Скачать fb2
Хроники Дебила. Свиток 1. Волшебный Меч

Хроники Дебила. Свиток 1. Волшебный Меч

Аннотация

    Самый неожиданный роман о «попаданце», ломающий тесные рамки жанра! Наш человек в диком воинственном мире, на грани каменного и бронзового веков, где современные знания и навыки оказываются совершенно бесполезны, а пришелец из будущего настолько беспомощен и никчемен, что приютившее его первобытное племя «награждает» чужака презрительной кличкой, которую можно перевести как ДЕБИЛ.И прозябать бы ему в этой позорной роли «омега»-самца, влача жалкое существование и распрощавшись с надеждой вернуться домой, - не напади на его соплеменников вражеская орда, куда более развитая, овладевшая бронзовым оружием и навыками верховой езды. И если в мирной жизни знания XXI века здесь никому не нужны - то после разгрома племени «попаданцу», наконец, представляется шанс. Удастся ли ему выдать себя за шамана и прорицателя? Помогут ли обрывочные сведения о военной истории на доисторической войне? Как завладеть здешним «вундер-ваффе» - Волшебным Мечом, сделанным не из бронзы, а из метеоритного железа? Через какие опасности придется пройти, чтобы разгромить орду и избавиться, наконец, от «дебильной» клички?


Егор Чекрыгин Хроники Дебила. Свиток 1.  Волшебный Меч

Глава 1


    Выходит он мне жизнь спас… А я-то еще злился, когда этой старой коряге приспичило пообщаться с духами…Нет, на то что он там с духами будет болтать, мне было абсолютно пофигу. А вот то, что из-за этих разговоров старого наркоши, стойбище поставили не у реки, а рядом со священным местом, вот это реально раздражало. В конце концов, что проще, - этому уроду разок сбегать туда-сюда на пару-тройку километров, или мне, через эти же километры, натаскать воды на все стадо? - Даже убогого представления местных о математике вполне достаточно, чтобы это "проще" высчитать…Но увы, - мнение раба, в глазах местных, ни разу не котируется рядом с мнением шамана. Раз уроду приспичило пообщаться с духами, значит бросаем все дела, и идем к священному месту. А воду для "больших братьев" пусть таскают детишки и рабы…
    Хотя какие такие "рабы"? - Этой чести, за последний десяток лет, удостоили только меня одного. Так что я, и пара десятков детишек от семи до пятнадцати лет, и должны были обеспечить водой стадо овцебыков…, как я их называю, поскольку эти мохнатые рогатые твари, почему-то ассоциировались у меня именно с овцебыками.
    …Когда вдали послышались звуки нехилой драки, сопляки вокруг меня сходу побросав меха с водой, ринулись в битву, ну а я…, я залег за холмом, и наблюдал всю картину со стороны, ежась от страха и холодного осеннего дождика.
    Хрен их знает кто это был. Явно не из ближних соседей. Тех-то я более-менее уже всех изучил. А эти были незнакомые. В смысле и знаки на одежде и опознавательные шрамы…, явно не из местных… И было их как-то уж слишком много. - Обычно-то каждое племя, - дай бог десятка два-три воинов, четыре-пять десятка баб, и несчетное количество детей… А этих явно под сотню, да еще одни только мужики. Так что у наших не было ни единого шанса. Однако сдаваться в плен, у местных отморозков не принято. Так что дрались все, от сорокалетних старух, до едва научившихся ходить детей. Ну и ясное дело, - всех их и положили. Поскольку сколько бы ярости и желания рвать в клочья не демонстрировали старухи и дети, а против здорового мужика, шансов у них ни каких… Мне ли не знать!
    Собственно говоря, - самое время представиться. - Я - Дебил… Да-да, именно с большой буквы, поскольку это имя собственное. Собственно "Дебил", это примерный перевод с местного. Но на местном это звучит еще хуже, что-то вроде Мунаун*дак, и ассоциируется у меня исключительно с "мудаком". А кое-какие остатки гордости, все же требуют "дебила"…Да и по смыслу больше подходит. Ведь дословный перевод с местного, что-то вроде, - старый ребенок. Иначе говоря, - существо с задержкой в развитии…Хотя, - что же это за место такое, где говорят на "местном"?
    Я и сам очень долго задавал себе этот вопрос. Очень долго… Долго щипал себя и протирал глаза, потому что такого просто быть не могло… В смысле могло, но только не со мной. С какими-нибудь героями "альтернативок" и "попаданок", - это пожалуйста. Но только не со мной. - Я героем не был… Я был настолько средним и обычным, что раньше меня даже звали - Петя Иванов…, хорошо что хоть отчество было не "Сидорович". Хотя и вполне обычное "Александрович", не слишком-то добавляло ноту оригинальности в мою обычную "усредненность".
    Было мне тогда, точно помню, ровно девятнадцать лет. И учился я в одном технаре, на художника-керамиста… Мутный надо сказать был технарь. Но для "Строгоновки" я оказался слишком средним, и меня туда не взяли. А в этот технарь…. Впрочем, все это дела настолько далекого прошлого, что и вспоминать теперь нет смысла. А началось все с моего дня рождения… Правда гуляли мы его у моего однокашника. У него тогда тоже была днюха. И поскольку он был куда менее "средним" чем я, - проще было совместить наши гулянки, чем пытаться устраивать свою отдельную… Ко мне бы пришли парочка школьных друзей и возможно бабушка. А это не совсем то что требует душа в девятнадцать лет. Так что мы с Борькой скинулись пополам, закупили водки и харчей, и отметили его день рождения у него на Войковской, со всеми однокашниками, а главное, - однокашницами. Не без гордости могу сказать, что из сотни тостов, парочка была поднята и за меня.
    …Возвращался обратно я изрядно навеселе. Ну да впрочем, - проблем то не было никаких. - Сесть на Ленинградской на электричку, две остановки до Гражданской, а там через Тимирязевский лес, и вот я дома…И казалось бы, - уж Тимирязевский-то, я знаю как свои пять пальцев. Лет двадцать, с самого младенчества в нем гуляю, из них лет десять, - вполне самостоятельно. - Вот и шел напрямик, избегая проложенных дорожек, по тропинкам через делянки по обычному маршруту. Правда было уже малость темновато, и привычные пейзажи вдруг начали казаться чуточку необычными…Да и выпитая в изрядном количестве водочка так же вносила свои коррективы в действительность. Так что вскоре я понял что заблудился. И это страшно развеселило меня. - Заблудиться в лесу расположенном в получасе ходьбы от Третьего Транспортного Кольца одной из самых густозаселенных столиц мира, - это уже смахивало на оригинальность. Еще более оригинальным, показалось мне устроить в этом лесу ночевку, - благо было начало августа, термометр уже пару недель как забыл что бывают температуры ниже тридцати, и это наводило на мысль что смерть от переохлаждения мне явно не грозит. Как и смерть от голода, - на днюхе я налопался так, что следующие пару дней даже думать о еде будет противно. - А что еще оставалось делать среднему мне? - Только сидеть в уголочке стола с независимым видом, и лопать да выпивать, пока другие…, впрочем это к делу не относится.
    …Проснулся я от холода и жуткого сушняка. Утренняя роса изрядно бодрила и намекала на необходимость шевелиться. Не сразу сообразив где нахожусь, я тем не менее поднялся, и побрел вперед. - Голова раскалывалась, тошнило и жутко хотелось пить… И тут удача, (как я тогда думал), первый раз обратилась ко мне лицом. - Где-то впереди, сквозь стволы деревьев я увидел блеснувшую воду. Моих знаний местной географии вполне хватило, чтобы опознать Академические пруды, именуемые в народе "Байкалом", в честь расположенного рядом одноименного кинотеатра. Там можно было хотя бы рожу умыть, а вырвавшись из ставшего вдруг таинственным и загадочным Тимирязевского леса, - купить в ближайшем круглосуточном магазинчике бутылку минералки и…
    …Пруд был…. Окружающего его города, - не было.
    …Добив последних защитников, нападавшие быстренько разграбили наше стойбище, поснимали скальпы, упаковали награбленное и своих покойников на волокуши, и видно потому что ни детей ни рабов, которые натаскали бы воды для овцебыков среди них не оказалось, - погнали трофейное стадо к водопою. И наши "большие братья", которых торчок-шаман, ныне покойный, в своих проповедях наделял исключительной мудростью и братской привязанностью именно к нашему племени, спокойно побрели за новыми хозяевами, пардон, - братьями, привычно таща волокуши с теми немногими ценностями, что удалось добыть победителям. Ибо, как я уже давно убедился, наши "большие и мудрые", тупостью своей превзошли и овец и быков вместе взятых… Ну да ладно. - Не буду обижаться на тупых и подумаю как жить дальше.
    Ключевым словом тут было "жить", а фраза, более правильно передающая смысл создавшегося положения - "прожить дольше". И особо светлых перспектив мое воображение увы не рисовало. Жить мне оставалось наверное всего несколько дней, при особой удаче, - месяц. Все-таки местные ребята знали что делали, когда даже в безнадежной ситуации дрались до последнего. - В этом мире пленных не брали, а убежавшие от битвы, - подыхали в степи от зубов мохнатых тигров, укусов змей, вражеских копий и дубинок, а то и от банального холода и голода.
    …Собственно когда я выбрался из леска к водоему, то первым делом полез умываться, с трудом пересиливая желание напиться… Пруды хоть и считались проточными, но даже страшно было представить сколько гадости плавало в этой воде, особенно в разгар лета, когда с целью купания, их посещает по нескольку тысяч человек в день… Вот я умылся, поднял рожу, и не увидел привычные силуэты многоэтажек на горизонте… - Передо мной расстилалась огромная степь, - океан колышущийся травы, выпирающие из нее холмы-курганы, кудрявящиеся шапки то ли рощиц то ли зарослей кустарника, обрамляющие, сверкающие под восходящим солнцем пятнышки озер. А над всем этим возвышалось небо, пронзительно синее, с маленькими вкраплениями облачков. Между травой и небом никаких деревьев, построек или еще чего-то вертикального, и казалось что небо начинается сразу от земли… Только тут я обратил внимание на воду озерка лежащего передо мной. - Она была ледяной и хрустально чистой. Дно можно было видеть даже в нескольких метрах от берега на довольно изрядной глубине. В Москве…, да что в Москве? - В средней полосе России, такой воды встретить было невозможно. Ее хрустальная прозрачность навевала мысли о ледниках, или горных реках…Вот кстати что хорошего было в местных пейзажах, - воды тут было прорва. В последующие годы, пересекая эту прерию вдоль и поперек, вслед за стадом овцебыков, я не помню и дня, когда бы мы не пересекли какую-нибудь речушку, или не огибали бы озерцо…
    Ну да это в последующие годы. А в тот момент, я яростно щипал себя за все места до которых мог дотянуться, протирал глаза, пару раз даже закатил себе солидную оплеуху. - Но ничего не произошло… В смысле, привычная Москва 21 века не вернулась на свое законное место, а на равнине все так же неторопливо колыхалась трава, пели птички…, да еще прямо перед носом в этой прозрачной воде плеснул хвост, и две здоровенные рыбины гордо проплыли по своим делам, демонстративно игнорируя мое присутствие… Рыбы-то меня и добили окончательно. - В моей Москве, подобных рыб можно было встретить только где-нибудь в океанариуме, или в элитных магазинах, уже мертвыми, во льду. - Стало окончательно ясно, что это не моя Москва… И не Москва вовсе.
    …Что называется, - сбылась мечта идиота. Сколько раз почитывая книжки модного ныне попаданского жанра, я мечтал что и сам когда-нибудь…, куда-нибудь. - Ага. - Вот и попал ты пацанчик… Как выпускник консерватории на гопническую дискотеку. В башку сразу полезли фантазии и размышления на тему - "Помогут ли мне три года занятий в секции карате, стать самым крутым в дружине викингов, при дворе короля Артура, или в войске Македонского…
    Помечтал, помечтал, потом нахлебался воды, лег под ближайший куст обдумать создавшееся положение, и снова отрубился. Когда проснулся, - часы на экране мобильника показывали уже половину первого. - Надо было что-то делать. Куда-то идти. Налаживать быт. Совершать подвиги. Завоевывать Царства, Покорять прекрасных принцесс… Вот только куда? - Вокруг одна чертова степь, и ничего более. Километрах в трех на восток, (это я по солнцу сообразил), торчал высокий холм. Подумал что надо бы сходить, и глянуть с высоты на окрестности… Но было в лом. Жутко в лом. Похмелье все еще преданно оставалось со мной, по причине чего есть не хотелось нисколечко. А обычно именно голод был главным катализатором моей деловой активности. Так что я опять напился воды, снял футболку, и уютно расположившись под приятно согревающим землю солнышком, малость погрел телеса и облагородил кожу иномирным загаром, благо тут, в отличии от жаркой и душной Москвы, было градусов этак 20-25, никакого смога, а кислорода хоть ложками жри. -…А то уже конец лета, - подумал я поуютнее устраиваясь на мягкой травке. - А я еще толком и не загорал. Вчера вон, половина сокурсников блистала загаром и рассказами о курортах, на которых они его приобрели, а я так и проторчал все лето в Москве, зарабатывая себе курьерским трудом денежку на новые шмотки и приличный мобильник. А то с тем позорищем, что у меня был… А впрочем, - одернул я себя. Тут-то мобильник наверняка уже не пригодится… Так что пятнадцать штук, - месячный заработок, считай, улетел в трубу. Лучше бы я на эти деньги какой-нибудь меч себе купил… Или нет, - арбалет! За пятнадцать штук небось можно купить вполне приличный арбалет, и тут бы я с ним… - А кстати, - не проверить ли, что у меня в карманах помимо мобильника? - Правда и так знаю, но все-таки, вдруг там с какого-нибудь перепугу бластер завалялся? Так. - Ключи от квартиры, две штуки. Паспорт. Не совсем чистый носовой платок. Кошелек с парой бумажных тысяч, одной пятисоткой, и горсточкой монеток. Интересно, какой тут обменный курс российской медно-никелевой мелочи? - Вот сердцем чую, - с моим везением и тут российская валюта окажется деревянной… Впрочем, на этом с запасами все. Джинсы и футболка, это вам не жилетка Вассермана, со складом разной полезной мелочи по многочисленным карманам, - лишнего барахла про запас не напихаешь. Черт, - и как мне с этим жить?
    Мысленно провел ревизию знаний и полезных навыков которыми я обладаю… - Увы, строить авианосцы, изобрести паровоз, или хотя бы наладить изготовление стальных мечей, - мне явно не светит. Я в технике ни бум-бум. А на уроках математики-физики-химии предпочитал украшать свою тетрадку разными художественными каракулями, поскольку искренне верил, что все эти знания точных наук, мне в жизни никогда не пригодятся. Что там еще? - история, география, - они могут пригодиться, если я попал в прошлое. А если в мир всяких там гоблинов-шмоблинов и прочих эльфов… Тут вот меня пробил озноб. Я признаться никогда не любил попаданства к этим уродцами… - Биология??? - Ну может она и поможет разобраться в происхождении гоблина от помеси крокодила с медведем, - да только оно мне надо?
    Ну и конечно, - самый главный мой козырь, - гончарка! Лепить из глины, или делать модели для фарфоровых или фаянсовых изделий я умел. Даже гончарный круг освоил, еще в школе, когда ходил на специальные занятия при местной фабрике. Мастера в голодные девяностые нашли себе халтурку, обучая малолеток. Так что ремесло я знал… Ага! Знал! - Знания технологий у меня на нуле. Нам конечно их преподавали. Но про добычу и предварительную подготовку глины, я в основном помнил пару адресов специальных магазинов где ее продавали, гипс "добывал" на строительном рынке, а обжигали наши образцы в муфельных печах специально обученные преподы. Может про температурные режимы обжига я еще кое-что и вспомню, но кто бы мне еще термометр дал… Что-то как-то стало неуютно. То ли ветерок подул прохладный, то ли мысли в голове зашевелились здравые. Прекрасные принцессы, которых я уже мысленно завоевал и начал знакомить с чудесными тайнами Кама-Сутры, презрительно поджали губки, сморщили носики, и удалились задорно виляя попками…, увы, - не мне. А вместо них пришла вредная и противная старуха по имени реальность, и сама попыталась поставить меня в такую позу, что не во всякой камасутре отыщешь. Почему-то резко захотелось обзавестись хоть каким-то оружием. Лучше бы конечно меч-кладенец найти, но сгодится и вон то стройное деревце. Если его срезать, заточить один конец и обжечь на костре… - Ага. - Вот только ни ножа, ни спичек-зажигалок, у меня не было… Стало еще неуютнее, и даже как-то страшновато. Тут уж я пересилил свою лень и похмелье, и пошел бродить вокруг озера, в поисках подходящего оружия…
    …Забавно. Но и сейчас, спустя столько лет, я опять брожу под холодным противным дождем по разоренному стойбищу, в поисках хоть какого-нибудь оружия. Нахрена оно мне понадобилось, если все равно я предпочитаю прятаться и убегать от драки? - Не знаю. Наверное чисто инстинктивно хотелось подержаться за что-то надежное и смертоносное, что передаст мне частицу своей надежности и этой самой смертоносности…Вокруг валялись обломки наших чумов, разбросанный и переломанный скарб, лужи крови впитавшиеся в натоптанную ногами грязь…, а главное, - тела людей, которых я столько лет вынужден был, за неимением лучшего, считать своей родней. И если бы только воины, - но по местной традиции, победители не пощадили ни женщин ни детей. Может пару-другую молодых девок, они бы и увели с собой. Но как раз сейчас, после Времени Большого Перемирия, когда все роды сходились для торговли и сопутствующего обмена невестами, подходящих девок в стойбище не было… И уже не будет. Потому что племя наше накрылось медным тазом. Но жуткое дело, хотя смерть соплеменников и вызвала у меня жалость и тоску, - но жалел я скорее себя. Искренне полюбить эту мою "родню" было очень не просто. Нет, не то чтобы они ко мне плохо относились. Скорее даже очень хорошо…, по своим меркам. В том смысле, что относились ко мне именно так как я того и заслуживал…, по их понятиям. Просто мерки и понятия тут были своеобразные…
    … Собственно пробродил я тогда по той степи четыре дня. Вероятно все-таки права народная мудрость, что дуракам везет. - Обычно одиночки так долго тут не живут. К тому времени я уже начал жрать траву, выбирая похожую на пшеницу…, ну в смысле, ту что с колосом на конце. Про охоту уже даже и не думал, поскольку подобранная мной палка, была малость подгнившая и не на что не годилась, да и охотиться я не умел. Пытался ловить рыбу футболкой. - Дескать она тут не пуганная, вот я ее и… Хренушки. Рыба может была и не пуганная, но достаточно шустрая, а может просто руки у меня не из того места росли. В результате, все чего я добился, - мокрая, испачканная илом и песком футболка, и окоченевшие от стояния в воде ноги.
    …Я уж было решил что этот мир вообще не обитаемый, и мне суждено сгинуть в одиночестве, как вдруг наткнулся на что-то вроде тропы. Следы каких-то копытных, а за ними несколько параллельных борозд, в которых я, опытным взглядом городского жителя 21 века, с ходу опознал следы тележных колес. Внимательно приглядевшись, увидел и явно людские следы… Может конечно и гоблинские, или эльфийские, (от этой заразы ни один попаданец не застрахован), но по виду вполне себе человеческие.
    Жутко обрадовавшись, я торопливо побрел в том направлении, куда смотрели носки этих человеческих следов. И уже спустя час, с очередного холма, заметил вдали клубы пыли и смутные фигурки где-то недалеко от линии горизонта. Сам не знаю откуда у меня взялись силы, но я буквально полетел вслед за этой своей последней надеждой на спасение. К счастью, - надежда двигалась весьма неторопливо, явно подстраиваясь под вдумчивое передвижение здоровенных клубков шерсти, с торчащими из них рогами, часть из которых и была запряжена в волокуши, оставляющие те самые параллельные следы…Так что я догнал. Догнал, радостно крича и размахивая руками, страшно опасаясь что меня не заметят и не подберут. - Идиот! Идиот вдвойне. Во-первых, местные засекли меня наверное еще раньше чем я увидел проложенную ими тропу. Неудивительно, для этих ребят бдительность была не лозунгом прошедшей эпохи, а вопросом выживания. Ну а во-вторых, - как я уже говорил, пленных тут не брали. А всякий чужак, автоматически считался врагом.
    Хотя тогда я этого еще не знал. И это конечно не извиняет, но хоть отчасти оправдывает мое идиотское поведение. А тогда я просто жутко радовался что встретил людей, и даже не сразу разглядел что это были за люди…Эти люди…, когда до основной группы бредущей за стадом осталось метров сто, они вдруг повыскакивали со всех сторон и окружили меня. В руках у них были предметы, в которых не сложно было опознать оружие… И что характерно, - ни разу не огнестрельное, и даже сделанное не из железа. Сплошь длинные копья с обожженными наконечниками, каменные топоры и дубины… А выглядели они… Выглядели они как массовка к очередному "Конану-Варвару". - Высокие, поджарые, офигительно мускулистые с шикарными блондинисто-рыжими шевелюрами, коротко но неряшливо обрезанными бородками, и вполне себе кроманьонскими, я бы даже сказал, - европейскими лицами. (А не теми страшными рылами, что заполняли учебник "Истории Первобытного Мира"). Правда глаза у них были слегка раскосые, зато сплошь голубые да зеленые.
    Одеты они тоже были вполне живописно, - короткие, чуть ниже колена просторные штаны из какой-то грубой шерстяной ткани, и кожаные жилетки, в данный момент распахнутые на груди, а то и заброшенные на одно плечо на манер гусарского ментика. Но потом я узнал, что полностью запахнутые, эти жилетки превращались во что-то вроде кожаного панциря, который местные копья пробивали с большим трудом. А распахнутые и откинутые в сторону, - не мешали теплообмену организма во время продолжительного бега…В довершение образа, эти конаны-варвары были увешаны разными фенечками, бусиками, браслетами и прочими хохоряшками. Тоже весьма блестяще и живописно. В общем, сплошь красавчики-фотомодели играющие в дикарей…Если бы еще в их глазах так откровенно не горела холодно-равнодушная готовность прикончить меня в любой момент, - я бы вполне мог подумать что попал на натурные съемки какого-то журнала для дам, или мужиков определенной ориентации. Но от этих глаз на мгновение стало как-то совсем жутко… Словно собирался погладить собачку, а она оказалась волком. И даже появилась шальная мысль развернуться и бежать назад в степь. Но как только я подумал что подохну там в одиночестве, так сразу набрался храбрости, и улыбнулся своим новым приятелям, и затараторил что-то радостно-бодрое, сам понимая насколько глупо и фальшиво выгляжу в данный момент.
    …Впрочем, наверное именно это меня и спасло. Радоваться встрече с превышающими его по численности врагами, и громко болтать что-то на непонятном языке, идиотски улыбаясь, мог только дебил. А дебилы…, их тут не то чтобы почитали на манер юродивых на Руси…, - просто руки марать о такого как я, местные считали зазорным. А может потому что выглядел я слишком странно и безобидно…, одежда там, отсутствие оружия…, одни черные волосы чего стоили. Да еще, как я узнала позднее, - вождю племени, Нра*тху, накануне приснился вещий сон…, что-то очень мутное про рождение теленка-альбиноса, или еще какая-то хрень. Поскольку все местные шишки периодически садились на грибную диету, то вещие сны и глюки посреди бела дня, были у них достаточно частым явлением. В общем, Нра*тху посчитал меня как-то связанным с этим сном, и после консультации с шаманом решил, что такого чудика как я надо бы конечно убить, однако следуя возможным указаниям духов, также не помешает для начала принять в племя. Благо, - убить дело не долгое. Так я тоже стал местным… Или, точнее сказать, - рабом местных.
    Вернее… Тут надо понимать что в глазах местных я был неполноценным существом. И то что меня взяли в племя, а не убили сходу, - в их глазах уже было аттракционом нереальной доброты и человеколюбия. Ибо я был сплошной обузой. - Во-первых мелким и хилым. Во-вторых, - безнадежно глупым, ибо не умел говорить, не знал обычаев и самых простейших вещей. А в третьих и главных, - был неспособным себя защитить и прокормить.
    …А раз кто-то неспособен позаботиться о себе сам, - значит позаботиться о нем должны были другие… Нет, не в смысле кормить, поить, оберегать от опасностей, и переносить с места на место на мягкой перинке. - А пинать, отвешивать подзатыльники и указывать что делать, заставляя отрабатывать свой кусок мяса и кружку молока… Я был дебилом…, умственно отсталым…, старым ребенком о котором надо заботиться, указывая что делать и уча жизни. Вот меня и начали учить.
    …Конечно мечтать что враги оставят мне меч Нра*тху или Аск*ана было наивно. - Это оружие было большой ценностью, и его не за что бы не оставили на поле боя. Но хотя бы обломок копья, или захудалый кистень, дали бы мне какое-то ощущение безопасности…, и наверное куда большее чем эти "мечи".
    Мечами я их звал скорее по аналогии с отношением к подобным предметам Там, у нас. Местные мечи тоже считались сплошь священными и почитаемыми. Про каждую, передаваемую от одного лучшего воина рода к другому, железяку, - складывали легенды и побасенки. А по сути-то, каждый такой меч был обычным ломом. Вот-вот, обычным бронзовым штырем, от метра, до полутора метров длинны, и толщиной примерно так с ручку лопаты. Более сложного изделия, местная металлургия видать произвести была не способна, да и эти изделия, производили не здесь, а завозили откуда-то издалека. Но надо было быть местным отморозком-атлетом, для того что хотя бы таскать этот лом в руках весь день, не говоря уж о махании им с целью сокрушения вражеских черепов. Нормальному человеку, (в смысле - мне), это было явно не под силу.
    Еще у них были копья, изготовленные из росших вдоль рек длинных тонких деревьев, с необычно твердой и тяжелой древесиной. - Она даже в воде тонула, сам проверял. Древесина была достаточно твердой, чтобы не использовать какие-то дополнительные наконечники. Надо просто было долго и осторожно обжигать ее на костре, придавая одному концу острую форму. В длину эти копья были метра по три, но местные управлялись ими словно китайцы палочками для еды, в основном чтобы подгонять и управлять овцебыками. Но ради лихости могли мгновенно воткнуть в зазевавшегося в траве кролика или сурка. Могли одним удачным ударом приколоть к земле тигра, или выскочив из травы во время загонной охоты, вогнать его в грудь лошади или оленя. Да мало ли еще для чего они их использовали, - для местных копье было неизменным атрибутом воина. Проще было застать его без штанов, чем без копья…Ну а в довершение комплекта, ребята пользовались каменными топориками и кистенями. Для этого как правило искали на берегах рек и озер камни с проточенными водой дырками. Те что покрупнее, насаживали на топорища, а если камень был для этого недостаточно большой, - привязывали веревку с петлей для кисти, сплетенную из шерсти овцебыков. Но найти такой камень считалось большой удачей. И если его под рукой не было, то можно было хитро опутать подходящего размера булыжник кожаными ремнями, или, (что было пределом местных технологий), - связать пучок гибких веток, оплести одним концом этого пучка камень, и плотно обшить конструкцию мокрой кожей. Когда кожа высыхала, она намертво обжимала и камень и ветки, превращаясь в какое-то подобие гибкой дубинки…Что вытворяли местные этими дубинками сойдясь в драке жутко было даже вспоминать. Вот такую вот дубинку я и нашел. Каким-то чудом заметив торчащую из под трупа рукоять… Сразу схватился за нее, и…, никакого приступа мужества и спокойствия не почувствовал. - Дубинка была мокрая и скользкая от налипшей на нее смеси крови и мозгов тех, кто сегодня не смог увернуться от ее ударов, а также крови и содержимого кишок хозяина этого оружия, схлопотавшего здоровенным колом в брюхо… Жуть! Я как представил что выхожу с этой дубинкой на поединок с местным отморозком, и весь мой энтузиазм сразу пропал. Мне бы сейчас лучше какой-нибудь завалящий лук…, что-то, чем можно убивать на расстоянии.
    …Когда я только был принят в род, то будучи не слишком довольным своей рабской долей, - всячески пытался повысить свой статус. И с этой целью начал предпринимать атаки на местные умы с самых разных направлений. - Увы, как я очень быстро, и весьма болезненно выяснил, - мое карате тут абсолютно не котировалось. Я признаться и в Москве-то особых успехов на этом поприще не добился. Частенько пропускал тренировки, не особо выкладывался на занятиях, и был, что называется спонсором. - То есть человеком регулярно платящим за занятия, в обмен на что тренера терпят его присутствие в зале. Да и по правде сказать, меня куда больше привлекала эстетика карате, чем практика… А для местных, драка заменяла и политику, и религию, и шоу-бизнес и юриспруденцию. Тут даже младенцы в утробе матери не толкались, а дрались, именно так считала местная социальная мифология. - Дескать, - чем сильней пинает мамку, тем круче будет воин. Мою несостоятельность как бойца мне объяснили в первые же минуты, сходу наваляв по шее, когда я чуток помедлил со сбором кизяка. Я пытался отбиваться, но кажется местные этого даже не заметили. Те рубки что устраивали между собой благообразные старушки споря о погоде назавтра, были куда круче всего что я мог предложить как поединщик. Так что когда я гордо встал в задумчивую позу, после того как мне знаками приказали следовать примеру детишек, подбирающих свежий навоз и раскладывающих его в особые корзины для просушки - мне быстро отвесили хорошую оплеуху… Нет. Не со зла или из жестокости. - Просто дети и рабы были существами неполноценными, до которых (по мнению "полноценных"), отданное приказание доходит слишком долго, и чей умственный процесс надо всячески стимулировать внешним воздействием. Так что отвесить детишкам пинок или оплеуху, с целью лучшего усвоения поставленной задачи, было основным приемом местной педагогики…Я тогда малость очухался, встал с земли, и примерился ударить в ответ, но схлопотал пинок посильнее, и надолго скрючился от боли. А когда пришел в себя, - предпочел возню с овцебычьими какашками, участию в местных боях без правил.
