я просто сильно хотел пить, и кровь помогла, хотя пить всё ещё хотелось, но уже не так сильно. Волчья кровь к слову была почти безвкусной, но когда я пил чувствовал как заживают ссадины и царапины, а резервы магической энергии потихоньку наполняются, правда очень медленно. Пребывание духом безусловно пошло мне на пользу, теперь видеть и чувствовать магическую энергию я мог так же легко и естественно, как дышать. К сожалению, по ощущениям, мои резервы магической энергии совершенно пусты, похоже перестройка организма поглотила всё, что только можно. И мне видимо очень повезло, что сейчас ночь, днём я бы не то что перебить, даже отбиться скорее всего не смог бы от этой стаи. Если, конечно, сказки про светобоязнь вампиров не врут.
    Осматривать трупы караванщиков я не стал, всё равно бессмысленно, они также как и я были раздеты догола, не говоря уже о сохранности каких-то иных вещей.

***

    Прекрасно видя в темноте, найти лагери разбойников было не сложно, да и бег по ночному лесу был очень приятен.
    Что могут обычные люди, ночью в лесу, против вампира? Пусть он и скороспелый и его никто, никогда не учил диверсионной работе?
    Ответ: Ничего.
    Часовые умерли даже не заметив этого, потом их участь постигла и остальной лагерь. Тут я обнаружил ещё одну особенность организма, передвижение в ускоренном темпе или это можно назвать боевой режим? Хмм… не знаю, судя по тем описаниям, которые я читал, у меня не хватает отросших когтей, да и тело не претерпело никаких изменений. Так что, либо книги врали, либо я принадлежу к виду, который не трансформирует своё тело в бою, а может я просто ещё не умею этого делать. Но не суть важно.
    Так вот, использование увеличенной скорости требовало много энергии, причём не магической или жизненной в чистом виде, а скорее физической, не знаю как выразиться точнее. Тело после первых пары разбойников едва не отказалось слушаться, усталость навалилась просто непереносимым грузом, и я самым глупым образом упал. Я то дурак в этом темпе от оврага, где проснулся, до самого лагеря бежал и похоже серьёзно подорвал возможности своего тела. К счастью разбойник которого я убил был рядом, а что должен делать вампир при истощении? Правильно, выпить крови, вот я и выпил, уже на третьем глотке руки перестали конвульсивно дёргаться и я уже мог управлять ими без особого напряжения воли, да и жажда которую я всё ещё ощущал наконец полностью прошла.
    Дальше я был уже более осторожен и пил понемногу от каждого следующего разбойника, помню читал теорию что пить смешанную кровь нескольких доноров гораздо полезней чем тоже количество, но от одного. Похоже теория не врала, правда там было, что таким образом любой низший вампир может быстро подняться до высшего, не знаю, что то не верится, но вот то что усталость как рукой сняло это дааа. Даже больше, тело энергия так и переполняла, принося настоящую эйфорию.
    Однако, от ночи осталась всего треть, я это очень отчётливо чувствовал, уж не знаю как, а значит следовало поторопиться.
    Главаря или атамана, опять-же как их тут называют не имею понятия, я во время зачистки лагеря не трогал, вот теперь и предстояло познакомится с ним поближе. Не могу сказать что перебить разбойников удалось легко и тихо, всё таки до настоящих мастеров ночной охоты мне было как до луны пешком, ну может и не так далеко, я всё таки вампир, но дилетантский уровень чувствуется. Так что осложнения были но не фатальные, меня всё таки пару раз задели, но разбойничьи клинки оставляли на коже только неглубокие царапины, которые почти сразу заживали. Однако куда чаще, приверженцы великой общечеловеческой идеи «всё отобрать и поделить», не успевали даже вскрикнуть, не говоря о том чтобы достать меня мечом. Ночью, в лесу, при затушенных кострах(да я сразу озаботился) когда ничего не видно даже в метре от себя, если ты не мастер клинка, или ветеран российских частей спец назначения, то ничего противопоставить вампиру не сможешь.
    Атаман тоже не смог, хотя пытался, сильный человек, опытный и с развитым чутьём на опасность, другой бы держать в подчинении три десятка головорезов просто бы не мог. Разглядывать я его однако не собирался, если раньше я всех сначала убивал, а уже потом пил кровь, то тут поступил наоборот. Сломал руки и впился в шею, до этого я делал глоток два, но тут я начал именно пить вытягивая всё, что только можно, подключив и свою духовную составляющую. Пытаясь повторить тоже, что делал во время смертей караванщиков, да и несколько раньше, когда поглощал разлитую вокруг энергию.
    Естественно никто и никогда не учил меня проводить Диаблери, всё что я знал об этом ритуале я почерпнул из книг, которые вообще-то сложно назвать правдоподобным источником даже с большой натяжкой.
    Согласно оной информации, Диаблери происходит, когда вампир выпивает не только кровь жертвы, но и его/её душу. Таким образом, значительно увеличивая собственную силу и развивая личные способности. Вампир, который хочет совершить Диаблери, должен сперва выпить всю кровь жертвы. После этого он должен продолжать пить, пока не выпьет душу своей жертвы, тут видимо есть ещё какой-то психологический и магический моменты, но, увы, мне ни неизвестны. После этого тело жертвы моментально распадается, теоретически. Этот процесс не из самых легких и приятных. Вампира, который уже начал процесс Диаблери, легко атаковать. Он полностью концентрируется на борьбе со своей жертвой, если он хоть на малейший момент прервется, то душа жертвы может вырваться. Для того, чтобы совершить Диаблери вампир должен пить кровь напрямую из своей жертвы без перерыва. Кровь не может быть сохранена на потом, для дальнейшего употребления. Кроме того, жертва может быть выпита только одним диаболистом.
    Как ни странно у меня получилось, я понял это в тот самый момент когда мои энергоканалы едва не разорвало от хлынувшей в них силы. Большая часть моих энергоканалов была не используемой, энергия через них не текла, даже после того как я выпил крови трёх десятков разбойников и пил кровь главаря, были задействованы только основные пути, более мелкие оставались сухими и как бы спящими. Но в тот момент когда я поглотил душу, абсолютно все энергоканалы в теле и ауре, оказались переполнены, они едва выдерживали вливающуюся в них энергию, с трудом успевая распределять её. Сухие и спящие каналы резко включались в общую сеть и это было больно, нет не так очень очень БОЛЬНО!
    Какая там эйфория после Диаблери, это была агония! Всё тело, а главное сама моя душа, изнывали от нестерпимого жара. Сознание плыло и стремилось угаснуть, удерживать его удавалось только неимоверным усилием воли.
    С трудом осознавая что делаю и едва контролируя тело, я стащил в угол шалаша всё до чего мог дотянутся, лёг и завалил себя, последним как то умудрился взгромоздить сверху труп главаря разбойников, который почему-то остался целым и только сильно высох. Удивиться этому я уже не успел, сознание затопила тьма и я отключился.
    Так, чеснок мы съели… Кто-нибудь знает, капуста на вампиров действует?
    Блэйд.

Глава 2

    Очнулся я после захода солнца, всё тело болело, но к уже знакомой боли от перенасыщения, добавилась ещё и вялость как после теплового или солнечного удара. Видимо моих мер предосторожности не хватило и меня успело слегка поджарить. Ох не врали книжки, не врали, солнышко оно действует, ещё как действует. Чтоб его! Прямых солнечных лучей в шалаше быть не могло, но и рассеянных хватило, на то чтобы полностью опустошить мой магический резерв и добавить несколько ожогов. Похоже, если бы вчера я не совершил Диаблери то сегодня представлял бы из себя компактную кучку пепла. С другой стороны, если бы я его не совершил, у меня было бы ещё чеса три, на то чтобы найти место для дневного сна. Но всё же утверждать, что мои страдания были напрасны, нельзя, теперь я обладал хоть и немного повреждённой, но зато полностью активной сетью энергоканалов, которые сейчас ощутимо болели, как мышцы после долгой тренировки.
    С каждой минутой моё состояние улучшалось, боль постепенно уходила и мыслить я уже мог вполне трезво. Следовало не терять время и начать собирать трофеи, нет никаких гарантий что я перебил всю банду вполне возможно что какая то часть может находиться и в другом месте. Ночью они вряд ли придут, а вот на следующий день мне здесь задерживаться никак больше нельзя.
    С горем пополам, но всё таки встав, закопался я вчера, надо сказать, качественно и как только умудрился, вот же вопрос? Я провёл осмотр тела атамана. Труп как труп, сухой, костлявый того бугая каким он был при жизни напоминает слабо, однако и на кучку праха совсем не похож. Скорее на мумию, только не в бинтах, а во вполне добротной, местами даже очень качественной и судя по всему дорогой, одежде, которая теперь была ему очевидно велика.
    А какой из этого следует вывод? Да вообще-то много их выводов можно сделать. Как самый очевидный и правдоподобный, земные книги нагло врали. Ну второй вариант, что состояние тела жертвы, по завершении ритуала, зависит от набора личных свойств диаболиста. Может такое быть? Вполне. И как третий вариант, оно же зависит от свойств жертвы. Короче мы имеем не прах и не пепел, а скелет обтянутый кожей, надо бы голову отрубить, а то ещё поднимется какой нибудь пакостью, да и остальным разбойничкам тоже, ну мало ли.
    Пока собирал трофеи и проводил профилактические работы с телами, думал.
    И так каковы мои цели? Очевидные и приоритетные: Выжить и стать сильнее.
    Что нужно для выживания?
    Найти безопасное место и не привлекать к себе лишнего внимания. С пропитанием вопрос отдельный, не ясно как часто мне нужно пить кровь и как долго я могу сдерживать жажду. Также нужно выяснить могу ли я есть обычную пищу. Потому как сейчас, даже не смотря на ожоги, жажды да и голода я не чувствовал. Что несколько странно… Шок? Вполне возможно…
    Так а что нужно для обретения силы?
    Учитель, вернее учителя. Вроде бы просто но где найти мага который согласится меня учить? Да и учителя по фехтованию тоже. Я уже и не говорю про такую экзотику как учитель вампир, если я прав, относительно места куда попал, то в этом мире вампиры кардинально от меня отличаются, и научить меня пользоваться моими способностями не смогут.
    В общем, подведя итоги, первоочередная задача найти безопасное убежище недалеко от человеческого жилья, нужно изучить язык, понять где я нахожусь и какова тут политическая и религиозная обстановка, особенно религиозная. Не хотелось бы угодить в средневековый мир с процветающей инквизицией и толпами всевозможных борцов за вселенское добро и счастье, путём очищение душ человеческих, от греховности бытия и оков плоти. Ну, а потом уже можно будет думать как решать остальные проблемы. В конце концов рядом с каким нибудь городом можно будет какое-то время кормится за счёт городского дна и всевозможных криминальных элементов, особенно если не наглеть и заметать следы. Однако тут тоже всегда остаётся проблема охранных амулетов и иных способов обнаружения потусторонних, и не очень, нарушителей.
    Также смотря на события прошедшей ночи, мои успехи можно объяснить только благословением самой Тьмы. Уж слишком топорно я действовал, и слишком удачно всё складывалось. Возможно я был прав и ей тут скучно, потому как если это тот мир куда я хотел попасть, то тут попросту нет тёмных. Как такое возможно? Да вот как то, судя по тому, что я читал, тут даже боги делятся не как во всех нормальных мирах на тёмных и светлых, а на богов порядка и хаоса. Бог хаоса, это же надо такой маразм придумать, всё равно что плотоядная корова, или нет пустынная рыба, абсолютно не совместимые понятия, все боги естественные враги хаоса, а тут вот оказывается что рыба не только может жить в пустыне да ещё и песочком питается. Единственным серьёзным проявлением Тьмы в этом мире можно считать некромантию, хотя и она тут какая то ущербная, с одной стороны существуют могучие личи во многом превосходящие обычных магов, но с другой вся иная нежить вполне успешно уничтожается обычным оружием и магией.
    Что за мир? Ну если я прав и нигде не напортачил то это Толеил или Торил, как только не измывались над названием переводчики. Однако проверить это я смогу только тогда, когда по меньшей мере изучу хоть какой то из местных языков.
    Разобрав трофеи, я выбрал себе более-менее приличные кожаные штаны и куртку, а также сапоги моего размера хоть и весьма поношенные. Нашёлся и плащ из плотной ткани с капюшоном и что-то вроде рубашки(отбирал по принципу наибольшей чистоты). В средневековом мире с гигиеной вообще плохо, это только на древней Руси за собой следили, а в «просвещённой Европе» считай до девятнадцатого столетия даже аристократы раз в год мылись, да и читать хорошо если один из тысячи умел. Одно слово дикари. А этот мир, судя по форме оружия и фасону одежды, на средневековую Европу очень похож.
    Выбрал себе также меч, пару кинжалов, кольчугу, наручи и поножи. Пришлось попотеть всё это одевая, попутно освежая в памяти великий и могучий, были некоторые проблемы с размерами так как я был несколько худоват, несмотря даже на мышечную массу, но ничего справился, как то подогнал, даже сумел ограничится каким-то десятком проклятий. С деньгами было проще, их было много, что не удивительно после удачного налёта, в основном была медь, но и серебряных монет набралось прилично, на пару килограмм точно (И вот ещё развенчание очередной легенды, серебро не вызывало никакой аллергической реакции или ожогов, да и с чего бы? Не потомок я Иуды из Кириафа и проклятия соответственно на мне нет и быть не может.), золотых было всего тринадцать, хорошее число как раз для меня. Распихав деньги в несколько мешочков и засунув их в самый прочную на вид торбу, я занялся дегустацией пищевых запасов разбойников. Немного пожевав вяленого мяса, с чем то отдалённо напоминавшим хлебную лепёшку и убедившись что рвотных позывов не возникает (хотя вкус был к ним располагающим), а также что вкусовые рецепторы у меня гораздо чувствительней человеческих, я запихал себе в мешок ещё немного мяса, пару фляг с водой (или это называется бурдюки? Что-то не очень похожи. В общем не знаю, таких конструкций я раньше не встречал), я покинул гостеприимный лагерь.

***

    Следующая неделя прошла спокойно, ночью я искал место для дневного отдыха, именно отдыха, в спячку я не впадал и даже вялости никакой не было, при условии конечно что удавалось найти место куда не проникает дневной свет, ну или самому оборудовать. Также я узнал что могу переносить открытый солнечный свет, это было тяжело и больно, но терпимо, правда ожоги потом заживали медленно, но всё равно значительно быстрее чем у человека. Укутавшись в плащ и замотав лицо я мог довольно долго находиться под солнцем, по крайней мере в лесу, хотя мои сила и скорость страдали, ощущения были как будто стоишь под потоком очень горячего и сухого воздуха и при этом на плечах несёшь неподъёмную тяжесть. Травмы же в мою первую днёвку, скорее всего были вызваны моим бессознательным состоянием, я выяснил что ожоги когда ты сознательно выходишь на солнце и терпишь боль пытаясь противодействовать, значительно меньше чем когда отвлекаешься, то есть даже не умея пользоваться своей энергетикой я мог избежать сильных проблем, просто прилагая волевое усилие. Однако в тот раз, в лагере, без контроля сознания моя энергия тратилась на регенерацию, вместо защиты, отсюда и значительно больший расход энергии. Проведя несколько опытов, я обнаружил, что у меня было два вида регенерации: Физический, когда на регенерацию идут запасы самого тела, то-есть обычное деление клеток, происходящее в ускоренном темпе. Плюс энергетический, когда на восстановление тратилась магическая энергия и клетки формировались из неё, просто невероятный процесс. Оба этих вида регенерации были друг с другом не связаны и при этом оба были управляемыми, я мог по желанию оставить на неограниченное время кровоточить любую царапину, которая в ином случаи зажила бы в течении нескольких мгновений. В принципе регенерация солнечных ожогов много энергии не требовала, хотя и протекала довольно медленно, но учитывая что поджаривался я тогда больше десяти часов, нет ничего удивительного что истратил весь магический запас. Вероятно солнечное излучение, может быть даже и правда ультрафиолетовое, прежде всего повреждает внутреннюю энергетическую структуру, а ожоги на теле являются только следствием этих повреждений. Отсюда следует два вывода. Первый, что энергетика вампира очень сильно связана с физическим телом, вернее состояние тела напрямую зависит от состояния энергетики. И второй вывод, что с течением времени влияние света на меня будет падать, думаю несколько десятилетий мне всё-же придётся избегать солнечного света, но рано или поздно моя энергетическая структура достаточно упрочнится, чтобы игнорировать его воздействие. А с учётом возможности Диаблери, это может произойти и раньше.
    Кстати говоря скорость регенерации можно было увеличить, увеличив затраты энергии, но тут была своя сложность, для ускорения заживления в два раза, мне требовалось потратить в четыре раза больше энергии, а дальше этот разрыв только увеличивался. Что касается восполнения запасов магической энергии, то не обязательно было пить кровь разумных, можно было обойтись и животными, хотя, конечно, давали они значительно меньше. Ещё я отметил одну странность, за эту неделю я ни разу не ощутил жажды, а ту которую чувствовал, вполне утолял обычной водой, правда животными я тоже питался, может в этом дело?
    А ещё со мной случился казус, на третий день блуждания по лесу, я почувствовал очень знакомые каждому человеку позывы к удовлетворению естественных потребностей организма. Сперва я даже растерялся и как истукан простоял минуты две, пока до меня не дошло какой же я дурак. Дааа… А с чего я собственно взял, что вампирам не надо ходить в туалет? Ну да ел я сейчас значительно меньше, чем обычно, на то были причины. Во первых хоть я всегда и умел готовить но делал это в основном на кухне, и даже выезжая на природу у меня были такие простые вещи как котелок, пищевая фольга, или на худой конец шампуры. Более того освежёвывать тушки меня никто и никогда не учил, да и само по себе мясо даже поджаренное, без наличия хоть каких то приправ к аппетиту не располагает. Во вторых, кровь гораздо лучше и быстрее восстанавливала силы и как я подозревал была куда полезней для моего организма. Ну да, только вот необходимость ходить в туалет и особенно по большому, была для меня весьма неприятной, что то сильно сомневаюсь что в этом мире существует такое понятие как туалетная бумага. Вот оно прямое разлагающее воздействие цивилизации, ещё каких то тридцать лет назад ни у кого в нашей стране таких проблем просто не могло возникнуть, а тут на тебе, городской житель. Стыдно.
    К концу недели я наконец нашёл подходящее место для создания временной базы, хотя, это пожалуй слишком гордое название. Большой холм в три человеческий роста, под которым было скальное основание. До этого я уже пару раз натыкался на похожие места, но все они были либо сплошь из мягкого грунта, да и местность там была не очень приятной.
    Пол ночи ушло на выкапывание пещеры. В минус шло то, что инструментов у меня не было, в плюс, что я был сильнее человека минимум в десять раз(примерно, так как сравнить было не с кем, но камень я мог крошить руками, не с лёгкостью но мог), а также наличие телекинеза которое позволяло быстро избавляться от лишнего грунта. За навыки его использования спасибо моим тренировкам во сне и неделе лесной практики, как же я был рад, когда обнаружил, что могу его использовать… Хорошо, что меня в тот момент никто не видел, а то стыдно. Пещерка получилась небольшая, всего три метра в глубину, но этого хватило, к утру завалил вход лапником и впервые с момента появления в этом мире нормально заснул и даже видел какие то сны, что то про институт и экзамены, ужас. Следует отметить что использование телекинеза требует скорее физического напряжения нежели магического, по крайней мере магическая энергия на него не тратится, а вот физическая усталость появляется.
    Следующая неделя была посвящена расширению жилплощади, мне удалось вырубить себе ещё три комнаты и порядочно углубится в скалу. А также, я выкорчевал несколько деревьев перед входом в пещеру, пилы и топора у меня конечно не было, но телекинезом как оказалось работать с деревом можно ничуть не хуже.
    Вот на полянке перед входом в пещеру я сейчас и расположился. Прохладный ночной воздух приятно обдувал оголённый торс, работа сильно выматывала, особенно использование телекинеза, но к счастью псионические способности оказались подвержены тренировкам. Таким образом, я сперва копал и вытаскивал скальную породу используя только псионические силы, до тех пор пока голова не начинала гудеть от напряжения. Потом я начинал рыть руками, выглядело это примерно так, я бил кулаками в скалу до тех пор пока под ногами не образуется солидная горка гравия и голова не перестанет гудеть, потом всё повторялось, сперва очистка телекинезом потом несколько телекинетических ударов и опять кулаки. Это может показаться бредом, но нанося удар с доступной мне скоростью и силой, я даже не получал ссадин, а если такое и случалось, то они всё равно заростали практически мгновенно. Таким образом я получал сильные псионические нагрузки, и хоть как то ставил удар, потому как физическая сила и скорость удара, это конечно хорошо, но и бить правильно надо уметь, глупость конечно, но что ещё делать? Деревья зачастую и одного настоящего удара не выдерживали. Заниматься с мечом я счёл бессмысленным, потому как не знал ни одного правильного приёма, который можно отрабатывать в одиночестве, да и вообще ни одного не знал, не учитывать же весь тот бред который по телевизору гоняют. Научусь ещё какой нибудь ахинее, в реальном бою бесполезной, так переучивайся потом.
    Приближение волка я почувствовал давно, я уже мог при желании чувствовать живых существ в радиусе примерно от ста до двухсот метров, мелкие животные были фоном на который я почти перестал обращать внимание, а вот крупных замечал сразу, как только они пересекали двухсотметровый рубеж. Хищники чувствовали запах крови, ну да, должен же я чем-то питаться? Вот и сейчас у пещеры лежал обескровленный труп оленя, ну и мясо с него я слегка обрезал. Обычно в таких случаях я просто посылал псионический импульс и отпугивал зверя, всё равно как только мясо начнёт портится оттащу подальше от пещеры, но сейчас решил не спешить, волк был явно болен, приглядевшись я понял что у него сломана задняя лапа, точно выгнали из стаи. Я потянулся к его мыслям, или скорее к эмоциям потому как в мыслях у животных я почти не разбирался. Странное чувство, хорошо, что проявлялась у меня эта способность постепенно, а не рывком, иначе я мог бы и захлебнуться в какофонии, издаваемых обитателями леса, примитивных эмоций. Волк был очень голоден и слаб, а также напуган. Из обрывков витающих у него в голове образов, складывалась примерно следующая картина: Он знал, что тут живёт какой то страшный двуногий, его это пугало, но запах свежего мяса был очень притягателен. Покружив вокруг минут пять, он всё же решился выглянуть на поляну, я всё это время лежал на земле и любовался звёздами, попутно наблюдая за хвостатым гостем. Когда волк выглянул на поляну, я слегка поднял голову и встретился с ним глазами. Не знаю как это можно описать, это был первый раз когда я в полной мере проник в чужое сознание, память волка была своеобразной, но от этого не менее информативной. Я увидел всё и то как он сломал ногу на охоте, и то как после этого покинул стаю, и охотничьи угодья его прежней стаи, и все охоты через которые он прошёл, вся жизнь волка промелькнула у меня перед глазами, это было необычно и странно. А потом я сам не очень осознавая что делаю, каким то образом разрешил ему взять мою добычу. Волк был удивлён произошедшим пожалуй не меньше чем я, но его эмоции меня уже мало волновали, я занялся осмыслением полученной информации. Повседневная волчья жизнь была мне безынтересна, а вот вытащить из этого малопонятного для человеческого разума объёма, полезную информацию стоило. Спустя примерно час, мне удалось наскрести какие не какие знания географии и обзавестись опытом лесного охотника, волки конечно больше всего ориентируются на запах, но и у меня обоняние было значительно острее человеческого, а если не забывать что обычным охотничьим оружием я пользоваться не умел(да и вообще никаким не умел)и был вынужден использовать только свои руки и ноги, полученные знания были весьма полезны.
    Когда я всё же оторвался от самокопания, обнаружил что волчара наевшись никуда уходить не собирался и терпеливо ждёт когда я обращу на него своё внимание. Теперь его мышление было мне более-менее понятно, хотя всё ещё выглядело весьма странным, он знал что долго не проживёт вот и ждал что я как самый сильный решу его судьбу. Хмм странная позиция, или это я может чего не понял? Хотя нет бродящие у него в голове мысли можно было интерпретировать только так.
    – Хочешь вылечить ногу? – Задал я вопрос, одновременно голосом и мыслью. Уж не знаю почему меня вдруг потянуло на добрые дела, может от одиночества устал?
    Удивлён, но хочет.
    – Будет больно. – Предупредил я.
    Волнуется но согласен.
    – Ну чтож, иди сюда будем лечить.
    Спустя полчаса, во время которых мы в два голоса соревновались в выражении своих эмоций от процесса и отношению ко вселенной в частности. (Нет животного языка я не узнал и мысли волка не подсматривал, но эмоциональный окрас рыков соответствовал.) Шина была наконец наложена и кость зафиксирована правильно, это я надеюсь что правильно ибо ветеринарных не заканчивал. С чувством выполненного долга, я отправился спать в глубины пещеры, предварительно наказав волку днём меня не трогать и дальше второй комнаты в пещеру не залезать.
    Спустя месяц, и ещё две выдолбленные комнаты, я решил устроить вылазку. Серый уже поправился но по прежнему появлялся рядом с пещерой, хотя не регулярно. Целью вылазки было поймать разбойника и наконец выучить местный язык. К памятной дороге, у которой почил купеческий караван, я вышел через пять дней. Поиск разбойников однако затянулся на неделю. День я пережидал следующим образом: Находил ровный участок земли, и телекинезом поднимал слой в двадцать-тридцать сантиметров высотой, метр шириной и два длинной, ложился в получившуюся яму и накрывал себя этим слоем, получился этакий импровизированный гроб. Опять же телекинезом создавал отверстие для дыхания. Насекомые меня не волновали, во-первых поле трансформы я им был не интересен, во вторых я постоянно поддерживал вокруг тела псионический кокон, который защищал меня как от физических воздействий так и от лишней грязи. Ну и в третьих, мне было сложно представить членистоногого который сможет повредить мой кожный покров.
    Новая ватага разбойников была меньше предыдущей и явно хуже вооружена, по крайней мере луки были далеко не у всех. Устраивать бойню как в прошлый раз я не стал, просто подкараулил одного помоложе, и оглушив псионическим импульсом(этот приём я больше месяца отрабатывал на различных животных и птицах) утащил в лес. Дорога до моей пещеры заняла на этот раз два дня, бег по лесу в ускоренном режиме с грузом на спине, то ещё развлечение, хорошо хоть погода стояла пасмурная и кроны деревьев хорошо защищали от солнечных лучей. За прошедший месяц я стал гораздо выносливее, и за двое суток мне пришлось восстанавливать силы, выпивая животных всего три раза. Мой клиент эти два дня тоже в сознание не приходил, вернее его никто туда не пускал, ещё чего не хватало, вот доберёмся до пещеры там и поговорим.
    Допрос затянулся на тринадцать дней, всё это время разбойничка приходилось кормить, хорошо хоть отхожее место заранее оборудовал. Звали его Алоф, и был он до недавнего времени простым крестьянином, зарезал какого-то соседа в пьяной драке, вот и подался в разбойники. Хорошо всё таки что я псионик, хотя, насколько я знаю, все вампиры владеют псионическими способностями в той или иной степени, но у меня они появились сразу после трансформы, а ведь могли и двадцать лет не проявляться. Даже не представляю как лингвисты справляются впервые встретив новый язык, хотя им проще они же на знании языков специализируются. А я вот не обладай возможностью слышать чужие мысли, мог и два месяца, и два года провозиться, вот как понять, он название показываемой тобой вещи говорит или посылает? Вот то-то же, ууу сколько раз я благодарил Великую Тьму, за то что она сделала меня таким правильным вампиром. И даже вроде как ответ получил, только от этого ответа я минут на десять забыл как дышать. А она то только полюбопытствовала, что это её единственный сын в этом мире так расшумелся, совершенно неожиданно коснулась моего сознания и сразу исчезла, выдав некую эманацию, уж даже не знаю мысль или ещё что, которую можно было интерпретировать как хихиканье. Я когда осознал, что это было именно хихиканье, опять забыл что надо дышать и уже минут двадцать простоял столбом, пока голова мутнеть не начала от недостатка кислорода.
    Так вот возвращаясь к полученной информации. Лес в котором я находился назывался Сторожевым и был он расположен на восточном краю пустыни Анаурок, та дорога у которой я и поймал Алофа, была единственной проходящей через этот лес, по крайней мере единственной крупной и была расположена в самой южной части леса. Дальше на юг, лес упирался в горную цепь с символическим названием «Пастырь Пустыни», в которой ранее находилось дворвское государство Тетиамар, сейчас захваченное орками. К востоку от «Пастыря» располагалось земля Долин, огромный регион состоящий из нескольких десятков Долин, каждая из которых была самостоятельным государством, но при этом все они подчиняются некоему «Совету Долин» в который каждая Долина посылает по представителю. Получается этакая феодальная демократия, как это работает хоть убейте не понимаю. Вдобавок, там же расположен гигантский лес Кормантор, минимум, раза в четыре боле Сторожевого. Когда-то в этом лесу обитали эльфы, но большая их часть давно уплыла на Запад. Привет дедушке Толкиену, тут тоже коренные эльфийские острова, или даже целый архипелаг, Алоф ясное дело точно не знал, он и понятия то такого не ведал, тоже располагался на западе. На данный момент, великая некогда империя светлых эльфов и цитадель древней магии, перестала существовать. Теперь там можно встретить только, разве что, банды орков и гоблинов, главное же сокровище Кормантора, это колоссальные руины Миф Драннора, древнего многоярусного мегаполиса, где, согласно легендам, в мире и согласии жили эльфы, дварфы и люди. Реальность наверняка была несколько иной, но сейчас уже не докопаешься.
    Ближайшими ко мне были Долина Кинжала, что находилась прямо на торговом тракте проходившем через лес и Долина Теней расположенная к югу-востоку и граничащая с Корманторским лесом. Долина Теней, была примечательна ещё и тем что там с давних пор проживал Эльминстер, величайший, сильнейший и знаменитейший Маг Торила, избранный Мистры богини магии, и тот с кем не горели желанием связываться даже боги.
    Вот такая у мужика репутация, а возраст, по слухам, чуть-ли не за тысячу лет. Когда я узнал об этом моменте, мне как то сразу поплохело, я конечно находился в более чем сотне километров от границы Долины Теней, но всё равно подобное соседство было мягко говоря не приятно.
    На восток от Сторожевого леса, примерно в паре сотен километров располагалось Лунное Море, большое пресноводное озеро, в большинстве из окружающих его городов, процветала работорговля, корупция и страшные культы, со всеми сопутствующими атрибутами, как то жертвоприношения и кровавые оргии. Ещё дальше, на восточном побережье Лунного моря располагались, Горы свинцового блеска, за которыми в свою очередь находились земли Ваасы и Дамары, о которых Алоф только слышал и то краем уха.
    Ситуация вырисовывалась прямо скажем не весёлая, Запад и Юг были для меня закрыты и могли рассматриваться только как извращённые способы самоубийства, и что то подсказывает мне что смерть в пустыне будет менее болезненна чем встреча с, упаси Великий Мрак, Эльминстером, это всё конечно разыгравшаяся паранойя, но в любом случаи до определённого момента мне следует обходить места обитания подобных фигур, по широкой дуге, так сказать во избежание. Как-то не хочется возвращаться в мёртвое состояние, хотя в нём тоже есть свои плюсы.
    На север тоже не было смысла идти, сперва сотни километров Сторожевого леса (ещё не известно живут ли тут эльфы), а потом горы и опять пустыня, при этом никаких крупных поселений или государств. Только где-то уж совсем в северных горах, вроде как, живут орки и другие им подобные существа.
    Можно было двинутся на восток и добраться до прибрежных городов, теоретически там можно было бы устроится, не опасаясь натолкнутся на каких нибудь паладинов или иных борцов со злом. Но длинный путь по безлесой равнине, да ещё через земли сперва Долины Кинжала, а потом какой-то Долины Теша, вызывал опасения.
    Был ещё один вариант, направиться в Териамар и попытаться устроиться среди орков, или отправится в Кормантор, а конкретно в руины Миф Драннора но по здравому размышлению я решил что это будет бессмысленно, даже если допустить что я найду некую библиотеку древнего мага, что в общем вполне вероятно, так как среди эльфов каждый пятый маг, то я банально ничего не смогу прочитать. Нет в Миф Драннор имеет смысл отправляться только тогда, когда я получу хоть какое то маломальски серьёзное магическое образование и никак не раньше. Да и о ловушках забывать нельзя, в подобном месте, по определению, каждый камень опаснее сотни орков.
    Всё следовало очень хорошо обдумать, а по хорошему словить ещё парочку языков или просто кого-то расспросить, только если с языками всё ясно, то обычные собеседники не предвиделись.
    На пятнадцатую ночь я решил устроить себе ещё одно Диаблери, всё равно отпускать Алофа было нельзя, да и за те грешки что он успел совершить, ему так и так виселица грозила.
    На этот раз всё прошло даже как то обыденно, с наступлением ночи Алоф был Диаблеирован и я действительно почувствовал эйфорию, только вот никакого помутнения рассудка или тем более безумия, аля «всех убью один останусь» и «мне море по колено» не было. Только истома во всём теле, как после хорошей тренировки, а также приятное напряжение в энергоканалах.
    Взвесив все за и против, я таки решил что для меня будет лучше двинуться в сторону Териамара, во первых он находится гораздо ближе Лунного моря, во вторых вероятность напороться среди орков на какого-то сильного мага или пересечься с одной из гильдий убийц или воровским кланом, значительно, если не на несколько порядков, ниже. Да и есть надежда, что отнесутся орки к вампиру проще, чем обычные люди. Есть конечно и свои минусы, учителя нормального там тоже не найти, но сейчас меня больше волновал вопрос выживания, а основам меня любой орковский шаман обучить сможет.
    Приходя не званым в гости, лучше сначала постучаться в дверь… прикладом автомата.
    Народная мудрость.

Глава 3

    Сборы не заняли много времени, напоследок закрыв вход в пещеру своей импровизированной дверью из лапника и ветвей, а также дополнительно её закрепив, я отправился в путь.
    Ничего примечательного во время пути не случилось, тракт я пересёк на пятую ночь, разбойников или купеческих караванов не наблюдалось. Кстати отметил интересный факт, сразу после Диаблери, моя чувствительность к солнечному свету увеличилась чуть ли не в три раза, но уже спустя двое суток восстановилась на прежний уровень, а ещё спустя трое суток уменьшилась хотя проверять на сколько, у меня не было ни желания ни возможности. Однако это очень удачно совпало с выходом из леса, после тракта лес тянулся всего десять километров и сразу после выхода из него начинались предгорья. Где-то не далеко должен был находится вход в Териамарские копи.
    АГА СЧАЗ! Три дня по округе ползал, сапоги совсем развалились, и всё равно нашёл случайно, никогда не догадаетесь как. По запаху! Пригодились таки навыки позаимствованные у травмированного волка. Следовало с самого начала так поступить, запашок от пещер распространялся весьма колоритный, орки и гоблины, что теперь жили в Териамаре похоже с понятием мытья вообще знакомы не были. Но тут мои привычки сработали против меня, живя в лесу я сознательно притуплял и блокировал своё обоняние, доводя его до обычного человеческого уровня чувствительности, вот и поплатился.
    На следующую ночь после нахождения входа, был захвачен гоблин и проведён сеанс активного допроса. Общий язык, который я выучил в прошлый раз, гоблин знал плохо, однако это не помешало налаживанию контакта. Процесс изучения языка, путём потрошения памяти, в этот раз был до смешного прост, гоблинский язык вообще оказался на диво приземленным и злым, не предназначенным для выражения сложных чувств или мыслей. В наречии гоблинов существовало более сотни слов, обозначавших убийство и ненависть, но в нем не было ни одного, которым можно было бы выразить более сложные эмоции, например, сострадание. Термин, которым гоблины обозначали дружбу, скорее можно было бы истолковать как «временный военный союз» или «служба более сильному гоблину». Даже стало несколько страшно, от мысли, что придётся жить в столь «миролюбивом» обществе. Хотя, с другой стороны, именно за этим я сюда и шёл.
    Тут, кстати, случился ещё один казус. Оказывается глаза у меня имели весьма специфическую окраску. Белки глаз, которые, вроде как, по определению должны быть белыми, ну или красными, чего только про вампиров не писали, у меня были антрацитового чёрные. Радужка же, в прямом смысле, сияла рубиново красным, хорошо хоть зрачок нормальный, чёрный и круглый, а то у меня уже опасения возникли. Вот так и представил себе, что побрёл я по тракту к Лунному Морю, захожу в первую попавшуюся деревеньку, а меня на вилы, не разбираясь. И ведь селяне были бы правы, с таким цветом глаз, разве что демоны разгуливают, или кто-то близкий к ним по природе и тут либо бежать, либо на вилы. Вот и порадуешься, что решил поинтересоваться, с чего это гоблин так панически истерит? А ведь и Алоф помниться шарахался, правда мне в начале было не до его душевных терзаний, а потом он пообвыкся, да и я успокоение стимулировал. Как говорится «картина маслом», воображение сразу нарисовало сюжет, где я хожу от одной деревни к другой и силюсь понять, что это на меня все бросаются только завидев. Приступ гомерического хохота продолжался минут десять с небольшими перерывами, после чего героическим усилием воли был задавлен, а допрос продолжен.
    Для подготовки к проникновению мне понадобилось двое суток, и ещё четыре гоблина, но с горем пополам мне удалось сносно освоить гоблинский и немного орковский, а также составить примерную картину местной политической ситуации.
    Итак, в крепости обитало, что то около десятка орковских племён и вроде как столько же гоблинских, гоблины находились тут на состоянии прислуги и чернорабочих если не сказать рабов. Каждому орковскому племени прислуживало своё гоблинское, племена постоянно грызлись между собой, хотя до открытого противостояния не доходило. Самым сильным и главным было племя «Харушак» возглавлял которое целый Король! Оный король, носил прозаичное и веское имя Гарыг, по словам гоблинов здоровенный орк, ходили также упорные слухи что он наполовину огр. Его племя действительно было большим, по словам гоблинов в него входило никак не меньше девяти сотен орков, а то и больше, хотя с числительными коротышки были не в ладах. А также наличествовала пара десятков огров, эти были личной гвардией Гарыга и собственно основной причиной прочности его власти.
    Самым маленьким племенем было племя «Равшай» возглавлял его вождь Гар, а также шаман Рунг, будучи самым малочисленным и слабым у него даже своих гоблинов не было. Таким племя стало при прежнем вожде, во время очередного выяснения отношений между племенами, Равшайев сильно укоротили, тогда же был убит и прежний вождь, произошло это лет десять назад. Вот эта цифра и вызвала мой пристальный интерес.
    Как так получилось, что за десять лет самое слабое и малочисленное племя никто не добил и не поглотил?
    Оказалось дело в шамане, шаманы у орков, как правило, это те же жрецы или священники, в общем проводники воли орковких богов в основном Груумша Одноглазого верховного орковского божества. Рунг же, был не столько религиозным фанатиком, сколько именно шаманом в полном смысле этого слова. Он был одним из немногих, кто полагался не на молитвы Груумшу, а на силу духов, часть из которых была обычными мелкими духами из различных планов бытия, а часть были порабощённые им души умерших и обитатели нижних планов. Связываться с ним никому особо не хотелось, это было весьма чревато, тем что, душа рискнувшего присоединиться к другим неудачникам в коммунальной квартире, именуемой шаманский бубен, ну или или посох, уж не знаю, что конкретно в качестве тюрьмы использует Рунг. Сам же Рунг не горел желанием переходить в другие племена, главным он там стать всё равно не сможет, культ Груумша Одноглазого у орков был очень силён, а быть на побегушках у кого-то другого ему не позволяла гордость. Так собственно и жили. Равшаев особо не трогали, занимаясь собственной грызнёй, да и сами они лезть в драку не спешили, видимо прекрасно осознавая своё положение.
    В остальных племенах ничего интересного не было, разнилось количество шаманов, обычных воинов, где то были огры и хобгоблины, в одном племени даже был орк маг, хотя для орков маги это большая редкость, но все эти племена меня уже не интересовали.

***

    Охрана того, что некогда было воротами, являлась эффективной, разве что, против каких нибудь селян, или тех же самых орков, не способных и минуты побыть в тишине. Отбить атаку они бы может и смогли, народу на верхних ярусах было много, а коридоры узкие, но вот помешать мне проникнуть внутрь шансов у них почти не было. Заметили меня спустя полчаса после того как я вошёл в комплекс. За это время я успел миновать все внешние укрепления и защитные коридоры, оставшиеся от дворфов, и вошёл в жилые кварталы. Следы запустения были видны везде, горы всякого мусора, пласты грязи, из под которой и пола то зачастую невидно, ну и кхмм… иные отходы жизнедеятельности большого числа разумных. Хорошо что я притупил обоняние иначе… впрочем не будем о грустном.
    Произошло это в довольно просторном помещении, сейчас переживавшим явно не лучшие свои дни.
    Три десятка орков и десяток гоблинов составляли комитет по встрече. Это для меня их присутствие сюрпризом не являлось. Во первых я их слышал, во вторых чувствовал, по видимому тем самым чутьём на живых, которым обладает всякая нежить. Им я хорошо наловчился пользоваться ещё в лесу, ну и наконец, будучи псиоником, я отчётливо ощущал обрывки эмоций и мыслей окружающих.
    А вот для орков моё появление стало сюрпризом, они были так шокированы, что я успел пройти аж до центра зала, ну если быть совсем откровенным я им слегка помог дойти до нужной кондиции. Воздействовать на разум сразу стольких разумных было крайне сложно, хорошо что я только усиливал и так обуревавшие их эмоции, а не пытался подчинить, тут без вариантов ничего бы не вышло. Чтобы подавить сознание даже одного разумного, мне требовалось пропыхтеть над ним минимум пол часа и то эффект держался недолго.
    Когда я дошёл до центра миниатюрного зала, какой-то бугай вспомнил что чужаки шастающие по городу это не порядок, тем более чужаки выглядящие как люди. Впрочем я только догадываюсь что он вспомнил, мне сейчас не до чтения чужих мыслей. Так вот, он вспомнили и рванул ко мне замахиваясь топором, огласив в пространство нечто невразумительное, но явно ругательное.
    В последний момент я сместился чуть в сторону и пробил ему череп в районе виска, погрузив пальцы в мозг на пять-семь сантиметров. Постояв так секунду для большего эффекта, выдернул руку и слегка улыбаясь слизнул несколько капель крови, демонстрируя верхние клыки. Обведя пристальным взглядом шокированную толпу, и давая всем хорошо разглядеть цвет моих глаз, я оскалился чуть сильнее и спокойно поинтересовался:
    – Ну что, есть ещё герои-самоубийцы? – Таковых естественно не нашлось, о чём свидетельствовало активное мотание головами, совмещённое с пока медленными попытками отодвинутся от меня подальше.
    Моя улыбка стала ещё шире, три быстрых шага вперёд, визг схваченного за шкирку гоблина и шарахнувшиеся от меня орки. Я поднял гоблина на уровень глаз и заставил встретился со мной взглядом. Лёгкий ментальный удар и визг коротышки обрывается сиплым вдохом, а сам он повисает в моей руке безвольной куклой, не в силах разорвать зрительный контакт.
    – Веди в племя Равшай, быстро. – Холодно скомандовал я, разжимая кулак. Гоблин шлёпнулся на пол, но сразу подскочив начал показывать дорогу. Препятствовать мне никто не решился.

***

    Боль резанула по вискам, изо рта вырвался сдавленный стон. Проклятье… и это магия? Да это же хуже инквизиторских пыток!
    – В чём дело, Фобос? – Рунг выглядел крайне удивлённым, и было от чего, заклинание у меня получилось отлично и с первого раза, но вот последствия… Пока я готовил заклинание всё было хорошо, оно надёжно повисло в памяти, только залей конструкцию энергией и сразу получишь эффект. Но когда я это сделал по мозгам как будто напильником прошлись, заклинание было напрочь стёрто из памяти. И не только заготовленная конструкция, которая собственно в памяти находится весьма условно, так только говорить принято, а на самом деле подвешенные чары ощущаются как какая-то деталь одежды или вещь лежащая в кармане, только достать и использовать. Но что куда более важно сама формула, схема по которой его можно заново подготовить. Я не мог вспомнить ни одного элемента, ни одного звука или жеста, и это при моей то абсолютной памяти! Не знаю точно причину, либо мозг у меня получился больно хороший, либо псионические способности помогли, но в этом мире я мог запомнить всё, в мельчайших деталях и с одного взгляда.
    И это было очень странно. То что заготовка исчезает было нормально и естественно, в конце концов это просто заранее сотворённое заклинание, отложенное до востребования. Оно и должно исчезать после применения, но почему пропадают знания? Или это я один такой везучий?
    – Уже всё в порядке, после использования заготовки заклинание стёрлось из памяти и это вызвало сильную боль.
    – Чушь! Формы всегда стираются из памяти, ты же их используешь, но никто никакой боли никогда не чувствовал. – Безапелляционность ответа Рунга, меня даже слегка позабавила. Старый орк был умён, даже очень и не только для своего народа, но при этом был чрезвычайно упёртым, иной раз у меня складывалось впечатление что явись ему сам Груумш Одноглазый и заяви что нибудь входящее в противоречие с его мировоззрением, Рунг и с ним бы начал спорить, при этом не стесняясь в выражениях. Про то какую словесную баталию мне пришлось выдержать дабы убедить упрямого шамана взять меня в ученики и вспоминать то страшно, скажу только, что очень ошибался, гоблинский язык, при должном умении может передавать такууую гамму чувств и эмоций…
    – Я говорю не о заготовке, я забыл описание, текст и набор жестов. – Вздохнул я массируя виски.
    – Ааа… Вот ты о чём. – Протянул Рунг, почёсывая подбородок. – Ну это бывает довольно часто, собственно именно по этой причине волшебники так пекутся о своих книгах. Но никакой боли быть не должно! Ты просто что-то не так сделал, практикуйся пока не получится.
    Хмыкнув я взял потёртый блокнот, который носил гордое название «Книга Заклинаний» и недавно был мне «торжественно» вручён Рунгом и погрузился в чтение. Блокнотик, как я понял, был его трофеем из далёкой молодости и ранее принадлежал, какому-то молодому магу, которому, в свою очередь, не повезло пересечься с моим учителем. Дело было давно и кем был неизвестный маг уже, и сам Рунг особо не помнил, старый шаман на мой вопрос только и буркнул, что мол нефиг столбом стоять когда в тебя топор летит. На чём собственно, выяснение биографии прежнего владельца и закончилось. Запоминание заклинаний для меня было действием практически элементарным, как я уже говорил память у меня была абсолютной, когда я этого хотел. Закончив подготовку, я торжественно изрёк зубодробительное сочетание звуков и горка щепок, под моей вытянутой рукой, долженствующая изображать дрова, была охвачена языками магического огня, одно из простейших бытовых заклинаний. В этот раз я не стал подвешивать заклинание, а сразу напитал его силой. Я ждал боли, но всё равно оказался не готов, она была раза в три сильнее чем в прошлый раз, однако от стона я воздержался, только глаза зажмурил на минуту и стиснул зубы. Хорошо они у меня были крепкими, сомневаюсь что обычные человеческие кости выдержали бы такое давление.
    Однако я разозлился, не до умопомрачения, а так как злятся когда что то не получается, злость была сильно сдобрена любопытством, добавить сюда природное упрямство и на выходе получаем три часа, проведённые в духе самого извращённого мазохизма.
    Эксперименты с различными простейшими чарами из книжечки показали, что боль возникает в результате сопротивления моей памяти в момент стирания из оной, заклинания. Попытка перетерпеть боль, но не забыть формулу, привела к потере сознания, а заклинание я всё равно забыл. В сознание меня привёл Рунг, не шибко при этом церемонясь. Он меня с чувством попинал, не сильно конечно, кому нужен разъярённый вампир? Так только чтобы в сознание привести, однако было видно что процесс ему понравился, даже заготовленную тираду о нерадивости и хилости ученика не способного и пару минут практики выдержать, озвучивать не стал. Похоже пинал он меня долго, гад зеленомордый, небось всю одежду испачкал, то то рожа такая довольная.
    В следующий раз я очень внимательно следил за поведением магических энергий во время действия чар. Это был какой-то механизм, намеренно воздействующий на память. Хорошо что я мог видеть собственную энергооболочку и все процессы протекающие в ней, иначе ничего бы так и не понял. Воздействие происходило из самого магического фона, когда заклинание начинало действовать, фон, каким-то образом, используя его как связующую нить, атаковал мою память. Мне удалось рассмотреть это процесс и даже придумать способ противодействия.
    Однако полностью избавиться от боли всё-же не получалось, но хотя-бы я научился защищать свою память, пусть это далось не быстро, но всё-же далось и существенную роль сыграла моя вампирская природа. Вероятно для обычного человека выработка противодействия заняла бы куда больше времени, но моя память вампира отчаянно сопротивлялась постороннему вмешательству. Да и с памятью псионика не шибко то можно поиграть.
    Но всё-же Торил является уникальным миром, уникальным здесь было всё, беспрецедентное число разумных рас, чьё точное количество никто не знал. Наличие богов хаоса, что просто абсурдно, отсутствие тёмных богов(хотя некоторых к ним причисляли, например Бейна, только вот я побывав частью Великой Тьмы, могу с полным правом утверждать, что даже если Тьма в них и была, то чуть, основное же был хаос) и даже демонов, демоны тут тоже были исключительно порождениями хаоса. И наконец система магии, загнанная в чёткие рамки законов и ограничений.
    Как мне всегда представлялось, магия, есть субстанция, априори не поддающаяся адекватным описаниям и заклинания с течением времени могут сменить своё действие на нечто совершенно противоположное. Нельзя заранее предугадать, распланировать и затем лишь действовать в соответствии. Маги вынуждены во многом опираться на интуицию… И невольно они приобретают привычку распространять этот же подход и на иные области, требующие как раз точного знания и вдумчивого анализа. Магия это искусство, требующее развитой интуиции и творческого склада ума, нельзя стать настоящим Магом только заучивая заклинания, как нельзя стать учёным вызубрив десяток энциклопедий.
    Но в Ториле всё было иначе, заклинания тут не меняли своё действие даже не веками, а тысячелетиями, Маги занимались именно собирательством, новых для себя заклинаний, но не создавали их! Создать новое заклинание могли только лучшие из лучших, а сплести что то новое, в боевой обстановке, с нуля, могли только Архимаги! Это было не нормально, противоестественно! Всё моё существо кричало о том, что вся эта система искусственна, ну почему, почему?! Заклинания должны стираться из памяти при использовании, а магических резерв при этом не тратится? Вернее тратится но такой мизер что не сразу и заметишь.
    Отчасти мою теорию о том что ситуация с магией в Ториле является искусственной подтверждало так называемое Время Бедствий, Смутное время или Кризис Аватаров. О нём я читал ещё в своём мире, вот только тут о нём ничего не знали, а это значило что либо оно ещё не наступило, либо что это всё-же не совсем тот Торил про который пишут на Земле.
    И так вспоминая историю. Время Бедствий было спровоцировано попытками двух богов, Бейна и Миркула, выкрасть Скрижали Судьбы, распределяющие обязанности небожителей по мироустройству, с целью увеличения собственного могущества, у Всевладыки Эо, который вроде как был творцом этого мира, но на прямую не участвовал в управлении им, создав для этой цели богов. Эо, разгневанный подобным поведением, отправил всех богов и богинь, за исключением бога стражей Хельма, оставленного охранять небесные врата, в мир их последователей. В результате этого клерики, жрецы и прочие священнослужители различных культов, смогли использовать божественную магию (заклинания, даруемые клерикам их божествами-покровителями) только в радиусе одного километра от аватары божества, которому они поклоняются. Также начались проблемы с обычной магией той, которую используют маги и колдуны, её использование стало непредсказуемым и опасным. Кроме того, божества, оказавшись в форме аватар стали уязвимыми, хотя всё ещё достаточно могущественными. Магия сходила с ума по всему миру и даже аватары богов используя, то или иное заклинание не могли быть уверены, что оно сработает нужным образом, вместо светящегося шарика мог возникнуть огненный шторм, вместо воздушного щита кислотный дождь, слабейшие волшебники умудрялись создавать великие заклятия, которые не применялись сотни лет и знали о существование которых всего пара тройка Архимагов. А сильные маги могли часами биться, над тем чтобы разжечь свечу. По окончанию Смутного времени, количество чародеев изрядно сократилось, выжили только те кто быстро смекнул, что магией пользоваться нельзя, ну и те у кого хватило опыта и таланта для обуздания хаотичных потоков магии, эти как правило были поголовно Архимагами, прожившими уже не одну сотню лет. В добавок ко всему в Ториле появилось множество магических аномалий, многие из которые не исчезли после возвращения богов на свои планы бытия.
    Но по большому счёту, знание о том что ситуация насквозь искусственна, мне ничего не даёт, кроме понимания того, что поломать эту систему мне не удастся и лучше даже не пробовать. В принципе не так и важно зачем была придумана эта система, может Эо не нравилась естественная изменчивость, если не сказать хаотичность магии, или таким образом он хотел обезопасить себя от возникновения других сильных сущностей. Всё это не важно, важно как мне выкручиваться и что делать с головной болью, высокими материями займусь тогда когда буду способен потягаться с любым магом и что то мне подсказывает, что наступит этот момент не скоро.
    Немного отдохнув я пришёл к выводу, что беспокоится не о чем, ничего страшного не произошло, больно конечно, ну и что? Вон в Перумовском Эвиале, все маги поголовно всю жизнь откатами мучаются и ничего живут. То что сам я составлять заклинания пока не смогу, конечно сильно жаль, но куда мне спешить? Я вроде как бессмертный, ну если не убьют конечно, но нарываться то я не собираюсь, на худой конец сбегу, тут мало кто за мной угнаться сможет если вообще такие найдутся. Как там в народной мудрости: «Лучший приём в драке, это бег на длинные дистанции!»
    Мудрость?
    Мудрость!
    Годится для Земли, значит и для Торила подойдёт. А для местных реалий моя способность всё запоминать, очень даже полезна. Вот только пожалуй следует провести некоторую инвентаризацию и упорядочить имеющийся объём.
    После битого часа самокопания, я в очередной раз убедился как совершенен компьютер с его упорядоченными и чёткими базами данных и какая помойка человеческая память. Спустя ещё два часа я вспомнил такие подробности моей прошлой жизни, о которых даже не подозревал, в добавок сильно захотелось вернуться на Землю и ещё раз извинится перед родителями, за все те нервы что я им испортил своими выходками, а за некоторые моменты, мне стало настолько стыдно, что впервые в жизни как в этой, так и в прошлой захотелось напиться.
    Признаться я уже давно не верил, что у меня остались такие чувства как стыд и совесть.
    Ндаааа чего только не найдёшь на антресоли, проверяя: – Не туда ли я в том году лыжи запихал?
    Вот так, продираясь через форменную свалку именуемую моей памятью, в которой отдельным стеллажом, стояла память уже из этого мира хотя и там всё была навалено кое как, заново переживая все кризисы коими изобиловало становление моей личности, я силился привести весь этот бардак хоть в какое то подобие логичности.
    Но героический подвиг был совершён! Моё имя теперь достойно быть записано в анналах истории!
    На библиотеку имени Ленина это ещё похоже не было, но и городскую свалку уже напоминало не так сильно, работы было ещё море и четыре залива, но мне всё же удалось привести этот бардак в более менее божеский вид.
    Я просто гений! Или герой? Нет Я Выдающийся Гений! Или всё таки Великий Герой?
    Ууууу как же меня плющит то… Похоже умудрился таки как-то наклюкаться… Вот только как? Нет воспоминания конечно были очень живые, но спиртное я пил всего раза три за всю жизнь и то чисто символически, или это у меня от хорошо проделанной работы такой отходняк? А может пока возился умудрился что-то с эндорфиновыми железами учудить, так что они мне лошадиную дозу эндорфина в организм ввели, или что там у вампиров вместо эндорфина выделяется? Ааа… не важно, буду спать, с таким весёлым настроением работать нельзя, ещё идиотом себя сделаю ненароком. Рунг всё равно уже давно ушёл, ещё когда я в разжигании костров практиковался.
    Вот такой вот я загадочный зверек!
    Змей Горыныч