    Ладно, подумал я. В конце концов, - интеллект всегда побеждает грубую физическую силу, (с чего я это взял?), так что я сражу своих соплеменников не силой мышц, а силой свово Умища! - И в ускоренном режиме начал учить язык, приглядываясь по сторонам в поисках возможностей.
    Язык тут был довольно примитивен. И освоив за месяц сотню-другую слов и фраз, я стал общаться с местными на более-менее приемлемом уровне… И конечно, первым делом понес вождю свое "изобретение"
    Ну как же, - я ведь изобрел лук! Из того самого, необычайно крепкого и гибкого кустарника. Пережег по местной технологии ствол, выпросил у баб тонкую веревочку из шерсти овцебыка, благо этого добра у них было в избытке. Тонкие побеги того же дерева пустил на стрелы, не слишком прямые и без всякого оперения. Стреляло мое изобретение шагов на двадцать-тридцать, и не столько в цель, сколько "по квадратам", но у местных и такого не было. Так что я, без толики сомнения, понес его вождю, хвастать… После первого же десятка слов объясняющих превосходство данного оружия над всем имеющимся у Нра*тху со товарищи, - я первый раз был избит по-настоящему жестоко. Когда пришел в себя, - добрые детишки объяснили мне, что я страшно оскорбил великого воина, предложив ему убивать врагов не лицом к лицу, а на расстоянии… В последующие годы я узнал, что в местных песнях-былинах, всех великих героев нашего племени враги убивали исключительно предательским броском копья в спину, или лома-меча в затылок… Приличные же люди убивают своих врагов в личном поединке, лицом к лицу. - Только тогда победителю доставалась сила побежденного и Слава от победы. Такая вот закавыка. - С точки зрения местных, - мое изобретение ничего кроме презрения к его изобретателю не заслуживало… Еще какое-то время я игрался с луком, охотясь на кроликов, но хоть моя редкая добыча и принималась к общему котлу вполне благосклонно, - это лишь работало на мою репутацию дебила. - Пара-тройка местных мальчишек лет двенадцати, без проблем добывали десяток кроликов за час, ловя их голыми руками. Это у них что-то вроде развлечения было, - загнать и изловить кролика…
    …Ах да, - забыл сказать, - местный этикет, предписывал Ходить в границах стойбища…Не поняли? - поясняю, - За пределами стойбища, все воины передвигались исключительно бегом. Верховой езды они не знали. И местных лошадок одомашнить не соизволили. Зато своей неторопливой рысцой могли часами кружить вокруг неспешно идущего и обжирающего траву стада "больших братьев", высматривая опасности и засады. А уж если они припускали всерьез, - могли загнать оленя, или местный аналог лошади Пржевальского.
    Так что кролики для них были фигней. Их ни серьезной добычей, ни едой не считали. - Так, - баловство, вроде семечек или оливок. Малышня их добывала чтобы потренироваться в беге и ловкости…Надо ли говорить что я, чьим рекордом была пробежка в пять километров на сдаче зачета в технаре, в их глазах был совершеннейшим ничтожеством? - Мое место было позади стада, с корзиной для говна в руках, а не с оружием впереди стада, как то и подобает воину.
    …Да ведь… - Я же гончар, я могу…, я умею… - Хренушки, - Ничего-то я не умею…Ну в смысле лепить миски-горшки по местной технологии могу. Это когда на глиняный блин, кладут стопку глиняных бубликов, и вымазывают все это в нечто целое, впуклое, способное удержать воду после обжига в костре, если не лопнет. Ну да это тут могла сделать каждая женщина. Собственно говоря это и была их работа, - лепить новую посуду, по мере износа старой. А также плести корзины, обрабатывать шкуры, ткать (скорее уж плести) ткань и прочее… - Воины к глине не прикасались. Их уделом была охрана стада и стойбища, ну и изготовление оружия. Когда я полез к глине, - мой рейтинг, и без того бывший ниже плинтуса, стремительно упал на глубины измеряющиеся в астрономических единицах.
    Но самое смешное, - поскольку торговля, как явление общественной жизни, тут фактически отсутствовала, то племени вполне хватало лишь той посуды что использовалась непосредственно в деле. На мое предложение налепить "про запас", женщины, с трудом терпевшие мое присутствие рядом с собой, посмотрели на меня как на полнейшего идиота, и спросили "Зачем?" и "Куда девать этот запас завтра утром, когда мы пойдем дальше за стадом?".
    …Я еще немного порыпался, возясь с глиной под брезгливыми взглядами окружающих, ибо нарушая всяческие приличия, занимался женской работой, (как если бы я в свой технарь в платье пришел, на шпильках и с макияжем)…Ясное дело, что про фарфор-фаянс в здешних условиях не приходилось даже думать. Но сделать какое-то подобие гончарного круга я то…, - как оказалось, - тоже не могу. Если из всех инструментов и материалов у тебя горсточка монеток, пластмассовый мобильник, палки, груда камней и каменных осколков, - соорудить нечто похожее на гончарный круг практически невозможно. Особенно учитывая, что добрые и заботливые "учителя жизни", прилагают все усилия и не жалеют пинков, чтобы ты не заскучал и смог отработать свой харч.
    …Как-то удивительно, что мне не сразу пришла в голову эта идея… Натолкнулся я на нее, когда на очередном празднике, шаман под восторженное придыхание "изумленной публики" продемонстрировал собственное творение, - сиречь комок глины, олицетворяющий овцебыка.
    - ХА!!! - сказал я сам себе. - Вот вы и попали мои примитивные соплеменники. - Отныне я буду лепить вам разную хрень, начиная с овцебыков и кончая вашими личными портретными бюстами и статуями духов-богов, а за это вы провозгласите богом меня, и будете поклоняться, как двенадцатилетние девочки поклоняются очередному смазливенькому поп-идолу!
    …К счастью, реализовывать свою затею я подсел поближе к жилищу шамана, с тайной мыслью привлечь его к предприятию и может быть даже взять в долю. (Полит-религиозная поддержка, - лучший двигатель карьеры кандидата в боги). Вот он-то первым и заметил что я делаю, и сходу влепил мне по шее, громко вереща и брызгая слюной. Тут я разозлился конкретно, несмотря на то что жизнь тут вроде уже отучила меня от этой опасной привычки. - Шаман явно мочил конкурента, в лучших традициях чинуши-рейдера покинутой мной Москвы, - то есть грубо, и даже без намека на законность и правосудие. Я вскочил и отвесил шаману ответную оплеуху…О чем вскоре очень сильно пожалел.
    …Собственно говоря, никаких законов и норм общепринятой морали я не нарушил. - Скорее даже повел себя вполне адекватно. - Тут все разногласия решались дракой. И даже такое ничтожество как я, имел полное право бросить вызов любому соплеменнику, хоть самому вождю. Другое дело что и за базар придется отвечать конкретно. Потому что вождь стал вождем, отнюдь не по результатам конкурса бальных танцев или плетения макраме…
    …Но шаман-то мне казался глубоким стариком! К тому же ходил вечно обдолбанным своим "компотом" из грибов. Бродил обычно по стойбищу бормоча что-то странное, и время от времени начиная подвывать… Уж его-то я серьезным противником не считал… - Оказалось зря! - Шаман, в силу своей обдолбанности пропустивший первую оплеуху, классической двоечкой сбил меня с ног, после чего пинками выбил мою скорчившуюся от боли тушку за пределы стойбища, и добавив пару раз по сломанным ребрам, плюнул и ушел… Спустя какое-то время, мне объяснили что я нарушил одно из самых священных табу. - Оказалось что лепить подобия больших братьев, да и вообще, - окружающих существ и вещей, может только шаман, один раз в год, после соответствующих ритуалов. Если бы я успел долепить свою поделку, - то сильно бы обидел духов, и на все племя легло бы жуткое проклятье. Отвести которое, и то лишь частично, могла только жестокая и очень мучительная смерть осквернителя и еретика.
    …Последняя попытка была уже жестом отчаяния, безнадежным как угроза вундервафлей во время штурма Берлина. Поименно помня всех священных коров попаданства, я решил…, нет, не построить лесопилку, а поразить местных знанием математики. Я конечно по этой дисциплине был полным троечником, но знания местных в математике ограничивались понятиями "палец", "рука", "человек", и "много". Первое естественно соответствовало единице, второе - пятерке, третье двадцати, а последнее, - всему что больше двадцати. От единицы до пятерки каждое число называлось по имени пальца. Но чтобы особо не заморачиваться при дискурсах на математические темы, местные трясли перед носами друг у дружки своими грязными, с обгрызенными ногтями конечностями. Вот и вся математика. Так что я начал капать вождю Нра*тху, который относился ко мне с добродушно-презрительным любопытством, как к забавной, но абсолютно бесполезной зверушке вроде хомячка, - внедряя в его Мосх, идеи разных цифр и подсчетов… Вот наш примерный диалог.
    - Вождь, я могу сосчитать всех наших больших братьев!
    - Зачем?
    - Чтобы знать сколько их.
    - Я и так знаю что их много.
    - Да, но много это может быть и один человек с пальцем, и полная рука раз по человеку.
    - Дебил, ты несешь какую-то чушь. (подзатыльник).
    - Но мудрый Нра*тху. Подумай сам, как будет хорошо если мы будем точно знать сколько у нас в стаде больших братьев…
    - Дебил, ты дурак. Как можно знать сколько всего больших братьев, если все они разные? Есть старые быки, есть бычки тянущие волокуши, и есть бычки того же возраста, никогда не позволяющие впрячь себя… Есть телята оторвавшиеся от вымени, есть сосунки, есть телки, молодые не рожавшие коровы, коровы рожавшие один раз, или два, или…(надо отметить, что для каждой подобной категории, в их языке было свое название. Этих названий было под три десятка, и более того, местные умудрялись с первого взгляда отличать рожавшую один раз корову, от рожавшей дважды. Как они это делали, для меня до сих пор остается загадкой. Но что с меня взять, я - дебил). -…Да и зачем их считать? Сегодня их столько-то, а завтра кто-нибудь из больших братьев сломает ногу, или его задерут тигры, или родится новый теленок… И что, - ты будешь пересчитывать все заново? - Зачем? Нельзя мерить живое счетом…Хватит говорить глупости, - иди таскай воду…. (Вдохновляющий пинок по заднице).
    …Вот так вот и получилось что я, - попаданец, потенциальный герой и победитель, с мощным интеллектом жителя 21 века и головой набитой самыми передовыми знаниями, в местных условиях оказался способным только собирать навоз и таскать воду. Чем и занимался последующие 7-8 лет.
    Было уже довольно темно. Мелкий промозглый дождик, крапавший с низкого хмурого неба весь день, наконец-то стих. Сквозь прорехи туч выглянула местная, здоровенных размеров луна, давая достаточно света, чтобы рыться в обломках нашего стойбища, в поисках хоть чего-то полезного, что позволит мне протянуть еще несколько дней. Я хватался за любую соломинку, - обломок жерди от чума, кусочки веревок и обрывки полотна из вычесанной с овцебыков шерсти, кусок старой шкуры…, в него можно завернуться во время дождя, или подложить на землю во время сна… Хотя какой сон может быть в этой степи у одиночки? - Шансов быть сожранным тиграми или гиенами, куда больше, ем увидеть новый день…Но помирать страшно не хотелось. В течение последних лет я только и делал что проклинал свою несчастную жизнь. Но стоило ей исчезнуть, и я уже готов хвататься за клочки шерсти в тщетных попытках удержать ее. В конце концов, - в те первые дни, я в одиночку прожил четыре дня. А ведь тогда я был совсем сопляком, - ничего не умел и ничего не знал. Сейчас я хотя бы знаю о том какие в этом мире бывают опасности. Могу высечь искру ударяя камень о камень и разжечь костер…На кроликов охотиться, в конце-то концов могу. - Так что я за жизнь еще поборюсь!
    …Разгребая очередные обломки заваленного на бок чума, я вдруг наткнулся на что-то мягкое, липкое…, но теплое… Вот те раз! - Живое тело!!!
    Стащил с него обрывки шкуры, раньше бывшей стенкой чума, и под обманчивым светом луны, попытался разглядеть кто это… Это оказался Лга*нхи, сын вождя Нра*тху.
    Э-э-э-э… - С одной стороны, это было очень хорошо, - Лга*нхи, был мне почти другом. По крайней мере относился ко мне намного лучше других. А вот с другой…, - я и о себе-то толком позаботиться не могу, а вешать на шею дополнительную обузу… Простая математика. - Взвалю его на шею, - умрем оба…, а брошу… Да. Прав был старый засранец Нра*тху, - числами такое не измерить. - Жизнь-то я может быть себе и продлю, хоть ненадолго…Но вот уважение к себе потеряю окончательно…А с другой стороны, - что я могу поделать? - Я ведь не доктор… Я и в больнице-то ни разу в жизни не был, спасибо хорошему здоровью. И никогда не видел врачей за работой…, ну если не считать участкового терапевта, с палочками для осмотра горла, кипой бланков для рецептов, и тщательно скрываемым желанием лице, сбежать от этой скуки как можно дальше.
    …Все что я смог сделать, это обмыть тело водой, черпанув ее обломком горшка из ближайшей лужи, смочить губы, да с умным видом поглядеть на жуткую рану на голове. (Сначала я даже подумал что с него успели снять скальп…, настолько голова была залита кровью)…Это вроде как мой батя, когда у него в очередной раз ломалась его старенькая шестерка, прежде чем ловить частника и тащиться на тросе в ближайшую мастерскую, - поднимал капот, и некоторое время сверлил ее железные внутренности своим укоризненным взором, делая вид будто что-то понимает. Потом закрывал капот, и еще разок проворачивал ключ, словно надеясь что пристыженный механизм починится сам собой…Увы, это почти никогда не срабатывало.
    Ладно. Вон остатки чума шамана. А вокруг него разбросаны его запасы травок и порошков. Этот чум почти не грабили, только завалили слегка. Видно среди нападавших, дураков связываться с духом шамана не нашлось…А когда шаман лечил мне, им же поломанные ребра, то накладывал компрессы из пережеванной травки с очень характерным запахом… И несмотря на омерзение, которое вызвал у меня его слюнявый рот, - раны зажили как на собаке. Только видно пара ребер срослись неправильно, и теперь стоило сделать слишком большое усилие, - в боку начинало колоть и ныть… Я нашел нужную травку, пережевал ее по методе шамана офигевая от жуткой горечи, выплюнул под обильно содранный кусок кожи, приладил его на прежнее место, и замотал голову куском грубой ткани, все из той же шерсти овцебыков.
    Потом хорошенько замотал тело в обрывки шкур, чтобы оно не застудилось на ночной прохладе, соорудил подобие волокуши, перекинул на нее тело, и утащил подальше в холмы. При этом умоляя всех известных мне земных и местных богов сделать так, чтобы падальщикам, которые обязательно придут на запах крови и мертвечины, хватило бы тут еды, и они не пошли за нами по следу.
    Чудеса. - Но как только начал заботиться о другом, - собственные страхи куда-то пропали, и беспокойство о своем будущем отошло на задний план… Это как-то взбодрило.
    Я честно пытался не спать… Почти всю ночь пытался… Сидел возле едва тлеющего костерка замотавшись в обрывок шкуры и бдил… Костерок ясное дело разжег не для тепла. От такой роскоши я уже давно отвык. Просто в случае если придут тигры или гиены, - большое пламя было лучшим способом отпугнуть их. Но большое пламя, так же было лучшим способом привлечь внимание двуногих хищников, которые расположились в излучине реки, километрах в трех отсюда. Так что костерок мой горел в глубоко вырытой ямке, а рядом лежала собранная охапка сухой травы, кустарника и разного мусора, оставшегося от нашего стойбища, которую я собирался сжечь при приближении четырехлапых хищников…Если бы только у них еще хватило благородства, заранее прислать сообщение о своем приходе… Мохнатый тигр мог незаметно подкрасться даже к опытному воину, я же для них был чем-то вроде бифштекса на тарелке, с уже воткнутой в него вилкой и политый кетчупом. - Просто подходи и съедай…
    Но ночь прошла спокойно, заснул я только под утро и продрых почти до полудня. А когда проснулся, опять начал думать как дальше жить. Ничего не придумал, и посмотрел как там Лга*нхи…Сегодня я даже был рад что спас его. - Если он выживет, то будет на кого спихнуть ответственность за наше дальнейшее существование. Но пока Лга*нхи был по-прежнему без сознания. Правда сейчас, при свете дня он уже не смотрелся так жутко как ночью. Видно что кистень, или дубина прошлись по голове вскользь, содрав с головы основательный кусок кожи и устроив неслабое сотрясение мозга. Но во-первых, - мозги для местных были не главное. Во-вторых, черепа у них были очень твердые. А в-третьих, их с младенчества тренировали оплеухами и подзатыльниками, так что к зрелому возрасту мозги покрывались сплошной мозолью и удары дубины были им уже нипочем. Правда при свете дня я обратил внимание и на какие-то непонятки с его правой ногой. На ней был жуткого вида синяк, и она как-то нехорошо распухла и покраснела… Осторожно пощупал ее… Кажется была сломана кость… Становилось понятно как вырубили Лга*нхи. - Сначала удар по ноге, а когда он согнулся на переставшей держать ноге, - добавили по голове… Потом на него опрокинули чум, благодаря чему врагам и не достался его скальп. - Это сильно ухудшало все дело…, не в смысле, - что врагам скальп не достался, а в том что нога сломана. - Ну да как мог, вправил кость, вызвав скрежет зубов у лежащего без сознания приятеля, потом поставил лубки и плотно обмотал веревками… Если духи будут к нам благосклонны, мой старый приятель еще побегает по степи!
    …С Лга*нхи, мы скорешились как раз тогда, когда меня хорошенько отделал шаман. Лга*нхи тогда тоже был основательно избит в драке со старшими товарищами, и мы проходили лечение вместе. А потом, как-то так получилось, что и работать стали вместе, и во время кормежки держались рядом, и вообще, вроде как сдружились. То что Лга*нхи был сыном вождя, никаких особых преференций ему не давало. Тут вообще считалось что лет с четырех-пяти, когда дети более-менее начинали ходить и мыслить, и до четырнадцати-пятнадцати, - дети должны существовать на положении рабов. А уж холить их да лелеять, - такого в голову не пришло бы даже самой заботливой матери. - Единственным приемлемым видом ласки, тут считались колотушки и пинки. Иначе из ребенка вырастет не нормальный воин или подруга воина, а размазня какая-то…, Вон, - навроде Дебила.
    Собственно членами рода, дети становились когда вырастали достаточно большими чтобы пройти испытания. - Ничего особо сложного, - у парней был обычный набор, - бежать целый день, поднять на священный холм не менее священный камень, окоротить и запрячь в волокуши молодого бычка, убить тигра, ну и тому подобное. У девчонок - соткать полотно, разделать тушу…, еще чего-то там… После этого их принимали в род, в смысле тех кто доживал. А до этого они считались чем-то вроде куколки или гусеницы у насекомых, - лишь стадией развития, заготовкой для человека. И эту заготовку надо было всячески колотить, мять, гнуть и выпрямлять, чтобы получился человек.
    По-своему местные были очень заботливыми родителями. - Просто зная, что жизнь у их детей будет тяжелая, приучали их к этой тяжести с самого детства…Потому-то сидящий без дела ребенок немедленно получал пинка и нагружался какой-нибудь работой. В процессе работы, - его учили всему что должен знать взрослый. Вернее даже не столько учили, сколько позволяли наблюдать за своей работой. Тут в длинные и пространные объяснения не верили. Или понял, или нет. Во втором случае, ты абсолютно безнадежен, и возиться с тобой, только время терять.
    Лишь пожалуй обучение воинским наукам шло отдельной строкой. Тут у них была целая особая жизнь. - Так или иначе, но вся пацанва самостоятельно разбивалась на две-три шайки, и с каждой из этих шаек занималась особая группа воины. Кажется там было что-то вроде воинских братств, передающихся из поколение в поколение. Как я понял, и потом по жизни, члены одной малолетней шайки были заодно. А самая успешная шайка выдвигала вождя племени…. Ну а в случае если племя делилось, - естественно делилось оно по этим шайкам-братствам. Но все это было делом темным, обрамленным детскими наивными секретами и "тайными" знаками, не заметить которые мог только слепой. Но в любом случае, меня в эту строну жизни мужской половины племени не посвящали. Знаю только что попадание в то или иное братство точно не было связано с родственными связями. Потому что Нра*тху обучал шайку конкурирующую с шайкой его сына. Ну да про это уже поздно вспоминать, - все наши мертвы… А обучали молодняк весьма конкретно, - гоняли, лупили, заставляли выслеживать добычу и друг дружку… Ну и попутно обучали изготавливать оружие. Уже годам к восьми, у каждого пацаненка был полный набор оружия, за исключением разве что ломов-мечей. - Увы, но таких мечей на все племя было всего четыре штуки, их изготовляли где-то далеко на востоке, и к нам они попадали чаще всего в виде трофеев. Хотя по слухам, такие мечи можно было выменять на ярмарке во время Большого Перемирия. Но менять бы пришлось на целое стадо овцебыков. А такие траты были под силу только очень удачливому роду, вовремя натолкнувшемуся на уж очень неудачливый род, в котором болезнь, или еще какая-то напасть, убила большую часть воинов. Перебив остатки этого рода, захватив его стадо, но сохранить достаточно воинов чтобы не стать добычей соседей, польстившихся на внезапное богатство, - можно было позволить себе приобрести новый волшебный меч… Но такая удача выпадала очень редко… И обычно, только в легендах.
    …Зато вот остальное оружие, каждый делал себе сам. Ибо пережечь ствол железного дерева на копье, насадить камень на древко или привязать к нему веревку, особой трудности не представляло. У детишек это была вторая после драки любимая игра, - изготовлять себе оружие…Я кстати тоже частенько принимал в ней участие… И смешно сказать, - сначала думал что смогу углядеть и подсказать местным что-то новое, - но в результате учился сам. Технологии изготовления оружия тут были отработанны тысячелетиями практики, и в советах жителя абсолютно иной эпохи не нуждались…Ну да зато, хоть тут я быстро наверстал упущенное, и стал не хуже других…, детишек. Даже вскоре начал подсказывать совсем зеленой малышне, под осторожно-одобряющими взглядами старших воинов. - Тут я кстати, вообще нашел свою нишу и понимание. Мелкота тянулась ко мне, похожему на взрослого внешне и такому по-детски глупому и бестолковому внутри. Готовому тратить свое время на рассказ удивительной сказки про мясной шарик, который и от зайца, и от суслика и даже от тигра ушел…, или про самодвижущиеся волокуши, и птиц из железа. Хоть для малявок я был авторитетом и интересной личностью, или мог на равных подраться с подростком…, - пусть малая но компенсация за всеобщее презрение. Ну да ладно об этом…
    …Если в процессе привыкания к тяготам жизни, дите слишком уж поломается, - шаман брался за лечение. Но как мне показалось, - больше радуясь возможность поставить очередной эксперимент над живым организмом, чем излечению больного…Кормили детей объедками с общего стола, в смысле тем что останется после трапезы воинов, а затем их жен. Зато позволяли съедать все, что добудут сами. И если честно, - вполне хватало. (Я тоже питался с детьми, и обладал такими же правами). Ну а в случае опасности, - малявок пинками загоняли в безопасное место, предоставляя подросткам право помереть за Родину, но уже во вторую очередь, после отцов и старших братьев (не тех что с копытами, а настоящих).
    В общем, - чего напраслину городить, - о детях тут заботились. Просто по своему, - пинками и подзатыльниками, вместо сюсюканья и обнимашек…До совершеннолетия, увы многие не доживали. Особенно много помирало в первые годы, пока были совсем мальцами. В первую очередь, - слабые здоровьем, во вторую невнимательные, попавшие в лапы тиграм, наступившие на змею, или затоптанные "большими братьями". Но зато уж выжившие были вот как раз такие как Лга*нхи. Здоровыми и крепкими отморозками, готовыми выйти один на один против мохнатого тигра, захомутать и подчинить груду мяса и костей, весом под тонну, или выследить и подкрасться к стаду антилоп…, кстати весьма бдительных и осторожных животных.
    Но что мне нравилось в Лга*нхи больше всего, - он был отморозком с искрой разума в глазах. И это, как я надеялся, было прямой моей заслугой. Ведь время что мы проводили вместе, я использовал для того чтобы малость продвинуть своего приятеля в плане прогресса и цивилизации. - Раз уж папаша его, в этом отношении безнадежен, - так может хоть сынишка сумеет оценить мои идеи и предложения? - Потому-то я и вешал ему на уши лапшу из историй про большие города, чудесные диковинки, летающие машины, дома высотой до неба…, и прочая, прочая, прочая. Приятель слушал, не знаю, верил или нет, но наверное хоть что-то в его голове да откладывалось. И можно было надеяться, что когда он войдет в силу и станет вождем, то не будет настолько косным приверженцем добрых старых традиций, как его папаша. - А то что такой здоровяк как Лга*нхи вождем станет, - я не сомневался. Тем более что и лидером он был прирожденным, и к тому времени как ему пришло время проходить испытания, - уже был признанным вожаком одной из шаек молодняка.
    …Когда же Лга*нхи прошел испытание и стал настоящим воином…. Упс. - кажется он застонал!
    Лга*нхи действительно начал издавать тихие стонущие звуки, а потом поднял веки. Взгляд был все еще мутным и бессмысленным, но это уже было что-то. На радостях я поменял ему повязку на голове, дал напиться воды и уложил обратно… Измученный всеми этими процедурами он быстро вырубился. А я начал думать о том что не помешало бы раздобыть какой-нибудь еды. Ибо мой двигатель деловой активности, уже начал подавать первые сигналы.
    …Местные кстати ели два раза в день, - утром и вечером. Местная диета обычно состояла из различных видов мяса, молока овцебыков, необычайно жирного надо сказать, и всяких разновидностей молочных продуктов. Конечно о качественном сыре или йогуртах приходилось только мечтать, - но вот зато всякой простокваши и творога было предостаточно.
    Но в первую очередь конечно, - мясо! Верхом местной кулинарии был бутерброд из мяса с мясом. Буквально, - насадить на палку кусок овцебычатины, поверх него кусок конины или оленины, и пол кролика сверху. Между кусками мяса, сие творение проложить жгучими травками, обжечь на костре до появления первых угольков сверху, и лопать, размазывая вытекающую из не прожаренной середины кровь, по бороде и усам…. Нямка!!!
    Вот кстати, - одним из немногих подарков судьбы было то, что местные любили мыться, и с удовольствием это делали! - Конечно про мыло тут и слыхом не слыхивали. Но обмазаться илом или глиной после тяжелого трудового дня, а потом смыть все это в озере или реке…, благо почти каждая наша стоянка была на берегу водоема, - это каждый почитал немалым кайфом… Да и когда приходится охотиться, подкрадываясь к добыче, а не стреляя в нее с расстояния, - то поневоле начнешь смывать с себя лишнюю вонь. Потому-то размазанная по бороде и усам кровь не откладывалась на них очередным культурным слоем, благоухая запахом падали… И слава Богу! - Как представлю что попал бы к кому-то вроде древних монголов, мывшихся два раза в жизни, - после рождения и после смерти, - начинало подташнивать…
    …Кстати! - великолепная идея! - Вода, а в ней рыба. - Местные рыбу не ели. То ли табу у них какое-то было, то ли просто ловить не умели, то ли при таком наличии мяса и молока, не считали нужным. Но о мясе в ближайшее время мечтать не приходилось, а про молоко вообще можно было смело забыть…Да и рыбная похлебка пойдет моему приятелю очень даже на пользу. - Можно сказать диетический продукт… А наловить ее…, - можно сделать удочку…, хотя стоп, - нет крючка…Острога? - Не из чего сделать… Ага! - Я вспомнил как читал про один вариант остроги, используемой на каких-то далеких островах. Они там делали что-то вроде метелки из расщепленного бамбука, и этой штукой тыкали в проплывающую рыбу. Бамбука у меня конечно нет. Но вчера я видел свежие ветки железного дерева. Видно кто-то делал себе копье, а ветки срезал и бросил… Осторожненько, чуть ли не ползком я вернулся в бывшее стойбище, подобрал ветки, нашел подходящее древко, отвязал веревку от останков чума… Да! Я уже не тот неумеха, что попал сюда хрен знает скока лет назад, - через час у меня была острога, а через два - РЫБА! Здоровенная рыба полметра длинны, внешне напоминающая сома. Я шлепнул ее прямо на мелководье, пришпилив к песчаному дну своей острогой. Это была победа! - В слегка побитой чаше, я вскипятил воду, покрошив туда куски рыбы, а остаток запек в золе. И впервые за долгие годы отведал рыбки… Больше того, впервые за долгие годы, я отведал еды, не чувствуя себя нахлебником!
    Потом накормил подстывшей ухой и кусочками рыбы, вновь пришедшего в себя приятеля. Он ел, глядя перед собой мутным взором. Потом его стошнило, а потом он опять отрубился. Я перекатил его на волокуши, и передвинулся на другое место подальше от блевотины. За то время что я тут жил, - как-то отвык проводить две ночи подряд на одном и том же месте.

Глава 2


    - Мы должны догнать их, напасть, и умереть в бою!
    Ну конечно, для моего приятеля проблем выбора не было никаких, и философских вопросов "Как жить дальше?", он себе не задавал. Сначала правда долго не мог врубиться в создавшееся положение. Мол - "как же это так? - Все племя убито. А мы остались живы". Не усваивали доисторические мозги Лга*нхи подобного положения дел. А когда усвоили, - сделали немедленный и вполне логический вывод, - "Раз все умерли. - Надо немедля бежать и умереть вместе со всеми". - Впрочем не удивительно. Своей жизни вне племени он не представлял. Не жили тут люди поодиночке. Человек без рода, - мертвее мертвого. Что-то вроде призрака или нежити. Страшно представить что бы с ним было если бы, если бы очнувшись, он не обнаружил бы рядом меня, - наверное сразу бы спятил осознав что остался один одинешенек. А я хоть и неполноценный, но все же родович…Так что вместе мы добежим до врага, сразимся с ними и вместе умрем! Ура товарищи!!!
    …Вот только я героически умирать не собирался.
    …Мои мысли куда больше заботил тот самый восток, откуда приходят в степь эти бронзовые ломы-мечи, и не только. Когда я толком осознал глубину задницы в которой очутился, - начал присматриваться к окружающей меня действительности. И вскоре заметил то, что раньше-то как бы видел, но не замечал. А именно, - браслеты, бусы и кулоны… Многие из которых были сделаны из меди и других металлов.
    Местные, металлургией, даже самой примитивной не владели. А выковать такую хрень как ломы-мечи, или все эти бусики-браслетики, - это надо было уметь. И те кто это умел, обладали куда большим уровнем цивилизованности. И если среди наших дикарей я оказался не востребован, то может хоть там пригожусь, и достигну более высокого положения, чем водонос или говносборщик?
    Но раньше я мог только мечтать о таинственном "цивилизованном" востоке. Уговорить Нра*тху или шамана, на то чтобы племя пошло в том направлении, было несусветной фантастикой…Конечно я мог убежать и попробовать дойти туда самостоятельно… Удерживать бы меня никто не стал. Вот только даже думать о том что я смогу пересечь степь в одиночку, было наивным самообманом. Я еще с содроганием вспоминал те четыре дня одиночества… И содрогался каждый раз, когда воины притаскивали очередную тушу мертвого мохнатого тигра.
    …Но сейчас, путь на восток мне открылся. Вот только билетом туда был Лга*нхи, без его мне не то что на восток, - до вон тех вон холмов, что торчат на линии горизонта, было не добраться…Да и в конце-то концов. - Хоть после того как став воином, он почти перестал меня замечать, - но все-таки мы с ним были приятели. И отпускать его на верную смерть, мне не хотелось. Все-таки единственный на всем этом белом свете соплеменник и почти родня, который не станет убивать меня при встрече, исходя из принципа - "Потому что так надо". Только вот переубедить этого дуболома не лезть в драку…
    - Лга*нхи. - Строго сказал я ему. - Ты торопишься. А это не пристало воину.
    Мягко говоря мне совсем не по рангу было указывать прошедшему все испытания воину, что ему пристало, а что не пристало делать. За такое можно было и по роже схлопотать. Но Лга*нхи еще толком не оклемался после сотрясения, был вялым, частенько блевал, у него тряслись руки, а передвигаться он мог только прыгая на одной ноге опираясь на сделанный мной костыль. Я его кормил, поил, и оберегал от зверей… Так что по всем меркам, - сейчас дебилом был он.
    …У местных кстати, старые заслуги в счет не шли. Если воин получал травму навечно делающую его калекой, - он предпочитал уходить из племени и умирать где-то в одиночку, чем получать помощь от соплеменников. - Они конечно бы ее оказали. Но статус был бы…, - но вот как у меня. Местные не были злыми или жестокими людьми, (в смысле со своими не были). Просто жизнь в постоянном движении накладывает свой отпечаток. Не можешь ходить, - значит кто-то должен тебя тащить…, а таких просто нет. Все заняты своими делами…, или точнее сказать, - каждый на своем боевом посту. И снимать его с поста, - делать брешь в обороне, а это может стоить жизни всему племени. Да и лишних кусков как-то тут не водилось. Свой кусок мяса, и чашу молока, местные привыкли отрабатывать с того момента как начинали ходить. - Так что, если не можешь держать копье или махать дубиной, отбиваясь от зверья и конкурентов, - таскай воду и подбирай гавно на растопку…, отрабатывай свои объедки.
    …Видно потому, Лга*нхи, стоило мне на него рявкнуть, быстренько примолк. Сейчас главным был я, и он это признавал.
    - Ты сейчас слишком слаб, - строго сказал я ему. - Ты не сможешь ни догнать врагов, ни достойно сразиться с ними…Или ты хочешь, чтобы враги смеялись над нашим родом, и называли нас слабаками?
    Аргумент подействовал и Лга*нхи задумался… Задумался и я. - подобная отмазка сгодится на ближайшие неделю-две. А затем этот отморозок окрепнет, и снова бросится в бой. И тут уж моего комариных размеров авторитета не хватит, чтобы удержать его от идиотского самоубийства. Нужен был авторитет побольше… Хм…
    - …Лга*нхи… - начал я, пытаясь говорить нараспев, подражая шаману. - Я открою тебе тайну! - Это великая тайна и ты должен внимательно слушать и запоминать то что я скажу тебе!…Ты помнишь как я появился в нашем Роду? - (Ага, помнит он, - ему тогда было лет девять-десять). -…Не помнишь? - А слышал ли ты, почему мудрый Нра*тху, твой отец принял меня, - слабого чужака, в свой род? - (даже я толком этой байки не слышал. Местные наркоши Нра*тху и шаман, обсуждали ее между собой. А к тому времени когда я выучил язык и сумел расспросить об этом вождя, подгадав когда у него будет хорошее настроение, - прошло уже почти полгода, и он сам успел основательно подзабыть это свое наркотическое видение). - Так вот, слушай внимательно и запоминай… Накануне твоему отцу приснился сон… У больших братьев родился белый теленок, маленький и слабый… Но когда степной пожар окружил стадо со всех сторон, - маленький белый теленок, встал впереди взрослых быков, и вывел все стадо в безопасное место! - Ты понимаешь что это значит?
    Хренушки он чего понимал. Я и сам еще толком не знал куда веду разговор и просто импровизировал. Ну что я за дебил такой? - Ведь мог бы заранее придумать байку, а не сочинять ее на ходу…
    - …Твой мудрый отец догадался что означает этот сон. - Слабый теленок это я. И мне суждено отвести от нашего племени большую опасность… (Чего-то я не туда. Сейчас спросит почему я не предупредил про врагов, и пристукнет меня)…Еще тогда, когда шаман велел вести стадо к священному месту, я чувствовал что это неправильно…Но меня никто не стал слушать! - (Ой как стыдно врать такому лопуху как этот… Ведь всему же верит наивный). - Когда все бросились в бой, я остался на месте…,, потому что…? - (Почему кстати?) -…Потому что мне было видение от духов!!! Вот! - Духи сказали мне что я должен остаться на месте, а потом найти единственного выжившего воина из нашего рода, и сопровождать его в далеком пути на Восток, хоть до самого края земли… Там воин найдет волшебный меч, которым и отомстит нашим врагам…, - (Хм - подумал я. - Этого пожалуй маловато. Этот балбес дорвется до первого же оказавшегося в его поле зрения меча, и побежит назад героически умирать),…но если он пойдет дальше и найдет…, (Мой взгляд упал на висевший на шее Лга*нхи мобильник, который я ему подарил давным-давно),…найдет волшебный оберег, то с его помощью он сможет вернуть к жизни наше племя!!! - (Хорошо что разговор протекал у ночного костерка, и Лга*нхи не мог видеть как пылают от стыда мои уши. Ведь бедолага верил каждому моему слову… Мало того что не приучен к вранью, так еще и находится сейчас в полностью потерянном состоянии. Он, впервые в жизни оставшись один, готов поверить чему угодно, и схватиться за любую соломинку… Какой же я все-таки гад! - Но альтернативой вранью, будет его и моя бесполезная смерть. Так что моя чудовищная ложь, несомненно была во спасение).
    …Скажу честно, за последние годы, я впервые врал…, так откровенно. Местные вообще врать не умели. (Рассказы о собственных подвигах не в счет, Они и сами верили в то что говорили). - Особой надобности не было. Практически вся их жизнь протекала на глазах друг у друга, и возможность что-то исказить или скрыть отсутствовала. В личной собственности у каждого было только оружие и украшения-обереги, ну и еще одежда, которая отчасти тоже была оберегом… А все остальное, - скот, добытая на охоте еда, волокуши, чумы…, - все это принадлежало племени, так что выманивать что-то мошенническим путем было без надобности. Адюльтеров тоже, по крайней мере при мне не было…, - все, опять же были на виду друг у друга, так что возможности закрутить с чужой женой не представлялось. А даже если бы кому настолько приспичило бы увести чужую жену, - достаточно вызвать ее мужа на поединок и убить. А на слабака, побоявшегося это сделать, местная красотка даже и не посмотрела бы. - В общем, - ни какого смысла врать у местных не было!
    Потому-то бедолага Лга*нхи и был так беззащитен перед моим, мало что чудовищным, так еще и безнадежно нелепым враньем. В моем мире этому не поверил бы даже шестилетний мальчишка. А эта семнадцати-восемнадцатилетняя дылда, способная одним ударом кулака отправить такого как я в могилу, слопал состряпанную мной погань, с радостью и восторгом…
    А еще я сдуру подбросил в костер стопку кизяка, и он ярко вспыхнул, озарив лицо моего наивного приятеля… И я чуть не взвыл, кляня себя самыми погаными словами. - В его глазах огнем сияли восторг, вера в чудо, и стальная решимость дойти хоть до края света, но найти эти несуществующие волшебные мечи и амулеты. И естественно, - он потащит туда и меня… Да я и сам потащусь за ним, потому что бросить товарища одного в том пекле, куда я сам его затолкал, мне подлости не хватит. Так что спокойной жизни в качестве технического консультанта при дворе местного босса-короля-раджи, мне явно не светило.
    На следующий день, после моего гнусного вранья, - едва проснувшись, Лга*нхи уже собрался отправиться в наш дурацкий квест. Мне пришлось долго уговаривать и убеждать торопыгу, что сначала ему надо поправиться, залечить раны и собраться с силами. А я мол, тем временем сделаю нам оружие…
    Сделал пару копий, обычной длинны ему, и покороче, больше подходящее для метания, для себя. Нашел "правильный" камень, правда без дырки, и сделал кастет, обвязав камень веревкой. Это для Лга*нхи. - сам я этими штуками толком пользоваться так и не научился. Ну да у меня была гибкая дубинка… А еще я сделал лук. Естественно себе. Благо древесина железного дерева была просто самой природой создана для таких поделок. И под презрительными взглядами Лга*нхи, начал учиться им пользоваться. Не скажу чтобы научился… Но к тому времени как мой приятель смог наступать на больную ногу, - выпустив десяток стрел, хоть одной из них, я поражал мишень стоящую от меня в паре десятков шагов. По сравнению с первыми опытами, это уже был немалый прогресс.
    Питались мы все это время рыбой, хотя Лга*нхи и кривился при виде ее, будто бы я ему живых червей есть предлагал… Еще я охотился, ну по крайней мере, - ходил на охоту. Только вот возвращался с добычей не часто. Часть добычи, (в основном рыбу) - коптил в дыму костра…, без соли конечно, все запасы соли утащили враги. Насколько долго продержится сия консерва, я не знал. Но выходить в дальний путь без запаса еды, мне казалось такой же глупостью, как моему приятелю, - идея заготавливать еду впрок и таскать ее с собой. Но как обычно бывало в данном месте, - в споре победил тот, кто ходил на двух ногах, и добывал пищу… Впрочем, Лга*нхи рыбу настоящей пищей не считал, и к моей коптильно-заготовительной придури относился с философским спокойствием, - коли хочет Дебил играть в эти игры, - пускай играет. Воину спорить с дураком не пристало… Если бы еще из-за моего хомячества нам не приходилось жить почти впроголодь…, но от голода мы не умирали и ладно.
    Травка ли шамана, которую я регулярно прикладывал на раны приятеля помогла, или его бычье здоровье, - но на поправку он шел довольно быстро. На голове правда остался жуткий шрам, пересекающий плешь почти по всей левой половине черепа. А наступать сломанной ногой он мог только опираясь на копье. - И уже недели через три, удержать его на месте стало невозможно. - Мы тронулись в путь… Он ковылял, используя копье как костыль, а я почти без труда поспевал за ним, на своих здоровых ногах.
    Путешествие наше проходило удивительно спокойно. - Большинство родов откочевало к югу, а за ними ушло и основная масса хищников. Да еще мы, чтобы не нарываться на неприятности, выбрали пути проходящие стороной от основных маршрутов кочевий. Иногда этот "обходной" путь оказывался даже прямей проторенного, поскольку обычно кочевники шли там, где могло пройти четвероногое стадо. Мы же двигаясь по крутым холмам, болотцам и перелескам, старательно избегая нежелательных встреч с другими племенами. Раз пять-шесть, мой приятель заставлял меня залечь в траву и лежать не двигаясь, утверждая что в отдалении проходит чужое племя. Сам я ничего подозрительного не замечал… Ну да ведь это я!…Впрочем, частенько после этих "залежек", мы пересекали свежий след прошедшего стада. Так что сомневаться в способностях своего спутника у меня не было никаких оснований.
    Четвероногие враги нас тоже почти не беспокоили. Только разок из зарослей кустарника на нас прыгнула парочка тигров. Но видно что это были еще молодые, не старше двух лет самцы, только-только изгнанные из прайда. Опыта охоты на людей у них явно не было, так что они поперли на нас напролом, будто мы газели какие-то и сейчас побежим от них сломя голову. В результате одного мой приятель сходу поймал на копье, а второго, (не без гордости могу сказать), - прикончил я сам!
    Хотя… Говоря правду, - и сам не понял как это сделал. - Когда лежащая передо мной трава вдруг задвигалась и превратившись в комок шерсти с бешеной скоростью понеслась на меня, - я швырнул в ее направлении свой дротик…Не метнул. А именно швырнул с перепугу. Будь у меня в руках лук или тапочек, - швырнул бы и то и другое. Но то ли поспособствовало то что в последние дни я немало тренировался в метании дротика, (под презрительными взглядами Лга*нхи)…А скорее всего, какой-то бог, назначенный в этот день приглядывать за дураками и убогими, был на моей стороне… но дротик, чиркнув тигра по волосатому боку, вошел куда-то между задней ногой и пахом, и следующим движением, - тигр сам загнал его настолько глубоко, что животное занесло и развернуло. Тут уж подоспел я, и начал испуганно подвывая, наносить беспорядочные удары по бьющемуся полосатому ужасу… Не уверен что удары помогли. Скорее тигр просто изошел кровью. Но в конечном итоге, я с гордостью приписал себе заслуженную, (а кто скажет что нет?), победу. И в результате, - наконец-то обзавелся тем, о чем мечтал всю жизнь, - ожерельем из зубов и когтей тигра! Еще там, в Москве, в далеком детстве, читая "Борьбу за огонь" увидел картинку дикаря с таким вот крутейшим ожерельем, и реально впечатлился. В смысле, - не столько от ожерелья, сколько от книжки. Несколько месяцев только в первобытного дикаря и играл… Воображал себя крутым и опасным мужиком, выходящим с дубиной на пещерного медведя, и рассекающего по первобытной степи в ожерелье из клыков и когтей больших и опасных кошек… - И вот сбылась мечта идиота. - Я дикарь, а передо мной убитая мной кошка… Конечно поменьше пещерного льва, или даже нашего тигра, но все равно круто!
    В принципе, - мохнатые тигры, - тиграми не были, хотя и были вполне себе мохнатыми. Я их так называл благодаря похожему полосатому окрасу. Только полосы были черно-серые как у запылившейся зебры. Размером эти тигры были наверное с леопарда, только более массивные, и имели густую шерсть. Когда тигр нападал или дрался, эта шерсть поднималась дыбом и он превращался в этакий мохнатый шарик с торчащими из него саблезубыми клыками и мощными когтистыми лапами. Обычно этой нечисти в степи было полно. Иной раз наши воины каждый день приходили хвастаясь очередной победой над тиграми… А подчас, мы находили туши овцебыков, а то и кого-то своих соплеменников, обгрызенных характерными саблезубыми клыками. И я представляли, как сейчас, где-то там в степи, тигр хвастается своей победой… Тигры, в представлении местных, были чем-то вроде хорошо проверенных и надежных врагов. Почти вся мифология местных крутилась вокруг овцебыков и тигров… А местный парень, не мог даже претендовать на звание воина, пока не убьет первого тигра, и не обзаведется ожерельем из его когтей и клыков… Так что торопящийся спасать мир, (конечно исключительно свой маленький мир), Лга*нхи, вполне с пониманием отнесся к моей идее задержаться тут на пару дней, пока я не выдолблю из челюстей здоровенные клыки, не вырежу когти, и обвязав их изящно шнурком, - не сделаю себе атрибут достойный воина… Малость гундел правда что убил я его не совсем по правилам. И что по настоящему-то, старшие воины никогда не позволили бы мне надеть знак воинского отличия… И ему бы, как последнему оставшемуся воину тоже надо бы… Я с ним спорил, возражая что важен не процесс а сам результат…Я может и не гений логики и прочих рассуждений и адвокатских уловок. Но запутать и переговорить дикаря особых проблем не было. Вот убедить, - это было сложнее. Опутанный и убежденный, но понимающий что все не так и не правильно, Лга*нхи злился и орал. Но теперь я его криков и злости больше не боялся! И не потому что обзавелся таким крутым знаком отличия…
    …Лга*нхи быстро шел на поправку, не прошло и трех недель, как он забыл что такое опираться на копье, и все время пытался двигаться в обычном для себя темпе…Я конечно уже давно не был тем задохликом, что попал сюда семь-весемь лет назад. Когда вокруг тебя все бегают, то и сам как-то поневоле привыкаешь двигаться в их темпе. Да и отсутствие мягких диванов, телевизора и компа, а также присутствие множества "тренеров" всегда готовых пнуть тебя по заднице, если заметят сидящим без дела, - существенно укрепили как мои мышцы так и дыхалку. Теперь я, по моим старым московским меркам, был изрядным атлетом и вообще, - крутым парнем. Теперь я без особых проблем пробегал марафон прежде чем у меня начнет колоть в боку из-за поломанных ребер. Мог тащить не маленьких размеров бурдюк с водой на длительное расстояние. Да и по части реакции, после драк с местными детишками и охоты за кроликами, мог дать немалую фору "московским спортсмэнам". А отдышавшись после марафона, и сбросив бурдюк с плечей, - я был готов работать, работать и работать, (попробовал бы не быть!)…Но несмотря на все это, увы, - с Лга*нхи в беге мне было все равно не сравниться. Местные были прирожденные бегуны. - Кочевники, не знающие что такое седло… Естественный отбор превратил их в высоких, длинноногих, поджарых и очень выносливых бегунов. Я рядом с ними казался себе беспородным осликом, рядом с призовыми скакунами… Так что угнаться за Лга*нхи мне не светило…Первое время, едва набравшись сил и вновь передвинувшись (в своем понимании), на первые строчки рейтинга в нашем небогатом хит-параде соплеменников, он по старой привычке начал подгонять меня пинками и оплеухами. - Я ведь, в его представлении снова стал неполноценным дебилом, которого он, воин, просто обязан вразумлять и наставлять на путь истинный. Но тут уж я устроил скандал, сел на землю, и пообещал что не тронусь с места, если он не прекратит раз и навсегда это свое воспитательное воздействие. А без меня мол, ему меч с амулетом не найти никогда поскольку духи говорят только со мной!…Лга*нхи был искренне шокирован моим поведением. - Мои нахальные требования противоречили интересам общества, заветам пращуров и правильному фен-шую. - Я ведь не только задерживаю возрождение племени своим медленным бегом, да еще и не позволяю ему исполнять обязанности старшего по отношению к младшему, - подгонять и вразумлять. А ведь он это делает исключительно ради моего блага и блага всех хороших людей на свете. (В его представлении, всеми хорошими людьми, на всем белом свете, оставались только мы двое. Остальные были врагами…И об этом мне с ним еще предстояло поговорить)…Но я уперся, и беззастенчиво напирая на авторитет духов запретил ему меня пинать, толкать, лупить, отвешивать оплеухи, зуботычины и подзатыльники. Видно авторитет духов помог, и он нехотя, с сомнением, согласился на такой оригинальный и неестественный способ общения… Раздухарившись, я было попытался еще и "Дебила" отменить… Начал требовать чтобы он звал меня "Петр"… - Увы, "Петр" в его понимании был бессмысленный набор звуков. А ведь даже животным дают имена со смыслом… Он просто тупо не мог запомнить этого "Петра", в его памяти каждое имя должно было ассоциироваться с каким-то образом. Когда я это понял, то сдуру, запутавшись в лингвистических дебрях, предложил ему звать меня "Камнем", что есть буквальный перевод "петр" с греческого… Лга*нхи долго катался по траве и ржал… Я стоял и грустно смотрел на него, проклиная себя за то что так опростоволосился. - Обзывалка "камень" у местных была куда обиднее чем "Мунаун*дак", сиречь - Дебил…Так что он, в смысле "Дебил" так и остался, лишь иногда, под хорошее настроение, Лга*нхи, демонстрируя свое непревзойденное в первобытных масштабах чувство юмора, звал меня камнем, и захлебываясь смехом, объяснял мне же, что это я сам так попросил себя называть. Эта шутка ему не никогда не надоедала. Хорошо хоть, - шутил он не так уж часто.
    Так мы и двигались. - Слишком медленно, по представлению моего спутника, и слишком быстро по моим понятиям. Ну очень даже слишком! - За день мы продвигались на восток в среднем километров по тридцать-сорок… В смысле, если считать пройденное расстояние по карте. А включая все извивы, повороты и обходы, - то может и за сорок-пятьдесят переваливало. Хорошо хоть у моего спутника в башку словно бы компас был встроен, он никогда не терял направления, благодаря чему мы не ходили кругами, а точно двигались строго на восток… Лично я, - выматывался жутко. Мой спутник куда меньше. По крайней мере, - забота о пропитании снова легла на его плечи. Оленинкой он баловал меня не часто, лопали мы в основном сурков да кроликов, наивно пытавшихся укрыться в высокой траве от орлиных глаз Лга*нхи. (Кстати, это имя и означало орла). Этих он колол на бегу, не останавливаясь и даже не замедляясь… Бежит-бежит…, тыц копьем куда-то в сторону. А на конце уже трепыхается визжащий и истекающий кровью комок мяса. Так за день мог с десяток тушек раздобыть. Потому лопали мы вволю. Правда сам Лга*нхи едой это не считал, а так - закуской. Но особо не жаловался… Правда постоянно ныл что хочет молока. Тут я его понимал. Половина диеты племени состояла из молока и молочных продуктов. Я и сам сильно привык тут постоянно потреблять молоко, и даже мне его отсутствие казалось непривычным. Так что говорить про Лга*нхи? Но молока, простокваши или творога не было, и пообещать что будет в ближайшее время я не мог. (Тоже мне лишение. Знал бы он какие ломки у меня были в первое время после "попадания" по чаю, кофе и пиву).
    Наконец настал момент, когда я вымотался окончательно, колотьба в боку стала уже нормой жизни, а ноги сводило вечными судорогами. Окончательно вымотавшись я снова намертво приклеил свою задницу к земле, гордо заявив что с места не сдвинусь ближайшие три дня. Тем более что с начала нашего путешествия, мы, по моим расчетам отмахали уже наверное под две тыщи километров. Степь сильно изменилась, стала какой-то более плоской и сухой. Но самое главное, - вдали я увидел сначала тонкую полоску на горизонте, которая, по мере приближения начала расти вверх, и превратилась в горы.
    Наше племя никогда так далеко на восток не забиралось. Можно сказать, что последнее разбитое стойбище, находилось у самых восточных границ ареала нашего обитания. Соответственно Лга*нхи никогда не видел гор, и даже не представлял себе что это такое. А после моих попыток объяснить, - решил что это и есть обещанный край земли, и воспрял духом.
    Увы. Я его энтузиазма не разделял. Хотя конечно было приятно покинуть опостылевшую за эти годы степь, но в горах меня ждал какой-то новый поворот судьбы, а все новое пугало. Потому, несмотря на нетерпеливое ворчание-бурчание приятеля, я твердо решил остаться на месте, хорошенько отдохнуть, оглядеться и подумать.
    …Лично я в горах никогда не был. Видел их только по телевизору или в кино. И в девяносто процентов этих "видений" - горы были прибежищем бандитов и террористов, (увы, вот в такое время я жил). Они там где-то прятались в какой-то "зеленке" и потому их никто не мог найти…Вывод, - соваться в горы не зная дороги, глупо! Небось там годами можно бродить по лабиринту разных вершин и хребтов, и не найти людей. А найдя, - круто нарваться на проблемы. А я ведь сюда заявился именно за этим. - Найти людей, более цивилизованных чем "мое" бывшее племя.
    Элементарная логика подсказывала что я на верном пути. - Горы, руда, выплавка железа и других металлов, - ломы-мечи-бусики-браслеты, которые привозили откуда-то с востока… - Все это увязывалось у меня в единую ассоциативную цепочку и порождало уверенность что тут я найду то что мне надо… Только вот как искать? - Просто сунуться в горы не зная дороги и блуждать наобум крича - "Люди! Люди!!". - Это было глупо… Хм… Не зная дороги… Дорога… Ну конечно же, - Дорога! Если я что-то понимаю в жизни, то у горных железкоделов, должна была быть налажена меновая торговля со степными племенами. Иначе откуда в степи берутся мечи, браслеты, бусы и прочее. В обмен на них, они наверное берут у "подгорных" племен мясо, шкуры, шерсть, или стразу ткани…, может даже сыр покупают. Значит где-то должна существовать дорога из гор в степь. Так что мы дойдем до гор, и повернем…, ну допустим налево. И будем идти, пока не упремся в какую-нибудь дорогу или тропу. А по ней уже двинем в горы…
    Одна только проблема, - как только в нас узнают чужаков, то при менее продвинутой цивилизации сходу убьют, а при более развитой, в гуманистическом плане культуре, - обратят в рабство и сгноят на шахтах. А еще, уверен, - мой дружок-дуболом не станет дожидаться пока чужаки решат как с нами поступить, и первый броситься в бой… И тогда нас уже точно убьют… Так что пора уже поговорить с ним о дружбе народов… Главное не перебрать с этим. А то еще воспитаю из искреннего и душевного отморозка, подленького толераста… Бр-р-р… Вот же чушь в голову полезла. - Видно и впрямь цивилизация уже где-то близко.
    - Лга*нхи, - обратился я к нему, когда мы сидели у вечернего костра обжаривая тушки сурков. - Что ты думаешь о людях?
    - Все люди мертвы! - С грустью ответил мне он.
    - Нет, я имею в виду не людей нашего племени, а… Ну вот во время Большого Перемирия… Ты же был на ярмарках, встречал там других людей…
    - Ну да… Это ведь Большое Перемирие. - Охотно согласился со мной Лга*нхи, - Драться нельзя, ссор затевать нельзя. Иначе духи обидятся!
    - А вот представь себе, - приходим мы куда-нибудь в горы, и видим…, э-э-э…, стойбище горных людей… что ты будешь делать?
    Он подумал, тщательно морща лоб, и вручную, путем почесывания затылка разогнал активность мозга, после чего вывел резюме. - Нет… Глупость ты сказал Дебил. - В горах ты сам рассказывал, пастбищ нету, скот пасти нельзя. Откуда там стойбищу людей взяться?
    - Ну может они что-то там другое делают… Это неважно. - Главное скажи, полезешь ли ты с ними в драку?
    - А что можно делать другое? - Искренне удивился этот дуболом. - Чего же они едят?
    - Они делают мечи! - Злобно буркнул я, отметив что он даже не соблаговолил ответить на главный вопрос. - Знаешь что на один меч можно выменять целое стадо?
    - …Ну…, - скорчило умную рожу это большое дитятко. - Зачем стадо если его кормить нечем? Да и такого чтобы целое стадо за меч…, это редко когда бывает. Ведь победить другое племя и захватить его стадо, - такое случается не часто. А своих больших братьев отдавать, - помрешь с голоду.
    - Да не о том речь!!! - Взвыл я. - Может они их в лизинг сдают или в кредит… - Я сам обалдел от того что ляпнул, и поспешил перевести на более доступный нам обоим. - Может за каждый меч степняки им много-много лет, ежегодно по две руки коров отдают… Может шерстью или тканями оплачивают, может…. Я собственно хочу тебе сказать что…
    - …Да не-е… - Перебил он меня. - Это что же получается, - отдал меч, а потом жди что тебе будут каждый год по две руки коров приводить? - А если засуха, или болезнь? Если стадо не пройдет из-за наводнений, если его тигры сожрут… А меч получается уже отдали? - На такое никто не согласится! - Твердо заключил этот доисторический финансовый аналитик.
    - Согласятся и еще как… - Я набрал побольше воздуха в легкие, чтобы расколоть эту непробиваемую черепушку своими вескими доводами, и наполнить пустоту сей головы, хоть какими-нибудь знаниями по элементарной экономике… Но вовремя опомнился. - Спорить с этой дубиной не имело смысла. - Мне надо было всего лишь уговорить его не бросаться на первого встречного со смертоубийственными намерениями, а не о Карле Марксе с Адамом Смитом ученые беседы вести. - Лга*нхи, - начал я. - Ты ведь знаешь что нас осталось только двое… И если мы будем драться со всеми встречными, мы погибнем, и никогда не найдем волшебные меч и амулет, и не сможем возродить племя!
    - Да, - грустно подтвердил он. - Не сможем…
    - Потому ты не должен нападать на них первым!
    - Прятаться как кролик в траве? - Презрительно уточнил он. И демонстративно показал мне наколотую на палку тушку кролика, которую запекал в углях себе на ужин. - Кроликам это не помогает! - Лучше честный бой и смерть, чем жить как кролик!
    …Ну да. Своих мозгов не хватает, так что вход пошли зазубренные с младенчества лозунги. Щас он мне еще былину про своего пра-пра-прадедушку исполнит… Вон уже и глазки глубокомысленно закатывать начал и воздуху в легкие набрал…
    - Нет Лга*нхи… Мы не будем прятаться как кролики в траве…, если к этому нас не принудят обстоятельства. Но и драться мы первые не станем. Мы будем разговаривать с другими людьми… Как будто сейчас Большое Перемирие…
    - Глупость! - Отрезал всезнающий дурень. - Большое перемирие уже прошло и новое наступит только когда листья на деревьях станут желтыми и продлиться до тех пор, пока они не опадут. А когда встречаешь чужака, ты должен биться с ним, иначе он убьет тебя! Так было всегда!
    Ну да… - Симбиоз людей и овцебыков оказался весьма успешным. Первые обеспечивали вторым защиту, в обмен на много сытной еды и кизяк для костров… Тиграм и гиенам перепадало меньше положенной добычи, выживало больше слабых телят, а голод и холод забирали меньше жертв среди людей. Когда количество людей и овцебыков в стаде набирало критическую массу, - оно делилось (что характерно, инициаторами этого деления были овцебыки, точно знающие правильное количество особей в одном стаде, и самостоятельно изгоняя лишний молодняк, вслед за которым уходила и часть людей)…Количество племен разрасталось, и регулировалось это разрастание лишь постоянной войной людей друг с другом. Иначе даже бескрайняя степь стала бы слишком тесной для всей этой биомассы. Война тут велась исключительно ради Чести и Славы, (как они считали), потому велась довольно благородными методами… В смысле, - подкрасться к спящему врагу в темноте допускалось, вырезать женщин и детей тоже, а вот убить его с расстояния, - уже нет. - Дух и сила убитого воина тогда упорхнут в сторону, а не перейдут в загашник победителя, сделав его еще сильнее. Были еще десятки ограничений и условностей, про которые я толком не знал. Я ведь не воин, мне это без разницы.
    - …Так было не всегда! - Оборвал я впавшего в раж Лга*нхи. - Когда твое племя встретило меня, мы не стали убивать друг друга…
    Не самый удачный пример… И выразительный взгляд Лга*нхи мне это ярко продемонстрировал. - Мол, - "Не тот ты человек чтобы с тобой драться… И не ту жизнь ты вел в племени чтобы ей завидовать".
    - …Но в этом то и был великий знак Духов твоему отцу! - Продолжил заливать я. - Не всегда надо поступать так как делали деды… Иногда стоит сменить путь… Потому-то, они и выбрали тебе в спутники меня, а не другого великого воина. - Я умею договариваться с другими…
    - Не хочу я договариваться! - Злобно буркнул Лга*нхи, глядя на меня глазами ребенка которому твердят что сначала он должен слопать ненавистную манную кашу. А потом уже ему обломится пирожное. - Воин должен биться за свое племя!
    - …А мы и будем биться. - С готовностью подхватил я. - Просто по-другому… Обычно ведь воин защищает свое стадо и племя… За это он и бьется. Но у нас нету ни стада, ни племени… Нам нечего защищать. - Чтобы защитить свое племя, нам надо дойти, и найти… Потому и чужого стада нам тоже не надо. - Оно будет только обременять нас на нашем пути… Мы бьемся за нечто другое…, и действовать мы должны по-другому!
    - И как? -…Степь была недостаточно широка, чтобы вместить весь скептицизм, плещущийся в глазах Лга*нхи. - Для него единственным возможным вариантом общения с чужаками, был удар копьем или дубиной.
    - Мы будем ходить между ними, словно мы из одного племени… Мы будем говорить. Задавать вопросы и отвечать… Так мы сможем узнать про волшебный меч и амулет… А как ты их еще собирался искать?
    …Тут он задумался. - Как же ему искать эти волшебные вещи? Ответа явно не придумал. - Я думал, - неуверенно сказал он. - Что нам это духи подскажут… Ну в смысле. - Ты же разговариваешь с ними?
    - Разговариваю! - Без тени сомнения подтвердил я. - И духи говорят мне что так будет правильно. - Слушайся меня…, и духов. И мы отыщем то что нужно… А пока, - обещай мне что никогда не станешь нападать первым…, на незнакомых людей. - Вовремя уточнил я, а то ведь пообещав, эта дубинушка станет беззащитной, держа слово до последнего. - Дерись только с теми про кого точно знаешь что они враги, с теми кто нападает на тебя, или с теми про кого я скажу "Можно". Договорились?
    - Ладно. - Согласился он. И сходу озадачил меня вопросом, - А что делать с теми кто идет сюда? - Они странные…
    Такого Лга*нхи никогда не видел… Я тоже. Ни по телевизору ни в кино. - Большой, человек в сто отряд верхом на чем-то вроде верблюдов. А за ними еще под две сотни пешком. Идущие строем…С вершины холма на которой мы залегли, было плохо видно. Но я точно заметил искорки металла, отражающие закатывающееся солнце. И плюньте мне в рожу, если у них там были не щиты с металлическими умбонами… И их копья. -Уверен что у них наконечники из металла… А одеты они были…, эх, мне бы глаза Лга*нхи… Но одеты они вроде были в какие-то кожаные доспехи, на которые были нашиты металлические бляхи… Нет, это еще далеко не рыцари, но уже и не троглодиты с каменными топорами и дубинками. Однако по любому, - соваться навстречу этим ребятам не стоило. Так что это большая удача что мы сегодня никуда не пошли. Окажись мы сейчас там на гладкой равнине, - спрятаться от них было бы куда сложнее.
    - Ты когда-нибудь слышал про таких людей? - Спросил я у своего попутчика, хотя и так знал ответ на этот вопрос.
    - Нет… Это не люди, это демоны… У них четыре ноги и две головы. - Последовал логичный ответ.
    - Это обычные люди. - Успокоил я Лга*нхи, который хоть и изображал полную невозмутимость, но явно был серьезно напуган…По крайней мере, - я точно был. - Просто они сидят на других животных… Вот как если бы ты сел на большого брата… Тому кто глядит со стороны, тоже бы показалось что у тебя четыре ноги и две головы.
    - Большие братья не дают на себя садиться. - Уверенно возразил мне Лга*нхи, который еще в далеком детстве усвоил эту истину, отнюдь не на теоретических занятиях.
    - А эти позволяют. - Спокойно уточнил я. - Видишь за этими "демонами" идут простые люди с двумя ногами и одной головой, они точно такие же, как и те что едут на этих вот…, верблюдах.
    - На ком? - Уточнил Лга*нхи.
    - Да просто эти животные похожи на тех что есть в моих краях, и зовут их верблюдами.
    - Эти люди, - твои родичи?
    - Нет. Говорю же тебе, - просто животные похожи.
    - А в каких краях ты жил?
    - Я тебе про это тысячи раз рассказывал. Но видно ты не слушал… Хватит болтать про разную чушь. - Ты слышал про таких людей раньше?
    - Нет… Старики ничего такого не рассказывали… И в сказаниях я о таких ничего не помню…Ты пойдешь с ними разговаривать? - Уточнил он невинно подняв на меня глазки… Если бы я не знал насколько непробиваема эта дубина, - решил бы что он ехидничает.
    - Я тоже не помню… - Коротко ответил я…Мы несомненно с ними поговорим… Но не сейчас… Духи говорят мне что сейчас этого делать не нужно.
    - Почему? - Опять та же ехидно-невинная физиономия… Начинаю подозревать что этого он у меня набрался, говнюк малолетний.
    - Потому что эти ребята сейчас в боевом походе…Так духи говорят. А когда кто-то собрался биться с врагами, не следует путаться у него под ногами. Однако не мешало бы проследить за ними… Мы пожалуй пойдем… Хотя нет! Мы пробудем на этом холме ровно три дня, как это с самого начала и говорили духи. (Не получается поддерживать свой авторитет, буду поддерживать авторитет духов). И посмотрим, не пойдет ли кто-нибудь следом за этим отрядом.
    - Думаешь они от кого-то убегают? - С сомнением спросил Лга*нхи. Его скепсис был мне понятен, по местным меркам это уже была немыслимо огромная армия. Обычно племя могло выставить не более трех-четырех десятков воинов, а тут сразу сотни три… Даже тот отряд что разгромил наше становище был… Хм… А ведь тот отряд тоже был весьма необычен… Раньше не мог понять чем. А вот теперь… Точно не уверен, но кажется там были люди из разных племен, судя по знакам. Я тогда решил что это какие-то новые веянья в наших старых разборках… А вот только сейчас, мне пришло в голову что может новые веяния пришли вместе с вот этими вот новыми людьми… А что если в степь вторглась армия завоевателей, которая малость прошерстила степи…, ну допустим на юге, (неизвестный отряд шел с юга), и обобранные армией дикари, стали объединяться в большие отряды, чтобы отбирать скотину у своих северных соседей? И что если сейчас перед нами лишь передовой отряд этой армии, а за ним двигаются основные войска? - Вот это будет реальная заварушка! И мы похоже попали в самый ее эпицентр…И ведь эту дубину, теперь хрен отговоришь двигать на восток. Он упрется рогом, спаситель человечества, и будет прорываться на восток, если даже оттуда вся армия Чингисхана вместе с Аттилой попрется… Ох-хо-хо… - За что мне такой геморрой?
    - Нет. - Сказал я Лга*нхи. Духи думают, что за этим отрядом, может идти отряд еще больше… Намного, - намного больше!
    - Твои духи такие же глупые как и ты! - Весьма дерзко, (по отношению к духам), - ответил всезнайка Лга*нхи. - Что бы ел отряд, который даже больше этого? - Видишь как мало у них животных? - Мотнул он головой в сторону гор и армии вторжения. - Они наверное съели всех своих животных, и когда они у них кончатся, - умрут от голода! А еще больше людей… Это сколько же стад надо вести с собой? А большие братья не любят ходить большими стадами, потому что…
    Он еще довольно долго читал мне лекцию о повадках больших братьев, и материальном обеспечении воинских контингентов… Дубина безмозглая! Впрочем ему и в голову не приходило что кто-то может использовать его любимых больших братьев исключительно как ходячие консервы… Вот-вот, - отбирать скот у тех что с юга, чтобы прокормить армию!…Для Лга*нхи, большие братья были реально братьями. Они со своей скотиной жили душа в душу, хоть время от времени и ели теленка другого, сопровождая это особыми церемониями или сжирали корову или быка отбитого у вражеского племени, но это проходило по разряду военной добычи. Съесть вражеского большого брата, - это большая удача и подвиг. Зато капризы своего стада частенько ставились выше человеческих желаний. И если стадо желало идти, или стоять на месте, - люди послушно шли или стояли вместе с ними. Для воина сбежать от прайда тигров нападающих на стадо, было таким же немыслимым позором, как убежать от вражеских воинов, нападающих на стойбище его племени. - Воин обязан биться и умереть и за тех и за других.
    …А еще дурню в голову не приходит что может быть какая-то иная пища, кроме мяса и молочных продуктов. - А вот мне бы стоило об этом задуматься. - Если бы эти верблюжатники были сплошь кочевниками, - вряд ли бы среди них была пехота. По крайней мере, в моем мире, насколько я помню, всякие там Чингисханы, наезжали на своих жертв исключительно в конном составе…Но по любому, чтобы прокормить всю эту армию, понадобиться более продуктивные способы добычи пропитания, чем унылое хождение вслед за стадом мохнатых образин, с целью добычи молока и мяса. - Значит у этих верблюжатников должно быть сельское хозяйство… А это значит… - Стоп! - оборвал я сам себя. - Ты еще даже не видел армии, а уже размечтался выше крыши. - Может это отряд горцев идет торговать со степняками, и никаких таких империй и царств, которые ты уже мысленно покорил своим интеллехтом, и в помине не существует…Так что надо ждать.
    Ждали мы три дня. А потом еще сутки уносили ноги. Духи не обманули, вслед за передовым отрядом шла большая армия. Не знаю сколько их там было. Мне показалось что они заполнили всю степь. Но я надеялся что глаза, как обычно в таких случаях обманывают. Еще там у себя, читал что в кино, при создании спецэффекта многотысячной армии, делают всего несколько сотен клонов и они заполняют весь экран до горизонта…. Впрочем, точно я это не знал. Но надеялся. Очень надеялся. Потому что мне, выросшему в многомиллионном городе, и вроде бы привычном к толпе, как то стало очень неуютно и тесно, глядя на эту, до горизонта заполненную огнями костров степь…Наверное за годы в этом мире, я уже отвык от вида больших толп. А может просто было слишком страшно, - что ни говори, но армия то была вражеская!
    Одно хоть было хорошо. - Лга*нхи, отныне точно уверовал в то что со мной говорят духи, и начал слушать меня…, ну не сказать чтобы беспрекословно… - Но начал слушать. Видно потому, мне без проблем удалось уговорить его сдать назад в степь, и обойти армию верблюжатников по широкой дуге. Впрочем, далеко в степь они особо и не рвались. Иногда верблюжья кавалерия поднималась за передовую линию холмов, но в основном шла вдоль гор, с юга на север, не удаляясь в степь дальше чем на полсотни километров.
    …А потом мы нашли повозку! - Вот это я вам скажу настоящая круть! Техника! Цивилизация! Ни чета вашему долбанному каменному веку и примитивным волокушам! Идите вы нахрен, - первобытные собратья! - Я развожусь с вашим миром, и ухожу в новую семью. В ту где делают вот такие вот повозки, со сплошными колесами высотой мне до плеча, сделанными из толстых досок. И нагружают их… Их нагружают… Их нагружают мешками с… Мешками с… Есть!!! - Мешками с зерном!!! - Каши, макароны, плюшки, пироги, торты и пирожные. - Ждите, я иду к вам! И хлебушек… Настоящий белый или черняшка…, свежий, только из печи, с румяной корочкой, и вызывающим бурное слюноотделение ароматом, Хлеб!!! - Сколько же тысяч лет я уже не ел хлеба! Только ради этой пары мешков с зерном стоило проделать это двухтысячекилометровое путешествие!
    Так…, уймись восторг. - Что в других мешках? - Хм… Шерсть… Еще десяток мешков, плотно набитых хорошо мне знакомой овцебычьей шерстью…
    - Лга*нхи. Как ты думаешь, - что тут произошло? - Спросил я у своего приятеля, едва взглянувшего, (слишком много нового для его первобытного мозга), на повозку, зато тщательно изучившего следы вокруг нее и окружающую местность.
    - Эту штуку притащили оттуда, - Указал он рукой в сторону степи… Ну да, это я и сам понял, по тому в какую сторону была обращена единственная оглобля повозки. Ее тащили двое больших братьев…, бычки двухлетки еще не заматеревшие, с мягким подшерстком, - Счел он нужным поделиться со мной этой никому ни интересной информацией. - А за ними гнались те, которые на этих, как ты их там называешь? -…Ага… Верблюдах… Четыре этих… как ты говоришь…? - Ну да, - верблюда…Тут они эту штуку и догнали. Того кто был в повозке убили, - кивнул он на лежащей рядом с повозкой труп. - И увели больших братьев с собой…А второй, еще раньше убежал в те вон кусты и прятался там за корягой до ночи, а потом…
    - Какой второй? - притормозил я его вопросом. - Что был второй?
    - Да… Трус. - Презрительно скривил физиономию бесстрашный воин Лга*нхи. - Убежал от боя и прятался в кустах… Молодой… Нога совсем маленькая… Да и этот, тоже никого не убил…, - плохой воин. Ночью второй спустился сюда, копался в повозке, а потом удрал вон туда, за холмы.
    …Так-так… - Труп-то при жизни был явно не из степняков. И одежда непривычная и прическа, и сам вид…, какой-то не степняковый. Однако верблюжатники за ним гнались и убили. - О чем это нам говорит? - А говорит это нам о том, что повозочники с верблюжатниками ни разу ни друзья! - В разборку влезла третья сторона, и это становится еще интереснее. Судя по мешкам с овцебычачьей шерстью, они вполне могут быть горными торговцами, выменивавшими свои металлические фиговинки на шерсть… Возвращались небось из степи домой, а тут, - нате здрасьте! - Попытались удрать, но овцебыки рядом с верблюдами не пляшут… Они конечно могут бегать, но недалеко и не быстро. Так что один остался отдуваться, а второго, - сынишку небось, - отправил прятаться… Тот и спрятался, от верблюжатников. Но от моего лепшего друга Лга*нхи, и полевая мышь хрен спрячется. Хотя у пацана и фора почти в пол суток, но если указать моему дуболому след, и спустить с поводка, он успеет перехватить его уже через пару часов… Главное убедить Лга*нхи никого не убивать и не калечить. - Второй такой лазейки в цивилизованный мир, боюсь больше не представиться. Если мы притащим местным повозочникам их мальчишку, и назовемся его спасителями, а следовательно их союзниками, это будет почище рекомендательного письма от В. В. Путина в районную управу какого-нибудь Муходрищенска.
    - Лга*нхи. - коротко приказал я. - Фас!!! (Конечно там были несколько другие слова, но смысл передан верно).
    Тот сорвался с места. А я лениво потрусил следом.

Глава 3.