Глава 4

    Рунг вышел из пещеры где сейчас занимался Фобос, его новый ученик всё больше удивлял старого шамана. Рунг до сих пор не мог поверить что согласился его обучать. Двадцать три года назад он зарёкся иметь учеников, после того как его прошлый воспитанник, попытался зарезать своего учителя желая стать верховным шаманом племени. В тот раз Рунга спасло только то, что он имел дело не только с обитателями нижних планов, но и имел несколько личных духов с планов воздуха и даже одного малого духа с плана жизни. Когда-то Рунгу понадобилось несколько лет чтобы заручиться дружбой этих, хоть и очень слабых, но чрезвычайно полезных созданий в повседневной жизни. Вот и тогда эти казалось бы совершенно никчёмные в бою духи, спасли ему жизнь. Вероломный ученик которому Рунг передал почти все свои знания и которого он воспринимал как родного сына, сумел заблокировать все пленённые шаманом души, а в добавок ещё и перекупил тёмных духов служивших Рунгу, всех тех кого шаман многие годы кропотливо вылавливал из Абиса. Эти духи хоть и жили в Абисе но к демонам их причислять было нельзя, несмотря на то, что как и демоны, они были порождены эмонациями хаоса, эти низшие духи были слабее самого захудалого беса, они не могли принять материальную форму и даже не имели привычного сознания. Но увы как и демоны они любили кровь, боль и страдания жертв. До того случая старый шаман не воспринимал эту черту своих слуг как проблему, напротив он даже был рад, в обществе орков нет недостатка в возможных жертвах, а более чем два десятка подобных созданий делало Рунга почти неуязвимым, мало какая магия могла повредить бестелесному духу, не говоря уже об обычном оружии и следовательно тому кого эти духи защищают тоже было весьма сложно причинить вред. Однако ученику хватило ума устроить тройное жертвоприношение, полностью связь это порвать не могло, но на несколько часов Рунг остался почти беззащитен и если бы не духи воздуха и дух жизни, которые смогли вовремя его разбудить у племени Равшай был бы сейчас другой верховный шаман, да и смог бы его прежний, предатель ученик, десять лет назад защитить племя? Скорее всего также бездарно погиб, как и остальные шаманы племени.
    Но этот вампир, Фобос… Рунг не мог представить чтобы вампир пошёл в ученики к орку, это было немыслимо! Да и был ли Фобос вампиром? Если судить по верхним клыкам и тому что он пьёт кровь, то да, безусловно. Но глядя на ауру, становится вообще не понятно кем его ученик является на самом деле, он явно не был нежитью, но и человеком он тоже не являлся. Тогда кто? Какой нибудь новый полукровка? Смесь демона с… Кем? Человеком? Эльфом? Нет это бред. Рунг знал как выглядят тифлинги и камбионы, да они могли внешне очень сильно различаться, в зависимости от каких демонов произошли, но на ауру то внешность не влияет. Да и от всех в ком течёт кровь демонов Абиса или дьяволов Баатора, за версту несёт эмонациями хаоса, а в Фобосе хаоса не было! Совсем! Уж он то, который вот уже на протяжении сорока лет, постоянно взаимодействует с обитателями нижних планов, обязательно бы почувствовал!
    Задумавшийся шаман не сразу заметил, что его поджидает вождь. Лицо Гара выражало крайнюю степень беспокойства, неожиданное бремя власти и десять лет балансирования на грани выживания, сделали Гара очень осторожным и рассудительным для орка, чему не мало способствовало наличие рядом, хоть и донельзя вредного, но при этом мудрого шамана.
    – Не знаю! Но он вряд ли послан Харушаками, Гыраг если бы захотел раздавил бы нас за пару часов, и другие кланы тут тоже скорее всего не причём. – Не дожидаясь очевидного вопроса ответил шаман, скребя когтями подбородок.
    – Одиночка? – Звучным басом поинтересовался вождь.
    – Думаю да.
    – Но зачем? Мне рассказывали он прикончил Хурмака одним движением, при такой силе он мог хорошо устроится у Гарыга, зачем ему мы? Это же глупо.
    – Нет Гар, если он действительно одиночка и ему нужно место для жизни, то он сделал лучший ход из возможных придя именно к нам. – Видя непонимание на лице вождя Рунг продолжил. – Ну сам посуди, кем бы он был у Гарыга? Одним из многих сильных и ценных воинов но не более, если ты помнишь гвардия Гарыга состоит не из кого нибудь, а из огров и их там уже десятка четыре если не больше.
    – Такое забудешь. – Лицо Гара скривилось, огров в племени Харушак было больше чем воинов в племени Равшай.
    – Ну вот и подумай, где ему будет проще подняться? У нас он только пришёл и сразу стал третьей фигурой в племени, а у Харушаков хорошо если куда-то в середину иерархии угодил бы. – При последних своих словах, шаман задумчиво уставился на стену за спиной вождя, что-то прикидывая в уме и автоматически поигрывая пальцами на притороченной к поясу рукояти топора.
    – Ты говоришь так, как будто мы не последнее племя, а минимум второе по силе. – Скептически заявил Гар, сложив руки на груди.
    – Всё может быть. – Всё так же задумчиво произнёс шаман, не поворачивая головы.
    На лице Гара отобразилось полнейшее изумление. Его поразило не само заявление, приходилось ему слышать и куда больший бред, из уст тех идиотов, которые сперва переходили ему дорогу, а потом лестью старались вымолить себе пощаду. Нет Гара поразило, что подобное заявление делает не кто иной как Рунг, более недоверчивого и подозрительного пессимиста было сложно найти. Ситуация была совершенно не типична и Гар начал очень аккуратно подбирать слова, мало ли вдруг старый шаман повредился рассудком.
    – Если даже он и силён как огр и при этом быстр как дроу, разве это делает его равным хотя бы гвардии Горыга?
    – Ты рожу то попроще сделай! – Ехидно улыбнулся Рунг, переведя взгляд на вождя. – Не сошёл я с ума и хоронить меня раньше времени не надо! Что до силы, скажи огр может гранит руками крошить?
    – При чём здесь гранит? – Было видно что у Гара отлегло от сердца, обезумевший единственный шаман, гарантированно означал смерть племени.
    – А при том. – Назидательно начал шаман. – Что наш гость пальцами гранитный пол проминает, так как ты бы кусок едва подсохшей глины крошил. И главное что он даже этого не замечает!
    – Это как? Как можно не заметить что крошишь гранит?
    – На заклинании сосредоточился, вот и не заметил. Ну и как думаешь, много огров даже двумя руками могут кусок гранита в крошку размолоть?
    – Думаю что мало. – Ошарашено ответил вождь.
    – Вот и я думаю «что мало», но сила это не главное. – Рунг слегка помедлил, но всё же решился рассказать. – Он может выучить заклинание с одного взгляда на свиток. Ты понимаешь с одного взгляда! Да любому магу нужно минимум минут пять, а начинающие так и вообще часами сидят заучивая, а потом ещё часами пытаются правильно произнести, коверкая жесты и тональность. А Фобос глянул на описание, уселся на пол и уже через минуту у него получилось! С пятой попытки! Ты понимаешь? За минуту он понял как правильно довернуть кисть, как сложить пальцы и где нужно делать паузы! В свитках это не нет, там только общие описания, а в сложных заклятьях только название жеста, по этому и нужен учитель чтобы объяснил тонкости и показал как правильно. Но я ничего не объяснял и не показывал! Он сам понял, понимаешь? Сам! За минуту! С одного взгляда! Это просто невозможно!
    Было видно что Рунга прорвало, похоже что всё его мировоззрение трещало по швам и ему нужно было выговориться, а Гар оказался единственным на кого старый шаман мог излить своё потрясение.
    – Может он просто уже умел колдовать? – Гар был настроен пессимистично, он сам в магии не разбирался, но и в чудеса не верил, а судя по словам Рунга произошедшее было сродни чуду.
    После слов вождя Рунг скривился как от зубной боли.
    – Ты что думаешь я неуча от опытного мага не отличу!? Да ели бы он умел даже простой светляк создавать, это было бы видно. Уж в своей собственной пещере, где у меня пол сотни верных духов и вообще где место моей наибольшей силы, скрыть от меня подобное смог бы разве что Архимаг и что то мне очень сомнительно, что кто то из них пошёл бы ко мне в ученики, даже Халастер не настолько безумен. – Голос Рунга так и сочился сарказмом и ехидством.
    Гар уже в полной мере понял что сморозил чушь, в обычной ситуации он был бы сильно раздосадован, что так опозорился перед стариком, нет ну это надо было додуматься, ставить под сомнение силу и опыт, пожалуй старейшего если не сильнейшего шамана Териамара. Но сейчас Гар был этому даже рад, впервые за многие годы чувство обречённости и безысходности отступило и впереди появился маленький огонёк надежды. Гар как и Рунг был необычным орком, он предпочитал сначала думать, а уже потом действовать и не идти на поводу у инстинктов, стать таким его заставила жизнь. Вождь Равшаев не тешил себя иллюзиями, если бы он со своим племенем влился бы в какое то другое, для него лично это означало смерть от ножа в спину, или гибель в очередной межплеменной стычке, где он обязательно оказался бы на острие вражеской атаки, или сам бы находился в первых рядах атакующих. И в принципе это было правильно, зачем губить своих воинов если можно подставить под удар союзника? Да и от вождя этих союзников следует избавится, а то ещё надумает попробовать власть захватить, а вот когда он умрёт, тогда новых членов племени можно будет уже не опасаться. Таким образом само племя Равшай развиваться не могло, но и присоединится к кому то более сильному, тоже было нельзя. Но если Рунг прав, то у них появился шанс изменить своё положение и значительно усилить племя.
    – Он хотел тренироваться с воинами племени… – Осторожно произнёс Гар, следя за реакцией шамана.
    – Обязательно дай ему лучших, да и сам составь компанию, думается мне что в обращении с оружием у него ситуация та же что и с магией. И ещё собери информацию о других племенах, любую вплоть до того кто, как, к кому относится, наш друг всё таки вампир и ему нужна кровь, думаю добывать её он будет сам, но мы же можем помочь с выбором жертвы.
    – Хорошо сделаю. – Похоже старый шаман уже планировал кому из своих коллег первым устроить несчастный случай, действительно что может быть несчастней чем «случайная» встреча с голодным вампиром? Да и сам Гар чувствовал редкое возбуждение и предвкушение и собирался исполнить поручения шамана самым лучшим образом.

***

    Увы в обычной магии Рунг был не силён и многому научить меня просто не мог, с шаманизмом же у меня самого не ладилось. Если с обычными заклинаниями никаких сложностей не возникало, то в общении с духами у меня неожиданно возникли проблемы. Я хорошо их видел и чувствовал, что не удивительно учитывая что мне самому довелось побывать одним из них, но вот сами духи со мной общаться категорически не хотели, некоторые вообще панически боялись. Вот и последствия Диаблери, то что я могу употреблять в пищу души и соответственно духов, ясное дело любви среди последних ко мне не добавляло. Проблема ещё состояла в том, что на начальных этапах пути шамана, можно (следует понимать как, если не полный идиот и жить хочешь) контактировать только со «светлыми» духами, на худой конец с «серыми» но это уже опасно. С «тёмными» можно начинать работать, только после долгих лет обучения и то далеко не все решаются. У орков с этим делом конечно не так строго, Рунг например большую часть жизни имел дело именно с «тёмными» духами, однако ни малейших сомнений, в том что нужно начинать с как можно менее опасных сущностей, не испытывал. Вот только эти «менее опасные сущности» от одного моего присутствия начинали ломится на родной уровень бытия и никаких дел со мной иметь не хотели, просто игнорируя мои призывы. Я начинал подумывать о том чтобы всё таки уломать Ругна на опыты именно с «тёмными», но пока держался и на всех занятиях упорно являл собой образец абсолютно бездарного ученика. Кстати о терминах, «светлый», «серый» и «тёмный» это были, ну мягко говоря обобщения. Различных планов, уровней, подуровней, островков и оврагов бытия, вокруг Торила было столько, что одно перечисления названий заняло бы увесистый фолиант, населяли их совершенно разные существа, были вполне себе материальные, а были и духи по которым вообще не скажешь к какой энергетически-цветовой категории они принадлежат. Классификацией всех этих чудесят природного пофигизма, никто даже и не думал заниматься, да в общем и некому было, нормальных шаманов(говорящих с духами) на весь Торил от силы может сотни две наберётся и те поголовно в полудиких племенах живут.
    С боевой подготовкой дело обстояло лучше, я был на порядок сильнее и быстрее орков, к тому же обладал абсолютной памятью, достаточно мне было только раз увидеть приём и с вероятностью в 80% я мог его с точностью повторить. Так что уже через три недели, лучшим бойцам племени стало нечему меня учить. Ситуацию портило то, что орки сами не были искусными бойцами, всё их военное искусство сводилось к простой мысли, «задавить числом». Естественно в силу объективных причин для племени Равшай данная тактика была малоэффективна, в связи с чем общий уровень воинов Равшаев, был выше чем у остальных племён. Только увы, это не меняло того факта, что без учёта силы и скорости, я был довольно средненьким бойцом и изменить эту ситуацию в лучшую сторону живя среди орков было нельзя. Однако этот прискорбный факт не мешал мне по девять часов в день самозабвенно рубиться с половиной племени, естественно в порядке очереди. У орков даже возникло своеобразное соревнование, кто дольше продержится против меня, лидеры менялись каждую неделю, но чаще всего побеждал конечно Гар.

***

    В очередной раз размышляя на тему различий магии и шаманизма, я пытался понять в чём же дело, почему я никак не могу продвинуться во втором когда первое удаётся мне вообще без малейших усилий?
    И так.
    В чем же разница между классической магией и шаманизмом?
    По большому счёту разница не так уж и велика, маги тоже частенько имеют дело с духами, излюбленные стихийниками элементали, это просто стихийные духи получившие материальное воплощение. Да и среди демонов бестелесных или обладающих лишь псевдоматериальным телом довольно много. Оба направления довольно сильно перекликаются между собой, разница только в том что маги действуют больше силой, в то время как шаманы большей частью ищут взаимовыгодного сотрудничества. Или даже дружбы. Конечно везде есть исключения, среди магов это «призывающие», от шаманов они отличаются только методами, и тем что не зацикливаются только на представителях «духовного» социума. Среди шаманов есть «тёмные шаманы», действующие силой и не интересующиеся мнением «подчинённых». Да и среди духов есть те с которыми нельзя иметь дело «по хорошему».
    Но всё-же большая часть шаманов именно покупает услуги духов, честно платя за работу. Если нужно кого-то убить то шаман посылает в те слои реальности, где обитают существа, с которыми он работает, нечто вроде объявления: «Хочу, чтобы вот этот вот нехороший человек прогрелся до косточек. Награда такая-то». Обычно такое письмо адресуется либо кому-то конкретному, либо первому, кто возьмется за работу. Духи вообще время воспринимают иначе, чем плотские существа, для них есть только сейчас. И длится это сейчас то ли мгновение, то ли вечность, но на то, чтобы ознакомиться с сутью заказа и решить, принять ли его, у них уходит то ли миллисекунда, то ли сравнимый с ней ничтожный промежуток времени, после чего либо следует отказ, либо существо или существа приступают к работе. И если ты просто пожелал, чтобы противник спекся, то, как они это будут делать, уже не твои проблемы. Духи обычно идут своими, более короткими и ведомыми только им самим путями, экономя магические силы и просто поджигая противника. Но если ты непременно хочешь, чтобы из твоей ладони вырвался фаербол и ударил типа, стоящего от тебя в скольких-то там шагах, то это тоже можно устроить. Как говорится, кто платит, тот и заказывает музыку. Но вот если этот огненный шарик скользнет по защите противника, не принеся ему вреда, то тут уж сам виноват, контракт выполнен, извольте расплатиться. Основное время шаман тратит как раз на правильную формулировку послания. При этом постоянно работая с духами, шаман сам по себе мало что может, он конечно способен лично творить некоторые заклинания и с успехом это делает. Но с течением времени он становится крайне зависим от своих партнёров, ведь заплатить определённое количество энергии и сразу получить результат гораздо проще, чем самому совершать весь необходимый цикл действий, чтобы добиться его самостоятельно.
    Маги же, всё делают исключительно сами. Даже когда они кого-то призывают, то не для тонкой работы, а чаще всего в качестве солдат.
    Вопрос, кто сильнее, маг или шаман?
    Зависит от обстоятельств. Маги мобильны и от перемены места обитания особых изменений в силе не имеют, а шаман способен с каждым годом наращивать свою мощь в каком-то определенном месте. Вот тот же Рунг мог в своей пещере и десяток средних магов скрутить, даже не вспотев. В бою основные преимущества магов заключаются в том, что они способны творить заклинания быстрее и сил на это расходуют значительно меньше. Но в то же время шаманы обладают более широким спектром действия: если волшебнику-стихийнику надо учиться сначала магии огня, потом магии воды, затем магии воздуха и магии земли, и только тогда он может сказать, что овладел всеми четырьмя стихиями, то шаману стоит лишь научиться призывать духов стихии, а какой именно – это практически безразлично. Разница была разве что в адресе, по которому отправляется послание. Но, с другой стороны, заставить работать в союзе духов огня и воды может лишь великий шаман, а волшебник, умеющий управлять обеими упомянутыми силами, такой же результат получит, лишь немного усложнив матрицу заклятия. В целом можно сказать, что начинающий шаман сильнее начинающего волшебника, но мастер магии легко заткнет за пояс говорящего с духами, потратившего на совершенствование столько же времени, сколько и чародей. Но опять же, в Ториле такого понятия как маг стихийник не существовало, заклинания той или иной стихии были, но в отдельную школу их не выделяли и магов занимающихся каким то одним направлением тоже не было. Хотя направления магии были, но принцип их формирования оставался для меня не очень ясен, в смысле было направление боевой магии, или магии призыва, ну и той же некромантии. Вот только тот факт, что разные атакующие заклятия могут иметь совершенно различную природу, никого не волновал. Этому способствовала навязанная миру структура магии, где основополагающим фактором являются не личные способности аколита и даже не объём его магического резерва. Как я всё больше убеждался, местная система являлась этакой универсальной операционкой с набором стандартных программ, читая заклинание маг тем самым запускал одну из этих программ, сила самого мага тратилась при этом именно на запуск, остальную же энергию необходимую для выполнения магического действия, давала сама магическая ткань мира, или как её ещё называли пряжа Мистры. Таким образом водник мог вызывать огненный шторм, а прирождённый огневик создать ледяную пустыню.
    Стоп! А чем ещё раз, отличаются маг и шаман в бою? Маг может творить заклинания быстрее и сил на это расходует значительно меньше! Ну по поводу скорости это ещё большой вопрос, камлание шамана это конечно долговременная процедура, но сильный шаман с большим количеством личных духов в ней в общем то почти и не нуждается, если судить по Рунгу. А вот расход сил это уже интересно. Не откладывая в долгий ящик, я отправился к Рунгу за консультацией.
    – Почему маги тратят меньше сил, на какое либо действие чем шаман? – Выпалил я с порога.
    – Элементарно. – Отмахнулся шаман, похоже моё появление и неожиданный вопрос его нисколько не удивило. – Кроме той энергии, которая пойдет непосредственно на выполнение заказа, нужно еще и вознаграждение исполнителю. И с размерами и первого, и второго нельзя жадничать. Я же уже говорил, чем ты слушал?
    – Если работать будет нечем, то никто не возьмется. – Пробормотал я, игнорируя упрёк орка, ибо факта объяснения я не помнил, а значит его и не было. – Это понятно. Да и если оплаты не будет, то никто и не почешется, тоже ясно. Но разве духи не могут брать энергию напрямую из магической ткани мира?
    – А ктож им даст? Магическая ткань на то и зовётся пряжей Мистры что у неё хозяйка есть. Для неё небось, все духи что грызуны для фермера, если пустишь так всё пряжу сгрызут. Потому низшие духи и не появляются сами на материальном уровне, а если появились то надолго не задерживаются. – Похоже шамана пробило на лекцию, был за ним такой грешок, все люди любят когда их слушают, похоже орки не исключение. А Рунг в добавок за двадцать лет соскучился по благодарному слушателю. – На их родных уровнях, конечно тоже свободных источников нет, всё занято и поделено, но при этом для жизни достаточно свободно разлитой энергии, которой в Ториле почти и нет. Вся магическая энергия вплетена в пряжу Мистры и свободных потоков просто не существует.
    – Понятно. – Вот я и получил очередное доказательство своей теории, впрочем сейчас это было малозначимое знание. – Скажи Рунг, а что если увеличить объём предлагаемой энергии, это увеличит шансы на успех моих призывов?
    Сперва лицо Рунга выражало недовольство тем что его прервали, но по мере того как до него доходил смысл сказанного, оно разительно изменилось. По лицу Рунга стало видно, что он оскорблён в лучших чувствах, причём оскорблён до глубины души, в его глазах отразилась такая мировая скорбь и разочарование, что я даже загляделся и пожалел что нет фотоаппарата. Я то запомню, но вот как потом Рунгу показать? Но к чести орка, оклемался он быстро и пещера наполнилась непередаваемыми руладами на смеси гоблинского, орковского, общего и ещё пары языков которых я не знал. Смысл монолога сводился к простой мысли, что он Рунг бездарнейший, сын гоблина и кобольда, совсем впавший в старческий маразм и слабоумие, не сумевший догадаться что…ла ла ла(тут я понять не смог). Орк и вампир две большие разницы и то что является нормой для орка совершенно неприменимо к вампиру. К моменту когда монолог наконец утих я уже минуты три прибывал в уверенности что во первых, в моём учителе пропадает настоящий литературный талант, во вторых что гоблинский язык один из самых богатейших и насыщенных языков мира и наконец, что главное, мои неудачи в шаманизме закончились.
    – В общем я сглупил. – Мрачно поведал мне этот литературный гений. – Мог и сам догадаться, что основные призывы которым я тебя учил, были составлены орками шаманами для орков учеников и отклонений соответственно не терпят дабы нерадивый ученик чего с дуру не учудил. – Угу понятно значит в этих ритуалах стоит защита от дурака, в которой наверняка помимо прочего прописано что проводящий призыв должен быть орком, ну или принадлежать к гоблиноидным расам. – Так что не волнуйся составлю я для тебя правильный призыв, а потом сам научишься, тут главное механизм понять, дальше всё просто.
    Угу нечто подобное он мне уже говорил, но надеюсь сейчас всё действительно получится.
    – Вы очень не любите демонов? Да вы просто не умеете их готовить!

Глава 5

    Племя Кровавого Ятагана, занимало четвёртое место в иерархии Териамара, по сути оно было не такое уж сильное, всего три сотни клинков, не считая гоблинов, но в его составе помимо четырёх шаманов, был единственный на весь Териамар, орк маг. Собственно по этой причине мы выбрали в качестве первой жертвы именно его. Племя Кровавого Ятагана, обитало в основном комплексе дворфской твердыни, в отличии от Равшаев, что жили вообще на отшибе, в необработанных пещерах, которые были то ли старыми выработками то ли ещё чем. Понятно что в таких условиях говорить о прямом нападении было нельзя, дело даже не в том что пять десятков Равшаев против трёх сотен Ятаганов и двое владеющих магией против пяти, расклад явно не в нашу пользу, просто никто не позволит последнему в иерархической лестнице племени свободно разгуливать по главным залам. Более того, хоть орки были весьма диким и кровожадным народом, но в Териамаре был свой Король, Гарыг, и если в обычных горах и пещерах, каждое племя само по себе и никому ничем не обязано, то тут все племена формально были подчинены Харушакам, а значит открыто воевать между собой не имели права. Конечно грызлись тут все и со всеми, и мелкие набеги друг на друга устраивали, и резали друг дружку, так сказать в индивидуальном порядке, но до открытых противостояний племён не доводили. Вот и мы не собирались доводить, фактически то что мы собирались сделать, это устранение прежней правящей верхушки, по сути банальный захват власти.
    Если один орк хочет стать вождём, то он должен убить прежнего вождя, подразумевается что должен проходить честный поединок, вот только на памяти Рунга ни одного случая не было. Потому как вождь совершенно не обязан принимать вызов от кого бы то ни было, нет его конечно можно загнать в ситуацию когда не отвертеться, но для этого вызывающий должен быть и так очень важной шишкой в племени, либо быть кем то, на кого не получится натравить остальное племя. Да да, вождь может без всякого ущерба для себя отдать приказ прикончить нерадивого поединщика и приказ выполнят. Исключение будет только в том случаи если визитёра боятся сильнее чем вождя, тогда да, вождю придётся принять вызов, вот только заранее напугать всё племя до нужной кондиции, сложнее чем просто его вырезать. Поэтому захват власти обычно протекает тихо и незаметно, новый вождь в тёмном углу без лишних свидетелей быстренько примертвляет старого, как правило с парой помощников, ну или сколько их нужно, а потом также тихо без лишнего шума убирает прежнюю правящую верхушку, которая в ином случае доставит массу проблем. И только тогда сообщает всем желающим о перемене власти.

***

    За последний год я многого достиг, в основном благодаря помощи духов, тот факт что я побывал одним из них, и то что я был псиоником, открывали массу возможностей для получения информации, мне даже удалось развить несколько вампирских способностей, таких как превращение в туман и хождение сквозь тени. Форма серебристого тумана, была просто потрясающей способностью, практически полная неуязвимость ко всему и при этом возможность игнорировать почти любую защиту, вот только энергию жрала в чудовищных объёмах, мой рекорд был одиннадцать секунд, что не удивительно, я вампиром пробыл чуть больше года и насколько я знал эта форма вообще прерогатива исключительно высших вампиров проживших не одну сотню лет. Я же, при всех допущениях и преувеличениях, тянул максимум на столетнего вампира и то подобный скачок чуть было не стоил мне разума. В принципе можно было подняться используя Диаблери, вот только это слишком рискованный метод, одно дело диаблеировать обычных людей или нелюдей и совсем другое сильных магов или воинов посвятивших своему искусству всю жизнь, у вторых, кстати говоря, сила воли зачастую куда выше чем у псиоников не говоря уже об обычных магах. Обычные же люди были для меня уже практически бесполезны, конечно можно было компенсировать качество количеством, но массовое Диаблери это ещё более короткий и надёжный путь к безумию, чем скажем удачно выпитый архимаг, пусть даже вероятность для меня Диаблеировать архимага в ближайшие пару сотен лет, не только стремится к нулю, а имеет сильно отрицательную величину.

***

    Пол года назад, мы с Рунгом призвали мелкого демона из Абиса, шакалоподобное прямоходяшее существо с человека ростом, чем то похожее на изображения Анубиса, только вот Анубис производил впечатление величия и достоинства, а тут никакого достоинства не говоря уже о величии и в помине не было. Мерзкая тварь, бесы и те представительней выглядят, не успел ещё материализоваться до конца, а уже начал визжать, какой он великий и ужасный, какие мы жалкие ничтожества, и что он с нами сделает за то что мы посмели его призвать. Вероятно его речь смогла бы произвести должное впечатление и мы с Рунгом проникшись упали бы на колени вымаливая пощаду(нет ну, а вдруг? Я вообще пока в демонологии не силён, фиг его знает что это за чучело, мало ли вдруг какой из Лордов Бездны? Ну а Рунг уже старый заклинит чего в голове и тоже проникнется священным трепетом.). Но увы и ах, пародию на Анубиса подвёл голос, вот когда по школьной доске как-то неправильно мелом проведут и такой душераздирающий скрип получатся, вот очень похоже, только скрип от мела заканчивается быстро, а тут этот шакал переросток, им минуты две вещал, одно слово мерзость.
    Заклинание тишины легло точно на ротовую область, не затрагивая уши. Дух воздуха был крайне доволен, за такую простую услугу я отвалил ему треть своего резерва и это при том что объём доступной мне энергии был в три раза больше чем у Рунга. Сам я, увы, подобную тонкую работу проделать не мог, всю комнату накрыть тишиной, это да, а вот чтобы одну пасть, дабы клиент говорить не мог, но всё при этом слышал, это пока не мой уровень, а духу ничего сложного.
    – Хм… Интересное решение, – Протянул Рунг, очевидно наслаждаясь тишиной. – Я подумывал про кляп, но так гораздо лучше. Ты уверен что хочешь попробовать?
    – Не уверен, что я этого хочу, но это необходимо сделать и лучше это сделать сейчас в твоей пещере, чем потом в одиночку и неизвестно где.
    – Потом то, ты будешь сильнее и шансов будет больше, к тому же с чего ты взял, что не сможешь подготовится в другом месте? Знаний у тебя уже достаточно. – Испытующее поглядел на меня шаман, поглаживая подбородок.
    – Мы это уже обсуждали много раз. – Вздохнул я, осуждающе глянув на Рунга. – Мне не найти достаточно могущественное существо, которое за так, согласится, не убивая, сдерживать меня пока я борюсь с безумием. К тому же, для наших планов мне в любом случае нужна сила, в моём нынешнем состоянии Териамар не захватить. – Повернувшись к демону, я глубоко вздохнул и через пару секунд произнёс: – Ладно, начнём. – И уже тише. – Надеюсь вкус у него лучше чем запах. – Шаман на эти слова только хмыкнул и ехидно оскалился.
    Демон, который внимательно прислушивался к нашему разговору, при последних словах ощутимо напрягся. Он уже должен был заметить мой цвет глаз, да и разглядеть ауру, если способен использовать демоническое зрение. Как бы то ни было, он, похоже, уже начал догадываться, что вызвали его не для светской беседы, и даже не для банальной сделки.
    Вот только давать ему время для осознания я не собирался, предельное ускорение и вот я стою у него за спиной. К чести демона, чьего имени я так и не удосужился узнать, он успел начать реагировать и это при том, что моё перемещение заняло порядка одной десятой секунды.
    Моя левая рука пробила грудь, там где у человека находится сердце, правая сжала горло вздёрнув голову, а клыки уже входили в шею в районе сонной артерии.
    Мои надежды оказались тщетны, вкус лучше чем запах? Угу. Значительно лучше, если рассматривать его как биологическое оружие или кислоту. Такой дряни мне пробовать ещё не приходилось, прокисшая, протухшая, тошнотворная субстанция при этом буквально сжигающая горло и пищевод. Духовная составляющая демона оказалась ещё хуже, это был концентрированный Хаос. Жажда разрушения и убийства захлестнули моё сознание, а от мгновенного разрушения личности, меня спасло только то, что я был Тёмным. Моя собственная Тьма, рождённая в моей душе, столкнулась с Хаосом и начала его поглощать, как я сам недавно поглощал душу демона. Сам я в этот момент перестал существовать, растворившись в прохладной Тьме.
    Сознание вернулось резко и болезненно, ощущение было такое, как будто меня скинули с кровати в ванну, да ещё и из душа окатили ледяной водой. Хотя в общем-то почему как? Меня правда не скинули, а вытолкали, вернее вытолкала, но вот окатить окатили, чем только непонятно, но спать уже не хотелось совершенно.
    Дааа… Похоже скоро моя внутренняя Тьма обретёт самосознание, вот интересно это будет раздвоение личности или что-то другое?
    Где то на периферии сознание, где плескалась моя тьма, послышался смешок… Женский, вернее скорее девичий или даже детский. Меня прошиб холодный пот. А ведь в этом мире, я ещё ни разу не потел, даже по тринадцать часов подряд махая мечом.
    Вот. Дожили, хотел личную тьму, вот и получил! Не Мрак, а именно Тьму. Всё теперь будет у меня постоянный собеседник, язвительная, эксцентричная и упрямая девчонка, а кто ещё может возникнуть из моей души? Рассудительная, покладистая, тихоня? Ага счазз! Уж мне то стыдно не знать, что я из себя представляю, какова основа таков и результат. Однако жаль, я надеялся на мужское сознание своей тьмы, уж с самим то собой найти общий язык труда бы не составило, но что мне с девчонкой делать?! Ещё один смешок.
    Так. Стоп! Заканчиваем самокопание, вон и Рунг уже заметил что я очнулся.
    Стоило переключить внимание на материальный мир, как мне сразу захотелось обратно. Болело всё, хуже всего было с животом и головой, я сразу понял что встать не смогу, сознание поплыло и захотелось прислонится к чему то холодненькому, благо вокруг каменные стены и пол.
    Последовавшие за этим две недели я почти не вставал, а орковская стряпня после демонической крови казалась пищей королей. Труп демона Рунг уже разобрал на запчасти, вернее на ингредиенты. Дело в том, что любое обитающее на иных планах существо, почти невозможно убить в материальном мире. Вернее убить можно, просто тогда, с очень большой вероятностью, из материального мира оно переносится на родной план, при этом полностью исцелившись. Тела, в таких случаях, как правило, просто истаивают в воздухе, стоит только духовной составляющей их покинуть. Правда есть и исключения. Особо сильное магическое оружие, или другой, не менее сильный, обитатель планов, может, что называется, убить по настоящему. Тогда тело никуда не денется, а на родной план вернётся только голая душа, даже без воспоминаний и возродиться уже кем-то другим. Если говорить о демонах, то они в таком случае возрождаются самыми низшими тварями на своём родном плане. Я же, в результате Диаблери, уничтожил духовную составляющую призванного нами демона и его тело никуда не исчезло. Что делать со всеми этими ингредиентами Рунг вряд ли знал, но он свято верил, что такой редкости применении всяко найдётся.
    В результате эксперимента, моя магическая сила увеличилась вдвое, то есть мой магический резерв был сейчас в шесть раз больше чем у Рунга, энергоканалы тоже расширились и укрепились, вдобавок немного изменилась моя аура. Если раньше она выглядела совершенно странно и дико, для местной публики, то теперь хоть и была необычной, но уже не вызывала такого недоумения. Причиной тому было появление в ней элементов присущих исключительно обитателям Абиса и Баатора, а взглянув на неё любой маг, без тени сомнения, скажет что я полукровка.

***

    Покои колдуна охраняли четверо орков. Просторное помещение видимо строилось как жилище алхимика или жреца, и вызывало невольное уважение к создателям, не удивительно что Зуркан выбрал именно его.
    Охрану я убил не выходя из тени, ни один не успел понять что умирает, кинжал вошёл точно в основание черепа, быстрая и безболезненная смерть. С колдуном было несколько сложнее, не знаю что меня выдало, скорее всего в его комнате стояло не замеченное мной охранное заклятье, десяток таких я уже обезвредил пока пробирался сюда, находясь в тени это было совсем не сложно. Но в тот момент это было уже не важно, потом подумаю о ошибках, когда время будет, маг успел почувствовать моё присутствие и ударить.
    Из рук орка в мою сторону ударил конус холодного воздуха, постепенно расширяясь и накрывая всю часть комнаты где я находился, лешая меня возможности увернуться. Висящие на стенах факелы, даже те, что не попали под сам удар, сразу потухли и покрылись коркой льда.
    – Какой примитив. – Скептически буркнул я. Нет согласен, против не защищённой толпы очень даже действенно, но зачем использовать его против мага? Не понимаю, защититься можно элементарно, щит элементов, в той или иной форме доступен почти любому волшебнику, уж лучше бы, молнией ударил что ли, хоть немного интересней.
    Ошибся, похоже это было одно из любимых заклинаний колдуна, мог и сразу догадаться, уж больно лихо он его сотворил, мой щит элементов оно прибило ослабнув едва ли на половину. Три десятка орков этот конус холода, проморозил бы до костей, за секунды заставив всю воду в организме кристаллизоваться. Чтобы не стать ледяной статуэткой, пришлось потратить десятую часть резерва, однако мощно, скажу честно не ожидал.
    Видя что его заклинание оставило только изморозь на стенах никак не повредив мне, колдун принял ну просто гениальное решение, он не стал бить огнём или молниями, не стал читать молитвы Груумшу, хотя вроде помимо прочего является его жрецом. Он ударил лучом некроэнергии, простейшим заклинанием магии смерти. Идиот! Моё только, что возникшее уважение к его таланту резко упало, я даже бить в ответ не стал.
    С другой стороны будь на моём месте кто то другой, это был бы хороший ход, не смотря на то что заклятие было простейшим из арсенала некроманта, оно было весьма эффективным, но только против живых. А я то был вампиром, пусть живым, а не истинно мёртвым, чьи тела состоят из праха и единственной пищей которых является кровь поддерживающая в них псевдожизнь. Я уже умирал, моё тело было создано Великой Тьмой, а в моей душе живёт моя собственная тьма. Использовать против меня некроэнергию, всё равно что пытаться утопить в крови, действовала она на меня не столь благотворно как на обычную нежить, но всё же была полезна, а не вредна, этот факт мы с Рунгом уже давно проверили.
    Поглотив заряд луча и секунду полюбовавшись ворожением крайнего изумления на лице колдуна, я уже привычным движением скользнул Зуркану за спину и впился в шею. Ощущение притока силы и лёгкая эйфория от Диаблери стали мне наградой.
    Дальнейшие события развивались в точном соответствии с планом, оставшиеся четыре шамана, вернее два шамана и два ученика, никаких проблем не доставили, одного ученика совсем молодого орка девяти лет, я даже не стал убивать, от него так разило ненавистью к учителю и второму ученику, что я решил сделать подарок Рунгу. Нужно же как-то обогащать свой запас ру… сильных выражений, а Рунг когда спокоен интеллигентен до жути, да и новому племени в любом случае понадобятся шаманы. С вождём вообще оказалось просто, хотя какой он вождь? Тупая гора мускулов, реально племенем управлял маг. Рогл, а именно так звали вождя, даже не проснулся, став второй за сегодня жертвой Диаблери, приток силы был совсем маленьким, да и не совсем это была сила, в смысле магическая, а скорее жизненная энергия, ну да верно, маги увеличивают магические возможности, а воины физические, чему удивляться?
    Вся операция не заняла и часа и это с учётом времени на Диаблери. Перемещение через тень было крайне удобным, да и время там идёт быстрее, а все находящиеся в обычном мире очень заторможены, добавить вампирскую скорость и получится что я ещё задержался.

***

    Из тени соткался силуэт и шагнул в пещеру, в одной руке Фобос, а это был именно он, держал головы бывшего вождя и мага племени Кровавого Ятагана, а в другой набитый чем то мешок.
    – Заждались? – Улыбка вампира было донельзя ехидной. Два десятка орков собравшиеся в пещере ощутимо оживились.
    – Ты всё сделал?
    – Всё готово?
    Вопросы были заданы одновременно Рунгом и Гаром, шаман неодобрительно глянул на вождя, но тут же перевёл взгляд на вампира ожидая ответа.
    – Конечно, можно выходить. – С этими словами он протянул головы Гару – Только всю толпу я не проведу, максимум пятеро, говорил же.
    Шаман хмыкнул. Вождь тяжело вздохнул и приняв головы гаркнул.
    – Грун, Торш, Варек пойдёте с нами, остальным собрать племя и быть готовыми выходить.
    Трое самых крупных и хорошо вооружённых орка шагнули вперёд, остальные спешно отправились в центральную пещеру.
    Тащить пятерых орков через тень, было мягко скажем не просто, но я справился. Через пол часа, по нашим ощущениям, мы наконец вошли на территорию Ятагана.
    Сейчас была ночь, или вернее сказать время сна, ибо в подземельях солнечного света нет, а всевозможных отверстий в скале, через которые при помощи системы зеркал свет проникает внутрь комплекса в Териамаре не было, либо они пришли в негодность после смены хозяев.
    Так что о смене власти в племени Кровавого Ятагана ещё не подозревали. А вот гоблины, что прислуживали племени были уже осведомлены. Старый гоблин, непонятно каким чудом до сих пор живой, при их то тяжёлой жизни, во главе десятка своих соплеменников, ждал нас в условленном месте.
    – Приветствую сильномогучих, – Поклон. – моё имя Шуршан и я имею честь быть главным слугой племени Кровавого Ятагана. Каковы будут распоряжения могущественных? – Гоблин склонился в низком поклоне.
    Иж как завернул, однако. Теперь понятно как этот Шуршан дожил до своих лет, хитрый каналья, что в общем не удивительно, когда гоблинское племя находится на положении слуг, то наверх, там пробиваются именно такие умные и хитрые, способные вывернутся и угодить хозяевам. Дураки в служебной иерархии долго не живут, даже если это очень сильные дураки, особенно если они сильные.
    – Вот что Шуршан, пусть твои ребята соберут командиров в главном зале, только кого попало не посылай, орки не должны раньше времени узнать о смене власти.
    – Не волнуйтесь, всё будет исполнено в лучшем виде. – Гоблин ещё раз поклонился, а его подчинённые уже спешили выполнить поручение.
    Ждать пришлось недолго, в течении получаса двадцать три орка с ворчанием завалились в главный зал, те что пришли первыми уже в голос возмущались, что их подняли посреди ночи и какого демона нужно этому вождю.
    Мы всё это время стояли около седалища долженствующего по видимому изображать трон, на самом троне сидел Гар, ну и естественно мы были накрыты иллюзией. Когда вошёл последний начальник, с громким хлопком иллюзия была убрана и наша милая компания предстала перед ошарашенной общественностью. Пару секунд понаблюдав за вытянутыми лицами, Гар оскалившись швырнул на пол две головы, очень знакомые всем присутствующем.
    – Ну? Есть желающие оспорить мою власть? – Фраза банальна, но гоблинский язык и не даёт возможности витиевато выражаться, мы то обычно на общем говорим, да и Шуршан приветствовал нас именно на нём. Хотя в данном ситуации самое то, лишних нужно сразу устранить пока гадостей наделать не успели и конечно желающие нашлись.
    – Да чтобы я служил такому заморышу как ты!? – Проорал самый здоровый бугай, потянувшись к топору и злобно окинув взглядом собравшихся, после чего упёрся им в Гара. Следует заметить, что меня орки хоть и видели, но при этом не замечали, пока я спокойно стою и не делаю резких движений чужие взгляды скользят по мне, но при этом внимание смотрящего не акцентируется на моём присутствии. Это полезное умение было у меня ещё на Земле, хотя, конечно, в значительно меньшей степени, но для того чтобы избегать проблем с алкашами или отмороженного вида молодёжью, идя вечером по улице мне вполне хватало. В этом же мире, способность только усилилась. Было ли тому виной магическая сила, псионика, или какие-то другие особенности организма я пока не знал, но это никоим образом не мешало мне ей пользоваться.
    Выхватив двуручный топор, горластый, храбрец прыгнул на Гара. Ну что я могу сказать дурак, мне и усилий не пришлось прилагать чтобы он тормоза выключил, вместе с логикой, вот если бы я его удержать попытался тогда да, у меня возникли бы проблемы, а так… В общем хороший народ орки, простой и незамысловатый, рай для псионика пусть даже и такого липового как я.
    Удар был страшен, только вот Гара на троне уже не было, он в отличии от своего противника предпочитал короткий и широкий меч, гораздо более удобный для схваток в тоннелях и пещерах, где пространство ограниченно. Так что уйти с траектории удара для него было несложно, а заодно и резануть противника по открытому боку. Хм я ошибся, Гар не просто резанул противника, а всадил меч по самую рукоять и это через кольчугу, лихо.
    Глянув на Гара магическим зрением понял причину такой прыти, наш хитрюга шаман, разорился на зелья увеличения силы и скорости, были у него такие, мне они ясное дело бесполезны, да ещё не факт что подействуют, а вот орку самое то. Одно жаль, у Рунга получались скажем так не совсем качественные, повышающие возможности за счёт ресурсов самого организма, в то время как настоящие делают это за счёт вложенной в них магической энергии, так что когда действие кончится Гар сляжет на сутки-двое. Ну да, в общем верно, я то на счёт своих телекинетических способностей не распространялся и то, что я могу замедлить и остановить противника, или просто что-то внутри сломать никто не знал, а сейчас важно показать силу нового вождя причём максимально зрелищно.
    Бугай с хлюпающим звуком повалился на каменный пол, при этом Гар встал так, что оказался спиной к одному орку, что стоял ближе всех к трону, ну и тот не долго думая бросился, а в месте с ним ещё пятнадцать храбрецов схватились за оружие. Шестеро против шестнадцати, неравный бой, их оставалось только пожалеть, бывших командиров Кровавого Ятагана конечно, а не нас.
    Луч некроэнергии прикончил того, что нападал на Гара сзади ещё в полёте, я с самого начала держал это заклинание в подвешенном виде. На пятерых орков набросились сразу шестнадцать духов Рунга, ну всё эти уже не жильцы, да и посмертие ми видимо тоже не грозит. Остальной десяток мы прикончили уже в ближнем бою, я убил ещё четверых, Гар двоих, ну и Грун, Торш и Варек оставшихся, правда пару ранений кое кто получил, но это не серьёзно.
    Шестеро не участвовавших в схватке орков стояли сбившись тесной кучкой рядом со входом, но намерений бежать или нападать не проявляли.
    – Ну а вы чего стояли? У меня духи не наелись! – Рунг сама тактичность! Духи у него не наелись, хоть бы не врал! Пять душ схарчили, а сейчас вон летают жизненную энергию из остывающих тел собирают, даже из моих покойничков пытаются паршивцы, а я не дам! Сам съем! Блин надо было кого нибудь выпить, сильно вымотался, особенно когда тащил их через тень, а теперь поздно уже, так что жизненную энергию не отдам, пусть всё не соберу, но хоть сколько то.
    – Ну… дык… мы это… жить хотим! Во! А коли вы самого Зуркана и Рогла завалили куда нам то лезть? – Выдал глубокую мысль низкий и широкоплечий орк, с молотом в руках.
    – Ну и что тогда стоим? – Возмущённо-пафосно вопросил Рунг, даже притопнув для наглядности. – Клятву верности новому вождю кто приносить будет?
    Бесполезной науки не бывает. Даже самое безобидное изобретение можно использовать для убийства.
    Архимед

Глава 6

    Переселение племени Равшай во владения Кровавого Ятагана, прошло без происшествий, нам удалось всё закончить ещё до того как остальные племена узнали о произошедшем в Ятагане. Последовавшие за этим событием политические дрязги, или что вернее попытки нападок, нам были до одного места. Харушаки нами не интересовались, а остальные реальной опасности не представляли.
    Спустя три дня после подчинения Кровавого Ятагана ко мне в комнату вошли Рунг и Гар, оба были несколько вымотаны, это было видно без всякого магического зрения, да и я выглядел не сильно лучше и это при том что я мог сутками мечом махать и не спать по две три недели.
    – Ну зачем звал? – Разговор начал Гар, Рунг же этот вопрос передал одним выражением лица.
    Я кивнул на стол и стоявшие рядом стулья, на столе стояли чашки и кувшин с грибным тонизирующим отваром, травяной конечно лучше и вкуснее но под землёй трава не растёт. Орки не стали просить себя дважды и ещё даже не усевшись до конца наполнили свои кружки.
    – Как жить дальше будем господа завоеватели? – Вопросил я наливая и себе отвара.
    – Ты о чём это? – Гара похоже мой вопрос удивил, а вот Рунг уточнять не стал, только внимательнее на меня посмотрел.
    – Вот смотри Гар, у нас есть два племени Равшай и Кровавый Ятаган, у обоих вождь ты, при этом племена не равны по силам, Равшаев почти в шесть раз меньше и сейчас именно Равшаи занимают большинство руководящих постов и командуют Ятаганами. Получается что власть находится у тех кто слабее, вот как ты думаешь Ятаганы от этого в восторге?
    – Нууу…Так ведь это всегда так, новый вождь всегда своих сторонников командовать ставит.
    – Да это так, но обычно новый вождь происходить из одного племени со старым, и его сторонники тоже входят в это племя, а значит являются сильнейшей его частью, у нас же всё не так.
    – Ну и что ты предлагаешь? – Рунг похоже уловил мою мысль.
    – Пока есть два племени конфликты неизбежны, даже если мы будем выбивать всех лидеров, Ятаганы будут нас тихо ненавидеть и проблема будет только нарастать. Значит нужно сделать одно племя.
    – Предлагаешь сделать всех Ятаганов Равшаями? – Гар почесал подбородок. – Хм, можно конечно…
    – Нет, это тоже чревато конфликтами, поглощение одного племени другим возможно при равном соотношении сторон, а лучше когда поглощающее племя значительно больше. У нас же ситуация обратная, конечно со временем недовольство пройдёт, но ближайшие годы мы из проблем точно не вылезем.
    – Ты кобольда то за хвост не тяни, говори что надумал, отвар у тебя конечно хорош, но дел много и решать всё нужно быстро. – Рунг был прав, да и наверняка уже всё понял.
    – Мы просто объединим племена под общим новым названием. – Рунг согласно кивнул, Гар недоверчиво нахмурился. – Предлагаю назвать новое племя УрукХай. – Нет, а что? Я всегда уважал Сарумана, к тому же классика рулит!
    На том и порешили, Гар конечно повозмущался, не хотелось ему название менять, но с доводами согласился, не даром истории известны случаи когда малые народы захватывая гораздо более многочисленных соседей, принимали их веру. К моему удивлению название дебатов не вызвало, я то думал только предложить, так сказать для облегчения совести, а потом согласится на любое другое, в конце концов я не намерен всегда жить в Териамаре, тут меня интересовала только временная база и через несколько лет я намеревался уйти. Вот будет забавно если Курумо явится ко мне наказывать за плагиат, хотя буду только рад, ужом извернусь но в ученики набьюсь, пусть хоть паре старых фокусов научит. Ученик Сарумана это же звучит гордо! Теперь всё, построю башню назову Ортханком, а если город стоить буду Изенгардом.
    Вот же бред в голову лезет строитель фигов, узбек недоделанный!…Отвар сегодня однозначно хороший получился, дааа. Ещё что ли сварить?

***

    Через некоторое время несколько племён решившие было, что после смены власти Кровавый Ятаган ослаб и можно его слегка пощипать, были жестоко обломаны. Злой и голодный я, на которого свалилась куча организационных и управленческих проблем, оторвался по полной, вырезав где то с полторы сотни налётчиков в окружающих территорию племени коридорах. После чего до самых тупых дошло что к нам лучше не соваться. А жаль, очень! уже через неделю я жаждал разорвать любого, встречного. Я знаю это всё Рунг сволочь! Мстит мне за подарочек, иначе ничем не объяснить, то что я почему то неожиданно стал за всё отвечать, у Гара и то дел было меньше, а он всё таки вождь.
    Когда уже готов был сорваться, отловил Шуршана и свалил на него все свои дела, на попытку писка, на тему что гоблин не может орками командовать, я его клятвенно уверил что если хоть одна зеленомордая сволочь посмеет что то вякнуть, самолично оной глотку перегрызу, а душу демонам в Абис продам. Шуршан проникся, попросил повторить это перед всем племенем и желательно в тех же выражениях, нет, а что? Я что ли зря за Рунгом конспектировал? Я повторил, а для убедительности ещё инфразвука в голос добавил, речевой аппарат вампира и не такое может, тогда прониклись уже все.
    Главным бонусом для меня во всём этом бардаке, называемом захват власти, стала библиотека Зуркана. Хотя библиотека сильно сказано, но учитывая что тут отсутствует книгопечатание, по крайней мере в широком распространении, восемь фолиантов обнаруженных в закромах колдуна, это целое состояние. Правда увы половина из них к магии отношения не имела, главной ценностью были конечно книга заклинаний, а также трактат о некромантии, ещё одна была чем то вроде журнала экспериментов. И ещё одна чем то вроде энциклопедий, похоже колдун записывал туда всё, что по его мнению могло представлять ценность. Рецепты ядов и лекарств, описание растений, грибов и всевозможной живности, в общем всё, что имело хоть малейшее отношение к магии, или могло быть для неё использовано.
    Ну а через полтора месяца у меня родилась ещё одна безумная идея, по своей рискованности оставляющая мысь диаблеировать демона, далеко позади. Вернее я придумал способ её осуществления, ибо сама по себе идея была не нова, по крайней мере нечто подобное я читал, а вот как это осуществить в местных условиях я не знал. До этого момента.