    …Было ужасно жалко. Но пришлось снимать с пояса кинжал, который так удобно расположился у меня на бедре, и под пристальным взглядом двух пар глаз отдавать обратно. Глупость конечно полная. Мне он был куда нужнее. Да и толку, даже от меня с кинжалом небось побольше бы было, чем от этого персонажа. Но что поделать, традиция! - Лга*нхи, такого наглого умыкания чужого имущества бы не понял. Для него же мир исключительно черно-белый. - Коли не стали убивать, - считай приняли в семью. А в семье, чужие украшения и чужое оружие, - святы и неприкасаемы… Как я только этого дуболома до сих пор терплю?
    …Пробежать я тогда успел совсем немного. - С десяток километров, не больше… Мог бы вообще не бежать, но все-таки опасался что Лга*нхи парнишку грохнет… А опасаться то надо было другого… Еще издали я заметил что навстречу мне, Лга*нхи тащил нечто невысокое, упирающееся и брыкающееся… Но одного взгляда на замысловатую прическу, хватило понять что это ни разу не парень. Ни у одного мужика не хватит терпения заплетать на голове этакий узел и тыкать в него все эти булавки…Так что это девка…
    Мой приятель похоже очень даже не грустил по этому поводу… И в этой радости не было ни грамма рыцарских чувств по отношению к спасенной от дракона благородной девице… Лга*нхи был уже опытным воином и знал что делают с подобной добычей…, перед тем как убить.
    Единственной закавыкой на его пути встало жуткое подозрение что девка еще девственница… У местных были на счет этого суровые верования… Проливать первую кровь, это дело серьезное, ответственное и с понталыку не делающееся. Кровь это вообще область ответственности духов. А уж первая девичья кровь…, тут вообще сплошная морока. Обычно шаман проводил над молодоженами особый ритуал. Добычу, первым брал вождь, или самый крутой воин в отряде, если вождя под рукой не было. В идеале, - это дело вообще надо было поручать шаману… Я кстати читал, что в Европе, право первой брачной ночи тоже пошло вот из-за таких вот суеверий. И господин не похоть свою тешил, а вроде как принимал первый удар на себя… А иногда, за неимением господина, эту нелегкую обязанность община поручала выполнять монахам и священникам, дело-то сурьёзное!…Так что я местным суевериям не удивлялся… Только вот малость прибалдел, когда Лга*нхи решил что я, как лицо тесно общающееся с духами, собственно говоря и должен…, того… В смысле, - проторить путь…Тут уж пришлось друга обламывать, и обломиться самому. Хотя конечно, - искус был немалый… Я с тех пор как попал сюда, - вообще ни разу.
    …Не то чтобы местные молодки мне не нравились… если не обращать внимания на их ритуально шрамированные лица, - бабы тут были ого-го! - Просто я для них был не просто пустым местом, - а словно бы даже представителем другого вида. А извращенок, любительниц потрахаться с обезьяной или хомяком, среди баб племени ни нашлось ни одной. Хотя свободных вдовушек хватало. Так что эта девчонка… А учитывая что с точки зрения местной морали это будет правильно и хорошо… У меня конечно и своя мораль еще не совсем забылась, ну да по-волчьи жить по волч…. Стоп! Стоп дурень. Охолонись. Она - билет в цивилизацию!!! А там таких будет много… Надеюсь.
    …Так что ближе к тел… (Вот ведь черт!). Короче, - займемся девицей! - Росточком не велика, - мне примерно по плечо… Возраст ее… Да черт ее знает, - где-то от 13 до 17, у местных это иногда сложно понять, больно недетские выражения лиц. Лицо кстати чистое, без ритуальных шрамов как принято у степняков. Там и бабы и мужики, надрезают себе кожу, втирая под нее какую-то дрянь… Причем бабы в этом куда более активны и покрывают все лицо жуткими, на мой взгляд, узорами. То ли считают что так красившее, то ли пытаются доказать свое соответствие высокому званию суровой подруги воина. Впрочем, можно подумать что в моем мире это по-другому. Ни один мужик не согласиться на те муки, которым подвергают себя женщины во имя красоты. Выщипи волосок из ляжки у самого крутого качка, и он будет верещать как живая свинья на раскаленном противне. А бабы, всякие эти эпиляции и прочую пластику делают, и хоть бы хны… Вот и эти так со шрамами, - готовы терпеть любую боль за красоту…Я кстати знаю как это больно. Мне тоже, сходу нанесли фирменный племенной узор, - по три полукруглых надреза от каждой скулы до уха… Я тогда еще на ихнем не говорил, и что со мной делают не понял, потому и визжал как свинья думая что настал мой последний час… Все племя сбежалось поглядеть на это зрелище и умирало от хохота.
    Ладно, хватит обо мне. -…Одета девица во что-то вроде просторной рубахи оканчивающейся чуть выше колен, подпоясанной тисненым поясом с металлическими бляшками и висюльками. На ногах штаны типа шаровар и что-то вроде кожаных тапок. Одежда расцветок охры с геометрическим рисунком… Ткань по всему видно, довольно тонкая и плотная. Наши такую делать не умели, красить кстати тоже. На голове, как я уже говорил, какой-то сложнонавороченный пучок с воткнутыми в него заколками. Как и многие степняки - рыжая… Только они блондинисто-рыжие, а эта под цвет красной меди с черным отливом. Глаза синие, большущие, то ли от страха, то ли всегда такие.
    Пока объяснял приятелю почему мы не должны ее трогать, - обратил внимание что она притихла, и вроде как прислушивается. А по выражению облегчения на ее лице, - догадался что понимает о чем речь. Значит языки одинаковые, или очень похожие.
    …Так-так… А что это у нее на поясе болтается, на висюльку не похожее? - Расстегнул пряжку под испуганными взглядами девицы, и обнадеженными Лга*нхи… Снял пояс целиком, а потом достал из ножен кинжал. - Ух ты! - Похоже бронза… Что ни сталь это точно. Какой-то темно-желтый металл. Но работа очень тонкая, а вид весьма грозный, хотя лезвие всего сантиметров десять-двенадцать будет. Попробовал на своем отросшем и окаменевшем ногте, - легко срезал узкую роговую стружку… Круть! - Задумавшись об уровне местных технологий, машинально снял ножны с девкиного пояса, который мне явно был маловат, и перецепил на ту веревку, что заменяла пояс мне. Непривычная, но почему-то очень приятная тяжесть на бедре изрядно бодрила и вдохновляла на подвиги.
    - Итак, - ты кто? - Начал я допрос. - В смысле как звать?
    - Осакат. - Ответила она. - Имя, если это было имя, а не название племени, мне ничего не говорило. В смысле, все имена чего-то да означали. А это нет. Да и не похоже было это имя на имена степняков. - Значит все-таки языки разные.
    - Ты говоришь на нашем языке?
    Она кивнула, бросив на меня уничижительный взгляд, мол - а на каком я с тобой разговариваю? (или мне так показалось?).
    - Ты… Твое племя. - Говорите на нашем языке? - Уточнил я.
    Она отрицательно мотнула головой и произнесла какую-то краткую речь… Показалось что слышу много знакомых корней, окончаний и предлогов… Вроде как с поляком или чехом разговаривать. - Нихрена не понятно, но суть будто бы улавливается. Отрицательно мотнул головой и снова спросил. - Ты язык специально учила, чтобы меняться с людьми степи? - (Собственно говоря, никаких "людей степи" не было. Были люди орла, одуванчика, оленя, хомячка, суслика и прочей животной чуши. Вожди каждого вновь отделившегося племени, лопали лошадиную дозу грибов, и будучи под глюками искали себе тотем. Что первое попадалось на глаза, - то и шло в название, после слова "люди"). Но тут я решил что "люди степи" вполне подходящее название, и не ошибся. - Девчонка явно меня поняла и вновь закивала. Тогда я спросил как звать ее племя, и живут ли они в горах. - В ответ услышал знакомое "люди", слегка искореженное акцентом, но в целом понятное. Дальше она протараторила что-то про горы, ярмарку и еще что-то… Похоже у местных степняков с горцами, процветают давнишние торговые связи, и образовалось множество знакомых только им специфических слов. Так что это уже фактически был свой собственный язык, нам с Лга*нхи не очень понятный…, но суть мы по-прежнему улавливали…Потом спросил про верблюжатников… Тут она вновь сделала испуганные глаза, и начала лопотать про демонов, живых мертвецов и чего-то еще, - ужасное и кошмарное. Из всей этой речи, я понял что верблюжатников она видит первый раз, но слухи мол, по степи уже давно ходят.
    Ну и напоследок спросил как отнесутся к нам ее родичи, если мы ее назад доставим? -…Радостные уверения что хорошо, замечательно, изумительно и так далее.
    …Потом еще раз пришлось втолковывать Лга*нхи, что мол это не чужая девка, а вроде уже как наша попутчица. Только вот беда, что слова "попутчик" в его языке не было. Там были только "люди" - свои, и "чужие" - весь остальной мир. После долгих разъяснений, просто сказал что девка теперь наша, в смысле тоже "люди", мол, - таково веское мнение духов. И этот дурень, - ну просто как псина какая-то… Только-только рычал, зубы скалил, и готов был в глотку вцепиться, а как сказали "Свои", так сразу хвостиком вилять, и готов порвать любого, кто на своего полезет… Так что этот дурак, едва услышав что девка "тоже люди", - сразу снимает с себя какие-то висящие на шее цацки, и надевает их на девчонку… Я сначала не врубился, а потом приглядевшись, понял что прежде эти цацки ее были. Потому как у приятеля раньше таких точно не было, больно уж качество цацек высокое. Просто до этого я как-то не обратил внимание что в связке украшений моего приятеля завелась обнова… Тут надо объяснить, что бусики-браслетики и прочая блестящая дрянь, у местных были не просто украшениями, а сплошь талисманами да оберегами, (еще бы знать, чем одни от других отличаются). Только они да оружие и были в собственности у индивида, все остальное было собственностью племени. Брать чужое, это не просто не хорошо, - это большая обида духам заключенным в цацках. - С чужака можно конечно снимать все что угодно, особенно если убил его собственноручно. Он сам добыча, и все что на нем, такая же добыча. И присвоив вражью бирюльку, вроде как ставишь себе на вооружение его же духа. А вот стащить что-то у своего, - дух талисмана-оберега шибко обидится и непременно отомстит. Так что Лга*нхи, уяснив что эта Осакат не добыча, а своя, поспешил вернуть ей награбленное, после чего выжидательно уставился на меня. - Расставаться с ножиком ужасно не хотелось. Пользоваться местным вариантом режущего инструмента а-ля осколок кремня, было ужасно противно. Особенно бороду подрезать. А бороду тут все носили короткую, потому как длинная драться мешает, да и бегать в ней жарко. И потому местные презирающие боль воины, стоически кромсали ее острыми обломками камней… - Жуть!!! Да и вообще, - металлический ножик, это все-таки цивилизованный инструмент, я бы с ним…. Но ничего не поделаешь. - Пришлось снимать с пояса и отдавать этой малявке.
    А вот возвращались мы долго и нудно. Даже я отметил что девчонка совсем не умеет бегать. - Нет, не то что она там хилая какая-то, или разжиревшая. - Фигурка у нее была вполне себе крепенькая. - Просто бегать не умела. Ходила уверенно и бойко, а вот бегать… Даже я вроде как напрягся от такой медлительности, а Лга*нхи наверное вообще казалось что мы на месте стоим. Он так и перебирал ногами, словно застоявшийся коняшка… Была у меня мысль послать его за водой… Потому как возвращались мы к повозке, а там воды не было. А я уже сильно зажегся идеей поужинать сегодня кашей!…Но послать Лга*нхи за водой, это то же самое что в глаза назвать его самой младшей в нашей группе сявкой. Потому как таскать воду, это занятие для низших по званию, или вообще убогих…, вроде меня. Но с другой стороны, двигаясь в "девчачьем темпе" мы до повозки еще только часа через полтора доберемся. Потом я пойду за водой…, еще час-полтора… Кашу из этих зерен, небось тоже с час варить… Так что лопать мы будем когда уже луна взойдет. А все диетологи в обоих мирах, (в этом мире я смело отнес к диетологам себя, ибо остальные небось и слова такого не знали), говорили что так поздно есть вредно, а еще вреднее жечь костер, когда невдалеке вражье войско обитается… Можно сильно раздаться вширь обожравшись и стать короче наголову, спалившись из-за костерка… Гы-гы-гы… Кто бы шутку оценил… Ладно. Чегой-то я разнервничался. То ли из-за близости верблюжатников, сталкиваться с которыми мне как-то не очень хотелось, после того как я рассмотрел почти перерубленную шею того парня у повозки… А может из-за приоткрывшегося окошка в мир людей куда более цивилизованных чем мои друзья-троглодиты.
    …Кстати о троглодитах. - Лга*нхи… - С очень серьезным видом обратился я к своему спутнику. - Коли Осакат, теперь "люди". - Значит ее враги, наши враги. Раз верблюжатники убили ее родича, значит мы теперь с ними воюем. Потому ты можешь убивать их не спрашивая разрешения…, духов. - (Поспешно уточнил я). - Но зря в бой тоже не бросайся, помни о нашей великой миссии…, в смысле, - о нашем деле. Мы должны выжить! - Так духи говорят. - (Хорошо когда есть на кого всю ответственность свалить).
    А еще, хочу спросить тебя как у опытного воина, - не следует ли одному из нас пойти на разведку, и посмотреть нет ли в округе еще этих верблюжатников? - Давай я по быстрому сбегаю, а ты пойдешь вместе с девчонкой… А я пока оббегу округу, и посмотрю… Пожалуй проверю возле реки. Им ведь надо где-то поить скотину. А заодно уж и воды принесу чтобы пожрать приготовить…
    …Ну естественно Лга*нхи чуть не лопнул от возмущения! - Дак как же так, - я сявка подзаборная побегу на разведку, а он, великий воин останется тут улиток, (вернее одну улитку), пасти…В ответ я приниженно вякнул насчет воды. Но мой вяк был раздавлен сброшенным с высоты евоного величия, - "Сам принесу!"… "Ну чисто дите" - подумал я, глядя вслед стремительно удаляющемуся гордому воину. А потом уловив направленный на меня взгляд, глянул на девчонку…Она смотрела на меня с большущим подозрением.
    - Ешь говорю тебе. Это тоже еда!
    - Да какая же это еда… - Брезгливо повел носом Лга*нхи, глядя в горшок с разваренными зернами чего-то, щедро сдобренные мясом и жиром притащенного Лга*нхи сурка. - Это гадость, на дерьмо похоже…
    - А я говорю, ешь! - Рявкнул я на него, необычайно довольный собой. - Дурень, привыкай к еде этих людей. Возможно в их землях другой и не будет. А как мы найдем меч и оберег, если ты не сможешь есть и умрешь с голоду?
    Последний аргумент подействовал. Еще бы, - скажи я ему что ради поисков этих волшебных предметов надо жрать грязь, - он будет жрать! - Надежда отыскать чудесные предметы, это единственное, что еще удерживало моего приятеля на этом свете. Так что он взял предложенную ему Осакат ложку, неловко зачерпнул из стоящего между нами котелка кашу, и начал брезгливо пережевывать… Я веселился глядя на этого неженку и брюзгу… Я вообще жутко веселился последние два часа. Да и как было не веселиться, - жизнь кажется наконец-то повернулась ко мне лицом а не задницей. По дороге я хорошенько расспросил Осакат, мучительно пробираясь сквозь лингвистические барьеры. В языке степняком практически не было слов обозначающих какие-либо технические приспособления…Они даже слова "печь" не знали. Металлы называли "блестящий камень" и не особо разбирались чем отличается железо от бронзы… Так что узнавать о техническом уровне народа Осакат было весьма и весьма не просто. В основном я показывал на то или иное изделие, и спрашивал делают ли они такое. И всегда слышал ответ "Да". Я даже заподозрил что она меня банально дурит, набивая цену, пока не услышал "Нет", после демонстрации лука…Да, похоже луков не знали и горцы, зато они плавили металлы, строили дома, и выращивали на своих полях и огородах разные корнеплоды и овощи, в том числе и это вот зерно, которое я почему-то назвал "рожью", хотя настоящую рожь никогда в глаза не видел. Так что это была цивилизация, и тут я вполне мог подняться по карьерной лестнице малость повыше должности водоноса и говновоза. Оставалось только до нее добраться. Ведь пока, между нами и ею стояло немалое войско завоевателей.
    Когда вернулся Лга*нхи с бурдюком воды, тушкой сурка, и свежими новостями, у нас уже было все готово. - Лагерь мы разбили в некотором отдалении от повозки, (зачем смущать Осакат близостью трупа ее родича. Да и мне, наличие этого трупа, особого аппетита не прибавляло). Впрочем к повозке пришлось все-же сходить, чтобы забрать мешки с зерном, и еще разную мелочь, вроде горшка, кисета с солью, и еще какой-то дребедени, что девчонка нарыла в недрах этого колесного монстра. Я тем временем оттащил труп в сторону, замотав в кусок выданной мне шкуры… Оказалось горцы, как и местные захоронением трупов не занимаются. - Просто оттаскивают тело в степь или на край дороги и позволяют природе сделать свое дело. (Запрятать многочисленных духов обитающих в теле человека под землю? - Какой ужас, они же потом отомстят!). На обратном пути я набрал сухой травы, и отбил камнем от повозки несколько посаженных на деревянные нагели грубых досок, (значит у них есть как минимум коловороты, - отметил я с радостью). Так что запас дров у нас был вполне достаточный. И вскоре маленький костерок затеплился в выкопанной, (чтобы не заметил противник) яме. Принесенную воду мы налили в добытый из недр повозки глиняный горшок, (их делают на гончарном круге, как я выяснил. Й-й-е-е-е-с-с!!!) Тушку покромсали ножом Осакат, (это вам не с кремневым рубилом мучиться), и швырнули в горшок насыпав сверху зерна, соли и каких-то травок, спасенных из повозки. А пока наш "цивилизованный" ужин готовился, мы с Лга*нхи (бабе не место на совете воинов), сели обсуждать новости. Новости правда были сплошь старыми. - Войско все еще было между нами и горами. Хотя какие-то передвижения оно совершало, но то ли двигалось очень медленно, то ли это были сугубо внутренние передвижения, типа ротации частей, или подвоза провианта… (Ай какие слова я знаю!). Но так или иначе, пока между нами и горами стояли эти ребята…И не то что бы они стояли сплошной стеной. - Нет вражьи войска разбились на множество отрядов и каждый поставил свой лагерь в некотором отдалении друг от друга. - Что видно было логичным решением, учитывая что вокруг каждого отряда паслось небольшое стадо верблюдов, овцебыков и еще каких-то животных, напоминающих коз…Тут мы с Лга*нхи ясное дело как обычно поспорили. Он утверждал, что это разные рода, и каждый идет хоть и вместе с другими, но сам по себе. Я же отстаивал концепцию единого войска, разбитого на множество отрядов находящихся на самообеспечении. Спор как обычно кончился ничем, потому что я отчаялся вбить в голову этой дубине возможность существования иных форм социального объединения человеческих особей, кроме как маленькое племя, кочующее вслед за стадом овцебыков. А он устал спорить с Дебилом, который нихрена не понимает в жизни, и несет какую-то откровенную чушь. Но так или иначе, а если мы хотим попасть в горы, то нам надо пройти через это войско. - Я опять же, - искренне считал что это возможно… Мол идем ночью. Осторожненько и неслышно. На день забиваемся в какие-нибудь овраги под корягу, и тихонечко отсыпаемся… За пару-тройку дней, (учитывая скорость передвижения Осакат), дойдем до гор, а там уж… Но убедить Лга*нхи что подобное возможно мне не удавалось. Для него даже стоящие в отдалении километров трех-пяти друг от дружки вражески лагеря, казались жуткой теснотой. И что вражеские воины не будут так же бдительны как и стражи "людей" охраняющие одинокий лагерь на сотни километров пустоты, вслушиваясь в шорох тигриных лап или вражеских ног, он не верил. Сколько я не убеждал его, что большое количество людей лишь сыграет нам на руку, (никто не станет обращать внимание на три, идущие по своим делам фигуры, посреди многолюдного лагеря), в такую чушь он поверить не мог… Так мы ни к чему и не пришли, и спор плавно перешел в ругань на гастрономическую тему.
    Каша и впрямь на вкус была своеобразная. Ни на гречку ни на рис, ни на пшенку не похожа… Я раньше такой точно не пробовал… Какой-то своеобразный привкус, но по мне так вполне даже приятный. Ежели бы еще ее на молоке сварить, соли добавить, а может еще и сахару, так и вообще объеденье будет. Так что я вовсю уминал ее выданной мне ложкой и радовался жизни. А вот Лга*нхи ел непривычное блюдо кривя рожу и строя из себя принцессу на горошине, которой подали на обед дохлую крысу. Выковыривал, засранец этакий, из общего котелка куски мяса и корчил страдальческую рожу каждый раз, когда язык его величества соприкасался с прилипшим к мясу разваренным зерном… Смотреть на это было весьма ржачно. Так что спать я лег в очень благодушном настроении. А вот проснулся…
    …Проснулся я глубокой ночью, от жутких резей в брюхе. Дабы не было конфузу стремительно умчался в степь, и быстро скинув штаны присел в гордой позе орла…Глянул в сторону, - при свете луны, чуть в отдалении виднелся силуэт другого орла… Была его очередь сторожить… Вот он и сторожил…, в весьма своеобразной манере. - Судя по всему у Лга*нхи были те же проблемы. Кажется его желудок к кашам приспособлен не был. А мой давно отвык. Так что остаток ночи мы провели в забегах…
    Утром Лга*нхи со мной не разговаривал. Я ведь не только заставил его жрать немыслимую гадость, - так еще и отравить пытался. Как всякий человек обладающий безупречным здоровьем, - мой приятель был крайне мнителен в отношении малейших признаков возможного покушения на эту безупречность. Шарахни я его промеж глаз дубиной или копьем ткни, он бы наверное и то так на меня не обиделся…Хреново было только то, что подобная обида у местных могла затянуться чуть ли не на годы. Обычно они, обитающие в тесной коммуне, легко прощали друг другу разные мелочи, либо быстро разрешали недоразумения свирепой дракой. Обида же нанесенная мной Лга*нхи, была слишком сильная, чтобы не обращать на нее внимание, он ведь небось реально верит что я это специально сделал. Тем более что раньше, он, лопавший только свежую пищу, никогда не травился, и потому наверняка был до смерти перепуган. А свой испуг, "бесстрашные воины" никогда не признают, и предпочитают вымещать его на других. Ан хренушки! - Избавиться от страха и обиды, хорошенько отметелив меня, он тоже не мог, давал слово, и вообще, духам это не понравится. - Так что у нас намечался серьезный кризис в отношениях.
    Но если честно, - сейчас, после бессонной ночи я как-то не был особо расположен переживать за чужие обиды, или вести споры на гастрономические или стратегические темы. Мне вообще ничего не хотелось… Вернее, - жутко хотелось жрать, но к каше я решил сегодня не притрагиваться, а мяса мне никто не предложил… Да еще с утра опять зарядил долгий унылый дождик еще и со снегом, что впрочем было вполне нормально для этого времени года. - Зима как-никак. Настоящих морозов тут не бывает. Прочного льда на озерах или сугробов снега, за все годы прожитые тут, я не видел ни разу. Может и зря. - Тогда бы местные научились тепло одеваться. А то эта промозглая слякоть достает почище любой стужи, когда из одежды на тебе лишь старые уже изрядно потрепанные и затертые до дыр шерстяные штаны чуть ниже колен, не менее старая кожаная жилетка доставшаяся мне уже изрядно ношенной, да кожаные тапки-обмотки. Скажи мне кто там, в Москве, что я в такой холод буду рассекать по дикой степи в столь убогом наряде, - заранее заказал бы себе вагон горчичников и гроб. А тут вон, - ничего, ёжусь, кутаюсь в обрывки шкуры, и к собственному удивлению, - жив-здоров… Хотя костерок бы не мешало подкормить дровами…Я сходил к повозке, отломал еще несколько досок, раздул почти прогоревшие угли, и сел рядом, изображая процесс мышления. Собственно говоря, - чего тут думать? - Надо пробираться в горы. Осакат говорила что тут единственная приличная дорога в ее края… Конечно горы тянулись от горизонта до горизонта, и при желании вполне можно было пробежаться на сотню-другую километров на север или юг, и зайти в горы где-то там…Только это уже будут не земли народа Осакат, и шансов что там нас примут с распростертыми объятьями было куда как меньше. А пробираться тут, можно только следуя моему плану. А значит придется убеждать в этом Лга*нхи…
    …Может попробовать на слабо его взять? - Нет. Опасно. Стоит только мне усомниться в его храбрости, и про всякую осторожность можно сразу забыть. - Он попрется на врага с копьем наперевес, вращая кистенем и распевая боевые песни. Мне и так стоило немалых сил уговорить его не бросаться на врага как бультерьер на кошку. Повторять не хочется.
    Местные, - чисто дети, полутонов не признают и полумер не принимают. Это там у нас "на слабо" нормальный прием в споре, тут это смертельное оскорбление, которое смывается только кровью. А он и так на меня нынче в большой обиде.
    …Может ляпнуть ему что-то вроде. - "Великий воин сможет проползти между врагами подобно змее?". - Это может сработать… В смысле у него. Он-то проползет, а вот мы с Осакат нет. А ведь он, блин, реально заставит ползти…
    …И главное хрен их знает что представляют из себя эти верблюжатники. Может они вообще жутко мирные ребята, сплошь вегетарианцы и бессребреники. А с оружием ходят только чтобы отпугивать злых людей… И нас они встретят с распростертыми объятьями, накормят досыта и покатают на верблюде…Ага, скажите это тому парню, чей труп я перетаскивал вчера…
    …А кстати да! - Кто они такие? Что тут делают, и надолго ли собираются задержаться? - На эти вопросы лучше всего сможет ответить только кто-нибудь из верблюжатников. А мне ли, перечитавшему столько всяких приключенческих книжек, не знать слово "язык"? - Нам нужно взять языка. Допросить его хорошенько про этих ребят, и узнать наконец-то, с кем мы имеем дело. Конечно перебраться на ту сторону нам это не поможет. Зато обогатит знаниями, и позволит поближе познакомиться с этими верблюжатниками… Заодно и Лга*нхи, одержав очередную победу, перестанет их опасаться. (А он их реально боялся. - Какую решительную и мужественную рожу не корчь, а меня-то не обманешь!). А поскольку я его буду сопровождать в этом квесте, мы вроде как станем боевыми соратниками, и обижаться на меня он уже не сможет. - Значит решено! - Идем брать языка! Осталось только убедить Лга*нхи, что он сам это придумал. Потому что ни у меня, ни у моих духов, нынче особого авторитета нету. Впрочем, думаю тут проблемы не будет потому что…
    - Ты чего? - Спросил я у Осакат, которая подошла ко мне держа в руках вчерашний котелок, начисто оттертый изнутри мокрой травой, и мешок с крупой.
    - Еда. Готовить… и еще какие-то малопонятные ля-ля-ля… - И глядит на меня удивленно-подозрительными глазами.
    …Ну конечно. Увидела что я костерок в неурочное время разжег. А какой же дебил, в степи, где с топливом напряженка, будет костер разжигать чтобы просто погреться? - Я-то ответ знаю, а вот она, похоже еще нет. (Тоже мне, - моржиха. Сама вон сплошь в шерстяную ткань закутана, а я тут дырками сверкаю, да в бороду пытаюсь укутаться)…Вот и приперлась очередную порцию слабительного готовить… Кстати о пожрать. Я конечно до вечера в принципе могу потерпеть. А там наверняка и Лга*нхи с какой-нибудь добычей припрется… Но вот…
    …Наполовину словами, наполовину жестами стал намекать Осакат на блинчики-оладушки, или хотя бы просто лепешки. Оно конечно, лучше бы на молоке и яйцах тесто ставить, но слышал будто его как-то и на воде делают. Не сразу, но она поняла что я от нее хочу, и зыркнув взглядом так, будто я предложил ее первенца крокодилам скормить, утопала куда-то в степь. Я уж было решил что опять сдуру какое-то ее табу нарушил. Ан нет, спустя минут двадцать приперлась обратно с двумя камнями. Один плоский, поздоровее, бросила на расстеленную шкуру, и начала вторым, размером так с кулак, перетирать на нем зерна. Недолго полюбовавшись на ее работу, угадал причину столь неласковых взглядов, которые она, время от времени продолжала бросать в мою сторону. - Работенка то явно была не из легких. Ну вот. - Нажил еще одного врага в нашем отряде. - Может помочь? - Не-е-е. - Только хуже будет. Эта работа бабская, и взявшись за нее, я себя опять под плинтус загоню…Кстати, о непрестижной работе, - вчера я конечно сумел из Лга*нхи водоноса сделать. Но сегодня уже этот финт ушами вряд ли получится. И на Осакат ее не перегрузишь… Бабы почему-то воду тут не таскали… Хотя ясно почему. - Бабы вообще особо в степь далеко от стада не отходили. Да и в стойбище у них работы более чем хватало. Так что вода была на мальцах и рабах…, а это, как ни крути, все равно я. Хрен его знает как отнесется девчонка, к тому что я воду таскаю…, урон авторитету и все такое…, но если я ее не притащу, - Лга*нхи не просто обидится, а дико разозлиться. А чего он в этой дикой злобе сделать способен, - лучше не проверять. Так что я взял бурдюк и неторопливой рысцой поплелся в сторону ближайшего озерца.
    Когда вернулся, горка муки на шкуре возле Осакат, увеличилась не намного. А судя по уставшему и злобному лицу нашей прекрасной мельничихи (скорее уж мельницы, Гы), все эти полтора часа что я бегал, она отнюдь не филонила. Стремная похоже работенка зерна эти тереть. Неудивительно что она на меня зыркает так злобно…Хм… Придумать им что ли потом мельницу? - С ходу обогатюсь! А уж все девки, точно мои будут… Только бы знать еще как эти мельницы устроены…
    Пока думал, смотался до телеги, и оторвав от нее последние доски, приволок нашей милой поварихе топливо…В ответ получил еще более злобный взгляд. Кажется она была не очень согласна с разрушением ее персонального экипажа.
    …Ладно. Как там приговаривал этот жлоб Борька, которому я всегда завидовал? - Любую девушку можно уболтать, главное болтать исключительно о ней.
    - Эй, Осакат. - окликнул я ее. - А тот. - Кивнул я в сторону телеги. - Мертвый. Он какой твой родич?
    …У моих степняков, все в племени были родичами. И для определения разных степеней родства, существовала целая куча определений. Я их всех так и не запомнил. Да и как все упомнить? - уверен, что и для троюродной бабки внучатой племянницы сестры старшей жены брата отца, было какое-то свое персонально обозначение. Хотя подозреваю, что в случае если таковую троюродную бабку и надо было как-то назвать, - степняки сходу придумывали новое слово, а поскольку старое никто не помнил, все делали вид что это оно самое и есть… Впрочем это я так, - бурчу с голодухи. - Можно даже не сомневаться,- это числительные или слово "печка" местным в лом выдумывать. А уж для своих коровушек и родни, они не поленятся персональных названий насочинять… Я кстати, как приблудыш, всех называл одним и тем же словом, означающим что-то вроде пятнадцатиюродного брата или сестру. А понять что обращаются ко мне, тоже было несложно, ибо обычно вслед за обозначением моего родства, следовал пинок или подзатыльник. Так что ошибиться было трудно…Впрочем, похоже Борькина метода работает. - Я вот о чем не начну думать, - все на свою персону свожу…, как девица какая-то…
    …Осакат ответила, назвав слово означающее что-то вроде двоюродного дяди, только с какими-то прибавлениями, сути которых я не понял. Расспросил поподробнее, тем более, что похоже девица сия, по поводу гибели сродственника, особо горючих слов проливать не собиралась…Из очередных объяснений понял, что она жила в его доме, потому что…
    …Что-то там такое страшно мутное. То ли родителей у девицы не было. То ли у ее народа было принято отдавать детей в чужую семью на воспитание… Но получалось что слово, обозначающее родство, переводилось как "двоюродный дядя, воспитатель и кормилец".
    …Ну и о чем еще говорить с этой особой? - Со степнячкой ее возраста, я бы еще нашел приличные темы для беседы, а с этой? Она вон и так, все время злобно в мою сторону зыркает, - может про родню говорить у них там не принято, или ее переполняют болезненные воспоминания о безвременно почивших родителях? - Хрен ее поймешь. - Со степнячками-девицами например, тема месячных считалась вполне достойной для беседы. Поскольку это у них вроде как порог взросления, после которого девчонку отделяли от общего беспризорного стада, под пригляд старших женщин, которые делились с ней "страшными женскими секретами" и покрывали физиономию узорчатыми шрамами. Так тянулось до ближайшего осеннего перемирия, во время которого девицу старались спешно выдать замуж в другое племя. А вот о самом замужестве говорить, - было жутко неприлично…Вот как раз потому что выдавали в другое племя. А это вроде как хуже смерти. Потому как после замужества, она переставала быть "люди", и становилась вражиной. И теперь при встрече всякому уважающему себя, и заветы пращуров "люди", полагалось ее убить. Потому и старались отдать как можно дальше, чтобы не грохнуть невзначай любимую дочурку-сестренку, когда пойдешь к соседям, с дружеским визитом, снимать скальпы… Думаю, - основная идея во всем этом была, - избежать близкородственных браков. Ну а стимул для этого был избран весьма впечатляющий.
    …Вот и начни теперь с этой Осакат болтать. Ляпнешь что-нибудь сдуру, и все, - враг до конца жизни. Э-э-э, - поговорим о кулинарии?…Начал расспрашивать как она собирается лепешки печь, не нужно ли достать каких-либо дополнительных ингредиентов и прочая-прочая. Я бы например мог пойти и где-нибудь в степи яиц поискать… Зима уже на исходе, и кое-какие птахи вроде как откладывают яйца, я уже в это время года гнезда с яйцами находил. Прямо в траве, или густом кустарнике…Не надо?…Опять же дрожжи… Я руками попытался изобразить дрожжи. Я и сам нихрена не знал что такое дрожи. Знал только что их кладут в тесто, или бросают в нужники, но честно попытался изобразить… В ответ она посмотрела на меня с таким омерзением, будто это меня самого, дрожжи только что со дна нужника вынесли…Короче девица на контакт не идет ни в какую.
    …А тут вдруг раз!!! - И недовольная гримаска с рожицы долой, улыбочка, приветственный взгляд… будто какой-то дерзкий солнечный лучик прорвался сквозь уныло моросящую мглу и осветил мордашку. - Ну конечно, - заявился двухметровый блондин-атлет с длиннющем копьем в руке, (ку-ку, дедушка Фрейд), и тушей косули на плече. Мало того что красавчик, так еще и добытчик-кормилец. Этому темы для контакта из себя мучительно выдавливать не нужно. То что вчера он ее трахнуть собирался, а потом убить, уже давно забыто. Теперь его тупой и плешивой с одного бока роже, тут все жутко рады… Натертая горстка муки небрежно ссыпана в какую-то плошку. А бронзовый ножик в маленьких ручках уже, этак напоказ, быстро разделывает добычу воина. И пока суровый воин оттирает руки мокрой травой, от туши уже отрезаны лакомые кусочки, порезаны, наткнуты на прутики и натыканы возле костра. А суровый воин, слова не говоря, будто так надо, садится и жрет еще полусырое мясо, весь из себя гордый и неприступный… А и хрен с тобой…, гордый и неприступный. Я-то помню какой ты был месяца два-три назад…, с рук у меня жрал, под себя ходил, блевал по пять раз на дню, и самоубиваться порывался…. Тогда небось рожу-то не кривил… Я схватил очередной прутик, и так яростно впился зубами а кусок мяса, что сдуру обжегся…Мать всех вашу тут!!!
    - Где моя лепешка!!! - Рявкнул я на Осакат. И видно рожа моя была достаточно впечатляющая, потому как она начала лопотать что-то про рано, надо еще… А в довершение плюнула на камень, на котором растирала муку, почему-то оказавшимся лежащим посреди красных углей костра…Пока слюна неторопливо стекала с камня, я догадался что никакой это теперь не камень, а сковородка, и что пока она не разогреется до шкворчания на ней слюны, нихрена мне лепешек не обломиться… Ага… Буду жрать лепешки с заплеванного камня. - Секретный ингредиент местной кухни!…На всякий случай рявкнул на девчонку еще разок, (пусть баба свое место знает), и взялся за мясо. В молчании сожрал еще четыре прутика. По-хорошему, - умял не меньше килограмма-полтора. Рядом столь же молчаливо работал зубами Лга*нхи… Потом Осакат слюнно-плевательным методом проверила температурный режим своего кухонного агрегата… Подсела к костру так, чтобы между мной и ею оказался Лга*нхи и довольно ловко стала наливать на камень жиденькое тесто, которое она оказывается уже успела замешать, пока мы с Лга*нхи старательно молчали, гордо не глядя друг на друга. Вскоре появилась первая лепешка. Осакат сначала перевернула ее палочками, которые держала в чисто китайской манере. Потом, когда лепешка окончательно зарумянилась с обеих сторон сняла, и теми же палочками протянула мне через костер тонкую, размером примерно с донышко стакана круглую пластинку. Я с гордым и много чего понимающим видом взял ее, покидал из ладони в ладонь, чтобы остыла, и откусил маленький кусочек… - Лепешка по вкусу напоминала картон с привкусов вчерашней каши, что в общем-то не удивительно, и была абсолютно пресной и сухой. - "Нарекаю тебя чипсами", - торжественно окрестил я первый кусок хлеба что достался мне тут, и доел остаток. Затем снизошел до почтительно замершей Осакат, - милостливо изъявив свое высочайшее одобрение качеству ее продукции.
    - Это правильно! - Сказал я ей, стараясь обходиться как можно более простыми словами, которые и в ее и в нашем языке были довольно похожие. - Вчера мы ели неправильно. Дух живота, (а надо отметить, что по мнению местных за каждую часть организма отвечал специальный дух), не привычный к такой пище ее не принял. Но дух груди, (а известное дело, - каждый уважающий себя дикарь думает грудью, а потом дух сердца тамтамным методом передает ценные указания другим духам организма…, - потому как мозги то у них с детства отбитые),…сказали мне есть новую пищу понемножку. Чтобы дух живота к ней привык. Потому, когда я пойду на восток, я смогу есть любую еду и буду сильным! А тот кто не сможет, тот станет слабым…
    …Ух ты. Кажется кое-кто уже научился понимать тонкие намеки! Белобрысо-плешивая образина изволила принять вторую испеченную лепешку, почтительно протянутую ему нашей поварихой, и сожрать… В его лапах, а потом пасти, эта лепешка казалась таблеткой, кажется он и в желудок ее вогнал как таблетку, - не жуя. Ну да и хрен с ним. Не буду обращать на дурня внимание.
    - Много я думал сегодня, - продолжил я вещать, обращаясь исключительно к Осакат. - Глядел в костер…, ходил по степи и смотрел на воду…, слушал ветер и дождь…, советовался с духами. - Я качался и подвывал на манер шамана, дабы мои спутники впечатлились теми подвигами что я свершил, пока они бездельничали, занимаясь банальной охотой или готовкой. - Духи сказали мне что я должен поговорить с одним из народа, что ездит на животных с длинными шеями,…(кажется со стороны моего дылдообразного приятеля раздался какой-то хмыкающий звук?)… Духи сказали мне не идти ко всем этим людям сразу, потому что тогда они убьют меня… (одобрительный кивок Лга*нхи, сдается мне он готов держать меня, пока верблюжатники будут убивать)… Духи сказали дождаться когда один из врагов останется в одиночестве, связать ему руки, чтобы он не полез в битву, утащить подальше в степь, и заставить говорить с собой! (Ишь ты, - удивленно-заинтересованное выражение Лга*нхи. Такой концепции охоты на врагов он еще не знал. Обычно ограничивался только убийством и сдиранием скальпа).
    - Я пойду и схвачу врага! - Гордо провозгласил он с таким видом будто назначает сам себя в Императоры Вселенной. - Я приведу его сюда, и ты будешь с ним говорить!!! - И еще так демонстративно кидает заговорщицкий взгляд на Осакат…- Дескать знаем мы, кто тут воин, а кто говорильщик!
    - Нет! - Не менее гордо ответил я. - Духи велели сделать это мне… (Чего-о-о??? Что за чушь я горожу?). - Я пойду в степь и сделаю это сам!!! - А ты будешь сидеть в тут и охранять ее! (Ну я и ДЕБИЛ!!!).

Глава 4


    - Мама-мама, что я буду делать?
    Мама-мама, как я буду жить?….Ку-у!!!
    …Вот же привязалось гадство! Эти незамысловатые две строчки, (остальное я благополучно забыл), я мысленно пою уже наверное третьи сутки… И есть подозрение, что буду петь до самой смерти. Потому как она наступит значительно раньше чем мне бы хотелось. Ну это же надо так вляпаться!!!
    …Помню Николай Федорович…, - один из мастеров что учил меня в далеком детстве работе на гончарном круге… Была у него любимая присказка-издевка. Стоило только одному из нас (мне например), сильно напортачить или сделать что-то крайне неловкое или нелепое, - он подходил, и таким сочувственно-проникновенным голосом спрашивал - "А скажи-ка мне Петя…, - Легко ли жить дебилу?".
    - …Ох нелегко Николай Федорович… Ох как не легко!!!
    …А ведь права морская примета. - Женщина на корабле к несчастью!
    Столько лет сидел себе тише воды, ниже травы…За три последних месяца, мы с Лга*нхи уж на что нелегкий путь преодолели, а хоть бы раз по настоящему поругались. Ну да, - споры были, - но вот чтобы так… И на тебе… Только женская мордашка влилась в наш тесный коллектив, как он уже в страшной обиде со мной не разговаривает. А я как дурак распустил павлиний хвост, и теперь сижу под промозглым дождем в совершенно идиотской засаде… А совершенно идиотской, эту засаду делает то, что если враг в нее попадет, я из нее убегу визжа от ужаса!
    А главное перед кем выделываться начал? - Девчонка… - Было бы на что посмотреть… Кожа на роже обветренная, красная. Никакой косметики или узоров на лице, так что смотрится блекло… На пальцах заусенцы, ногти как у всех тут обгрызены, руки в мозолях… Фигурка…, да ее толком то и не разглядишь… Отнюдь не веточка-тростиночка манекенного типа. И не степная дылда-атлетка. Крепенькая такая, плотненькая… Не сказать что бы тумбочка, но…
    Да какого хрена! - Будто меня ее чары соплючие приманили… Ага. - Да я ей по местным меркам в отцы гожусь!…Просто обидно же!!! - Опять как в школьные годы… Я внимание девчонок лопатой из глубокой шахты добываю. Неделю мужества набираюсь чтобы с какой-нибудь Машей-Светой заговорить. А она в ответ два слова нейтрально-неопределенных…, а сама глазки строит какому-нибудь тупому спортсмену или смазливенькому музыкантику самосборной группки "Убогие крендели", безбожно перевирающей на школьной дискотеке популярные шлягеры. Ну да, - этим красавчикам жизнь, и удачу и женское внимание на блюдечке с голубой каемочкой подносит, а мне…
    Вот и тут, - Меня как обычно в упор не видят, ответы сквозь зубы цедят, а этого плешивого дикаря Лга*нхи, пожалуйста, - и улыбочкой примечают, и взглядиком таким радостным одаряют. Будто бы это не я, ее от этого же самого дикаря всего-то сутки назад спасал… Тьфу на них…, - одно слово, - Бабы!!!
    …Но и эта дура пусть особо на Лга*нхи губешки-то свои не раскатывает. - Она теперь для него табу. С тех пор как он ее в "люди" определил, она ему как сестра. А у местных с этим строго.
    …Потусовавшись тут, я начал понимать почему арабы своих женщин под замком да в парандже держат…Может конечно я и ошибаюсь, и у арабов совсем не так было. - Но слышал что они тоже кочевниками были, вроде этих моих степняков.
    …Живут одним родом. А подростки как известно дело дурное. В организме гормоны бушуют, в башке ветер гуляет. Им волю дай, - они не успев Испытания пройти, уже сплошь друг дружку обрюхатят. - Не пройдет и пары-тройки поколений, а вместо здоровых отморозков, - сплошь уроды с ассиметрично вытянутыми рожами британских аристократов, и кучей наследственных заболеваний.
    …Так что местным подросткам с малолетства внушают, что родич это табу. А стоит девчонке пережить первые месячные, - сразу норовят сбагрить с рук на Ярмарке Невест.
    Парни бывает и мутят втихаря с вдовушками. Среди них молодок-то полно. И такие связи вроде как негласно разрешены. - И парням наука и разрядка, и вдовушкам не так тоскливо свой век доживать. Ну да они же тоже все из чужих племен перешли. Так что особой опасности нету. - Это не с сестрами двоюродными шуры-муры крутить.
    Так что если у Осакат на дурилу Лга*нхи имеются какие-то планы, - пусть обломится. - Она свой шанс уже упустила. Да и мне она, по большому счету на фиг не нужна. Просто видать от ферромонов дурь взыграла.
    …Взыграла дурь, а доигрался я! - Это же надо так лохануться и встать в позу! - Дескать, -я тут великий герой, а ты только баб охранять годишься… А теперь попробуй только назад без пленника вернуться. - У местных с этим строго, как на зоне. - Сказал, - должен сделать. А иначе капец, - от тебя даже суслики в степи отворачиваться начнут.
    …Я помню офигевал, видя слезы на глазах Нра*нху и прочих дюжих мужиков, когда у вечерних костров начинали петь былины…Одним из популярнейших сюжетов был, как я его называл "Пацан сказал, пацан сделал". - Наш великий предок, с какого-то панталыку, (причины этого панталыка зачастую даже не приводились), - брал на себя повышенные обязательства, пойти в степь и принести руку скальпов врагов! Или руку шкур мохнатых тигров… Вот так, ни много ни мало. Ну и естественно шел… Была великая битва, а потом он израненный вражьими копьями, клыками, и дубинами приползает в племя сжимая в отрубленных руках вражьи скальпы…, или с отгрызенными тиграми конечностями и головой…, со шкурам тигров, прицепленными…, вот даже не буду говорить к какому месту, ползет… Ну и ясно дело приползает, выполнив клятву. А затем героически умирает, под пристыженными взглядами злобных завистников и злопыхателей, омытый слезами юных дев и прочих сородичей…, и тра-ля-ля… - Вот. - Чистый ведь бред! - Я героических смертей насмотревшийся по телевизору и в кино, - еле сдерживал ржание когда слышал такие бредни. А мои соплеменники, повидавшие немало смертей вживую искренне пускали слезу по убиенному герою, который сказал, и который Сделал!
    … Да, - незамысловатые ребята. Иногда это даже хорошо. - А то у нас там, стоит только упомянуть про двадцать восемь панфиловцев, как сразу найдется знаток, который объяснит что ни фига то панфиловцы и не воевали, а просто бухали в окопе. А вместо них дралась целая дивизия, и все подбитые танки стаскивала к этому панфиловскому окопу… Тут бы такому знатоку, посмевшему усомниться в доблести предков, мозги бы с ходу вправили…, одним ударом дубины. Чтобы не подрывал суровой правдой, моральный дух племени.
    …Но с другой стороны… - Если я объявив что притащу пленника, этого не сделаю…, вот даже не знаю, - для Лга*нхи наверное сразу умру как человеческое существо. Тут в легендах даже коварные тигры и ничтожные суслики слово держат. А уж соплеменник который сказал и не сделал… Это не по-пацански! И никакая отмазка тут уже не прокатит. Даже если внезапно разверзнется земля и поглотит все вражье войско, я обязан буду прыгнуть следом, и добыть этого, больше на фиг никому не нужного пленника!
    Так что все что мне остается, это сидеть в кустах, дрожа от страха, и надеяться на какую-то немыслимую удачу.
    …Когда я осознал что же ляпнул, - застыл с открытым ртом… Надеюсь мои соплеменники сочли это очередным разговором с духами, а не ступором из-за собственной тупости. Потом все же собрался…, с духом. Потому как в остальном, - нищему собраться…, как известно недолгое дело. Тем более что тут, отравляясь на охоту за скальпами, берут только оружие. Все остальные мелочи, вроде еды, запасной одежды, палатки (гы-гы, я уже третий месяц только небом укрываюсь), считаются лишним грузом, который только мешает воину совершать подвиги.
    …Ну и двинул я на север, едва в брюхе улеглось слопанное мясо. Бежал неторопливой рысцой стараясь запоминать приметы, хотя уже не шибко надеялся что удастся возвратиться…Ночью дрожал от холода и страха, ведь пока я сплю, некому будет сторожить, отгоняя от моей аппетитной тушки тигров, гиен и вражьих воинов. А потом еще бежал целый день, отмахав не меньше сорока километров. По дороге сумел своим дротиком, кинув его на манер городошной биты, подбить кролика. По воинской традиции, (за отсутствием огнива пришлось соблюдать традиции), сожрал его сырым. Наутро, с тоской подумал что уже достаточно далеко ушел от нашего лагеря, и можно начинать охоту. Так что повернул к горам, и бежал пока не увидел вражеские лагеря… Еще несколько часов поползал в поисках подходящего места. Нашел небольшое озерцо, куда судя по следам, вражины водили своих верблюдов на водопой. Залег недалече в кустах, и стал наблюдать. План у меня был… Э-э-э, если честно, дождаться когда прайд тигров задерет какой-нибудь верблюжий патруль, оставив мне одного, полуобгрызенного супостата. Подобрать его и оттащить к Лга*нхи. Но что-то мне подсказывало, что тигры скорее меня сожрут, чем патрульных… Да и армия скорее всего тигров распугала. Тигры ведь не такие дебилы как я, чтобы среди тысячи хорошо вооруженных людей охотится… Тоска!!!…А возвратиться обратно с пустыми руками я не мог… Оставалось ждать и надеяться на чудо… Ближе к вечеру подъехал очередной разъезд. Ребята спешились, напоили своих верблюдов, умылись, запаслись водой, а парочка отморозков даже купаться полезла. Пусть они и недолго бултыхались в ледяной воде, но по всему выходило что ребята тут отнюдь не тепличного разливу, а суровые и крутые мужики, с которыми мне не ровняться… Правда росточком верблюжатники были чуток помельче соплеменников Лга*нхи…, ну вот наверное примерно с меня… Только не подумайте что я недомерок какой-то. Раньше во мне метр семьдесят шесть с половиной было. Это просто степняки все были дылдами за два метра ростом, вот я среди них и казался себе мелковатым… А среди этих верблюжатников я вполне себе в норме… (Что-то кстати мне в них еще, помимо роста знакомым показалось. А вот что?)…Только один хрен, - с этими "одноросточниками", мне на равных не сражаться. Эти вон, купальщики…, даже отсюда было видно какие у них мышцы, - рельефные, но сухие. - Сразу видно что профессиональные вояки. А я что умею? - У степняков меня пятнадцатилетние подростки били, и это кулаками. А с оружием я вообще толком обращаться не умею. Мне чтобы кого-то из этих вояк завалить, надо чтобы кто-то их предварительно связал… А единственного человека, который может это для меня сделать, я гордо оставил охранять какую-то сопливую девчонку…
    …Потом привели стадо…. Небольшое. На сотню голов. Отвели чуток в сторону, где подход к воде поудобнее был, - напоили… Вокруг стада сновало с десяток верблюжатников. Причем без доспехов и оружия… Будто у меня этих доспехов и оружия полные карманы! Зато их десять. - Так что и думать о том что напасть на этих ребят, было нечего.
    …А может мне дождаться, когда ночью кто-нибудь до ветра пойдет, шваркнуть его по башке дубинкой, и утащить подальше? - Только хрен его угадаешь, когда и куда конкретно кто-то до ветру пойдет… Тут ведь ночью-то не больно понаблюдаешь, с целью опознать куда они срать ходят. - Темень стоит.
    …Блин! А жрать-то как охота! Дух ответственный за мое брюхо, уже видно давно забыл про вчерашнего кролика, и требовал новых жертвоприношений… А без еды я точно ослабну… - Так что я удрал подальше в степь, и до темноты пытался изловить кукую-то живность… Только под вечер мне повезло добыть сурка… Хотя обычно эти твари настолько непуганые, что чуть ли не сами в руки лезут. А тут, стоит приблизиться, сразу в норку прячутся… Ладно. Так уж и быть, прощу им их паранойю за то что они такие вкусные… А когда сутки не жрал, все на свете вкусным кажется… Вернулся на свою лежку и завалился спать… Посплю пол ночи, а как раз перед рассветом, когда у часовых глазки сами смыкаться будут, - пойду бродить вокруг лагеря, подстерегая тех кого разбудит "будильник Кашпировского".
    …Проснулся я, когда солнце уже поднялось довольно высоко. - Вот ведь подлянка какая. То ворочаешься всю ночь, заснуть не можешь. А когда надо, - дрыхнешь без задних ног… Что за шум-то меня разбудил? - А-а, - опять стадо на водопой пригнали… Спустя часок-другой, опять проехал дозор на верблюдах… Я конечно в армии не служил…, плоскостопие у меня…, вернее справка о плоскостопии, выданная одной знакомой врачихой моего батяни, только вот сдается мне, что коли у них тут даже разъезды эти верблюжьи налажены, то это точно армия, а не просто сброд…На этот раз купаться полезли аж трое… Может и все бы полезли, но парочка явно осталась бдить за товарищами. Да, - что называется, службу знают… Мне тут, ясное дело, ловить нечего… Дождусь когда они подальше уедут, ломану в степь, харч себе ловить, а потом отосплюсь где-нибудь в холмах. А ночью попытаюсь на засранцев поохотиться…
    …И вот надо же такая подлость, - только-только сотню шагов сделал, как вдали со стороны степи одинокий всадник показался… И двигается в мою сторону… Я ясное дело обратно в кусты ломанул. А там до меня вдруг дошло что общего у меня с верблюжатниками было…И тут в голову мне пришло… - А ведь это идея! Идиотская конечно, и абсолютно безнадежная, но у меня-то только такие и срабатывают! Да и в моей унылой ситуации, приходится рисковать… Один хрен я тут каждую секунду рискую, даже в кустах прячась. Меня и вороги могут заметить, или тигр вынюхать… Змея цапнуть… С голодухи могу подохнуть… От холода околеть… От страха, в конце концов ласты склеить… Чем дольше сижу, тем больше опасностей на себе навлекаю. Так что надо рисковать! - Спешно сдирая с себя одежу, побежал к берегу… Коли этот верблюжатник из степи едет, но можно не сомневаться, остановится тут верблюда своего напоить…
    …Он и остановился… Как раз метрах в двадцати от меня, там где водопой подходящий был. Я его уже заждался, минут семь в ледяной воде дрызгаясь… Однако вида не подал, и ручкой ему так помахал…, как эти вчера махали, и клич попытался ихний же изобразить… Он мне тоже вроде ручкой маханул, и что-то одобрительное вякнул…Ах да, забыл сказать самое главное, - наблюдая за ними с близкого расстояния, я увидел…, но не сразу осознал, что верблюжатники тоже брунетами были, как и я! Это притом, что я тут нормальных (а кто посмеет сказать что мы брунеты не нормальные?), черноволосых людей пока вообще не встречал. - Степняки были сплошь блондины да рыжие. Так что когда я это понял, да еще и про рост подумал, то в голове сверкнула мысль, что в бане…, в смысле - голышом, я вполне сойду за верблюжатника…Так что когда этот, мне в ответ ручкой помахал, - я к нему поплыл, пытаясь забыть привычный кроль, и подражая верблюжачьему стилю плаванья "по-собачьи"… Доплыл, вылез на берег, дрожа от холода, страха, и переизбытка адреналина. Этот улыбаясь что-то там мне такое сказал, веселое должно быть, потому как сам же хохотом залился… Я чего, - я посмеяться всегда рад… Так что тоже посмеялся, пока к нему шел. Тут он вроде что-то такое, с вопросительными интонациями мне сказанул. Я указал ему рукой на тот участок берега с которого в воду заходил. Он отвернулся посмотреть туда… А я, схватив с земли камень, прыгнул на него… Не успел… Реакция у этого, как у змеи, - в последнюю секунду умудрился как-то голову убрать, и мой удар пришелся в плечо, скользнув по коже доспеха. Он потянулся к кинжалу, а я в отчаянии уже почувствовав как эта железяка шурует у меня в брюхе, заорав что-то несуразное, бросился на него и мы оба рухнули в воду. Начали бороться на мелководье… Только я-то голышом, скользкий от воды. А он в этих своих кожаных доспехах, ремнях, оружием увешан, есть за что ухватиться. Так что я его как-то этак сумел под себя подмять, и камнем, который оказывается так из руки и не выпустил, пару раз по башке заехать… Он затих… Я тоже… Отвалил в сторону, не веря собственным глазам и ощущениям… - Я таки победил! - Этого быть не могло. Но я, - Дебил, завалил этого вояку! Я реально крут, велик и ужасен!…Только вот надо связать его побыстрее, пока он не очнулся и не навалял мне такому великому и ужасному. И из воды вытащить пока не захлебнулся. - Черт. Какой же он тяжелый!

Глава 5


    Любой читатель детективов знает, что преступление это не самое сложное. - Самое сложное, это скрыть следы преступления и безболезненно воспользоваться его плодами.
    … Итак, - ситуация. Я приплясываю голышом возле водоема, расположенного километрах в двух от ближайшего вражеского лагеря, у меня стучат зубы, трясутся руки, и ватные от страха ноги. То ли это результат переизбытка адреналина в крови, то ли жуткий испуг, то ли результат переохлаждения. Все-таки не май месяц а я минут двадцать в ледяной воде дрызгался… Передо мной стопроцентная как дымящийся пистолет улика, - связанное по рукам и ногам тело с кляпом во рту, (пришлось бежать в заветные кусты, за захваченными еще из нашего последнего стойбища веревками и ремнями, с ужасом думая что враг может очнуться в любую секунду). Рядом, забредя в воду, пока мы дрались почти по брюхо, спокойно стоит свидетель преступления, - верблюд. Он пока старательно делает вид будто вся творящаяся возле него заваруха его несколько не касается, и демонстративно дует воду из озера. Но по старательно-равнодушной роже и хитрым глазенкам видно, - стоит только отвернуться, - побежит сволочь такая, взбрыкивая ногами и подскакивая задом, и настучит в соответствующие Органы. Ну и как завершающий штрих композиции, - в берег воткнуто здоровенное, метра три копье с болтающимся возле наконечника мотком то ли волос, то ли еще какой-то дряни. Этот моток радостно трепещет на ветру, как бы призывая народ со всей степи, - "Идите гляньте, как тут интересно!!!". Так что в любую минуту, на этот призыв могут пожаловать приятели связанного, и поинтересоваться "А чё это вы тут делаете?!". Причем поинтересоваться на своем языке, которого я не знаю, и потому даже соврать ничего не смогу.
    Вывод, - валить надо отсюда поскорее, пока местные ментяры меня не повязали и не учинили допрос с пристрастием. Вопрос только, - как?
    Я попытался было ухватив за ноги, дотащить своего пленника волоком хотя бы до тех кустов в которых прятался вчера. - Гад оказался жутко тяжелым, да еще и цеплялся разными выступами доспехов и оружия за траву. А уж какой шикарный след оставляло это волочащееся тело…, чтобы меня найти, не обязательно будет пускать собак. - Даже слепой пройдет по нему на ощупь. Какого черта я не догадался сразу освободить его от оружия и доспехов? -…Так ведь страшно! - Вдруг очнется и наваляет мне ответных люлей. - А я свою норму достижений и славных побед, уже выполнил на месяцы вперед, и нарываться на новые приключения не стремлюсь.
    Кое-как оттащил метров на тридцать-сорок в сторону, упрятав противника за верхушкой небольшого холмика. Серьезным укрытием это конечно не назовешь, но хоть от случайных глаз пока скрыл… Ага. - Скрыл!!!…Оглянувшись назад увидел шикарную картину, - купающийся верблюд, воткнутое в берег копье с бунчуком, и пропаханная борозда, скромно намекающая где нужно искать хозяина всего этого имущества.
    Рванул назад? по дороге сделав маленький крюк, и подобрав собственные вещи. Изображать нудиста больше не было смысла, а в одежде появляется хотя бы видимость тепла…Оказалось что с этим я сильно поторопился. - Ни на, - ути-ути-цып-цып-цып, ни на властное "ко мне", многообещающее "на-на-на", или загадочное - "а что у меня е-е-есть…", верблюд не повелся, и на берег выйти не соизволил. Кажется его холод совершенно не беспокоил и он готов был стоять и пить воду до тех пор, пока озеро не кончится…А вот меня холод беспокоил. И сильно. Потому я сдуру снял только штаны, надеясь что в жилетке будет теплее, и опять полез в воду…В тот момент когда я уже почти ухватился за веревку, тянущуюся куда-то к морде этой волосатой твари, он неторопливо сделал шажок в сторону. Я скаканул следом, он отодвинулся еще на один шажок, заинтересованно скосив на меня глаза. Я ринулся за ним, рухнул в какую-то яму, уйдя под воду с головой и измочив свою, некогда сухую жилетку, бултыхаясь вырвался на поверхность, предпринял еще одну тщетную попытку ухватиться за веревку и узрел перед собой огромную смрадную пасть с большущими желтыми зубами. При этом верблюд прорычал нечто предупреждающее, что мой мозг квалифицировал как "Отвали парниша".
    Признав поражение, опозоренный, выбрался на берег. Свежий бодрящий ветерок, мгновенно забрался под мокрую жилетку, превратив ее в кусок льда. - "Черт с этой скотиной" - подумал я стуча зубами, теперь уже точно от холода. - Пусть торчит тут до тех пор пока не околеет в этой ледяной воде. Мне гоняться за ним только время терять. Лучше я его потрачу на то чтобы подальше заныкать пленника… А верблюд… - Да тут тыщи…, ну пусть сотни верблюдов вокруг. Мало ли сбежал откуда-то. Госномера на нем нет, так что на то выяснение какому отряду он принадлежит, и не пропадал ли его всадник, уйдет небось не меньше нескольких дней… Если вообще будут искать, а не заныкают втихаря бесхозное транспортное средство. Жалко только, - на верблюде тюки какие-то навьючены, и щит этого вояки… Может в тюках чего ценного лежит. А щит, - все-таки оружие… Ну да не буду жадничать.
    …Кстати о жадности. - Подхватил копье пленника…, затем сделал еще один крюк, и забрал из кустов свое оружие. Рук удержать все это как-то стало резко не хватать. Но оставлять свои дротик, дубинку и лук с парой стрел, все равно было жалко. Хотя я теперь без всякого зазрения совести ограблю пленника, забрав себе его оружие, но и своим барахлом разбрасываться не стоит… Вернулся к ложбинке, - пленника не было!
    Пока мы с верблюдом участвовали в любительской реконструкции Цусимы, пока я бегал по берегу, подбирая свое и чужое имущество, этот живчик успел очнуться, и умудрился откатиться аж метров на двадцать в сторону. Именно откатиться, поскольку связал я его надежно, и даже ползти он толком не мог. Зато катился этот колобок долбанный весьма живо и старательно… Причем в сторону степи. Оно и правильно, уклон был как раза в ту сторону, катиться проще… Может мне тоже его так катить до Лга*нхи?
    Догнал, врезал копьем по спине, и сел на него сверху… Блин. Надо собраться с мыслями. Иначе я тут себя до смерти загоняю, бегая от озера на холмы и обратно… И за что мне такие муки?
    … Тащить его на себе? - далеко не утащу. Да к тому же, - мало того что след остается, да еще и себя измотаю так, что через пару дней он меня даже связанный по рукам и ногам, плевками пришибет… А что делать? -… Развязать ноги, и запугать до полусмерти, чтобы сам шел…А ежели он бежать припустится? Может они тут тоже бегуны не хуже Лга*нхи, и даже со связанными руками, преспокойно удерет от меня? Внешне-то не больно похож, однако… - А я его стреножу! Сделаю такую веревку, чтобы только шаги небольшие делать мог… И от оружия его освободить надо. Без оружия любой вояка себя сразу будто без портков ощущает. - Небось гонору-то резко поубавится… Кстати, - штаны на нем плотные, теплые… Мне в самый раз будут…, а ему уже скоро станут без надобности… И сапоги… Вполне себе такие моднявые казаки с загнутыми вверх носами и тиснением по коже. Надо будет себе забрать. И накинутый поверх доспехов халат… Типичный такой среднеазиатский халатик…, из верблюжьей шерсти сделан небось, а она теплющая…Заставить Осакат постирать и…
    …Стоп. Не до штанов с халатами сейчас…, хоть и зуб на зуб не попадает, после всех этих купаний. Так. На башке что-то вроде кожаного шлема с нашитыми металлическими бляшками, ремешок тянется под густую черную бороду… Где-то тут должна быть завязочка или застеж…. Ах ты сука, - кусается! Как он кляп-то выплюнуть умудрился?… Ну нет… Реально достал! - На, получи гад!!!…Блин! - Не пришиб? Ловить второго пленника мне как-то не хочется. - Да нет, вроде схлопотав дубинкой по голове затих, но дышит… Хороший видно шлем…А мы пока воспользуемся случаем. Снять пояс с парой кинжалов, снять перевязь с каким-то чехлом… Это чё в чехле? - Ледоруб? -…Колись сука, - ты Троцкого убил? - А-а, нет. Помню, эту штуку клевцом называют…Еще какая-то сумка…, чего в ней смотреть сейчас некогда. Топорик на короткой ручке, но почему-то с очень узким, сантиметров 5-6 лезвием…, во оружием-то увешался убивец злобный…А как с него этот панцирь снять? Похоже только через голову… Э-э нет. Пусть пока на нем побудет, руки развязывать я ему не стану…Хотя… Потуже перемотал ноги, да еще и привязал к какому-то, торчащему из земли кустику… Убрал все оружие подальше, размотал многочисленные узлы…, поминутно проверяя не очнулся ли пациент, быстро содрал изрядно пованивающий халат и натянул на себя…, теплее не стало. Кажется я успел проморозить все внутренности и холод уже идет не снаружи а изнутри… Стянул с супостата панцирь, отбросил в сторону, снова замотал руки за спиной. Теперь, пока он в отключке, надо стреножить… Замерил длину веревки исходя из собственной ширины шага… Привязал к одной ноге, потом…, - отлетел метра на два, получив этими ногами в грудь. Хорошо хоть предыдущие годы нескончаемого града тумаков и пинков, приучили меня либо уворачиваться, либо прикрываться от ударов, а то не дернись я в последний момент, удар пришелся бы по пузу и хрен бы я тогда этого…, а где кстати этот?…Вот сволочь припустил то как… Бежит конечно похуже Лга*нхи, но тоже весьма проворно… В ставшей уже традиционной городошной манере, швырнул дротик куда-то в ноги бегущему говнюку. Тот запутался в нем и рухнул, а пока поднимался на ноги, я уже успел подскочить и врезать ему пару раз дубинкой по корпусу. Бить по голове побоялся. Но дубинка и так свое дело сделала, - пленник свалился на землю, где и схлопотал еще пару-тройку вразумляющих ударов и пинков. Потом я перевернул его на живот, и все-таки довязал веревку ко второй ноге… Ух! - Полдела сделано. Осталось еще отконвоировать его километров на 50-70 к месту стоянки, на что уйдет несколько дней и бессонных ночей, и предъявить Лга*нхи в качестве входного билета, обратно в племя… Ничего больше уже не хочется. Ни допросов, ни информации, ни… Только сесть у горящего костра, и набить утробу горячим, полусырым мясом…
    …Блин! Ну вот нахрена о еде вспомнил? - Сидящий в брюхе Дух, заверещал и начал царапать своими длинными острыми когтями мои внутренности. Господи! - Как же мне надоело совершать подвиги! Как же хочется просто перестать трястись от холода, вздрагивать при каждом шорохе и мучительно раздумывать над следующим шагом, ожидая от жизни сплошных подлянок… Как же хочется просто лечь и несколько минуток полежать ни о чем не думая… Ой. Вот только ни это. - Если я сейчас лягу, то уже больше не встану… В ближайшие часов пять-восемь. За это время мне эта сволочь точно глотку перегрызет. А не эта, так какая-нибудь другая сволочь. Так что мысленными пинками заставил себя подняться. Потом уже вполне материальными пинками поднял пленника, и погнал его в степь.
    …Проклятье, проклятье и еще раз проклятье…. Мясом я тогда обжегся… Были бы мозги, я бы не мясом, а горящими углями свой поганый рот набил…Гонор понимаешь сопливый взыграл…, крутизна проклюнулась…, перед девчонкой выпендриться захотелось…
    - Стой гнида… Привал… - Пленник рухнул как подкошенный, а я свалился рядом. - Сил не было совершенно. Вторые сутки без еды, с диким жаром и невыносимой слабостью во всем теле… Все-таки купание не прошло даром, - я простудился. Очень сильно простудился.
    …Мне конечно и раньше случалось тут болеть. Но в основном все обходилось соплями, кашлем и распухшем горлом. Подозреваю что организм, зная что в случае чего его будет лечить наркоша-шаман, с которым у нас была взаимная ненависть, - просто отказывался болеть. Да и такого переохлаждения раньше я не получал. Всегда была возможность отогреться у костров, выпросить горячего молока, или просто зарыться в какую-нибудь овцебычью шкуру и отлежаться. - Сейчас же после долгого купания и беганье на холодном ветру в мокрой одежде, да еще все это на голодный желудок…, - мне реально было жутко хреново. Пару раз я даже терял сознание. Единственное что меня спасало, это то что моему пленнику было еще хреновей чем мне.
    …Еще в первый же день, когда мы удирали строго на запад в степь, я заметил что он как-то неуверенно наступает на правую ногу, но тогда не обратил на это внимание… Меня куда больше интересовало что твориться у меня за спиной, и не предпримет ли пленный очередных попыток удрать, чем здоровье этого самого пленного. К вечеру я упал от усталости, и уронил рядом с собой пленного. Дальше идти уже не было сил, а тут был небольшой овражек, - хоть какая-то защита от пронизывающего ветра и чужих взглядов. Надо было подумать как жить дальше. Ничего, к чему можно было бы примотать пленника тут не нашлось…Долго думал, потом его собственным и своим ремнями, примотал пленного к его же копью… В смысле руки и ноги. Он теперь даже согнуться не мог, а укатиться в степь в знакомой уже нам обоим манере, не позволили бы крутые стены овражка. Вывалил содержимое его сумки на землю… Там было много странных вещей…, но не было огнива, или чего-то похожего на еду… Какой же идиот едет в степь без огнива? - Ладно. Черт с ним. Напился воняющей мокрой кожей воды из небольшого бурдючка у себя на поясе. Вытянул кляп и дал напиться пленнику. Сначала он присосался с немалым энтузиазмом, потом начал материться. То что это был отборнейший мат, я понял по выражению лица этого фрукта. - С такой злобной гримасой можно только материться, проклинать, и обещать страшную-страшную-страшную расплату. - А и хрен с тобой. - Врезал ему несильно по морде… Не за то что ругался, а за то что огнива не взял… Поискать что ли подходящие камни тут? - Уже темно… Дебил, - ведь пол дня шел по степи… Высматривал что угодно, - погоню, попытки побега, сусликов-кроликов, - а додуматься поискать пару кусков кремня в голову не пришло. Почему-то был уверен что обязательно найду огниво в сумке своей добычи. Обломился.
    Спать лег на голодный желудок. - Всю ночь бросало из жара в холод. Я-то трясся от невыносимо холодного куска льда на месте своих внутренностей, то пытался скинуть с себя всю одежду, обливаясь потом и задыхаясь от недостатка кислорода… Заснул только под самое утро… Проснулся от дикого рева.
    Уж на что я не был воином…, уж на что был измучен болезнью и бессонной ночью, - но этот рев заставил меня подскочить на ноги, сжимая в руках привычную дубинку…С ближайшего края овражка, на меня смотрела глумливая морда верблюда, необычайно довольного тем эффектом что произвело его утреннее пение. Дабы подкрепить эффект, он исполнил на бис еще пару серий трубных рычаний переходящих в стоны и визг. Затем скромно прикрыв глаза длиннющими ресницами, замер в ожидании заслуженных аплодисментов… Будут щас тебе аплодисменты… Басков хренов. Дай мне только до тебя добраться я тебе по морде так нааплодирую, забудешь как звали!
    …Но сил исполнить угрозу не было. Было только желание упасть обратно и больше уже в этом году не вставать. Прикрыл веки, но за ними меня уже ждал старый приятель Нра*тху. Он вылез откуда-то из-за глазного яблока, и строго погрозил мне пальцем. - Отвали сволочь! Ты даже жеста такого не знаешь, - пальчиком грозить это не в твоем стиле, ты привык кулаками шуровать да пендели отвешивать…
    …Однако старая мертвая сволочь был прав. - Расслабляться нельзя… Мысленно, на каждом шагу вопя и стеная о себе любимом, - подошел к пленнику… От него воняло. - Ну еще бы, - вывести до ветру я его вчера не соизволил, вот ему и пришлось в штаны гадить…А у меня на эти штаны были такие планы!
    - Встал! Пошел!!! - Заорал я на бедолагу, после того как отвязал его от копья. - Я тут с тобой шутки шутить больше не буду… Еще раз дернешься бежать, заставлю все говно из штанов мельхиоровой ложечкой скушать. Понял?! Понял я тебя спрашиваю?
    …Насчет мельхиоровой ложечки не уверен, но интонацию кажись мужик уловил правильно, и зыркнул на меня таким взглядом, что не будь я сейчас полумертвым, - перепугался бы до смерти. Но сейчас мне были пофигу, и его взгляды, и читаемые за ними желания. Я пнул его ногой и отступил на пару шагов в сторону, как бы давая пространство для подъема и сделал соответствующий жест. Он еще долго разгонял застоявшуюся кровь, прежде чем смог подняться на ноги. А потом я навьючил на него большую часть своего имущества, и я погнал на юг, туда где меня ждал горячий костер и много-много еды. За спиной раздались шаги, - там топал верблюд, кажется чрезвычайно довольный своим приключением. Несколько раз мне показалось что он мне задорно подмигивает, кивая на барахло, которое я понавешал на его старого хозяина. Он явно сгорал от предвкушения как будет рассказывать эту историю другим верблюдам. Это было единственное существо в нашей компании довольное своей жизнью и текущим моментом.
    …Кролики встречались. Сурки тоже… Пару раз я даже кидал в них дротик…Но каждый раз мимо. Реакция у меня была замедленной, рука вялая и дротик вылетал из руки обычно уже тогда, когда животина благополучно успевала удрать из зоны поражения. Несколько раз пытался разговорить пленника…, но мозги вращали извилины с жутким скрипом, мысли путались, и ничего дельного из этого не вышло…Неудивительно, что я не сразу заметил что ему не менее паршиво чем мне. Догадался об этом я только после того, как он рухнул без сознания… Я рухнул рядом, и только спустя какое-то время нашел в себе силы отвесить ему несколько пощечин, - единственное известное мне средство по выведению из обморока. - Сработало. Он очнулся и что-то начал бормотать… Вот только тут я почему-то обратил внимание что его язык был абсолютно непохож ни на степной, ни на язык Осакат… - Что-то такое очень певучее, с множеством сдвоенных гласных и с минимумом согласных. - Кажется сегодня он не ругался, ни испепелял меня взглядом, а просто пытался что-то объяснить…Угадав, не столько по словам, сколько по постоянно скошенному вниз и направо взгляду, - задрал на нем рубаху и глянул на тело. - Там был огромный синяк, охватывающий почти всю правую сторону. И цвет этого синяка мне сильно не понравился. - Я конечно в медицине ни бум-бум, но цвет у этого синяка был реально жуткий. А вот то как ходили ребра во время дыхания, было мне вроде знакомо. - У меня они так же ходили, когда шаман мне их сломал…. Похоже я вчера отделал мужика куда сильнее чем рассчитывал. - Ну что мне с ним делать? - В смысле, - как довести живым еще через полсотни километров?
    Разобрал остатки нашего имущества… Нихрена ни нашел… Веревки и ремни кончились. Да и не сильно бы они тут помогли… Подумал. Взял сумку пленника, опять вытряхнул ее содержимое на землю, вызвав взрыв возмущения и воплей, потом разрезал ее по швам своим новеньким кинжалом… Даже толком порадоваться не смог, тому насколько он острый. Из кожи сумки сделал что-то вроде бандажа, охватывающий середину тело пленника, чтобы зафиксировать ребра… Примотал своим старым поясом, взамен которого давно уже нацепил крутой пояс вояки…- Извиняй браток, больше ничем помочь не могу! Разве что… Развязал веревки на руках, и связал их уже не за спиной, а спереди. Пусть хоть будет возможность гасить удары при падении. Да и вообще, когда есть возможность держать руку на больном месте, вроде не так и болит… - Скомандовал "Встать!". - Он замотал головой, что-то истерично вереща и не отрывая взгляда от вываленного на землю барахла… Видать что-то шибко ценное… Но что именно выяснять не было сил…, просто собрал все барахло, и сложив в узел, сделанный из моей старой жилетки. Повесил его на поднявшегося пленника и мы опять понуро побрели по степи….
    …Девяносто восемь… Девяносто девять… Тысяча. Стоп! - Прошли тысячу шагов, можно делать привал. Чтобы не ошибиться, я загибал пальцы на руке после каждой сотни…Да. Докатился до загибания пальцев в математических расчетах…, попаданец долбанный с могучим интеллектом жителя 21 века. М*да… Зато теперь будет повод вырезать на роже отметину о совершенном боевом походе! Ритуальным каменным ножом, который не столько режет, сколько пилит и раздирает кожу… Благодать! Великий Воин, свершивший небывалый до сей поры подвиг, - захватил пленного и отконвоировал его в племя… Зачем? - Никто не знает. Но в реале, мне бы этот подвиг зачли. Судя по былинам, местные почему-то уважали безумную храбрость, переходящую в идиотизм…Может быть после этого Нра*нху, отправляя меня на охоту за какашками лупил бы только через раз. - Вот же Щастье! - Впрочем, - ну ее в жопу, эту карьеру воина… Отныне я беру на себя роль политика и стратега, ставящего глобальные задачи, а мелкими вопросами их исполнения пусть занимается Лга*нхи… Я к окопной жизни не приспособлен. Мое место в Генеральном Штабе, на мягком диване, с чашечкой кофе в руках… Или стаканом чая… Стаканом обжигающе горячего чая с медом, который принесет мне мама. Закутает меня получше в одеяло, озабоченно пощупает лоб, возьмет мою маленькую ладошку в свою большую но мягкую и ласковую и начнет рассказывать что-то очень интересное и замечательное… Я толком не пойму что она говорит, просто прижму к себе покрепче большого плюшевого медведя и буду слушать как журчит ее голос… Такой знакомый и родной, согревающий лучше любого ватного одеяла, горячего чая и горчичников…
    Ий-э-э-и-и-а-а-б-р-р-ы-ы-х-а-а-а-р. - Очередной пронзительный вопль поганца верблюда… Глумливая тварь явно наслаждалась нашим тяжелым положением… В его сволочных глазках сверкали искры адского пламени, а из башки вырастали незримые рога… Нет. Это не верблюд, это демон из Преисподней, пришедший сюда чтобы издеваться и мучить людей. - Чего тебе надо от меня тварь? - Чего ты тут разлегся?
    - Ииолиаик лоомоонуого оуоо соотууоув… (как то так), - пропел мне пленник, тоже очнувшийся от воплей верблюда, кивая на эту тварь.
    - Ага, - согласился я, - Редкостная сволочь.
    - Ааороооик одооукееик оуоо уяпооо. - Предложил мне он.
    - Не сцы. - Мы его обязательно убьем! - успокоил я его. - Очень-очень скоро убьем… Он гад такой за все нам ответит.
    Он опять что-то пропел, старательно кивая на верблюда. Хрен его знает чего ему надо. И зачем он мне руки свои показывает… Думает, поверю что сможет задушить эту тварь голыми руками? - А впрочем, - хрен с ним. - Развязал ремни на руках, предварительно продемонстрировав столь хорошо знакомую ему дубинку… Он кажется понял, потому что ринулся не на меня, а к верблюду… Обхватил за шею… Нет, - душить не стал. Это у них оказывается сеанс обнимашек был…А вот он сейчас прыгнет, во все еще торчащее на верблюде седло, - и ищи ветра в поле. Поднялся…, хотя вернее сказать, - вполз на ноги, и пошел к вражине примериваясь как ловчее врезать ему дубиной, чтобы не попасть по старой ране… Не понадобилось, - К тому времени когда я подошел, вражина ласково напевая уже снял седло, и озабоченным взглядом разглядывал потертости и опрелости, которое это седло, не снимавшееся с верблюда уже несколько дней, оставило на его шкуре. - Гринписовец долбанный! - Верблюдофил. - Сам на ногах еле стоит, а твари своей чуть ли не слезами собирается раны промывать. Хотя нет, - не слезами, - полез в тюки, достал оттуда какую-то коробочку с вонючей мазью, и обильно смазал раны страждущего урода… Интересно, что у него там еще есть…
    - Е-д-а!? - старательно выговаривая каждый звук, спросил я его, изображая будто кладу себе в рот что-то ужасно вкусное, и с наслаждением жую. Погладил пузо, а потом показал рукой на тючки, подвешенные к седлу. Он понял, но отрицательно мотнул головой, при этом на лице появилось выражение искреннего раскаяния за свою непредусмотрительность. Потом залез в другой тюк, достав оттуда чистые новые штаны, и так жалостливо-вопросительно заглянул мне в глаза… Это он значит, хочет мои новые штаны, на свой обосранный зад напялить? - А вот хрен… А впрочем ладно… - Сил спорить и ругаться не было. Проведем эту потерю по статье представительских расходов и взяток. Ты мне я тебе. - Законы рынка. Я тебе чистые штаны, ты мне карты дислокации войск, тайные планы Командования, чертежи вундервафлей, бочку варенья и корзину печенья… Разрешающе махнул рукой, и он мгновенно сменил гардеробчик… Глазки весело заблестели… Слишком весело… Угрожающе помахивая дубиной, приказал ему лечь на землю, и вновь связал руки… Он подчинился…А кто теперь снова всю эту трехомудию на верблюда навьючит? - Похоже я… Дебил. И как тут вообще за что браться? - Хреновина то не маленькая… Небольших размеров диванчик напоминает…, да еще эти тюки понавешаны. А верблюд, даже лежащий, - это оказывается громадная зверюга… Эй ты, - Какой тут стороной на твою тварь сбрую надевать?…Увидев что я взялся за седло, он возмущенно заверещал, видимо объясняя мне основы гуманного обращения с животными и необычайную ценность конкретно этого верблюда для всего человечества, галактики и мироздания. Я в ответ замахнулся на него дубиной, и показал что иначе навьючу седло на него самого. Он согласно кивнул… - Все ясно, - еще одна парочка старших-младших братьев. Мои степняки тоже о себе заботились только после того как овцебыков своих обиходят…Но я-то парнишка московский… Мы там ваших старших братьев в тесных стойлах зооферм держим, костной мукой кормим и сотнями тысяч в день на бойнях забиваем… Мы звери, мы суровые и беспощадные, слово "жалость" нам не ведомо!…Где же блин у этой хрени перед, а где зад? И как за нее сподручнее взяться, чтобы на спину этой твари зашвырнуть?
    …Пленник протявкал что-то, явно командное. Верблюд поднялся и ушел… Бунтовать значит надумали? - Врезал мятежнику дубинкой по плечу… Левому, тому что пока еще здоровое. Он стерпел и встал набычившись в ожидании нового удара… Ну на, - получи еще…, еще…, еще… Упал… вот тебе еще разок, и пока хватит. И так тут проторчали слишком долго. Могли бы за это время уже полтыщи шагов пройти… Седло??? А хрен с ним, - пусть тут валяется…
    …Давай, вставай… Осталось еще тысячу пройти, и на сегодня уже точно все. Вон и солнышко уже за степь заходит… Как раз тыщу шагов пройдем, и отоспимся… А если найдем что-нибудь горючее, сядем прямо возле него, и устроим костерок… Жрать все равно нечего, зато костер это тепло… А тепло, это считай та же еда. - Чего мы расходуем пока идем? - правильно, калории, а чего в костре выделяется, - тоже калории… Так что посидел возле костерка, впитал в себя энергию, - считай уже сыт… Главное чтобы этого бреда мой учитель физики не слышал, а себя в чем угодно убедить можно….
    …Вот так вот, - шажок за шажком, шажок за шажком…, так глядишь и до Лга*нхи с Осакат дотопаем… И Лга*нхи добудет много-много мяса… Осакат нажарит его на тонких гибких прутиках, и мы начнем жрать его как настоящие дикари, обжигаясь обуглившимся краями и обливаясь кровью… А с мясом придут и силы и здоровье. - Вот увидишь - нажрешься мяса и тебе тоже полегчает… И бок сразу пройдет, и ребра срастутся, и кровью кашлять перестанешь… Мясо это сила… Тебя как кстати зовут-то? - Я вот, - Дебил! А ты? -…Как-как? - Иобиваасик? - Эк тебя сподобило… Ну да ничего. - Не переживай. - Я так вообще Петр, сиречь Камень… Гы-гы… Шутку-юмора не понимаешь? - немчура безъязыкая…А я тебя буду звать Пивасиком… Очень почтенная и уважаемая кличка. Гордись….
    …А верблюда твоего, ты уж извиняй, - Лга*нхи поймает и убьет из большой личной неприязни…, которую я к нему, в смысле к верблюду, испытываю…Вот к тебе я ничего такого не испытываю, ты мне уже почти родной… Да и как можно не любить человека по имени "Пивасик"? - А вот верблюд твой, меня конкретно раздражает, - потому что он симулянт… Какие-то сраные царапинки на спине, а крику-то поднял… Я тут вообще можно сказать подыхаю, а ничего, - шажок за шажком, шажок за шажком…. Главное не останавливаться пока норму не выполнил… Сказано тысяча, значит тысяча… Не восемьсот пятьдесят, ни девятьсот сорок четыре, а ровно тысяча… Привет Лга*нхи, ты откуда выскочил?…Надо идти ровно столько сколько себе назначил… Это по-пацански… За базары надо отвечать… Потому что… Отвали дубина… Я сказал надо идти ровно тысячу, а ты меня куда-то тянешь… А мне надо идти…

Глава 6


    - …Не ходи ты к нему… - пытался убедить меня Лга*нхи, торопливо выхватывая слегка запекшийся кусок печенки из костра. - Он все равно говорить толком не может. Я его спрашивал, а он вообще ничего не понимает… Не человек он.
    - Это ты его не понимаешь, - возражал я, так же отдавая дань печени свежеубитого оленя. - Потому что он иного племени и язык у него свой.
    - Осакат тоже раньше была "не люди" - Резонно возразил на это Лга*нхи. - Но я ее понимал, а она меня. - А этот вообще ничего, - будто поет… Видно евоный предок птицей был, а не быком, как у всех нормальных "люди".
    …Последнее что я помнил, это как Лга*нхи без особого труда сбивает меня с ног, и укладывает на какие-то шкуры… - Потом было нескончаемое забытье, ныряние и выныривание из кошмаров, путешествий по закоулкам памяти, глюки, бредни и прочая атрибутика парка аттракционов под названием "Горячечный бред". Я смутно помню как меня чем-то поили, во что-то закутывали, куда-то тащили… Но чем, во что, и куда не помню абсолютно.
    Первый раз толком очнулся я где-то посреди ночи… Возле костра сидели Лга*нхи с Осакат, и вели ученый спор о моем состоянии. - Кажется Лга*нхи придерживался версии, что я, начав общаться с духами, с непривычки не справился с нагрузкой и духи меня одолели. Ведь известное дело, - шаман должен быть самым великим воином племени, потому что битвы свои ведет не в мире людей или тигров, а в потустороннем мире. А Дебил мол, хотя человек-то вроде и хороший, однако слабак и дрянь редкостная… Где уж ему с духами управиться. Осакат вроде как не возражала по поводу "слабак и дрянь", однако считала что без "живого мертвеца", тут дело не обошлось. И злобные духи, одолевающие меня в данный момент, перескочили с него на меня вместе с блохами и вшами. В подтверждение своих теорий, каждый приводил примеры из богатого на страшилки и сказки устного фольклора своих народов… - М*да, - засыпая вновь, я подумал что на фоне таких интересных предположений, банальная версия о последствиях длительного купания в ледяной воде и последующего воздействия холодного ветра, тут не прокатит. - Слишком скучно. Зато теперь имею все шансы войти в легенды. Уверен - "Сказ про то как Дебил духам просрал", будет пользоваться немалой популярностью у костров нашего племени… Если оно когда-нибудь возродится конечно.
    Следующий выход на поверхность состоялся уже очень поздним утром… Солнышко торчало довольно высоко, а между ним и мною весело бежали белые облачка. Пели птички, воздух был наполнен влагой и первым весенним теплом, в связи с чем из своих норок повылезали разные там кузнечики-сверчки, начавшие потихонечку настраивать свои скрипелки и трещалки для долгого летнего концерта…
    У местных, первые кузнечиковые трели, считались поводом для праздника. Всем членам племени, включая старших братьев, в графу "возраст" автоматически прибавлялся еще один год жизни. Шаман лепил из глины фигурку Старшего Брата. Почетную жертву, - обычно матерого бычка, поработавшего натурщиком для сего шедевра, убивали со всем почтением и уважением. Его кровь пили все члены племени по старшинству, а остатками смазывали слепленную фигурку, которая до следующего праздника должна была храниться в чуме шамана, а мясо торжественно сжиралось на Большом Праздничном Банкете. Причем считалось что сожрать его надо полностью и сразу, а если оставишь хоть кусочек мяса на недообгрызеной кости, - быть беде. В связи с чем все ходили с раздувшимися от обилия в них мяса животами, страшно довольные…Шаман, вождь и самые крутые воины запирались в особом чуме, и глушили там компот из грибов, дабы узреть сквозь пространство и время ближайшую судьбу племени. Потом долго пересказывали друг дружке свои глюки, пытаясь угадать что они означают, а остальные почтительно слушали набираясь мудрости… - В общем весело было.
    Для меня, как и для остальных, это было время окончания долгих промозглых дождей и холода, время расцвета, возрождения и радости… Так что несмотря на жуткую слабость во всем теле, - унюхав первые признаки тепла и заслышав трели кузнечиков, я как-то резко воспрял духом и ожил. Это заметила Осакат и в строчном порядке притащила мне взвара каких-то травок. Вкус был довольно неплох, одновременно и освежающим и согревающим…, так что я предпочел не думать о том что конкретно это лекарство делает, - лечит простуду или изгоняет из организма духов с помощью обильного поноса. Неторопливо, как будто продираясь сквозь невидимую вату, присел, голова на несколько минут закружилась а в глазах померкло. Однако я это преодолел. Огляделся, - местность была незнакомая. Рядом шумела не то маленькая речка не то большой ручей, с двух сторон возвышались холмы, скрывающие наше убежище от ветров, а горы снова превратились в едва заметную полоску на горизонте… Мы опять были в степи. От линии горизонта, взгляд возвратился к костру, возле которого опять хлопотала Осакат, растирая зерна и кипятя очередной горшок с лечебным варевом…А чуть в стороне от костра, стояло седло с подвешенными к нему тюками и щитом, моя старая жилетка свернутая в узел, ледоруб-клевец, копье, пояс с кинжалами и топорик…, - пленника не было…
    …Заметив отсутствие пленного, я естественно осведомился о его судьбе…Удивительное дело, но беспокоился я не только о себе, опасаясь что потерял по дороге "обратный билет" и теперь мне "не зачтут подвиг", но и о пленном, чья судьба оказывается мне действительно не безразлична, все-таки мы прошли немалый путь вместе. Осакат, говоря полунамеками, дабы не навлечь на себя беду лишним упоминанием "нечистого", сообщила что пленный остался где-то за холмами, во избежание так сказать, дальнейшего распространения болезнетворных духов среди широких масс "люди". На мое возражение что у нас с пленным абсолютно разные симптомы, а значит никакой эпидемии опасаться не стоит…, да и вообще, - зачем тогда они притащили в стойбище меня и вещи? - Осакат вполне резонно, (с ее точки зрения) ответила, что дескать, - я свой, и бросать меня нельзя. А вещи, - моя добыча, и распоряжаться ими могу только я, а симптомы…, - да мало ли как у кого враждебность духов проявляется. - Известное дело, - духи ведут битвы везде, а побеждают там где оказываются сильнее…, - у кого ноги слабые, - победят ноги, у кого поясница там али хребет, - вдарят по хребту…, ну а кто головушкой слаб…, тому и без враждебных духов хреново живется….
    - Так вы что его убили? - с искренним огорчением спросил я.
    - Нет, - ответила Осакат. - Лга*нхи сказал, что это добыча Дебила, и распоряжаться ей может только он… А то мол, если его убьет Лга*нхи, то сила пленного перейдет к нему, и получится что он Лга*нхи, вроде как чужое взял… А это нехорошо. - Но бояться не следует - успокоила меня она. - Лга*нхи крепко связал супостата, и примотал его к вбитым в землю колышкам, так что тот не убежит…
    Да уж, - с ужасом представил я положение пленного. - Весь избитый, явно с поврежденными внутренними органами и сломанными ребрами, смотанный по рукам и ногам, да еще и закрепленный так что не пошевелиться. - Это мучительная пытка пострашнее смерти. - Так он наверное умер? - спросил я у Осакат.
    - Да ну… - Махнула на меня рукой Осакат. - Он ведь уже мертвец. Только живой. Вчера Лга*нхи возвращаясь с охоты потыкал его копьем, - он еще стонал.
    …Потом вернулся Лга*нхи, - принес оленя и свежие новости о пленном, - на копьетыкательный тест тот и сегодня прореагировал положительно. Однако ведущий специалист Лга*нхи, настоятельно рекомендовал мне поберечь здоровье и дать супостату помереть самостоятельно, поскольку я явно только-только одолел в битве своих собственных духов, и подселение в мой организм еще и духов вражеского воина может негативно сказаться на моем здоровье. Мое же настоятельное желание поговорить с ним, - с его точки зрения было не более чем пустой блажью Дебила… - Впрочем, - это ведь моя законная добыча, и кто он Лга*нхи такой, чтобы вставать между мной и им?
    Так что после диетического обеда, состоящего из оленей печени и пары чипсин, - мы отправились в путь… Идти было не больше километра. Но путь мне этот стоил наверное десятка лет жизни. Однако я дошел. Дошел, потому что иначе все эти муки, страхи и лишения последнего времени, потеряли бы всякий смысл. Я должен был закончить дело за которое взялся, и выкачать из пленника хоть немного информации.
    Однако то что я увидел, напрочь убило эти надежды, - мой друг Пивасик лежал смотанный по рукам и ногам и от него шла вонь испражнений и гниющего мяса… Он точно был не жилец. Удивительно что он вообще протянул все это время. - Все-таки местные невероятно крепкие ребята…Лга*нхи равнодушно ткнул его тупой стороной копья…, для него ведь Пивасик не был "люди" а значит даже мысль о жалости к нему была смешна. Да и полноценным человеком, он как недавно выяснилось, тоже не был, выводя свою родословную от птиц.
    …Пивасик почувствовав тычок открыл глаза… Одного взгляда в эти глаза мне хватило чтобы понять что никакого допроса не будет. В этих глазах была сплошная мука и невероятная усталость…Кем бы не был Пивасик при жизни, сколько бы людей не грохнул своим ледорубом, - но таких мук он не заслужил… Так что надо сказать Лга*нхи что бы тот… Нельзя такое сказать Лга*нхи! Нельзя ему позволять делать грязную работу за себя! Не потому что это подло по отношению к моему товарищу, для него-то это как комара раздавить, - одно удовольствие. - Нельзя, по отношению к самому себе и…, Пивасику. - Нас связала драка у озера, его попытки бежать, и мои, не дать ему это сделать, и совместный мучительный поход, где его в конце пути ждала смерть, а меня жизнь. А значит и завершающий штрих в этой истории должен поставить именно я…, несмотря на весь ужас, что охватывал меня при мысли о том, что мне сейчас предстоит убить человека. Убить не в бою, не в объятьях ярости, страха и безумия, а вот так вот, - больного, лежащего связанного по рукам и ногам… И фигня что я приношу ему облегчение, - нельзя этим утешаться. Я заберу его жизнь, и это в меня перейдет его сила…, если я конечно смогу вынести подобный груз… Если смогу, - я воин и достоин права жить дальше. Нет, - вечный дебил о которого все будут только ноги вытирать. - Таковы правила местной жизни…Да. Становится немного понятней презрение местных к тем, кто может убить на расстоянии. - Они убивают лицом к лицу, беря себе вместе с добычей всю боль, страх и разочарование свой жертвы… И только тот кто способен это пережить, - достоин называться воином и мужчиной.
    …Я смог… Я опустился рядом с ним на колени, еле сдерживая рвотные позывы от невыносимой вони. Кажется он узнал меня и понял что сейчас произойдет. И клянусь, - я правда увидел в них искорки радости и облегчения… Он что-то залопотал, кося глазами на свои руки…Ну да, - конечно, наверное не очень радостно умирать со связанными руками… Да и воин, должен умирать с оружием в руках. Так по крайней мере считали викинги. Вот только из оружия у меня был лишь малый кинжал, всего-то раза в два больше ножичка Осакат. Я бы и его оставил в стойбище, ибо сейчас даже его вес казался мне невыносимой тяжестью, но воин без оружия не ходит даже поссать, не пойдет он безоружным и навстречу с врагом.
    Я развязал веревки связывающие руки и ноги пленника, быстро нашел подходящий камень и обвязал вокруг него ремни сделав кистень, петлю которого и надел Пивасику на запястье правой руки. Тот это оценил и залопотал что-то благодарственное и еще… Несколько раз мелькнуло знакомое "оуоо", что как я понял означало верблюда… Хрен его знает, то ли он просил отправить это несносное животное с собой, то ли умолял о нем позаботиться… Скорее второе, по крайней мере у степняков не было обычая брать с собой в загробный мир своих животных… (Кстати, - где эта тварь?).
    Теперь самое главное, - как правильно убить? - Резать горло? - Так ведь я не душман какой-нибудь… Говорят это долгая смерть, а я хочу избавить Пивасика от мучений, а не добавлять их ему… Еще читал что можно ударить под нижнюю челюсть, чтобы нож сразу в мозг вошел… Я было примерился…Это вроде называют ударом римского легионера… Их короткие мечи очень даже позволяли наносить такие удары…А интересно, мой кинжал намного меньше легионерского меча?… Достанет ли он до мозга… И как там в голове… В смысле, - сплошная пустота или есть какие-то перегородки которые придется пробивать… Наверное есть, иначе мозг в брюхо провалится… Ай, - хрен с ним, - ударю в сердце.
    Примерился замахнулся, и ударил в то место где обычно на картинках рисуют человеческое сердце…Пивасик дернулся, выгнулся дугой, затрясся, изо рта пошла кровь и полились какие-то жуткие хрипы… Кажется так быть не должно! Не без труда выдернул кинжал, примерился и ударил еще раз… Ух… На этот раз кажется получилось, - Пивасик замер неподвижно, его широко раскрытые глаза начали стекленеть…. Я смотрел как стекленеют и мутнеют эти глаза, пока Лга*нхи пинком не сбил меня в сторону, разорвав зрительный контакт… Наверное правильно, иначе я бы точно ушел за кромку вместе с первым человеком которого убил. Потом меня долго рвало… Кажется в желудке уже было чище чем в операционной, но жуткие спазмы все еще продолжали сотрясать все тело… А потом я снял с Пивасика скальп.
    Вот так я официально стал воином, - хорошенько проблевавшись.
    Обратно я уже не столько шел, сколько ехал на Лга*нхи… Наверное ему и впрямь было бы проще посадить меня на закорки и бегом довезти до стойбища, чем тащить подхватив за плечи, давая возможность делать вид будто я самостоятельно перебираю ногами…Мне бы наверное тоже было это проще. Но я до сих пор очень благодарен своему приятелю что он этого не сделал. Ведь это означало, что убив своего врага и выполнив обещанное, я в его глазах стал "пацаном который Сделал". А такие пацаны слабостей не испытывают, и на ручки к боевым товарищам не лезут.
    …Потом опять были сутки горячки и бреда. То ли от преждевременных усилий, то ли от излишних переживаний, моя болячка вернулась. Соплеменники восприняли это как должное, поскольку рецидивы болезни полностью вписывались в обе их теории. - Лга*нхи сам был воином и знал что такое взять свою первую добычу и знал что духи жертвы всегда терзают победителя. Осакат понимала что это не ее бабье дело, и коли кое-кто такой дебил что сам лезет в яму со змеями, или общается с мертвяками, - кто она такая чтобы его от этого удерживать?
    …А потом я разбирал добычу. Оказалось, что взять добычу мало, - ей еще надо грамотно распорядится…, иначе придется таскать ее на собственном горбе, а это тяжело. - Проще всего оказалось распорядится украшениями-амулетами, которых у Пивасика тоже было немало. - Я просто оставил их на трупе. Мне все-таки хотелось обойтись со своей жертвой как-то достойней и благородней. У степняков тело воина оставляли лежать с его амулетами и оружием… Так пусть и Пивасику будет чем похвастаться на том свете. Лга*нхи видно счел что таким образом я задабриваю духов врага, и не возражал…Да и не мог возражать, - это моя добыча.
    Затем оружие. - При всем моем уважении к Пивасику, - пулеметик-то я ему не отдам… - В смысле, слишком уж большая это ценность, чтобы оставлять бронзовое оружие на трупе…Копье конечно отдал Лга*нхи. Он хоть и делал вид что ему пофигу, но ходил вокруг него как кот вокруг банки со сметаной. Если бы я соврал не про волшебный меч, а волшебное копье, - он бы уже наверняка думал что обрел искомое, - ибо искренне считал его настоящим чудом. - Я и сам поразился, когда выбрал время толком разглядеть сей человекоубийствнный дивайс, - длинной хорошо за три метра, что не удивительно, - верблюд скотина довольно высокая, и чтобы с него достать противника, инструмент должен быть подходящего размера. Длинный, похожий на меч наконечник, украшенный изображением каких-то хищных птиц, им можно было как колоть так и рубить. А обратный конец, снабжен подтоком-противовесом сдвигающим центр тяжести на последнюю треть копья… В общем, - оружие было весьма технологично и продуманно. Неудивительно что Лга*нхи сразу в него влюбился. Так что я подарил бы ему его в любом случае, даже если бы думал что сам смогу управиться с этакой хреновиной. В довесок копью хотел еще сбагрить и небольшой круглый щит сплетенный из прутьев и обтянутый кожей, поверх который были нашиты бронзовые бляшки, но этот заносчивый сноб от него отказался. Особенно после того как я сам взялся демонстрировать как им пользоваться. Лга*нхи обозначив удар острием в голову, подсек мне тупым концом ноги, после чего гордо заявил что раз его дедушки обходились без этой дурацкой корзинки на руке, то и он как-нибудь обойдется, и вообще во вторую руку лучше уж взять дубину…, и так демонстративно повел глазками в сторону клевца… - Фигушки, - обойдешься топориком. Клевец я уже себе присмотрел, он мне как раз по руке будет, да и чехол без проблем можно за спину подвесить, чтобы бегать не мешал. Еще я оставил себе пояс с кинжалами. Один покороче, с клинком сантиметров 20 длинной, а другой, - раза в полтора длиннее, вообще мог сойти на небольшой меч… А главное это оружие было достаточно легким, чтобы не мешать бегству от врага! Из старого оружия я оставил себе дротик, а дубинку на радостях подарил Осакат, которая через пару-тройку дней обменяла ее у Лга*нхи на топорик… Впрочем это уже их дело. А вот со шлемом и панцирем вышли проблемы… Лга*нхи только глянув на них, заявил что бегать в этом невозможно, и что напялить такое на себя может только глупец… М*да, - пожалуй отчасти придется с ним согласиться, плотный кожаный панцирь, обшитый бронзовыми пластинами не слишком способствует марафонским забегам, - и тело не дышит, и тяжесть мешает. В нем хорошо передвигаться сидя на спине верблюда или лошади. Хотя с другой стороны… Осакат объяснила почему она зовет верблюжатников живыми мертвецами. - Ее дядюшка, прежде чем умереть, умудрился ударить одного из налетчиков копьем. Да так ловко, что тот вылетел из седла… А потом, наблюдая из укрытия, Осакат видела как враг поднялся, и как ни в чем не бывало опять забрался на свою зверушку… (Кстати о зверушках, где верблюд?). Это заставило ее вспомнить абсолютно достоверные истории своего племени о живых мертвецах, которых можно протыкать копьями, кинжалами и мечами хоть до бесконечности, - единственная возможность их убить, - это отрубить ноги, чтобы не могли убежать, а потом сжечь в костре.
    …Так что судя по всему, панцири эти, штука в бою надежная, вот только к сожалению таскать его с собой, в отличие от шлема, нет никакой возможности, уж больно тяжелый. А выбросить жаба давит. - Вообще, - в концепции передвижения налегке, при всех ее достоинствах, есть и один существенный недостаток, - с собой можно взять только самое необходимое… Вот эти тюки, подвешенные к седлу… Даже заглядывать в них как-то расхотелось. - Вдруг там что-то ценное, что все равно придется бросить?
    …Шмотки… Еще одни штаны и халат… Похоже это парадная форма. Уж больно нарядно выглядят, расцветочка в стиле "пожар в джунглях". Рубаха, рубаха, рубаха…, запасливым парнем был Пивасик, хотя с другой стороны, - тащит то все это верблюд. Ого!!! - Шелковая рубаха, да еще такого пронзительно красного цвета. - Значит верблюжатники умеют производить шелк, либо грабят тех кто умеет… Ишь ты, как глазенки то у моих соплеменников загорелись при виде такого чуда. Да я и сам прибалдел от насыщенного цвета, блеска и нереальной невесомости ткани…Однако если у Лга*нхи в глазах горит любопытство и не более, - в глазенках Осакат, пляшут раскаленные чертики и кричат. - "Хочу! Хочу!! Хочу!!!". - Значит отдаю рубаху ей…Парочка толстых плотных одеял… Тоже хорошая штука, в них небось даже на морозе спать можно…, - но кто их потащит?…А это что за ремешки, крючочки, бляшечки и прочая хренотень?…Ага, тут же и верблюжья мазь для ран… Должно быть ремнабор для сбруи и средства профилактического ремонта верблюда. Тут же и пара камней для заточки оружия. - Все это тоже хорошие вещи, и может быть даже удастся кое-что из этого приспособить к делу… Вот например - игла… Правда размерами больше похожа на шило без ручки, но игла это большая ценность… Отдать Осакат?…Не, пока погожу…. Пара бронзовых чаш, миска, ложка, котелок, кувшинчик какой-то, тоже бронзовый, малость помятый правда и закопченный… Охрененно дорогие должно быть вещи, и вполне себе практичные, всё кроме кувшинчика складывается одно в другое и умещается в котелке…, вот только представляю как будет греметь эта конструкция при беге…Так! А в этом тюке похоже добыча, - семь штук разномастных чаш, парочка даже выточена из какого-то камня, похожего на нефрит. Куча всяческих украшений, по большей части бронзовых и медных, хотя, ну надо же, - встречается и золото! Гребенка с отлитыми на ней фигурами идущих верблюдов… Вот не помню изображали ли скифы-сарматы верблюдов, - а в остальном типичный звериный стиль, про который нам рассказывали на урока истории искусств…Еще котелки, несколько ложек, миски… Это чё за фигня? - похоже на какой-то рог…, в смысле сигнально-музыкальный инструмент. Тоже дорого отделан. О! - корона! Или диадема, я в них не очень-то разбираюсь. Но бронзовый обруч с приклепанной надо лбом пластиной, с изображением сражающихся тигров, явно может быть и средством защиты головы, и знаком власти… Похоже Пивасик не только Троцкого грохнул, но по ходу дела еще и какого-то царя-батюшку уконтрапупил…Пара кусков ткани, сравнительно небольшие, но думаю еще на пару рубах и штаны, Пивасику бы хватило…Так, - еще два кинжала, причем не похожие на те что были на поясе у Пивасика. Те прямые, а эти хитровато изогнутые на манер ятагана, только поменьше ясное дело… Один оставил себе, а второй отдал Лга*нхи…Наконечник копья…, совсем непохож на тот что на копье Лга*нхи, гораздо меньше длинна и по форме как широкий листок, примерно с ладонь величиной, а вместо трубки, - хвостовик, который видимо придется вбивать в древко. Судя по этому наконечнику и кинжалам, - верблюжатники двигаясь сюда, успели пограбить и какой-то вполне себе цивилизованный народ… Может собратьев Осакат? - Спросил у нее. - Нет, таких кинжалов она у своих не видела…, а наконечник похож… Ладно, - пойдет на мой дротик. Была там и еще какая-то мелочевка, вроде сломанного кинжала, всякого бронзового лома, который бывший хозяин небось собирался сдавать по весу, и тому подобного барахла. Но я это особо разглядывать не стал. Просто вывалил на середину к остальному барахлу, в котором уже давно, с не меньшим интересом копались мои соплеменники. С точки зрения Лга*нхи, все это уже было общим имуществом, ведь ни оружия, ни украшений, которые я бы оставил себе, там не было. А покопаться в блестящих вещичках, - что ж, пристрастие к блестящему свойственно не только сорокам и воронам. Не знаю какими точками зрения руководствовалась Осакат, но от Лга*нхи она старалась не отставать… А я сидел рядом, и думал о том что же мне может сказать все это барахло о моем мертвом приятеле, чей скальп в данный момент лежит у меня в поясной сумке…- Что ж, - покойный Пивасик наверняка был не бедным малым. Верблюд, доспехи, оружие да и богатая одежда, - все это почему-то наводит на мысль о военной аристократии. А то что всякие браслетики-бусики он таскал не на себе,а в тюках, - о существовании некоего подобия товарно-денежных отношений. Все это для него были не обереги-талисманы как для моих диких приятелей, а некая валюта, которую можно обменять на другие блага жизни… Да, - контраст с моими дикими соплеменниками очень высок… Впрочем не удивительно, даже в моем космическо-компьютерном веке еще остались племена живущее в веке каменном. Так что не удивительно, что на одном отрезке времени существуют племена из бронзового и каменного веков. Когда египтяне вовсю строили свои пирамиды, мои далекие предки еще небось в норах жили… А когда европейцы уже построили корабли и набрались достаточно знаний чтобы пересечь океан, на противоположном берегу их встретили цивилизации уровня древнего Египта и каменновековые дикари. - Мне просто не повезло попасть к дикарям, а не к более цивилизованным народам… А может наоборот, - повезло, - подозреваю рабство в племени Нра*нху, нельзя сравнить с каким-нибудь римским вариантом рабства. - Вопрос только что теперь делать? Стремясь к цивилизации, я как-то забыл что подчас цивилизация это когда для убийства используют автомат, или вообще, - сверхнавороченный самолет, а не дубину или каменный топор. Но убитому от этого не легче… Мои воинственные верблюжатники мне об этом напомнили… И если в мир Осакат, у нас еще есть какое-то подобие входного билета, то в мир верблюжатников…. А ведь я совсем забыл о свертке! В смысле о том барахле что лежало в той сумке Пивасика, которую я распотрошил, и увидел там что-то очень похожее на… Я судорожно бросился к своей старой безрукавке, размотал ее и начал разглядывать новые сокровища… Да, - эта бронзовая пластинка и правда была очень похожа на пайцзу, изображение которой я кажется видел в учебнике истории, - размерами примерно восемь на шестнадцать-семнадцать сантиметров, на одной стороне изображена какая-то цапля, а на другой, нечто напоминающее иероглифы. Зуб даю, это не украшение, не защитная пластина для доспехов, а тугамент… У меня по жизни было немало разных документов, начиная от карточки в библиотеку и заканчивая социальной картой москвича, чтобы я не узнал еще один. Вот только бы знать какие полномочия эта пайцза дает, и дает ли их вообще?
    Так а это что за хрень… Какие-то палочки с привязанными к ним кучей тонкий веревочек, на каждой из которых навязана куча разных узлов. - Узелковое письмо?! Как в джеклондоновском "Сердца четырех"? - Очень похоже… Их тут штук двадцать мотков… Кстати, если присмотреться, - можно предположить что те иероглифы на пластине, похожи на узлы…Пофантазируем? - Пивасик адъютант главнокомандующего. Разъезжает с донесениями и указаниями по войскам, имея пайцзу в качестве пропуска, или для подтверждения своих полномочий. И это кстати объясняет то, что он оказался там на озере один, и в неурочное время. И что так разорался, когда я все эти донесения и пайцзу вывалил на землю, для него это небось святотатством было… И кстати, то что вез он их в отдельной сумке повешенный на собственных плечах, а не притороченной к седлу, тоже говорит о важности содержимого сумки. И что это нам дает? - А дает это нам беспрепятственный проход через войско верблюжатников!…- Ага! - Щаззз!!! Не зная языка, не зная обычаев, одним размахиванием бронзовой пластинкой, чье истинное значение я толком не понимаю, - откроет только один проход, - кола в мою задницу…, или как там принято у верблюжатников казнить особо наглых преступников? - Так что стоит поумерить фантазии, и быть более реалистичным…. Или может как-то проверить что дает мне обладание этой пластиной?