***

    – Ты сумасшедший! Ты точно сумасшедший! То что ты задумал это даже не абсурд это в лучшем случаи самоубийство! – Рунг был в бешенстве, прошедшие два месяца с момента возникновения в Териамаре племени УрукХай, хоть и сказались благотворно на его характере, в основном за счёт улучшенного питания и жилищных условий, но сейчас он был само воплощение праведной ярости, на обманувшего его в лучших чувствах ученика.
    – Безумие обратная сторона гениальности, а про самоубийство это далеко не факт.
    – Не факт!? Ты собираешься резать собственную душу на части и говоришь не факт!? Ты точно сошёл с ума, нельзя было призывать того демона, хаос полностью промыл тебе мозги!
    – Хаос тут не при чём, я это придумал ещё до нашей первой встречи, это реально осуществить, а главное эффект будет просто колоссальным.
    – Колоссальным говоришь, о да он будет колоссальным, на всю оставшуюся жизнь хватит, если эта жизнь у тебя будет! Травмы тела можно исцелить, почти любые! Но повреждения души не лечатся, ни временем ни магией, а ты хочешь оторвать здоровый кусок, чуть ли не половину! Ты представляешь чем тебе это грозит?! Какие будут последствия!?
    – Да и не только представляю, но точно знаю. Я утрачу возможность испытывать чувства: радость, злость, огорчение, раздражение, удовлетворение, ненависть, любовь и так далее.
    – И ты так спокойно об этом говоришь! Это же бессмысленное существование! Оно хуже смерти! Знать что должен чувствовать и при этом ничего не испытывать, никаких эмоций, это же ужасно! Зачем вообще тогда жить?!
    – Ты всё драматизируешь, это же не навсегда, по моим прикидкам мне хватит пяти лет на восстановление.
    – О чём ты!? Ты что не слышал что я говорил!? Душа не восстанавливается, каким бы могущественным ты ни был. Магия здесь бесполезна, помочь может разве что божественная сила. Ты что собрался за пять лет стать богом? Настоящим высшим божеством!?
    – Нет конечно, я не настолько сошёл с ума чтобы хотеть стать богом, даже больше скажу мне этот титул и даром не нужен. А по поводу восстановления души, всё не так плохо, видишь ли я уже умирал однажды.
    – И что с того?
    – А то мой дорогой наставник, что бестелесным духом я тоже побывать успел, и кое что понял, более того вмешательство богов мне абсолютно не нужно, у меня есть Та кто сможет помочь не хуже, а скорее всего даже лучше чем любой из местных богов.
    Рунг собирался что то ещё сказать, но после моей последней фразы, слова застряли у него в горле. Не то чтобы Рунг не верил в силу тьмы, как орк может не верить во тьму? Поначалу он конечно был полон скепсиса, но стоило ему ощутить даже не прикосновение, а лишь дыхание тьмы, как он поверил сразу и безоговорочно, не зря орки считаются одними из самых первых её детей. И тут совершенно не важно на сколько сильно они осквернены или одурманены, сама их суть помнит эту истину. Но дело было в том что моё предложение вступало в принципиальное противоречие со всем, что он привык считать неоспоримыми фактами.
    – Ладно, но я всё равно против, это слишком опасно.
    – Но ты поможешь?
    – Да! Дроу тебя побери! Говори что ты там придумал и чем я могу помочь.
    – Ну основное я уже рассказал, осталось определится с местом и кое какими материалами.
    – Какими материалами? Зачем для разделения души нужны какие то материалы? А с местом, какие проблемы проведём ритуал в лаборатории, после всей той защиты что мы туда по навесили, даже архимаг ничего увидеть не сможет, да и боги пожалуй, если конечно приглядываться не будут.
    – Ну это ты загнул, любому архимагу вся наша защита максимум минут на пять работы, про богов я вообще молчу, другое дело что ни тем ни другим старый орк шаман и молодой вампиришка нафиг не нужны. Что до материала, то вместилище создаваемой сущности должно иметь определённые свойства, прежде всего возможность накаливать большое количество магической энергии, а во вторых оно должно быть достаточно прочным. Идеально конечно крупный алмаз, рубин или изумруд, но нужен именно крупный размером с кулак и более, но такого боюсь не только в Териамаре но и на пять сотен километров вокруг не найдётся, разве что в Долине Теней у Эльминстра, но сам понимаешь.
    Рунг задумчиво кивнул.
    – Ещё могут подойти металлы, но тут другая проблема, металл должен обладать идеальной кристаллической структурой, ну в смысле быть очень чистым и отлитым в особых условиях. Тут у нас ничего не получится, даже пытаться не стоит, поверь я знаю о чём говорю.
    – Ну это и я знаю, хотя наличие дворфских кузниц… аа всё равно нет у нас хороших кузнецов.
    Рунг понял мои слова по своему, хотя не объяснять же ему что такое дислокации и дефекты кристаллической решётки. Технологию в этом мире всё равно не воспроизвести, разве что при помощи магии, да и духи пожалуй могут справится, вот только и им всё придётся объяснять, да и нематериальные сущности с материей взаимодействуют не охотно. Придумать конечно что нибудь можно но явно не сейчас…
    – Эй ну что замолчал? Давай говори что ты там придумал, если камни и металлы не подходят что тогда?
    – А, ну в общем всё просто остаются магические металлы. Мифрил и адамантин, адамантин лучше, сразу говорю серебро не подойдёт, как вспомогательный объект да, но само вместилище из него делать нельзя. Кстати на счёт адамантина, я знаю у тебя есть.
    От такой моей наглости Рунг аж задохнулся. Ну да я подглядел, было у него пара слиточков, на глаз по килограммчику каждый, целое состояние. К чести Рунга ругатся он не стал, подышал минуты две, по скрежетал зубами, правда совсем чучуть, и наконец произнёс самым спокойным тоном на который был способен.
    – Я давно понял что ты самое страшное, что случилось в моей жизни. Нет ты не думай мне не жалко, но скажи то что ты задумал, это действительно… ну в смысле оно того стоит?
    Хм, о чём это он? Ему что так два килограмма адамантина жалко? что то мне сомнительно. Тогда что? Или на него озарение снизошло? Что то я про него такое слышал, хм ну ладно отвечу честно.
    – Нет блин я грибов переел и теперь дурью маюсь, конечно оно того стоит! если всё пройдёт как надо, а оно пройдёт, то племя УрукХай станет сильнейшим в Териамаре, а мы с тобой получим массу весьма полезных бонусов.(?) Только двух килограмм не хватит нужно минимум девять, ну или двадцать-тридцать кило мифрила, если сплав варить будем.
    – Ну в принципе, за пару тройку месяцев собрать можно, если конечно мошной тряхнуть, – Задумчиво протянул Рунг. – но меня другое волнует, после ритуала ты будешь ослаблен и ещё не известно как сильно он отразится на твоём разуме. А внимание Гарыга мы уже привлекли.
    – Хочешь сказать что когда я буду недееспособен он попытается напасть? Возможно, но сейчас у нас в любом случаи нет сил тягаться с Харушаками, да и за эти пару месяцев можно будет неплохо подготовиться.
    – Предлагаешь убедить его в нашей преданности? – В голосе Рунга так и сквозил сарказм.
    – Конечно нет, ничто не наводит на подозрения больше, чем активная демонстрация преданности. Пусть Гар ведёт себя как обычно, гордо и независимо, особенно гордо, да что я тебе рассказываю, кто лучше тебя разбирается в политике? Ты десять лет обеспечивал выживание племени, которое могло раздавить любое другое.
    – Ну тогда предлагаю начать с Харушаков, есть там пара шаманов, бездари и дилетанты, но за золото родную мать продадут вместе со всеми родственниками. – Всё! в шамане загорелся азарт экспериментатора и все сомнения были отброшены, а я то думал спорить придётся дольше.

Глава 7

    Спустя четыре месяца всё было готово, пришлось изрядно потратиться, конечно покупали мы не всё, чаще банально крали, вампир во тьме подземных коридоров великая сила! Но всё равно поиздержались мы изрядно, как ни обидно но помимо металлов пришлось доставать множество драгоценных и полудрагоценных камней, а также на десяток километров излазить все близлежащие территории в поисках специфических ингредиентов для эликсиров и ритуалов. Никогда не думал что буду столь целенаправленно собирать птичьи яйца, перья и мех животных, и это не считая полусотни наименований различных кореньев, листьев и цветков растений.
    Вообще же, как не странно, адамантий в этом мире был не такой уж и редкостью, конечно на каждом шагу он не валялся, но если хорошо поискать, найти можно. Секрет был в том что в подземье порой встречались довольно богатые месторождение этого металла, конечно с настоящим истинным Адамантом – погибелью богов, адамантий имел очень мало общего, являясь фактически лишь бледной тенью. Однако если истинный Адамант это бог среди металлов, то адамантий в полной мере заслуживает называться королём, его магические и физические свойства во много раз превосходят свойства других металлов. Единственный, имеющий возможность более менее с ним конкурировать, это мифрил, который, кстати говоря, куда лучше чем адамантий воспринимает светлую энергию, но точно также и адамантий куда охотнее воспринимает тёмную.
    Немного попыхтев, ну как немного, чуть мозги из ушей не полезли от натуги и не иначе каким-то чудом обошлось без массовых жертв, нет вот точно, у людей, хоть они и орки, мистический орган, расположенный в нижней части спины, неприятности чует лучше всех великих оракулов и пророков вместе взятых, так что нас с Рунгом во время работы обходили по широкой дуге, проявляя просто таки феноменальные чудеса маскировки. Однако в результате заклинательный покой был теперь полностью изолирован от окружающего мира, фактически он ему уже не принадлежал и общие магические законы Торила внутри него не действовали.
    Как же было приятно оказаться в зоне свободной магии, где её не сдерживают никакие глупые законы и ограничения, колдовать там стало гораздо удобнее по крайней мере мне, многие заклинания там перестали действовать, но имея возможность видеть магические потоки можно было самому формировать нужные чары. Там же я наконец научился по настоящему колдовать, Творить! магию, как же всё таки верно кто то назвал заклинания плетениями, создание чар было именно плетением из разных нитей и сгустков энергии нужных конструкций. Исследовательская деятельность захватила меня с головой и это не смотря на то, что по началу я умудрился четыре раза потерять все пальцы, два раза мне оторвало руку и один раз я лишился глаз, это не считая мелких ожогов и ран. Как же хорошо что я уже не человек, самые сильные травмы исцелялись за неделю усиленного питания, в добавок подтвердилась ещё одна легенда, смешанная кровь тринадцати доноров действительно оказывает очень благотворное воздействие на организм вампира.
    Попутно я сумел заключить весьма многообещающую сделку с одним элементалем жизни. По условиям сделки в обмен на некоторое количество магической энергии, а точнее в обмен на девять объёмов моего резерва(который надо сказать был весьма велик), он поделится со мной частью своей энергооболочки после проведения ритуала, а потом ещё научит использовать энергию жизни. Фактически я собирался добровольно стать одержимым, дело в том – что одержимые в состоянии использовать магию (в основном используя ресурсы находящегося с ними в симбиозе энергетического существа) это я знал точно, другими словами совершенно обычный, заурядный человек, без всяких магических способностей, мог обрести любую силу. Уровень и направленность которой, зависели целиком от уровня и соответственно природы сущности симбионта, а если пересадить только кусок ауры энергитического существа, то обретя способности, реципиент не получит в свою черепную коробку ещё одну личность. Основная же проблема одержимости заключается как раз в том, что реципиент негативно воспринимает инородный кусок ауры и его организм борется, вызывая, таким образом, реакцию отторжения. Моя идея как раз заключается в том, чтобы провести слияние энергооболочек, сразу после отделения куска моей собственной души, в тот момент насыщенность моей ауры упадёт до минимума и растворение инородного куска в ней произойдёт естественно и без осложнений.
    Любой вампир имеет очень сильную связь, с так называемой некросферой и негативная энергия смерти, неотъемлемая часть существа вампира, в результате контакт с противоположной силой для нас крайне болезненен. А значит если у меня получится задуманное, то я как минимум обрету некоторый иммунитет к энергии жизни, а если очень повезёт, или что вернее, если я буду достаточно упрям, я смогу в равной степени использовать, как магию смерти, так и магию жизни. Безумия которому зачастую подвержены одержимые я не боялся. Скорее всего, сумасшествие, которое обычно охватывает одержимых можно списать на попытки вселенного духа управлять общим телом, вопреки воле реципиента. Это так. Но еще более вероятно – дело заключается в том, что процесс слияния не происходит полностью. И первое препятствие заключается как раз в том, что естественные механизмы защиты психики препятствуют этому процессу. В этом случаи в отличии от обычного человека, у меня было сильное преимущество, как маг я мог сам управлять энергетикой своего тела, а мыслительная деятельность сразу после ритуала у меня будет в сильно угнетённом состоянии, а значит и препятствий никаких не будет.

***

    Любой предмет имеет свою собственную энергетическую оболочку, ауру, и чем он сложнее, тем большей сложностью она отличается. Живые или не очень существа исключениями из этого правила не являются, вот только процессы, происходящие внутри них, являются самыми сложными. Что первично, аура или материальное тело вопрос спорный, но то что они взаимосвязаны, несомненно. Те, чья аура была более плотной, оказывались сильнее, ловчее, быстрее, чем их собратья и, самое главное, обладали способностью творить волшебство. Чем плотнее энергетическая оболочка, тем большим запасом магических и физических сил обладает ее владелец.
    На первый взгляд это действительно так, вот только что такое сама по себе аура? То что это невидимая человеческим глазом оболочка, которая окружает тело человека, или любой иной живой, или не очень объект, это известно почти всем. Но чем является аура на самом деле? А на самом деле аура это 'видимая' часть души, или если быть более точным внешняя оболочка души, хотя и это определение верно лишь отчасти. Ещё ауру можно назвать астральным телом и это тоже будет верно. Но суть в том, что работая с аурой мы тем самым воздействуем и на душу, когда меньше, а когда-то и больше.
    Для того чтобы усилить свои магические способности существует несколько путей. Общепринятый и наиболее распространённый это длительные тренировки. Постепенно, с помощью медитаций и упорного труда можно развить магическую состовляющую души, расширить энергоканалы и увеличить доступный объём энергии, другими словами, практика и только практика. Сюда же входит и метод перенасыщения, когда магическая оболочка и энергоканалы принудительно накачивается энергией, правда этот метод сопряжён с определённым риском, ну и требует доступа к хорошему источнику силы.
    Альтернативный путь – подвергнуться изменению энергооболочки. Эту операцию со своими служителями изредка производит какой-либо бог или демон, фактически он отделял от себя частичку собственной энергетической оболочки и прицеплял ее к донору, подгоняя по фигуре. Чтобы проделать подобное, нужно быть очень сильным существом и весьма искусным в работе с тонкими материями, ещё нужно понимать что отданное нельзя вернуть, а значит проводя подобную операцию небожитель или обитатель нижних миров теряет значительную часть собственной силы. Отрывание части души, даже для очень могущественных существ, просто так не проходит. Фактически сущность выдаёт своему служителю длительный кредит, который тот отдавал годами и, если не попадал в форс-мажорные обстоятельства, прекращающие его карьеру, возвращал с немаленькой переплатой. Так собственно и появляются всяческие избранники богов или их антиподы.
    Но есть и третий способ. Ключом к нему является тёмная магия вообще и Некромантия в частности. Те, кто выбрал своей стезей смерть на высших ступенях своего развития, получали возможность работать не только с телами, но и с душами, не на уровне богов или демонов, конечно же, но все же. Когда разумный умирает, то в покинутой оболочке остаются…обрывки различных вторичных элементов души, в том числе и той части души что отвечает за магию.
    Так или иначе, но если вытащить из не слишком старого трупа эти энергетические элементы, которые медленно разрушаются после потери центральной части души. А потом приживить эти кусочки к энергетической оболочке еще живого тела, то они не только не отторгнутся, но остаются на новом месте, соединяясь с теми структурами, что выполняют аналогичную функцию, конечно, если совпадает ряд условий. Эти частички получили название искры и именно под ним фигурировали в большинстве источников. Ну а что касается условий, частички энергетической оболочки животного нельзя использовать для усиления человека, а то, что было извлечено из женщины не подходит мужчине.
    Так-же следует отметить, что у первого попавшегося трупа энергетические узлы не возьмешь, чтобы они помогли, а не навредили, плотность ауры их первоначального владельца должна превышать таковую у того, кому их будут пересаживать. В противном случае, вместо всплеска магических способностей будет упадок.
    Правда, существуют ритуалы, при помощи которых даже из душ обычных людей опытный некромант может создать новый материал для увеличения своей силы, но тогда он должен обработать просто огромное количество погибших, чтобы стать хоть чуть более могущественным.
    В добавок у подобной прокачки есть и свои минусы приживленные куски энергетических оболочек все-таки взяты от мертвых тел и потому очень негативно относятся к светлой энергетике, что-то там в них меняется такое мелкое и незаметное, но важное. Заклятья против нежити будут вредить, предупреждающие амулеты засигналят да и обычный солнечный свет будет вызывать раздражение.
    Наибольшей популярностью подобная практика получила среди личей, что вполне понятно, так как достигнуть нужного уровня мастерства в магии смерти и при этом оставаться живим, довольно сложно. В силу объективных причин, таких как ограничение срока жизни и вообще общий упадок некромантии, как направления.
    Конечно вариант ритуала можно провести и так, что никаких побочных эффектов не возникнет.Но для этого энергетические узлы нужно будет вытаскивать из еще живых людей ну или нелюдей. В принципе Диаблери вампиров действует схожим образом, только оно преживляет не отдельные модули, а всю структуру целиком, а ту часть которую приживить не может, по каким либо причинам, перерабатывает в магическую энергию.
    Узнал я всё это случайно, вернее мне очень повезло. Сразу как только удалось немного разгрести свалившееся на нас счастье управления многочисленным орковским племенем, мы с Рунгом занялись довольно рискованным предприятием, поиском мне нового учителя магии. Как шаман Рунг конечно превосходил меня на порядок, но как маг был уже значительно слабее. А как могут что то искать два шамана? пусть и один из них будет ещё неизвестно сколько лет ходить учеником, ибо полноценным шаманом является только тот для которого духи готовы работать бесплатно, хоть иногда, а у меня они всё ещё требовали стопроцентную предоплату и на слово не верили. В общем мы призывали духов мёртвых, крайне опасное занятие, подобные духи, особенно если они при жизни были магами, иной раз куда опаснее чем порождения бездны и опасность эта на прямую зависит от возраста духа.
    Прозрачный силуэт в центре круга призыва растаял, опять неудача.
    – Это был сорок восьмой. И опять мимо. – Озвучил я очевидное.
    – Ну а что ты хотел? Сильным магом без изрядной хитрости и склонности к интригам не стать.
    – Другими словами все маги хитрожопые сволочи, ты это хотел сказать? – Ширине моей улыбки мог бы позавидовать и крокодил.
    – Нет конечно. – Рунг хмыкнул. – Некоторые из них ещё и талантливые, а иногда даже честные, хотя всё это сказки и мифы. – Теперь мы хмыкнули уже синхронно.
    – Ладно ещё одна попытка на сегодня. В принципе я уже склоняюсь к тому чтобы заключить очередного «самого умного и хитрого» в духовную тюрьму, конечно результат будет значительно хуже но зато надёжней.
    Рунг промолчал, да я и сам понимал всю авантюристичность подобной идеи, мало того что вырванные силой знания и полноценное обучение две большие разницы, так ещё и пленение могущественного духа задачка не из простых, нет мы конечно справимся, вот только как долго сможем удержать и как сильно нам это потом аукнется?
    Тем временем Рунг опять начал ритуал призыва. В центре круга появилась прозрачная фигура. Высокий, немного сутулящийся старик, без волос и бороды, одетый в добротную одежду знатного человека, вместо мантии и белые глаза без малейшего намёка на зрачок. Он с интересом осмотрел комнату, остановив взгляд на Рунге, на его лице появилось выражение крайнего изумления.
    – О! я вижу мне повезло быть призванным настоящим шаманом, признаться я удивлён. Не думал что в нашем мире ещё остались владеющие этим древним искусством, тем более настолько сильные, больше трёх десятков тёмных духов защитников впечатляет, весьма впечатляет. – Забавно похоже тот факт что его сюда силком притащили, нашего гостя уже не волновал. – И за чем же моя скромная персона понадобилась уважаемому?
    Хм, странно я не заметил в его голосе ни иронии ни сарказма, он что серьёзно? Насколько я знаю уважать орков в этом мире не принято тем более среди такого высокомерного контингента как маги. Забавно. Любопытный у нас гость.
    – Сперва хотелось бы узнать с кем имею честь говорить
    – О прошу прощения, моё имя Гатан Звал Захот, Красные Волшебник Тэя, архивариус школы некромантии, за время моего нахождения на этой должности сменилось два зулкира от нашей школы. Умер от старости около двухсот лет назад.
    Ёп%?«*/(%;/ть!!!…
    Ёмкий и информативный ответ, так что я знаю про Тэй? Государственный строй: Магократия, плюс процветающее рабство. Землей управляют восемь зулкиров, самых могущественных волшебников страны. Каждый зулкир избирается от определённой магической школы, и затем служит, пока она может поддерживать его – живым или в виде нежити. Всех тэйских детей в раннем возрасте исследуют на предмет магических способностей. Тех, кто подают признаки потенциала, отбирают у родителей и подвергают строгому обучению тайным искусствам. Тэй почти непрерывно воюет с Агларондом и Рашеменом, в основном используя в качестве войск нежить и големов, хотя вроде без особого результата. Ну ещё Красные Волшебники Тэя печально известны своими «безнравственными» магическими экспериментами, и весьма энергичной внутренней борьбой за место в иерархии, убить своего учителя чтобы занять его место считается там вполне обычным даже обыденным делом. Ну вот вроде и всё, а значит этот Гатан весьма не прост, пережить двух зулкиров и скончаться от старости, а не от ножа в спину… Хм для этого надо либо обладать незаурядными, я бы даже сказал впечатляющими магическими способностями, либо… таким даром как видимая безобидность. Ну на счёт первого я сомневаюсь, по настоящему могущественный волшебник так просто от старости не умрёт, да и сидеть архивариусом не будет, особенно в такой стране как Тэй. А вот по поводу безобидности… если не видишь в ком то угрозы, то и устранять его нет смысла, ну и должность архивариуса не способствует карьерному росту. Однако стоит проверить.
    – И сколько же вам было лет на момент смерти? – Поинтересовался я, выходя из тени. Своё умение быть незаметным даже для магических существ, я оттачивал очень упорно и достиг некоторых успехов, по крайней мере гость видя стражей Рунга(которые не очень то стремились быть замеченными), не замечал меня пока я сам этого не хотел.
    – О простите я вас не заметил. – Кажется он был несколько удивлён моим появлением. – На момент смерти мне было девяносто сем с половиной лет.
    – Должен заметить что вы ведёте себя довольно вежливо, весьма необычное поведение для духа, не откроете причину? – Его поведение действительно было странным, не то чтобы все кого мы призывали были высокомерными, дерзкими, наглыми хамами, хотя и такие встречались. Дело было в другом, он не пытался юлить, льстить, или как то иначе пудрить нам мозги. Мы озаботились чтобы подобные попытки сразу становились нам известны, это потребовало на порядок усложнить структуру круга, и призыва нескольких специфических духов из тех что питаются различными эмоциями, конечно питаться эмоциями уже мёртвого человека они в большинстве своём не могут, но определить попытки обмана или лукавства, легко.
    – Причина очень проста, я и при жизни могучим магом не являлся, не стал таковым и после смерти и мне совсем не хочется злить тех кому служат такие существа. – Он кивнул с сторону плывущих вокруг Рунга серых силуэтов. – Да и с ними мне встречаться очень не хочется.
    – Тогда ещё один вопрос. Во время своей работы архивариусом вы часто заглядывали в своё хозяйство?
    – О да конечно! Я наизусть помню половину вверенной мне библиотеки, как я уже говорил я не был могущественным волшебником, и моя память после смерти почти не пострадала. Более того мне удалось несколько обогатить свои знания.
    – Ну чтож, Гатан Звал Захот, тогда у меня для вас есть одно предложение. Вы станете моим учителем, а я верну вас к жизни после окончания обучения.
    – К жизни? – Он бы не на шутку ошарашен.
    – Да именно к жизни, а не к существованию нежити, хотя не гарантирую что вы останетесь человеком, но магией обладать точно будете.
    – Но…э…я теоретик, а не практик и э…вам нужны знания по некромантии?…я конечно смогу их дать но не уверен что смогу быть хорошим учителем, у меня было очень мало практики и боюсь вы можете быть разочарованы.
    – Меня это устраивает. И так вы принимаете моё предложение?
    – Да. – Если бы он мог, то точно бы тяжело вздохнул.
    – Хорошо тогда заключим контракт. И моё имя Фобос. – С этими словами я снял маскировку с ауры, со стороны круга призыва раздался звук больше всего похожий на икание.

Глава 8

    Практиком Гатан действительно оказался никаким, но зато всё что касалось теории знал от и до. Более того, ему были известны множество важнейших секретов школы некромантии Тэя, таких как уже описанный способ увеличения магических сил. Некромантия была пожалуй единственным направлением магии в Ториле требующим, непременного, личного могущества мага. Сила создаваемой нежити, на прямую зависит от того, сколько энергии при создании в неё может влить некромант, по сути простейшие подъёмы требуют только вливания энергии, а тонкое искусство и сложные ритуалы нужны лишь при создании высших её форм, таких как умертвия и по нарастающей вплоть до драконов личей. Хотя и тут можно обойтись грубой мощью, если конечно есть где её взять. Такие методы получения энергии как жертвоприношение, как это не странно, практически не использовались. Сами по себе жертвоприношения, имели место быть, местами будучи даже очень популярными, но их проводили для задабривания какого либо демона или бога, а не для личного пользования.
    По словам Гатана, надёжных и эффективных методов получения магической энергии из мук и страданий жертвы не существовало, в добавок надолго сохранить эту энергию было нельзя, принести жертву демону и выпросить у него что то полезное, было банально выгодней.
    Тем не менее некромантия являлась для меня весьма перспективным направлением, нет я конечно не собирался создавать армии живых мертвецов, другое дело, что сама возможность получения армии в любой точке мира, при наличии там кладбищ, весьма заманчива. Даже не смотря на то, что идеи мирового господства меня задевают мало. Однако те, кто считает что магия смерти больше ничего, кроме поднятия мертвецов, не может глубоко заблуждаются. Атакующий арсенал некроманта по своей эффективности, не сильно уступает арсеналу боевого мага, разница только в том что от проклятия некроманта его противник просто умрёт, а удар боевого мага в первую очередь стремится разорвать или поджарить оппонента. «Тьма убивает тихо и тайно, а свет шумно и напоказ», не помню кто это сказал, но в реальности всё именно так. Ещё один бонус состоит в том, что с тонкими материями, на высоких уровнях своего развития, некромант, как правило, работает на порядок лучше всех остальных. Добавить сюда моё обучение шаманизму и получившийся результат, может быть очень, очень интересен.
    Вообще же Красные Чародеи Тэя, в области некромантии были, что называется, впереди планеты всей. Этому в первую очередь способствовало то, что на протяжении сотен лет, большую часть военной силы Тэя составляла нежить, а меньшую големы. Ну а во вторых, при помощи некромантии устранять конкурентов и вышестоящих коллег, значительно безопасней и эстетичней, нежели делать это по средством огненных штормов, землетрясений и иже с ними. Таким образом, почти все Красные Волшебники, в какой то степени были некромантами, в не зависимости от свой принадлежности к той или иной школе.
    Сам Гатан теперь обитал в заплетённой мне в волосы жемчужине, которая на самом деле была несколько изменённой ловушкой душ, внутри он чувствовал себя вполне комфортно, однако при этом не мог со мной общаться. Выходить же наружу он мог свободно, но не любил, братия Рунга наводила на него настоящий ужас, что вызывало некоторые сложности.

***

    Для осуществления моего суициидального эксперимента, помимо уже отлитой металлической глыбы инкрустированной драгоценными камнями, требовалось наличие большого числа искр.
    Эту проблему мы решили радикально, как истинные маньяки, чем я очень горжусь!
    Что мы сделали, до меня в полной мере дошло уже после того, как всё было кончено, я то ладно дурак и необразованный дилетант, да и пофигисское настроение на меня временами находит. Но Рунг то Рунг! да и Гатан тоже хорош, с ритуалом помогли без всяких вопросов и сомнений. Как будто так и надо! Уууу…
    В общем мы потрошили вызываемых демонов…живьём…дааа…вот оно, я то наивный верил что с разумом у меня всё в порядке, а теперь возникли некоторые сомнения, можно даже сказать большие…
    Но обошлось, оказывается Рунг от меня чего то подобного изначально ждал и заранее смирился, а Гатан действительно на полном серьёзе думал что так и надо, уж не знаю кем он меня воспринимал, но что не простым смертным это точно. Вид моей ауры к этому весьма располагал, а после двух с лишним десятков выпотрошенных голыми руками «шакалов», мой авторитет в его глазах взлетел на недосягаемую высоту. Вот так всегда, сделаешь что то невероятное, просто потому, что не знаешь о невозможности подобного действа. А я просто хотел получить живые искры…
    После трёх часов отборного мата в три голоса, на добром десятке языков, искры наконец были успешно внедрены в адамантиново-мифрильную заготовку, а я приготовился к самой рискованной части плана.
    Процесс отделения части моей души и последующее внедрение её в созданное вместилище, тоже прошёл удачно, хоть и весьма болезненно. Сам ритуал я запомнил плохо, боль, слабость, исчезновение эмоций, а потом раздвоение сознания. Часть меня оставалась лежать в покрытом рунами и самоцветами каменном саркофаге, задача которого была поддерживать во мне жизнь, а другая часть переместилась в металлическую оболочку. Как только фрагмент души закрепился в своём новом вместилище, ощущение двойственности пропало, осталась только пустота и боль. А потом крышка саркофага была закрыта и через какое то время, я погрузился в сон.

***

    Знакомая комната. Деревянный стол у окна, на нём старенький компьютер, рядом красная настольная лампа. Свободных стен нет, везде книжные полки, входная дверь закрыта, в углу валяются какие то вещи. Сон. Да, всё хоть и знакомо но выглядит не так как в реальности. Забавно, я уже больше полутора лет тут не бывал, да всё верно моя комната. Раньше я очень любил этот сон, когда точно знаешь что спишь эта реальность становится очень податливой, облокотившись на подоконник я всмотрелся в силуэты соседних зданий, странно людей не видно, обычно кто то здесь всегда есть. И только тут я понял что испытываю чувства, чего быть не должно.
    – Удивлён?
    Я обернулся, на столе сдвинув клавиатуру сидела девочка, судя по росту лет тринадцати может четырнадцати, белые или даже скорее серебряные волосы почти касались пола. Одета она была в чёрную кожаную куртку со стоячим воротником, чёрную с красными полосками юбку из плотной ткани и чёрные же ботинки похожие на туфли. При этом у неё было красивое взрослое лицо, слишком совершенное чтобы принадлежать реальной женщине. Серые глаза смотрели на меня очень внимательно, однако никаких эмоций на лице девочки не отражалось.
    – Немного. Не думал что окажусь здесь в ближайшее время, или что буду испытывать эмоции, после ритуала.
    – Во сне ты остаёшься одним целым, не смотря на то что в материальном мире разделил свою душу.
    – Значит вторая часть меня сейчас тоже спит?
    – Да, вам обоим нужно время для восстановления.
    – Ясно.
    – Дурак!
    Я с удивлением посмотрел на свою собеседницу, кажется я не давал повода,…ну разве что мои эксперименты…
    – Именно! Ты слишком спешишь! Это уже третий раз когда ты, необдуманно применяешь свою силу и два раза мне пришлось тебя спасать! А в первый раз тебя прикрыла другая, старшая я!
    Её лицо до сих пор не выражало никаких эмоций, только в глубине глаз была злость и обида.
    – Знаю. Прости. – Пауза – Я боюсь потерять темп и упустить возможности. Рунгу осталось не много, для орка он и так уже слишком стар, а без него я не смогу осуществить и половины своих идей.
    Тишина. Мы оба молчим глядя друг другу в глаза, за окном разгорается закат и комната постепенно наполняется оранжевым светом.
    – Всё что тебе было нужно, это лишь немного подождать.
    – Прости.
    Она прикрыла глаза и на её лице появилась едва заметная улыбка.
    – Это уже не важно, просто теперь тебе придётся больше спать, особенно перед осуществлением очередных безумных идей, своих тормозов у тебя нет.
    – Мы можем разговаривать только здесь?
    – Нет, но я не хочу общаться с тем бесчувственным болваном которым ты будешь во время бодрствования.
    Опять тишина. Солнце закатилось и последние его лучи нехотя уходят за горизонт.
    – Ты сможешь обучать меня?
    – Ты всё таки это спросил. – Улыбка – Да смогу но только здесь и не скоро, сперва разберись с элементалем Жизни.
    – Постараюсь. Как долго я могу тут оставаться?
    – Долго, но скоро ты перестанешь запоминать то что здесь происходит и проснувшись ничего не будешь помнить. Так что просыпайся, время тут и так течёт медленнее чем в материальном мире.
    – Жаль. Тогда до встречи.
    – Дурак, – Она отвернулась прикрывая глаза. – мы не расстаёмся. – Ещё одна улыбка.
    Пространство подёрнулось рябью, я уже начал ощущать себя в двух мирах одновременно, на половину бодрствуя, а на половину ещё находясь во сне.
    – Последний вопрос, ты уже придумала себе имя? – Этот вопрос меня действительно интересовал, не обращаться же к ней постоянно «Тьма»…
    – Да, Юринэ…

***

    Открыл глаза, вокруг ощущались стенки каменного саркофага, прохладно и немного душно, не смотря на дыхательные отверстия.
    Юринэ значит…если я не ошибаюсь, в Японской мифологии это ёкай, обакэ или бакэмоно, душа и воля места иногда города. Или даже скорее аякаси наивысший класс ёкай, обладающих разумом. Одна из немногих положительных акаяси, иногда описывается как правительница более мелких духов. В славянской мифологии, Юринэ соответствует берегиням, хотя берегини вроде к городам отношения не имеют. Кажется кто то подобный был ещё у скандинавов, но сейчас не помню, так что могу ошибаться. В любом случаи ничего не имею против, хотя позже расспросить о причинах такого выбора стоит, любопытно всё таки.
    Проснувшись окончательно и сдвинув крышку саркофага, я выбрался наружу. Стороживший дух при моём появлении метнулся куда то, сквозь стену, хотя ясно куда, докладывать полетел. Интересно сколько я так проспал, Юринэ говорила что время тут шло быстрее, а во сне прошло часов семь-восемь, если судить по солнцу. Хотя нет не интересно, то есть потребность в получении этой информации была, а вот самого интереса как чувства небыло. Ну как я и ожидал, пустота в душе и ледяное спокойствие, не так всё и плохо. По крайней мере мыслей всё бросить и лежать бесцельно глядя в потолок не возникает.
    Пока ждал появления Рунга, связался с моим элементалем контрактником. Тот кусок энергооболочки которым он со мной поделился, успешно прижился и конфликтов между энергией жизни и энергией смерти в моём теле не возникало. Элементаль, моему пробуждению был рад и заверил что готов приступить к выполнению остальной части контракта, в любое удобное для меня время. С момента нашего знакомства он солидно разъелся, моя тёмная энергия была судя по всему для него очень полезна и даже потеря солидного куска ауры, не оказала на него, существенного, негативного влияния.

***

    Чёрный монолит, по прежнему стоял на своём постаменте в центре сложной пентаграммы. Инкрустированные в него драгоценные камни слегка светились. Глядя на него магическим зрением было видно, как энергия разлитая в окружающем пространстве медленно втягивается внутрь. Иногда закручиваясь спиралью, а приглядевшись можно было увидеть как от монолита сперва вплетаясь в пентаграмму, а потом выходя за её границы тянется тонкая едва заметная паутина, собирающих энергию нитей. Эта паутина выходила за пределы пентаграммы примерно на полтора метра в плоскости и углублялась в толщу камня под самим постаментом на четыре, образуя своеобразную полусферу, вызывающую ассоциации с корневой системой. Аура же у этого металлического 'камня', выглядела довольно странно, чёрные и серые цвета перемежались всполохами багряного, при этом аура находилась в постоянном движении, не спешном, но от того не менее заметном, похоже что энергетическая оболочка находилась в процессе формирования, тот объём энергии что был предварительно залит в металлическую структуру уже почти закончился. Но система уже пришла в равновесие, энергия которую улавливала паутина и пентаграмма, была уже примерно равна расходуемой на внутренние процессы. Однако разум в моём творении всё ещё спал.
    Сам я тоже был не в лучшей физической форме, жажда давала о себе знать, голова гудела, рот как будто был наполнен песком, а перед глазами начали плясать размытые красные пятна. Желания убить всё живое не появилось, но только по причине того что я сейчас вообще не мог испытывать эмоций.
    Однако такое со мной впервые, с тех пор как я стал вампиром, мне ещё не доводилось так сильно расходовать магический запас и столь сильных повреждений я тоже ещё не получал. Питаться я тоже старался регулярно, так что по сути если подумать, то я вообще второй раз испытывал жажду.
    Не предвидеть заранее подобный поворот, было бы с моей стороны, проявлением крайней степени идиотизма. Так что рядом с саркофагом стояли три объёмные бутылки со свежей кровью, простенькие чары позволяющие на весьма долгий срок сохранить кровь в свежем виде, были одной из тех природных способностей которые я научился применять за эти месяцы. Сразу после захвата власти в Ятагане, я неплохо запасся благодаря неудачливым мародёрам из других племён, запасы конечно были бы больше, но увы стеклянная посуда была некоторым дефицитом, а другая подходила плохо.
    За допиванием третьей бутылки меня и застал запыхавшийся Рунг.
    Проспал я оказывается три недели, за это время мало что изменилось, Рунг вполне успешно гонял своего ученика Регнага, на которого у него наконец нашлось время. Раньше орчёнок большую часть времени бы предоставлен сам себе, хотя к его чести стоит сказать, это время он почти целиком проводил крутясь вокруг нашего суматошного шабаша, гордо именуемого научная работа. А что? всё правильно, поиск денег и материалов, занимает большую часть времени любой серьёзной научной работы, или же является самой муторной её частью, хотя здесь, конечно, поиски сильно облегчены наличием силовых методов и отсутствием чиновников.
    Племя УрукХай постепенно набирало силу, отсутствие внутренней грызни и неучастие в межплеменной, сказывалось на состоянии племени весьма благотворно. Кто думает, что орки живут исключительно набегами и грабежом сильно ошибается. Под землёй конечно не вырастишь пшеницу и не заведёшь стада, но это и не нужно, в горах всегда есть подземные реки и озёра, а в них соответственно рыба, водоросли и иные водные обитатели. В пещерах можно выращивать грибы, они неприхотливы, быстро растут и дают обильный урожай, различных видов подземных грибов здесь было много, даже очень, были и таки которые по вкусу сложно отличить от мяса их так и называли Мясными и собственно они составляли основной рацион подземных жителей. Так что племя не бедствовало, даже начинало процветать.
    Моего отсутствия, как мы того первоначально опасались, к счастью никто не заметил, может и были у нас чужие шпионы, но контакты с другими племенами были ограничены, а рядовые члены племени меня почти никогда и не видели, соответственно и знать о моих делах не могли.
    Трёх бутылок для восстановления объёма моего магического резерва, как и ожидалось оказалось мало, но хоть жажда прошла, к сожалению ближайшие пару месяцев мне придётся воздержаться от Диаблери. С восстановлением доступного мне объёма магической энергии тоже придётся подождать.
    От размышлений меня отвлёк Рунг.
    – Хм, Фобос, я конечно понимаю возможную выгоду от создания великого духа, на подобии Духа Чащи и что он со временем будет контролировать весь горный хребет, а в перспективе и окружающие его земли. Но как это позволит изменить самих орков? Ты упоминал, что это одна из целей эксперимента, но я просто не понимаю как это возможно. Любому умеющему трезво мыслить ясно, что кровожадность и воинственность, в той форме в какой она, на данный момент, процветает среди орковской расы, вредна и опасна прежде всего для самих орков. Но как дух местности пусть и великий, сможет это изменить? Я общаюсь с духами всю жизнь, они могут поделиться знаниями, подарить озарение, но изменить мировоззрение, тем более у целого народа…
    – На самом деле всё просто. Раньше никому из духов это просто не было нужно, тех же Духов Чащи вполне устраивали их соседи эльфы, да и по большому счёту уклад жизни, как и морально этические основы этого уклада, им был до одного места. Если двуногие начинали раздражать их просто уничтожали, не заморачиваясь переучиванием и воспитанием. Что же касается вопроса 'Как?', помнишь ты сам рассказывал мне о лёгких заклинаниях преданности или чарах очарования. Лёгкое воздействие на разум доступное любому магу, вызвать у собеседника симпатию, отбить у торговца желание тебя обсчитать, сами по себе эти воздействия мимолётны и кратковременны, но если маг на протяжении многих лет регулярно подобным образом зачаровывает, к примеру своих солдат, то в результате может получить преданных и честных воинов, которые скорее умрут чем предадут его, даже если изначально они были беспринципными наёмниками. Всё дело именно в регулярности воздействия, сам знаешь маги народ рассеянный, особенно когда увлекутся экспериментами, да и времени всегда не хватает. А дух местности сможет поддерживать такое воздействия постоянно, причём на куда более тонком и глубоком уровне, добавь сюда такое же постепенное улучшение физического тела, посредством магии Жизни, использование которой для такого духа не составляет проблем и в результате получим через пару поколений совершенно другую расу, гораздо более совершенную и жизнеспособную.

Глава 9

    Тело танар'ри упало на пол пещеры, Капля крови стекая из уголка рта впиталась в кожу. Прошло уже пять месяцев с тех пор, как я лишился половины своей души, это было первое Диаблери совершённое мной с того момента, пожалуй можно было и раньше его провести, но я не хотел рисковать и дожидался более полного восстановления.
    – Хм…, похож на помесь глаабрезу и беса, хотя не представляю как такое возможно. – Проворчал себе под нос Рунг, по его команде двое скелетов моего изготовления, перетащили труп на рабочий алтарь, По сути простой каменный стол, покрытый руническими узорами и приспособленный нами для различных операций. Одним из свойств стола было то, что он создавал некое стазис поле, препятствующее разложению, как на физическом так и на энергетичеком уровне. – Ну как самочувствие?
    – Как обычно, физическая эйфория смешанная с гнилым привкусом во рту. – Демон на самом деле, оказался очень •питательным?, вполне возможно кровь глаабрезу в нём действительно была.
    – Регнаг! Паршивец! отойди от туда! Испортишь пентаграмму уши оторву! – Окрик Рунга или даже скорее рёв, мог бы заставить обделаться и опытного воина, но Регнаг помимо пронырливости и любопытства, обладал неплохой выдержкой.
    – Её же нельзя испортить, она в камень вплавлена. – В голосе орчонка слышалась обида, он то надеялся что пока учитель занят, сможет поближе рассмотреть самоцветный камень. Однако обида не помешала ему, отскочить от заветного чёрного камня, как не всякий сайгак сумеет.
    – Цыц! Тебе только волю дай и ты адамантиновый молот умудришься сломать.
    Орчонок опустил взгляд, хотя я мог поклясться, что раскаяния в нём не было ни на грош.
    Активировав сохраняющие чары алтаря Рунг повернулся ко мне.
    – Ты слышал, недавно из глубин поднялся отряд орогов, у них даже была стычка с Харушаками, пока сам Гарыг с гвардией не подошёл сумели многих положить.
    – Ороги это кто?
    – А ну да, ты их ещё не видел, да и я не рассказывал… – Протянул Рунг. – В общем ороги это глубинные орки живущие в подземье, сильные ребята.
    – Поправь меня если я ошибаюсь, но разве проходы в подземье не охраняются наиболее тщательно?
    – Охраняют, но ты обычных орков с орогами не ровняй, у орогов каждый боец доспехи и оружие имеет такие, какие не у каждого нашего вождя найдутся.
    – А укрепления? Там же они ещё со времён дворфов остались.
    – Хм, если бы не укрепления ороги пол Териамара пошли бы, а так Гарыг успел подойти.
    – И что было дальше?
    – Да ничего, как огры из охраны Гарыга показались ушастые сразу и отошли, сейчас небось переговоры ведут, а может и нет.
    – Ушастые? – Признаться ожидал всего, но чтобы орков называть ушастыми…
    – А что? У них действительно уши как у летучей мыши, большие и вогнутые. – А, ну тогда всё понятно, следствие среды обитания, слух в кромешной тьме подземья вещь очень важная.
    – И как думаешь что теперь будет? – И что куда важнее, какую из данной ситуации можно извлечь выгоду?
    – Да ничего, обычно ороги появляясь захватывают власть в крупнейшем племени, после чего жёстко подчиняют все остальные, что есть поблизости. Но с Гарыгом этот фокус не пройдёт, будь он обычным орком, тогда ещё может быть, а так он сам любого орога в бараний рог скрутит и не вспотеет. Хоть он и выглядит больше как орк, но крови огров в нём больше половины будет, да и в гвардию у него, как ты знаешь, не гоблины входят. Так что покрутятся ороги вокруг и обратно уйдут, сил у них с Харушаками тягаться нет, сюда же не племя пришло, а всего лишь небольшой отряд, десятка три клинков, в Териамар же Гарыг их не пустит, понимает чем это может для него кончиться.
    Всё вроде логично и правильно, какими-бы агрессивными и повёрнутыми на войне, не были орки, но своё положение и власть просто так, никому не отдадут. Однако ороги… как можно использовать их появление? Под шумок напасть на Харушаков? Нет, ничего не получится, вот если-бы глубинных орков было не три десятка, а скажем сотня-две… тогда да, тогда можно и весь Териамар попытаться захватить, шансы были-бы неплохи. Но увы орогов только тридцать, а значит график реализации наполеоновских планов остаётся прежним.
    Но просто так оставлять ситуацию, тоже не хочется. Должна быть выгода! Из любого события всегда можно извлечь что-то полезное, вопрос только в том как, это что-то найти…

***

    Большая дворфская крепость, лакомый кусочек и населена мало, всего несколько тысяч орков и этих жалких крысёнышей гоблинов. А какие там кузни! Дворфы знают толк в постройке настоящего горна, их произведения даже эти косорукие младшие со своими рабами, так просто не поломают. Только вот защитные сооружения города, тоже дворфы строили, если бы не они Хрящак со своими воинами уже бы пировал в главном зале. Младшие слабаки и трусы, их легко поработить, главное сразу показать кто главный! А это Хрящак умел не даром он заслужил звание чемпиона, но кто-же знал что тут правит огр? Да ещё со своим кланом? Воины Хрящака сильны, они прошли тяжёлую школу подземья, у них отличное оружие и превосходная броня и в поединке один на один с огром они могли бы победить. Но огров больше, да ещё их поддерживают толпы младших, а значит шансов нет! А всё так хорошо начиналось. Внезапно атаковав охрану, они в первые секунды смели пару десятков врагов, потом конечно те оправились от неожиданности и упёрлись, но судьбы их была предрешена и наличие укреплений только оттягивало неизбежное. Так Хрящак тогда думал, потому и не спешил, сохраняя силы и здоровье своих воинов, а потом, когда заслон был уже почти пробит, появились огры. И Хрящак потерял сразу троих, от ударов мощными палицами и молотами, даже превосходные пластинчатые доспехи спасти не могли. Пришлось спешно отступать и вот теперь он и его отряд находились в полудне пути от злополучного города.
    Сейчас Хрящак обходил посты, треть бойцов была серьёзно ранена, почти у всех переломы и что куда хуже раздробления костей. И им ещё повезло, отступи они минутой позже отряд мог и не уцелеть, хотя им удалось достали несколько огров, но утешением это было слабым. Теперь в любом случаи придётся возвращаться в племя, с неудачей и позором, хорошо если его просто разжалуют, похоже придётся изрядно раскошелиться, но своя жизнь важнее, главное что-бы накопленного на взятку хватило, хотя должно хватить, точно должно.
    Пройдя мимо очередного часового, он услышал едва уловимый звук удара, а потом такой-же тихий шорох. Резко обернувшись к месту где только что стоял часовой Хрящак увидел, как его воин завалился на землю с аккуратно проломленной головой, а над ним стоит невысокая тонкая фигура, как будто сотканная из самой тьмы. Оружия у фигуры видно небыло, но кисть правой руки была покрыта кровью и сейчас пришелец с какой-то пугающей медлительностью слизывал стекающие с пальцев капли. ДРОУ! Эта мысль вызвала паническую волну ужаса, они его нашли! Выследили! Как?! На половине пути от города в котором жило его родное племя, Хрящак с отрядом в котором тогда было сорок семь бойцов, наткнулся на отряд тёмных эльфов. Их был всего десяток и многие были ранены, чуть позже выяснилось, что тот отряд столкнулся с племенем минотавров, отбиться им удалось но в схватке дроу потеряли половину своих. Хрящак не долго думая решился атаковать, орки потеряли дюжину, из эльфов не ушёл никто, добыча была так себе, денег и самоцветов мало, а оружие и доспехи эльфов можно было только продать, для орков они совершенно не подходили. Но оказывается кто-то ушёл! И теперь вернулся мстить, а это значит что у орогов нет никаких шансов выжить, дроу никогда не нападают если не уверены в своей победе.
    – А у вас действительно хороший слух, обычный орк меня за работой не услышит, как бы не старался, я проверял…много раз. – Рот дроу расплылся в улыбке, явив остолбеневшему орку удлинённые верхние клыки, слегка светящиеся красным светом глаза с интересом уставились на орка. Говорил он на гоблинском.
    Хрящак много раз видел дроу, приходилось ему их и убивать, а бывало он наблюдал как это делают сами дроу. Но этот закутанный во тьму эльф вызывал у него просто таки панический ужас, он сам не понимал причину своего страха, но сил схватиться за меч небыло, страшно хотелось бежать, не важно куда, лишь-бы подальше от этого существа.
    – Что-то ты какой-то молчаливый. – Шаг и эльф уже стоит за спиной, а в следующий момент шею чемпиона глубинных орков, неудавшегося правителя Териамара и одного из лучших воинов своего народа, разорвало болью.