Глава 7


    Начало весны, как всегда в этих краях было бурным и стремительным. Казалось бы, только вчера еще с неба шел нескончаемо-унылый промозглый дождик, вбивающий пожелтевшую траву в раскисшую землю, - а сегодня, - травка уже вовсю зеленеет, вспыхивая праздничными салютами появившихся за одну ночь цветов, а с того же самого неба льется ощутимый поток тепла…
    Особенно ощутимый, если лежишь в плотном шерстяном халате, накинутом поверх кожаного доспеха из толстой кожи. А под ним еще и шерстяная рубаха… Лежишь уныло поглядывая вдаль, и томясь ожиданием… И тот факт что Лга*нхи сейчас пожалуй еще поганей чем мне, почему-то отнюдь не успокаивает. Его-то специально учили часами лежать в засадах, не выдавая себе ни единым движением, а я…
    …Да и мысли роящиеся в голове, доставляли исключительно негативные ощущения. Это Лга*нхи хорошо, - он инструкции получил, и дальше его уже ничего не беспокоит, он как и все его соплеменники - отмороженный фаталист. Живет по принципу, - "Как будет так будет, и нечего себе голову ломать". Тут иначе и не прожить, потому что опасности подстерегают на каждом шагу и если начать о них задумываться, - за порог чума не вылезешь. - Так и помрешь в нем с голодухи…Да. Ему хорошо… А ты тут сиди, вооруженный могучим интеллектом жителя 21 века, и переживай, - все ли ты продумал, так ли все рассчитал… Что ни говори, а затея была той еще авантюрой… И если Лга*нхи хоть чуток оплошает, мне точно конец. - Я задумчиво посмотрел на пятно песка, лежащее в сотне метров ниже по склону холма, почти у самой воды…
    - …Да не получится без этого! Это ты от обычного человека в траве спрячешься. А с верблюда тебя за милую душу заметят.
    М*да, уговорить моего суперконсервативного приятеля Лга*нхи, попробовать хоть какую-то новинку "без которой его дедушки и так нормально жили", это как вагон угля разгрузить. Всего-то и делов, - лечь в небольшую ложбинку, и накрыться одеялом, поверх которого я накидаю травы и разного мусора… А воплей и крику до небес. И главное, - основной аргумент не то что будет жарко, неуютно, или все тело сведет от долгого лежания. - Нет. - Все это опытный охотник и воин Лга*нхи принимал как должное. - Просто дедушки ничего подобного не делали.
    …А я еще поначалу вообще сдуру предложил яму выкопать и сверху срезанным дерном прикрыться, как это показывают в фильмах про спецназовцев. - Щаззз! - С таким же успехом я мог ему предложить построить батискаф или самолет. Лга*нхи всю жизнь учился сливаться с местностью и подстраиваться под окружающий ландшафт, так что сама идея просто изменить этот ландшафт под свои нужды и потребности казалась ему абсолютно нереальной… Да и землю копать!!! - Это я, который с детства копал грядки на даче, и вырыл пару траншей на добровольно-принудительных субботниках в школе и технаре, - считаю копание земли чем-то само собой разумеющимся. А Лга*нхи, выросший в мире где самой сложной технологией было присоединение камня к палке, был свято уверен что если такое и возможно в принципе, то займет немыслимо долгое количество времени и трудозатрат… Да, - племя Лга*нхи по земле ходило, а не копало ее… А Осакат, которая наверняка про копание земли должна была знать и слышать, (как-то же они руду добывают), предпочла промолчать… То ли решила что составление воинских стратегий не ее бабье дело, то ли обиделась что мы ее тут оставляем, то ли просто решила не перечить своему любимчику, вставая на мою, столь ненавистную ей сторону… А скорее всего, - от каждого варианта понемножку, но "обиделась" в первую очередь….Я конечно ее понимаю, - одной в степи страшно. Но тигров в округе сейчас почти нету. Даже наш остроглазый друг-следопыт, последнее время их следов не обнаруживал, видно войско верблюжатников их изрядно распугало…Да и не должно их тут сейчас быть много, - обычно тигры следуют за стадами овцебыков, а те сейчас по большей части на юг откочевали. Но на всякий случай мы ей оборудовали надежную лежку, такую чтобы и верблюжатники не заметили, даже если проедут буквально над самой ее головой, да и тигры бы могли только с одной стороны подобраться. А на это счет я ей свой дротик оставил с новым наконечником…
    …Может не предложи я вариант с копанием земли, - Лга*нхи на "маскировочное одеяло" согласился бы без проблем. Но выиграв первый спор, он уперся рогом и сдвинуть его можно было только бульдозером. - Такой бульдозер у меня был, но пускать его в ход я опасался, потому что назывался он - "А иначе я все сделаю сам". А делать все сам, после своей эпопеи с Пивасиком я дико боялся. Так что пришлось долго и нудно уговаривать… Уговорил. А потом уговаривал еще раз, еще и еще… Пока мы вновь бежали в сторону гор, и расположившейся перед ними вражеской армией.
    Суть моей идеи была проста, и основана на предположении что перед нами именно армия. Еще прячась в засаде возле того озерка, я долго раздумывал и присматривался, пытаясь понять с чем же мы имеем дело. - Хреново конечно что я не специалист, и про армию знаю только из фильмов. Но сдается мне, что управлять такой толпой народа, да еще и разбросанной на немалой территории небольшими отрядами, можно только при наличии дисциплины. Причем дисциплины поддерживаемой весьма жесткими и суровыми методами…Вроде как у Чингисхана было, - один проштрафился, - казнят весь десяток, облажался десяток, - сотню, и так далее. Но все это были предположения и догадки, проверкой которых и стала эта наша вылазка. - Идея была проста, - остановить небольшой патруль, - человека три, показать им пайцзу, и посмотреть как они на нее прореагируют. Если положительно, - хорошо, а если драться полезут, -…ну, думаю Лга*нхи, да еще и напавший из засады, с парочкой управится. А уж одного-то я небось тоже сделаю, или хотя бы свяжу дракой достаточно долгое время чтобы дать возможность своему товарищу придти мне на помощь.
    …А как же язык, вы меня спрашиваете? - Как я буду объясняться с патрульными, зная на верблюжачьем языке только одно слово, предположительно означающее верблюда? -…А вы что, - никогда в кино не ходили и книжек не читали? - Берем куски материи, мажем их в крови невинноубиенной зверушки, и обматываем голову и челюсть, будто меня конкретно шарахнули по голове и говорить я не способен. Это же будет объяснять и отсутствие верблюда у столь важной особы. (Кстати, Лга*нхи сказал что эта тварь крутится возле нашего стойбища, но в руки не дается). Опять же, при виде окровавленного и израненного соплеменника, - супостаты наверняка расслабятся и потеряют бдительность. Тут-то Лга*нхи и выскочит из засады, и замочит их всех!…А мочить по любому придется, иначе они притащат, из чисто дружеских побуждений, меня к себе в лагерь где обман быстро откроется…Конечно поднимется переполох. - Но и это учтено в моем плане. - Мы отойдем на сотню километров в сторону, так что пока нас будут искать там, - мы спокойненько предпримем попытку пробраться по кратчайшему пути к горам. Кстати, это одна из главных причин, почему мы не берем с собой Осакат, - ей даже за мной не угнаться, не говоря уж о скоростях Лга*нхи. Впрочем, бежать-то мы будем все равно с моей скоростью. А значит, на сотню километров убежим где-то за полтора дня…Тут главное не строить из себя олимпийского чемпиона, и не пытаться ставить рекорды. Пробежал с десяток километров, еще один пешочком прошел, потом еще десяток, потом…, и так далее. Впрочем для моего приятеля и это была абсолютно черепашья скорость. Он бы без труда пробежал сотню км. часов за 5-6* (*от Аффтыря, - мировой рекорд в беге на 100 км - 6 часов 10 минут 20 секунд)…, потому-то ему и нести все то барахло что придется взять с собой. А именно; - панцирь, шлем, щит, парадные штаны с халатом, и конечно же одеяло.
    …Ну что сказать, - получилось! Почти все так как я и задумывал. Ошибочек было всего только две. Первая была сущей мелочью, а вот вторая… Из-за второй мы сейчас несемся по степи как угорелые, а за нами скачет десяток всадников, и шансов удрать от них, у нас прямо скажем, - маловато. Оставалось уповать лишь на то, что расчет времени сыграет нам на пользу….
    …Собственно говоря, - как и было решено заранее, - полтора дня бежали, потом высматривали подходящее место для засады. Придумывать ничего нового не понадобилось, - в степи есть только одно место куда сходятся все дорожки, - водопой. Вот такой водопой, со следами неоднократного посещения, близ одного из лагерей мы и нашли. Осталось дождаться добычи. По моим расчетам, - где-то на вечерней зорьке, должны либо пригнать стадо, либо появиться возвращающийся в лагерь патруль. Отряд возле которого мы расположились, был сравнительно небольшим. Уж не знаю почему, - может в боях потрепан, может спецподразделение какое-то… А значит и погонщиков и всадников в патруле будет немного… Местечко для засады нашлось еще более идеальное чем я надеялся, - речушка близ которой мы устроили ловушку была с высокими берегами, местами подмытыми водой, и сверкающий песчаными линзами в местах подмыва. В одну из таких линз, чуть в стороне от полого спуска, чтобы его не затоптало стадо, я и уложил Лга*нхи. И накрыв сверху одеялом, закидал сверху принесенным из-за холма песком. Сверху художественно разложил пучки травы, коряги и ветки, якобы принесенные сюда высокой водой и даже, воспользовавшись старым опытом, подхватив несколько кучек говнеца, положил поверх одеяла… Все-таки не зря я в художественном технаре учился, - получилось весьма достоверно, тут главное тщательнее скрыть края одеяла, чтобы не было видно сплошной линии и замаскировать возможные очертания тела. - Пришлось потаскать песочек в щите Пивасика, но получилось отлично. Хреново было только что Лга*нхи придется провести, возможно несколько часов под этой "достоверностью", и можно только гадать в какой он будет форме после этого долгого лежания. Сам же я отправился на вершину холма, высматривать противника… Высмотрел… Сюда гнали стадо, голов в тридцать, и сопровождали его лишь трое погонщиков и всадник на верблюде… Четверо врагов…, - это чуть больше чем я рассчитывал. Но с другой стороны, как я заметил, погонщики вооружены не столь хорошо, и видимо принадлежат к другому классу бойцов.
    Быстро спустился вниз. Воткнул копье перед захоронкой Лга*нхи, бросил рядом щит и халат, а сам отошел к воде, чтобы противники желавшие поговорить со мной, вынуждены были встать к нему спиной. Я как раз делал вид будто пью воду, когда сзади послышалось хорошо знакомое мне мычание овцебыков, вопли верблюдов и блеянье коз… А за ними и удивленно-вопросительные крики людей, заметивших некоего постороннего субъекта… Субъект еще некоторое время изображал глухоту, давая возможность всем супостатам подтянуться поближе. Затем медленно, словно бы каждое движение приносило ему немалые муки, распрямился. Голова его была плотно замотана окровавленными тряпками, левая рука висела на перевязи, а правая тяжело опиралась на упертый в землю клевец… Мне самого себя было жалко. Однако мои оппоненты что-то не торопились звонить в МЧС и оказывать первую помощь пострадавшему, а повели себя весьма настороженно. Даже погонщики наставили на меня свои копья, а подъехавший всадник что-то спросил властным тоном. Я полез за пазуху, и достав пайцзу высоко поднял ее показывая всем желающим. - Эффект был потрясающим. - Погонщикам словно ноги подрубили, так быстро они оказались на коленях. А всадник, коротко поклонившись, что-то снова спросил, причем тон его хоть и был полон собственного достоинства, однако в нем звучали и почтительные нотки. Наверное именно так должен был обращаться один рыцарь к другому, исполняющему какую-то важную миссию или занимающему более высокую должность…В ответ я изобразил некое мычание. Он этим не удовлетворился, а скомандовал своему верблюду опуститься на колени, слез с него и подошел ко мне… Дальше разыгрывать спектакль уже не было смысла. Я рявкнул "Давай", верблюжатник невольно оглянулся на вздыбившийся у него за спиной песок, я маханул клевцом… Верблюжатник маханул левой рукой с закрепленным на ней щитом… Клевец отлетел далеко в сторону, а вражеский сапог пришел в соприкосновение с моими яйцами… Весьма болезненное соприкосновение, должен вам сказать, если бы я чуток не дернулся по привычке, - петь бы мне фальцетом до конца жизни, а так… Последнее что я увидел валясь на землю сквозь набежавшие от боли слезы, это неторопливо опускающийся на меня огромный, величиной с половину неба кинжал, и как стремительный ураган по имени Лга*нхи налетает на врагов…
    …Уж я не знаю, была ли это случайность, тонкий расчет, или Лга*нхи и правда пытался меня спасти, но первый удар пришелся точно в шею моего обидчика, стоявшего кстати от него дальше всех…Для степняков вообще удар в шею был очень характерным, - пробить кожаную безрукавку на корпусе не так то и просто. А вот шея, голова, ноги, - как правило были не защищенными. Обычно удар деревянного копья сзади, в основание позвоночника, просто ломал шейные позвонки, но сейчас "волшебное" копье Лга*нхи просто снесло голову напрочь, когда он, парой стремительных прыжков, посрамивших бы наверное даже кенгуру, пронесся через растерявшихся погонщиков и атаковал наиболее вооруженного, а значит и опасного противника. Затем, мгновенно остановившись и развернувшись так, словно бы понятие "инерция" для него не существовало, он коротким круговым движением перерубил ногу одному из нападавших только-только поднявшемуся с колен, прыгнул на другого, смахнув как тростинку выставленное им на встречу копье и проткнул его словно бабочку, затем маханул назад, ткнув подтоком в лицо последнему… Тот попятился, и в следующую секунду оказался с распоротым животом. - Полная победа Лга*нхи, неспешно занявшегося добиванием врагов и сдиранию скальпов. Мне оставалось только аплодировать, но руки и мысли были сфокусированы в одном конкретном месте…
    Мы как раз собирали трофеи и думали что делать с добычей когда появились эти двое.
    …Может просто отодрать наконечник и противоположную часть? - Предложил я Лга*нхи, который мучился немыслимой дилеммой, - что делать с копьем верблюжатника? Копье и впрямь было не хуже того что подарил ему я. И он искренне собирался подарить его мне. Но мне трехметровая дура весящая килограмм два-три, на фиг была не нужна. Я с ней даже бежать бы не смог, не говоря уж о том чтобы драться. Но бросать такое великолепное оружие, с точки зрения моего рачительного друга Лга*нхи, было форменным святотатством. А учитывая что тут валялось еще три копья, пусть качеством и похуже, но тоже с бронзовыми наконечниками… А еще кинжалы, пара клевцов, топорик… Это становилось настоящей проблемой. - Забрать все себе, - не так-то просто бежать с подобным грузом. Бросить тут, - жестокая смерть от удушения жабой.
    …Увы, все решилось за нас, когда на холме, что прикрывал нас от лагеря, вдруг появилась парочка всадников на верблюдах…Нет, они не бросились на нас в атаку, опустив копья а-ля рыцари круглого стола. Видно сообразив что один единственный дикарь угробил четверых их товарищей, и явно взял в плен пятого, (я ведь был все еще в доспехах верблюжатника), они не решились напасть на него всего лишь вдвоем. Так что несмотря на вызывающие крики Лга*нхи, и грозно наставленное им на врагов копье, - один из всадников остался на месте наблюдать, а второй спешно скрылся из виду.
    Куда он понесся, догадаться было нетрудно. И кто приедет вместе с ним, - тоже. Надо было срочно делать ноги, о чем я и незамедлительно сообщил своему воинственному товарищу. Для него же заранее запланированный панический отход на специально подготовленные где-то за горизонтом позиции, оказался абсолютно новым словом в тактике ведения боевых действий. Он по ошибке путал его с трусливым бегством и почитал делом позорным. Так что минут пять пришлось потратить на то, чтобы заклиная всем святым и ссылаясь на авторитет духов, внушить ему правильность, изрядную героичность и воинственность подобной тактики. Он мне внял, прихватил по максимуму трофейного оружия, и мы припустили… Отбитые яйца не слишком способствовали установлению мировых рекордов, но мысль о толпе злобных быстроногих верблюдов, несущих на своих горбатых спинах еще более злобных драчливых всадников, как-то помогла правильно расставить приоритеты и превозмочь боль, но скорость у нас, один хрен была не высокая. Оставалось надеяться только на то что погоню за нами организуют не сразу, и на сгущающиеся сумерки.
    Собственно я для того и запланировал всю операцию на вечер, чтобы иметь возможность скрыться во мраке ночи от возможного преследования. Но честно говоря, как-то не ожидал, что оно начнется настолько быстро… А забежав на один из холмов, и оглянувшись, я все-таки заметил несущуюся за нами толпу верблюдов…
    Что делать? - паническая мысль заколотилась о стенки черепной коробки. - Надо ведь что-то делать! Просто убежать не получится!! До темноты еще не менее получаса или того больше, а ног у верблюда в два раза больше чем у меня, и они длиннее раза в три.
    Что делать?! - Спрятаться? Но как? Куда? - Не знаю как верблюжатники, но Лга*нхи способен найти по следам в степи любую тварь. Надеяться что враг окажется менее умелым, - подвергать себя слишком большому риску. А что тогда…? - Могучий интеллект жителя 21 века, доверху загруженный образцами приключенческой литературы и шедеврами кинематографа, подсказывал почему-то лишь варианты подсмотренные в "Один дома", что-то типа натяжения большой-большой веревки между холмами, которая свалит всадников с верблюдов, или скидывание на них рояля со сто первого этажа небоскреба. К сожалению в зоне прямой видимости не было ни небоскреба, ни рояля, ни даже захудалой "большой-большой" веревки.
    Зато рядом блестела извилистым полотном своего русла речка, возле которой мы совершили свой подвиг-преступление, (что конкретно, - зависит от того удастся ли нам удрать), и вдоль которого удирали в данную минуту. Еще толком не понимая зачем, я окликнул Лаг*нни и свернул в сторону воды. - В конце концов, чуть ли не половина всех беглецов, путала свои следы именно с помощью рек и ручьев. Да и растительность возле текущей воды, была погуще степной. Тут и заросли кустарника встречались, а порой и рощицы…, да даже заросли тростника и камыша в воде, это уже немалое подспорье. Хотя одна только мысль о том чтобы лезть в воду, - вызывала у меня приступы нервического жара, кашля и слабости…
    …Уж не знаю какие мысли двигали Лга*нхи. - Возможно он решил что речка станет непреодолимой преградой для верблюдов, или еще по какой причине, но он коротко окликнул меня, и изменил направление. Еще не понимая что он там разглядел с высоты своих двух метров, я последовал за ним, и вскоре он вывел нас к пологому спуску к воде. Судя по тому как расширилась река в этом месте, и следам копыт на пляжике возле воды, - тут был водопой, а то и брод. Лга*нхи без промедления ринулся в воду, я со стоном за ним…Тут действительно был брод. В самом глубоком месте, вода дошла мне до груди, но речку мы пересекли, а на противоположной стороне был такой же пляжик, на песке которого, наши следы будут видны даже с противоположного берега… Ну конечно же, - Следы!
    Мой мозг наконец-то выбрался из хранилища фильмов производства киностудии имени Диснея, и обратился к старым добрым черно-белым советским фильмам про пограничников и нарушителей границы.
    Едва мы вылетели с пляжика на травку, я опять окликнул Лга*нхи, велев ему остановиться… Чудно! - но обычно мы спорили с ним по поводу каждой мелочи. А сейчас, беспрекословно слушались друг дружку, доверяясь инстинктами и задумкам товарища. Он остановился и оглянулся. Я же тем временем, осторожно шел спиной вперед обратно к реке, стараясь наступать на свои же следы. Тут уж Лга*нхи два раза объяснять не пришлось, - опытный следопыт понял мою задумку. Потом мы двигались вниз по течению реки. Вдоль берега, где-то пешком, где-то вплавь. Про очередную ангину я старался не думать, зато в холодной водичке перестали ныть яйца. То ли отмерзли окончательно, то ли холодный компресс пошел им на пользу.
    Спустя минут пятнадцать, когда мы уже миновали очередной поворот реки и спрятались в камышах, - через наш брод пролетел отряд в десятка полтора всадников и с легкостью перемахнув реку ринулся дальше… Какое-то время у них уйдет на то что бы понять что они потеряли след. Потом они его будут искать. Потом сообразят проверить вдоль реки, для этого наверное разобьются на четыре отряда, каждый из которых пойдет либо вверх либо вниз по течению по каждой стороне реки… А солнышко то уже нырнуло краешком за горизонт, и скоро скроется совсем. Наши шансы на спасение возросли многократно!