***

    Закончив диаблеировать командира отряда глубинников, я подал знак своим. И не дожидаясь их подхода направился к центру стоянки. Все часовые были мной аккуратно устранены и только казались живыми, командир как и ожидалось самолично проводил обход постов, и теперь оставшиеся в лагере ороги, были обречены.
    Максимально ускорившись и не доходя до отдыхающих орков пары шагов, я вошёл в форму серебряного тумана.
    Что такое одиннадцать секунд в ближнем бою? Это очень много. А когда оружие противников не может причинить тебе никакого вреда, в то время когда одно твоё прикосновение заставляет, всю кровь жертвы, буквально, разрывать сосуды, выплёскиваясь наружу. На воздухе образуя кровавый туман, который с огромной скоростью впитывается тобой прибавляя сил и энергии, а тело неудачника в течении мгновений, становится похоже на высохшую мумию. Тогда одиннадцать секунд становятся вечностью, за которую убить каких-то три десятка орков также просто, как по комнате пройти. (?)
    Крупный чёрный агат с белыми прожилками втянул в себя последнюю душу. Это был гибрид ловушки душ некромантов и тюрьмы духов шамана. Тюрьма духов шамана, это как правило бубен в котором томятся порабощённые им души, но увы создать правильный бубен у меня не получалось, хоть ты о стену убейся. Зато работать с камнями по какой-то причине было очень легко, вот так и родился этот гибрид направлений, хотя он очень уступал по своей функциональности тюрьме духов, зато был гораздо надёжней и мне не грозило в один прекрасный день случайно его продырявить, и оказаться разорванным моими-же собственными рабами. Рунг конечно утверждал, что таких случайностей не бывает и повредить бубен может только кто-то владеющий силой, причём намеренно, но как говориться раз в год и палка стреляет, а то что во вселенной возможно всё я уже убедился.
    Всё-таки сильная вещь этот серебряный туман, только вот удерживать его то ещё удовольствие, не дорос я ещё до подобных техник, не дорос. Тело так и ломит, да и последних шестерых пришлось добивать уже при помощи моих орков, они оказались то-ли умнее, то-ли трусливее своих товарищей и вместо бессмысленных атак на меня дали дёру. Благополучно угодив в тёплые объятия спешащих ко мне на помощь бойцов УрукХаев, Гар не поскупился и выделил мне самых лучших, тех с кем я сам постоянно тренировался, а значит привыкших иметь дело с куда более сильным и быстрым противником. Тринадцать УрукХаев вполне успешно сдерживали шестерых орогов, разница в качестве вооружения компенсировалась численным превосходством и как бойцы мои орки не сильно уступали соперникам. После выхода из боевого режима меня слегка мутило и качало, но совместными усилиями мы закончили этот бой и что особо радует обойдясь без летальных потерь.
    – Хорошие у них доспехи, жаль только мало. – Варек с тоской смотрел на лезвие своего меча, которое изрядно потупилось о эти самые доспехи. – Эх, думаю надо их всех в кучу стащить, только что с зомбяками делать?
    – Ничего, сейчас сами придут и броню снимут, потом упокою, бойцы из них никакие, но хоть носильщиками сгодятся.
    Орк кивнул и направился к стоянке, в этом отряде была железная дисциплина, но лишний раз вводить в искушение бойцов он не хотел.
    Отправив мысленную команду бывшим дозорным, я приложился к фляге, солёная жидкость потекла по горлу и пищеводу снимая усталость и напряжение. Дааа, хорошо я сегодня выложился, надеюсь результат того стоит, стыдно однако, ничего лучше чем банально гробануть отряд глубинных орков так и не придумал.
    Однако мои опасения не подтвердились, добыча была хороша, её вид мог согреть душу любого орка, или как в моём случаи, вампира озабоченного оных орков вооружением. Почти шесть десятков комплектов брони и оружия, и к моему огромному изумлению пятнадцать из них были эльфийской работы, ранее принадлежавшие явно дроу. Лишние комплекты были распиханы по вещь-мешкам, судя по всему ещё не добравшись до Териамара наши гости умудрились задавить отряд тёмных эльфов, при этом потеряв часть своих бойцов. Конечно большая часть захваченного было несколько повреждена, но наличие пусть и дырявого, но всё равно пластинчатого доспеха, это куда лучше чем отсутствие такового вообще. Не принимать же за доспех, то убожество которое орки делают из кожи и кусков металла?
    Домой мы вернулись довольные, как коты после удачного набега на молочный завод. В операции помимо меня участвовало четыре десятка орков под командой Варека и Груна, которые вместе с Торшем возглавляли личную охрану Гара. Все участвовавшие в операции получили трофейные доспехи и оружие, к сожалению на всю нашу гвардию их не хватало, но всё равно захваченного было больше чем мы ожидали. Меня лично особо радовали эльфийские адамантиновые мечи, в добавок зачарованные на остроту и силу удара, а так-же адамантиновая броня невероятно тонкой работы, где каждая деталь была просто произведение искусства. Особенно меня впечатлил нагрудник и двойные ножны в которых сверху был длинный меч, а ниже располагался его более короткий собрат, дроу были пожалуй единственными во всём мире, кто умер работать с адамантием на таком высочайшем уровне, всё таки этот металл чрезвычайно сложно поддаётся обработке, без магии в этом процессе не обойтись, даже великие кузнецы дворфы уступали в этом искусстве тёмным эльфам. Шлемов как таковых в эльфийском снаряжении не было, были твёрдые кожаные с металлическими вставками полумаски, закрывающие лицо от подбородка, оставляя глаза и уши открытыми. А чёрные плотные плащи рассеивающие внимание наблюдателя, привели меня просто в немой восторг, видимо это были легендарные пивафви – маскировочные плащи тёмных эльфов. И что самое главное всё это мне подходило по размеру! Наконец-то можно будет избавиться от уже осточертевшей разбойничьей кольчуги и другого скарба.
    Первым делом я отправился в заклинательные покои, где переоделся в трофейную броню. Среди вещей дроу почти не-было не затронутых магией, даже подкольчужник и нижнее бельё носили на себе чары. Если с первым всё было понятно, он распределял силу удара по всей своей площади, да и сам являлся неплохой защитой, будучи сшитым из какого-то странного материала напоминающего по виду паутину, но при этом очень крепкого. То с нижним бельём я долго не мог понять, что за чары на нём висят. Оказалось самоочищение, пыль и грязь при попадании на ткань постепенно с неё осыпались, не оставляя никаких следов. Подобным свойством обладали всего несколько вещей, судя по всему принадлежащих ранее одному владельцу. Облачившись во всё лучшее из имеющегося ассортимента, даже маску надев, хотя для вампира она скорее помеха чем подспорье, я начал ощущать себя весьма странно, не сказать чтобы ощущение было неприятным, но крайне необычным. Я буквально всей кожей ощущал висящие на мне чары, в магическом зрении магия дроу имела фиолетовый оттенок и сейчас этот фиолетовый цвет, похоже немного раздражал, мой собственный чёрный, входя в какое-то соприкосновение с моей аурой. И тут я вспомнил что несколько раз читал упоминания о том, что вампиры используя эльфийское оружие обматывали рукоять тканью, что-бы она не жгла им руки. Контекст был разным, но похоже что эльфийские чары действительно несут на себе, некий, отпечаток своих хозяев. Полученные мной вещи принадлежали тёмным эльфам, по-этому однозначно негативных ощущений не вызывали, но даже та щекотка которую я сейчас испытывал, могла стать проблемой.
    – Хароош… Гар мне уже хвастался новыми латами, но я смотрю ты его перещеголял. – В дверном проходе появился вездесущий Рунг. – Только вот на поверхность в этой красоте входить не советую.
    – И тебе доброго утра. Я пока, как-то не собираюсь выходить на поверхность, а к чему такой совет?
    – Ну магия дроу постепенно теряет силу под лучами солнца, при этом разрушая материал на который нанесена, так через месяц на поверхности, даже адамантиновые клинки станут не прочнее бронзовых.
    – Ясно, и как это можно исправить?
    – Не знаю, я в зачаровании вещей не силён и Гатан тут тоже вряд-ли поможет. Чисто теоретически можно заменить чары на другие, но как это сделать не представляю.
    – А если заменять не чары, а наполняющую их энергию? – Зуд по телу тем временем усиливался.
    – И как ты себе это представляешь? Замена чар уже требует работы на тончайшем уровне, а как заменить энергию, я вообще боюсь представить. – Рунг уже начал понимать смысл словосочетания 'язык мой – враг мой!', но слово назад не воротишь. А по моим глазам он уже определил, что мне в голову пришла очередная безумная идея и сейчас судя по всему отчаянно пытался придумать способ свалить по быстрому, что называется 'пока не началось', при этом не потеряв лицо. Но шансов я ему давать не собирался.
    – Есть у меня одна идеея… – Мой рот расплылся в злорадной улыбке, когда со стороны Рунга раздался тяжёлый вздох, к счастью маска надёжно скрывала моё выражение лица, иначе не избежать мне праведного учительского гнева.
    Впрочем на этот раз, от Рунга ничего существенного не требовалось, я просто хотел насладится собственными эмоциями по поводу подкалывания старого шамана. Периоды времени полной бесстрастности, сменялись короткими моментами отдохновения, длящимися около девяти-тринадцати часов, и сейчас очередной такой момент уже подходил к концу. Тем временем достав из 'специально обученного' сундука пару бутылок консервированной крови, я направился к своему саркофагу, в котором к слову сказать было очень удобно спать. Оставив бутылки у изголовья, я забрался внутрь.
    – Спать буду долго, меня не будить, эльфийские вещи не трогать. Если появится Жизнюк скажи что-бы подождал, или пусть лучше возвращается на родной план, я потом сам призову. Дождавшись от ошарашенного орка кивка, подтверждающего что он всё понял, я закрыл крышку, вслед я успел услышать начало, безусловно, животрепещущей тирады о моём происхождении и воспитании, так как оное виделось благородному, почтенному, мудрому и безусловно достойному всяческого уважения, скромному шаману.

Глава 10

    Устроившись поудобней, я погрузился в дремление, перед внутренним взором предстало моё энергетическое тело. Источающие фиолетовое сияние вещи дроу отчётливо выделялись в общей картине, усилием воли я убрал из поля зрения свою ауру, оставив только систему пронизывающих её энергоканалов. Чем дальше я погружался в сон, тем отчётливее становилась видна паутина энергоканалов пронизывающая тело и тем чётче я видел рисунки тёмноэльфийских чар на одежде. Структура эльфийских плетений была для меня крайне запутана, отдалённо она напоминала чары высшей некромантии, но естественно это было только визуальное, ассоциативное сходство. Так как бывает похожа между собой тонкая работа ювелиров и шедевры художественного искусства, той самой завершённостью и красотой исполнения.
    Магические предметы можно условно разделить на три категории. К первой принадлежат предметы имеющие фиксированный заряд энергии, и требующие сторонней подпитки, после того как заряд иссякнет, как пример можно привести магические палочки или жезлы. Вторая категория это те, что сами восполняют потери, поглощая энергию из окружающего мира, простейший пример тот-же плащ пивафви. Ну и третий вид это те, что сами являются источником силы, создать такие практически невозможно, для этого надо быть как минимум великим(!) архимагом, а вообще не каждый бог с задачей справится. И возникают они как правило самостоятельно, чаще всего в следствии магических катастроф, или при стечении множества редких природных условий, при этом довольно часто бывают разумными. Хотя можно и смухлевать, заточив в артефакт чью-то душу, или несколько душ и уже они будут являться источником энергии. Но вещи дроу к третьей категории естественно отношения не имели, даже в очень отдалённой перспективе, большая часть из них была из числа самозаряжающихся артефактов и похоже энергия необходимая для их питания встречалась только в подземье. Вероятно солнечный свет действовал на эту энергию крайне губительно, природа этого воздействия оставалась загадкой и вариантов могло быть много, однако подобные теоретические вопросы меня сейчас не волновали.
    Весь арсенал принадлежал воинам и активных(тех что в случаи нужды могут и весь заряд за раз израсходовать) плетений в нём почти не содержалось, это немного странно, так как среди дроу даже обычные воины обучаются нескольким магическим приёмам, особенно воины носящие такие(!) доспехи. Исключение составляли наручи, пряжка ремня и два кольца. Что находилось в ремне и наручах я понять не смог, а в кольцах были простейшие атакующие и защитные плетения, по два в каждом, откровенно говоря ширпотреб, такая защита мне и даром не нужна, ибо даже просто пассивное воздействие моей ауры было эффективней, а такими огненными шариками и сгустками магической энергии даже гоблина не в раз убьёшь.
    Пассивные же чары всегда расходуют строго определённый объём энергии в единицу времени, в не зависимости от того как часто предмет используется. К примеру, если доспех зачарован на распределение кинетической энергии удара по всей своей площади, то он будет её распределять в не зависимости от того как сильно и часто по нему бить, и всё будет зависеть от прочности материала. Конечно при желании можно что угодно сломать и мечи с чарами остроты затупить, и укреплённые доспехи распилить, всё можно при наличии желания и времени, потому как расчётные нагрузки во время эксплуатации никто не отменял. Однако учитывая особенности жизни дроу можно с большой долей уверенности утверждать, что запас прочности у их изделий существенный.
    Но я немного отвлёкся. Понять структуру плетений я даже не пытался, тут моих скромных узконаправленных знаний явно недостаточно. Вместо этого я искал узлы зарядки, как основные, через которые маг может подзарядить предмет в случаи чего, так как чары высасывающие из артефактов энергию особой редкостью не являлись, хоть и применяли их не часто. Так и точки поглотители, системы самопитания.
    Находя нужные мне узлы я отращивал к ним новый энергоканал или подводил уже существующий, после чего приращивал его к плетению. Работа крайне кропотливая, долгая и нудная, одних пор самопитания на каждом предмете было от сотни до нескольких тысяч. Скорее всего то чем я сейчас занимаюсь, это абсолютный бред, операция на сердце при помощи топора, да ещё хирург совершенно не понимает где это сердце расположено и чем оно отличается от печени. В общем тихий ужас. Утешает только одно, от хирурга меня отличает единственная, зато очень важная, деталь, я МОГУ осуществить операцию успешно.
    К счастью период абсолютной бесстрастности уже начался и я как машина без всяких эмоций повторял одно и то-же нудное действие. Не знаю как долго это продолжалось, но в конце концов моё снаряжение оказалось полностью окутано паутиной энергоканалов и фактически стало частью моего тела, инородной частью.
    А дальше я пустил энергию по каналам, пытаясь влить её в плетения. Чары сопротивлялись и мою энергию принимать отказывались, тогда я начал тянуть силу из самих чар. Благодаря резкому перепаду давления и до того как сработал механизм защиты(поры работали по принципу клапанов, но пропускали внутрь только определённый вид энергии), мне удалось вытянуть несколько капель, которые сразу растворились в той энергии что была внутри присоединённых каналов. Повторив это не хитрое действие ещё несколько раз, я добился того что поры начали пропускать внутрь крохи моей энергии и процесс диффузии пошёл уже с обеих сторон. Так раскачивая туда сюда энергию, через несколько десятков часов я получил желаемое и от фиолетовой тёмноэльфийской энергии не осталось и следа. И так первая часть эксперимента завершена удачно, надеюсь то что я сейчас делал останется тайной и ни один мало-мальски знающий артефактор, никогда, об этом не узнает, а то чувствую поднимут меня на смех, и никакие будущие заслуги уже не смогут смыть с меня клеймо идиота. Однако же стоит перейти ко второй части, хотя шансы на успех у неё куда меньше.

***

    Слева белый деревянный дом, под окнами выходящими на мою сторону разбиты два огуречника, вокруг меня грядки, морковь, салат, петрушка, лук, всё довольно сильно заросло сорняками. Впереди на уровне дальнего угла дома куча песка, рядом с ней маленькая беседка, полностью покрытая диким виноградом. А за кучей песка начинается спуск к пруду, да верно, с семи лет каждый год пока учился в школе приезжал сюда на лето, я помню этот участок совсем пустым, тогда тут даже намёка не было на будущий дом. Пройдя между грядками и обогнув кучу песка я спустился к пруду, деревянные ступеньки были совсем новыми, а ветви плакучей ивы и хмеля не загораживали проход, ну что-ж это сон, примем всё как должное.
    Она была тут, сидя на перилах свесив ноги над водой, вглядывалась в воду. Поверхность пруда была чистой, нет ни следа от посаженных дедом лилий, даже вездесущей ряски и той не видно, сама же вода имела непроглядный чёрной цвет, такой она бывает в абсолютно безлунную ночь.
    – Почему ты выбрала именно это место? – Налетевший порыв ветра раздул серебряные волосы, на мгновение моя голова оказалась полностью ими укрыта. Интересно, откуда здесь ветер? Не часто его можно встретить во сне.
    – Мне тут нравится, как нравилось тебе когда-то. – Тихий спокойный голос, она даже не повернула головы.
    – Мну тут и сейчас нравится, просто в какой-то момент я уже не мог проводить здесь так много времени как в детстве. А ветер, это твоя работа?
    – Уже заметил?
    – Сложно было не заметить, – Я улыбнулся. – во сне ветер проще увидеть чем почувствовать, а тут он настоящий, живой.
    Она наконец повернулась, серые глаза смотрели на меня с лёгким интересом.
    – Ты странно выглядишь, что ты сделал с этой бронёй?
    – Провёл один эксперимент, мне вспомнилось описание магии позволяющей преобразовывать собственную ауру в материальное оружие.
    – И ты решил что раз можно преобразовать ауру в оружие, значит можно и оружие сделать частью ауры. – Это был не вопрос, а утверждение.
    Я пожал плечами и моя улыбка стала шире, ну что тут можно сказать, я для Юринэ открытая книга.
    – И теперь тебе нужна моя помощь. – Прикрыв глаза она улыбнулась. – А если я отвечу нет?
    – В Ториле нет больше никого кто мог бы мне в этом помочь, тем более ты же обещала меня учить.
    – Магом духа тебе не стать, для этого нужно иметь совсем иную основу души.
    – Я этого и не хочу, мне будет вполне достаточно иметь комплект адамантиновой брони в своей ауре.
    – Брони и оружия которые будет изменятся вместе с тобой, становиться совершеннее и сильнее? – Прищуренные серые глаза и плутоватая улыбка на лице.
    – …
    Нет ну, а я что? Я ничего. Да и кто бы на моём месте поступил иначе?
    – Ладно так и быть помогу. Слушай…

***

    Разворот, блок, левой рукой удар снизу вверх, хорошо, уход в бок, пропускаю удар мимо, резануть по руке, отлично этот уже не опасен, что кинжал? давай сюда, вот молодец так держать…
    Клинки были восхитительны, идеальный баланс, удобная металлическая рукоять лежащая в руке как влитая, мечи были словно продолжением рук, я чувствовал их как себя, восхитительное ощущение.
    – Харош! Закончили балаган! Фобос чтоб тебя, ты мне сейчас всю гвардию положишь!
    Опа… Гар нарисовался, хм, да что-то я увлёкся, семеро раненых сурово.
    – Да всё нормально, сейчас подлатаю я твоих бойцов и вообще это была их идея. – Я убрал мечи в ножны, капли крови уже впитались в металл и чистить их было не нужно.
    – Угу, как-же, так я и поверил, нашёлся мученик за веру, что я твою рожу сейчас не видел? Ты ещё скажи заставили тебя, страдалец, ты рожу то расслабь, а то сейчас треснет.
    Ну по поводу наличия у меня рожи я мог и поспорить, уж кто бы говорил! Но Гар был прав мы слегка переусердствовали. Затягивание порезов и ранок заняло некоторое время, пока это был мой потолок в магии жизни, ну если не считать возможности прорастить семена и слегка ускорить рост растений. И это после почти шести месяцев занятий! Зато Жизнюк доволен, ведь его пребывание на этом плане целиком за мой счёт, а время для него вообще понятие сильно относительное.
    Пока я возился исправляя последствия, собственного труда, Гар успел устроить качественный разнос всем учасникам тренировки, причём каждому персонально. Общий смысл его речей, если читать между строк, сводился к простой мысли: 'куда лезете поперёк батьки?' или если более простым языком: 'почему его не пригласили?' Орки что-то невнятно мычали, но чёткого ответа по существу вопроса, дать не могли.
    Объёмная бутыль наполненная грибной настойкой, с чувством соприкоснулась с поверхностью стола.
    – Нуу? – Потрясающий вопрос, сам его обожаю.
    – Чего ну? Ты же знаешь я не пью, всё равно бесполезно.
    – Да я не об этом. – Гар мотнул головой. – Что ты думаешь о наших сегодняшних возможностях?
    – Нет шансов.
    – Чего?
    – Я сказал, шансов нет, никаких.
    Выражение лица Гара наиболее полно описывала фраза: 'полное офигевание'.
    – Ты вообще о чём?
    – А ты?
    – Я хочу знать, какими ты видишь наши шансы на захват Териамара!
    – Двадцать процентов. Одна пятая, на успех операции.
    – Я знаю, что такое проценты! Почему сразу не сказал? И почему так мало?
    – Ты не спрашивал. – Гар скривился. – Соотношение сил, на данный момент, таково. В племени УрукХай сейчас три с половиной, ну пусть четыре сотни воинов, у Харушаков тысяча, часть из которых огры, добавь сюда численность остальных племён и получишь такое соотношение.
    Лицо Гара приобрело страдальческо-недоверчивое выражение.
    – Ну, а чего ты ожидал? Ещё даже года не прошло с момента захвата Кровавого Ятагана, сколько точно, девять, десять месяцев? Да, за это время тебе удалось значительно усилить племя, ты ликвидировал внутреннюю борьбу, загнал всех в рамки жёсткой дисциплины, постоянно муштруешь свою армию. Даже по отдельности, каждое из этих достижений стоит восхищения, однако прошло ещё слишком мало времени для появления действительно качественного результата. Может мы и сумеем задавить Харушаков, но это будет взаимное уничтожение, да и сам я полсотни огров не завалю, разве что в порядке очереди. Провести тот-же сценарий, что мы использовали на Ятаганах не получится, по крайней мере сейчас. Так что нужно ждать, через год у нас уже будет настоящая сильная армия, а не вооружённая толпа, как сейчас, да и мой 'душевный' обелиск должен к тому времени уже заработать.
    – Угу, как будто он нам сильно поможет. – Гар опрокинул в себя стакан настойки, за время моего монолога он успел прикончить половину бутыли.
    – Поможет не сомневайся, я понимаю хочется всего и сразу, но сам знаешь спешка уместна только в двух случаях…
    – Ладно ты прав. – Стакан с чувством ударил в столешницу. – Будем работать.
    Вот, а ещё говорят, орки ленивые тупые твари, меньше надо сказкам верить.
    Четыре следующих месяца пролетели незаметно. Гар гонял своё воинство пытаясь добиться приемлемого, по его мнению, уровня слаженности, естественно ничего не получалось, так как требуемая планка повышалась, соразмерно росту навыков лучших бойцов и оставалась недосягаемой для абсолютного большинства простых воинов. В добавок я уже давно рассказал ему всё, что знал, относительно тактики военных действий и формирование воинских подразделений. Не то чтобы я был великим военным тактиком и стратегом, но историю, в своей прошлой жизни, я любил не меньше чем фантастику, особенно древнюю историю. Таким образом Гар, получил в своё распоряжение информацию по римским легионам, варяжскому братству и норманским дружинам, чьи хирды внушали ужас всем живущим в прибрежной зоне, и не только, от Скандинавии до Византии. И на основе этих данных он пытался слепить что-то своё, наиболее подходящее к текущим условиям и получалось на мой, скромный, взгляд неплохо.
    Рунг гонял уже троих подмастерий, помимо Регнага, который единственный(за исключением одного вампира, чьего имени мы называть не будем) носил гордое звание ученика. Оказалось Гатан, наизусть помнил не только секретные трактаты по некромантии, но и труды Тэйских алхимиков, кои, не без удовольствия, пересказал нашему главному шаману. Так что Рунг теперь, вместе с подмастерьями и толпой духов, не вылезал из лаборатории, похоже тоже пытаясь применить полученную информацию в имеющихся условиях.
    Я сам непрерывно учился и тренировался. Восемь часов практики с оружием, в компании Гара и самых отмороженных орков, которые, вот неожиданность! все поголовно входили в его гвардию. Сменялись занятиями с элементалем жизни, к которому с моей подачи, накрепко приклеилось прозвище Жизнюк. Эти занятия вообще довольно сложно вразумительно описать, то что было для элементаля так-же естественно, как для человека дышать, у меня получалось с огромным трудом и то только благодаря упрямству, но не смотря на все усилия, мой уровень в магии жизни оставался весьма скромным, если не сказать убогим. Попытки тренировки псионических способностей ничего не давали, похоже, что я уже достиг своего предела и единственным, более менее развитым, умением из арсенала псионика, для меня оставался телекинез. Куда лучше дела обстояли с изучением некромантии, но и тут мои практические навыки на порядок уступали теоретическим знаниям. Теоретиком Гатан действительно оказался великолепным, но вот практиком, как он и предупреждал, никаким, а значит и объяснить тонкости применения теоретических знаний на практике, не мог. С Юринэ пообщаться тоже не получалось, в моих снах она всегда чувствовалась где-то рядом, но успешно уклонялась от попыток себя найти, так что все мои навыки сноходца были бесполезны.
    Эта трудовая идиллия продолжалась вплоть до того, прекрасного, момента когда наконец заработал созданный мной, девять месяцев назад, обелиск. Вернее не заработал, а пробудился, так как работать, а именно расширять свою питающую сеть, а значит и зону влияния, он не прекращал с момента создания. Пробуждение его личности, застало меня недалеко от заклинательных покоев, где он собственно и находился, по ощущениям оно напоминало щекотку мозга, за которой последовали странные эмоции, точного обозначения которым я бы дать не смог, вперемешку с разрозненными вопросами. Бросившись как ошпаренный в заклинательный покой, я попытался установить с монолитом телепатическую связь, получилось только когда я пересёк порог зала в котором он находился.
    – Привет, рад что ты наконец очнулся. – Я присовокупил к мысли волну радости и удовлетворения.
    – Ты кто?
    – Моё имя Фобос, хотя оно далеко не единственное из тех что я носил. Ну ещё я вампир, хотя не уверен насколько 'классический', некромант, немного шаман и совсем чу-чуть маг жизни.
    Молчание, похоже он переваривал услышанное.
    – Ну, а я тогда кто?
    – Ты часть моей души, переведённая в иную форму существования и потенциально очень сильный, даже великий, дух местности. – Общаться телепатически, с ним, было очень легко, как будто сам с собой разговариваешь, ни малейшего сопротивления и дискомфорта, поразительно.
    – Понятно, что ничего не понятно, ты можешь более подробно объяснить, а то у меня похоже что-то с памятью, я не помню ничего о себе и многие понятия не понимаю.
    – Будет лучше если я открою тебе свою память и ты сам всё посмотришь, и запомнишь, до момента разделения никаких проблем возникнуть не должно.
    – Ну давай, только помочь думаю не смогу, я и сейчас то не очень понимаю как мы с тобой общаемся.
    – Некоторый опыт у меня есть, так что всё должно пройти гладко, ты главное не сопротивляйся и блоки не выставляй, если что не так будет сразу говори, я процесс прекращу.
    Я положил руку на поверхность металла, усиливая контакт и начал медленно открывать свою память, начиная от самых ранних воспоминаний. Монолит, с некоторой неуверенностью, начал усваивать получаемую информацию. По мере того, как он осваивался с принципами обмена памятью, я усиливал напор информации. Полностью процесс занял одиннадцать с половиной часов, которые я простоял в одной позе положив руку на обелиск, после чего я рухнул там где и стоял, привалившись спиной к холодному металлу, подобного умственного напряжения мне переживать ещё не приходилось. Молчим. Я даже задремал, нечего сказать интенсивное знакомство.
    Проснулся я через час-полтора, когда кто-то влил в меня приличную дозу тёмной энергии, с довольно странным привкусом. Секунд десять у меня ушло на восстановление предшествующих сну событий и вопрос 'кто?' отпал сам собой.
    – Прости что разбудил, знаю ты это ненавидишь, но есть пара моментов, которые я хочу прояснить. – О даже голос изменился, настороженность хоть и не исчезла, но заметно уменьшилась, а вот недоверие полностью пропало.
    – Всё нормально, кабы меня всегда так будили. Что за моменты?
    – Я так понял получить тело из плоти и крови мне уже не светит, и все сопутствующие ему удовольствия мне так-же не доступны?
    – Да. По крайней мере в ближайшее время, правда это не значит что ты не сможешь создавать себе аватаров, или использовать в их качестве големов, или тех-же зомби.
    – Ясно. – Он задумался. – Ну управлять зомби и скелетами я точно смогу, причём в любом количестве, а големов у нас пока нет и не предвидится, как создавать аватар я даже не представляю, да и скорее всего силёнки ещё не те.
    – Ну так и я не архимаг, время у нас есть, да и куда нам спешить?
    – Это верно. – Пауза. – Ну в общем, ситуация меня нисколько не напрягает, я даже рад что возможность подобного существования досталась мне, всегда было интересно каково это быть энергетическим существом.
    – Ну так душу то я разделял не абы как, всё так и должно быть.
    – Знаю, и это правильно.
    – Ты лучше скажи как у тебя с возможностями, я видел твоя сборочная паутина уже на сотню метров вокруг разрослась, прямо гигантская грибница.
    – Спасибо за сравнение с органом воспроизводства.
    – Вот только твоей язвительности мне и не хватало для полного счастья, понял же о чём я.
    – Да всё нормально, похоже я черпаю энергию даже из эмоций, а в этом плане орки весьма продуктивны. Лучше сам скажи, мои задачи как-то изменились?
    – Нет всё по прежнему, я понимаю что осуществить подобную идею, с нуля, будет крайне не просто, но выбора то нет.
    – Да ладно всё будет пучком, главное есть идеи как эту задачу реализовывать, причём весьма неплохие, так что прорвёмся, ты мне только выдели этого, ну как его, Жизнюка да? Пусть по магии жизни проконсультирует, думаю у меня твоих проблем не возникнет.
    – Добро. Вот у меня кстати тебе подарочек имеется, давно тебя ждёт, думаю тебе с такими клиентами будет проще общий язык найти или иную пользу извлечь. – Я положил на поверхность монолита крупный агат.
    – Хм, и что это?
    – Мой личный ловец душ.
    – Я вижу мир несколько иначе, но мне кажется это мало похоже на бубен, или я ошибаюсь?
    – Нет ты прав, шаманскую тюрьму душ создать не получилось, пришлось экспериментировать.
    – И кто там?
    – Ороги, глубинные орки, приходили тут недавно, с Харушаками поцапались, ну мы их и перехватили на обратном пути. Ты посмотри, они вроде должны быть хорошими кузнецами, может чего интересного узнаешь, потом передадим нашим оркам, да и информация по подземью тоже бесполезной не будет.
    – Ладно гляну, но ничего не обещаю, сам понимаешь.
    – Понимаю. – Я встал. – И ещё подумай над своим именем, на полноценный обелиск ты мало похож, да и не думаю что тебе приятно подобное именование.
    – Подумаю.

Глава 11

    Как это генерал Лебедь в свое время сказал? «У нас большие леса. Они способны без остатка поглотить любое воинское формирование…»
    В дверь робко постучали. Просканировав пространство за ней я обнаружил двоих гоблинов, одним из них был Шуршан, а второго я не знал.
    – Да, заходите.
    Дверь аккуратно открыл молодой, ранее не знакомый мне, гоблин, за его спиной стоял Шуршан. Быстро скользнув внутрь оба склонились в глубоком поклоне. Вот интересно где Шуршан нахватался таких манер? И ладно бы только он, так нет, старик умудрился всю свою братию вышколить, так как наверно не в каждом дворянском замке прислугу строят. Впрочем грех жаловаться, с тех пор как Шуршан стал заведовать всем хозяйством на подконтрольных нам территориях, жить в этих пещерах стало значительно приятнее, исчезли завалы и горы мусора, всюду поддерживается образцовый порядок, пропали проблемы с продовольствием. Да и сами гоблины перестали быть забитыми и зашуганными рабами, только и способными что-то невразумительно пищать и вечно старающимися увильнуть от работы. В них появился какой-то стержень и самоуважение, подобная перемена не могла не сказаться на отношении к ним самих орков, а главное всё это без всякой магии! я лично несколько раз проверял. У Гара возникала похожая картина, но в основном она касалась его гвардии, хотя круги по воде уже пошли, но добиться таких ошеломляющих результатов как Шуршан, Гар пока не мог. На то были свои причины, устранением которых сейчас и занимались я и Деймос, вернее в основном Деймос, поскольку я видеть и действовать на столь тонком уровне, как он, не мог. Имя кстати он себе выбрал, так-же как и я, нагло присвоив принадлежащее второму сыну Ареса, получилось очень символично.
    – Прошу прощения, что отрываю вас от дел господин, но у нас возникла некоторая проблема, которую сами мы решить не можем.
    – И что за проблема?
    – В зале где находятся наши грибные плантации, произошло частичное разрушение стены, за ней оказалась пещера уходящая в глубину. работавшие в тот момент в зале гоблины заметили, что от образовавшегося прохода вглубь пещеры метнулись какие-то тени.
    – Что за тени? Размер, строение тела, вооружение?
    Шуршан кивнул второму гоблину тот сильно нервничал, но заговорил спокойно, видать умеет брать себя в руки.
    – Прошу меня простить господин, но из за пыли ничего рассмотреть не удалось, я был старшим смены и находился от пролома шагах в двадцати, были несколько гоблинов ближе меня но и они ничего разглядеть не смогли.
    – Как произошло разрушение?
    – Это был взрыв господин.
    – Охрана?
    – Старший караула сразу прибыл к месту с десятком воинов, они перекрыли образовавшийся проход и сразу послали за подкреплением.
    – Там сейчас не меньше сотни бойцов, возможно что и вождь уже там. – Вставил свою реплику Шуршан.
    – Понятно, значит спешить пока некуда. Так, теперь рассказывай по порядку, что за зал, где он находится, сколько там охраны и рабочих.
    Зал был природной просторной пещерой, увешанной сталактитами и сталагмитами с одним выходом. Высокая влажность делала его идеальным местом для выращивания грибов, мхов и крупных подземных улиток, сам я таких не ел но многие гоблины и даже орки их весьма уважали, ну прямо франция ей богу. Располагалась эта пещера ниже и чуть в стороне от основного комплекса Териамара, не так далеко от места где раньше ютилось племя Равшай, чьи территории, в данный момент, большей частью использовались нами под продовольственные нужды. Всё это добро хорошо охранялось, ибо попытки краж были весьма частыми, наше хозяйство было вообще лучшим в Териамаре, о чём мне не преминули поведать гордые подобным обстоятельством гоблины. Таким образом, гости, кем бы они небыли, пытаясь тайно проникнуть в Териамар со стороны подземья, взорвали одну из стен пещеры. Однако увидев внутри изрядное количество гоблинов и уже спешащих к месту взрыва орков, предпочли отступить, не желая испытывать судьбу. Так как формально административно хозяйственной частью заведовал я, Шуршан и пришёл доложиться прихватив с собой протеже.
    Выяснив все подробности я направился к месту событий, собираться не было нужды, ибо с некоторых пор оружие и броня всегда были при мне, в зависимости от необходимости переходя из энергетического в материальное состояние. По пути я обдумывал ситуацию. Кто-то стремится попасть в Териамар, но встретив кучку местных жителей, не такую и большую, пришельцы немедленно отступают, даже не пытаясь принять бой. Очень странно, откуда нападающим знать, что в ближайшие минуты к месту происшествия прибудут ещё сотня вооружённых до зубов орков? Неоткуда им этого знать, потому как для орков подобная расторопность крайне не типична, одно дело главный вход, через который ломились ороги и совсем другое плантации грибов для обработки которых и нескольких десятков гоблинов хватит, а бойцы из них никакие. То что в вопросах безопасности и дисциплины мы уже можем дать сто очков вперёд, любому другому орковскому племени и в Териамаре то никто кроме нас не знает. Усилия мы для этого прилагаем весьма существенные, одна только изоляция чего стоит, а если ещё и все те сплетни вспомнить, что мы сами и распускаем… В общем утечки быть не могло, а значит что? А значит есть варианты, самые простые это либо гостей мало, что маловероятно но возможно, либо взрыв устроил передовой отряд с соответствующим приказом. Более фантастические версии пока не рассматриваем. Теперь вопрос, собственно кто эти гости? тут вариантов не так много, Дуэргары, Дроу и Глубинные гномы(Свирфнеблины). Ну Дроу вряд ли, их бы просто не смогли заметить, я уже на собственном опыте убедился в эффективности действия пивафви, глубинным гномам тут делать нечего, да и взрыв этот…, сомнительно они скорее вход бы просто продолбили, а вот дуэргары очень может быть, хотя трусливыми их назвать сложно.
    Гар действительно оказался на месте происшествия, пролом уже был качественно забаррикадирован и за первой баррикадой уже росли новые, всюду шныряли озабоченные гоблины, орки же были хмуры и сосредоточенны.
    – Весело тут у вас, удалось узнать кто это был?
    Угрюмый взгляд Гара был красноречивее любых слов, судя по всему ситуация у нас была крайне хреновая.
    – Дворфы это, серые. Я посылал по тоннелю 'тихих', ну ты их знаешь, до тебя им конечно как до неба, но кое чего умеют. Так вот, там полно следов, а примерно в километре отсюда лагерь, сам знаешь дворфы тихо себя вести не умеют, так что наши их услышали и аккуратно глянуть сумели.
    – Именно глянуть? Или всё таки только послушали? А то знаешь орки и сами лёгкой поступью не страдают.
    Гар скривился, ну да что правда то правда, не умеют орки тихо себя вести тут наши ничем особо не отличаются, разве что мы пытаемся это хоть как-то исправить, хотя-бы в том же отряде 'тихих'. Вот только на мой скромный вампирский взгляд, шумят они не многим меньше и то в основном за счёт того что тяжёлых лат не носят, хотя стараются это да, может со временем и будет толк.
    – Глянули они глянули, бородатых там сотни три, может и больше, даже вроде кой какая осадная техника у них есть, но к нам пока не полезли, только патрули усилили, эх кончилось мирное время, теперь такое нам веселье начнётся… – Последнюю фразу он произнёс с неподдельной грустью.
    Дааа, действительно весёлого мало, эти не ороги, эти будут всех резать им лишние жильцы не нужны. Остаётся непонятным почему они сразу через этот проход не пошли и сейчас чего-то ждут, чего? Подхода подкреплений? Тогда зачем стену сейчас взрывать? Форс мажор, бомба сработала раньше времени, или при установке? Тогда где жертвы? Ни за что не поверю, что при случайном срабатывании взрывного устройства не будет жертв, хоть как-то пострадать они были обязаны.
    – Гар, а там следов крови в тоннеле случайно не было?
    – Тоже думаешь у них что-то сорвалось? Нету там крови сам проверял, только в паре мест на стенах отметины, так что если постараться можно предположить, что коротышек взрывом об них приложило, но точно так-же они могли стены в этих местах задеть ещё когда готовились.
    – Ясно. Ты давай тут и дальше командуй, а я пожалуй прогуляюсь, гляну на этих подгорных мастеров, может чего интересного угляжу, потом вернусь обсудим. Рунг кстати где?
    – Пока не приходил, у него там что-то серьёзное в лаборатории сегодня, предупреждал что-бы его не дёргали.
    – Понятно, ты, как он из своей берлоги вылезет, введи его в курс дела, а я пошёл.
    – Угу.

***

    И так, что мы имеем? Угу вижу вон за тем выступом часовой, спит? Красота. где ещё? А вот он голубчик хорошо заныкался, так сразу и не углядишь, что и этот? Нет не спит, но внимания у него…, всё? Нет не всё, впереди ещё обычные посты, ну это не страшно, сколько я таких уже обходил и не счесть. Ну вот и лагерь, ребята Гара не ошиблись их тут действительно сотни три на глаз и механизмы какие-то имеются, да и мегией в воздухе пахнет, что-то маскирующее. Сурово, мне то безразлично я сквозь такую иллюзию и без магического зрения вижу, а вот случайный гость и не заметит, так странно как тогда наши всю эту красоту углядели? Посмотрим, угу ясно, наши наверняка зелья острого зрения глотнули, Рунг их последнее время много делает, ну или пострелята его, что не суть важно. Ничего сложного в рецепте нет, а помимо прочего зелье это позволяет сквозь не слишком сложные иллюзии видеть, вот и получилось что углядеть лагерь наши смогли, такую толпу сложными чарами не накроешь, тут нужно не меньше трёх десятков магов и то работать на износ будут. Вот и получилось что дуэргары ограничились стандартным набором, ну, а кто мог предположить что патрули, коли такие вообще будут, станут ходить под действием подобных зелий? Теперь становится понятна 'бдительность часовых', ну что ж полезем дальше посмотрим, можно даже в тень скользнуть, всё теперь меня уже точно не заметят, даже и случайно задеть не смогут.
    Облазив лагерь, вдоль и поперёк заметно погрустнел, дворфского языка я не знал, как и Всеобщий Подземья, а одних эмоций говорящих мало для понимания смысла разговора, брать языка по этой-же причине бессмысленно, а шанс на отловить знатока гоблинского или оркского крайне мал. Оставалось только собирать общую информацию, дворфов при более пристальном подсчёте оказалось четыре сотни, плюс – минус пара десятков, вооружены хорошо, а доспехи то какие ммм… полный панцирный доспех, такой и я не в раз пробью, а уж если такая пехота в строю пойдёт, да ещё и щиты цепями скрепит… Вдобавок к этому пятеро магов, семеро жрецов и ещё какие-то товарищи доспехи не носят и с остальными общаются мало. К командирскому шатру подходить я не рискнул, защищён он был надёжно, а в общении с сигнальными и защитными чарами я мягко говоря не силён. С шатрами магов и жрецов та же история, нет тут я конечно пройти мог, но какой смысл? Украдёшь что-то заметят, шум поднимут, охрану усилят, оно мне надо?
    Так найдём укромное место и подумаем. Четыре сотни дуэргаров, с одной стороны это много, а с другой…, в Териамаре одних орков восемь тысяч будет, конечно большая часть женщины и дети, но пусть четыре тысячи против четырёх сотен, всё равно расклад не в пользу дворфов, а если ещё гоблинов посчитать. Нет тут без вариантов, надо быть психом чтобы нападать при таком раскладе, ну или Суворовым, он вроде и при куда большей разнице в численности и французов и турок бивал, да только откуда здесь Суворову взяться? Нет это всё лирика и фантастика, а значит что? А значит у наших гостей есть козыри, какие? Ну например к ним подойдёт подкрепление, может такое быть? Ну теоретически да, но только зачем тогда вообще войска делить? тем более в условиях подземья. Другой вариант, подойдут не дворфы, а кто-то другой? Тоже возможно, но какой смысл для рас подземья вступать в такой союз, у орков нет ничего ценного ради чего следовало бы высылать армию, рабов можно и куда проще поймать. Причиной интереса может служить только сам Териамар, но это уже совсем другая песня, самым очевидным в такой ситуации возможным союзником могут быть только ороги, но они-же и наименее вероятный союзник. Ибо Териамар им нужен в сочетании с населением(!), а дворфам без оного, конечно дуэргары имеют рабов но в сравнении с Дроу, иллитидами и орогами, их количество весьма не велико. Из этого всего следует, что появление армии союзников весьма маловероятно. И что остаётся? Союзник внутри Териамара? Может быть, даже очень, кто? ну точно не Харушаки и не мы, ниже нас подобный товарищ стоять тоже не может, банально силёнок не хватит. Остаются два племени второе и третье в иерархии, а может и оба сразу, что им могли пообещать? да всё тоже самое, власть, половину города, может и денег. И вполне возможно всё это так и будет, до тех пор пока остальные племена не будут вырезаны или проданы в рабство, а потом можно будет и доверчивых орков в расход пустить, это не ороги, у которых доспехи и оружие не сильно проигрывают в качестве работе дворфов, да и боевой дух у них не очень. Эх жаль языка не взять, допросить не сумеем, разве что душу у кого нибудь позаимствовать да Деймосу отдать, но сколько он возиться будет? С орогами две недели пыхтел, а у нас столько времени нет, день два и дворфы ударят. И так, мои действия? В принципе я могу устроить тут маленький филиал ада, все четыре сотни мне не перебить, но вот магов и жрецов отправить в мир иной может получиться, да и офицеров тоже, а когда меня наконец заметят можно будет и к командиру заглянуть, благо скрытность уже будет не нужна. Уйти смогу? да, даже если всё сорвётся за счёт грубой силы вырвусь, нет среди местных магов и жрецов такого, который сможет меня спеленать, а простым воинам за мной никогда не угнаться. Ну что действую или возвращаюсь? В принципе их атака может быть нам полезна, но где гарантии что мы не окажемся между молотом и наковальней? Или что они не нападут сперва на нас, проход то они к нам минировали, а если завяжется бой, то даже если мне и удастся ликвидировать командование дуэргаров и перебить магов со жрецами, остальных дворфов бросить оружие это не заставит, не станут они сдаваться оркам, а следовательно потери у нас будут очень велики. Нет позволять им действовать слишком рискованно, значит что, начинаю?
    Дождавшись пока лагерь уснёт я скользнул к первому шатру, он принадлежал жрецу который по моим наблюдениям был самым сильным из тут присутствующих. Шатёр охранялся правда не очень тщательно, часовые активно имитировали служебное рвение, однако в сторону шатра старались не смотреть, видать не любит жрец внимания к своей персоне. Я между прочим тоже не люблю, вот только подчинённых об этом в известность не ставлю, жизнь она как-то дороже нервов, а то окажусь вот в таком-же положении, как этот религиозный деятель и всё кончилась эпопея русского вампира. Аккуратно обойдя сигнальные чары я скользнул внутрь шатра, дворф сидя на лежанке что-то пил, явно алкогольное, скачок и меньший из моих мечей по рукоятку вошёл ему в грудь и в свою очередь начал вытягивать из него жизненную и магическую энергию в перемешку с кровью, как там говорила Юринэ, каков владелец таково и оружие. Не удивительно, мои мечи и броня фактически являются частью меня, может и деаблеировать с их помощью могу, скорее всего, впрочем на этого дворфа у меня другие планы. Чёрный агат с лёгкостью поглотил обессиленную душу, так хорошо первый готов, он даже захрипеть не успел так что всё тихо, продолжаем. Обыскав труп я обнаружил несколько амулетов, два туго набитых кошелька и любопытный браслетик, похоже изрядно увеличивающий силу владельца, жаль что подобные вещи на меня не действуют, ладно Гару отдам. Ещё в шатре обнаружился сундучок, но с ним возится я уже не стал, уж больно защита там стояла качественная, даже верхнего её слоя хватало дабы прогреть до косточек незадачливого вора, так что только эти самые косточки и останутся.
    Следующим в списке был маг, его помимо обычной стражи и сигнальных заклятий охранял голем, самый настоящий каменный и довольно крупный раза в три больше дуэргара. Однако обойти его оказалось даже проще чем часовых, достаточно было уйти в тень, единственная загвоздка была в том что голем находился непосредственно рядом со спящим магом, что несколько осложняло дело. Уничтожить голема я могу, но тогда от шума проснётся маг да и стража прибежит, а если убью мага то нападёт голем и что делать? Да ясно что, убить мага так чтобы голем этого не заметил, пока я внутри тени он меня не видит, да и навредить не может. Достаю малый меч, хм мне кажется или он стал меньше? Точно стал, у меня что оружие и форму менять может? Ну-ка проверим, точно, лезвие повинуясь моим мыслям уменьшалось и меняло форму и вот у меня в руке уже вместо меча маленький кинжал. Интересно куда уходит лишний объём, что тоже в ауре растворяется? Однако, это явно не мой уровень, теперь понятно что это была за таинственная улыбка у Юринэ,ну и подарочки неё, и почему предупредить нельзя? Вот же вредная девчонка, так я и поверил что меня случайно из сна выкидывает, ну-ну. Ладно не отвлекаемся, кинжал в руке прямо над сердцем, теперь дёрнуть за ухо чтоб проснулся, иначе захрипит, и сразу удар, кинжал вошёл по рукоять. Дворф дёрнулся и затих, кинжал уже вовсю пил его жизнь, голем? на месте, значит не заметил. Через клинок в меня потоком вливалась энергия, это хорошо, а то нахождение в тени требует много сил, так теперь достаём агат и забираем душу, пригодится. Обшаривать труп возможности нет, вот же лентяй спит прямо в мантии, это ему что пижама и как скажите на милость честному вампиру на жизнь зарабатывать? я что за так работать должен? а трофеи? Обидно, хотя нет вон за поясом палочка торчит, ну как говорится с поганой овцы хоть шерсти клок, даа что-то я оборзел, души и силы мне значит уже не достаточно? однако вливания такого количества энергии явно имеют опьяняющий эффект. Ладно идём дальше, следующий по списку ещё один маг, аккуратно выбираюсь из шатра и иду к следующему. Так тут тоже сонное царство и тоже в мантии, действуем отработанным методом, шлепок по лицу и удар в сердце, готов, забираю душу и обшариваю тело. Несколько колец, две волшебные палочки, мешочки с ингредиентами, сейчас некогда разглядывать какими и… Шум, крики.
    – Scheisse! – рычу сквозь зубы. Поднялась тревога, видать кого-то из моих предыдущих клиентов нашли, скорее всего жреца. Так что теперь, делаю ноги или?… Или! Бегом к командирскому шатру.
    Вот он вижу, изукрашенные латы, богатый самоцветный пояс, восхитительная секира. Точно командир, я пока по лагерю ходил ничего даже отдалённо похожего не видел. Нападать в лоб глупо, вокруг него уже три дюжины дворфов и маги со жрецами уже показались, тогда действуем иначе. Всё ещё стоя внутри тени начинаю читать заклинание, увы оно было не из тех, что я мог применить мгновенно, но сейчас это было не важно, меня всё равно никто не видит. Спасибо Зуркану за науку, хоть он и умер, зато его записи остались у меня и теперь значительно усиленный, по сравнению с базовым вариантом, конус холода ударил в самую кучу дуэргаров. Пришлось выйти из тени, теперь всё не смогу туда вернуться, банально не будет времени. Максимальное ускорение, в руках оба меча, подскакиваю к пошатнувшемуся командиру, как и ожидалось на нём защита от магии, удар и голова дворфа отделилась от тела, ещё скачок рубануть ближайшего мага и ходу. Блин жаль дымовых шашек нету и заклинаний я подходящих не знаю. Арбалетный болт скользнул по плечу и сразу в спину прилетела молния, чёрт больно, однако защита пока держит. Накаркал! Удар божественной энергии чуть не раскроил мне череп, в последний момент удалось пригнутся и ценой трети резерва отклонить заряд, жёлтый луч света только скользнул по спине, проплавив кирасу и выжигая кожу и мышцы. Однако, хорошо что я успел отключить часть нервной системы, отвечающую за чувство боли, иначе сейчас валялся бы без сознания от болевого шока. Вот почему ненавижу жрецов, сами по себе они никто и звать их никак, но сила небесного покровителя может сделать самого захудалого клирика равным могучему магу, а главное никогда не известно в какой момент покровитель решит одарить своего слугу особым благословением, вот как сейчас. Выскочив из лагеря я помчался по тоннелю к грибной пещере, спина уже начала заживать и от того сильно чесалась, в тоннель ещё летели арбалетные болты и разные заклинания, но я уже вышел из зоны поражения. С клириками надо будет в будущем быть поосторожней, честно говоря не ожидал, что божественная энергия будет против меня столь эффективна.

Глава 12

    Примерно за двести метров от наших баррикад я встретил дозорных, шестеро гоблинов закутанных в трофейные пивафви, засели в нишах пещеры, большинство прямо под потолком. Если бы не специфический набор чувств, которых у меня было несколько больше шести и метки заблаговременно установленные мной на плащи, то заметить гоблинов вряд ли бы удалось. А так чутьё на живых, которое немало помогло мне в лагере дуэргаров, и теперь сообщило мне о встрече, задолго до того как я вышел в зону прямой видимости. Подойдя на расстояние десяти шагов от секрета я остановился, раздался тихий хруст и на границе восприятия я уловил магическое колебание, миг и оно исчезло. Один из гоблинов скинул капюшон и придвинулся ближе.
    – Господин Фобос, старший группы Чакран, веду наблюдение за проходом к противнику. – Представился гоблин. – Вождь Гар, очень сильно, ждёт вашего возвращения.
    Вот как, очень сильно, значит. Что же он там устроил? раз даже старший разведгруппы посчитал необходимым предупредить.
    – Рассказывай что произошло с момента моего выхода.
    – После вашего выхода, вождь приказал мне с группой отправится осуществлять дальнее наблюдение, шаман Рунг выдал амулеты связи при использовании которых можно послать небольшое сообщение. – Он продемонстрировал несколько веточек, одна из которых была сломана пополам, значит обо мне уже сообщили. – Также, предыдущей группой разведки, нам были переданы эти маскировочные плащи, до вашего появление тут никто не проходил.
    – Хорошо. Я немного пошумел в дворфском лагере, так что может быть погоня, хотя вряд ли, но если она всё таки будет в бой не вступать и себя не показывать. – Предостережения, в общем-то, были излишни, как я понял у них был точно такой же приказ.
    Гоблин кивнул, натянул капюшон и залез обратно в нишу где сидел до этого, а я побежал дальше. Большинство наших гоблинов были рабочими, это устраивало всех, с хозяйством они управлялись куда лучше орков. Однако, были и вот такие исключения как этот Чакран, их было не много, всё таки гоблины довольно трусливые существа, но всё-же были и временами оказывались очень полезны, вот как сейчас. Пивафви не на каждого орка налезет, зато гоблин в него может с ног до головы укутаться, да и сами они если захотят могут быть весьма незаметными.
    Добравшись до наших баррикад первое что я увидел, две пары внимательных глаз, о чего там только не было, любопытство, раздражение, довольство и нетерпение.
    – НУ?! Что там? Рассказывай. – Гар проявлял особенное нетерпение.
    – На момент моего прибытия там было: четыре сотни дуэргаров, пятеро магов и семеро жрецов. После моего уходя осталось трое магов и шестеро жрецов, хотя может и меньше но не уверен, так-же минус главарь и три-четыре офицера, ну и простых воинов думаю десятка два я положил.
    Лицо Гара расплылось в кровожадной улыбке, а Рунг о чём-то задумался, однако присмотревшись к карману где у меня лежал ловец душ, понимающе улыбнулся.
    – Это всё очень хорошо, – Протянул шаман. – а теперь рассказывай подробно, почему ты решил что их лучше перебить, а не позволить напасть на Харушаков. Разговор не отнял много времени, оба орка согласились с моими выводами, хотя даже если бы они были не согласны, это уже ничего не меняло, куда важнее было понять что делать дальше. В пещере уже находилось больше двухсот, до зубов вооружённых, орков и они усиленно готовились к бою, если дуэргары сунутся в эту пещеру они умоются кровью, никакая магия тут не поможет. Первое что сделал Деймос после пробуждения, это взял под свой контроль всё территории клана, теперь на этой территории он мог играючи разрушить любые заклинания, да и вообще лишить не слишком сильного мага возможности колдовать. В добавок его могущество на прямую зависело от размера контролируемой территории, так как магических источников в нашем распоряжении не было, то почти всю силу он черпал из эмоций испытываемых проживающими на этой территории разумными. Этакий вампиризм, только энергетический и абсолютно безвредный для донора, временами даже полезный, ну конечно если знать чувство меры и уметь контролировать процесс. Естественно Деймос умел его контролировать, более того для него это было столь-же естественно, как для человека дышать, причём в прямом смысле. Кстати о Деймосе…

***

    Даааа…
    – Деймос, а ты не перестарался?
    Зрелище действительно было то ещё, просторная пещера в которой размещался лагерь дворфов просто перестала существовать. Колоссальный обвал похоронил под собой всё дуэгардское воинство, ну и пещеру разумеется.
    – Ну может быть самую малость. – В ментальном голосе слышится лёгкое смущение.
    – И это ты называешь малостью? – Горная порода завалившая проход, а также широкую пещеру тянувшуюся на сотни метров вперёд, малостью никак не выглядела, а ведь потолок местами был выше семи метров.
    – Да я согласен не следовало использовать пять десятков элементалей земли, хватило бы и двадцати, я несколько недооценил их силы.
    – Или свои. Сколько ты им энергии отвалил за эту работу?
    – Нууу… – Замялся он. – Много… всё что успел накопить.
    Да. Я всегда знал что не лишён этой ненавистной семейной черты, имя которой: 'Отсутствие чувства меры'. У меня она выражалась в просто таки маниакальной жажде чтения, найдя новую интересную книгу или цикл книг, я абсолютно не мог остановится, пока не прочитаю всё, и как следствие бывало не спал по нескольку суток, или даже неделю-две. Ну вот и у Деймоса эта семейная черта проявилась, но уже в другой вариации, ну вот зачем? Зачем!? Нужно было ТАК! Перестраховываться? Даже мне придётся попыхтеть чтобы убить, даже, одного элементаля земли, они твари живучие тем более здесь в недрах гор, куда не глянь всюду родная стихия. А мы ведь даже не в бой их посылали, а только своды обрушить, тут вообще десяток бы справился, у дуэргаров маги и жрецы с ними конечно на ты, ибо и сами этих каменных болванчиков призывать любят, но пока заметят потолок то уже обрушится. И энергии отвалил… да он за день собирает больше чем я за неделю трачу, как они вообще гору не срыли? Великий дух блин, мелкопоместный божок, проснутся не успел, а всё туда-же великие дела вершить, УУУУУУУ… ну как теперь трофеи то доставать?!
    А план был такой хороший. Призвать несколько элементалей и пустить сквозь скалу, если не до конца сформировать физическую оболочку, то такой элементаль может свободно перемещаться внутри своей стихии, как бы добрались до лагеря обрушили бы выходы, а потом и основную пещеру. Так верхний слой в пол метра и всё, приходи разбери проход, и собирай трофеи в своё удовольствие, а если кто и выживет можно спокойно добить, или в плен взять, дворф в хозяйстве всегда пригодится.
    Но не сложилось. Деймос устроил массовый призыв, далеко не каждый призывающий может удержать даже десяток призванных существ, для этого он должен быть настоящим мастером, что уж говорить о обычных магах. Но Деймос то не маг, его духи с полуслова слушаются, ведь элементаль это стихийный дух, обретший материальное воплощение, да и силёнок у Деймоса куда как больше. Вбухнул в призыв энергии не подумав, получил пол сотни каменных болванов, да и влил в них все свои накопления. У элемов ясное дело, от перенасыщения последние тормоза отключились, вот и устроили они тут дискотеку челябинских вандалов, танцы с кувалдами и 'Казачок' в исполнении великанов.
    Элементаль может родиться и сам, это порой происходит в местах, где повышена астральная активность и усилена магическая концентрация. Жизнь элементаля редко длится долго. Они легко появляются на свет и так же легко возвращаются в небытие. Иногда маги стабилизируют кого-то из них, заставляя выполнять некую работу. Иногда кто-то из них становится феттиром, духом места. Но чаще всего они рождаются, некоторое время беспорядочно буянят, подобно смерчу или тайфуну, а затем умирают, ничуть об этом не сокрушаясь, возвращаясь духом на родной план.
    Раз за разом я оглядывал то что осталось от пещеры и морщился словно от зубной боли, страшно хотелось материться в голос, а ещё больше кого нибудь убить, только вот рядом никого кроме своих-же орков разбирающих завал не было. Снаряжение которое я уже считал своим приказало долго жить, даже если и откопаем в целости ничего не найдём, всё таки сотни тонн горной породы это извиняюсь не птичка пролетала.
    От размышлений меня отвлёк громоподобный ор:
    – Слышь ты,…! Ты что – особенный,…, или просто…? Работай давай!…, пока я тебя не…! – Данная реплика была выдана Груном. С запозданием я понял, что Грун уже довольно долго строит, новоприбывшую группу орков, очень уж придурковатого и ошалевшего вида, явно из самых безнадёжных. Отряд был обложен матом по самую макушку, большая часть народа сразу же более-менее пришло в норму, проникшись моментом и активно приступила к разбору завалов, но паре товарищей этого было явно мало, вот Грун и надрывался.
    Конечно рано или поздно мы доберёмся до останков дворфов, но теперь на это уйдут месяцы, да и вряд ли там осталось хоть что-то целое, золото и серебро конечно сохранились, может и что-то из утвари чародеев уцелело, да и на командующем вроде были мифриловые доспехи. Но это мелочи, по сравнению с тем, что планировалось взять с этих коротышек, а теперь мы получим только груду железного лома, ну разве что сам металл будет хорошего качества, но на этом всё.
    Жаль. Весьма. Теперь ещё и на раскопки силы распылять, пожалуй стоит создать несколько зомби, вот только доступного материала маловато, но зато мертвецам отдых не нужен, только техобслуживание.
    Так! Взбодриться! Дел ещё много, нужно допросить пойманные души, узнать что это были за пионеры, что они тут делали и вообще какого лешего им тут было надо. Далее, надо наконец захватить Териамар, да и моё обещание перед Гатаном следует наконец выполнить, раньше у меня была только общая идея, но теперь я точно смогу осуществить задуманное, только подходящее тело найду.
    Не откладывая в долгий ящик, мы с Деймосом устроили допрос пойманным магам и жрецу. Результат оказался на удивление банален, в следствие интриг и борьбы за власть в славном городе Граклстахе, расположенном в сотнях километров к западу от Териамара, Сконергар, бывший каким-то близким родственником, Хоргара Беспощадного Призрака, кронпринца Граклстаха, а может и не очень близким(в родственных связях у дворфов сам чёрт ногу сломит, они все друг другу родственники), но в общем Сконергар, вместе со своими сторонниками, был крепко посажен в лужу. Уж не знаю как, но бородатые пройдохи очень оперативно, буквально загодя, узнали о визите в Териамар орогов. Причём судя по имеющимся у допрашиваемых сведениям, орогов было не три десятка, а минимум три сотни и они устроили тут настоящую резню, сами все погибли но и половину населения Териамара перебили. Как такое вообще могло быть возможно сказать крайне сложно, потому как даже сама постановка вопроса звучит абсурдно, опальная партия это тоже прекрасно понимала, вот только выбора у них похоже не было. Тот карлик в мифрильной изукрашенной броне, которого я убил при отходе из лагеря и был Сконергаром, задача у него стояла простая, захватить Териамар, вот так просто и без затей. Уж не знаю как его политическим противникам удалось провернуть такую комбинацию, допрашиваемые сами не знали, но результат как говорится на лицо, неуправляемый, харизматичный вождь вместе со всеми своими сторонниками выдворяется из города и посылается на верную смерть. Причём из Граклстаха выходило не четыре сотни, а все семь, очень существенная сила по местным меркам, один тот факт что они сумели пересечь треть континента по пещерам подземья, говорит о многом. Три сотни они потеряли в стычках с монстрами, дроу, минотаврами и даже разок натолкнулись на иллитидов, но всё-же дошли, Сконергар был на редкость упёртым дворфом, вместо того чтобы попытаться отстоять своё положение в Граклстахе, благо силы для этого у него были, решил доказать всему миру, что для него нет ничего невозможного и то какой он великий полководец, в принципе основания для этого мнения у него были, четыре сотни он таки довёл, но увы, его земной путь прервала встреча с моим мечом.
    Особенно странными мне показались две вещи. Откуда дуэргары вообще узнали о нападении орогов, вышел то отряд из Граклстаха, чуть ли не за месяц до их появления. И второе почему лагерь был так хреново защищён, подрывники то взорвавшие стену спокойно ушли и времени на подготовку встречи в лагере, было более чем достаточно.
    На первый мой вопрос пленные души ответа не знали, им ещё при выходе сообщили, о якобы случившимся здесь побоище и информация эта была не откуда нибудь, а от личной разведки кронпринца Хоргара.
    А вот свет на второй вопрос они пролили, оказывается за подобную халатность подрывников следовало казнить на месте и доложи они, их бы прямо на месте и приговорили. Похоже не желая раньше времени расставаться с бренной оболочкой, штрафники смалодушничали и промолчали, что собственно не удивительно.
    Ещё мне удалось узнать, что же это мне так любезно вспахало спину, это оказался некий священный артефакт производимый жрецами Глубинной Дуэрры, богини войны серых дворфов, таких среди свиты Сконергара было двое. Убитый мной жрец был последователем Ладугуэра покровителя дуэргаров и отца Глубинной Дуэрры, он, как и другие последователи Ладугуэра, был специалистом широкого профиля, но в боевой магии умел не много, боевой магией лучше как раз владели жрецы Глубинной Дуэрры.

***

    Собственно оставалась не решённой проблема Гатана, а это не есть хорошо, мне кровь из носу нужен ещё один маг. А значит нужно начинать работать, теорию я уже знаю, а вот практика… практикой нужно заняться, благо подопытных вокруг ходит завались, выходи за пределы территории племени и бери кого хочешь.
    И так, если можно избавится от негативного влияния сущности духа симбионта, то почему нельзя наоборот устранить личность реципиента? И передать его тело в единоличное владение вселённому духу? Можно, бестелесные демоны – пожиратели душ? постоянно это проделывают, вот только тело после избавления от души хозяина начинает стремительно загибаться, со временем превращаясь в ходячую гору гнилого мяса.
    Для уничтожения личности реципиента, существует много способов, от банальных магических до медикаментозных и чисто физических. Однако одного этого мало, само наличие в теле души владельца и целостная аура, не позволят вселённому духу чувствовать себя комфортно, а избавишься от них и тело станет бесполезно. Я не просто так ранее упоминал истощение энергооболочки, ведь она тоже имеет свои механизмы защиты у некоторых существ порой куда более серьёзные чем психические. Но в данном случаи требовалось не истощение ауры, а несколько более тонкое и глубокое воздействие, напрямую с душой.
    И так, что такое душа?
    Что она из себя представляет?
    Ну начнём с простого. Прежде всего физическое тело, оно не всегда обязательно, но всё-же связано с душой и чем более развита душа тем эта связь сильнее, что бы кто не думал, но тут именно прямая зависимость, тело зависит от души, а не наоборот. Вторым элементом является жизненная энергия, на нашей старушке Терре наибольшее распространение получили такие названия как: Прана, она же Джива, Нефешу-Зайини или Коаха-Гафу. Терминология не имеет значения, в каждом языке своё название. На Ториле их тоже много, но я уж лучше буду пользоваться земными терминами, привык как-то. Прана пропитывает каждую клеточку физического тела, позволяя существу жить, дышать, двигаться, питаться, размножаться.
    Третьим элементом является астральное тело. Астральное тело копирует физическое именно поэтому духи и призраки обычно выглядят так же, как выглядели при жизни. Оно развивается совместно с физическим и именно его используют маги когда покидают тело, скажем когда надо побывать на каком-то плане бытия, с одной стороны лично, но с другой не желая подвергаться риску преждевременно предстать перед небесной канцелярией. Ну ещё следует отметить, что именно астральное тело вырабатывает ту самую энергию, которую получают боги от своих верующих.
    Четвертым элементом является центральное ядро, к которому 'крепятся' все остальные Оболочки. Это самая важная часть из всех. Единственная часть души, которую невозможно уничтожить, разве что прямым контактом с Хаосом и то не факт. После реинкарнации как правило от души остается только ядро с закодированной в нем информацией… хотя иногда за него зацепляются клочья других Оболочек. Собственно так и получается память о прошлых жизнях, у магов с этим особенно сложно, с одной стороны маг, теоретически, может добиться того что сохранит память и силу при перерождении, но на практике получается с точностью до наоборот, 'ядра' магов при перерождении бывают особенно 'чистыми'.
    Пятую оболочку души называют 'чувственный дух', она наиболее неоднородна и хрупка. Это личность. Характер. Эмоции. Чувства. Именно эту Оболочку обычно понимают под душой в сказках – существо, с повреждённой, или лишенное Пятой оболочки, становится похожим на бездушную машину. Шестым элементом является 'мыслительный дух'. Это разум и память. Эта Оболочка концентрируется в области мозга. Именно благодаря Шестому элементу дух после смерти сохраняет способность мыслить и помнить, несмотря на утрату мозга.
    Седьмая оболочка магическая, её можно сравнить с ещё одной парой рук, она служит для впитывания и хранения магической энергии, или проще говоря маны. Именно она позволяет творить чары и взаимодействовать с магической энергией мира. У обычных людей Седьмая оболочка находится в 'спящем' состоянии, а у некоторых её вообще нет, хотя это редкость просто обычно она очень незначительна, хотя этого вполне достаточно чтобы человека, скажем, можно было бы излечить с помощью магии. Хотя её отсутствие не означат что человек становится неуязвим к магическим воздействиям, его всё равно можно поджарить, взорвать или заморозить, да всё что угодно можно сделать, лишается он только благотворного влияния, хотя это тоже можно обойти.
    Восьмой элемент это 'бессмертный дух'. Эта Оболочка дарует своему владельцу неограниченно долгую жизнь, и у людей ее, само собой, нет. Только вечноживущие существа вроде небожителей, демонов, джиннов и некоторых других могут похвастаться присутствием этого элемента в своей душе.
    Ну и последний девятый это 'божественный дух', как не сложно догадаться из названия, он есть только у богов.
    По количеству составляющих души можно оценить развитость ее обладателя. У людей душа состоит из семи частей. У демонов и небожителей из восьми. У богов из девяти… Четыре первых элемента минимальный комплект, он есть даже у растений и бактерий. У животных, как правило, наличествует еще и пятый, а у самых высокоразвитых даже шестой, но у них эти оболочки устроены куда проще, чем у людей и прочих разумных. Чем более развито живое существо, тем сложнее его душа… правда, в этом тезисе перепутаны причина и следствие.
    Призрак это существо, лишенное физического тела. Все остальное у него вполне присутствует, но материальная оболочка осталась где-то в другом месте. Призрак видим и даже в некоторой степени осязаем, но назвать его живым затруднительно. Существование в материальном мире ему обеспечивает прана, пока она присутствует, дух не способен уйти в другую плоскость бытия. Обычно после смерти прана очень быстро разрушается это занимает недели, дни, а то и считанные минуты (зависит от конкретного индивидуума). Но если оно по каким-то причинам остается целым (например, подпитывается от какого-то другого элемента, или внешнего источника), неупокоенный дух будет спокойно существовать.
    Таким образом получается, что призраку нужно только лишь дать живое тело. Ну и естественно это нужно сделать так чтобы не допустить побочных эффектов, всё таки душа очень хорошо помнит что с ней происходило, и такое событие как смерть не может не оставлять на ней следов. И так берём живое тело разумного, уничтожаем его разум, жестоко да? А если тело принадлежит убийце и висельнику? Что тоже? Ну и ладно, я в поборники вселенского добра и всепрощения не записывался. Затем начинаем очень аккуратно и не спеша, вырезать из души реципиента четвёртую, пятую и шестую оболочки, остальное не трогаем, оно пригодится для подавления попыток отторжения. Весь ритуал, по ощущениям, очень напоминает хирургическую операцию на сердце с помощью топора. На обрезанные энергоканалы вешаются заглушки по принципу зажимов, каждое действие выверяется с ювелирной точностью, в добавок клиента нужно постоянно подпитывать энергией, чтобы не загнулся. Кропотливая, выматывающая и долговременная работа, но в отсутствии возможности, просто вырастить новое, подходящее, тело, приходиться выкручиваться и пользоваться тем что есть.
    Получатся у меня начало только на тридцать седьмом подопытном, а наверняка и чисто проводить операцию я научился только к девяносто четвёртому.
    С душой вселяемого проводиться схожая операция, ядро, личность и разум внедряется в образовавшуюся пустоту, а остальные слои души приживляются поверх соответствующих им оставшихся оболочек реципиента. Конечно возникает ряд сложностей, таких как не соответствие числа и положения энергоканалов. Но в отличии от материального мира, где обрезанная артерия внутри тела означает смерть, в энергетическом подобная ситуация не так фатальна, первое время конечно будет дискомфорт но в дальнейшем лишние каналы гармонично будут встроены в общую сеть, где надо наращены и соединены с другими.
    Таким образом осталось только найти Гатану подходящее тело, брать орковское я не хотел, тут дело не столько в природных магических способностях которые у орков мягко говоря не блещут, их можно и увеличить нарастив седьмую оболочку, дело в слишком коротком сроке жизни. Семьдесят лет предел, конечно для Гатана этот срок растянется до двухсот – трёхсот, благо он некромант, да и умирал уже, тут волей неволей способности к некромантии увеличатся, едва ли не на порядок. Но этого тоже мало, я не был уверен что трёхсот лет хватит для того чтобы душа окончательно окрепла что-ли и смогла бы выдержать вторую операцию.
    Идеально было бы разжиться эльфийским телом, это решило бы массу проблем, но где же в этом захолустье эльфа найти? Можно конечно отправится на поиски в Долины, или ещё дальше к Лунному морю. Но это многомесячный поход, пусть в одиночку я и преодолею это расстояние довольно быстро, но в том то и дело что одному мне туда идти нельзя, нужно брать охрану для статуса и назад я же не один пойду, ну если и отправляться, то и материалов, и ингредиентов закупить стоит. В общем как не крути дело слишком долгое и ответственное.
    Ну, а раз так, то остаётся одно, подождать проходящий купеческий караван на старом тракте и надеется что там будет кто-то подходящий, всё таки именно там я разжился своим телом, может ещё раз повезёт, эх как давно это было, тогда мне схожую операцию проводила сама Тьма, дааа… приятно вспомнить…

Глава 13

    На лесной опушке, притаились двое дозорных, в отдалении виднелся изгиб дороги. Место было хорошее, густой кустарник надёжно скрывал залёгших наблюдателей, а растущие невдалеке хвойные заросли послужили источником материала для шалаша. Чуть позади располагался старый выворотень, отлично подошедший для возведение надёжного шалаша и располагающийся так, что огонь от костра будет совершенно невидим со стороны дороги.
    Вот только дозорных за людей можно было принять только издалека и то исключительно со спины. Хотя и на орков, которыми являлись с рождения, эти двое тоже были мало похожи. Прежде всего их отличала одежда, добротные, лёгкие кожаные доспехи, под которыми, кое где, проглядывает кольчуга, короткие широкие мечи и стальные арбалеты. И всё это содержалось в отличном состоянии, ни следа обычной для орков грязи и аляповатого разномастного вооружения. Да и сами орки выглядели на удивление опрятно. Поношенные далеко не новые плащи, были местами аккуратно заштопаны, сальные слежавшиеся волосы, неизменный атрибут почти любого орка в любой части мира, были чисто вымыты и собраны в тугие хвосты. Даже в Зандалорской Твердыне, где орки составляли весомую часть армии и были подчинены суровой дисциплине, не часто можно было увидеть кого-то столь чистоплотного.
    Однако эти двое уже давно не обращали внимания на такие мелочи как внешний вид, за собой они следили автоматически, даже не замечая этого, как будто подчиняясь многолетней привычке.
    Кусты едва слышно зашуршали и к лежащим на подстилках, из специально принесённых сюда хвойных иголок, оркам присоединились ещё двое, в точно такой-же одежде и с таким-же вооружением. Новоприбывшие несли дымящийся котелок с каким-то варевом и деревянные миски на всех четверых.
    – Ну как вы тут? Оголодали уже? – Задавший вопрос орк на вид был значительно старше остальных, его волосы уже почти на половину окрасились в благородную седину, но на его силе и мастерстве это никак не сказалось.
    – С тобой оголодаешь как-же, так и жиром заплыть недолго, весь день лежишь даже потренироваться толком нельзя. – Однако на лице говорившего было написано совершенно иное, что мол былаб его воля всю жизнь бы так провёл. В подтверждение этой мысли, он незамедлительно извлёк, из за голенища сапога, деревянную ложку.
    – Даа, тут хорошо, вот только ещё бы солнце поменьше светило и бутылочку грибной настойки покрепче… – Протянул второй наблюдатель, тоже доставая ложку.
    – Эх, всё бы вам молодым только настойку хлестать.
    – А я что? Я ничего. Да только с ней по любому вкуснее, хоть каша, хоть мясо, хоть те-же грибы, а кстати что там у тебя?
    – Да вот Харук из лагеря кабаньчика притащил, – Кивнул в сторону своего спутника седовласый. – они там славно поохотились.
    – Кабанятина это хорошо, а что там в лагере говорят? С другой стороны известий нет?
    – Нет, – Мотнул головой Харук. – со стороны пустыни вообще тихо и разбойников нигде не видать.
    – Жаль.
    – А что жаль то? Тебе же тут нравится, сам говоришь для полного счастья только бутылки не хватает. – Ухмыльнулся Харук.
    – Оно конечно да, только долго так сидеть тоже нельзя, не сегодня завтра с Харушаками сцепимся, а у нас почитай сотня бойцов чёрти где сидит.
    – Ты Керк попусту не болтай. – Одёрнул его седовласый. – Пока князь не решит, не сцепимся и вообще про это лучше помалкивать, шаманы знаешь не только у нас есть, ещё подслушают.
    Керк хмыкнул, показывая какого он мнения о чужих шаманах вообще и племени Харушак в частности, но спорить не стал.
    Следующие несколько минут слышны были только сосредоточенные постукивание ложек и вдумчивая работа челюстей.
    – Кстати, а что там по поводу охоты? – Нарушил тишину тот, что жаловался на отсутствие тренировок.
    – О точно! – Оживился Харук. – Я когда в лагере был, там валялась туша здоровенного секача, в холке почти с меня ростом, матёрый зверюга. Говорили его сам князь завалил, в одиночку! голова начисто срублена, одним ударом, ну и бивни там я вам скажу, что моя рука! Такой бы даже огра порвал, не запыхался, ох и не хотел бы я сам на такого нарваться.
    – Ну ты сравнил. Князь то он и дракона небось голыми руками в узел завяжет, а ты про какого-то огра! Или уже забыл как он из нас дух на тренировках вышибает.
    – Слушай Цэрлэг, а я вот всё хочу спросить, что вообще означает слово «князь»? А то уже год почти все Фобоса так называют, а что это значит? или ты тоже не знаешь? – Ушёл от темы Харук.
    – Почему не знаю? Знаю. Что-то вроде человеческого лорда, но ближе по смыслу к королю или вождю.
    – А откуда знаешь?
    – Гар сам рассказал, это же от него прозвище и пошло. Там откуда Фобос родом так называли правителей, вот Гар и решил что слово подходящее.
    – Ясно… – И Харук замер, вдали на дороге ведущей в лес появилось облако пыли и едва заметные на таком расстоянии фигурки.
    Орки мгновенно побросали опустевшие миски и залегли внимательно вглядываясь в горизонт, четырьмя парами глаз.
    – Идут.
    – Точно.
    – Ну наконец-то! – Оскалился Керк.
    Цэрлэг, отойдя в сторонку и отвернувшись, уже что-то шептал в поднесённую ко рту чёрную веточку, закончив он резко её надломил и вернулся к остальным.
    – Всё. Пошла птичка. Теперь смотрим внимательно и считаем, у меня ещё шесть сигналок осталось, Шайг давай в лагерь, магия это хорошо но ноги надёжней. Орк дёрнул головой и в тот же миг скрылся в кустах, из этой четвёрки он лучше всех передвигался по лесу.

***

    – Командир. – К нам подошёл Варек, торговец при его появлении нервно сжался. – Там ребята кое что интересное нашли, ты захочешь взглянуть.
    Мы подошли к одной из повозок, раньше она была накрыта брезентом, как собственно почти все телеги. Сейчас же ткань была откинута и за ней обнаружились несколько клеток, три из них были пусты, а в четвёртой сидело странное существо. Я говорю странное потому что уже привык в первую очередь смотреть на ауру, и аура этого существа была очень необычной. Я не смог бы с точностью сказать что в ней не так, всё таки в своей жизни я не так уж много видел биологических разновидностей разумных существ, даже десятка не наберётся. Но то, что это существо не было человеком, я мог сказать сразу.
    Через минуту я прекратил рассматривать ауру и обратив внимание на внешность раба, а кем ещё может быть перевозимый в клетке, торговым караваном, разумный? Ребёнок, лет тринадцати, а может и меньше. Весь в грязи, одежда представляет собой кипу заляпанной мешковины, но похоже что хоть согреть ночью эта кипа способна. Лицо вроде бы азиатское, хотя нет, европейские черты тоже проглядывают. Грязные, чёрные волосы спадают на лицо. Большие, карие глаза полны застарелого отчаяния и страха. Но то, что по видимому и привлекло внимание орков, это уши, большие, чёрные, мохнатые уши растущие на голове, сейчас плотно прижатые и слегка подрагивающие, когда кто-то из орков разбирающих телеги издаст особенно резкий шум. Повинуясь моему знаку, двое дюжих орков подтащили ко мне торгаша.
    – Это кто?
    – Звероухая господин, я купил её в Зантариме у одного знакомого.
    Я перевёл взгляд на клетку, хм, действительно девочка, а так сразу и не скажешь.
    – Оборотень?
    – Нет что вы, превращаться она не умеет, даже взрослые такие не умеют, у неё только уши звериные и хвост.
    Значит и хвост есть.
    – Откуда знаешь?
    – Так я сам спрашивал, когда покупал. У того моего знакомого и взрослые были, и давно уже, ни один не превращался.
    – Были?
    – Их собирались принести в жертву, мне вот только её и удалось выкупить, и то втридорога заплатил.
    – И зачем ты её выкупал?
    Торговец замялся.
    – Отвечай.
    – У меня есть один постоянный клиент… можно даже сказать друг… он волшебник и эм… любит экзотику, ну… я и стараюсь по возможности доставать ему редких существ.
    Я вновь перевёл взгляд на торгаша. Даа, понятно, а ведь он уже давно промышляет таким заработком, помимо этой телеги были ещё три с клетками, сейчас пустыми. И вот же совпадение, все они были рассчитаны на человека, или кого-то другого, но точно разумного и прямоходящего, где же он столько 'редких существ' берёт, хотел бы я знать. Впрочем не то чтобы я был ярым противником работорговли, уж не знаю как другие виды, но многих людей из рабства выпускать нельзя в принципе. Холуи остаются халуями, как их не назови, душа у них не меняется. Только получив свободу и что ещё хуже власть, они превращаются в мерзопакостных тварей, чувствующих собственную ущербность и как следствие, старающихся всеми силами загнобить, и раздавить всех кто качественно лучше них. Но тут был другой случай, судя по тем эмонациям, что исходят от торговца и его явному не желанию говорить на эту тему, этот его друг волшебник крайне мерзкая личность. А судя по следам что остались на клетках, этот волшебник из всех 'редких существ' больше всего предпочитает молоденьких девушек, если не сказать девочек.
    Повернувшись к ребёнку, я ещё раз осмотрел её ауру. Сильное истощение, но прежде всего не физическое, а моральное, на поверхности памяти плывут образы каких-то людей, нет не каких-то и не людей, девочка вспоминает родителей и кажется брата с сестрой. Тех самых, которых скорее всего уже принесли в жертву в Зентилийской Твердыне.
    – Как тебя зовут? – Обратился я к девочке.
    – Она не понимает общего господин, она же дикарка из Бескрайней пустоши, вон они там даже с животными спят. – Влез со своим замечанием торгаш.
    – Как твоё имя? – Мысленное общение мне давалось с трудом, так общался я только с Деймосом, но на таком расстоянии это не проблема.
    Девочка дёрнулась и впервые посмотрела прямо на меня, а страх и отчаяние, в её глазах, сменило удивление.
    – Ю Лан.
    – Лан из рода Ю? Правильно?
    Её мысли заметались, она что-то сказала, но языка я естественно не знал.
    – Успокойся. Всё хорошо. Просто чётко проговаривай про себя ответ, я услышу. Ты Лан из рода Ю, верно?
    – Да.
    – Ну вот и хорошо, сейчас я открою клетку и выпущу тебя, потом накормлю и дам другую одежду. Ничего не бойся тебя никто не тронет, если что-то будет нужно скажи мне, как ты уже поняла, если сразу не услышу дёрни за плащ, договорились?
    Девочка неуверенно кивнула. А взялся за замок и сжал, механизм, без всякого видимого сопротивления, рассыпался железной крошкой.
    У торговца глаза полезли из орбит, похоже он даже забыл о наличии двух конвоиров, в сторону которых до этого постоянно косился и нервно вздрагивал при каждом их движении. Мои же орки, при виде судьбы железного механизма и реакции торгаша, только весело оскалились.
    Ю Лан выбравшись из клетки посмотрела на меня каким-то странным взглядом, я следил за её эмоциями но определения чувствам которые она сейчас испытывала дать бы не смог.
    – Вы дух ночи? Я чувствую… я никогда не чувствовала дыхание Великой Ночи так близко и так сильно. И мама тоже, и бабушка они говорили что мать звёзд очень крепко спит. А вы… а в вас… очень сильная Ночь! Вы великий дух правда?!
    Эта вспышка сопровождалось очень бурным эмоциональным выбросом, под конец Ю Лан очень смутилась, но продолжала смотреть на меня с какой-то отчаянной надеждой, затаённой радостью и страхом.
    Я улыбнулся, хоте её откровение было для меня как гром среди ясного неба. Значит в этом мире есть тёмные? И не просто одиночки, а целый вид, где учение передаётся из поколения в поколение. Однако. А я то был уверен что это невозможно, раз уж даже орки начали поклоняться богам. Интересно, а Юринэ знала? Наверняка и говорить не стала абсолютно намеренно, что-ж с этим я разберусь позднее, а пока…
    – Моё имя Фобос, ты во многом права, я действительно очень близок к той кого ты называешь Ночью, но об этом мы поговорим потом. Потерпи немного, сейчас я закончу дела здесь и мы отправимся в безопасное место, где ты сможешь поесть и отдохнуть.

***

    Закончив есть Ю Лан смущённо посмотрела на меня, да аппетит у девочки отличный и как только всё влезло? Гоблинов и орков Ю Лан побаивалась, в связи с чем мы сейчас сидели вдвоём в моём личном домике, небольшая постройка одна единственная комната, но для уединения достаточно. Пока Ю Лан утоляла голод, я успел подобрать ей кое какую одежду, из вещей неизвестных дроу, конечно всё это будет великовато, но то что шьют орки и гоблины ещё хуже, тут хотя бы натуральный шёлк, правда производимый скорее всего пауками, но кого волнуют такие мелочи?
    Взяв свёрток одежды и поднявшись с колоды используемой в качестве табурета, я жестом велел девочке следовать за собой.
    В шестидесяти метрах от лагеря располагался лесной пруд. Если бы не излишне сырая почва в его окрестностях, то лагерь стоял бы ближе, а так пришлось топать через лес.
    – Вот, тут помойся и переоденься. – Свёрток с одеждой аккуратно пристроился на лежащем возле берега бревне. – Не волнуйся, тебя никто не побеспокоит, змей и пиявок в пруду тоже нет, только лягушки, но они не кусаются.
    Я ободряюще улыбнулся и отошёл в сторону. Конечно никто из лагеря и не подумает ослушаться, но диких зверей никто не отменял, хоть мы и сократили их поголовье более чем существенно, но совершенно одну Ю Лан всё равно оставлять нельзя.
    Мои мысли тем временем вернулись к недавнему бою, или скорее избиению. В принципе я и один мог справится, за неполных два года, что я провёл под землёй мой, организм значительно окреп. Солнечные лучи уже не доставляли особого беспокойства, раздражая жаром кожу и яркостью глаза, но не более, хотя тёмные очки получить было бы очень кстати.
    В отличии от тренировочных боёв с Гаром и остальными, тут я себя не сдерживал, стараясь как можно быстрее привести противников в недееспособное состояние, хотя всё-же старался по возможности не убивать, всё таки чем больше будет материала тем лучше. Среди охраны каравана были очень неплохие бойцы, но против моей скорости и силы они ничего не могли сделать. Колдуна или мага, которого я в тайне надеялся увидеть, в караване не было. Зато у некоторых торговцев оказались при себе волшебные палочки, простенькие артефакты способные по команде владельца выдать некое определённое магическое воздействие. Как правило это простенькое заклинание, качеством сильно уступающее живой работе мага, много энергии в такой артефакт не вольёшь и подзарядить его тоже не каждый сможет, с подзарядкой артефактов у местных вообще проблема. Против слабеньких молний и сгустков магической энергии, мне даже защиту выставлять не пришлось, пассивная справлялась, да и её пожалуй можно было убрать. Но это я сейчас понимаю, а тогда эти горе колдуны меня несколько напрягли, в результате чего очень быстро окачурились.
    Бой не занял и десяти минут, вся работа орков свелась к отлову самых сообразительных, среди которых был и приснопамятный работорговец. Даже немного жаль, человеческая кровь моим мечам очень понравилась, пили они её с большим удовольствием, так что из боя я вышел даже в лучшем состоянии чем в него вступил. Помимо этого я деаблеировал командира охраны, дрался он очень хорошо, сразу виден богатый опыт, аккуратно отключить его не получалось, пришлось убивать.
    Добыча, судя по горящим жаждой, злобой, предвкушением и безумием глазам Шуршана, была богатой, точно такой же взгляд бывает по утрам у кота, когда при нём режешь свежее мясо. Однако захваченные товары меня интересовали мало. Мне были нужны пленники. Из ста двенадцати караванщиков уцелели сорок три, у десятка были серьёзные ранения и выживут они или нет большой вопрос. Из оставшихся для дела, по разным причинам, категорически не подходят двенадцать, а условно годны шестнадцать человек и использовать их можно только в крайнем случаи. И получается, что работать мне придётся только с пятью кандидатами.
    Не весело. Честно говоря я очень рассчитывал что в караване будет хоть какой нибудь, пусть и очень слабый, но маг, или ещё лучше эльф. Но надежды, увы, себя не оправдали, хотя чего уж там, не сильно я и надеялся.
    – Господин. Я закончила.
    Мокрые ушки, отдалённо похожие на кошачьи или лисьи, мелко подрагивают, как и длинный чёрный хвост, сейчас прижатый руками к груди. Одежда надетая на мокрое тело мгновенно промокла и Ю Лан сейчас, несмотря на тёплую погоду, была вся покрыта мурашками.
    Поток тёплого воздуха быстро высушил волосы и одежду, хорошо что я заранее подготовил это заклинание. Но всё-же надо будет найти девочке полотенце, а то я, такой простой казалось бы вещью, так и не обзавёлся. У орков спрашивать вообще бессмысленно, хотя наверняка среди добычи что-то подходящее найдётся.
    Теперь я наконец смог подробно рассмотреть, что-же это за чудо мне досталось. Ушки действительно очень сильно напоминали лисьи, за тем лишь исключением что были чёрными, хотя и полного сходства тоже не было. Хвост очень пушистый с серебристым отливом и тоже однозначно лисий, по крайней мере на мой, не искушённый знаниями по звериной анатомии, взгляд. Карие глаза вполне человеческие, только из за смешанных европейских и азиатских черт лица выглядят слегка необычно. В остальном тоже вполне себе человеческая девочка полутора метров росту, разве что верхние клыки чуть более выражены, но с вампирскими несравнимы, такие и у людей иногда встречаются. Одежда конечно великовата, но под плащом это не очень заметно. Магические способности есть, седьмая оболочка выглядит очень хорошо и это природное, следов обучения почти не видно. А вот в то, что она не оборотень, ни за что не поверю. Да вервольфы здесь в Ториле распространены очень широко, на втором месте стоят крысы-оборотни, вообще отвратительные и жалкие существа. А вот в земной мифологии лисы-оборотни встречались довольно часто, это китайские хули-цзин, карейские кумихо и японские кицунэ. Да даже в русских сказках присутствуют волшебные лисицы. Так что Ю Лан наверняка является каким-то местным аналогом и описание сходится, вот только цвет меха немного смущает, но это уже мелочи, у меня вон тоже глаза не стандартной расцветки.
    – Я что-то не так одела? – В ментальном голосе сквозило смущение.
    – Нет, почему ты так решила?
    – Ну вы так на меня смотрите… – Только теперь я заметил что она заметно покраснела.
    – Извини если это тебе неприятно. Я просто впервые встречаю такую как ты, кстати, а как вы себя называете? Я имею в виду вид.
    – Эм… ну никак… – Замялась она. – люди, как и все.
    – А как вы называли других людей? Тех что без хвостов и мохнатых ушей.
    Она замялась с ответом, похоже он её сильно смущал.
    – Бесхвостыми… ну… эм… это ещё как ругательство было. – Ясьнелько. Я внутренне улыбнулся, что-то мне подсказывает что в ближайшее время Ю Лан не даведётся встречатся с 'приличными' людьми, и девочке придётся расти в окружении ругательств.
    – Понятно. – Я улыбнулся, показывая что меня это совершенно не задевает. – А где ты жила? Ну территориально и как это далеко отсюда?
    – Мы с семьёй жили в лесу, в маленькой деревне. Но где это и даже в какой стороне не знаю, меня постоянно либо с мешком на голове везли, либо так с накрытой клеткой. Только знаю что это очень далеко, нас ещё до того большого города почти два месяца везли.
    К моему удивлению ответ был дан очень спокойно, в её голосе ещё слышалась грусть и испытанная боль, но отчаяние уже было позади. То что пережила Ю Лан её не сломало, а может быть она смогла собрать себя по обломкам и честно говоря я не хотел знать насколько велика в этом моя заслуга. А сейчас она очень хотела показать мне, что является сильной и может быть для меня полезной, именно такие мысли витали у неё в голове, хотя она и пыталась всем силами их скрыть. Я в её воображении был чем-то вроде мессии или живого воплощения бога, сбывшаяся живая мечта, посланец ночи пришедший спасти её. И не смотря на то что она понимала,что это не так, и что у меня при нападении на караван были совсем другие цели, ей было всё равно. Что со всем эти делать у меня не было ни малейшего понятия, до сих пор ещё никто не смотрел на меня такими(!) глазами.
    Эх… Как же всё это печально.

Глава 14

    Десятки трупов устилают каменный пол. Ровно девяносто человеческих тел, разложенных снаружи пентаграммы, в центре которой сияет мертвенным изумрудным светом чёрный обелиск, образуют ровный круг. Я стою в дальнем конце зала, в метре от границы этой композиции смерти. Не самое приятное зрелище, даже на мой, не страдающий излишней брезгливостью, взгляд. Плащ пивафви, сейчас иссиня-чёрный, плотно закутал моё тело, так что даже в магическом зрении я полностью сливаюсь с царящей в зале тьмой.
    С противоположной стороны от меня, с абсолютной симметричностью относительно обелиска, стоит другая фигура. Высокий бритый налысо человек, так же как и я закутанный в пивафви, однако я хорошо его вижу, для моих глаз магия плаща не помеха.
    Ну чтож пора начинать. Все тела уже полностью подготовлены, большей частью моими собственными руками.
    Небольшое усилие, толика энергии огня и расставленные вокруг тел свечи вспыхнули. Гатан вскинул руки и тщательно выведенные линии девятилучевой звезды, в центре которой находилась старая вплавленная в камень пентаграмма, засветились зеленоватым светом. Трупы почти полностью скрывали этот новый узор, лёжа поверх сияющих линий, но зелёному свету эта преграда была безразлична и он спокойно проступил через мёртвую плоть.
    Мерным холодным голосом я начал читать заклинание. Я призывал себе в помощь давно забытые и проклятые имена древних, Тёмных богов, многие века назад исчезнувших из этого мира. Но их имена до сих пор несли в себе силу. Словно повинуясь звукам моего голоса, то ярко вспыхивали, то почти угасали ритуальные свечи. Трупы, дотоле недвижно лежавшие, конвульсивно задёргались. Пальцы заскребли каменный пол, из многих ртов вырвался глухой, утробный вой. Невидимый глазу но могучий поток силы, от моей вытянутой руки, вливался в мёртвые тела и повинуясь этой силе, погибшие, люди шатаясь поднялись на ноги. Последние аккорды волшбы и мой голос стих, а в центре зала вспыхнула красным светом пентаграмма обелиска. И через мгновение источаемое обелиском изумрудное сияние сменилось испускаемой тьмой, обрамлённой по краям красноватым светом. Ещё миг и в глазах новосотворённых умертвий загорелся красный огонь.
    – Ну как? Ты их полностью контролируешь?
    – Хм… погоди секунду.
    Одно из ближайших умертвий что-то захрипело и поковыляло ко мне, постепенно выправляя движение. Подойдя в плотную оно издало несколько булькающих и кашляющих звуков, пока наконец не заговорило.
    – Кхрм… прости, давно так не разговаривал уже и забыл как надо.
    Голос был глухой, скрежечущий и хриплый, с какими-то металлическими нотками.
    – Ну, а всё таки? Как управление?
    – Да вроде ничего сложного, сейчас только объединю их всех в одну систему и заложу алгоритмы действий. Ну вот. Всё, теперь вообще почти не отвлекают. Хм, а я и забыл уже как мир выглядит, если на него смотреть человеческими глазами.
    – Ты же уже управлял теми трупами, что я раньше поднимал.
    – Хмм… Да точно, уже забыл. Но согласись, обычного зомби с умертвием не сравнить, я уже не говорю о скелетах.
    – Ладно, тебе виднее. Гатан, где ты там?
    – Уже здесь, владыка. – Гатан действительно уже обогнул толпу и подходил к нам с Деймосом.
    Я поморщился, с тех пор как я вернул Гатана к жизни, он стал до ужаса пунктуален в титуловании, хоть он и раньше этим грешил, но хотя бы ограничивался господином, а этот его «владыка» вызывал у меня просто нервный тик. Нашёл блин архимага, терпеть не могу незаслуженных регалий. Но увы старик упёрся, по его мнению раз я сумел вернуть его к жизни то я заслуживаю этого титула, он даже пытался мне это доказать, приводя как аргументы различные выдержки из многочисленных исторических трактатов Тэя. Исходя из которых, по его мнению, я заслуживаю называться архимагом, все мои слова по поводу опыта и навыков, старик гениально пропускал мимо ушей. В общем в конце концов я плюнул, но удовольствия мне это не добавляло, моё устойчивое убеждение, что когда дело касается магии, лесть, какой бы она не была, очень опасна.
    – Спешу вас поздравить владыка. Восхитительный ритуал, великолепный, девять десятков умертвий за каких-то пол часа, никогда не думал, что мне повезёт поучаствовать в чём-то подобном. Увы, в той жизни не с моими скромными силами, можно было надеется на что-то подобное.
    – Ну теперь у тебя силы не такие уж и скромные, теперь осталось только опробовать их в бою.
    – Всё благодаря Вам владыка, не волнуйтесь я не подведу.
    – Хорошо, подготовьте их к бою, надеюсь они стоят потраченных усилий и Деймос, нам с Рунгом нужно будет призвать несколько элементалий, твоя помощь пригодится.
    Оба кивнули, причём кивок Деймоса был синхронно произведён девятью десятками оживших трупов.
    Подойдя к двери я встретился взглядом с Ю Лан, она подстриглась и теперь её причёска очень напоминала каре. Всё время ритуала Ю Лан просидела здесь возле двери, я был этому не очень рад, но запрещать не стал, только незаметно повесил на неё дополнительный щит.
    – Ну как? Сильно испугалась?
    – Нет. Это было даже красиво… ну пока они выть и корчится не стали.
    При этих словах она едва заметно вздрогнула, всё таки она очень хорошо собой владеет, далеко не каждый взрослый человек выдержал бы это зрелище, не говоря уже о таком хладнокровии. Хотя возможно дело в том, что тут каждый камень пропитан моей энергетикой, а как я уже успел убедиться моя энергия очень благотворно влияет на душевное равновесие Ю Лан.
    – Ладно пойдём, – Я положил ей руку на голову и слегка взъерошил волосы. – нужно поскорее закончить приготовления, а впереди ещё много работы.

***

    Огромный орк, не уступающий в росте и комплекции ограм. Кожа немного отдаёт фиолетовым, сам закован в великолепный стальной доспех, под рукой лежит перевязь с огромным, волнистым, двуручным мечом. В зале ещё двадцать три огра личной охраны. Король Гарыг.
    Я его уже видел пару раз, правда только издали, но даже если бы не видел, ошибиться и не узнать его было бы трудно. Внешность у самозваного короля Териамара была весьма приметной, кожа у огров обычно по цвету мало чем отличается от человеческой, но иногда бывает и фиолетовой, огры с таким цветом кожи гораздо сильнее и умнее своих соплеменников. И судя по всему в Гарыге тоже присутствовала эта сила.
    Сам король сейчас изволил кушать, выглядело это… кхм… своеобразно… Сдаётся мне, что даже среди самых диких и кровожадных печенежских ханов, найти кого-то столь же 'утончённого' и 'деликатного', было бы крайне сложной задачей. Впрочем я здесь не для любования изысканными манерами, тем более что находясь в тени я слышу и вижу всё несколько иначе.
    Так проверим. Угу, как я и думал. Гарыг увешан защитными амулетами по самое не могу, да и доспехи у него непростые, и меч похоже может воспламенятся по желанию владельца. Так защита от огня, холода, ядов, кинетический щит, общая защита от любого магического воздействия. Впечатляет. Где он интересно всё это раскопал? Хотя я был бы очень удивлён не окажись у него чего-то подобного, но всё равно любопытно. И так варианты, можно ударить по площади, но даже самое мощное из моих атакующих заклинаний Волна Смерти, его не убьёт, да и пожалуй огры охраны тоже выживут, за счёт своего объёма жизненной энергии, что делает такую атаку совершенно бессмысленной. Можно телекинезом разорвать сердце, или превратить мозг в серую кашицу, но что-то мне подсказывает, что надёжнее и быстрее будет отрубить голову.

***

    Я шёл по узкому коридору пещеры, время от времени плотнее кутаясь в забрызганный и местами порванный плащ пивафви. То и дело приходилось низко нагибать голову, кланяясь протянувшимся поперек коридора обвалившимся от времени балкам. В руках я сжимал обнаженные мечи; лезвия которых покрывала чёрная в темноте кровь. Капли медленно катились по металлу клинков к опущенным остриям и падали на каменный пол. Да мечи уже не могли впитывать кровь, исчерпав на сегодня свои возможности к поглощению, оба и так гудели от переполняющей их энергии. Сегодня их способности мне очень помогли, за всё время боя я сам лишь дважды смог хлебнуть крови, увы но возможная для меня скорость движений, никак не влияла на скорость течения крови у моих жертв. А выгадать момент для трапезы, когда на тебя наседают три десятка огров, очень не просто. После того как кинетический щит не выдержал встречи с адамантиевым лезвием и голова, так ничего и не успевшего понять Гарыга, упала на каменный пол, а я благополучно вывалился из тени, началось самое интересное. Удар Волной Смерти, увы в готовом виде имеющейся у меня в единственном экземпляре, избавил меня от дюжины орков и позволил прикончить семерых огров, пока те не успели прийти в себя. После чего в зал ворвались ещё три десятка их сородичей, вместе с таким-же количеством орков. Ворвались они конечно не все вместе и не одновременно, но пробиваться к выходу от этого было не сильно проще, очень жаль но входить в тень в любой момент я не могу, иначе бы сразу ушёл, а не тащился бы сейчас по этому 'техническому' коридору. Пока пробивался сюда, истратил все готовые заклинания, когда стало совсем туго превратился в серебряный туман, но не смотря на всю подготовку без ранений всё равно не обошлось. Но всё таки я прорвался! Ценой нескольких переломов, ранений и разрыва некоторых внутренних органов, но вырвался! Однако, чтобы я ещё хоть раз! пошёл на подобную авантюру…
    В коридоре наконец открылся просвет. Передо мной находился роскошный зал, а в дальнем его конце у главного входа шёл бой. Орки племени Харушак отчаянно пытались сдержать напирающих на них живых мертвецов, умертвия, для повышения живучести, закованные в свою старую броню и до зубов вооружённые, методично выкашивали противостоящих им орков. Среди последних вовсю разгоралась паника и единственным что её сдерживало, было наличие среди обороняющихся четырёх огров, которые совместными усилиями, кое как, сдерживали нападающих.
    Ну вот и добрался наконец. Атака наших сил началась сразу же после смерти Гарыга и мои умертвия показали в ней себя очень хорошо, не зря мы с Деймосом убили столько времени на создание и внедрение им личностных матриц. По идее, нежить может сохранять память и личность того кем она было при жизни, по желанию поднимающего её некроманта, разумеется. Но мы решили так не делать, конечно полное стирание старой личности и памяти превращает умертвие в абсолютного болвана, однако новосотворёная нежить уже не будет мечтать впиться в глотку своему создателю. А внедрение созданных нами личностных матриц в совокупности с коллективным разумом, во главе которого стоит Деймос, очень быстро превращает болванов в идеальных солдат, с великолепными возможностями самообучения.
    Я не стал дожидаться вполне очевидной развязки и сплёл Волну Смерти, это отняло несколько минут и защитники за это время потеряли двоих огров, те ещё до моего прихода были изрядно порезаны. Волна Смерти за несколько мгновений прекратила битву, орки, гоблины и огры один за другим повалились на плиты пола бездыханными трупами.
    А мне казалось что я слышу композицию Logos Naki World, пожалуй действительно в тему мелодия.
    Умертвия не теряя времени двинулись дальше, небольшой отряд двинулся в коридор которым пришёл я, а спустя ещё пару минут в зал вошли вспомогательные силы УрукХаев. Орки взяли под контроль входы и выходы из зала, а гоблины начали деловито обыскивать трупы, сразу сортируя и упаковывая трофеи.
    – Полусотник Цэрлэг! Разрешите доложить! – Передо мной вытянулся пожилой но ещё весьма крепкий орк. – Пятый седьмой и четырнадцатый квадраты захвачены и контролируются, потери незначительные.
    – Сколько?
    – Семеро тяжелораненых, четверо убитых, среди умертвий выведено из строя шестнадцать, но вроде как восстанавливаются, я в этом не силён, но они шевелятся и вроде как пытаются себя чинить, руки там оторванные пришивают или ноги приматывают.
    – Хорошо. Пусть мне принесут воды и не мешают, а ты возвращайся к делам.
    Крепко сжатый кулак с силой ударил рядом с сердцем, после чего орк пошёл выполнять распоряжения. Уже через минуту я с жадностью глотал холодную воду, кровь кровью, но я же не истинно мёртвый мне обычная еда и вода тоже нужны.
    Усевшись по турецки прямо на каменный пол, я начал приводить себя в порядок. Бой не прошёл для меня легко, молоты и дубины огров несколько раз достигали цели, один раз мне раздробили ступню и два раза левую руку, во второй раз её едва не оторвало и она повисла на лоскуте кожи, лишь каким-то чудом её никто не достал и мне не пришлось выращивать новую. Боюсь растить пришлось бы долго. Как же хорошо что я могу отключать болевые рецепторы, только это меня и спасло ну и накачка энергией разумеется. Регенерация у меня хорошая, а когда я весь во вражеской крови то раны заживают едва ли не быстрее чем их наносят. Правда с костями сложнее, но мне вообще грех жаловаться.
    – Деймос. Ты как, сильно занят?
    – Глупый вопрос. Руковожу наступлением.
    – Однако ответить ты мне наконец можешь, а то я до тебя докричатся никак не мог.
    – Нет не могу.
    – Тогда давай двигайся.
    Деймос без слов пустил меня за управление, а за одно и поделился памятью.
    Интересное ощущение, смотреть сразу множеством глаз и в различных направлениях, будь я обычным человеком мог бы сойти с ума. Голова сразу заболела но боль была вполне терпимой.
    – На тебе элемы на мне нежить.
    – Всех выдержишь?
    – Хм. Нет, давай половину.
    На мой мозг обрушились реки информации, сознание расширилось и вышло за пределы тела, я всем существом чувствовал как напряглась шестая оболочка души.
    Всё было не так уж и плохо, даже наоборот, хорошо. Общие потери моих орков составили всего сорок шесть бойцов, из них необратимые пятнадцать, остальных после должного лечения можно было поставить в строй. Среди нежити необратимых потерь вообще не было, повреждения да были, у некоторых довольно серьёзные, но всё можно было исправить за час – два работы, да и сами умертвия неплохо регенерировали. Вот скелеты и простенькие зомби, результаты моих более ранних опытов и практических занятий, которые тоже в полном составе участвовали в операции, требовали каждый личного участия некроманта для восстановления. Но честно говоря возится с ними я считал излишним, гораздо выгодней, да и проще, будет поднять ещё пару сотен качественных умертвий, благо материала теперь хоть завались.
    Потери противника меня радовали, из почти полутора тысяч бойцов Харушаков на данный момент были уничтожены или взяты в плен неполные восемь сотен, что было значительно лучше даже самых оптимистичных прогнозов. Другие племена пока сидели тихо, мирно, но в спину ударить могли. Впрочем меня это почти не волновало, даже более того это было в некотором смысле желательно, так как если они и сунутся в принадлежащие нам тоннели, Деймос просто высосет из них все жизненные силы, уж что что, а на своей территории он почти любого чародея силы лишит, и не важно откуда тот её черпает из пряжи Мистры или от небесного покровителя. Это к другим кланам мы с ним старались не лезть, дабы шаманы, чего доброго, не заметили наших реальных возможностей, а у себя дома не сдерживались.
    Впрочем после сегодняшнего всё это будет уже не важно, крови и боли вокруг столько, что не нужно быть некромантом дабы её почувствовать, тем более что любой убитый сейчас в Териамаре это жертва Деймосу, ну и мне за одно, не просто же так я взял себе имя бога. Так что моё второе Я в любом случаи поднимется на следующий уровень, а то и на два и станет настоящим(!) Великим Духом, а я в свою очередь высшим вампиром. Я даже сейчас чувствовал как в меня вливается сила и как под её действием расширяются мои энергоканалы, уплотняется и развивается аура, и что самое главное в глубине моего существа разгорается пока ещё совсем маленький, робкий, едва заметный огонёк Источника!
    Источник. Как много заложено в этом слове. Вампиры магические существа, такие как эльфы, драконы, горгульи, джинны и многие другие, для их существования необходима магическая энергия. Одни расы могут жить без неё довольно долго, например эльфы даже не чувствуют особого дискомфорта попадая в лишённое магии место, однако без доступа магической энергии их жизненный срок сократится и уже будет составлять не несколько тысячелетий, а всего пятьсот – семьсот лет. А ещё они не смогут иметь детей, ибо для рождения эльфа его мать должна на протяжении всей беременности поглощать огромное количество магической энергии. У драконов та же ситуация, а вот джины если будут изолированны от магии умрут уже через несколько дней. Точно также и вампиры, увы без магии долго существовать не могут, если вампир является живым то потеряет все свои способности и перестанет чем-то отличатся от человека, а вот истинно-мёртвый просто рассыпется прахом. Но главное, вампиры не имеют своих Источников и почти не способны брать энергию из окружающего мира, единственный способ для большинства вампиров пополнить её запасы, это пить кровь. Кровь это сама жизнь. Волшебная алая жидкость, напоенная маной и праной так, как ничто более. Совершенно не обязательно иметь седьмую оболочку души чтобы в крови текла сила, иначе такие вещи как жертвоприношения и магия крови были бы чем-то мифическим, если бы вообще существовали. Ведь почти любое разумное существо имеет источник, даже самые обычные люди не лишены его, хотя силы он вырабатывает сущий мизер. И теперь он у меня есть. Пусть маленький, едва заметный и совершенно не способный удовлетворить мои потребности. НО ОН ЕСТЬ! А значит со временем я смогу его развить и усилить. Только ради одного этого стоило рисковать и надрываться проводя сложнейшие ритуалы, напрягаться до умопомрачения зачаровывая сотни клинков, а потом идти в первых рядах лично начиная главный ритуал, и приносить самые ценные жертвы.
    Боевые полусотни успешно теснили противника. Широкие, обитые металлом щиты, скованные между собой цепями им в этом очень помогали. В узких подземных коридорах, плотный сомкнутый строй, блистающий металлом, становился поистине ужасающим зрелищем и не только зрелищем. УрукХаи уступали Харушакам в числе, но превосходили их в выучке и боевом искусстве, более того в тесноте строя более значимым оказалась прочность доспехов и общая защищённость, а не подвижность и скорость. Битва в строю – это не утончённое фехтование, а простая и незамысловатая рубка, где всё зависит от силы и выносливости. Да у Харушаков были огры, но они не привыкли сражаться плечом к плечу, всегда будучи одиночными бойцами они скорее мешали своим, да и если уж говорить откровенно, выучка и боевое мастерство у них были очень далеки от идеала. Всегда полагаясь на свою природную силу, они мало уделяли внимания тренировкам и дисциплине, а ещё сыграло роль и нахождение на особом положении, как собственно и отсутствие серьёзных противников. Большинство огров сейчас либо были уже мертвы, либо находились на участках атаки нежити или элементалей. Никто из лидеров тёмных орков не собирался напрасно класть жизни своих солдат, в конце концов элементали и нежить были специально призваны и созданы для уменьшения жертв среди своих. Те немногие огры, что попадались на пути следования полусотен, уничтожались без серьёзных потерь, сказывались упорные тренировки и длительная подготовка к борьбе именно против таких противников.
    Кольцо быстро сжималось, казалось с тех пор как я срубил голову Гарыгу прошла уже целая вечность, но на самом деле не больше двух часов, а территории Харушаков уже почти полностью перешли под наш контроль. Кое где ещё оставались очаги сопротивления, но, большей частью, только потому что я хотел победить с наименьшими потерями. Главный очаг сопротивления располагался у жилых помещений где сейчас собрались женщины и дети со всего клана Харушак, обороной там руководил здоровый огр, даже по меркам своего народа настоящий гигант, на две головы выше своих собратьев. Кожа серовато-стального оттенка, лоб и переносица украшены причудливой татуировкой. Одет в удлиненную набедренную повязку, кожаную безрукавку и наплечники. Я специально не нападал туда, только обозначил своё присутствие и демонстративно стягивал войска. И вот наконец-то случилось то чего я ждал.
    – Я вошть огров! – Прогудел гигант. – Хоркай выликий храбрый вошть и рыххарр! Вы победить мы здываться! штаб усе слыхачи грию! Хоркай храбрый вошть, но Хоркай не глупый вошть, Хоркай хочет мир!