Глава 8


    - …Потерял? - Да… Плохо… - Лга*нхи сочувственно, но абсолютно неискренне покачал головой. Глядя на его рожу, даже прилетевшему с Альфа-Центавры пришельцу абсолютно не разбирающемуся в людской мимике, стало бы понятно что эту дубинноголовую дылду, нисколечко не волнуют проблемы Дебила, потерявшего блестящую цацку. - Подумаешь, - найдет еще такую же… Или камушек блестящий, или погремушку со свистулькой. - "Чем бы не тешилось…", как говорится.
    - Да как ты не понимаешь?! - Чуть не заорал я, пытаясь вывалить на него все раздражение и злобу, которые испытывал в отношении себя. - Это же был наш пропуск туда…
    - Что такое "пропуск"? - (ну да, откуда ему знать…).
    - Ну ты же сам видел! Как только я показал им эту штуку, они все упали на колени.
    - Не все.
    - Да, но большая-то часть упала… Мы могли бы пройти через их армию ночью, и никто бы нас не остановил… Я так думаю… Вот это и называется "пропуск". А я взял и потерял его, пока мы барахтались в реке, и теперь получается что все это было напрасно.
    - Почему?
    - Лга*нхи… Ну ты блин как большой брат…, э-э-э, - такой же могучий и мудрый! (баран). Зачем ты думаешь мы туда ходили и дрались с этими верблюжатниками?
    - Чтобы сразить врагов, снять с них скальпы, и забрать себе их силу!
    - Э-э-э??? - Я малость припух от подобной трактовки событий. Оказывается мы с Лга*нхи, делая общее дело, занимались при этом абсолютно разными вещами… Хотя, - что тут сказать? - мой приятель действовал в рамках собственного понимания мира. - Мы не можем пройти сквозь войско врагов, потому что недостаточно сильны. А раз мы недостаточно сильны, - надо побольше поубивать врагов и вобрать в себя их силу… - Геймер блин, доисторический. Собиратель маны и бонусов!…Хотя где-то читал, что первыми собирать ману придумали именно новозеландские маори, или какие-то другие тихоокеанские дикари… Они для этого вообще убитого врага кушать изволили. А Лга*нхи всего лишь сдирает скальпы, так что мне тут, можно сказать повезло.
    …Вот только я геймерством как-то не увлекался даже в том мире, в котором проводил перед компом по нескольку часов в день. А уж играться набирая очки Тут, вообще нет ни малейшего желания. Потому как тут окончание игры, было действительно окончательным и при этом, подчас весьма болезненным. (Яйца и все тело опять заныли, стоило только вспомнить последние два дня…).
    …А чего собственно говоря вспоминать? - Когда посланный в погоню за нами отряд пересек реку, - мы из нее вылезли, и почесали напрямую в степь. Неслись почти всю ночь, пока я не рухнул в полном изнеможении… Я правда падал и до этого, спотыкаясь о кочки, пучки травы и корни, но тем не менее каждый раз вскакивал и несся дальше. Но упав последний раз, понял что подняться уже не смогу, - ноги сводило судорогой, легкие лопались от напряжения, а боль в криво сросшихся ребрах, держала меня на грани отключки. Кажется даже Лга*нхи, глядя на меня проникся столь несвойственным ему чувством жалости и сострадания. По крайней мере он не стал поднимать меня пинками, а просто сел рядом.
    …Очнулся я уже ранним утром, с серого неба лил дождик, и это было прекрасно. Прекрасно, потому что это не был занудный затяжной зимний дождь, а сильный но довольно короткий весенний ливень, который прибьет траву, и скроет наши следы. - Добренький божок отвечающий за спасение дураков, опять был на моей стороне и бдительно присматривал за своим питомцем. Теперь найти нас могли только чудом. Думаю за ночь мы удрали километров на тридцать, причем даже я не могу сказать в какую сторону. Хотя уверен, - Лга*нхи, даже ночью и с закрытыми глазами не собьется с правильного направления. Это у него на уровне инстинктов. Скорее я ложку мимо рта пронесу, чем он в степи заблудится.
    …Все тело болело и просилось отдохнуть. Видно вчера с перепугу я действительно нагрузил его сверх меры. Но как поступать с такими "просьбами" меня уже давно научили, так что не ожидая пинков от Лга*нхи, (а сегодня он имел на это право), мысленно наотвешивал пенделей себе сам, и поднялся на ноги… Сначала постоял, потом пошел, потом побежал… Тело разогрелось, поняло что жаловаться бессмысленно и включилось в работу. Когда солнышко уже поднялось достаточно высоко и высушило последствия ночного ливня, - Лга*нхи прикончил вылезшего погреться на солнышко сурка, и мы по-быстрому сожрали его сырым. Набивать пузо особо не стоило, так что ограничились только одной зверушкой, - это примерно по полкилограмма чистого мяса на брата.
    Ужинали мы уже вечером, в обществе Осакат. - Если не считать моего позорного поражения, - операцию можно было считать успешной, о чем я гордо поведал своим соплеменникам. Потом изложил им свои гениальные догадки о структуре, составе и сословных разграничениях в войске противника, и подробно описал собственные планы прохода сквозь вражеские земли с помощью трофейной пайцзы…А потом обнаружил что у меня ее нету! - Когда первый шок прошел, начал вспоминать что схлопотав по яйцам, - выронил пайцзу на землю…, потом подобрал ее и сунул за отворот халата… Потом, при виде всадников, я судорожно скидывал халат и панцирь, одновременно уговаривая своего приятеля удирать от врага, сунув пайцзу за отворот рубахи… А потом я про нее забыл. Вывалилась ли она во время бега, или когда мы бултыхались по реке, - этого, мы уже не узнаем никогда. Я правда почему-то склонялся к версии реки…, - но какая разница? - Сокровище уже утеряно. Столько трудов, волнений, страха и риска, - и все это понапрасну. Весь план рушится из-за элементарного ротозейства.
    Потом я немного попаниковал, поорал на Лга*нхи, попсиховал, поистерил. Наконец мне надоело всем этим заниматься и я опять начал думать.
    Торчать тут мне уже надоело. Нет, в принципе это была вполне себе привычная жизнь, даже не лишенная некоторой приятности. - Мы кочевали с места на место, иногда останавливались на пару денечков в одном месте, чтобы что-то починить, переделать, или просто отдохнуть, но надолго нигде не задерживались. (Обычно пардон, засирали одно место и шли в другое, почище. Так впрочем действовали все степняки. Степь огромная, места хватало)…Лга*нхи охотился, Осакат готовила харчи, я по большей части бездельничал, составляя очередные гениальные планы. Разве что пару раз в день притаскивал воды, и то, лишь в случае если мы останавливались в отдалении от нее. Никакого тебе стада и сбора говна, никакого таскания воды на несколько десятков организмов каждый под тонну весом…, никаких пинков и приказов от начальства.
    С одной стороны - чем не жизнь? С другой, - нас каждую минуту могли обнаружить супостаты, Лга*нхи томился по волшебному мечу и амулету, и страдал без молока. Осакат хотела к родне и ее запасы крупы подходили к концу, чему она скорее радовалась, так как была не в большом восторге от возложенной на нее функции зернодробилки. Ну а мне все-таки хотелось в цивилизацию. Но не зависимо от личных причин, - оба моих соплеменника смотрели на меня с ожиданием, почему-то веря что именно я доставлю их к вожделенным местам и предметам…И это не потому что я такой умный и крутой. - Просто раз духи говорят со мной, - мне и выяснять у них как жить дальше… Я у них, вроде сисадмина на той фирме где я когда-то работал курьером. - Все, от высокого начальства и до самого мельчайшего рачка в офисном планктоне, считали его тормозом, придурком и задротом. Но именно на него возлагали все надежды на разрешение собственных непростых отношений с компьютерами, ожидая чудес и волшебства…
    Впрочем, - черт с ними, и с сисадминами и с компьютерами. - Что у нас есть, и чего у нас нет? - Нет у нас всего лишь пайцзы неясного предназначения дающей малопонятные полномочия и привилегии, зато есть Лга*нхи набравший "маны", и кажется вполне созревший для тайного просачивания через вражеское войско. В конце концов, я ему с самого начала предлагал план как пробираться к горам, даже не зная тогда ни про какие пайцы и прочие чудеса. Просто тогда он пребывал в неуверенности. А сейчас, содрав скальпы с четырех врагов, а главное, - вкусив их крови и получше изучив порядки, наверняка уже готов к дальнейшим подвигам. - А если это еще не так, то стоит ему это внушить…Еще у нас нет трех халатов, трех пар сапогов, трех шлемов, и трех… В общем тройного комплекта вражеской одежды, которая очень бы не помешала нам для тайного просачивания сквозь вражьи заслоны…Хотя вру, - старый халат Пивасика еще остался, если только за время нашего отсутствия, Осакат не порезала его на ленточки и бантики.
    Значит так, - от той разбитой телеги Осакат, до гор километров тридцать будет. В принципе, за одну ночь пройти вполне реально. Благо ночи пока еще по-зимнему длинные. Главная проблема, - Осакат не умеет бегать, а Лга*нхи ходить. - В том смысле, что для него преодоление больших пространств методом неторопливой ходьбы, - примерно тоже самое, что для меня, - ползком или на четвереньках. - Глупо, неудобно и бессмысленно. Обычно когда наша банда меняет место стоянки, мы с Осакат идем пешочком, а он нарезает круги вокруг нас, будто мы стадо овцебыков…Кстати о стаде… Хотя…
    …Ну так о чем это я? - Ага. - Проблема в разности скоростей у всех членов нашего отряда. И в том, что если Лга*нхи будет носиться кругами вокруг нас вынюхивая опасности, - боюсь я могу заблудиться в темноте, и уйти не туда, а если не будет, - большой риск нарваться на часовых… Хотя, - вспоминая расположение лагерей, я почти не сомневаюсь что можно найти маршрут между ними, который позволит обогнуть каждый лагерь на достаточно большом расстоянии. Правда это может увеличить наш путь вдвое, а то и второе. Но размышлять об этом сейчас бессмысленно. Надо подойти поближе и посмотреть. Может не стоит рваться прямо к горной дороге, а обойти сначала стороной, а уж потом… Впрочем, надо смотреть на месте.
    - …Вон, опять отбились, Осакат, не зевай, гони их к стаду…Лга*нхи, ты уверен что мы правильно идем?
    - Конечно. - Хладнокровно ответил Лга*нхи. - Сомневаешься во мне, - спроси у духов, ты ведь шаман!
    …Ради того чтобы окончательно стать шаманом, мне пришлось организовать празднества… Я правда при этом не преследовал цели стать шаманом, просто как-то так само получилось.
    Идея-то была совсем в другом. - Хорошенько отъесться перед решительным рывком, сбросить напряжение, набраться физических и моральных сил, а заодно получше объединить племя. - А что лучше поднимает дух и объединяет, как не совместный корпоративчик? Да и повод у нас был самый подходящий, - праздник Весны! А то что же это делается? - сверчки уже с неделю трещат, а у нас еще ни в одном глазу!
    Подбросил идею Лга*нхи, и тот, к моему удивлению воспринял ее удивительно серьезно, и как-то очень робко, но с большой надеждой в глазах спросил, - Смогу ли я?!?!
    Я сначала даже как-то не врубился о чем это он. Потом понял, - это для меня Рождество допустим, было праздником пришествия деда Мороза, а праздник Весны, - поводом обожраться мясом, и заразившись общим весельем, - попялиться на воинские, а главное - женские пляски. Подражая старшим, поплясать самому в компании подростков, поучаствовать в играх, послушать былины и поучительные враки шамана и вождя… Для Лга*нхи же, как Рождество для убежденного христианина, праздник Весны был наполнен глубоким религиозным смыслом, если не сказать больше. - К концу года весь мир умирал, и был мертвым до тех пор, пока люди и сверчки не разбудят его и не вернут к жизни, совершив обряд Перерождения. Невозможность отпраздновать, означала что дальше ему придется жить в мертвом мире… Мало того что он сам, оставшись без племени ощущает себя живым мертвецом. Так теперь он еще будет живым мертвецом, уныло бродящим по мертвому миру.
    Жуть да и только, - называется захотел гульнуть и расслабиться, а приходится взгромождать на свои плечи миссию по Спасению Мира! - Но если серьезно, - если я сумею совершить обряд и вернуть мир к жизни, это сразу прибавит к уверенности моего приятеля тыщу очков первосортной маны, а уж планка моего авторитета в его глазах, взлетит на сто первый уровень.
    …Ну казалось бы, - какие проблемы? А что называется, - попал!…То что я смогу совершить обряд, я практически не сомневался. Ведь знаком успешного проведения, будет наступление весны, появления зеленой травки, массового цветения, начала брачных игр у разных зверушек и прочая-прочая-прочая… Интуиция мне подсказывала, что как бы я не провел обряд, - все это произойдет и без моих ценных указаний. - Другое дело, - убедить Лга*нхи что процедура проводится правильно. Суть-то обряда в том, что душа убитого бычка переселяется в его изображение, и продолжает жить презрев смерть…, или типа того. Его съеденная плоть наделяет людей особой силой. А выпитая всем племенем кровь создает связь между миром, людьми и их мистическим предком и покровителем.
    Слепить бычка это фигня! А вот можно ли обагрить глиняную фигурку бычка кровью суслика или оленя? Или надо лепить оленя и тогда уже… Но олень, - в глазах местных, отнюдь не сакральная зверушка…Отправить Лга*нхи украсть бычка у врагов? - Даже если отбросить все риски связанные с подобной акцией, есть существенная проблема, - бычка придется сожрать полностью, обглодав каждую косточку. А в овцебыке под тонну веса. Из них центнеров семь-восемь чистого мяса. Даже если мы сожрем такую гору мяса за пару-тройку дней, и не умрем от обжорства, - то не о каком прорыве через вражеские позиции, даже думать будет нельзя еще как минимум пару недель. А если владельцы бычка придут за ним по следу, - рядом с грудой костей они увидят три круглые тушки похитителей, способные только ползать и вяло отплевываться от врагов.
    …А впрочем, - помимо овцебыка, есть другое сакральное животное, - тигр… Может отловить его? Съесть одного тигра втроем, это пожалуй нам под силу. Но нет! - Во-первых, он сакрален со знаком минус, и это уже будет сатанизм чистой воды. А во-вторых, - жрать кошатину…??? - Я хоть и вырос на уличных беляшах и чебуреках, - но там-то начинка из кошатины была частью городского фольклора и анекдотов типа - "новая акция, - купи десять чебуреков и собери себе кошку". А тут придется жрать тигрятину реально. А я где-то читал что это не самое вкусное и полезное мясо. Сожрать кусочек ради приобщения к тигриной силе и кровожадности, это еще куда не шло, - но праздновать подобным образом совершенно не хотелось.
    …Да, - тупик! - Всегда ржал над вычислениями "сколько ангелов поместиться на кончике иглы", пока сам не угодил в служители культа, и не столкнулся с такими вот проблемами. Причем основная тупость в том, что оценивать правильность обрядов будет Лга*нхи, ибо на него мне надо произвести впечатление. И потому-то, именно с ним я и не могу посоветоваться о том как проводить обряд. Я шаман, - значит подобные проблемы исключительно в моей компетенции… Но попробуй только не угоди электорату!!!
    …Хм… А если, как говорится, - перекрестить порося в карася? - Вдруг мелькнула у меня в голове спасительная мысль.
    …Обиднее всего что у меня было так мало зрителей! - Всегда так, - стоит вляпаться и опростоволоситься, - и как всегда вокруг тысячи глаз. А когда делаешь нечто замечательное…
    На следующее утро я отправил Лга*нхи на охоту, дав ему весьма подробные инструкции. Изловить он должен был оленя определенной разновидности… По степи бегало штук шесть пород оленей. Но я сделал заказ на конкретного… Исходя в основном из чисто гастрономических соображений, ну и плюс еще одна мелочь. И что самое сложное, доставить добычу в стойбище, он должен был еще живой. В глазах Лга*нхи мелькнула искорка разочарования. Но я устыдил сего Фому неверующего, велев доверять мне и духам, которых я в данный момент представляю. Искра не то что бы исчезал, но малость поугасла и он ушел.
    А я тем временем, уйдя в степь начал вспоминать свои художественные навыки. И что называется, - мастерство не пропьешь! (Особенно если восемь лет пьешь исключительно воду и молоко). Навыки вернулись не сразу, но постепенно с помощью парочки наскоро выструганных стеков, - я вылепил весьма реалистичную статуэтку гривастого оленя. Перелепил и слепил снова… Потом опять и опять… Надо было добиться скорости и точности движений.
    И вот, - раннее утро, рождение дня, на востоке пылает алое зарево предвещающее восход солнца… Я выхожу к почтительно замершим соплеменникам и показываю статуэтку оленя… На их лицах неподдельный восторг и изумление. - Статуэтка действительно хороша! Я и сам доволен своей работой, - олень получился как живой. Это не убогие поделки нашего шамана, мой олень словно бы замер в напряженном ожидании, готовый каждую секунду сорваться с места… Чёрт! Я действительно хорош!!! Но сейчас не до самолюбований. Подхожу к лежащему связанным оленю. Лга*нхи перебил ему заднюю ногу, и бедолага страдал всю ночь, оглашая наше стойбище тоскливыми стонами… Ладно парень, - считай что уже отмучился. Еще немножко осталось. - Перерезаю ему глотку…Скорее надрезаю. Кровь начинает неторопливо вытекать в подставленный горшок, а я быстро сажусь рядом и достаю инструменты… Гордо поднятая длинная шея вдавливается, превращаясь в мощные плечи и высокий горб, туда же идут наскоро обкусанные длинные рога, морда становится менее вытянутой и более массивной. Чем хорош гривастый олень, это обилием шерсти, делающей его немного похожим на овцебыка, так что остается осторожно чтобы не повредить армирующие прутики, изменить форму ног… Потом быстрые движения специально подготовленным стеком с зубчиками там где пальцы мяли глину, и фигурка обрастает шерстью. Вчера я совершал это "чудо" уже раза четыре, так что к тому времени когда глаза оленя окончательно остекленели и кровь перестала литься, в моих руках появилась фигурка овцебыка. Пусть он и не был так же хорош как олень, все-таки работа сделана наспех, но в глазах моих соплеменников читалась искренняя убежденность в сопричастности к Чуду! Я, буквально на их глазах, превратил оленя в овцебыка. Даже Осакат, которая возможно и не считала "старших братьев" своими предками, (надо бы кстати поболтать о верованиях ее народа), и была представителем куда более продвинутой культуры, смотрела на меня с почтительным восторгом и некоторой опаской.
    …На а дальше, - распитие кровушки, (первые глотки, - Лга*нхи, как вождю нашего племени), обжираловка, пляски, песни и веселье. - Праздник удался! Мир был спасен!
    Поскольку обожрались мы вполне умеренно, то животами маялись всего денек-другой. И на третий, уже готовы были к дальнейшим подвигам. Один день, очень медленно, (со скоростью Осакат), добирались до разбитой повозки. Потом двигаясь еще медленнее, подобрались поближе к вражьим позициям… Плохо что степь тут была ровная, и глянуть с возвышения на расположения лагерей было невозможно… Зато дорога ведущая в горы была хорошо заметна…Выглядела она как убогая грунтовка не столько проложенная, сколько протоптанная подмосковными дачниками к ближайшему водоему. Но для данной местности, это была почти трансконтинентальная магистраль. Тут обычно дорогу опознавали по редким кучкам овцебычьего говна, которые пропустило нерадивое пацанье, да еще более редким обломкам горшков и мисок, не выдержавших долгого пути. Что стало для меня лишним поводом задуматься, о применении своих способностей, после попадания в цивилизацию…
    Впрочем, - думать об этом буду потом, сейчас же надо думать про нашу экспедицию. Итак. Перед нами лагерь вражеского войска… И обходить его, пожалуй лучше с правой стороны, там местность какая-то заболоченная. Видно речушка заилилась, или сменила русло. Там и скот пасти не будут, да и спрятаться в случае чего проще… Правда мы при этом отдаляемся от дороги, но это того стоит, просто потом свернем…
    Пока я размышлял, - Лга*нхи ткнул пальцем в правую от лагеря сторону, и почему-то пополз назад. Ну да. - Вождь тут он. Вождь в прямом смысле слова. Потому что если поведу я, даже бог присматривающий за дураками не сможет сказать куда это нас приведет. Так что отползаю вслед за ним…Да, глаза у Лга*нхи не чета моим…Или мозги… Потому что пока я разглядывал вражий лагерь, мой приятель успел углядеть и просчитать путь по которому мы пойдем. И путь этот куда надежнее моего, хотя и длиннее на пяток километров…. А что нам лишние пять километров, если бы не наличие среди нас Осакат? - Впрочем ладно. Отошли мы чуток назад, а потом вбок. Вот и русло старицы, которая огибает лагерь.
    …Солнышко еще вовсю светило, когда мы, пройдя по руслу реки, фактически обошли лагерь. Если бы путь прокладывал я, мы бы еще лежали на холмах, тупо разглядывая вражеские палатки. Еще одно пятно на мою репутацию шамана! И хотя пока никто этого пятна не замечает, я-то его вижу. Так что, когда мы обогнув лагерь, вышли из полной коряг и кустов старицы, где приходилось тщательно продумывать каждый шаг, на ровные просторы степи, у меня появилась возможность хорошенько подумать над новыми неприятностями в которые я себя втравил.
    Собственно говоря это было само собой разумеющимся…В смысле то, что я стану шаманом. Потому как в племени без шамана нельзя, а Лга*нхи был склонен воспроизводить привычные ему формы организации общества. А поскольку кроме племени, других форм он не знал, то наш маленький дуэт, (теперь уже трио), строился по принципу оркестра, со всеми атрибутами, типа дирижора и солистов. Что характерно и Осакат, как-то уж очень быстро приняла эти порядки. Что вероятно означало что и ее народ придерживается схожих обычаев. Живут небось родами или деревеньками, или еще как-то… Но о городской цивилизации, о которой я грезил, как стопроцентно коренной москвич, и речи не было.
    …Так что я теперь шаман… Что же из этого следует? - У степняков, - вождь занимался делами мужчин, - войной, охотой, охраной, воспитанием мальчишек, прокладыванием путей кочевий. У баб в племени был свой "женсовет" и свои вождихи. Было это не столь явно как у мужчин, но чувствовалось что бабья часть племени тоже управляется железной рукой. Споров о том кто сегодня коров доит, кто еду готовит, горшки лепит, или шьет одежду, не возникало…По крайней мере мужики этих споров не видели.
    А вот шаман… Помимо того что шаман время от времени был арбитром между двумя этими ветвями власти, еще на нем лежал огромный круг вопросов. В первую очередь, это конечно касалось общения с духами и прочей мистики. Но если бы только это!
    …Только сам став шаманом, и помозговав своей дебильной головой, я понял как же я попал!!! - Статуэтки шаман лепит один раз в год. А все остальное время, помимо прозревания будущего и болтовни с духами, - предсказывает погоду, лечит болезни и раны, причем как у людей, так и у больших братьев, находит наиболее удобные направления для перекочевок стада, как-то умудряясь угадывать где будет наиболее сочная трава, какие водоемы полны воды, и где этим летом будет засуха, или наводнение зимой… И тут, если не верить в вариант с подсказками от духов, стоит предположить что для соответствия своей должности шаман должен знать сотни примет, повадки животных, птиц и насекомых, изучить звездное небо и свойства тысяч растений… А еще помнить все пути миграции племени, дороги и особенности ландшафта… В какие племена отдавали девок и из каких брали, чтобы не создавать близкородственных браков, поскольку ведущая роль в вопросах обмена невестами, тоже лежит на нем…Решать споры, разрешать недоразумения, объяснять сны и приметы. Помнить родословную племени на пару сотен лет назад, и держать в голове тысячи героических былин, а также уметь создавать новые. - Весьма нехилый объем знаний, справочников по которым просто не существует.
    И как несложно догадаться, - все это теперь стало моей обязанностью. Прыгнув по карьерной лестнице с низшей ступеньки на верхнюю, я взвалил на себя такое бремя забот и ответственности, что запросто переломает мне хребет, если я оступлюсь или дам слабину…И пусть племя у нас крошечное, - спрашивать теперь с меня будут по полной программе. Не как с дебила, а как с Шамана! А отговориться незнанием или неумением больше не получится, - положение обязывает все знать, суметь все объяснить, и указать правильный путь…Обычно прежде чем занять должность, будущий шаман, долгие годы пребывает в статусе ученика шамана, постигая все тонкости ремесла. - Я же был чудовищно некомпетентным пустым местом, узурпировавшим чужую должность. - Но пути назад у меня как всегда не было.
    Итак. - что я вообще знаю о шаманах? - Кроме нашего, я видел еще с десяток. Естественно, во времена Большого Перемирия, когда племена сходились для обмена невестами. Узнать шамана было нетрудно, помимо того что именно они и вели все переговоры, так и плюс к тому, все поголовно отличались весьма эксцентричным поведением. Причем дурь у каждого была своя. Но весьма конкретная и бросающаяся в глаза.
    Наш, вечно ходил подвывая и бормоча про себя какую-то чушь. Еще одного я видел, - тот постоянно пел, даже когда просто говорил. Еще один пританцовывал, кто-то прыгал на месте и дергался, кто-то… Короче, - то ли это было действие грибов, на которых сидели шаманы, то ли просто некая традиция. - Но все вели себя странно…Хотя одеждой от обычных мужиков племени отличались мало. Ну да и одежды той на мужиках, как правило тоже было не много. А кочевая жизнь на своих двоих, особых вариантов для возможности выделиться не предоставляла. - Штаны, безрукавка, амулеты, оружие… Даже в амулетах особой возможности выделиться нет, - ибо попробуйте побегать с излишне большим мотком звенящих висюлек на шее, или подвешенной пудовой гирей.
    Итак. - Коли знания шамана мне недоступны, - придется брать оригинальностью поведения. Благо, в свое время навидался я и панков и хиппи, и всяких там эмо, готов, и хипстеров… Так что надо составить себе наборчик идиотских закидонов. И сделать их частью свой натуры…Но лучше не сразу… Вот поднимемся в горы, встретимся с родней Осакат, тогда и можно будет позволить себе перейти в неформалы. А сейчас надо быть паинькой, и следовать шаг в шаг за Великим Вождем Лга*нхи, который ведет нас верной дорогой к светлому будущему…
    Так мы и шли всю ночь. Впереди Лга*нхи, за ним Осакат, и я замыкающим. Иногда он делал нам знак оставаться на месте, а сам исчезал в ночи. Потом возвращался и мы опять куда-то топали, подчас резко меняя направление. Какие кругаля мы выписывали по ночной степи…, - этого я не знал, да и сейчас не знаю. Тогда спрашивать было некогда, а потом уже не имело смысла. Важно что когда начало светать, мы оказались возле какой-то кучки кустов притулившихся вокруг то ли большой лужи, то ли маленького пруда, а совсем рядом, буквально нависая над макушками стояли горы…
    Странное было ощущение. За долгие годы в степи я как-то отвык чувствовать над своей головой что-то столь громоздкое и величественное. В степи, даже купол чума, под который я забирался в зимние дождливые ночи, казалось не отделяет тебя от неба и от окружающего бесконечного пространства. И вот теперь горы…С одной стороны привычно, а с другой, появляются признаки совершенно несвойственной мне клаустрофобии… Судя по взгляду Лга*нхи, - ему тоже было неуютно от нависших над головой вершин. Хотя до них было еще наверное не меньше десятка с лишним километров.
    Но все это навалилось на нас потом. А поначалу мы были слишком обессилены ночным переходом, хотя и прошли-то казалось бы всего ничего. Но одно дело бежать по степи, а другое, красться между лагерей неприятеля, огибая пасущиеся стада, прячась от ночных патрулей и караульных. Пару раз мы даже столкнулись с ними почти нос к носу. Но видно пара невысоких пеших фигур с тюками на плечах, не привлекла к себе их внимания. А Лга*нхи, который сильно выделялся своим огромным ростом, как-то умудрялся растворяться в траве быстрее чем супостаты успевали его заметить.
    Но так или иначе, а нервов в эту ночь было потрачено немало, и несмотря на крохотное расстояние что мы преодолели почти за десять часов ходьбы, - вымотался я так, словно бы весь день таскал воду на целое стадо больших братьев. Однако выспаться сразу мне не удалось. По каким-то, известным только ему причинам, Лга*нхи назначил меня бдить в первую смену. То ли он вымотался еще больше нас. То ли решил что время перед рассветом наиболее безопасное, и у верблюжатникам будет не до прогулок по округе.
    В общем-то он оказался прав. Единственный враг, с которым мне пришлось бороться в эту вахту, - был только наваливающийся беспрерывным приступом сон. Я боролся с ним столь отчаянно, что думаю, - пройдись мимо нашего убежища хоть все войско Чингисхана, дудящее в вавузелы, бьющее в литавры и пускающее фейерверки, - я бы его не заметил. Потом Лга*нхи меня сменил и я вырубился раньше чем смог толком заползти подальше в кусты.
    Проснулся уже ближе к вечеру. Неплохо должен вам сказать поспал!…А пожалуй, стоило бы поспать еще столько же. - Наше убежище было зарослями хилых кустиков, шагов в десять шириной, и пятнадцать длинной, высотой примерно мне по плечи. Делать тут было абсолютно нечего, да и нельзя. Любое лишнее движение выдало бы наше убежище качанием веток. Но Осакат растолкала меня, как всегда с недовольным видом сунула мне в руки кусок холодного зажаренного мяса, что мы взяли с собой в дорогу, и полезла вглубь кустарника отсыпаться… Вредина! Она там еще несколько часов только и делала что ворочалась, да тяжко вздыхала. Все тоже самое она могла делать и не изображая из себя помесь спящей красавицы с принцессой на горошине, а бдительно оберегая наш покой, как пограничная овчарка…А я бы пока с удовольствием еще поспал!
    Ну и ладно. - Очень скоро мы от этой злюки избавимся. И я скучать по ней не буду ни сколечки… Разве что по картонным чипсам ее изготовления… Хотя не исключено что в горах нам удастся познакомиться с работами куда более выдающихся кулинаров, не подающих свои блюда в густой подливе из желчи, злобы и ненависти…
    Помечтал малость о пышках, блинчика, оладушках, булочках, кексиках, пирожинках, тортиках…, но на этом фоне, кусок зажаренной вчера несоленой крольчатины, показался особенно унылым и я поспешил найти себе новое развлечение… Так, - нету хлеба, заменим его зрелищами, и оглядимся по сторонам!…Вид спящих соплеменников, показался мне сильно уступающим по зрелищности даже выступлению уездного детского любительского кружка пантомимы, не говоря уж о лучших шедеврах Голливуда. Так что я переключился на окрестности. С двух сторон показывали степь. - Шоу было проверенным временем и привычным как "Ирония судьбы" в новогоднюю ночь в прошлой жизни. - В смысле, - посмотреть конечно можно, но лучше быть при этом в стадии пьяного Лукашина, иначе быстро надоест. С другой стороны были горы. - Зрелище новое, не лишенное экспрессии и оригинальности. Один недостаток, - слишком статичное. Ну и наконец, - дорога в горы, завершающее список зрелищ и достопримечательностей. Вот это уже что-то. Как раз сейчас, по ней в сторону степи двигался какой-то караван… А спустя часа два, уже в сторону гор проехал всадник…, потом промаршировал отряд… В обратную сторону проехала пара повозок… Потом в сторону гор прогнали отару не то коз не то овец… Потом….
    По всему выходило, что дорога-то пользуется немалой популярностью…И тут меня наконец-то озарила запоздалая догадка и я в очередной раз мысленно хлопнул себя по лбу, обозвав дебилом. - До меня только что доперло то, что даже Осакат кажется поняла давным-давно. - Почему вражья армия торчала тут уже больше месяца, практически не двигаясь с места!
    Стратег блин, плюшевый! Воздействие пайцы на сознание туземцев он тут видишь ли изучал, особенности структуры и сословные ограничения исследовал. Уперся взглядом в стоящее войско, и все мысли сосредоточились на том как пройти через него… А задуматься с какой стати целая армия мирно пасется в пустой степи, вместо того чтобы идти воевать или рвануть домой, как-то в голову не пришло.
    А ведь и правда, - ну с какой стати, армии в несколько тысяч человек, болтаться фактически на одном и том же месте, выедая траву и засирая пространство? Что их тут так привлекает? - Да тоже самое что и меня, - дорога в горы! Новая цивилизация обладающая бронзовыми технологиями, запасами руды и хрен его знает еще какими богатствами. - То-то у Осакат последнее время рожа такая была злобная и недовольная, - она-то небось сразу сообразила что верблюжатники сюда не сусликов исследовать приперлись, а по их, повозочников, душу.
    …И получается, что мы приперлись в самое пекло! - Вот ведь Жопа!
    Благодушное настроение сразу куда-то исчезло. Я-то был уверен, что все мои горести и тревоги фактически позади и теперь меня ждет заслуженный отдых и благоденствие. А получается, - все что было раньше, - только разминка, а настоящие проблемы начинаются сейчас. Потому как одно дело прятаться от врагов в бесконечной степи, в которой я уже фактически был как дома, (ну по крайней мере Лга*нхи был там как дома), и совсем другое, - в малопонятных и мне и моему приятелю горах по которым шастает вражеская армия.
    И что самое обидное, - обратно-то уже не повернешь! Потому как во-первых, - соплеменникам подобного изменения в планах не объяснишь, потому как раньше я врал что духи зовут нас на восток, а духи свое мнение так быстро не меняю. А самое главное, и Лга*нхи и Осакат, да и я, - все хотим на восток, в горы. Можно отговорить человека от того к чему он и сам не больно стремится. Но отговорить его от того к чему рвется душа… А во-вторых, - учитывая что с весной, в нашу северную прохладу перекочуют с юга спасающиеся от жары и засух племена со стадами и сопровождающими их тиграми, но боюсь что тут станет довольно тесно. Рано или поздно, нас схарчат либо степняки, либо верблюжатники… Так что остается только продолжать двигаться вперед… В пекло!
    Ну мы и двинулись. Аккурат как солнышко подвалило к горизонту. Я-то хотел дождаться темноты, но у Лга*нхи были свои резоны. И даже мой с ним разговор про то что с достижением гор, наши проблемы не кончатся, этих резонов не изменил. - Очередное известие о предстоящих проблемах, он воспринял абсолютно спокойно, - вот что значит жить, не возлагая больших надежд на будущее. Так что мы пошли и…, встали.
    Лга*нхи опять оказался абсолютно прав. - Пойди мы в темноте, - не в жизнь бы заранее не увидали вражеский лагерь, что стоял как раз там где дорога начинала огибать первую гору, втягиваясь в довольно просторное ущелье. Увы, - обойти этот лагерь стороной никак не получалось, слишком узкое ущелье. - Только через него, либо никак… А через него, тоже никак. - сходу рассекретят и прибьют… Надо что-то делать… А может это знак что надо сматываться?, или хотя бы поискать другую дорогу… или…
    …Пока я психовал, Лга*нхи огляделся, ткнул меня пальцем, и показал куда-то назад. Что конкретно он там увидел, мне в сумерках было не разглядеть. Но блеянье овцекоз, и характерный запашок, которые я вскоре услышал и учуял, быстро дали подсказку.
    …А Лга*нхи уже вовсю распоряжался, как заправский вождь. - Осакат он отправил куда-то назад, Мне указал точку за кочкой на противоположной стороне дороги, а сам залег на месте… С его точки зрения план был предельно ясен, и даже не нуждался в объяснениях, - мочим всех, воруем стадо, прогоняем его мимо врагов. - Нагло, дерзко, и с присущим ему пофигизмом смертника. - Что нам терять? - не сможем возродить племя с помощью волшебства, так хоть присоединимся к нему поскорее. И будем пасти овцебыков в загробном мире, где хорошо, всегда зеленая трава, отличная охота и большой почет достойным воинам.
    Однако я туда не торопился. А мысли об очередной драке, как-то не внушали оптимизма. Один единственный пинок по яйцам, быстро прочистил мне мозги, которые после победы над Пивасиком, заполнились разным пафосным хламом и ощущением собственной крутизны. С Пивасиком мне дико повезло. Во второй раз, - меня спас Лга*нхи, что тоже можно списать на мою везучесть. Но в третий раз…? - Боюсь мои лимиты везучести уже исчерпаны и халява больше не пройдет…Проблема лишь в том, что нашему воинственному вождю на это плевать, он уже указал мне место в строю и если я сейчас начну дискуссию о мире и гуманизме, будет только хуже…
    Черт с ним… Залег за кочку… В одной руке дротик с бронзовым наконечником, - теперь он хоть на оружие похож и летает куда уверенней… В другой руке зажат клевец-ледоруб, который как показала практика, из моих рук тоже вылетает весьма уверенно, только не туда куда надо. Ну почему я вечно попадаю в разное дерьмо?!?!
    А стадо тем временем уже проходило мимо меня. Сопровождало его человек пять. Все пешком. Один шел впереди, по одному по бокам. И двое подгоняли сзади… Палки у них в руках, были кажется не столько оружием, сколько погонялками для скота. Да и сами они грозными воинами не выглядели, мы с Лга*нхи легко их сделаем… - Мысленно уговаривал я сам себя, прижимаясь потеснее к земле, чтобы заглушить барабанный грохот сердца, пытающегося проломить ребра, вырваться из грудной клетки, и убежать, забиться в кроличью нору…Почему-то ни с Пивасиком, ни с теми верблюжатниками на пляже, такого страха у меня не было. Наверное тогда я еще толком не понимал что мне предстоит. Считал это больше игрой или приключением. А сейчас, пролив чужую кровь, и едва не лишившись жизни, осознаю насколько все может плохо кончиться, если я или Лга*нхи оплошаем…Слышал что при прыжках с парашютом, третий прыжок самый страшный, потому как….
    …Терять такой момент было нельзя. Шедший сбоку погонщик оказался буквально в шаге от меня. Я вскочил и с размаху воткнул ему клевец прямо в грудь, с омерзительным хрустом круша грудную клетку… Лучше наверное было бы в спину, дождавшись когда он пройдет…, но сейчас действовал уже не я, а какая-то запуганная до состояния безумной храбрости крыса, внезапно ухватившая рычаги управления моим телом…Попытался вдернуть клевец. - Фигушки, он надежно застрял, расклинив ребра. Так что пришлось его бросить, и помчаться на врагов лишь с дротиков в руках… Мчаться было недалеко, - метров пятнадцать. Ну уже с десяти, - дротик сам вылетел из руки и воткнулся в брюхо второму погонщику, идущему сзади. Третий был дальше всех от меня. И я полетел прямо на него, сквозь шарахнувшихся в стороны овцекоз. Какой у меня был план? - Вообще никакого. Я уже окончательно потерял человеческий облик, превратившись в нечто животное, повинующееся не разуму а инстинктам. Потому и бежал, распихивая ногами шарахнувшихся в стороны овец, и выставив вперед руки со скрюченными пальцами. Наверное вид мой был реально жуток. Потому как погонщик даже не попытался воспользоваться своим копьем, а просто замер с ужасом глядя на меня… Так что я добежал, сшиб врага с ног, и начал душить. Душил, душил, а он не душился. Пальцы свело судорогой от напряжения и даже попытайся я прекратить это зверство, - не смог бы разжать захват… А мой противник все хрипел и дергался…
    …В чувство меня привел Лга*нхи, милосердно пнув по ребрам и скинув с противника. Еще пару секунд я продолжал хрипеть, дергаться и душить кого-то невидимого. Потом боль в ребрах прочистила мозги и я встал… Трясущимися руками зачем-то попытался привести одежду в порядок, и наткнулся на пояс с висящими на нем аж тремя кинжалами… Почему-то жутко воняло дерьмом… Проверил. - Слава богу, это не я. Должно быть обделался мой противник пока я его душил… Стало как-то особенно мерзко. После дикого нервного взрыва, пошел отходняк и навалилась апатия. - Эйфории от победы никакой, только желание убраться отсюда как можно дальше, лечь и полежать пару дней… Но в нашей кампании разве полежишь приводя психику в порядок? - Лга*нхи всем своим видом показывает что я должен что-то сделать… А!!! Ну конечно. У него на поясе пара новых скальпов. - Загубить человека понапрасну, не взяв себе его силу, - это противоречило законам местного гуманизма. Тут, уж коли замочил зверушку, - используй ее полностью, от костей до шкуры. А коли человека грохнул, - пополни свою Ману сняв скальп, и обдери труп как липку, чтобы имущество зря не пропало. Пришлось возвращаться к удушенному и сдирать скальп… Проверять пояс или брать одежду было противно… Поднял копье. - Убогая палка с обожженным наконечником. Это точно не воин. Пошел к тому что лежал рядом, с дротиком в брюхе… Он валялся на боку, а кровь из раны образовала лужу в которой лежало древко дротика… Вырывать его из брюха, и очищать от крови и содержимого кишок, - это как раз то, что необходимо каждому для восстановления мира и спокойствия в душе…Вспомнил что с этого хоть скальп можно не сдирать… Я же его "нечестно" убил. Проверил оружие, - палка с роговым наконечником, и источенная полоска бронзы в качестве ножа…Третий труп… Вырывать клевец из груди было тяжело физически, но психика уже сказала, - "Мне пофигу" и отправилась отсыпаться. Так что одежку я с него снял в полном спокойствии. Благо клевец заткнул рану, и она почти не измазалась в крови…Потом мы обдирали другие трупы и утаскивали их в сторону от дороги. На все про все ушло полчаса. К счастью в это время по дороге никто не прошел, а тень от гор, прикрыла наше злодеяние от глаз возможных свидетелей.
    Потом мы гнали овец… Гнали мимо лагеря, по хорошо протоптанной дорожке. И на нас никто даже не обратил внимания. Судя по следам, тут такие стада гнали каждый день, и не по одному разу.
    Я в принципе уже успокоился. Руки больше не тряслись, приступы тошноты прекратились, и на место паники, пришла пофигистическая меланхолия и равнодушие ко всему, кроме направления нашего пути. Я почему-то зациклился на идее, что мы заплутаем и выйдем куда-нибудь не туда, и доставал Лга*нхи вопросами типа. - "…Лга*нхи, ты уверен что мы правильно идем?". Пока это ему не надоело, и он не предложил мне спросить у духов, коли уж я не доверяю ему. Что в переводе со степняцкого на человеческий, означало "Пошел к черту!". - Вот ведь хренов отморозок. - Ему что суслика, что человека угробить, - одно и тоже…Человека небось даже приятней, - мана увеличивается… Герой блин!
    Да. Удивительное дело, но вот в книжках которые я обычно любил читать, герои никогда не терзались подобными проблемами. Простой студент, офисно-планктонный менеджер или инженер, - попадая в иной мир, сходу начинали крошить врагов направо и налево десятками, ничуточки не переживая по этому поводу.
    А отрывки про душевные волнения героев после убийства, я и сам считал фальшивой заумью и убогим морализаторством, норовя перелистнуть их быстрее, торопясь к новой сцене экшена. - Мол, - хочет автор показать что и его Вася-рембо тоже человек с чуткой душой и нежным сердцем. Замочил полсотни человек, - пролил пару слезинок, - типо как отметился в списке гуманистов и хороших людей, значит можно замочить еще сотню.
    И как все просто получалось, - врубается сэр Гуманист или витязь Добролюб в ряды врагов, катятся головы, отлетают обрубки рук и ног, а все остается чистенько и пристойненько. Максимум, после драки оботрет герой меч от крови и все дела. А то что враг перед смертью истекает кровью, обделывается, визжит от боли и ужаса глядя на бьющий фонтаном крови обрубок или вывалившиеся из брюха кишки… - Такого в книжках про героев не пишут. Не пишут про вонь от вывалившихся внутренностей и луж крови. Не пишут как погано и тоскливо бывает на душе после совершенного убийства… А ведь то что я сегодня сделал, было банальным убийством. Не битвой, ни сражением, ведь никто из убитых даже не попытался защищаться. Да наверное они и не умели. Простые работяги, взятые, возможно насильно, чтобы выполнять грязную работу которой "благородные воины" брезгуют…Наверное испытывай я к ним хотя бы какую-то ненависть или злобу, - было бы легче. Но даже к верблюжьим всадникам я ничего такого не испытывал. - Просто люди стоящие у меня на дороге… Просто смахнул их с пути… Просто понадобилось то что было у них… Все просто. Но тогда почему же на душе так погано?
    …Может Лга*нхи прав? Забирая себе силу убитого врага, он совершает некое священнодействие. Подтверждает что убил не зря, и противник не сгинул бесследно, а оставил частицу себя в победителе?. Не из прихоти и ради куража было совершенно убийство, а ради эволюции человеческого рода. Ради права сильного жить и продолжить род, а слабого…
    …Да что за бред!!! - Убивает он просто, и все. Потому что во всем мире, для него "люди" только мы трое, а весь остальной мир, - охотничьи угодья и толпы конкурентов в них…
    Утро застало нас в ущелье. Осакат знала эти места и уверенно шла по дороге. Мы за ней, все еще гоня перед собой стадо… Но вот она свернула на какую-то тропинку, отходящую под углом от главной тропы, и пройдя по ней еще с километр, мы завернули за какую-то гору и наконец остановились возле ручейка. Это остановка стоила одной из овцекоз жизни, а нам позволила плотно позавтракать и поспать часика четыре.
    Потом доели то что осталось от завтрака, и двинулись дальше. - Осакат уверяла что до ее поселка отсюда день пути. Только вот радость, от возвращения в родные пенаты, на ее лице отсутствовала. И не удивительно, - даже я увидал верблюжьи следы на тропе ведущей к поселку. И предчуйствия, как поется в одной арии, - ее не обманули… Когда к следующему полудню мы перебрались через небольшой перевал и заглянули в долину, - пред нами предстало зрелище разоренного и сожженного поселка…
    Сначала я пытался удерживать девчонку и не позволить ей броситься к родной деревеньке. Думаю вряд ли вид разоренного родового гнезда способствовал бы умиротворению и крепости духа… А мне меньше всего хотелось, ко всем моим бедам, еще и с зареванной соплячкой возиться… Но разве ее удержишь…, в смысле не применяя радикальных мер воздействия, вроде дубиной по голове и связывания? Так что пришлось бежать за ней…Не зря можно сказать сходил. После того что я увидел в поселке повозочников, в который наведался отряд верблюжатников, я как-то значительно меньше стал переживать из-за недавнего участия в убийстве троих из них… Внутренне конечно понимал, что все это лишь отговорки и попытки умаслить свою совесть… Что массовое убийство мужиков, баб и детей, для этого мира норма. И тот же мой приятель Лга*нхи, напав на вражеское стойбище, там отнюдь не гуманитарную помощь раздавал…Но одно дело отстраненная теория, и совсем другое, - твои собственные глаза и чувства, и неловкие попытки утешить девчонку лет четырнадцати-пятнадцати, ревущую над уже начавшимися разлагаться трупами своей родни, валяющимися посреди пепелища…Когда такое видишь своими глазами, да еще принимаешь сторону одной из жертв, - сердце как-то так само собой наполняется гневом, кулаки сжимаются, и чужие разборки с верблюжатниками, становятся для тебя личным делом…Наверное так проще, чем придерживаться какой-то абстрактной справедливости. - Проще встать на сторону одной из конфликтующих сторон, чем пытаться быть посредником или арбитром… На сердце сразу становится легко и просто. - Мы хорошие, они плохие. Мы друзья. Они враги… Врага надо убить, и это хорошо. Хорошо, легко и просто.