Глава 15

    – …И хрен ли, что ты мечник? Ещё скажи щитоносец…! – наставлял неразумных на путь истинный Цэрлэг. – В любой войне стрельба никогда лишней не была, наоборот это ж первейшее дело. Охотники есть?
    В воздух взметнулся лес рук, ну да, среди орков все охотники.
    – Чем владеете – лук, арбалет? Лук, понятно, чего ещё ожидать-то было, где ж на вас косоруких столько арбалетов то взять? Тэк-с, ну, значит, переучивать вас не будем тут учить, только портить, хотя было бы что… Сбегаете до арсеналов, скажете интендантам, что Цэрлэг требует выдать луки и стрелы. Не скажете, хрен вам эти хомяки чего дадут, интендант это ж целая философИя, а не должность… Да смотрите получше там, сами всё выбирайте, а то ещё подсунут чего-нить не то, знаю я этих гоблинов… Ууу скупердяи, только бы зажать… Ну, чего вылупились, головастики? Бегом, марш! Воот… То-то же… А остальные быстро берём арбалеты и на стрельбище. И в темпе, в темпе!…
    После разгрома Харушаков у нас появилось очень много новобранцев. Несколько малых племён, сразу после нашего триумфа и поглощения остатков Первого племени, попросились принять их в состав Урук Хай. Так что теперь все ветераны с утра до ночи гоняли пополнение. Это касалось как старших командиров вроде Груна, Торша и Варека, так и младших, вплоть до десятников, а иногда инструкторами назначали и рядовых… хотя их сразу же при этом повышали в звании. Не избежали подобной участи и мы с Рунгом, хотя я то что? учить мне приходилось только Ю Лан, да и учить не совсем верное слово, кицунэ привязалась ко мне словно хвостик, и сопровождала везде где только можно, хоть спала в своей комнате, и то хорошо. В остальном моя жизнь не сильно изменилась, разве что спарринг партнёров на ежедневных тренировках стало больше. А вот Рунг страдал, даже нет, Страдал! с большой буквы. Его буквально раздирало внутреннее противоречие, с одной стороны исполнилась его давняя мечта и он стал верховным шаманом огромного города, но с другой, он страсть как не хотел открывать бывшим соперникам свои секреты и тем более учить их. От этого внутреннего противоречия он буквально сходил с ума. Верховный шаман должен быть главным учителем и наставником в племени, чем больше у шамана учеников тем выше его статус, но тёртого и битого жизнью старика душила жаба, огромная зелёная бородавчатая жаба. В результате чего по коридорам Териамара, время от времени, разносились изысканные, животрепещущие тирады, в которых приличными словами были только(!) междометия. Багаж •литературных? знаний Рунга был просто огромен, я заканчивал писать уже третий трактат, а он всё ещё преподносил сюрпризы.
    – Стыд, срам, позор и поношение! – возмущался Цэрлэг. – И это доблестные УрукХаи, истинные дети Великой Тьмы, с колыбели не расстающиеся с оружием?! Да ни хрена!!! Толпа троллей-паралитиков! Всем тренироваться, пока не научитесь хотя бы попадать в мишени!!!
    Цэрлэг ругался и грозил всяческими карами неуспевающим…
    Новобранцы постепенно учились стрелять…
    А я размышлял о расширении уже в полной мере своих(!) владений.

***

    – Ты ещё не надумал создавать свой клан?
    Не успел я ещё толком заснуть и проникнуть в глубины сна, как уже такие вопросы.
    – С чего вдруг такие вопросы?
    – У тебя уже есть значительные владения, верные слуги и весьма высокий уровень силы. Для твоего возраста.
    – И?
    Я сел на кровати, сегодня Юринэ решила для разнообразия поговорить со мной в моей же комнате в глубинах Териамара, а не устраивать экскурсии в места из моей прошлой жизни. Также сегодня она решила сменить причёску. Теперь её волосы были разделены на четыре хвоста, два из них сзади свободно спускались к полу, а два других были хитрым образом уложены в подобие очень крупных цветов пиона и располагались сантиметрах в пяти над ушами. Выглядело это настолько естественно, что я даже не сразу заметил. Хотя не понимаю, как столь необычная причёска может выглядеть естественно. Впрочем это касается обычных женщин, а для Юринэ естественно всё, что она сама пожелает, и тут чужое мнение никого не волнует. Тем более причёска мне нравится, хотя есть у меня подозрение, что побрейся она налысо, мне бы всё равно понравилось, всё-таки она моя Тьма. Какая тут может быть объективность?
    – Ты вампир.
    Молчу, выжидательно глядя на Юринэ, пока что я не улавливал связи между моей властью и созданием семьи.
    – Вампиру необходимо иметь собственный клан. Это делает его сильнее, более того родственные связи у вампиров несравнимы с тем что есть у людей или каких бы-то ни было других рас, вампир физически не способен предать свой клан, даже мысль об этом отвратительна всему его существу.
    – Вот как… это верно для всех вампиров или только…
    – Это верно в отношении тебя и твоих будущих детей.
    – То-есть мне достаточно обратить кого-то и он будет мне вечно предан?
    – Чтобы ты смог кого-то обратить, он уже должен быть тебе предан и готов без тени сомнения последовать за тобой куда угодно, и выполнить любой приказ. Любовь, преданность тебе и твоим идеалам, на худой конец восхищение, это что касается чувств. Далее идут определённые личностные характеристики, основа личности, параметры души. Условий довольно много и найти кого-то подходящего будет весьма сложно. Это плата за силу. Другой мне удалось дать тебе весьма высокий потенциал, но за всё нужно платить.
    – Ясно.
    Откровенно говоря чего-то подобного я и ожидал. Выходит правильно, что я не пытался обратить кого-то из орков не смотря на все намёки Гара, правда я тогда руководствовался иными соображениями.
    – А что будет с теми кто не подходит под нужные параметры, если я всё-таки попытаюсь их обратить?
    – Либо умрут, либо станут упырями.
    Как же я оказывается соскучился по этому спокойному голосу и серым глазам, даже мысли как-то вяло текут, хочется только молчать и наслаждаться тишиной.
    – Понятно. Погоди… Тогда получается… Ты думаешь у меня могут быть дети… обычным образом?
    – Конечно. Правда их мать, с вероятностью в восемьдесят процентов, умрёт при родах.
    – Спасибо обрадовала. – Я криво улыбнулся.
    – Если конечно она не дракон, эльф или ещё какое нибудь магическое существо. Пожалуйста. Или не твоя дочь.
    – !!!??
    – Ты поняла что сейчас сказала?
    – Что у тебя могут быть дети от твоих дочерей. – Никаких эмоций, абсолютная серьёзность.
    – Хм… А ничего что это несколько неправильно и как-то не принято в человеческом обществе?
    – Ты не человек.
    – Это что-то меняет? – Умиротворение как рукой сняло.
    – Да. Многие малочисленные виды не имеют проблем с наследственностью при внутриродовом скрещивании, драконы например. И я тебя ни к чему не призываю, просто информирую.
    – Знаешь, ты ужасное существо.
    – Я не существо, я сущность, но всё равно спасибо.
    – Это был не комплимент.
    – Знаю, но всё равно спасибо.
    – Ты издеваешься?
    – Немного.
    – И тебе весело?
    – Немного.
    Мне кажется или у неё в глазах плещется смех? Ничего не понимаю… Хмм…
    – А что насчёт Ю Лан?
    – У неё есть шанс выжить, но лучше не обращай её, по крайней мере пока. Кицунэ родственны вампирам, кровь для жизни им не нужна, но при серьёзной травме они способны выпив её быстро восстановится.
    – Я думал что кицунэ оборотни.
    – Это тоже не совсем так, в лису превратится она конечно сможет, но эта способность ближе к перекидыванию драконов, чем к трансформации оборотней.
    – А в чём разница?
    – Для кицунэ форма лисы это второй настоящий облик, а истинные оборотни это метаморфы, они способны менять своё тело как им заблагорассудится, для них это естественно, даже магической энергии не нужно.
    – Что-то я даже не слышал о таких, ладно на Земле, но получается их и на Ториле нету?
    – Есть. На Ториле много истинных оборотней, но мало кому из них удаётся войти в силу, а пока они молоды и слабы у них только одна звериная форма.
    Я улыбнулся.
    – Сегодня ты очень разговорчивая.
    – Да.
    – С чего бы?
    – Не важно. Тебе уже пора.
    – Всегда ты так.
    Перед тем как взор полностью заволокло туманом я успел увидеть, как Юринэ прикрыла глаза и улыбнулась.
    – Господин, простите что разбудила, я очень виновата, но это важно.
    Открыв глаза я увидел рядом со своей кроватью Ю Лан, она имела очень виноватый вид ушки прижаты к голове, а кончик хвоста зажат в ладошках, карие глаза полны раскаяния и чувства вины. Картина умилительная до слёз, злится просто невозможно, даже если бы меня действительно разбудила Ю Лан.
    – Я тебе уже говорил не называй меня господином. – Я сел на кровати и улыбнулся. – Ну так что случилось?
    – Вождь Гар попросил позвать вас, кажется у них произошло что-то значительное и им очень нужно ваше присутствие.
    Ну да естественно, Рунгу бы и в голову не пришло меня будить, он знает что я это ненавижу, разве что сюда бы заявился лично Эльминстер, или кто-то его уровня. Впрочем заявись в Териамар кто-то настолько серьёзный я бы узнал об этом первым. И Рунгу данный факт известен, хотя Ю Лан это тоже знает, вот только отказать она не могла, не то воспитание.
    – Ещё раз прошу прощения я не хотела мешать господину, недостойная готова понести наказание.
    А вот это меня бесит. Я понимаю если бы она была служанкой во дворце какого нибудь китайского императора и ей прививали подобное поведение с самого детства. Но семья Ю Лан жила в глубокой глуши, в маленьком посёлке таких же как и она кицунэ, люди там даже не появлялись. До момента нападения. Откуда в ней этот восточный этикет? Да и восточный ли? Больше похоже на то, что она пытается кому-то подражать. Я конечно понимаю, что таким образом, она пытается выразить мне своё уважение и признательность, а в данном конкретном случаи ещё и раскаяние, но какой смысл? я же и так чувствую её эмоции. А это самоуничижение, которое временами на неё накатывает, страшно раздражает.
    – Ю Лан, я тебе уже много раз говорил не называй меня господином, моё имя Фобос и прекрати себя так вести ты ни в чём не виновата, и разбудила меня не ты. Девочка вся сжалась, ушки поникли ещё сильнее, ну вот сорвался, обидел ни в чём не повинную девочку.
    – Ю Лан, как меня зовут? – Произнёс я наиболее тёплым голосом на который был способен.
    Перед тем как ответить она слегка замялась и её щёки едва заметно порозовели.
    – …Фобос…
    – Ну вот, молодец. Так ко мне и обращайся, без всяких господинов и повелителей.
    – Хорошо…Спасибо господин Фобос.
    …!!!!!…Великий Мрак! За что мне всё это?! Я же не сделал ничего плохого!
    Где-то на самом краю сознания я уловил смех Юринэ.

***

    – Забавно…
    Задумчиво протянул я глядя на заваленный трупами орков и гоблинов зал. На телах не было никаких повреждений, а вот если глянуть на энергетическую составляющую, то всё выглядит совсем иначе. Тонкие тела буквально выпотрошены, от аур остались жалкие ошмётки, картина напоминает воздействие моей Волны смерти, только более радикальное что-ли, или более завершённое, сложно подобрать слова, пожалуй больше всего подойдёт термин 'качественное'. Да именно более качественное, всё равно что работа мастера рядом с потугами подмастерья и подмастерьем был я. А ещё это напоминало последствия моего диаблери, после него от энергетического тела жертвы остаётся примерно столько-же. Как бы то ни было, из них вытянули всю жизненную и духовную энергии, а у кого была и магическую, причём очень быстро буквально в доли секунды. Мне сейчас на диаблери требовалось секунд тридцать в лучшем случаи двадцать, это если я спешу. А вообще, по хорошему, минут пять, ибо если спешить то неизбежны потери драгоценной энергии, как на этапе поглощения так и на этапе усвоения.
    Ко мне подошёл Гар.
    – Племена Плешивого черепа, Волчьего клыка и Серого щита. Судя по всему они объединились и решили напасть на нас, вот только не понимаю зачем пошли здесь, есть гораздо более удобные направления для удара.
    Да действительно внимательней приглядевшись к телам я понял что они принадлежат как минимум трём разным племенам орков. Честно говоря я до сих пор не очень разбираюсь в отличительных знаках принятых у орков, одни племена малюют знаки на щитах и броне, другие для обозначения статуса и принадлежности завивают волосы, третьи раскрашивают тело или делают татуировки. Сами орки в этом многообразии стилей разбираются легко, даже дети знают какие знаки приняты у того или иного племени или клана. Гербом племени Равшай был чёрный меч опущенный остриём вниз с гардой в форме поднятых крыльев, а позже у Племени УрукХай в место где меч начинал сужаться к острию с двух сторон били чёрные-же молнии как бы впитываясь в клинок. Вернее так было задумано, однако во время реализации орк живописец изображавший на полотнище штандарта новый герб, что-то перепутал и молнии стало возможно узнать только если очень постараться, их конечно изначально задумывалось изобразить чисто символически, но теперь помимо изменившихся параметров, в месте где молния преломляется для соединения с клинком она ещё и продлевалась образуя некое подобие ещё одного узкого острия, с каждой стороны. Когда ошибку обнаружили что-то менять было уже поздно, ибо многие уже успели скопировать герб, да и получалось надо признать не так уж плохо, даже в какой-то степени красиво.
    Но я отвлёкся. Суть в том, что у устлавших пол трупов, клановые и племенные знаки отличались, более того, я насчитал шестерых шаманов и тоже из разных племён. То тут то там валялись хобгоблины, куда более крупные и сильные родичи обычных гоблинов, и даже несколько кобольдов, уж эти то откуда здесь взялись? я и не слышал чтобы в Териамаре они встречались. Впрочем сейчас это не важно.
    – Ну прямо как на бойню шли.
    Замечание Гара было очень верным, это и правда напоминало бойню, стадо пришло в нужное место и его забили, быстро и чётко.
    – Деймос, твоих рук дело?
    – У меня рук нет, я существо бестелесное, нематериальное и глубоко духовное.
    – Да, да, да, а ещё ты дух вампир и глядя на эту картину мне в голову приходят только два слова: Массовое Диаблери. Мог бы и сообщить, что планируешь подобный шаг. Когда ты хоть успел и почему я не заметил?
    – Ты в это время с Юринэ разговаривал, вот и проспал всё, кстати мог бы уже заметить, что во время разговоров с ней ты совершенно не воспринимаешь окружающий мир.
    – Да? Буду знать. Но ты не уходи от темы, зачем тебе понадобилось устраивать эту бойню и вообще рассказывай по порядку.
    – Да ничего особо сложного. После разгрома Харушаков я распространился на весь город, а сейчас и того больше, ты же заметил что моя сеть изменилась, впрочем как мы и планировали. Теперь меня не то что обычный шаман, не всякий архимаг обнаружить сможет. Да и ты теперь не тот что раньше, но это ты и сам всё знаешь.
    – Да знаю, давай покороче, кто это такие и как ты их привёл в эту ловушку.
    – Может мне просто памятью поделится?
    – Памятью поделишься потом, а сейчас просто ответь.
    – Да просто всё. Это те что больше всего злились на УрукХай и конкретно на тебя, так сказать идейные противники, они и сами бы объединились со временем, а так я немного их подтолкнул и направил, а когда все подошли выпил. Тут самые отмороженные и фанатичные, так что теперь можно спокойно дожать остальные племена.
    Я задумался. Честно говоря у меня самого подобные мысли ходили вот только времени на их обдумывание не было. Всё таки хорошо иметь второго себя, который будет заниматься теми делами на которые у тебя нет времени. Деймос как будто подслушал мои мысли.
    – Да кстати вот твоя доля.
    Я не успел ничего ответить как меня накрыло. Это до боли напомнило моё первое диаблери, хотя в этот раз энергоканалы не разрывало от напряжения, всё таки я сильно подрос, но к тому было близко.
    Кое как отдышавшись и поднявшись с пола я выдал тираду на смеси Великого и Могучего, гоблинского, орковского и диалекта Абиса, который уже довольно неплохо освоил, также мой монолог содержал выдержки из немецкого, японского и английского языков. Общий смысл тирады сводился к тому как сильно я 'люблю' и 'уважаю' своё второе 'Я', по какому-то недоразумению носящее имя достойного греческого бога с хорошей родословной, как я 'восхищаюсь' непревзойдённым интеллектуальным уровнем этого 'достойного' духа и ещё много чего. Изливался я минут двадцать, то есть до того момента как мой мозг не прекратил настойчивых попыток покинуть черепную коробку методом 'был бы топор, а дверь сделаем'. Стоящий рядом Гар взирал на меня с неподдельным уважением, как впрочем и остальные бойцы племени находящиеся в зале, похоже сегодня в из глазах я затмил даже Рунга. Деймос деликатно помалкивал и слушал молча, за что я ему безмерно благодарен, иначе честное слово одними словами я бы не ограничился. И как же хорошо что я ещё не успел обучить Ю Лан языку, так что она поняла только то что я ругаюсь, а не то КАК я ругаюсь и это просто бальзам на душу.
    Впрочем не смотря на всю экспрессию, происходящее меня радовало, теперь действительно можно будет быстро покончить со всеми конкурентами, да и телам применение найдётся. Правда работа предстоит куда более сложная чем в прошлый раз, всю энергетическую составляющую придётся выстраивать с нуля, но нет худа без добра, внедрение личностных матриц будет происходить гораздо проще и быстрее, да и пожалуй на само поднятие уйдёт меньше энергии.
    – Гар. Начинай захват остального города, также передай в верхний лагерь пусть проконтролируют выход и пошли кого нибудь за Гатаном. И ещё одно, полагаю не стоит излишне церемонится, все кто хотели к нам присоединиться уже это сделали.
    – Понял. Женщины и дети?
    – Как всегда, детей в детинец, женщин на хозяйство. Успокойся, мои слова не значат что вы должны вырезать всё живое.
    Гар кивнул и вместе с остальными орками покинул зал. Моя армия уже насчитывала больше двух тысяч воинов, одна пятая всего орковского населения Териамара, а с учётом всех последних событий и того больше. Конечно большая часть этих войск обучена так себе, но уровень наших противников не лучше.
    Оглядев зал ещё раз, я задался вопросом: когда прибудут гоблины барахольщики? хм…, а Гар их вообще вызывал? мог не вызвать. Ну значит сбор трофеев оставим на потом, а пока…
    – Ю Лан, – Я обернулся к стоявшей в нескольких шагах девочке, услышав своё имя она придвинулась ко мне на шаг и выжидающе заглянула в глаза, на трупы она взирала без малейших эмоций, похоже уже привыкла. – поможешь мне с пентаграммой?
    Кицунэ с готовностью кивнула, в её глазах зажглось любопытство.
    – Хорошо тогда начнём. – Лёгкое движение кисти и на полу засияла иллюзия стандартной пентаграммы. – Помнишь те руны что я тебе показывал в прошлый раз? Их нужно будет расположить по периметру замыкающего круга, начиная вот с этого места, первой будет руна…

Глава 16

    – Молодец, на этот раз намного лучше, но всё ещё слишком резко. Резкое движение человек непроизвольно фиксирует, и к нему подсознательно готовиться. А плавное движение замечает с опозданием и не успевает среагировать. Не нервничай, представь что танцуешь, движения должны перетекать друг в друга, сливаться в одно.
    – Но учитель я не могу, если я начинаю двигаться плавно то ничего не успеваю.
    – А если ты начинаешь спешить, то твои движения становятся слишком очевидными и заметными.
    – Вы и так видите все мои движения. – Надулась Ю Лан.
    – Да, но я не человек, а ты в добавок ко всему ещё и ауру забыла замаскировать. – Улыбнулся я.
    – Ой! Извините, я сейчас. – Весь праведный гнев мигом был забыт и Ю Лан начала старательно наводить маскировку.
    – Но даже не глядя на ауру вы всё равно видите все мои движения, даже если на меня не смотрите.
    – Ничего удивительного, я знаю тебя уже три года и за всё это время мы расставались больше чем на несколько часов всего полтора десятка раз, удивительно что ты меня до сих пор не читаешь. Вернее читать то ты меня читаешь, но вот во время тренировок становишься очень рассеянной.
    – Извините. – Опущенная голова поникшие ушки, ну прямо пай девочка, просто смотри и умиляйся.
    – Извините говоришь, а кто три дня назад отделал двоих лучших воспитанников Цэрлэга? А ведь я их видел, хорошие бойцы, уже сейчас в гвардейскую сотню определять можно. Что скажешь лисёнок? Только смотри, словам вроде: они сами упали и начали в иступлении биться головами о стену, я не поверю.
    Ю Лан залилась краской и ещё сильнее опустила голову пряча глаза, даже стоя в двух метрах, я чувствовал как полыхает её лицо. Однако это меня уже не обманывало я чётко видел как её губы расползаются в улыбке, ну точно лиса.
    За эти три года Ю Лан сильно подросла и уже научилась перекидываться, превращаясь в чёрную лисичку с шёрсткой отливающей серебром. Также она неплохо освоила магию, но лучше всего ей давалась магия жизни. То, на освоение чего, у меня уходили месяцы напряжённого труда на грани потери сознания, у Ю Лан получалось максимум через неделю занятий. А ещё она выучила русский язык и этим фактом я гордился больше всего, чего увы нельзя сказать о орках, эти по русски научились только ругаться, хотя процесс всё-же понемногу шёл. Главным двигателем и сторонником нового языка был Рунг, верховный шаман просто тащился от «великого и могучего», и всем волей – неволей приходилось приспосабливаться. Особенно это касалось его учеников, так как упрямый старик в какой-то момент решил, что русский язык ему нравится сильно больше, чем общий и тем более родной орочий, не говоря уже о гоблинских диалектах. А придя к данному решению он сделал вывод, что разговаривать теперь будет только на русском языке, а если кому, что не нравится, это его личные проблемы, верховного шамана никак не касающиеся. При этом кара за неисполнение воли верховного шамана меньше не стала, не взирая на то, что исполнитель просто не в состоянии её понять. Не удивительно, что при подобном подходе все подопечные Рунга очень быстро приобщились к новому языку. Относительно спокойно себя могли чувствовать только вождь и офицерство, для них упрямый шаман всё-же делал исключения, и всемилостивейше соблаговолял снизойти до общения на языке дикарей, к которым от теперь причислял всех(!) кто не владеет «истинным языком». По Териамару всё упорнее ходили слухи что старик окончательно впал в маразм, но о том чтобы его сместить никто даже не заикался, ибо жизнь дороже.
    – Ладно горе моё, хватит на сегодня. Соруг под дверью уже двадцать минут мнётся.
    Ю Лан издала вздох долженствующий показать как она не хочет прекращать занятие и вновь напустила на лицо выражение крайней обиды и разочарование. Да да, верю, особенно если не обращать внимания на ауру, с которой опять спала маскировка, и полыхающие в ней радость и веселье. Я только улыбнулся глядя на это чудо природы и пошёл к двери.
    Интересно, что такого срочного нужно Гару, что он послал ко мне своего адъютанта?

***

    – Начать войну? Нет Гар. Я слишком хорошо знаю историю. Когда угроза исходит от некроманта весь мир объединяется для борьбы с ним, для меня нет более надёжного способа самоубийства, чем начало завоевательной войны против всего мира. Даже орки и троли не готовы жить под властью некромантов, УрукХай в этом отношении уникальны и то только по причине того, что некромантом являюсь я. Кому-то другому вы подчинятся не будите, про верность и преданность я вообще молчу. Что уж говорить по людей, эльфов и дворфов? Найти среди них одиночек готовых служить можно, но основная масса этих народов костьми ляжет но не подчинится. И не важно насколько я буду хорошим и гуманным правителем, клеймо некроманта будет висеть на мне всегда, как серое полотнище над зачумлённой деревней. А я ведь ещё и вампир, хотя это конечно можно скрыть, но правда рано или поздно обязательно проявится. Однако моральный аспект это ещё не всё. Завоевать мир располагая ресурсами одного государства, да ещё такого карликового как моё, невозможно! На это нужны столетия, сотни лет постепенного расширения, победы должны обязательно перемежаться поражениями. При этом над страной должны развиваться стяги разных правителей и главное, войны должны начинать не мы! Только так одна страна может покорить весь мир. Однако есть ещё одно обстоятельство про которое ты забыл Гар. И оно одно стоит всех других.
    – И что это? – Было видно что мои слова возымели эффект.
    – Боги Гар, боги. Никто из них не станет молчаливо наблюдать как я вырезаю их последователей. Я не обманываю себя, мне не выстоять даже против тройки рядовых архимагов, да что тройки, на меня с головой одного Эльминстера хватит или того-же Халастера. А если сюда прибудут избранники богов, то от меня даже души не останется, рано мне ещё тягаться с такими силами. На Деймоса тоже большой надежды нет, он конечно крут как горы, которыми теперь фактически и является, но против по настоящему сильного и подготовленного мага может не так уж и много.
    – Впрочем, кое в чём ты прав. Думаю действительно пора потихоньку выходить из изоляции… Хмм… Подготовь группу для похода в пустыню, думаю полусотни будет достаточно.
    – Пустыни? А что мы там будем искать?
    – Бединов, следует наладить отношения с кочевниками, если получится это откроет для нас большие возможности, так что кандидатов в отряд подбирай тщательно.
    – А если дело сорвётся?
    – Бединских племён в Анауроке много, не получится с одним племенем, получится с его врагом. Когда сформируешь отряд покажешь мне, постараюсь увеличить его шансы на выживание.
    – Хорошо сделаю, но на это уйдут месяцы если не годы, в смысле на поиск и налаживание контактов.
    – А спешка в подобных делах неуместна, бедины пожалуй единственные наши соседи с кем возможно установить союзные отношения. Да и я не прошу сразу задружиться со всей пустыней, – Я развернулся к выходу и оглянувшись у самой двери добавил. – будет достаточно если кочевники не станут хвататься за оружие при виде нашего стяга.
    Идя по коридору я размышлял. Пожалуй самому мне не стоит лезть в пустыню, дипломатия не мой профиль. Конечно, как псионику, мне ничего не стоит подобрать нужные слова в разговоре и слегка улучшить общий настрой собеседника. Но это бесчестно, даже такое небольшое шулерство с моей стороны уже, по сути, является обманом, а пытаться заполучить союзника обманом чревато очень печальными последствиями. В лучшем случаи этот обман вскроется в самый неподходящий момент и союзник станет врагом, а про худший вариант лучше даже не думать. К тому-же я всегда был сторонником Сталинского принципа управления: Плохой правитель ничего не делает. Хороший правитель старается сделать всё сам. А мудрый найдёт тех кто сделает всё лучше чем он и поставит на соответствующие должности, а если не может найти то создаст. Иосиф Виссарионович всегда поступал согласно третьему тезису, 'Кадры решают ВСЁ!' это слова самого Сталина, вот и я стремился идти тем-же путём. Система должна сохранять жизнеспособность даже при отсутствии своего создателя. Очень многие великие империи рушились именно потому, что были завязаны на Личность, как только Личность вождя и создателя исчезала, империи погибали. Хуже только если вообще ВСЕ решения принимает один человек, а его подчинённые совершенно не способны брать ответственность на себя и проявлять инициативу. Такая система может рухнуть даже при живом и здравствующем правителе, просто по тому, что на доклад будет потрачено драгоценное время.
    У орков должны появится свои специалисты во всех областях и особенно в дипломатии. Да это будет не легко, даже очень трудно, скорее всего посольство ждёт неудача не только с первым племенем бединов, но и боюсь с первым десятком их племён, однако со временем научатся.
    Не то чтобы я собирался умирать в ближайшее время, но и проводить всю оставшуюся жизнь в этих горах я точно не хочу.
    Кстати, ведь у меня ещё осталось два незаконченных дела, вернее два дела которые я ещё и не начинал. Посещение Зентелийской твердыни и экспедиция в руины Миф Драннора. Пожалуй пора туда наведаться, вот только с чего начать?
    И как поступить с Ю Лан?
    В Зантарим её брать нельзя, во первых опасно, во вторых ей это вряд-ли принесёт удовольствие, уж больно неприятные воспоминания у неё связаны с этим городом. Я их как-то посмотрел, пытался выудить из памяти хоть примерное местоположение её дома, так после просмотра очень захотелось вернутся на родину за парой боеголовок, этак на пятьдесят килотонн каждая, одна для Зантарима вторая для цитадели Бэйна, что расположена на одном из уровней Абиса.
    В Миф Драннор тоже в общем-то опасно, до самого города добраться можно без особого дискомфорта, а вот внутри, по данным что мне удалось собрать, и стражи есть, сам то я с ними справлюсь, а вот Ю Лан постоянно прикрывать будет проблематично. Да и откровенно говоря пользы от неё ни в Зантариме, ни в Миф Дранноре, я не вижу. Более того, для меня как для Высшего вампира лучше путешествовать в одиночку и сбежать проще, и сдерживать себя не надо. Я не тешу себя излишними иллюзиями, если встанет выбор между моей жизнью и жизнью Ю Лан я выберу себя, да это крайне противно осознавать, но увы это факт, вероятно я очень мерзкое существо. Жаль. Однако хуже всего то, что Ю Лан об этом знает, но это знание никак не влияет на её ко мне отношение и это как-то… ненормально… и даже страшно… Но мне бы очень не хотелось чтобы Ю Лан погибла от моего же 'Сумеречного Пламени' или 'Голодной Тьмы', я конечно смогу вернуть её к жизни, привязку и защиту души я ей уже давно обеспечил, но лучше избежать проблем чем мужественно их преодолевать.
    Итак. Что выбираем?
    Крупнейший город на берегах Лунного моря, находящийся чуть ли не под прямым управлением бога раздора, со всеми вытекающими последствиями. Такими как: самый богатый невольничий рынок в регионе, сильнейшая гильдия убийц и самое отмороженное жречество.
    Или руины населённые неизвестным количеством монстров, полные древних ловушек и разграбляемые с момента ухода эльфов?
    Хм… сложный выбор… очень… пожалуй всё таки выберу… Зантарим. А что? Я ценю свою жизнь.
    С собой я взял двенадцать моих лучших умертвий, они уже стали достаточно умными и не требовали постоянного контроля. Вообще же, идея внедрения пустых личностных матриц себя оправдывала на все сто процентов. Я получил саморазвивающиеся личности, полностью и абсолютно преданные мне, в добавок с огромной силой и колоссальной выживаемостью. Сейчас, при взгляде на них, без должной квалификации, нельзя было даже сказать что они мертвы, да в принципе они и не были. Высшая нежить, с полным правом, может называться иной формой жизни, устроенной несколько по другим законам, но всё-таки жизни. В моих умертвиях текла кровь, бились сердца, да они даже есть могли вполне нормально, переваривать пищу и получать из неё энергию. Все это было далеко не обязательно, но и лишним не являлось. Внешне от обычных людей они тоже мало отличались, чуть более бледная кожа, более сухой, металлический голос, ну слегка светящиеся красным, в темноте, глаза.
    До Зантарима мы добрались без происшествий, ну разве можно считать за происшествие две разбойничьи шайки?
    При входе в город я несколько напрягся, но ничего страшного не случилось, моя маскировка сработала как надо, даже не досмотрели, а что спрашивается досматривать у десятка воинов, у которых из имущества, только то что на них. Вот бы стража удивилась узнай сколько мы с собой несли золота… хотя конечно, для них лучше оставаться в неведении, как говориться: 'меньше знаешь дольше живёшь'.
    Зентелийская твердыня меня разочаровала, нет конечно город весьма впечатляющий, красивый, солидный, даже можно сказать, стильный. Но нигде, никаких охранных амулетов, заходи в любой дом, в любую лавку, будь ты хоть сам Мефистофель. Конечно были исключения, но их было крайне мало, да и обмануть те 'сигналки' и 'барьеры' было раз плюнуть.
    С поиском постоялого двора пришлось повозиться, абсолютное большинство трактирщиков стучали, либо жрецам, либо страже, либо Чёрной Сети, организации совмещающей обязанности СБ, разведки и преступного мира. Так что задачка была не из лёгких. Но на моё счастье псионики на поверхности вещь редкая, а защита разума, в свою очередь, вещь дорогая. Так что приемлемый вариант был найден, этот трактирщик тоже стучал, но исключительно для галочки и не особо заботясь о том что-бы сведения совпадали с реальностью. Особенно если клиенты не доставляют хлопот и платят при этом хорошо.
    Потом пошли трудовые будни. Круглые сутки я мотался по городу в поисках книг, ингредиентов, магических предметов, оружия ну и конечно рабов.
    Рабский рынок в Зантариме был пожалуй лучшим на всем побережье Лунного Моря. А мне были нужны специалисты самого разного профиля. Каменщики, плотники, кузнецы, охотники, фортификаторы, даже повара и те были нужны. И всех их надо было искать и не абы кого, а мастеров. Ещё мне были нужны эльфы, для экспериментов и Диаблери, да и не только эльфы, дженази тоже бы очень пригодились, хоть водные, хоть огненные, любые. В добавок, я давно хочу создать себе запасное тело, на случай уничтожения этого, а в качестве заготовки лучше всего использовать эльфийское. Душа у меня крепкая, даже магию хаоса выдержит, не зря же я столько давился этой дрянью, что течёт по венам у демонов и по какому-то недоразумению называется кровью.
    Медленно но верно, у меня набирался караван, с далеко не самым дешёвым товаром. Деймос по, моей просьбе, отправил к стенам Зантарима полусотню умертвий, мы с ним теперь могли свободно беседовать на любых расстояниях и даже делиться энергией.
    Раньше у меня не было возможности оценить такую способность вампиров, как изменение внешности, да и честно говоря, к собственному стыду, я даже и не знал что она у меня есть. Это было нечто среднее между метаморфизмом и материальной иллюзией, поначалу я даже подумал о Магии Духа, но потом отбросил это предположение. Ведь изменения внешности никак не сказывались на возможностях, кожа не становилась прочнее, от того что я 'покрывал' её хитиновым панцирем, а иллюзорные когти не превосходили по остроте настоящие. Фактически я мог менять свою внешность как угодно, однако по какой-то причине человеческие или близкие к ним личины, давались значительно проще, чем к примеру внешность демонов. Правда, к сожалению, эта способность никак не повлияла на мои навыки в обычной иллюзорной магии и там я по прежнему оставался откровенной посредственностью, если не сказать хуже.
    Ценность подобной способности в Зентелийской Твердыне была колоссальной. Даже предположить не берусь скольких проблем я избежал и сколько денег сэкономил, благодаря ей.
    Сегодня я в очередной раз осматривал невольничий рынок и вот я заметил нечто интересное. Эльфийка. Подойдя ближе я убедился что не ошибся, вот только кое что не сочеталось, а именно рост. В первый момент я подумал что она просто ребёнок, но присмотревшись, понял что ошибаюсь. Это была девушка, молодая, судя по ауре, но точно уже не ребёнок, все пропорции тела это подтверждали, но её рост был от силы полтора метра и то с большой натяжкой, я бы даже сказал очень большой. Коротко стриженные рыжие волосы, смугловатая кожа, типично эльфийские раскосые глаза, ну и конечно заострённые уши. Куда уж без ушей. Я уже купил несколько эльфов, в среднем они были ниже человека, но сто семьдесят сантиметров держали стабильно, а тут полтора метра, да ещё и смуглая кожа, я о таких даже не слышал.
    – Что-то заинтересовало? – Подскочил ко мне пухлый торговец.
    Я окинул его равнодушным взглядом, равнодушие это главное, иначе цены могут взлететь в несколько раз.
    – Да вот смотрю, что это у вас за странный эльф.
    – Ооо, это эльфийка господин, только сегодня утром доставили из Сембии, не смотрите что она маленькая, всё что нужно для дела у неё на месте. – И торгаш скорчил сальную рожу.
    Я глянул на сидящую эльфийку и позволил на лице появиться тени брезгливости, а потом перевёл взгляд на соседний павильон, где как раз торговали молоденькими девушками.
    Торговец сразу сообразил что выбрал не ту тактику и постарался исправиться.
    – О нет что вы! Вы меня не так поняли, я имел в виду работу по дому, посудите сами, такая экзотическая служанка есть далеко не в каждом дворянском поместье. Да и стоит не дорого.
    При последних словах я вновь перевёл взгляд на торговца и изобразил на лице лёгкую заинтересованность.
    – И сколько же она стоит? – Максимально небрежно уточнил я.
    – Сотню золотых. – И видя что я начал разворачиваться, чтобы уйти, быстро добавил. – То-есть я хотел сказать семьдесят, вы же понимаете она всё таки эльфийка.
    Я остановился и сделал вид что задумался. Торговец нервно переминался с ноги на ногу, ну да, я кажется уже говорил что ментальной защиты тут ни у кого нет, а вызвать нужные эмоции и навести на правильные мысли, дело элементарное.
    – Я дам пятьдесят и ты дашь ей что-то более… приличное, вместо этого рванья. – Сказочно это было таким тоном, как будто я оказываю ему величайшую милость.
    Торговец энергично закивал и уже через несколько минут переодетая и мало что понимающая эльфийка стояла передо мной. Что касается торговца, то уже через час он забудет о том, что так испугался неизвестного клиента, как и о иррациональном желании продать ему именно эту эльфийку, во чтобы то ни стало. Настоящие воспоминания будут заменены фантомными, гораздо более ему приятными и не вызывающими никаких вопросов.
    Эльфийка послушно шла следом, время от времени поглядывая на моих телохранителей, но попыток бежать не предпринимала. Это хорошо, значит умная, а то я уже наблюдал пару случаев, да и у самого уже были, эльфы мужчины так вообще все пытались бежать, что конечно не прибавляло у меня уважения к их интеллектуальным способностям. Спрашивается куда могут убежать клеймённые рабы, да ещё и с ошейником на шее, в городе рабовладельцев?
    Покружив по рынку ещё два часа и купив десяток молодых девушек и одного дворфа кузнеца, угодившего в рабство за долги. Я вернулся на постоялый двор, трактирщик надо сказать был мне очень рад, не удивительно, если учитывать что я снимал у него все помещения да ещё и платил весьма щедро. Думаю за тот месяц, что я провёл в Зантариме он выручил больше, чем за весь предыдущий год работы, а то и два. Ко мне иначе как милорд он уже давно не обращался и старательно следит чтобы у меня не возникало лишних проблем. Даже лично свёл и познакомил с одним из деятелей Чёрной Сети, который за некоторую сумму, не такую уж и большую, открыл мне доступ на чёрный рынок и избавил от лишнего внимания со стороны своей организации.
    – Ну и что ты за чудо? – Я сидел в своей комнате, а передо мной стояла та самая низкорослая эльфийка.
    Видя непонимание в её глазах я решил упростить вопрос.
    – Как тебя зовут?
    – Айвел. – Тихий и слегка неуверенный голос.
    – Хорошо Айвел, меня зовут Фобос, а теперь постарайся ответить на несколько вопросов: Там откуда ты родом все эльфы такие же как ты? Я имею в веду цвет кожи и рост.
    – Да.
    – Хорошо, а теперь расскажи мне побольше о своей родине и не спеши, если нужно подумай я не тороплю. Если хочешь есть то сейчас принесут.
    Родом Айвел была из тропических лесов растущих на южных берегах Сияющего моря. Её народ жил крайне изолированно, весьма редко имея дела с посторонними. Айвел даже не знала Общего пока не попала в рабство, когда она собирала лечебные травы для селения, то наткнулась на отряд юань-ти, змееподобных гуманоидов так-же проживающих в тех лесах. Убежать не получилось, её поймали и отнесли в поселение племени, где собирались употребить в качестве главного блюда, и как только Айвел приготовилась к медленной и мучительной смерти, ей повезло. Племена юань-ти не были столь изолированными, как тропические, лесные эльфы, и они частенько торговали с людьми экзотическими специями, ядами и рабами. Так что Айвел благополучно перекачивала на корабль работорговцев, а уж как она пересекла весь континент и оказалась в Лунном Море, девушка не имела ни малейшего понятия. Хотя судя по всему имела место телепортация, многие магические гильдии неплохо наживались за счёт переброски экзотических товаров, с одного края мира на другой.
    После окончания рассказа я оставил Айвел в своей комнате, самому мне поспать всё равно в ближайшее время не светит, а пихать её к остальным эльфийкам, я посчитал не разумным. Хотя бы по той причине что в отличии от них, Айвел не хотела бежать, уже давно смирившись со своим положением и прекрасно осознавая невозможность возвращения домой.

Глава 17

    Через три дня я покинул Зентелийскую твердыню. В общей сложности я купил сто тридцать пять рабов. Из них тридцать эльфов, тринадцать мужчин и семнадцать женщин, семеро дворфов, они вообще редко бывали в рабстве, родичи и клан всегда оперативно выручали. Исключения составляли только изгои и преступники. Трое огров бойцов и две феи, эти продавались как экзотические домашние питомцы на чёрном рынке. Остальные были людьми, двадцать семь мастеров различного профиля и шестьдесят шесть молодых девушек, символично получилось.
    Одна повозка целиком была забита книгами, вторая ценными ингредиентами, удалось найти даже кровь драконов, целых трёх видов, белого, красного и чёрного, ценность подобного приобретения для вампира переоценить сложно. Ну и конечно оружие, как зачарованное так и нет, но всё очень хорошего качества, при выборе очень пригодились знания добытые из душ орогов. Я вообще выпотрошил память всех пленённых душ, конечно это было не полноценным вбиранием навыков и всё приходилось закреплять длительной практикой, но всё равно, это было значительно быстрее, и эффективней чем обычное обучение.
    Рабы меня позабавили, не скажу за всех, но эльфы точно планировали бежать как только отойдём от города. И где хвалёная эльфийская проницательность? За целый месяц не смогли понять КТО их охраняет и что на каждом уже висит следящая метка. Впрочем веселье не состоялось, так как стоило нам выйти из зоны видимости города появились те пять десятков умертвий, которых Деймос отправил из Териамара. И вот тут поднялся вой. Новоприбывшие не были столь хорошо замаскированы как те, которых я взял с самого начала. Первыми неладное почувствовали лошади, тоже купленные мной в Зантариме, на моих телохранителей они внимания не обращали, хвала моему таланту некроманта, а вот новеньких раскусили сразу. Рабы тоже быстро смекнули что да как и уже приготовились расстаться с жизнью от когтей дикой нежити. Айвел которая шла рядом, похоже даже не заметила как вцепилась мне в плащ. А когда пять десятков живых мертвецов, встав передо мной, синхронно, единым движением, ударили себя в грудь и склонили головы, начался настоящий бардак. Я быстро привёл в порядок пополнение, набросив на них новые реанимирующие чары, а потом занялся успокоением народных масс, лошади кстати успокоились гораздо быстрее.
    В общем, путь мы продолжили, только если раньше на меня смотрели только с опаской, то теперь с откровенным ужасом. Исключением были только огры, которые ничего не поняли, дворфы, которые уже давно смекнули что на новом месте их будет ждать работа по специальности, а если постараться, может даже и неплохая жизнь и Айвел в чьих глазах теперь читалось откровенное почтение.
    По прибытии в Териамар я сдал огров Хоркаю, дворфов и несколько кузнецов из людей Гару, остальных работников Шуршану. Эльфов разместили в заранее подготовленных помещениях рядом с моей лабораторией, фей в моём кабинете, а девушек в ближайших к месту моего проживания коридорах, там всё равно комнаты пустовали и занимать их никто не рвался. Вообще единственным моим соседом до этого момента была Ю Лан. Айвел была поселена в одну из моих комнат, она по прежнему была мне крайне любопытна и я собирался изучить её вид как можно лучше.
    За прошедшие годы я потратил много времени на изучение собственной физиологии, а так же, на методы передачи, некоторых, присущих моему организму свойств, другим живым существам. Как и предупреждала меня Юринэ, попытки обращения оканчивались крайне плачевно, для обращаемого. Но отрицательный результат, тоже результат, тем более коллапс происходил не мгновенно и я мог наблюдать процесс перестройки до момента начала саморазрушения организма подопытного, так что некоторых успехов я всё-таки достиг. Теперь мне предстояло изучение эльфов, на них у меня вообще были большие планы. Орки конечно верны, удобны и довольно сильны, однако даже несмотря на все улучшения которые мы с Деймосом старательно привносим в их генофонд, ограничены сроком жизни максимум в сто – сто-тридцать лет и честно говоря не очень способны к магии. Простая статистика: на примерно десятитысячное орковское население Териамара, приходится всего четыре десятка шаманов, две трети из которых, фактически, беспомощные ученики. И это при том, что с момента моего прихода к власти, Рунг постоянно шерстит население на предмет детей с даром. У гоблинов ситуация не лучше, всего тридцать, или около того, шаманов, при этом все поголовно ученики.
    На этом фоне, эльфы выглядят очень перспективно. Добавить силы, регенерацию, увеличить и так неплохую, сопротивляемость враждебной магии, немного изменить цветовую принадлежность, ну и естественно, поправить восприятие окружающего мира. И на выходе получим практически идеальную расу, по крайней мере, идеальную для меня, а чужое мнение, в этом вопросе, меня не интересует.
    Через две недели я наконец закончил исследования и они, мягко говоря, заставляли задуматься. Нет дело не в свойствах эльфийского организма и даже не в особенностях души… У эльфов я обнаружить ту же патологию, которую гораздо раньше заметил у орков. До этого момента я не был до конца уверен, но теперь сомнений практически не осталось. Патология очень напоминала родовое проклятие, или генетическое наследственное заболевание, к сожалению медиком я не был и мои познания в медицине были крайне посредственны, по этому до конца уверенным я быть не могу. Однако факт был на лицо, оба народа подверглись принудительной деградации, на генетическом уровне, причём орки гораздо сильнее. Почему принудительной? Да по-тому что ни одна болезнь, естественным путём, не может поразить абсолютно всё население, или всех представителей вида, даже биологическому оружию нужна сторонняя помощь. А у меня были три десятка эльфов, среди которых были и Лунные, и Золотые, и Лесные, даже одна Тропическая, как я с некоторых пор стал называть Айвел. И у всех, в той или иной степени, присутствовали признаки вырождения, причём не только в физическом, но и в духовном плане. Кто-то очень могущественный, на протяжении многих поколений, крайне старательно, травил перворожденных и их извечных врагов, а может и не только их. Единственная причина, по которой эльфы ещё не скатились до полуживотного состояния, это их продолжительность жизни, однако даже сейчас, от их некогда великих империй остались одни руины, а самих эльфов спокойно продают на рабских рынках. Не говоря уже о том, что средняя продолжительность жизни перворожденных упала до трёхсот лет. И самое печальное, я знал кто может осуществить подобное, изуродовать не только тела но и души, двух огромных народов, так же как и загнать магию в рамки чётких законов и ограничений. Единственным возможным кандидатом был Всевладыка Эо, творец Абер-Торила и повелитель всех местных богов.
    Тем не менее полученная информация ничего не меняла, только желание нашпиговать Эо адамантом, или искупать в первородном Хаосе, возросло.
    Потом была неделя расчётов и три дня подготовки. После чего, первый 'доброволец' был отправлен на операционный стол. Честно говоря уверенности что он выживет у меня не было, да и что выживут хотя бы первые пять подопытных тоже. Но обошлось. Первым делом была стёрта личность и на её место внедрена, специально подготовленная, личностная матрица. Я решил не создавать какого-то одного запасного тела, а вместо этого обеспечить возможность моей душе занять любое из эльфийских, после того как те пройдут изменение, а за одно, любое из тел их потомков. Конечно качество новой оболочки будет меньше, зато и шанс возродиться в случае преждевременной кончины значительно возрастёт. Задача архисложная, но у меня был один козырь, который позволял её решить. Это моя собственная Тьма, рождённая в моей душе и одновременно та самая сила, к которой я собирался приобщить саму суть моих эльфов. Приобщение к Тьме протекало крайне болезненно, вырывающиеся из эльфийского горла звуки, исполненные страшной муки и агонии, подошли бы скорее стае нежити, но никак не живому существу. Перестройка души протекала крайне неохотно, человек, каким бы сильным он ни был, вообще не смог бы этого выдержать, если конечно не проходил бы процедуру добровольно и изначально не являлся бы тёмным. После того как душа эльфа окрасилась в тёмные тона, провести всю остальную модернизацию уже не составляло труда. Теперь, Деймосу оставалось только вложить в новообращённого тёмного эльфа, некоторую, базовую информацию и проконтролировать постоперационный процесс восстановления.
    Спустя два месяца я был счастлив, по настоящему и искренне. Никто так и не умер, не сошёл с ума и не застрял в развитии, все эльфы удачно прошли процедуру перерождения. Единственная кого я решил не изменять была Айвел, она быстро сошлась с Ю Лан и даже, как ни странно, Рунгом, тот был приятно поражён её познаниями в травах, так что Айвел теперь почти всё время проводила в Сторожевом лесу, чему была несказанно рада. Причина по которой я не стал её изменять была довольно проста, я просто не мог провести ритуал так, что бы не повредить сознание и личность реципиента. А терять личность Айвел мне совсем не хотелось.
    В кабинет вошла девушка с подносом в руках, поклонившись она поставила поднос на край стола, и после лёгкого кивка хозяина начала уходить, однако перед самой дверью её остановил холодный, металлический голос.
    – Что случилось?
    – Простите хозяин, я не понимаю о чём вы. – В голосе девушки отчётливо слышался страх. И не удивительно, учитывая КЕМ был её хозяин.
    – Я спрашиваю, кто тебя избил? – Голос ничуть не изменился, всё тот же холод и неестественный металлический звук.
    – Меня никто не избивал, хозяин.
    – Ты лжёшь, это плохо… – От этого спокойного голоса рабыню пробила дрожь, он не угрожал, даже не смотрел на неё, но этот голос вызывал ужас.
    – Я… я… – Девушка дрожала всем телом.
    Её хозяин тяжело вздохнул и оторвался от книги которую читал, переведя взгляд своих чёрно-красных глаз на испуганную рабыню.
    – Если ты ещё этого не поняла, то объясню. Я твой единственный хозяин, только я могу тебе приказывать и наказывать тебя. Если кто-то другой причиняет тебе боль, то тем самым он оскорбляет меня и я хочу знать кто этот идиот, не ценящий не только жизнь но и собственную душу.
    Девушка упала на колени, руки её тряслись.
    – Простите хозяин, это был орк, я не знаю как его зовут, я его раньше не видела, он сказал ничего никому не говорить, иначе… иначе…
    – Понятно. Он тебя изнасиловал?
    Кивок, по лицу текут слёзы.
    Её хозяин встал из за стола и подошёл вплотную. Прохладная ладонь легла ей на голову и вся боль и страх мгновенно ушли, а им на смену пришло чувство защищённости и покоя. А ещё через мгновение шестнадцатилетняя девушка, уроженка Кормира провалилась в глубокий сон.
    Я стоял над телом крепко спящей девушки и думал. В принципе чего-то подобного следовало ожидать, идиоты и отморозки есть везде и в Териамаре их ещё оставалось достаточно, несмотря на все прилагаемые усилия. Даже Деймос не мог отследить всех, вернее конечно мог, но не делал, ни он ни я не собирались устраивать в Териамаре резню, особенно учитывая то, что через пару поколений они сами выродятся. Но данный случай безнаказанным оставлять было нельзя. Это же какую наглость надо иметь, чтобы изнасиловать личную рабыню Патриарха вампиров, а это титул я уже вполне заслужил, хоть кланом пока и не обзавёлся. Впрочем, все девушки, привезённые мной их Зентелийской твердыни, были моими личными рабынями и отдавать их кому-то я совершенно не собирался.
    Подлечив и перенеся девушку на кровать, я отправился искать смертника посмевшего покушаться на моё имущество, как бы цинично это не звучало. По отпечатку ауры это было сделать не сложно. Им оказался командир среднего звена, выходец из племени Волчьего клыка, орку надо отдать должное, он сразу догадался о причине моего визита, стоило ему только меня увидеть. Но вот дальше он совершил сразу две ошибки, первая: попытался убежать, а вторая: схватился за оружие. Не то что бы я собирался его пощадить, но веди он себя достойно, может и сумел бы как-то выкрутится, ну по крайней мере заработать только смерть, шанс конечно был не велик, но своим поведением он и его лишился. Я не стал устраивать показательной казни, просто выпил из него всю жизненную энергию. Рукой. Пить кровь мрази, которая так обращается с беспомощной девушкой, откровенно противно. А душу передал Деймосу, пусть устраивает из неё батарейку, лучшего он по моему мнению не заслужил.
    На весь поиск и последующую казнь ушло около часа, так что когда я вернулся в свой кабинет и по совместительству малую спальню, девушка ещё спала. Сам я в кабинете не сплю, но вот Ю Лан обожает спать рядом когда я работаю, собственно для неё кровать и ставилась. Девушка проснулась только через семь часов. Расслабленность и покой сменились удивлением, а потом испугом, когда же она перевела взгляд на мою спину, в ней зародилась паника. Но уже через пять минут, на протяжении которых она еле дышала и старалась не шевелиться, паника отступила и девушка успокоилась. Тогда же я и решил заговорить.
    – В будущем не пытайся от меня что-то скрывать, я чувствую эмоции и могу читать мысли, так что всегда говори правду. С тем орком, что причинил тебе боль, я разобрался. Если будут ещё приставать, или возникнут какие-то иные проблемы, могущие принести вред здоровью, просто произнеси моё имя, я услышу. А теперь иди поешь и принеси мне завтрак.
    Этот небольшой инцидент заставил меня задуматься об одном, слегка забытом, аспекте моей жизни. Дело в том, что ещё в свой первый месяц в этом мире, я сознательно отключил парочку систем в своём организме отвечающих за половое влечение. В то время идея найти себе партнёра, мной даже не рассматривалась, было море куда более важных и срочных дел, прежде всего выживание. А чтобы физические потребности организма, не сыграли со мной злую шутку, я их заблокировал. В дальнейшем, живя уже среди орков, я мог бы в известной степени расслабиться, но орчанки не вызывали у меня эстетического наслаждения, да и до сих пор не вызывают. Это уже в новом поколении, рождённом при Деймосе, могут вырасти красавицы, хотя и этого ещё лет десять ждать, а в то время вариантов вообще не было. Позже судьба свела меня с Ю Лан, но она была ещё ребёнком и довольно быстро я стал воспринимать её скорее как свою дочь, а не как объект возможного сексуального интереса.
    Одним словом, до сих пор у меня не было объективных причин что-то менять. Однако теперь причины появились. Отсутствие возможности 'захотеть' женщину, не означает что я не могу оценить красоту и покупая рабынь я брал самых красивых. Да и среди моих эльфиек 'страшных' нет.
    Так что сейчас передо мной стоит только один вопрос: нужно ли мне это? Хотя на самом деле вопрос глупый, уж чем-чем, а евнухом я становиться точно никогда не желал. Главное с катушек не слететь и не покалечить никого, в конце концов физически я намного сильнее не только человека, но даже огра.
    Да уж. Представляю комичность ситуации. Сидит Патриарх Вампиров, Князь огромного города, с более чем двадцатитысячным населением и размышляет о таких вещах. Юринэ наверняка очень довольна.
    Как только я включил системы, то сразу понял: беда. И это слабо сказано. Как хорошо, что в этот момент в кабинете не было ни одной служанки! Было совершенно непонятно почему мой организм так бурно прореагировал, однако он прореагировал и нужно было что-то срочно делать. По тому что если не поспешить, то очень скоро тут появится буйно помешанный, сексуально озабоченный высший вампир, вообразить последствия я откровенно боялся. Так что собрав волю в кулак, я прошёл в спальню и через ментальную связь вызвал к себе четырёх ближайших эльфиек, благо жили и тренировались они рядом. Как же хорошо, что все эльфы абсолютно преданны мне и даже мысленно не способны нарушить мои приказы. Эльфийки были в спальне уже через тринадцать секунд, я считал, хорошо что слово срочно, они воспринимают именно так и никак иначе. Приказ избавится от одежды, эльфийки выполнили сразу, не проявив ни удивления, ни недовольства и столь же быстро забрались в постель. Потом к ним присоединился я, просто убрав свою броню, вместе с одеждой, из материального плана, растворив в ауре. Первая попавшая ко мне в руки эльфийка была брюнеткой, ну, а потом, нам было хорошо, всем пятерым.
    – Как самочувствие? – Донельзя ехидный и знакомый голос.
    – После нескольких лет вынужденного воздержания, лучше, чем могло бы быть.
    – Ты справился лучше чем я ожидала.
    – Да? Хочешь сказать ты подсматривала?
    – Я всегда за тобой наблюдаю, но я о другом. Не смотря на всю яркость чувств вампира ты сумел удержать себя в руках, а это многого стоит.
    – Честно говоря я очень боялся им навредить, думаю дело в этом.
    – Да ты прав. Ты очень сильно заботишься о своих слугах и тем более тех кого можешь назвать своей семьёй.
    – Хочешь сказать я воспринимаю этих эльфиек частью своей семьи или клана?
    – Не совсем, но близко. Ты даровал им второе рождение, да ты не делал из них вампиров, но ты подарил им жизнь. Так что теперь они в каком-то смысле твои дети, особенно если вспомнить, что ты использовал свою кровь для ритуала.
    – Нда. Значит я только что переспал с четырьмя своими дочерьми, похоже что я всё таки стал извращенцем.
    – Не говори глупостей. Или забыл что ты не человек? Ты вполне спокойно можешь спать со своими дочерьми и даже внучками, для твоего вида это нормально. А про этих эльфиек вообще заикаться нечего.
    Я задумчиво вгляделся в серые глаза, Юринэ вела себя сегодня как-то странно. Более жёстко что-ли.
    – Ты что ревнуешь? – Задал я самый глупый вопрос из тех что пришли мне на ум.
    Юринэ с минуту глядела на меня, не выражая никаких эмоций, а я гадал каким образом мне сейчас будут делать больно.
    Наконец уголки её губ слегка дрогнули, потом ещё немного, а потом она засмеялась, прикрыв глаза. Звонкий мелодичный смех, наполненный журчанием ручейка и перезвоном колокольчиков разливался по пространству сна, заставляя его подёргиваться рябью. А я стоял полностью парализованный и не смел даже вздохнуть. Впервые на моей памяти Юринэ смеялась и я не мог оторвать глаз от её лица, сейчас она была в сотню раз прекрасней чем обычно, а это смех… у меня просто нет слов что бы выразить как он на меня действовал.
    – Знаешь, а ты прав. – На её лице всё ещё играла улыбка. – Похоже что я действительно ревную, очень забавно. Никогда не думала что подобное произойдёт. А ведь я ещё хотела тебя поблагодарить за этих эльфов. Они же и мои дети тоже, причём именно мои, ведь даже ты сын, другого, более старшего потока, а у меня ещё детей не было. Ведь это я твоя дочь, я родилась в твоей душе и по твоей воле, всё это очень забавно, правда?
    Я ошарашено кивнул. Да уж, великие силы любят пошутить. В принципе я это и так знал… но… ревность… дочь… это слишком много для одного скромного вампира.
    Юринэ с явным наслаждением наблюдала за моим лицом и периодически хихикала в ладошку. Однако как только я решился открыть рот, она с самым довольным и невинным видом произнесла:
    – Тебе уже пора. – И пространство поплыло. За миг до пробуждения я услышал ещё два слова, сказанные всё тем же весёлым голосом. – Берегись Ю Лан.
    Да уж… Кто бы мне рассудок поберёг.
    Сбылась мечта идиота. С каждого боку по две умилительных спящих мордашки, а по середине я. Дааа мечты сбываются, хорошо хоть не все. Эльфийки спали очень крепко, но даже так, пришлось изрядно постараться чтобы их не разбудить, когда я выбирался из объятий. Все четверо спали лицом ко мне, умилительная картина. Те двое что лежали у меня с боков, вцепились в меня, как тонущий в спасательный круг, а те что спали дальше, в свою очередь, уткнулись им в спины и тоже заключили в объятия. Очень жаль что нет фотоаппарата, такая картина пропадает. Впрочем с моей памятью, это не так уж и нужно.
    Потребовалось некоторое усилие, чтобы подавить естественный порыв, разбудить и продолжить. Бедняжки и так слишком вымотались, даже не смотря на возросшую выносливость и силу, по сравнению с прошлой жизнью. Да и подобные порывы могут стать проблемой, нужно опять учится себя контролировать, причём куда больше чем раньше. Здесь не Земля и я уже не человек, не говоря уже о том, что для большинства населения Териамара, я абсолютная власть, со всеми вытекающими последствиями.
    Укрыв своих спасительниц сползшим одеялом, я призвал одежду и покинул спальню.
    Через три часа я стоял на верхней галерее. В скалах здесь были проделаны отверстия для вентиляции и освещения внутренних помещений, при помощи системы зеркал. Дворфы строили на века и всё это великолепие дожило до наших дней, и сейчас активно ремонтировалось, там где это было нужно. Ещё тут было несколько балконов выходящих прямо из скал, на одном из них я сейчас и находился.
    Уже третий год это было моё любимое место для размышлений, холодный высокогорный воздух и восхитительный вид, на простирающуюся далеко внизу пустыню, что ещё нужно для успокоения? Ледяной ветер меня нисколько не смущал, я его даже почти не чувствовал, мой организм вообще очень крепкий, я способен выжить в самых неблагоприятных условиях, без всякой магии.
    Вот и сейчас, у меня были темы для размышлений. Уже приходили вести от отряда посланного к бединам, им удалось наладить контакт с парочкой малых племён, так что скоро начнётся торговля. Ещё Гар недавно предлагал послать схожую группу к серым оркам, что обитают в степях к востоку от Сторожевого леса и северу от Лунного моря. Они кочевники, и хоть их уклад сильно отличается от обычаев горных орков, но они могут стать союзниками. Оставался открытым вопрос Сторожевого леса, занять его и превратить в собственный плацдарм на поверхности, было бы очень соблазнительно. Но там есть Дух Чащи, причём далеко не самый слабый, а в том что мы с Деймосом готовы схлестнуться с таким противником, мне верилось слабо. Наконец было и моё собственное желание посетить Библиотеку Назиданий, в Горах Снежные Хлопья. Конечно жрецы Денира и Огма вампиру вряд-ли обрадуются, но можно же и замаскироваться, объём хранящихся там знаний, вполне оправдает возможный риск. Были и другие дела, такие как обучение эльфов и поиски контактов в Подземье. И всё, к сожалению, требовало моего личного внимания, интересно как справляются другие правители-маги? При этом не застревая в развитии. Хотел бы я знать.

Глава 18

    Через неделю в Териамар прибыли послы бединов, из тех двух родов, с которыми наши дипломаты наладили отношения. Никаких особых мероприятий не проводилось, максимум практичности и удобства для обеих сторон. Оба посольства возглавляли старики, логика понятна, с одной стороны люди опытные, а с другой если орки одуреют, то стариков не особо и жалко.
    Меня представили как правителя Териамара, на чём собственно моё участие на начальной стадии переговоров закончилось. Как и участие Гара.
    Послов вручили в заботливые руки Шуршана, чуть позже к ним присоединился Рунг, потом им принесли выпить… Ну и как-то само собой получилось, что через два дня, когда гости и встречающая сторона смогли самостоятельно передвигаться, у нас уже был подписан торговый и союзный договор. Моё участие во всём этом безобразии, свелось к парочке общеисцеляющих заклятий и удерживанию Гара, жаждущего присоединиться. Ю Лан, вернувшаяся в середине недели из Сторожевого леса, была своевременно отправлена назад, вместе со всеми эльфами. А рабыни надёжно заперты в моём крыле города, под охраной умертвий. Теперь если всё пойдёт хорошо, через пару лет, будет организованна встреча с вождями племён и возможно совместная война с соседями и конкурентами. Но это будет потом, а пока мы только начинали торговать.
    – Гатан, как считаешь, мы сможем пробиться на Дно Паучьей Паутины?
    Старый некромант вздрогнул как от удара и выронил книгу.
    – Ааа, Князь Фобос, боюсь что нет, я не силён в порталах.
    – Я не прямое проникновение имел в виду. Можем ли мы вытащить несколько душ Дроу из царства Ллот?
    – Хмм… это проще но… насколько мне известно, богиня тёмных эльфов очень ревностно относится к своей собственности. Даже если мы кого-то и вытащим, нам придётся иметь дело с кем-то из её слуг и не допустить его в круг призыва вряд-ли получится. Собственно вообще очень сложно иметь дело с духами обитающими в божественных доменах, они там всего лишь вещи и себе не принадлежат. Особенно это касается тёмных божеств. Да и честно говоря сомневаюсь что это имеет смысл, попав в руки к богу, душа очень быстро забывает свою смертную жизнь, остаётся только личность, исключения бывают конечно, но не часто.
    – Да я это понимаю, но я планировал перехватить душу когда она только пребудет на Дно Паучьей Паутины. Что же до слуг, кого-то сильнее Йоклол Ллот вряд-ли пошлёт, а уж это ничтожество я легко уничтожу, так что даже обрывков души не останется.
    – Хм… да я постоянно забываю. Скажите Книзь, а зачем вам вообще душа Дроу?
    – Знания. Дроу лучшие воины в мире и искуснейшие мастера клинков. Даже самый опытный и обученный человек, будет в лучшем случае равен, среднему бойцу Дроу. Конечно бывают и самородки, но проще вытащить душу из глубин Абиса, чем таких найти.
    – Понимаю. В таком случае я немедленно займусь подготовкой ритуала, надеюсь Лорд Деймос мне поможет?
    – Конечно.
    – Отлично, тогда всё будет готово через два дня. Нужно дополнительно укрепить защиту и рассчитать обрыв связи между душой и богиней. Эх, Рунг опять будет ругаться.
    Пройдя в святая святых Териамара, зал где располагался обелиск Деймоса, уже порядком подросший и изменивший форму, я забрался в свой рунный саркофаг. Этот зал был самым защищённым местом во всём городе, его охраняла большая часть умертвий, множество чар и самые проверенные и преданные воины. Сегодня мне предстояло самостоятельно найти Юринэ и попутно осуществить одну давнюю задумку. Нам с Гатаном и Рунгом удалось добыть несколько душ, простые воины из младших домов, ничего примечательно. Но вот вид уровня Абиса, на котором поселилась богиня тёмных эльфов, зрелище явно не для слабонервных, мог бы, напился, честное слово.
    Вереницы бессмысленных душ с пустыми глазами и без малейшего проблеска хоть каких-то положительных эмоций. Они вытекали из хаотично открывающихся в небе порталов, а потом всасывались в новые, или отправлялись в гигантское ущелье, которое было видно с любой точки долины. А под ними, на иссечённой множеством трещин каменистой поверхности, беспрерывно шла битва пауков, море шевелящихся лап, хруст, брызгающая слизь. Пауки разнились размерами от гигантских особей, четырёх-пяти метров в высоту, до самых обычных, не больше ногтя. И всё это продолжалось бесконечно, прерываясь только ночью, за которую погибшие пауки возрождались, чтобы умереть на следующий день. Мерзкая и бессмысленная бойня, великолепно отражающая суть богини хаоса.
    Я закрыл глаза и погрузился в сон. Через первый уровень сна я прошёл даже не заметив, немного задержался на втором, прошёл третий, преодолеть четвёртый было сложнее всего и наконец я оказался на пятом уровне сна. Помниться в мою бытность человеком, ниже третьего я спускался всего пару раз и то случайно. Юринэ меня уже ждала, в своей всегдашней чёрной куртке и юбке до колен. Смотрела она на меня с притаившейся, где-то в уголках губ, улыбкой и смеющимися глазами.
    – Я всё думала, когда же ты наконец решился? Ну ладно, пошли, оно тоже жаждет встретиться с тобой.
    Юринэ легко спрыгнула с каменной глыбы на которой сидела и в одно движение оказалась около меня. Маленькая ладошка легла мне на грудь, в район солнечного сплетения и пространство вокруг дрогнуло. В следующий момент я уже был в центре плоской долины, ни единой травинки или неровности, во все стороны была только голая земля. Но уже через сотню метров земля обрывалась и начинался тёмно серый туман.
    – Значит это и есть моя личная вселенная. – Нечего сказать живописно.
    – Это ещё не вселенная, а всего лишь анклав, но да он твой и попасть сюда можно только по твоему желанию.
    – Даже тебе?
    – Мне нет. Я тут родилась.
    – Значит вот где ты живёшь. – Протянул я оглядывая окрестности. – Скучно наверное.
    – Отсюда я могу видеть всё что делаешь ты, так что не очень. К тому же, это место сильно выросло с момента моего появления.
    – И где оно расположено?
    – Нигде. Можно сказать оно у тебя в душе, а можно, что оно за пределами нашей вселенной. В любом случае это будет верно лишь отчасти, да и на самом деле это не важно.
    – Я могу творить здесь всё, что захочу?
    – Да, в пределах существующего пространства разумеется.
    Я сосредоточился и в десятке метров, от места где мы стояли, появилось удобное мягкое кресло, серебристо чёрного цвета. Юринэ с улыбкой обернулась и быстро подбежав к нему с ногами забралась внутрь, ей не требовалось уточнять для кого было создано кресло. Я же внимательно прислушивался к себе, творить, как оказалось, я здесь действительно мог используя лишь желание, без всяких магических формул, но вот сила на это по прежнему уходила моя собственная. Глубоко вздохнув я достал из ножен свой короткий меч и привычно изменив его форму, нагнулся и начал чертить на земле классическую пентаграмму. Со временем она изменится, обрастёт символами, примет иной вид, а возможно превратится в нечто совершенно не связанное с оригиналом. Но это произойдёт потом, сейчас же главное открыть сюда канал силы для Деймоса.
    Когда узор был готов, я сделал надрез на руке и направил свою кровь в линии рисунка, знаю что не обязательно, но так во много раз надёжней. Когда все линии пентаграммы наполнились кровью, она начала светиться алым, рубиновым светом, а ещё через мгновение над ней образовалась небольшая воронка тёмной энергии, обрамлённой таким же красным свечением. Возникновение воронки отдалось острой болью в моём внутреннем источнике, боль унялась только через минуту, когда вновь подошедшая Юринэ приложила холодную ладошку к моему лбу. С благодарностью ей кивнув я продолжил вливать энергию в пентаграмму. Наконец, после долгих усилий, с той стороны пришёл отклик, воронка скачкообразно увеличилась в размерах в двое, а рядом со мной появился Деймос. Он выглядел почти так же как и я, только металлические части доспеха были серебряного цвета, как и волосы.
    – Нда… – Протянул он, глядя на равнину. – Хоть бы предупредили.
    И тут меня скрутила боль, рядом на землю упал корчащийся Деймос, я ничего не успел сделать, сознание отключилось.
    Когда я очнулся, первое что я увидел, счастливое лицо Юринэ, она сидела рядом на корточках и смотрела мне в глаза.
    – Поздравляю Князь Тьмы Фобос, ты прошёл на следующий уровень бытия.
    – В смысле? Что произошло?
    – Я слила вас с Деймосом воедино, вернее вы сами начали сливаться, а я помогла.
    – ЧТО!?
    – Не бухти. – И она взъерошила мне волосы. – Вне этого места, вы всё равно будете пребывать как независимые существа, до тех пор пока ты не захочешь это изменить.
    – Это утешает. Так чем конкретно мне грозит этот новый уровень и в чём он заключается? Я что стал богом?
    – Нет не богом, я же сказала, ты стал Князем Тьмы. Это похоже и при желании ты сможешь выполнять те же функции, хотя и с трудом. Боги ограниченны сферой своей деятельности, особенно это выражено в Ториле, но и в других местах не многим лучше. Конечно есть высшие боги, вроде того же Саваофа, для этих ограничения вроде сферы деятельности ничего не значит, но у них свои заморочки. А у тебя их ограничений практически нет, хотя своих собственных достаточно. Ты не сможешь расширить сознание так, чтобы слышать всех верующих и отвечать им, не сможешь создавать полностью идентичных тебе аватаров, а все создаваемые тобой эмблемы, будут твоими точными копиями, в плане сознания и мышления, и в конечном счёте будут вынуждены слиться с тобой воедино. Так что, как видишь полноценным богом тебе не стать, даже на среднем уровне и это только самые яркие отличия. Зато, ты можешь любого из них убить, если конечно силёнок хватит. – Ехидная улыбка.
    – Я тебе уже говорил, что я тебя обожаю?
    – Ни разу, хотя что-то мне подсказывает, что ты хотел использовать другое слово.
    Я хмыкнул и начал вставать. Моя рука уперлась во что-то гладкое и холодное. Присев и оглядевшись я чуть не выругался. Я находился на гладкой каменной площадке диаметром в пять метров и с пятью зубцами по периметру. Уже догадываясь что увижу, я медленно встал и подошёл к одному из зубцов. Захотелось выругаться, очень. Я стоял на верхней площадке высокой чёрной башни, возвышающейся над безжизненной равниной. Где-то я это уже видел… Точно! Ортханк. Исполнилась ещё одна мечта идиота. Только зубцов не четыре, а пять и очертания несколько отличаются. Потом я перевёл взгляд на сам зубец, это был не камень, а металл, более того, это был Адамантий! Целая башня из чистого Адамантия! Ахренасоветь! Нигде не малейшей неровности, везде идеальные линии, а по центру площадки была высечена та самая пентаграмма, которую я сам рисовал, она уже обзавелась несколькими символами, хотя их значение оставалось для меня загадкой. Лучи пентаграммы смотрели точно на зубцы башни и красное сияние никуда не делось.
    Я перевёл взгляд на Юринэ. Она сияла, причём в прямом смысле тоже, по серебряным волосам проскакивали чёрные и голубые искры, а от фигуры расходился серебристый свет. Свет исходит от Тьмы, я явно схожу с ума, на меня просто рухнула каменная глыба в несколько тонн и я сейчас брежу. Да так и есть. Ничего скоро меня откопают и Рунг щедрой рукой примется заливать меня кровью, возможно даже не бегая в хранилище. Нужно просто немного подождать и всё будет хорошо.
    В этот момент Юринэ не выдержала и залилась смехом. Блин я и забыл, что для неё я открытая книга, так стоп! Она всё-таки настоящая?
    – Да, да настоящая. – С трудом, сдерживая рвущийся наружу смех простонала она. – Ты знаешь, тебя нужно записывать, а лучше сам напиши свою биографию.
    – Угу. Вот делать мне больше нечего, как только биографии писать. Кто её хоть читать то будет? Ю Лан? Или ты? И вообще, почему ты сияешь как светлая?
    Новый приступ смеха.
    – Не ругайся, ты хоть раз светлых видел? Да на них даже смотреть нельзя, глаза режет, а это тёмный свет, как бы абсурдно не звучало, свет звёзд если хочешь. Именно под этим светом впервые открыли глаза эльфы и он принадлежит тьме.
    – Их тьма подобна свету, а свет тьме. – Вспомнил я строчки об Авари, тёмных эльфах Средиземья.
    – Именно. И вообще в чём отличие Света от Тьмы?
    – Не знаю. – Честно ответил я.
    – И никто не знает, даже я. – Юринэ очень лукаво улыбнулась.
    – Издеваешься?
    – Немного.
    – И тебе весело?
    – Немного.
    Я тяжело вздохнул. Всегда знал, что с ней будет тяжело, хорошо хоть она не при каждой встрече устраивает мне вынос мозга. Впрочем, учитывая где она живёт и что я единственный объект для развлечения, её можно понять.
    – Да, кстати, у меня тут маленький вопрос возник. А как отсюда спуститься?
    – Легко, просто захотеть. – И она исчезла.
    Волевое усилие и я вновь стою рядом с ней в одной из комнат башни. На полу сияет уже знакомая пентаграмма, а над ней парит чёрная обсидиановая сфера метр в диаметре. В глубине сферы видно несколько голубоватых огоньков.
    – Это хранилище душ, ты же его хотел создать, когда только пришёл сюда.
    Да именно его. Деймос мог использовать пленные души, как источник энергии и знаний. И я тоже хотел, можно было создать поглотитель очередную тюрьму душ, но это слишком ненадёжно и мелко. К тому же, вытянуть знания из пленённой души очень сложно. Для Деймоса это проблем не составляло, но для меня было крайне трудно. И я решил создать подобную тюрьму внутри собственной вселенной, таким образом я получил бы ещё один источник силы, а в добавок любые знания помещённых сюда душ станут мне доступны.
    – Это ты сделала?
    – Не совсем, я только помогала исправляя огрехи, основную работы сделал ты сам. Жаль что ты не осознавал себя, когда творил, ты потерял львиную долю удовольствия. Да и зрелище было восхитительным. Кстати, ты долго собираешься стоять столбом? Может всё таки привяжешь к себе сферу?
    Я кивнул и подняв руку, коснулся гладкой поверхности. В глазах потемнело но уже через мгновение я ощутил прочный канал связи и силу идущую от пленных душ ко мне. Там были и души орогов, и дворфов чародеев, и последнее пополнение в виде воинов дроу. А главное все их знания были мне доступны, только вот возникает вопрос, каким образом производить вливание сюда новых. Этот вопрос я и озвучил.
    – Очень просто. Я что, зря делала твои мечи частью тебя? Вот и используй их как поглотитель, только сперва соедини с хранилищем, и тогда в материальном мире они будут его продолжением.
    Клинки беззвучно скользнули из ножен. Приложив холодный металл оружия к поверхности сферы, я начал наблюдать как они медленно погружаются внутрь, словно в жидкость. Когда внутри сферы оказались мои руки, сжимающие рукояти клинков, лезвия начали наливаться сиянием. Сперва оно было голубоватым, потом зелёным и медленно перетекло в красное. Сияние стекалось со всей поверхности клинков и образовывало строчки неизвестных мне рун, не знаю сколько прошло времени, для меня оно перестало существовать, но когда процесс завершился, адамантий из которого были изготовлены мечи, приобрёл ещё более тёмный окрас, а строчки рун были буквально раскалены, настолько ярко они сияли.
    Вынув мечи я с восхищением начал разглядывать их поверхность, а потом и магическую составляющую. Старые эльфийские чары полностью исчезли. На их место пришло нечто, что я толком не мог определить. Это были даже не чары, а скорее родство с силами, основой была безусловно Тьма, потом шла Смерть, не магия Смерти, а именно Смерть и Хаос, его было не много, но он был, и от осознания этого факта у меня пробежали мурашки по спине. Дальше мне удалось разобрать что-то, что я определил как стихию земли и где-то в самой глубине, непонятно откуда, воздух.
    – По моему, мои мечи стали не только поглотителями.
    – Да. Ты же хотел получить по настоящему сильное оружие. Вот и создал его. Можно было и лучше, но для твоего уровня результат всё равно очень хорош. – Юринэ не кивнула, а скорее подумала о кивке.
    Я посмотрел туда куда она показывала и понял. Хранилище душ было пустым, для изменения мечей я, каким-то образом, использовал души. Уничтожить душу практически невозможно, но похоже именно это я и сделал, хотя конечно остаётся маленький шанс, на то что ядра уцелели и уже отправились на перерождение, но я почему-то был уверен что шанс этот очень мал.
    Не сказать что бы я был сильно расстроен, хотя конечно жаль терять тех же дворфов чародеев и тёмных эльфов, особенно учитывая что я далеко не все знания из них вытащил, куда больше меня занимал другой вопрос. Выходит что здесь, в моём личном мире я действительно могу практически всё, то что для любого действия нужна сила это понятно, но сейчас я использовал силу из разрушаемых душ и даже по самым скромным оценкам, её было в разы больше, чем всё чем мне приходилось оперировать до этого. Это ужасало, в обычном мире я не мог даже помыслить об управлении такой мощью, но здесь это было возможно. Открытие пугало, но в то же время… открывало огромные перспективы.
    – Скажи, я сейчас, здесь нахожусь целиком или только моё сознание?
    – Целиком, твой саркофаг в Териамаре пуст.
    – Значит я могу принести сюда что захочу?
    – Конечно и кого захочешь. Только сперва тебе следует освоить тёмные порталы, ведь тебя самого, сюда привела я.
    – Ты поможешь?
    – Не сейчас. Сперва научись создавать обычные, да и телепортацию тоже освой, в Ториле эти направления магии неплохо развиты.
    – Постараюсь, только боюсь для этого придётся отправляться в Библиотеку Назиданий, книг по данной тематике удалось купить крайне мало, а с учителями магами мне связываться не хочется.
    – Отправляйся. Твоё маленькое княжество спокойно проживёт без тебя пару-тройку лет, даже больше, ты хорошо их выдрессировал. К тому же не целиком же ты уйдёшь, Деймос останется.
    – Хорошо. Спасибо Юринэ.
    Она молча улыбнулась прикрыв глаза.
    Тут мне в голову пришла ещё одна идея.
    – А где тут помещение для библиотеки?
    – Пошли.
    Красиво, ровные пустые стеллажи, несколько конторок и столов, а помещение явно несколько больше диаметра башни.
    – И почему, интересно, я не создал здесь книг?
    – Лентяй. – Пожала плечами Юринэ. Опять подкалывает и ведь не оспоришь.
    Подойдя к ближайшей конторке, я вытянул над ней руку и погрузился в память. Представив нужный фолиант, я вспомнил его во всех подробностях и толкнул по руке энергию. На конторке появилась книга в твёрдом чёрном переплёте, название на обложке крупными русскими буквами гласило: 'Некромантия. Ритуалы. Упокоение и поднятие.'. Пролистав книгу я убедился что всё получилось, ровные строчки русского текста, аккуратные рисунки и схемы, всё было отлично. Это была моя собственная работа, первый авторский трактат. Хотя конечно данный экземпляр выглядел куда лучше, чем изначальная рукопись. Создав ещё одну копию, я поставил её на полку, а первую книгу решил взять с собой в Торил.
    Юринэ присев на ближайший стол с любопытством наблюдала за тем как я заполнял книжные полки, а я воссоздавал по памяти наиболее понравившиеся мне книги, стремясь оставить здесь все самые ценные. После тридцатого фолианта я понял что истощён, нужно было возвращаться, хоть энергия непрерывно поступала от Деймоса, но лучше этим каналом не злоупотреблять, на создание башни в первую очередь шла собранная им энергия, так что он сейчас истощён даже больше меня.
    Юринэ была очень довольна, похоже она уже давно ждала когда я сюда наведаюсь, оставалось не понятным, почему она сама не обустроила мой анклав по своему вкусу, но отвечать мне на это вопрос, Юринэ не желала. Как впрочем и на многие другие вопросы, так что я уже давно привык, когда захочет расскажет.
    Вернуться оказалось очень просто, всего лишь потянуть за канал силы связывающий это место с материальным телом Деймоса, которым по сути были все горы хребта 'Пастырь пустыни'. Забавное состояние, быть одновременно полноценной личностью с человеческим мышлением и географическим объектом. Теперь то я знал каково это. Впрочем как только я оказался внутри саркофага, мой разум вновь разделился и та часть что была духом места отошла в сторону.
    Вылезя из саркофага, я сразу приложился к заготовленной бутылке с кровью, эльфийской, моя новая гвардия, в полном составе, уже стала донорами. Тепло заструилось по энергоканалам, принося прохладу и успокоение. Как же хорошо быть вампиром! Допив третью бутылку я был полон сил. Достав из саркофага свой трактат по Некромантии, я отправился к себе, впереди было много работы.

Глава 19

    Дорога до Библиотеки Назиданий была, мягко говоря, не простой. Больше тысячи километров по пересечённой местности, большая часть из которой это горы. Конечно можно было идти через Долины и Кормир по торговым трактам, а не изображать горного козла, но я посчитал, что горы для меня будут более безопасны, да и при моей скорости особой разницы не будет. Главная проблема была в поиске нужного пути, нормальных карт не было. Да и сама Библиотека находилась далеко от крупных дорог и городов, одним словом, большинство встречных даже не слышали о её существовании. Одно хорошо, не было дождей, мне то всё равно, а вот обычные люди по болотам, в которое превращается большая часть дорог после дождя, ходить очень не любят, даже купцы. Так что поиски мои, в случае непогоды, могли бы затянутся намного дольше.
    Библиотека Назиданий была древним строением, окружённым величественными горами и наверняка имела множество секретов, в том числе и от своих нынешних обитателей. Увитые плющом изящные скульптуры покрывали ее стены, а запутанная система водосточных труб поддерживались разнообразными скульптурными химерами. Однако несмотря на все украшения, здание было четырехугольным и приземистым, темным строением с толстыми стенами, а окна были маленькими и непримечательными. Архитектурный стиль того времени, когда библиотека только возводилась, требовал массивных каменных фундаментов и не позволял делать большие окна. Для обитателей Библиотеки Назиданий солнечный свет был роскошью, которой наслаждались снаружи.
    – Приветствую вас в Библиотеке Назиданий, меня зовут Кидор я священник Дениира.
    Передо мной стоял пожилой человек с полностью седыми волосами и окладистой бородой, он встретил меня сразу, как только я подошёл к зданию.
    – Приветствую вас Кидор, моё имя Фобос, я маг и много слышал о богатстве вашей библиотеки…
    – Можете не продолжать молодой человек, я всё понял, отрадно слышать, что столь юный отрок желает приобщится к мудрости прошлых лет. Пойдёмте я проведу вас к брату Белантуру, но отвечает за размещение гостей.
    Обучение в Библиотеке Назиданий вопреки моим опасениям было приятным. Святые отцы и братья подвижники, меня совершенно не донимали. Конечно через плечо заглядывали регулярно, но поскольку ничем касающимся тёмной магии я не интересовался, никакого беспокойства не доставляли. Собственно и интересоваться мне было нечем, ну спрашивается, что нового я могу найти в этой библиотеке? Я мастер Магии Смерти? Высший вампир и тёмный шаман? Несколько трактатов по нижним планам? Так мне проще вызвать из этих планов демона и подробно расспросить, или запечатать его в хранилище душ внутри моего анклава. Кстати, там уже парочка мелких демонов сидит и исправно поставляет энергию. Конечно для получения знаний, нужно будет поймать кого-то посерьёзней, хорошо бы глабрезу или балора, но это не к спеху, да и дело мягко говоря не простое.
    В библиотеке я изучал целительство, друидизм, стихийную магию, ну и конечно пространственную магию. Открытие порталов и телепортация были одними из главных направлений моих изысканий, так же, я нашёл информацию о создании собственных подпространственных карманов. При желании и достаточном упорстве, маг мог создать себе помещение находящееся, как бы, в свёрнутом состоянии и с обычным миром связанное только через самого мага. Идеальное место для хранения наиболее важных и ценных вещей, или проведения секретных экспериментов. Хотя у большинства, это помещение ограничивалось маленькой комнаткой, на большее не хватало сил. Впрочем, с моим анклавом подобный карман в пространстве, было не сравнить, но вообще, конечно идея интересная, да и сам механизм весьма любопытен.
    Ещё я уделял много времени трудам различных служителей церкви, несмотря на всё религиозное наполнение, сам принцип работы с заёмной силой изучить было крайне полезно. Плохо то, что большая часть этих трудов были филосовскими рассуждениями и толкованиями религиозных путей. Так что драгоценные крупицы знания, приходилось вылавливать из моря бесполезного шлака. Приятным исключением были работы Пенпанга Д «Ана из Аманата, монаха, достигшего вершин мастерства и умершего около четырёхсот лет назад. Его методики борьбы и концентрации, а также философия совершенствования духа, были крайне интересны и как я быстро убедился действенны. В Библиотеке хранились многие редкие и без сомнения бесценные свитки мастера Пенпанга Д» Ана, правда к сожалению, находить их было не так уж просто, никакого каталога, и уж тем более чёткой сортировки в библиотеке не было и в помине. Что в общем-то не удивительно, коллекция книг, пергаментов и артефактов в Библиотеке, занимая почти весь первый этаж, саму библиотеку, множество меньших помещений на втором этаже, да и просто по всему комплексу лежало множество уникальных древних работ, нередко свитки можно было найти валяющимися в пыли, где нибудь в углу, или под шкафом. Обычному человеку не хватило бы и жизни, чтобы всё это изучить, даже я, с моей абсолютной памятью, возможностью очень долгое время не спать и не есть, буквально тонул в этом море информации. А информации действительно было море, даже религиозные тексты несли драгоценные крупицы знания, безусловно, в средневековье есть, по меньшей мере, одно неоспоримое достоинство перед «цивилизованным» миром, когда каждый экземпляр приходится переписывать вручную, а то и вырезать на глиняных табличках, а бумага и пергамент зачастую стоят дороже золота, любая книга, по определению, несёт в себе более или менее полезную информацию, и любая развлекательная литература становится непозволительной роскошью.
    Война Крови – непрекращающийся конфликт между демонами: танарри и баатезу, обитателями Абиса и Баатора.
    Серая Пустошь – одно из самых популярных среди танарри и баатезу мест для проведения сражений, главным образом потому, что она занимает центральную часть Нижних Уровней. Три слоя Пустоши вытягивают жизнь и цвет из всех, кто по ним путешествует, и всего, что там происходит. Из-за того, что эту грань считают самым нижним уровнем, участвующие в войне небожители также частенько наведываются сюда, дабы дать волю чувствам и принять участие в битве. Удивительно, что за место, которое не вызывает ничего, кроме апатии, дерутся столь яростно.
    И вот я стою здесь и разглядываю разворачивающуюся битву. Для моих глаз царящая здесь тьма не помеха, а наоборот, так что вижу я очень далеко, особенно стоя на скале, или вернее скальном обломке. Нахожусь я в Пустоши уже четвёртый час, ну кто же знал, что мой первый, собственноручно открытый, портал выкинет меня в самую большую задницу в окрестностях Торила? Видимо где-то в гексаграмме я допустил ошибку, скорее всего в координатах точки выхода, а вернее в одном из пяти первых знаков, описывающих координаты нужного Плана. А открыть новый портал я не могу, уже пробовал, в магическом фоне столько возмущений, что арка даже не успевает сформироваться. Да и открывать портал только с первыми пятью координатами, без шестого знака описывающего конкретное место в Плане, заменяя его мыслеобразом, на порядок сложнее. А открыть новый я не могу, в магическом фоне столько возмущений, что никаких сил не хватит поддерживать тоннель. А вот для тех же демонов, подобной проблемы не стоит, поскольку они обитатели планов, то и перемещаются между ними используя какие-то свои пути и методы. Я прикончил уже около сотни вылезших на меня тварей, в основном всякая мелочь, которой я и названий то не знаю, но были и парочка глабрезу, правда мелких и хилых и один зелёный абишаи. Как бы то ни было, но шестнадцать штук я отправил в хранилище душ, так что поход уже не бесполезен. Осталось только выбраться, в худшем случае придётся подождать пару недель, пока души демонов, так сказать, дойдут до кондиции и я смогу вытянуть их знания.
    Моё внимание привлекла вспышка в паре километров к западу, хотя сомневаюсь что тут вообще применимы стороны света, даже не смотря на расстояние и возмущения в магическом фоне, можно было заметить очень сильную, буквально пылающую, ауру. Решив что хуже всё равно не будет, я отправился посмотреть.
    Посмотреть было на что. Демонесса с багряными, длинными волосами и красного цвета кожистыми крыльями весьма уверенно и продуктивно выкашивала, по другому и не скажешь, толпу мелких таннари. Заклинания с её рук срывались непрерывным потоком, в основном взрывные, хотя были и очереди огненных стрел и шаровые молнии. Демонесса висела метрах в тридцати над землёй, а под ней ровным слоем валялись обгорелые ошмётки тел, живописно нечего сказать.
    Избиение продолжалось ещё десяток минут, после чего поток дретчей – низших демонов таннари, иссяк. Как только это произошло в меня полетела очередь шаровых молний, благодаря своей скорости я легко уклонился.
    – А ты судя по всему не обычный сукуб.
    – Не смей сравнивать меня с этими ничтожными тварями, смертный!
    На месте где я только что стоял, вспухла багряная сфера взрыва, диаметром в пять метров. Очень неплохо, не будь у меня такой скорости нипочём бы не уклонился.
    – И кто же ты такая?
    – Трупу это знать не нужно!
    На меня обрушился град сгустков магической энергии, каждый величиной с голову и накачан энергией так, что обычного человека прикончит мгновенно. Кем бы эта демонесса не была, сил ей было явно не занимать, как и навыков. Уклониться от зарядов не получалось, скорость у них конечно уступала моей, но их было несколько десятков и они были самонаводящимися. За мгновение до соприкосновения вокруг меня проявилась тёмная сфера, принявшая на себя все сорок три голубых сгустка и поглотившая половину вложенной в них энергии, а вторую половину рассеяла. Большинство моих щитов способны поглощать враждебную энергию и использовать её для собственного укрепления, или передавать мне.
    Демонесса поднялась ещё на пару метров в воздух и начала колдовать, что-то весьма убийственное. Не дожидаясь пока она закончит я прыгнул, тридцать метров это много даже для меня, но не зря же я провёл так много времени изучая левитацию. Не ожидавшая от меня такой прыти демонесса не успела уклонится и мой меч оставил у неё, через весь торс, глубокую борозду, почти полностью проигнорировав доспех. Однако рана не помешала ей приземлиться на ноги и с шипением взять в руки трёххвостую плеть, которая сразу налилась красноватым свечением. Я опустился в десятке метров в стороне и сразу ударил усиленным конусом холода с левой руки. Но моя противница почти не уступала мне в скорости и легко уклонилась, пуская в ход удлиннившуюся плеть.
    До сих пор мне не приходилось сражаться с кем-то использующим кнут, тем более на таком уровне, меня спасало только то, что в скорости я хоть и не на много, но всё таки превосходил свою противницу. Она точно не была обычным демоном, даже глядя на ауру можно было увидеть, что по силе она по меньшей мере равна Лордам Бездны. И это плохо.
    Все три хвоста плети казалось жили собственной жизнью и перерубить их не получалось, а вот они меня уже пару раз достали. Щека, бедро, голень, левая рука и раны совсем не спешили затягиваться, а только с каждым мгновением горели всё сильнее.
    Пожалуй пора заканчивать.
    Из под моего плаща во все стороны рванула тьма. Миг. И окружающий мир пропал. Исчезли звуки, запахи, присутствие магии, исчезло всё, осталась только тьма. Ещё миг. И я вижу всё, каждую песчинку, каждый миллиметр, каждую пылинку в воздухе, а также мою противницу. Она в семнадцати метрах от меня, растерянна и напугана, пытается выбраться, но это бесполезно, здесь, внутри моей тьмы, я абсолютная власть. Эта техника действительно страшна, жертва ничего не видит и не слышит, бесполезно надрывать горло и пытаться убежать, не получится колдовать и даже собственное тело тут ощущается с трудом. А вот на мои способности эта тьма влияет весьма положительно, не говоря уже о том что никакие ограничения на колдовство на меня не распространяются.
    – Имя?
    Демонесса скривилась, но сковавшие её цепи тьмы и вошедший в грудь меч не давали шансов уйти от ответа.
    – Шеллис Элленесс.
    – Кто ты и откуда у тебя такая сила?
    – Я младшая дочь Асмодея, владыки Нессуса – девятого уровня Баатора.
    Асмодей. Сильнейший и древнейший Архидьявол, владыка всех девяти адов. А мне в руки попала его дочь… дааа… так сразу и не поймёшь, радоваться удаче или идти вешаться. Но это потом, сейчас информация.
    – Насколько я знаю у Асмодея только одна дочь Глэсья.
    Шеллис скривилась, хотя казалось бы, куда больше?
    – Ты правда думаешь, что за все тысячелетия его жизни у него была только одна дочь?
    – Полагаю большинство его детей не доживают до совершеннолетия, а скорее всего убиваются ещё не родившись.
    – А я вот родилась и дожила, доволен?
    – Весьма. Сколько тебе лет? И кто твоя мать? – А злобы то в глазах сколько…
    – Тридцать семь, не знаю как её звали, она была фей'ри и давно мертва.
    Ещё лучше… Малолетка. Тридцать семь, это даже для эльфов мало, не говоря уже про демонов. И фей'ри… Результат союза четырех благородных домов солнечных эльфов, из Миф Дранора, с демонами в попытке усилить свою родословную… И что с ней такой красивой делать? Хотя пожалуй есть идея.
    – Жить хочешь?
    – Глупый вопрос.
    – Согласен. Тогда у меня к тебе предложение.
    – И какое же?
    – Стань моим фамильяром.
    Шеллис звонко рассмеялась, даже воткнутый в грудь меч не помешал.
    – Ты вообще кто? Тифлинг? Сын Мефистофеля? Или может Бела? Или камбион? Отпрыск кого-то из этих вонючих правителей Абиса? – С усмешкой произнесла она. – Хотя какая разница, всё равно ни один демон не может сделать другого своим фамильяром, это же закон природы. – Последние слова она произнесла уже тихо и без улыбки, видимо сил на истерику уже не было.
    – Меня зовут Фобос, не надейся это имя не даст тебе никакой власти надо мной. – Вспыхнувшие было глаза моей пленницы тут же потухли. – И я кто угодно, но точно не демон, по крайней мере к обитателям Абиса и Баатора я не имею ни малейшего отношения. Так что, ты хочешь жить?
    – А если не получится, убьёшь меня?
    – Да.
    Кривой оскал.
    – Ладно, меня всё равно убьёт папаша если вернусь с провалом, только давай быстрее.
    В нынешних условиях, провести обычный ритуал привязки фамильяра, возможности не было, да и не устраивал меня обычный, по крайней мере принятый в Ториле. Зато идеально подходил один из тех которым меня научила Юрине, как не странно это был светлый ритуал. Его придумал некий маг жизни, эльф и по совместительству паладин в каком-то отдалённом мире, где поклонялись не персонифицированному светлому божеству, а непосредственно силе, Свету, и особо не заморачивались с религиозными догмами. Другими словами, паладины действовали и вели себя так, как на сердце легло, и в соответствии с собственными представлениями о чести. Забавный мирок, если подумать. Но не это важно. Важно, что посредством этого ритуала, можно было быстро и надёжно привязать к себе любое существо или магический предмет. Правда, в изначальном виде, ритуал частенько приводил к весьма болезненной смерти привязываемого, тут ничего не поделать, Свет он такой, далеко не каждый, близкое общение с ним, пережить может. Хотя с Тьмой тоже, но она всё таки действует более аккуратно, а не выжигает клиента не разбирая дороги, как некоторые.
    Начертив ограждающий круг я приступил к работе. Цепи наполнились моей энергией и начали вливать её непосредственно в душу юной демонессы.
    Шеллис выгнуло дугой, она закричала, но крик почти сразу оборвался превратившись в глухой сип. Тело демонессы сотрясали судороги, крылья и хвост мелко подрагивали, когти на руках впились в сухую землю. Я стоял рядом тяжело опираясь на меч, боль стальными клещами разрывала всё тело, наши энергетические оболочки переплетались и демоническая сила, наследницы Асмодея, рывками вливалась в меня. Отчасти это было похоже на Диаблери, но во время ритуала Диаблери, я преобразую большую часть чужой силы в свою собственную и лишь малая часть из неё остаются в первозданном состоянии, открывая для меня новые возможности. Сейчас же, почти вся, вливаемая сила оставалась такой какая есть, естественно подстраиваясь под меня, но природа её при этом не менялась.
    Поток прервался. Шеллис обмякла, сковывающие её цепи исчезли. Сознание она потеряла ещё минут пять назад и сейчас лёжа на каменистой земле была совершенно беззащитной. Я наблюдал как её длинные, огненно красные волосы, становятся чёрными как смоль, а бронзовая кожа, буквально на глазах, светлеет, обретая бледно-розовый оттенок. Загнутые назад рожки, крылья и хвост тоже меняют свой ярко-красный цвет, на насыщенно-чёрный. Рост моей новой знакомой тоже претерпел изменения, если раньше она была почти двух метров в высоту, то теперь стала наголову ниже меня.
    Я тяжело опустился на землю, конечно так беспечно сидеть в месте где постоянно идут сотни сражений вспыхивающие без всякой логики и в любом месте, так как, как таковой, линии фронта не существовало, не самая удачная мысль, но я слишком устал. Да и ограждающий круг, ещё хоть сколько-то, точно продержится, хорошая он всё таки штука, простая и надёжная. По телу пробежала очередная судорога и я в очередной раз её подавил, менять свою внешность я не имею ни малейшего желания, да и красный цвет не является моим любимым. Лопатки и голова горели особенно сильно, но крылья и рога мне пока тоже не нужны, мне ещё в Библиотеку возвращаться. Отцепив от пояса флягу я сделал большой глоток, сладкая эльфийская кровь бальзамом потекла по горлу, стало значительно легче. Глянув на своего, уже состоявшегося, фамильяра я понял, что в ближайшие пару часов она точно не очнётся.
    – Эх, а ещё младший архидемон, дочь самого Асмодея… совсем ещё девчонка, ребёнок.
    Со вздохом поднявшись, я пошёл обновлять ограждающий круг.
    – Очнулась наконец.
    Шеллис вздрогнула и посмотрела на меня широко открытыми, светло-синими глазами. Хм, а это у неё откуда? У меня синих глаз отродясь не было, ни в прошлой жизни ни в этой, видимо эльфийское наследие.
    – Х…хозяин? – Вырвавшееся слово похоже поставило в тупик саму демонессу.
    – Любопытно. Не думал, что эффект будет настолько сильным.
    Шеллис помотала головой и заметила что её волосы сменили цвет. Её глаза расширились ещё больше и она начала суматошно рассматривать себя со всех сторон.
    – Что это?! Что со мной!? Что ты сделал!? Почему я так выгляжу?!
    Я улыбнулся. А у девочки ещё и весьма симпатичные зубки, все беленькие и ровные, за исключением двух маленьких острых клыков из под верхней губы.
    – А не надо было терять сознание во время ритуала, тоже мне арихидемон.
    – Я не архидемон! Я дочь Асмодея!
    – И много у него детей?
    – Ааэмм… да, но большинство никогда не покидают Мальшим, к тому же большинство из них слабаки. – Презрительно закончила она.
    – А ты, что делала в центре Войны Крови?
    Шеллис сразу сникла.
    – Это был экзамен на пригодность и я его провалила.
    – Да? А по моему ты неплохо справлялась.
    – Но тебе я проиграла, а значит провалила экзамен.
    – А ты не должна была проиграть никому из встречных?
    – Да.
    – Суровые у вас порядки как я погляжу.
    – Издеваешься?
    – Немного. – Я улыбнулся. – Впрочем сейчас это не важно, ты теперь служишь мне, так что готовься открывать портал на материальный уровень.
    По соединяющей нас ментальной связи я чётко ощущал обуревающие её эмоции, а вот она похоже этой связи ещё не заметила. На меня изливалась гремучая смесь злости, отчаяния, удивления, страха и надежды, молодая демонесса ровным счётом ничего не понимала, пребывая в глубочайшем изумлении. Весь её привычный мир рухнул. Совершенно непонятное существо, в облике молодого человека, почти мальчишки, скрутило её за какую-то минуту, сперва она приняла меня за мага наёмника, такие хоть и редко, но встречались на нижних уровнях. Потом решила, что я отпрыск кого-то из Принцев Бездны, но теперь выяснилось что им я тоже не являюсь, наполняющая её тело энергия, была тому самым надёжным доказательством. Да и изменения, произошедшие с телом, стали изрядным ударом по её самообладанию. Однако Шеллис дурой не была и быстро взяла себя в руки, решив воспринимать всё происходящее как данность, а подумать и осмыслить произошедшее она сможет и позже.
    – Я никогда не была на материальном плане, я не знаю куда открывать портал.
    – Тебе нужно знать точку выхода?
    – Да.
    – Смотри. – Я подошёл к Шеллис и положил руку ей на голову, посылая образ небольшой рощицы в окрестностях Библиотеки Назиданий.
    Ещё одна волна удивления, но спустя несколько секунд, девушка молча встала и начала колдовать прямо в воздухе рисуя магические знаки. Я стоял рядом и внимательно следил за её движениями, стараясь запомнить всё максимально точно, ничего общего с теми порталами которые изучал я, тут не было. Совсем другая основа и принцип построения, да и мне приходилось вычерчивать узор на полу. Через двадцать минут перед нами загорелась рыжая арка, обрамлённая языками пламени, Шеллис устало опустила руки, было видно что работа далась ей нелегко. А девчонка то узкой специализации, боевик, портал смогла открыть явно со скрипом, но талантливая, немного подучить и станет действительно полезной. Впрочем в качестве боевой единицы она уже сейчас мне равна, а может и превосходит.
    Вышли мы в ту самую рощу в паре километров от Библиотеки, в сотне метров на восток была дорога к Каррадуну, маленькому городку на берегу озера Импреск. Шеллис с любопытством осматривала деревья, ну да, она же первый раз их видит.
    – Можешь спрятать крылья, рога и хвост?
    – Я могу только накинуть иллюзию.
    – Действуй.
    Через пару минут все наследственные признаки исчезли и Шеллис стала выглядеть как обычная шестнадцати-семнадцати летняя девушка, с явной примесью эльфийской крови. Хотя стоило мне сосредоточится и мой взгляд, без всякого труда, проник сквозь иллюзию.
    – Очень хорошо, только выглядишь ты слишком идеально, даже эльфийки не так совершенны и ещё, втяни клыки, когда ты улыбаешься их хорошо видно.
    – Втянуть клыки?
    Я улыбнулся, продемонстрировав как мои зубы удлиняются и втягиваются обратно.
    – Попробуй, должно получиться.
    Ещё десять минут я наблюдал как Шеллис куксится, корчит рожи и пыхтит, пытаясь задействовать мышцы которых раньше не было, зрелище было очень комичным я с трудом удерживался чтобы не засмеяться в голос. Демонесса чувствовала моё веселье, не смотря на бесстрастное выражение лица, ментальная связь увы штука двусторонняя, в результате она ещё сильнее злилась и ещё более зверские рожи корчила, ну и естественно этим только больше меня веселила. Наконец я не выдержал и заржал. По ментальной связи на меня обрушился поток обиды, злости и стыда, а сама демонесса надулась и покраснела до кончиков заострённых ушей.
    – Ладно горе ты моё. Давай помогу.
    Быстро коснувшись её сознания я лично убрал клыки, а потом повторил действие несколько раз, чтобы она запомнила.
    – Ну всё. Поняла? Хорошо, а теперь пошли нам ещё к Каррадуну идти, поживёшь пока там.
    – А ты?
    – Мне нужно возвращаться в Библиотеку Назиданий, слышала о такой?
    Шеллис мотнула головой.
    – В общем, это древняя и богатая библиотека, но тебе там появляться нельзя, ибо заправляют там жрецы Денира и Огма, они конечно не такие фанатики как последователи Торма или Тира, но демону явно не обрадуются.
    – А как ты?…
    – Я хорошо маскируюсь.
    – Ясно. И что мне делать в этом городе людишек?
    – Сидеть и ждать. Общаться со мной ты сможешь постоянно, через соединяющую нас ментальную связь, ты не псионик, так что поначалу будет сложно, но со временем освоишься.
    – Понятно, что ничего не понятно. Хоть расскажи мне кто ты такой и куда я вообще влипла, ты не человек это точно, люди не способны так быстро двигаться и так сильно бить, да и твоя магия… никогда такой не видела.
    – Хм, слушай…

Глава 20

    По грязной улице на окраине города к нам приближалось четверо типичных разбойников в кожаных доспехах и с короткими мечами в руках.
    – Ха, кто же зашел на нашу территорию, ребята. Славно мы сегодня повеселимся, тут у нас блааагороооный, да с девицей. Давайка малец ты нам, по хорошему, денежки то отдай и девицу оставь, а сам можешь идти на все четыре стороны.
    Жилистый, высокий разбойник сально улыбнулся, демонстрируя жёлтые зубы.
    – Шеллис, я тебе говорил, что ты выглядишь слишком идеально? И у нас из за этого будут проблемы?
    В глазах демонессы загорелись весёлые огоньки.
    – Ещё чего не хватало, из за какой-то швали, я буду себе внешность портить.
    – Видимо, это у тебя такая месть. – Девушка только озорно улыбнулась. Я же повернулся к разбойникам.
    – Даю шанс, проваливайте и останетесь живы.
    – О! Так ты у нас еще и крутой значит? Ну-ну… А теперь лапки поднял и выложил все добро. А ты красавица иди ка сюда, познакомишься с настоящими жеребцами.
    – То-то от тебя воняет как от целой конюшни. – Презрительно и с насмешкой бросила моя спутница.
    – Ах ты!!! – Мужик подскочил к девушке и попытался ее ударить, но напоролся на меня, получив мощный удар по печени, а затем пинок по коленке с последующим жутким хрустом сломанной от удара кости, бандит взвыл, ничком рухнул в грязь и тут же получил добивающий удар по затылку, череп хрустнул.
    Бандиты опешили, произошедшее не заняло и секунды. Я не дожидаясь их реакции, кинул в следующего 'Луч холода', превратив его в статую, и простым телекинетическим ударом разрушил ледяную скульптуру.
    – Колдун, бежим! – Закричали в ужасе неудавшиеся грабители.
    С лёгкой усмешкой я бросил в следующего простенький огненный шарик и сразу пожалел об этом, вонь горящего мяса не самый приятный запах. Последнего навылет пробили десятки ледяных игл.
    – Шеллис, вот скажи мне пожалуйста…
    – Пожалуйста. – Ехидно перебила она меня.
    – …откуда ты знаешь как воняет в конюшне? Насколько я знаю Нессус, не то место где могут выжить лошади.
    Шеллис явно была недовольна тем, что я не обратил на подколку внимания.
    – То что я жила в Нессусе, не означает, что я невежественная дура и совсем ничего не знаю о материальном плане.
    – Это безусловно радует. Однако мне бы очень не хотелось, из за твоего острого язычка, покидать эту местность раньше времени.
    – А зачем ты тут вообще сидишь? С твоей силой можно неплохо устроится на нижних планах, принять участие в Войне Крови, завоевать высокое положение, судя по тому, что я видела и чувствовала, ты по меньшей мере не уступаешь в силе Дьяволу Ямы или Балору.
    – Мне нет дела до нижних планов, а свара Абиса с Баатором меня волнует ещё меньше.
    – Что значит свара?! Война Крови величайшее действо во всей мультивселенной! А не какая-то жалкая потасовка!
    – Шеллис, я тебе одну вещь скажу, только ты не обижайся. – Я достал меч и прикоснулся остриём к первому трупу. – Вся ваша мультивселенная, всего-лишь захолустный уголок, одна из бесконечного множества сфер упорядоченных миров. В чём-то безусловно значимая, как для великой империи значима каждая провинциальная деревня, но не больше. А Война Крови, именно жалкая потасовка детей в песочнице, ну ладно не детей, а двух главных деревенских забияк, но смысл от этого не меняется, пусть хоть разбойничьими бандами будут. На саму империю их драка никак повлиять не может и уж тем более, доставить какое-то беспокойство.
    Вид ошарашенной демонессы, это нечто, мои слова явно произвели эффект, расширенные в изумлении глаза, открытый рот и буря полнейшего охненения(по другому и не скажешь) излучаемая через ментальную связь. Пока Шеллис в ступоре таращилась на меня я закончил с пленением душ разбойников, от последнего трупа, убитого мной ледяными иглами, поднялся лёгкий голубоватый дымок и втянулся в поверхность меча. Убрав меч в ножны и обшарив трупы я получил пару горстей меди и несколько серебряных кругляшиков. После чего отправился дальше в город.
    Секунд через двадцать меня догнала Шеллис, она шла следом глядя на меня как на безумца, в чём-то я её понимал, однако подобный расклад меня вполне устраивал. Следовало, как можно скорее, ломать её мировоззрение, да и заставить беспрекословно подчинятся тоже стоило. При этом, методы принятые в среде местных демонов, меня, мягко говоря, не устраивали, ну не люблю я беспричинную жестокость, мерзко это и глупо.
    Через двадцать минут мы уже сидели за одним из столиков в гостинице «Чешуя дракона», за десять серебряных монет я снял для Шеллис комнату на две недели, с включённым в цену трёхразовым питанием. Демонесса, за всё это время, не произнесла ни одного слова и, судя по тому что я видел, занималась изучением произошедших с ней изменений. А изменения были существенными, если раньше её аура имела тёмно-багровый цвет, то теперь в ней преобладал чёрный, хотя и красного осталось много, выглядело это внушительно и красиво. Моя аура тоже изменилась, хотя и не так сильно, с тех пор как я стал Князем Тьмы она уже выглядела не как тьма окружающая тело, с вкраплениями других цветов, в том числе и рыжего огня таннари, а как бурлящее чёрное пламя. Теперь же, в этом пламени появились, помимо нескольких маленьких языков оранжевого огня, целые участки багряного пламени баатезу и они были явно больше и сильнее, чем мои трофеи от диаблери таннари. Впрочем, с полученными мной силами предстояло ещё долго разбираться и учиться этими силами пользоваться тоже будет наверняка не просто.
    Мальчишка лет четырнадцати поставил на наш стол тарелки с хорошо прожаренным мясом и кувшин с травяным отваром, который заменял местным чай. И я сразу приступил к еде, не то чтобы я сильно проголодался, при нужде я могу вообще не есть, но последние годы по настоящему вкусная еда была для меня редкостью и Библиотека Назиданий, увы, не сильно превосходила в этом плане Териамар.
    С Шеллис могли возникнуть проблемы, мужская часть населения могла спокойно пройти рядом с ней только с большим трудом, хорошо хоть я накинул на неё чары незаметности, сразу после встречи с бандитами. Так что теперь взгляды окружающих скользили по ней не задерживаясь, а при разговоре её внешность быстро бы стёрлась из памяти собеседника.
    – Насколько я знаю ты можешь говорить на любом языке, это так?
    – Да.
    – Тогда перейдём на этот. – Я заговорил по русски. – Понимаешь меня?
    – Да.
    – Хорошо. И так, начнём с главного. Ты будешь жить в этой гостинице, пока две недели, а там видно будет. Сидеть ты должна тихо и незаметно, никаких развлечений с местными жителями, у меня совсем нет желания встречаться с Соларами или ещё кем-то из небесных канцелярий, по крайней мере сейчас и на этом плане. Советую побольше спать, сейчас тебе это очень полезно, за мной не ходи, большинство жрецов в Библиотеке конечно слабаки, но есть парочка которой тебе на глаза лучше не попадаться, по крайней мере с такой маскировкой. А устраивать резню в одном из главных оплотов Денира и Огма я не буду. Теперь второе. Какова вероятность, что тебя могут заметить небожители?
    – Ну раньше она была бы большой, я не умею трансформировать тело и изменять ауру, этому слишком долго и тяжело учиться, но теперь моя аура так изменилась, что меня даже в Мальшиме не узнают. И у меня есть ощущение, что меня, как будто, что-то прикрывает от обнаружения, не знаю как объяснить, на магию это не похоже.
    – Ясно. Тебя, скорее всего, прикрывает сама Тьма, так что случайного обнаружения ты можешь не опасаться, но улучшением маскировки займись как можно скорее, время у тебя теперь есть. Идём дальше, какими способностями ты обладаешь?
    – Власть над огнём, боевая магия до восьмой ступени включительно…
    – Что значит восьмая ступень?
    – Эм, ну, стандартные заклинания условно делятся на ступени, их всего девять, разделение происходит по сложности плетений, хотя всё это деление очень условно, но система довольно распространена, так как удобна и довольно точно отражает возможности мага. Хотя конечно, обычно куда важнее объём энергии, чем хитрость и запутанность чар, но всё же в большинстве случаев развитие мастерства и резервов идёт равнозначно.
    Сведения, судя по всему, общеизвестные, однако в моём образовании отсутствуют, шаманизм и некромантия это больше ритуальные искусства и делятся только на три раздела, низшую, среднюю и высшую магии. Хотя вру, ещё четыре года назад я о такой системе знал, Рунг именно с этого начинал моё обучение, просто я на неё плюнул посчитав бредом, да в книгах я не раз встречал упоминание уровней, но внимания не обращал.
    – Ясно. Что ещё?
    – Телекинез, нечестивая аура – это такой покров защищающий от магии, ещё регенерация, хоть и слабее чем у дьяволов ямы, но примерно равная регенерации балоров, может даже чуть сильнее. – Демонесса задумалась. – Ну ещё могу летать, вроде всё.
    – Понятно. Когда я закончу свои дела в Библиотеке займёмся тренировками, боевая магия моё слабое место. А пока расскажи о власти над огнём и нечестивой ауре.
    Демонесса задумалась.
    – Некоторые истинные демоны обладают способностью призывать огонь усилием воли и управлять им, такое пламя намного опаснее обычного, и даже колдовского, также такие демоны обладают почти полным иммунитетом к огню и высоким температурам. Если использовать это пламя в качестве покрова, то оно разрушает большую часть вражеских заклинаний, однако делает это не слишком быстро, так что сильные или точно направленные чары уничтожить не успеет. Нечестивая аура это весьма могущественная способность истинных демонов, позволяющая выдержать магические удары высших кругов и сопротивляться силе жрецов и псиоников. Кроме того, она зависит от силы демона, чем сильнее демон тем лучше его защищает аура однако, эту способность нужно постоянно подпитывать, она вытягивает силы, и если воздействие слишком сильно, то можно очень быстро ослабнуть. – Шеллис ненадолго замолчала. – Я пыталась её использовать когда вы погрузили меня в это тёмное пространство, у меня получилось, но аура почти мгновенно исчезла, сама по себе, энергия у меня ещё была.
    – Интересно. А на чём основана эта способность? Как её призывать?
    – Ну, это наверно сложно объяснить, напоминает вызывание пламени вокруг тела, только вместо ярости в своей душе нужно обратится к другому источнику. – Я изобразил на лице недовольство, Шеллис это заметила. – Меня саму учили, что нужно закрыть глаза и пытаться увидеть тьму в своём сердце, душе, а потом представить, как она окружает тело, защищая от заклятий и прочих опасностей. Поначалу это сложно, но со временем становиться естественным.
    Так себе объяснение честно говоря, но для естественной, природной способности пожалуй достаточно, а вот для меня этот способ скорее всего не подойдёт. Хотя теперь становиться ясно почему Нечестивая аура ничего не смогла сделать с моей Сферой тьмы, надо будет посмотреть на эту способность, но думаю не ошибусь если скажу что тьма только основа, а основное наполнение представляет из себя нечто иное. Хоть я уже успел убедиться, что в местных демонах всё таки есть тьма, в баатезу её чуть больше чем в таннари, однако на общем фоне насыщенностью энергией хаоса, её чуть.
    – Хозяин? – Голос Шеллис отвлёк меня от размышлений, а я даже и не заметил как задумался.
    – Да я понял, доедай быстрее, потом поднимемся наверх и покажешь мне ауру и управление огнём. И ещё одно, если ты хочешь быть не рабыней, а доверенным слугой и помошницей, то называй меня по имени.
    Демонесса молчала, внутри у неё бушевали целые сонмы мыслей и чувств, я даже не пытался вникнуть, похоже она пыталась понять какой подтекст у этого предложения, что поделать, такое уж у неё воспитание, да и жизнь до недавнего времени. Минут через пять она вернулась в реальность.
    – Хорошо, я поняла… Фобос.
    Через несколько минут мы поднялись наверх, около получаса ушло на установку защиты, теперь в комнату нельзя было незаметно проникнуть, а все магические возмущения экранировались, ну и на всякий случай я установил парочку управляемых магических ловушек. Сделано всё, конечно, на скорую руку и дольше двадцати дней не продержится, но хоть так.
    – Всё, теперь можешь показывать Нечеситивую ауру, а затем Огненный покров.
    Шеллис замерла на пару секунд, после чего вокруг её тела возникло мерцающее поле. Оно появилось в нескольких сантиметрах от кожи, и имело тёмно-синий оттенок. Через несколько секунд мерцание пропало.
    – Любопытно. Повтори ещё раз.
    Шеллис повторила и держала поле около минуты пока я внимательно изучал его структуру.
    – Хорошо, теперь огонь, но смотри не спали здесь ничего.
    Девушка кивнула, после чего вытянула руку и та окуталась багровым пламенем.
    Вернувшись в Библиотеку я с утроенным рвением погрузился в книги. Времени теперь у меня было значительно меньше чем раньше. Неизвестно как отреагирует Асмодей узнав о пропаже Шеллис, хоть она и утверждала что ему это будет безразлично, но рисковать не хотелось. Тем более изменения во мне, начавшиеся в следствии появления фамильяра, останавливаться не собирались, мой внутренний источник, медленно но верно, увеличивался и общий прилив силы ощущался весьма отчётливо. Демоны, сами по себе, являются источниками силы и демонологи частенько держат парочку в подвалах используя их как батарейки для подпитки магической защиты своих домов. Я сам не раз подумывал о подобном их использовании, только в Териамаре это было бессмысленно, а построить где-то резервную базу пока не доходили руки. Как бы то ни было, за эти две недели следовало перечитать всё что возможно о телепортации и порталах и если с порталами всё было более менее понятно, в библиотеке нашлось описание простейшего ритуала и нужное заклинание, то с телепортацией была проблема, эти чары оказывается были большой редкостью и в отличии от портала требовали значительных запасов личной силы. Собственно, кроме этого ничего узнать не удалось, возможно во всём этом нагромождении книг и пергаментных свитков где-то и лежат нужные мне знания, но для их поиска потребуются месяцы, а то и годы.
    Я поднял пузырёк с кровью чёрного дракона, там было всего сто двадцать пять грамм, каких-то пара глотков, но за этот пузырёк пришлось выложить пять сотен золотых, как впрочем и за кровь красного и белого драконов, всего полторы тысячи золотых. Огромные деньги, пожалуй это было самым дорогим моим приобретением в Зентелийской твердыне. Однако денег мне было не жаль, кровь дракона способна сделать простого смертного в несколько раз сильнее, быстрее и выносливее, а также увеличить его сопротивляемость магии и продлить срок жизни. Я же планировал с её помощью получить некоторые способности драконов, на дыхание я в принципе не рассчитывал, для этого нужно, как минимум, целиком съесть драконье сердце, которое в сравнение с кровью всё равно что 'Шилка' рядом с 'Калашом'. Но и остального было вполне достаточно, драконы природные перевёртыши, с естественным подпространственным карманом, в который убирается лишняя масса при перекидывании в гуманоидную форму, а также там дракон может переносить особо ценные вещи. Именно эти природные способности я и хотел приобрести, было понятно, что на их развитие уйдёт уйма времени, но что такое время для бессмертного? Как гласит народная мудрость: 'Спешка уместна только при ловле блох и недержании', хотя я конечно имел надежды в ближайшие годы прикончить кого-то из драконьего племени и разжиться его сердцем.
    Тем не менее, в свете последних событий, я получил реальные шансы обрести желаемые силы уже сейчас, не тратя десятки лет. Демоническая сила, полученная мной от Шеллис, настойчиво требовала вещественного оформления. Лопатки и голова чесались почти постоянно и я прилагал немало усилий подавляя поползновения этой силы к трансформации моего тела. Кстати сказать, у демонов тоже были подпространственные карманы, как и способности менять внешность, только демоны в своих подпространственных карманах могли переносить только лишнюю массу образующуюся от принятия человеческой формы, а изменение внешности требовало многих лет тренировки. Конечно, везде и во всём есть свои исключения, но вот Шеллис так и не научилась убирать в подпространство крылья, обходясь простой иллюзией.
    Впрочем, как бы сильно мне не хотелось выпить всю имеющуюся у меня драконью кровь, торопиться не стоило, сперва нужно вернуться в Териамар. Демоническую, а вернее демоническо-драконью форму, следовало создавать в подходящий и подготовленных для этого условиях. Мне совсем не улыбалось превратиться в нечто вроде: барбазу или гелугона.
    В библиотеке я обнаружил подробное описание свойств драконьей крови, как и несколько методов увеличить силу её воздействия на организм, собственно желание получить побольше подобной информации и стало причиной тому, что я до сих пор не выпил кровь. Хоть я и не уверен в эффективности этих методов по отношению ко мне, но часть крови я всё равно собирался израсходовать на эльфов и вот там все эти знания пригодятся.
    Закончив любоваться на пузырёк из тёмного стекла, я убрал его обратно в безразмерную шкатулку. Прошло уже двенадцать дней с момента возвращения из Серой пустоши, все эти дни я не смыкал глаз, деля время между чтением книг и разговорами с Шеллис. Демонессе поначалу с трудом давалась мыслеречь, но она быстро делала успехи, меня же интересовало многое. Начиная от её знаний в области магии и заканчивая устройством крепости Мальшим и царящей в Бааторе иерархии. С сожалением я обнаружил, что её знания не так уж велики, благодаря крови Асмодея и личным талантам, уровень силы Шеллис примерно соответствовал Дьяволу Ямы, или как их ещё называли: 'Исчадию Ада', но вот навыки оставляли желать лучшего и это слабо сказано. Пожалуй единственной её сильной стороной была боевая магия, да и то, смотря с чем сравнивать, что в общем не удивительно, учитывая её возраст. Хотя мне грех жаловаться, встреча с Шеллис для меня настоящий подарок судьбы, вполне вероятно и даже наверняка, окажись на её месте настоящий Дьявол Ямы или его извечный противник Балор, победить мне бы удалось с большим трудом и то не факт. Но даже победив и поглотив его душу или диаблеировав, я бы вряд-ли получил и десятую долю того, что мне досталось в результате ритуала обретения фамильяра.
    Однако время поджимает. Подавлять демоническое начало становиться всё сложнее. И что куда хуже, книги заканчиваются, нет их тут ещё полно, но вот находить что-то ценное для меня, уже проблема. Интересных тем много, однако большинство из них не несут, для меня, практической ценности.
    – Шеллис, ты разбираешься в телепортации?
    – В смысле заклинаниях телепортации? Нет, эти чары большая редкость, к тому же на нижних планах они мало где действуют.
    – И как демоны без них обходятся?
    – У нас есть свои способы перемещения в пространстве, внешне это похоже на телепортацию, но действует только на родном Плане. Ну и я слышала,что самые могущественные могут использовать 'скачок' и в других местах.
    – Ты им владеешь?
    – Да, но здесь использовать не могу, уже пробовала.
    – Ясно. Готовься, завтра мы выходим, в пять утра буду ждать тебя на той поляне куда вывел портал.
    – Поняла.
    Окончив разговор, я начал собираться, оставаться в Библиотеке действительно смысла уже не было. Самые ценные фолианты я уже прочитал и запомнил до последнего знака препинания. Труды Пенпанга Д «Ана систематизировал и дополнил недостающие части работами других монахов, будет теперь хорошая методичка для тренировок гвардии, да и шаманам и будущим магам кое что пригодится. С основной целью прихода сюда получилось так себе, но хоть что-то. Зато нашёл несколько интересных трудов по защитной магии, практиковаться и экспериментировать времени не было, ну да это не проблема. С рецептами зелий и эликсиров тоже удачно получилось, по возвращении напрягу Рунга, пора уже создавать свой цех алхимиков. И всё таки стоит заняться поисками резервной базы, на худой конец, можно её самолично построить в каком нибудь укромном уголке мира, рабочих рук хватит, а если что подниму пару погостов, опять же где нибудь в глубинке. Построить пожалуй будет даже лучше, я тут такие интересные фортификационные идеи вычитал, да и защиту тогда можно будет наложить не в пример лучше. Дел непочатый край, а ведь ещё трансформа и обучение пользоваться демоническими силами…
    Шеллис прилетела когда я уже заканчивал чертить гексаграмму, осталось только поставить в центре знак Перил и можно открывать портал. Библиотеку я покинул без всяких осложнений, даже выторговал у жрецов перед выходом один амулет переводчик, помимо устной речи помогающий переводить тексты, сотня золотых как с куста. Мог бы и украсть, но я планировал в будущем сюда вернуться. Ещё раз проверив гексаграмму на отсутствие дефектов я сформировал мыслеобраз главного входа в Териамар и прочитал заклинание. Появилась двухметровая голубоватая арка.
    На этот раз, портал получился удачным, хотя конечно вплетение мыслеобраза в заклинание процесс не слишком приятный, не будь я псиоником, сомневаюсь что у меня бы это получилось.
    Врата в бывшие царство дворфов уже не производили такого жалкого впечатления, как тогда, когда я только прибыл в этот город. Завалы мусора и обломки камней были тщательно убраны, от прежней вони не осталось и следа, а вся близлежащая территория надёжно контролировалась укреплённым полевым лагерем. Лагерь был окружён высоким земляным валом, с вбитыми заострёнными кольями по всей внешней поверхности, по углам возвышались башни для стрелков, к сожалению пока деревянные, а гарнизон составляли пять сотен орков. Тут же планировалось, в будущем, разместить кавалерию, хотя когда она ещё появится неизвестно. Рядом с аркой прохода толпились два десятка орков, четверо огров и два человека, они мастерили новые створки ворот, взамен разбитых некогда каменных.
    При нашем появлении, все как один выхватили оружие, но уже в следующий момент, руководивший работами шаман приказал отставить.
    – Приветствую вас владыка. – С достоинством поклонился едва начавший седеть шаман. – Весь Териамар с нетерпением ожидал вашего возвращения.
    – Рад слышать. Что нибудь существенное произошло?
    – Нет господин. Разве что, неделю назад здесь были бедины с небольшим караваном, но подробности вам лучше узнать у мастера Шуршана.
    – Хорошо, возвращайтесь к работе. – Шаман ещё раз поклонился и бригада вернулась к работе.
    – Странные у тебя орки, на себя совсем не похожи, даже ауры отличаются. – Заметила через несколько минут Шеллис.
    Я кивнул.
    – Если всё пойдёт согласно моим планам, то через соню лет на этом месте будет стоять самое могущественное государство региона.
    – Не думаю, что окружающие страны обрадуются такому соседству.
    – Согласен, но на моё счастье, друг друга они ненавидят гораздо больше чем могут невзлюбить меня. Да и армии способной, даже сейчас, потягаться с моей в регионе нет, а через сто лет даже войск Кормира будет мало. Единственная проблема в магической поддержке, тут все соседи меня превосходят на порядки.
    Дальше мы шли молча.
    – Деймос. – Обратился я к своему второму Я.
    Он ответил без слов, наши сознания на миг слились и моё восприятие расширилось охватив весь горный хребет, не самое приятное чувство ощущать себя географическим объектом, но к счастью единение длилось всего миг. Однако этого хватило чтобы я узнал всё, что происходило в городе за время моего отсутствия, а также поделился своими знаниями. Находясь в Библиотеке я не рисковал связываться с Деймосом, Деймос всё таки хоть и низшее, но всё же божество, а появление, пусть даже и мысленной проекции другого бога в своём храме, мало кто потерпит.
    – Что это только что было?! – Глаза Шеллис были широко открыты, в руках пылал огненный шар, а тело покрывало тёмно-синее свечение.
    Я улыбнулся. Будучи моим фамильяром, демонесса почувствовала факт слияния и сейчас пребывала в крайне взвинченном состоянии.
    – Ничего страшного, я всего лишь кое с кем поговорил. Пойдём тебе стоит много с кем познакомиться.

Глава 21

    Лопатки пронзило острой болью, кость вспорола кожу изнутри и начала быстро вытягиваться. Она стремительно росла обрастая сухожилиями, нервами, капиллярами и мышцами, всё это сопровождалось мучительной болью во всём теле. Человек бы уже умер от болевого шока, но мой болевой порог был значительно выше человеческого и я терпел. На голове как будто произошёл взрыв, кровь брызнула во все стороны и потекла у меня по лицу. Подняв руку я ощупал так резко пробившиеся рога, два небольших рога, на ощупь как будто покрытые чешуёй, вырастали из верхней части черепа и загибались к затылку, только острые кончики смотрели вертикально вверх. Кровь стекающая по лицу уже впиталась в кожу, а тело содрагнул очередной приступ боли. Глубоко внутри ревело демоническое пламя, подстёгивая происходящую трансформу, всё тело до краёв наполняла энергия Тьмы контролируя преобразование, все энергоканалы гудели от переполняющей их силы. Всеразрушающая ярость Хаоса и холодное спокойствие Тьмы, слились во мне воедино, даже удивительно что моё сознание способно это выдержать.
    Когда боль утихла, за моей спиной покоились два антрацитого-чёрных крыла, при ближайшем рассмотрении оказавшихся покрытыми мелкой, едва видимой глазу, чешуёй. Рога оказались того же цвета, однако чешуи на них не было. Остальное тело изменений не претерпело.
    Очень сильно хотелось пить и не крови, а обычной воды, во рту как будто весь Анаурок расположился.
    – Эх… – Вздохнул я, глядя в серебряное зеркало. – Надеюсь я смогу убирать всю эту красоту…
    – А по моему, так гораздо лучше.
    В зале никого не было, кроме обелиска Деймоса, я это знал точно, ибо сам запретил, кому бы то ни было, вход внутрь, во время трансформации. И сам активировал защиту.
    Я обернулся на мелодичный женский голос, уже внутренне зная кого увижу, этот голос я не спутаю ни с чем.
    На крышке моего саркофага сидела Юринэ, её фигура слегка сияла серебристым светом и немного просвечивала.
    – Я же сейчас не сплю? – Жажда куда-то пропала, осталось только волнение и любопытство.
    – Нет, не спишь. И это очень хорошо, теперь ты настоящий Князь Тьмы, не только по названию но и по силе.
    – Что, настолько крутой? И кем я до этого был? Поддельным?
    – Да, крутой как новорожденный Князь Тьмы. Тогда ты получил титул, а теперь получил силу, соответствующую этому титулу… на минимальном уровне.
    – Другими словами, меня, всё ещё, может прихлопнуть любой встречный архимаг? – Улыбнулся я.
    – Нет, архимагам с тобой придётся повозиться, опыта у тебя катастрофически мало, так что победить ты, скорее всего, не победишь, но сбежать сможешь наверняка. Разумеется я имею в виду настоящих архимагов, а не тех ничтожеств, которые получили этот титул, по причине того, что вокруг никого сильнее нет. К счастью, для тебя, таких тут большинство.
    – Таких везде большинство, не только среди архимагов. – Ещё раз улыбнулся я. – Кстати, раз уж ты здесь, как на счёт моего обучения?
    Юринэ задумалась, слегка наклонив в бок голову рассматривая меня, по её серым глазам ничего нельзя было прочесть.
    – Ещё рано. Научись пользоваться демоническими силами и наберись опыта, потом посмотрим.
    Я кивнул, хотя ответ мне и не понравился.
    – Можешь что-то посоветовать?
    – Найди в ближайшее время дракона и съешь его сердце, лучше сделать это как можно скорее, пока твоя энергитическая структура наиболее пластична, потом эффект будет уже не тот.
    – Ясно. Ты раньше никогда не появлялась в материальном мире, это из за скачка моей силы? Или есть другая причина?
    – Да.
    – …?
    Юринэ лукаво улыбнулась. Я тяжело вздохнул.
    – Кстати, всё хотел у тебя спросить. То что я допустил ошибку при начертании гексаграммы к первому своему порталу и не заметил этого, это случайность?
    Меня действительно волновал этот вопрос, при моей абсолютной памяти и идеальном глазомере, подобная оплошность выглядит весьма подозрительно.
    – Нет. – Юринэ улыбнулась чуть шире, её глаза так и лучились весельем.
    – И зачем?
    – Ты слишком осторожен и она тебе пригодиться.
    – Понятно.
    Она прикрыла глаза.
    – Ну раз понятно, тогда я пойду, а тебя и так уже заждались, ты тут три часа выл.
    – Выл?
    – Ну шипел. Только для Ю Лан разницы никакой.
    – А при чём здесь Ю Лан?
    Смешок.
    – Девочка очень хорошо тебя чувствует и защита на этом зале для неё не помеха, думаю некоторые из твоих эльфиек тоже многое почувствовали. – После этих слов, Юринэ, с довольной улыбкой на лице, рассыпалась серебристым туманом.
    Я же выплюнул несколько ругательств, вот не могла раньше предупредить?
    Призвав одежду и доспехи, в которых уже появились отверстия для крыльев, я быстрым шагом направился к двери.
    За ней меня уже ждали. Гатан, Рунг, Шеллис и Ю Лан, последняя пребывала в глубоком обмороке и была неестественно бледна. Гатан и Рунг, склонившись над ней, непрерывно вливали в неё энергию, молодцы, не стали переносить, от окружающего мира тоже постоянно текла энергия, значит и Деймос помогает.
    – Как? – Обратился я к нему.
    – Хреново, сильнейший болевой шок, энергитическая структура повреждена, она постоянно пыталась забрать часть твоей боли себе.
    – Почему не помешал?
    – Не смог. Если бы я разорвал связь, она бы умерла.
    Я клыками проколол ладонь и склонился над Ю Лан, после чего, аккуратно открыл ей рот и влил туда натёкшую кровь. Телекинезом заставил её проглотить, взял тело на руки и начал вливать свою жизненную энергию. Гатан и Рунг, оба очень бледные и осунувшиеся, после моего кивка прекратили тратить свою силу и устало облокотились на стену коридора. Ничего не понимающая Шеллис стояла в стороне и пялилась на мои крылья.
    Поднявшись с корточек я направился в свои покои. Юринэ просто молодец. Почему сразу не сказала, что Ю Лан умирает за дверью? Хотя глупо злиться, ответ я и так знаю. Она просто решила, что Ю Лан уже вполне созрела для обращения, да и несколько минут уже ничего не значили, три часа ТАКОГО «сопереживания» это гарантированная смерть с повреждением души. Если бы не Рунг, Гатан и Деймос, Ю Лан была бы уже мертва, а теперь остаётся только надеется на удачное обращение.
    Зайдя в свой кабинет, я положил Ю Лан на её любимую кровать, процесс уже пошёл, я видел это очень отчётливо. Теперь остаётся только ждать и продолжать вливать в неё свою прану.
    – Хозяин? – В кабинет вошла одна из рабынь. – Вам что нибудь нужно?
    – Принеси воды.
    Она вернулась, с кувшином, через минуту. Я опустошил его в несколько глотков, пустыня во рту отступила.
    – Можешь идти.
    Она поклонилась, с беспокойством взглянув на Ю Лан и выбежала из комнаты.
    Через тринадцать часов стало очевидно, что обращение пройдёт удачно. Самые важные изменения в её душе уже были завершены, теперь оставалась только перестройка тела и системы энергоканалов. Сколько будет длиться процесс, я не знал, но он больше не требовал вливания жизненной энергии. Посидев с ней ещё несколько часов, я решил заняться другими делами, здесь от меня, всё равно, больше ничего не зависит.
    Перейдя в другой кабинет, для приёмов, я вызвал Шуршана, когда я только вернулся он очень настойчиво хотел со мной поговорить.
    – Господин. – Седой гоблин почтительно поклонился.
    – Да Шуршан, о чём ты хотел со мной поговорить?
    – У меня есть несколько предложений, возможно вы сочтёте некоторые из них полезными.
    – Слушаю.
    – Прежде всего руда, Князь. В штреках довольно много богатых жил, благородных металлов мало, зато много железа. Сейчас большая часть добычи идёт нашим кузнецам, должен заметить, что их работа значительно улучшилась с тех пор как вы привели из Зентилийской твердыни мастеров, однако сейчас добычей мы почти не занимаемся и при желании можем увеличить выработку в три-четыре раза. Дворфы, ранее жившие в Териамаре, активно торговали с Долиной Кинжала, кажется с той стороны гор даже есть ещё один широкий выход из города, используемый для этой цели, правда сейчас он завален, но это не проблема, так вот, они сбывали помимо своих изделий, само железо. Нашим кузнецам, конечно ещё далеко до уровня дворфов, несмотря на наличие нескольких из них, но железные слитки мы продавать можем.
    – Почему ты считаешь что Долина Кинжала будет иметь с нами дело?
    – С тех пор как королевство дворфов пало, Долина находится в крайне плачевном состоянии, фактически превратившись в застойный пуд, вся их экономика была завязана на торговлю с дворфами. Будучи некогда торговым партнером Териамара, Долина Кинжала процветала, думаю что там найдутся люди желающие вернуть былое благополучие. Хотя конечно, договориться будет крайне сложно, но и выгода в случае успеха будет велика.
    – Хорошо, в целом я согласен. Что ты предлагаешь?
    – Для начала, договориться с несколькими торговцами, со временем, можно даже создать отдельную купеческую гильдию, которую мы будем тайно контролировать. Но для начала хватит и нескольких людей. Через Анаурок, время от времени, ходят караваны и как правило, ведущие их купцы знакомы с вождями бединов, без этого через пустыню пройти очень сложно, можно попытаться договориться через них.
    – Бедины потребуют долю.
    – Возможно, но им это тоже выгодно.
    – Ладно действуй, но аккуратно, не привлекай лишнего внимания.
    – Конечно Князь.
    – Что ещё?
    – Можно значительно пополнить казну, добывая драгоценные камни и металлы, имеющиеся штреки достались нам от прежних хозяев и как я уже говорил, кроме железа там мало что сохранилось, все серебряные и золотые жилы были выпотрошены ещё во времена деда Гарыга, а новых найти мы пока не смогли. К сожалению толковых рудознатцев у нас нет. Я уже общался с нашими шаманами, их магия тоже мало чем может помочь. Но они говорили, что Деймос, великий дух гор, может помочь, однако говорить с ним может только сам Князь. Если это действительно так, то я настоятельно рекомендую поговорить с этим духом, его помощь может быть неоценимой.
    Гоблин выжидательно уставился на меня.
    – Хммм… Деймос ты слышал?
    – Да.
    – И что думаешь?
    – Да мне в общем то не сложно. Только на многое не рассчитывай. Эти горы действительно бедны на ценные металлы, большую часть того что было, выработали ещё дворфы. Хотя есть несколько мелких месторождений камней. Пусть подберёт десяток шаманов, покрепче, я скину им образы.
    – Шуршан. Подбери десяток шаманов, покрепче, Деймос покажет им места, про охрану полагаю говорить не следует?
    – Разумеется, Князь. Я всё подготовлю.
    – Есть ещё какие-то полезные мысли?
    – Я не уверен, возможно имеет смысл расширить наше присутствие в Сторожевом лесу, шкуры, древесина, лесные грибы и ягоды, свежее мясо. Наш лесной лагерь не способен покрыть все потребности города, всё это конечно не критично, но безусловно полезно.
    – Я подумаю. Но пока есть причины этого не делать. У тебя всё?
    – Да господин.
    – Хорошо, можешь идти.
    Дождавшись пока гоблин выйдет я мысленно потянулся к своим эльфам, вот кстати, так и не решил, как их назвать. У всех эльфийских подрас есть своё название: Солнечные, они же Золотые, Лунные, Лесные, Серые, Водные, Авариэль ну и Дроу конечно. Надо будет подумать над названием, может Сумеречные? Хм… ладно потом решу.
    Через пять минут, в кабинете для встреч собрались все двадцать девять, новых для этого мира, тёмных эльфов. Часть из них была одета в трофейные доспехи дроу, часть в купленную в Зантариме броню. Все смотрели внимательно и ожидающе, четверо эльфиек, тех самых с которыми я проводил ночь, выглядели немного болезненно. Скорее всего, в результате нашей близости, эмпатическая связь между нами окрепла и они почувствовали честь того букета ощущений, что испытал я во время недавней трансформы. Внимательно оглядев эльфов, я убедился, что развитие идёт хорошо, они уже не напоминали зомби, в глазах читался ум и безграничная, фанатичная преданность. Перейдя на магическое зрение, я осмотрел их ауры, те уже полностью стабилизировались, к сожалению, хорошие магические способности были только у двоих, средним обладали ещё пятеро, для остальных уровень подмастерья был потолком. Хоть их природные магические способности и возросли, в результате приобщения к Тьме, но увы не так сильно как хотелось бы. Конечно в моих условиях грех жаловаться, у орков и гоблинов например одарённые вообще хорошо если один на тысячу и то как правило узкоспециализированные. Однако всё равно жаль, хотя с другой стороны даже один маг это уже большая ценность.
    – Ты Эол, верно? – Указал я на мужчину с чёрными волосами и самым хорошим магическим потенциалом.
    – Да повелитель. – Наклонил тот голову.
    – А ты Меэглейл? – Кивнул я уже второму по способностям эльфу.
    – Да владыка.
    Я кивнул и начал задумчиво рассматривать оставшихся пятерых потенциальных магов. Трое из них были женщинами, одна из которых, брюнетка, имела со мной усиленную эмпатическую связь. Да, их тоже стоит начать обучать и того семь операций. Это будет тяжело, придётся опять вызывать и потрошить демонов, запасов 'искр' я не делал, предпочитая сразу их диаблеировать. Ладно справлюсь, это будет не так сложно, как та операция по возвращению жизни Гатану, да и Рунгу я её уже делал.
    – Значит так. Эол, Меэглейл, Фаголеф, Элросан, Эндаэль, Серфирэль и Эйиэль. С завтрашнего дня, вы начинаете обучение магии у мастера Гатана, а также шамана Рунга. Через некоторое время, я проведу над вами ритуалы увеличения магической силы. А пока можете быть свободны, все кроме Эндаэль, Линвэль, Салэль и Аревенен.
    Эльфы синхронно поклонились и вышли. Я встал с кресла и подошёл к своим пострадавшим любовницам. Нарушений в энергитической структуре у них не наблюдалось, но вид все четыре эльфийки имели помятый, может человек бы этого и не заметил, однако я хорошо видел последствия пережитой боли. Никто из них ничего не сказал, они просто стояли передо мной молча ожидая приказов, только в мыслях проскакивал страх, что они чем-то вызвали моё недовольство. Почувствовать мои эмоции они не могли, после произошедшего с Ю Лан я значительно усилил ментальные щиты.
    Положив руку на голову каждой эльфийке я передал каждой немного жизненной энергии, конечно это не целительная магия, в полном смысле слова, но в чём-то даже лучше.
    – Теперь можете идти, сегодня никаких тренировок, отдыхайте.
    После того как девушки ушли я несколько минут сидел в тишине. Впереди было много дел и пожалуй прежде всего следует заняться своими новыми силами, надеюсь Шеллис будет хорошим учителем. Коснувшись мысленным взором соединяющей нас связи я быстро нашёл демонессу, а также обнаружил ещё одну новую нить связи, которая вела к Ю Лан, забавно, рассредоточив внутренний взор я окинул им все нити соединённые с моей душой, их было много, я даже не заметил как обзавёлся приличным шлейфом. Эльфы, умертвия, Деймос, Шеллис, Ю Лан, а ведь это ещё далеко не придел. Немного подумав над тем как быстро бежит время, я отправился к демонессе.
    Обучение полётам, вопреки ожиданиям, оказалось нетрудным, в первую очередь благодаря Шеллис. Для начала, я заставив её несколько десятков раз взлетать и приземлятся, и через нашу ментальную связь, внимательно отслеживал производимые ей действия, полностью погрузившись в её ощущения, и чувствуя её тело как своё собственное. В результате сносно держаться в воздухе, без использования вампирской левитации, я смог уже в первый день занятий. Вообще же, процесс полёта, у демонов, держался не только на наличии крыльев. Как и драконы, крылатые демоны обладали собственной полётной магией, может в несколько меньшей степени, но тем не менее. Так как я или Шеллис ещё могли держаться в воздухе за счёт силы и размаха крыльев, то такие колоссы как балоры, или даже куда более мелкие по размеру абишаи, даже теоретически, не могли поднять свои тела в воздух только за счёт крыльев.
    Поверхность демонического тела излучает некое поле демонической силы, именно это поле защищает тело демона от обычного оружия и простейшей магии, а также делает несколько сильнее физически. Все демоны обладают этим полем и даже полукровки вроде тифлингов, и камбионов, сила поля напрямую зависит от личного могущества демона. Но как бы то ни было, во время полёта это поле, помимо прочего, уменьшает массу тела и делает ещё что-то, чему я пока затрудняюсь дать название.
    К сожалению, Шеллис многого рассказать не смогла, для неё полёт был столь же естественным действием, как дыхание и она искренне считала, что демоны летают только за счёт крыльев. Хотя про наличие поля и знала. Тем не менее заниматься исследовательской деятельностью, у меня времени не было. За время моего отсутствия накопилось множество мелких но важных дел, да и полученные в Библиотеке знания следовало приспособить к делу. А ещё, я наконец решил обзавестись дополнительным опорным пунктом, в стороне от Териамара и место для него следовало выбирать очень тщательно.
    Через четыре дня я, вместе с Шеллис, отправился на разведку, увы в поиске места для надёжной твердыни мои орки помочь ничем не могли и дело не столько в их медлительности, по сравнению с летающими существами, которыми мы с Шеллис являлись, а в том что нужное мне место следовало выбирать прежде всего исходя из магических свойств местности. Мы летели над Сторожевым лесом на север, в нескольких километрах друг от друга, осматривая местность магическим зрением. Демонический взгляд Шеллис уступал моим собственным глазам, но всё же позволял видеть магическую и духовную составляющую без дополнительных заклинаний и ритуалов. Полёт был довольно приятным занятием, да и скорость впечатляла, точно не скажу, но километров сто пятьдесят в час я выдавал спокойно, наверно даже мог бы и больше, только не хотел рисковать, всё таки опыта у меня пока маловато. Сторожевой лес мы миновали за четыре часа и сейчас летели над засушливой равниной, простирающейся между пустыней и горным хребтом на востоке, южнее этого хребта располагались степи серых орков. По предварительным планам я планировал построить крепость где-то в этой местности, с одной стороны место глухое и безлюдное, с другой относительно близко к северным горам с населяющими их созданиями, от обычных гоблинов до белых драконов, на которых у меня тоже были планы, да и до серых орков не так уж далеко.
    Поиски потребовали неполных восемь суток, наконец мы обнаружили подходящую площадку, расположенную почти на равных расстояниях от леса, пустыни и гор, влияние пряжи Мистры в этом месте было минимальным, а проведя несколько ритуалов можно будет вообще свети его на нет.
    Вернувшись в Териамар я первым делом проверил Ю Лан, она всё ещё спала, но судя по всему, до окончания перестройки её организма осталось немногим больше пары суток.
    Потом я вызвал к себе имеющихся в наличии архитекторов и конкретно фортификаторов, заправлял среди них, как не сложно догадаться, один из выкупленных мной в Зантариме дворфов.
    – Ну чтож почтенные, задача у вас простая, спроектировать, а потом и построить замок. Ничего особо сложного я не прошу, главные параметры надёжность и обороноспособность, а также обширные подземелья. Про ресурсы, как рабочих, так и стройматериалов беспокоиться не стоит, всё будет. У вас три часа на сборы, потом вы будете отправлены порталом в место будущего строительства, после чего у вас будет три дня на составление предварительных чертежей. Справитесь, сможете попросить в качестве награды всё что захотите. Вопросы?
    – Ээмм… А вы правда дадите нам всё что мы захотим? – Спросил один из дворфов.
    – Конечно нет. Награда должна быть соразмерна проделанной работе, но на что-то вроде дополнительных ста-двухсот лет жизни, рассчитывать можете.
    Какими глазами они на меня посмотрели… да, приятно, может быть в целом я до уровня мастерства архимага и не дотягиваю, но в работе с душой равных мне в этом мире нет и увеличить срок их жизни я действительно могу без особого труда, просто нарастив вторую оболочку души, использовав в качестве доноров, кого-то из мелких демонов.
    Через три часа я отправил мастеров в место назначения, дав им в сопровождение два десятка умертвий и Шеллис. Не смотря на то, что демонесса со мной совсем недавно, получилось так, что для подобных поручений никого более подходящего не было. Да и в любом случае её не следовало оставлять без дела, по крайней мере первое время.
    Ю Лан очнулась через два дня, я в этот момент сидел рядом с её кроватью и имел возможность любоваться этим процессом. Её кожа стала бледнее, верхние клыки ещё немного вытянулись, но по прежнему были очень милыми. Ушки и хвост никуда не делись и цвет волос тоже не изменился, а вот глаза из тёмно-карих приобрели ярко-рубиновый цвет.
    – Проснулась, горе ты моё. Поздравляю, ты стала моим первым птенцом, или темной дочерью, это уж как тебе больше нравится.
    – Х…хозяин? – Её большие рубиновые глаза сфокусировались на мне.
    – Ну вот ещё одна, с каких это пор ты стала называть меня хозяином?
    – Я… я не знаю… я… оно само вырвалось. – Ю Лан состроила растерянную мордашку.
    – Ясно, как ты себя чувствуешь?
    – Нормально… А что случилось? Что я здесь делаю? И как прошёл ритуал?
    – Ты помнишь, что ты делала во время ритуала?
    Ю Лан на секунду задумалась, а потом мотнула головой.
    – Нет не помню, помню только что мне вдруг стало очень больно и я испугалась, а дальше ничего.
    – Понятно… Перестройка организма вызывает сильные боли, так что во время ритуала я испытывал широкий букет ощущений, а ты через существующую между нами эмпатическую связь, о которой я кстати до того момента даже не знал, начала тянуть мою боль на себя, другими словами, ты с головой погрузилась в сопереживание. Вот только мой болевой порог, как и общая крепость организма, несколько выше твоих и в результате ты чуть не умерла от болевого шока и фантомных повреждений энергетического тела. От немедленной смерти тебя спасли Гатан и Рунг, а потом я был вынужден дать тебе своей крови и начать процесс обращения в вампира. И к счастью процесс прошёл удачно, твоя душа не отторгла мою сущность и ты теперь в полной мере моя дочь, со всеми вытекающими последствиями.
    Ю Лан молчала уставившись в пространство, так прошло несколько минут, я не пытался лезть ей в голову или читать эмоции, просто ждал.
    – Значит я теперь вампир?
    – Да.
    – И… и твоя дочь? – На её щеках появился лёгкий румянец.
    – Именно.
    Лицо Ю Лан расплылось в улыбке, она бросилась ко мне на шею и уткнувшись носом в ключицу крепко вцепилась руками. Не было ни слёз ни слов, она просто молча прижималась ко мне, с непривычки не контролируя свою новую физическую силу. Я тоже молчал только обнял её руками и укрыл крыльями. Так прошло около десяти минут, потом Ю Лан заворочалась и спустя ещё минуту тихо и смущённо произнесла:
    – … Фобос… я хочу пить… очень сильно…
    – Это Жажда. – Я снял с пояса флягу. – Вот выпей, это кровь твоих подруг по несчастью, хотя им досталось значительно меньше.
    Ю Лан неуверенно приняла флягу, но спустя миг нерешительности прильнула к горлышку.
    – Вкусно. – Выдохнула она когда осушила сосуд. – Больше пить не хочется.
    – Хорошо. – Я запустил руку ей в волосы и слегка их взъерошил. – Тебе теперь нельзя некоторое время выходить на поверхность, по крайней мере днём. Ну и придётся вплотную заняться тёмной магией, раз уж способности появились.
    Ю Лан согласно кивнула и опять уткнулась мне в ключицу, в груди что-то шевельнулось, я улыбнулся и начал гладить её по голове.
    «Дочка»… Как непривычно звучит это слово. Кто бы мог подумать…
    Зеркальная поверхность огромного чёрного купола отражала лучи заходящего солнца. Под невиданным для этого мира щитом непрерывно кипела работа, тысячи живых мертвецов остервенело вгрызались в неподатливую почву. Котлован уже превышал две сотни метров в ширину и сотню в глубину.
    – Такими темпами мы закончим уже через год. – Пробасил стоящий рядом со мной дворф с пышной чёрной бородой.
    Я кивнул. Действительно прошло всего два месяца с момента начала стройки, а результат уже превосходит все ожидания. Мне пришлось облететь чуть ли не весь Анаурок разыскивая старые захоронения, но оно того стоило.
    – Поставки гранита начнутся уже завтра, вместе с камнем я пришлю группу шаманов, они будут выстраивать магическую защиту совместно с ростом самого замка.
    Дворф кивнул и немного подумав с сожалением произнёс.
    – Жалко наших мало, мертвяки конечно работают хорошо, но уж больно грубо.
    – Мне тоже жаль, но ты и сам прекрасно знаешь, как на меня отреагируют твои собратья.
    – Это даа. – Протянул дворф. – Я сам чуть не окосел, когда понял к кому в рабство попал.
    – Жалеешь?
    – Да, нет. Меня по любому ждало либо рабство, либо смерть на жертвенном алтаре, а так занимаюсь любимым делом, да и какое это рабство? Цепей нет, ошейника нет, даже орки и те неправильные. А сейчас вот замок строю, да какой, раньше я о таком крупном деле и мечтать не мог, даа. Из клана меня выгнали, свободная жизнь не сложилась, так что я даже доволен.
    – А остальные?
    – У кого как, но в общем все думают так же. Я так мыслю, этот замок не последний, да и в Териамаре работы ещё много, а условия хорошие, так что жить можно.
    Я хмыкнул.
    – Можешь передать своим, что работы действительно будет много, а условия можно и ещё улучшить.
    – Как Вам будет угодно Князь. – С достоинством кивнул дворф.
    Я развернулся и начертил в воздухе фигуру портала, сегодня я и так изрядно задержался, а в Териамаре меня ждали Ю Лан и Шеллис.

Эпилог.

    Огромный покрытый мраком зал, пол выложен угольно-чёрными плитами, огромные чёрные колонны, на которых изображены самые разные существа и события минувших эпох, уходят в недосягаемую взглядом высоту, растворяясь в ночной темноте. Потолка у этого зала нет, его заменяет усыпанное звёздами небо. В центре зала возвышается многометровый куб, как будто сотканный из Предвечного Мрака, а на вершине куба стоит одинокий чёрный трон, чей силуэт постоянно расплывается и меняет очертания.
    Этот зал расположен в самом сердце запредельной первородной Тьмы, он возник по прихоти, мимолётному желанию, Той, чьим именем слишком часто пугают детей в населённых людьми мирах. С тех пор вселенная погибала и возрождалась бессчётное множество раз, а зал всё ещё существовал.
    Сейчас в глубокой и спокойной тишине зала, впервые за много лет, послышались шаги. К чёрному кубу вышла девочка, её длинные волосы сияли серебром, а фигура излучала лёгкое серебристое свечение. Как ни странно, но появление этого света в сердце первозданной тьмы, не выглядело чем-то неуместным или враждебным, наоборот, этот свет казалось не разгоняет, а только ещё больше сгущает царивший в зале мрак.
    Навстречу девочке, прямо из куба, вышла другая фигура, по началу её очертания расплывались но спустя несколько мгновений она приняла вид высокой девушки с длинными чёрными волосами, одетой в высокие сапоги, обтягивающие джинсы и лёгкую серую кофточку.
    – Вижу что у тебя всё получилось. – Произнесла черноволосая. – Поздравляю с полноценным рождением.
    – Спасибо, я тоже этому весьма рада.
    – Было сложно?
    – Нет, он справился прекрасно.
    – И что теперь?
    Девочка с серебряными волосами, серыми глазами и неестественно взрослым лицом, мечтательно улыбнулась.
Top.Mail.Ru