Глава 9


    - …Я знаю! - Рявкнула Осакат. - Нам надо идти в крепость… (Она правда сказала какой-то другое слово, что-то вроде "защищенное место", которое не Лга*нхи не я, не знали. Но по смыслу больше всего подходило "крепость").
    Мы тогда как раз сели обсудить свои дальнейшие планы, и я, как единственный тут представитель русской интеллигенции не мог не задать сакраментального вопроса, - "Что делать?".
    - И где эта твоя крепость? - Скептически спросил я ее. - И такая ли она "защищенная", чтобы сдержать Этих?
    - Наша крепость неприступна. - Опять рявкнула Осакат, глядя с ненавистью…, на кого бы вы думаете? - Ну конечно же, - На меня! Который последние сутки только и делал что утирал ей слезки, уговаривал успокоиться, и заверял что все будет хорошо… - Там живет Царь Царей. Там много воинов и высокие стены. Враг никогда не сможет сокрушить ее!
    …Во. - у них еще и царь царей оказывается есть… Там правда опять другие слова были, но смысл перевода думаю верный…Да и в любом случае, - крепость это хорошо. Я конечно не ждал что там будет нечто, соответствующее хотя бы московскому Кремлю, (Который, откровенно говоря, на фоне окружающих его больших зданий, тоже никогда не казался мне серьезным оборонительным сооружением…). Но ведь это же горы. Тут достаточно оборудовать площадку на вершине крутой горы, натаскать туда запас харчей, и побольше каменюг, для бросания сверху вниз, и хрен уже кто сможет захватить ее, не положив под стенами войско, раза в три - четыре превышающее численность обороняющегося гарнизона.
    Тут правда все приходится делить на пять, а то и на десять… В смысле по сравнению с моими представлениями о том как должно быть….Например сожженная деревенька Осакат, которая по ее словам была "большим и богатым селищем", состояла всего из полутора десятка жилых домов и такого же количества амбаров и всяких прочих подсобных помещений. И жило тут наверное - пол сотни - сотня человек. И это она называла большим селищем. Так что заранее стоит подготовиться к тому, что "крепость" окажется всего лишь поселком чуть большего размера, обнесенного плетнем или невысокой каменной стеночкой… Но идти-то все равно куда-то надо… Почему бы и не в крепость, благо Осакат утверждала что знает как пройти туда напрямик, минуя "главную дорогу".
    …Ох уж мне эти короткие пути! Особенно через горы. Кажется даже Лга*нхи, к окончанию третьего дня пути казался вымотанным до предела. Вверх-вниз, вверх-вниз…, тропиночка идущая по гребню гряды когда и справа и слева от тебя пропасть. Карабканье по каким-то стенкам и кручам, километр за километром перепрыгивания с валуна на валун по дну "ровной долины"…Где ты моя рОдная плоская степь…? Где ты мой роднОй московский асфальт? - Прости что когда-то, поддавшись злобе и пустым наговорам злопыхателей, я хаял и ругал твои трещинки, выбоины и неровности….
    Ноги дрожали от усталости, все тело ныло, руки были ободраны до крови от цепляния за скалы и использования их в качестве амортизаторов при падениях… Да еще и обувка мгновенно изорвалась. Мои бото-портянки, неплохо бегавшие по мягонькой травке степи, к горным условиям оказались не приспособленными, и отказались мне служить демонстративно превратившись в лохмотья.
    У Лга*нхи дела похоже обстояли не лучше. По крайней мере с обувью точно. А как с остальным? - Выносливости-то у него конечно побольше моего будет. Только он ведь все время пытается вырываться вперед и "пасти" нас, будто мы все еще по степи ходим. Так что за день он набегает раза в два побольше моего. А ноги у него к местным условиям тоже не больно приспособлены. Марафонский бег и альпинизм, это две, абсолютно разные спортивные дисциплины.
    …Зато кому тут по кайфу, так это нашим овцекозам. Я так до сих пор и не разобрался кто они больше, - овцы или козы…, да хоть ламы с рогами, какая разница? Зато эти твари, которых, как я думал придется бросить на первом же крутом перевале, - совершенно спокойно перли вперед по любой круче, даже по стенкам как-то лазать умудрялись… Ну и конечно Осакат, от овцекоз тоже не отставала. Уж не знаю, всегда ли она так ходит, или это у нее нервное, но перла девица словно вездеход какой-то. Что вверх, что вниз не сбавляя темпа. Мгновенно залезала на любую стенку, а уж как по камушкам прыгала…
    …Но через три дня, мы вроде дошли. Я не понял куда, но Осакат сказала что "…уже…, почти!". И на следующий день, пройдя еще с десяток километров, и перевалив через очередной перевал мы и правда пришли… Понять что пришли, было несложно. - Старая добрая картинка очередного лагеря верблюжатников, знакомые крики и вонь не давали в этом усомниться. Сложнее было понять куда мы пришли.
    …Перед нами была приличных размеров долина, весьма обжитая на первый взгляд. То и дело глаз цеплялся за какие-то постройки, огороженные участки, и даже отсюда можно было заметить обработанную землю в разных частях долины. Что это было, - огородики, пашни или еще чего-то…, (вроде еще какие-то бахчи существуют?), отсюда сказать было сложно. А подойти поближе затруднительно, - посреди всего этого стоял лагерь верблюжатников.
    На противоположной стороне долины поднималось…, то ли гора с плоской вершиной, то ли какое-то плато…, я честно говоря, в географии не слишком силен, и отличие одного от другого понимаю плохо. Вот на этой вот горе-плато, по словам Осакат, и располагалась эта самая крепость, добраться до которой можно было только по узкому, многократно петляющему вдоль склона подъему. Что и говорить, - в условиях когда местные не используют стрел, не говоря уж о разных там камнеметах и прочих баллистах, - десяток воинов посреди этого прохода, может сдерживать многотысячное войско пока они не умрут от старости…, если конечно им будет чем питаться. А еще, по словам той же Осакат, эта крепость перекрывала проход куда-то еще, где вроде как добывают что-то очень редкое и ценное. Я так понял что руду какую-то, хотя не исключу что драгоценные камни или нефть пополам с кока-колой… Тут к сожалению расхождение в словарном запасе у степного и горного уходило настолько далеко, что о смысле речей нашей спутницы можно было только догадываться. И если на общебытовые темы мы уже могли с ней болтать без видимых затруднений, в подобных узкоспецифических областях, разговор опять начинал барахтаться и тонуть в море непонимания.
    Но все это лирика. Вопрос то был в том, как нам, в очередной раз пробраться через вражеское войско и залезть по крутому склону к крепости. Прежняя тактика незаметного просачивания, тут боюсь, уже вряд ли бы сработала…Через лагерь-то мы допустим при большой удаче и невероятной наглости, пройдем. Но вот пока полезем по склону… На нем мы будем заметны как мухи на стекле. И так же беспомощны. Нас прикончат либо осаждающие, либо защитники…Спросил у Осакат, про "обходной путь". Естественно такой нашелся, и мое сердце сжалось от горьких и тоскливых предчувствий.
    …Бац… - Бли-и-ин!!! - Ну сколько можно? Столько шишек я кажется не набивал за всю свою жизнь в племени степняков, хотя пинали меня там регулярно…Я вообще это ненавижу… В Москве, если мне ночью приспичивало сходить отлить, я зажигал по пути все лампочки, потому что ненавижу ходить в темноте, долбясь об каждый угол. Ну не приспособлен я для хождения в темноте по замкнутому пространству….
    …Простившись со ставшим уже почти родным стадом овцекоз, до нужно места мы добрались уже к вечеру следующего дня. Пришлось обходить всю долину по краешку, и заняло это отнюдь не пару часов… Затем Осакат зачем-то заставила нас подняться на одну из небольших вершин рядом с крепостью. Я долго не мог понять зачем это нам, а у нее не было нужных слов, чтобы объяснить… А всего-то и надо было сказать "подать сигнал". Но об этом я узнал только под вечер следующего дня, а до этого мы снова карабкались в гору, собирая по пути какие-то дровишки. Зажгли костер, накидав поверху сырой травы, и Осакат то накрывая его трофейным халатом, то выпуская дым вверх, "отбила" какую-то "морзянку" своим. Что она означала я не понял, да особо и не интересовался, лазанье по горам меня уже изрядно достало, и эта девчонка могла там хоть "Войну и Мир" дымом по небу печатать, - мне все было пофигу, я хотел только лечь и не вставать следующие лет пять, пока не утихнет боль в ногах, да не заживут раны и синяки, полученные при ударах о камни… Но мои желания, как обычно никто не брал в расчет. Поколдовав над костром четверть часа, эта Великая Хранительница Шила в Заднице, потребовала срочно спускаться вниз.
    Ага! Щас!! Бегом!!! По почти отвесному склону, и без всяких веревок и страховок. Даже мой стальной приятель выглядел выжатым как лимон, когда ко времени наступления сумерек мы оказались внизу…А ведь мне наверное было даже легче чем ему. Я то хоть в детстве по деревьям лазил. По канату в школе, по шведским стенкам, а Лга*нхи в жизни ни на что не взбирался. Для него тут вообще абсолютно инородная среда. И судя по малость затравленному взгляду, все эти возвышающиеся вокруг нас горы, изрядно давят ему на психику…Но он подлюка такой держится с независимым видом, словно это все для него дело привычно и ничуточки не пугающе… Ладно. Я тоже расклеиваться не буду… Не сейчас по крайней мере. Если верить Осакат, то утро следующего дня мы будем встречать уже в крепости…Только я сильно сомневаюсь что сумею залезть на вершину горы, ночью в темноте по практически отвесному склону… Но сил спорить с закусившей удила Осакат, у меня уже не было. И я покорно последовал за ней.
    Следовал, следовал ползя по склону горы вверх, ориентируясь лишь по звездам, да мелькающим впереди заднице нашей проводницы… Но вдруг и она пропала. В смысле задница. Осакат отодвинула какой-то куст и исчезла… Пошел искать, - какая-то щель между камней, а в ней сидит эта метрополитеновка и зазывно машет ручкой… Протиснулся между камней ободрав плечо. Прополз чуток вперед, стало чуть посвободнее. В спину мне дышит Лга*нхи, а спереди Осакат начинает инструкцию.
    Суть инструкции сводилась к тому, что надо идти все время точно за ней, а иначе "потеряешься и умрешь". - Спасибо родная, утешила! - Какого черта эта безмозглая дура не взяла с собой факелы? - Вот тайна достойная подробнейших исследований ученых будущих веков! - Но попробовали бы вы идти по абсолютно темной пещере, босиком, попеременно ударяясь то о низкий потолок, то о валяющиеся на полу камни, то о выступающие из стен обломки скал…Да еще и копье Лга*нхи, вечно путающееся у меня под ногами… Как он умудрился протащить по этой узенькой пещере свой трехметровый дрын, для меня до сих пор осталось загадкой. То ли пещера была не такой узкой как мне показалось с перепугу, то ли это было неким чудом, порожденным жадностью и привычкой… А надо еще учитывать, что шедший позади меня Лга*нхи, так вцепился в мое плечо, что я думал он мне все кости переломает.
    Вот кому-кому, а Лга*нхи наверняка было действительно жутко. Он ведь до этого даже под деревянной крышей не бывал. И тут сразу очутиться в пещере, и ощущать над головой миллиарды тонн камня. От такого реально можно крышей сдвинуться. Иногда я слышал за спиной подозрительные скрипы. Возможно конечно это скрипело копье, протискивающееся сквозь узкие повороты пещеры, или камни под его пятками. Но я почему-то больше склоняюсь к версии скрежета зубовного… Но так или иначе, а этим путешествием сквозь гору, мой дружбан Лга*нхи подсократил свою жизнь на десяток-другой лет… Мне-то было проще. Я так вымотался, что готов был проползти даже сквозь адское пекло, если в конце пути передо мной будет маячить кроватка со свежим бельем, или хотя бы пучок сена, чтобы подложить под голову.
    А потом нас встретили они….
    Сегодня утром я опять встал неприлично поздно, чувствуя себя этаким сибаритом и прожигателем жизни. Вероятно этому способствовало наличие потолка над головой. Настоящего качественного потолка из плотных связок соломы, ставшего непреодолимой преградой для солнечных лучей, обычно всегда будивших меня спозаранку, вне зависимости от моих собственных этико-философских воззрений на то когда нужно вставать культурному человеку. А сегодня, - потолок…, какой-то тюфяк, накрытый парой шерстяных одеял…, да еще и чувство плотно набитого желудка, последние несколько лет, всегда вызывающее у меня ощущение праздника…, - ну как тут не посибаритствовать и не поспать до полудня?…Учитывая в каком странном положении мы очутились теперь.
    …Ах да! - Я же еще не сказал… - Осакат то наша, оказалась чем-то вроде тутошней принцессы!
    …Встретили нас аккурат на выходе из пещеры. Наверное хорошо что Лга*нхи шел последним. Потому как сложно было бы предугадать его реакцию, когда на нас наставили десяток копий, едва мы вылезли на свежий воздух. Но Осакат успела первой, затараторив что-то на своем, вдруг снова ставшем малопонятным языке. После чего копья опустились, и нас с большим почетом отконвоировали к жилым строениям… Только напрасно вы думаете что это было типа выхода из метро в спальном районе. - Пещера, лаз, или что-то еще, оканчивались едва на трети горы. А дальше моему измученному организму пришлось карабкаться по почти отвесной круче… Ну может и не такой отвесной, но думаю не меньше половины дороги пришлось пройти цепляясь за скалу всеми четырьмя конечностями. И хоть бы одна сволочь помогла! - Нет. Я конечно понимаю что мне таким образом свое уважение показывали…Мол - "как можно навязывать свою помощь мужчине, охотнику, воину, с ног до головы обвешанному оружием и воинскими знаками доблести на шее и поясе?". Вот если бы я допустим ногу сломал, валялся бы весь в крови, или хотя бы лишился чувств в результате падения на голову скалы…, тут да, можно еще поддержать или вежливо положив на носилки пронести часть пути… Но раз на ногах держится, - значит помощь предлагать не вежливо…
    Так что не удивительно, что когда мы дошли до поселка, я уже был в состоянии близком к обмороку, и все происходящее воспринимал смутно…Помню встречающую делегацию. Помню как какие-то важные с виду мужики и бабы со слезами на глазах обнимали нашу соплячку при мерцающем свете факелов. Тараторили нам что-то радостно-уважительное, вежливо похлопывая по плечам. Помню даже, как пытался говорить ответные речи, - благодарил высокую комиссию за номинацию моей скромной персоны, "спасибкал" папе, маме и родной школе воспитавшим меня истинным патриотом и спайдерменом, обещал поделиться нобелевской премией с тем кто покажет мне ближайшую кровать и споет колыбельную, даже начал напевать эту колыбельную сам, дабы дать примерное направление для развития творчества масс… Короче я бредил от усталости и изнеможения. К счастью, как выяснилось позже, - бредил в основном на русском. Так что местные не очень поняли о чем это я. А Лга*нхи уже был привычный.
    Потом был этот сарай, тюфяк, одеяла и сон!
    Следующий день был какой-то сумбурный и бестолковый. Ну, для начала мы проснулись уже далеко за полдень. Пока туда, пока сюда… А там нас уже и на пир позвали во дворец!
    Дворец показался мне похожим на колхозный коровник. К такому, в далеком детстве, отдыхая на даче мы ходили купить свежего молока. - В общем, - очень длинное одноэтажное здание сложенное из камня и глины, (как и все дома тут), и обнесенное забором. Во дворе этого дворца торчало еще несколько сараюшек поменьше, гуляли овцекозы, какие-то птички на манер гусей, и пара мелких собачонок вполне себе дворняжьей наружности. А перед дворцом, под большим навесом, кажется в обычное время использующемся для подсобных работ, - накрывали невысокие, примерно так до колена столы. Столы, без всяких там изысков и "букв "П" или "Т" в конструкции, просто тянулись от главного крыльца и до ворот. Вернее сами столы шли только первые метров десять, а потом уже их просто обозначала положенная на землю ткань. У крыльца, на почетном месте естественно сидел сам Царь Царей, - мужичок среднего роста, с расчесанной и заплетенной мелкими косичками рыжей бородой, с серьгами в ушах, кучей висюлек на шее и, как мне кажется, в ужасно неудобной одежде. В том плане, что вот лично я, ходить бы в некоем подобии ночной рубашки длинной до пяток, расшитой несколькими килограммами украшений, в жизни бы не стал. Особенно если поверх нее меня заставят надеть несколько халатов. А на голове у него, (уржаться можно), был надет цилиндр, на манер того в каком рисуют дядю Сэма… Такой знаете, расширяющийся кверху. Только этот был сделан из ярко начищенной меди, обвешан разными цепочками и кисточками-висюлькам, а вместо полей, была какая-то меховая хрень. Судя по пафосу с которым Царь Царей носил сие кузнечно-галантерейное изделие, это был либо последний писк моды изданный в приступе белой горячки, либо реально корона, - знак Власти и Величия.
    Выглядело это все конечно весьма своеобразно, а местами даже сюрреалистично. Но мужичку видать в этом наряде было вполне комфортно. По крайней мере сидел он с выпрямленной спиной и такой самодовольной рожей, что поневоле даже я малость проникся к нему почтением. И даже отсутствие половины зубов у Царя Царей, не слишком снижало планку его Великолепия.
    …На пир, как мне кажется, пригласили все селение. По крайней мере, думаю человек триста там точно было. Естественно поближе к Царю Царей, сидели люди уважаемые и почтенные, А ближе к воротам, всякий быдло-пролетариат и люмпен-крестьянство. Многие гости, как я заметил, приходили со своими харчами. И тем кому не хватало места за столами, сиречь скатертью, отходили в сторонку, садились прямо на землю и лопали принесенное с собой. Видимо весь пафос был в том чтобы побывать на Пиру. А то что жрешь там то же что и дома, это уже дело двенадцатое.
    От царских щедрот одаривали только тех кто сидел под навесом, за настоящими столами. В эту категорию попали и мы с Лга*нхи. На этом пиру мы вообще были этакими свадебными генералами-болванчиками. Нас посадили хоть и не бок о бок с Царем Царей, но где-то рядом и куски нам подносили вполне себе почетные, а не кости какие-нибудь скидывали. Проблемы была только в том что кроме почета, мы так сказать, ни черта не получили… В смысле информации, я имею в виду. Подарков-то нам надарили… Не сказать что шибко щедро, но вполне так себе неплохо. Специально обученные люди выносили их из закромов дворца, и прежде чем отдать нам, демонстрировали публике, вызывая у нее стоны зависти и буйного восторга.
    Так нам обломилось по очередному кинжалу, (качества, скажу прямо, похуже трофейных), топорику с дополнительной функцией ледоруба, (клюв на месте обуха) и новому воинскому поясу, с кучей декоративных бляшек и функциональных колечек. По "цепке" на шею, "чиста как" у новых русских, только из меди. Ну и еще всякой всячины. Выбор подарков иногда ставил в тупик своей туземной логикой…, но как говорится, - "дают, - бери…". - Гребешки и расчески, это еще ладно, - вещь в хозяйстве не лишняя будет, красоту навести и вшей погонять. Кусок крашенной материи, - ну тоже на что-нибудь да сгодится… Моток веревки, примерно в палец толщиной…? - Ну в горах это наверное вещь нужная, благо окружающие отреагировали на нее столь буйным восторгом, будто она из волос местного Майкла Джексона была сплетена. (Впрочем, они на все так реагировали). -…Но вот нафига нам выдали по паре мешочков зерна, а к ним какие-то деревянные штуки вроде мотыг с окованными бронзой наконечниками? Они что, - всерьез предлагают нам тут начать крестьянствовать? Или просто, почетными землепашцами назначают?…Еще были какие-то, связанные по четыре резные, украшенные перьями палочки, наглухо поставившие меня в тупик. Что это было? - местная валюта…, документ позволяющий требовать право первой брачной ночи от местных девиц…, или сверхсильные амулеты, призванные отгонять натовские бомбардировщики от запасов нефти и крокодилов от эскимосских иглу? - Увы, это так и осталось для меня тайной. Поскольку в объяснения тут никто особо не вдавался. Все восхищались щедростью Царя Царей, славили ее в ряду других, несомненно безграничных добродетелей этого отца нации, великого кормчего и лучшего друга советс…, в смысле - горских детей, не особо интересуясь мнением тупых дикарей, на которых эта щедрость обрушилась.
    В этих восхвалениях, я конечно понимал с пятого на десятое, но тем не менее быстро понял что грубая лесть и приторные славословия были тут в большом почете, и даже фразы типа "…один из Величайших…", воспринимались почти как оскорбление. Только "Величайший из Величайших" и никак иначе…
    …Что пришлось действительно кстати…, мне. Так это набор одежки, включающий новые штаны и тапочко-ботинки с довольно толстой подметкой из нескольких склеенных между собой слоев кожи. Ходить в них по местным каменюкам будет одно удовольствие. А сношу эти, заберу те что подарили Лга*нхи. Потому как выданная ему пара, на его лапищу явно не налезет. Впрочем как и комплект одежды.
    В начале пира пару раз мелькнула Осакат…, в подаренной мною красной шелковой рубахе. Царь Царей видимо подробно поведал своим соплеменникам историю ее возвращения, и судя по восторженному гулу и взглядам окружающих, сумел каким-то удивительным образом приписать себе все наши заслуги по спасению сей юной девицы из лап дракона и от полчищ орков. Потом ее отослали…, надеюсь на кухню, чтоб нос не задирала. Ибо негоже бабе сидеть на пиру настоящих мужиков!
    Кстати с этой самой кухни нам таскали по большей части мясные и молочные блюда, причем разнообразие, явно заменялось количеством. Так что лопали мы, судя по вкусу, все тех же овцекоз, в жаренном, тушеном и вареном видах. А также сыры, твороги, и прочие кефиры-простокваши, так что Лга*нхи тут оторвался. Столь страстно желаемых мною пирожков-булочек-пироженок, и вообще хлебных изделий, к сожалению было маловато… Даже кашей нас порадовали не дюже обильно. - Впрочем ничего удивительного, - весна на дворе, старые запасы небось подчищены, а новых ждать до осени. То же самое и с овощами-корнеплодами. Кой-какие намеки на то что горские ребята это лопают был, но вдоволь натрескаться местной картошки, мне так и не удалось.
    …Ах да! - Самое главное!! - Местная цивилизация уже дошла до производства пива!!! Пива!!! ПИ-И-ИВА!!! Осталось только изобрести интернет и ватерклозеты, и тут можно жить…
    Пиво правда было дрянненькое. Кисловатое, со странным привкусом все той же каши, и крепостью наверно градуса два-три… Но попейте десяток лет подряд одну только воду и молоко, и я посмотрю как вы начнете выкобениваться при виде не того сорта пива…
    Кстати. Лга*нхи пива не оценил. И даже высказался весьма нелицеприятно о сем напитке, но правда когда мы остались вдвоем. Дикарская вежливость и дипломатия, не позволили ему дурно высказываться о поднесенной хозяевами пище… Зато надо было видеть как этот молокосос налегал на молоко…, козье кстати. Вонючее. Но ему был пофигу запах, он его не замечал так же, как я - недостатки пива.
    Спать мы ушли довольно поздно, с раздувшимися от еды брюхами, волоча на себе груды подарков.
    На следующее утро опять встал позднищу. Встал, лениво потягиваясь, пошел к стоящему возле дома бочонку с водой и умыл рожу. Затем с понтом дела надел новые порты и новые боты, опоясался новым поясом… Долго примеривался как прицепить к нему новое оружие, пока не сообразил что щедрость Царя Царей не распространилась на ножны и чехол для топора… Пофигу, это настроение мне не испортит, - нацепил старое оружие и остался вполне собой довольным. Жаль только нет зеркала, чтобы полюбоваться своей крутизной.
    Потом весь из себя важный и крутой вышел на улицу… А идти то, собственно говоря и некуда. Постоял, поглядел по сторонам… Шляться без дела по чужому поселку, показалось как-то несолидно… Если уж идти, то идти по делу, а у меня дел…, Есть!
    Есть у меня дело! - Искать Лга*нхи, который к моему пробуждению уже успел куда-то слинять. Так что я состроил озабоченную рожу лица и… Тут сбоку послышался знакомый скрип, и из нужника вылез Лга*нхи с такой рожей…. Впрочем, это выражение брезгливости не сходила с его благородного лика еще со вчерашнего дня, с того момента как его познакомили со следующей ступенью цивилизации, под названием "сортир". Ему тут видишь ли воняло и вообще, хранить полную яму дерьмища рядом с домом в котором живешь, не соответствовало эстетическим порывом его поэтической души.
    То ли дело в степи. Отошел от стойбища, присел…, птички поют, кузнечики трещат, цветочки пахнут, -, поэзия, идиллия, и чистая экология. А как засрешь одну идиллию, перемещаешься на другую, и все по-новому. - Вот еще одна грань, которая разделит две ветви, некогда единого (судя по языку) народа. - Одни будут считать других грязнулями за то что те срут где придется, а другие, - за то что копят свое дерьмище…
    Размышляя на эти философские темы кивнул приятелю, и подождав пока он не подойдет поближе, (сортир реально вонял), поинтересовался его самочувствием и планами на будущее. - Самочувствие было вполне себе бодрое, а в планах стояло далекое путешествие на восток и поиски таинственных артефактов. Похоже Лга*нхи не терпелось покинуть цивилизацию… Индиана Джонс блин, двужильный. Не успел толком даже отъесться и отлежаться, а опять уже на подвиги тянет…
    Ладно. Хрен с ним. Настроения он мне все равно не испортит. Солнышко сияет, птички поют, брюхо еще полно едой после вчерашней гулянки.
    - Не торопись друг мой Лга*нхи бежать на восток. - Глядя мудрым взором седобородого старца, на этого торопливого вьюношу, глубокомысленно заметил я. - Чудо, как суслик в траве, может поджидать тебя на каждом шагу, но если твой взгляд будет устремлен за горизонт, ты его просто не заметишь! Чудо не терпит торопливости. Оно как пугливый и осторожный зверек, достается тому кто способен увидеть его в банальной суете повседневности. Надо остановиться, замереть и оглядеться по сторонам, может то что мы ищем ожидает нас прямо у нас под ногами…Ну, например, - в этом поселке…
    У дурилы лицо сразу воссияло радостью и надеждой. Мое живописное иносказание он воспринял не как повод задуматься о бренности бытия, а как руководство к действию, и если его ни придержать, - он сейчас в поисках чудес перевернет весь поселок с ног на голову. После чего нас выгонят отсюда взашей, отобрав новые боты, мотыги с веревками из волос Майкла Джексона, и таинственные палочки… А я так до сих пор и не узнал что они такое. Так что я поспешно потопал вслед за приятелем, готовясь сдерживать порывы его творческих поисков.
    Топали мы топали…, улиц в поселке не было. Ну то есть не было вообще. Каждый двор стоял сам по себе, без всякой системы и порядка. Поэтому сообразить куда конкретно мы идем, было очень не просто. В конце концов мы вышли. И кажется туда куда надо. В смысле, все это очень было похоже на ремесленную слободу. Слышны были стуки молотков, шуршания и скрипы, воняло чем-то специфическим, а из какой-то штуковины с трубой валили клубы черного дыма. Во, - сюда-то я и стремился. Надо поглядеть на местный уровень цивилизации, если только не прогонят и по шее не надают…Лично меня всегда подмывало дать по шее тому кто глазеет на мою работу, сам при этом ничего не делая… Но тогда в Москве, я драться боялся, а тут народ суровый может и… Хм. - мысленно окинул себя взглядом, - да я и сам нонче суровый, и сам всем могу…
    Впрочем пыжился я напрасно. - Народ был занят своими делами, и на нас особого внимания не обращал. Ну то есть посматривали конечно и не без любопытства. Все-таки люди мы тут были новые и необычные. Но поскольку вели себя мирно, пальцы в горн и на наковальню не совали, и с советами не лезли, - отрываться от дел ради наших персон, никто не счел нужным. Потому мы ходили от одной мастерской к другой, располагавшихся по большей части на свежем воздухе, либо под навесами, и откровенно пялились на то как другие вкалывают. Настроение было по-прежнему превосходными и я любовался на чужой труд, весело напевая "Не кочегары мы не плотники".
    Местные и правда были не то ни се. Из нормальных профессий я опознал только гончара. Хотел было попроситься пустить за кругом посидеть, но потом как представил что заляпаю свои новые штаны глиной, - решил с этим погодить. Еще пяток ребят были видимо кузнецами, или вернее, - литейщиками. По крайней мере хрестоматийных мужиков-атлетов лупящих по наковальням большими тяжеленными молотами, я не заметил. Все они делали что-то странное и малопонятное, но явно с металлом. Кажется в том с чем возился один из них я опознал формы. Но на те формы что мы делали для фарфора, эти походили мало, так что я не уверен.
    Местные плотники, прямо скажем, впечатления тоже не произвели. Кажется из всех доступных им инструментов у них были только топорики, киянки и долота-стамески…Однако ребята с помощью этих штук, вроде даже колеса телег делают…, а в отведенном нам домишке стоит здоровенный сундук-ларь, пустой правда. Так что видно что даже с этим нехитрым арсеналом, местные мастера что-то да умудряются сотворить.
    …Так мы и шлялись по местной фабричной зоне, поглядывая по сторонам и в разговоры особо не вступая. Наконец я уткнулся взглядом в дедка, который делал что-то подозрительное. В смысле, - подозрительно знакомое. Подошел…, нахально заглянул через плечо. - Ага! На чем-то вроде неглубокого поддона забитого глиной, дедок острой палочкой разрабатывал узор. Экспериментировал со спиралями, пытаясь на их основе составить какой-то ленточный орнамент. Во блин. Я в своем технаре, пару лет только тем и занимался что различные узоры перерисовывал, а потом на основе их составлял новые. И надо же, попав за тридевять земель черт знает куда, наткнулся на бедолагу занимающегося тем же самым… Нука-ся я…
    Подошел к деду и уселся напротив. Рядом с ним лежали еще несколько подобных поддонов, и я нагло завладел одним. Дедок забеспокоился. Зыркнул на меня недобрым взглядом, но в его, обращенном на меня зрачке отразился заросший волосами дикарь, увешанный оружием, и с ритуальными шрамами на морде, за спиной у которого маячило свирепое двухметровое чудовище, еще более волосатое, шрамированное и обвешанное оружием. Так что дедок предпочел пока не возникать, сделал вид что все это ему только мерещится, и снова уткнулся в свою доску. Я подобрал палочку похожую та ту что была в руках дедка, и попробовал провести несколько линий. Во-первых чтобы рука вспомнила старые навыки, а во-вторых, чтобы почувствовать материал…Это ведь только кажется что художник творит все что захочет. Фигушки, - он страшно зависим от того чем он рисует, и на чем… Одно дело когда у тебя в руках кисточка, совсем другое, - перо, мелок или карандаш, все имеет свои особенности и нюансы… Сила нажатия, наклон инструмента, даже то как ты отрываешь карандаш или кисть от бумаги, после того как сделал штрих, - тоже имеет немалое значение… Во, - пока размышлял быстренько вывел несколько последовательных спиралей, именуемых по-научному близким сердцу каждого человека словом "валюта", изящно соединил их выходящими и пересекающимися линиями, поиграл с толщинами, выкрутил несколько дополнительны веточек… Ага, а боковую сторону палочки-писалочки, видимо используют как ластик, стирая неправильный узор… Еще лучше. Быстренько стер, набросал контуры трех сегментов узора, палочкой отмеряя равные расстояния, а потом напевая "Художник что рисует дождь", - изобразил что-то вроде римского орнамента, добавив к лентам стилизованные цветы, листья и бутоны. Потом показал дедку, который забросив собственную работу пялился на странные манипуляции дикаря с его инвентарем. - Дедок посмотрел… Дедок вгляделся… Дедок был реально впечатлен, сражен и обезоружен. Он что-то быстро залопотал о своем о девичьем, но я понимал только каждое десятое слово. О чем и сообщил ему, заодно попросив говорить попроще. Дедок попытался, - и сообщил мне что я великий шаман. Что я Великий, а местами даже и шаман, я знал и без него, но как об этом догадался дедок осталось для меня тайной. А тем временем этот престарелый живчик вскочил и потянул меня куда-то вглубь сарая, рядом с которым стоял его навес. В сарае была выставка достижений первобытного хозяйства, и меня начали с этими достижениями подробно знакомить. В общем-то ребята делали нехилые вещи, малость примитивные конечно, самый чуть-чуть грубоватые, но такое даже у нас где-нибудь на вернисаже можно было бы продать… Всякие блюда, чаши и горшки, покрытые узорами. Причем узоры и чеканились и отливались. Разные статуэтки животных, примитивных но узнаваемых. Всевозможные бляшки-крючки-пряжки и прочая-прочая-прочая… О назначении большинства из них можно было только догадываться…Хитро украшенное оружие. Правда дедка больше интересовала хитрая украска, а влезшего вслед за нами Лга*нхи, - оружие. Он проинспектировал каждую вещь, но чудо-меча не нашел, грустно вздохнул, и на время успокоился. А дедок тем временем показывал мне различные узоры, тыкая пальцем в некоторые из них, и с гордостью говоря "Мой". - Хе-хе… А узоров то у них не так уж и много. В смысле различных. В основном было три-четыре разновидности, которые копировались из изделия в изделие с небольшими изменениями. Кстати, - спиралевидных тоже практически не было. Так что получается что дедок тут революцию творил, а я вроде как ему помог… Блин! - да я же тут обогащусь!!! Надо только узнать в какой валюте гонорары брать, и как тут авторские права защищают…Впрочем с последним все ясно, - защищают очень просто, - копьями, дубинами и топорами. Так что для отстаивания своих авторских прав, придется посылать Лга*нхи на большую дорогу, пусть собирает налог со всех кто имеет, собирается иметь, или возможно когда-нибудь захочет поиметь изделие украшенное моим узором… Короче, - пусть грабит всех подряд!
    …Груды сокровищ самоскладывались к моим ногам, на их запах слетались толпы принцесс одна красившее другой…, а брюхо обиженно забурчало… А ведь и правда. - Солнышко-то уже ощутимо к горизонту сползать начало, а я со вчерашнего еще ни разу ни ел. Это непорядок…Особенно учитывая что никто не сообщил, где мы тут столоваться будем… Пренебрегают сволочи! Так что я особо чиниться и разводить дипломатию не стал, а просто спросил у своего нового приятеля. - А скажи-ка Ундай, где тут усталому путнику, и дорогому гостю пожрать дадут?
    Дедок что-то радостно залепетал, и потащил нас куда-то на противоположную сторону слободы. Там стоял очередной навес, из под которого пахло весьма и весьма аппетитно. Тут было что-то вроде печи, почему-то вырытой в земле, и горели костры над которыми висели весело булькающие котелки…Хм. - А мне тут явно нравится! - Жратвы много и пахнет приятно. Да и заправляет тут весьма аппетитная бабенка… Не красотка конечно, слегка толстоватая на мой вкус, но вся такая ядрененькая и крепенькая…, и горластая…По крайней мере, ценное указание дедка немедленно нас накормить, она встретила тирадой преисполненной гнева и негодования, смысл которой заключался в "…ходют тут всякие" и "…на всех вас проглотов на напасесси". В ответ дедок сурово на нее рявкнул, и произнес зажигательную речь, постоянно тыкая в меня пальцем. Судя по тому что я понял, - я был реально Крут, Велик и Ужасен, и свою похлебку на сегодня худо-бедно заслужил.
    Кажись бабец прониклась и выдала нам с Лга*нхи по здоровой глиняной миске, в которой бултыхалась старая добрая каша пополам с мясом и молоком. Потом вышла заминка с ложками. Тут оказывается у всех столующихся свои приборы должны были быть. На эту тему опять последовала зажигательная дискуссия между дедком и стряпухой, из которой дедок снова вышел победителем, после чего пара ложек была извлечена из секретных стратегических заначек, и выдана нам. Ложки у них тут кстати тоже керамические. Но когда лопаешь с треском за ушами, на таки дела особого внимания не обращаешь. А готовила тетка реально вкусно. О чем я и не преминул ей сообщить используя простые слова и богатый язык мимики и жеста, заодно отдав дань ее красоте, уму, обаянию, тонкому вкусу в выборе одежды, огромным запасам душевной теплоты и чувству гармонии в вопросах добавления соли и специй…, а также прочим многочисленным талантам. -…Я ведь полжизни в столовках питался, сначала в школе, потом в технаре…, так что о важности налаживания теплых и дружеских отношений с персоналом знал не понаслышке.
    Как всякий хороший человек, (а стряпуха которая Так готовит, плохим быть не может), - тетка оказалась падкой на лесть, незлопамятной и добродушной. Ее внешняя суровость была лишь панцирем оберегающая ее нежную ранимую душу от толп оглоедов вьющихся вокруг кухни и выпрашивающих добавку. Но для по-настоящему грубой и искренней лести, какие-то там панцири не помеха. - Так что к каше нам еще обомилось по лепешке, и были поданы кружки, (на сей раз без крика что с собой таскать надо), с каким-то травяным напитком… Вполне себе приятным на вкус.
    Пока мы лопали вдвоем, начали подтягиваться и другие работяги. Котел сняли с очага, и каждому налили такую же здоровенную миску, (что означало - дикарям недоваренного харча отсыпали… Запомним!!!) К нам вновь прибывшие отнеслись с почтением и опаской, как к забредшим в город медведям…, - поглядеть любопытно но подойти погладить боязно. На мои попытки их разговорить, они отвечали вежливо, односложно и коротко, а все больше кивали головами и радостно улыбались, не произнося ни слова. Стряпуха по имени Улоскат, была вся в делах и заботах, пытаясь прокормить с полсотни голодных мужиков, Дед Ундай (так звали моего нового знакомца), почему-то с нами обедать не остался, а удрал, причем как я понял, вообще за территорию слободы. Мой приятель Лга*нхи был томен и грустен, то ли переживал из-за ненахождения артефакта, то ли просто обожрался, - так что оставаться здесь у нас не было никакого смысла. Да и в сон, откровенно говоря, меня чегой-то потянуло… Потому мы предпочли откланяться и удалиться из столь приятного общества. По дороге домой, я непременно заблудился бы в лабиринте хаотичных построек, но мой дорогой друг со встроенной функцией внутреннего компаса Лга*нхи, будучи вождем и по совместительству штатным штурманом племени, уверенно вывел нас к нашему домику-двору-сараю.
    …Кстати, - чудной домишко. - Вяло подумал я переступая порог. - В нем ни хозяев, ни даже прислуги похоже нету, сразу видно что тут никто не живет. Хотя и следов явной заброшенности тоже не видно. Что это, - местная гостиница? Апартаменты для почетных гостей крепости? Или Царь Царей тут с бабами втихаря от жены встречается? - Благо расположен домик очень удобно, позади ограды Дворца… Ежели прорубить вон ту дальнюю стену за хозяйственными пристройками, то в гости к Царю Царей можно будет ходить напрямую… Надо бы посмотреть, - нету ли там какого-нибудь прохода или лазейки…Только сейчас лениво. Лучше вздремнуть пару часиков, а вот потом уж…
    Но чуток вздремнуть после плотного обеда, с целью улучшения пищеварения и цвета лица, мне опять не дали. И даже не надо пытаться угадывать кто именно тот безжалостный злодей, ставший помехой моему здоровому сну. - Естественно, - прынцесса, экс-соплеменница и заноза в заднице, - Ее Высочество Осакат! Оне изволили-с самолично, попрать-с, так сказать, своим высокородным тапком-с, жалкие полы хижины бедняков-с. Изъявив невообразимую милость, так-с сказать, - озарением сих невзрачных чертогов божественным светом-с своего Величия и Великолепия-с!!!
    Я не замедлил пасть к ее ногам, (правда на свой тюфяк и брюхом кверху), и светски осведомился какого лешего она сюда приперлась.
    Она глянула на меня, как на говорящего таракана в своей тарелке, и коротко ответила. - Мой дядя, - Царь Царей Мордуй, зовет вас к себе. (Фига себе, - мало потешного цилиндра и отсутствия половины зубов, так его еще и "Мордуй" зовут).
    - А зачем? - лениво спросил я. - Опять что ли на пир?
    - Дядя говорить с вами будет. - Кажется их Высочества были крайне недовольны-с, своим вынужденным общением с плебсом, в нашем лице.
    - Хм… Говорить это хорошо. А о чем?
    - Я не знаю мыслей Царя Царей, - последовал уклончивый ответ. А бегающие глазки, так и заорали - "Врет!".
    - Ладно. И когда явиться полагается? - Прям щас, или можно чуток подремать?
    - Когда Царь Царей зовет, - люди бегут! - Рявкнула Осакат, выказывая свой благородный гонор.
    - Не-е…- Глубокомысленно ответил я, пытаясь дурацким спором оттянуть время расставания с нежными объятьями тюфяка. - Нам бегать по стойбищу обычаи не позволяют. По стойбищу надо ходить неторопливо, медленно и с достоинством. Впрочем, - мы можем выйти из поселка, обежать его стороной, только ведь дворец твоего дяди, все равно в центре поселка находится, и даже если мы обежим поселок два раза, к самому дворцу придется пешочком идти… - Не оскорбит ли это твоего дядю?
    - Не оскорбит! - Кажись Осакат разгадала мою тактику, и решила не поддаваться на провокации.
    - А как там вообще…? - Светским тоном спросил я. - В смысле этикета придворного? - Как там полагается с Царем Царей разговаривать? - Надо ли нам надевать парадные тапочки цветов бразильского флага, и покрасить лица в торжественный фиолетовый цвет?…Должен ли Лга*нхи сделать книксен, а я "Ку"?…С какой ноги вступать в Приемный Зал?…Какова точная величина градуса поклона, который надо отдать столь высокой персоне?…Кто кому будет первый лобызать пальцы ног, и вручать вымпел передовика производства?
    Кажется моя ахинея все-таки основательно заклинила ее мозговые извилины, тем более что многие слова я говорил по-русски, за неимением подходящих аналогов в местном языке. (Или вернее… "книксен", - это вроде тоже не совсем по-русски?). Так что минуты три-четыре я блаженствовал на своем лежбище, и даже вроде как начал задремывать, но меня опять прервали.
    - С Царем Царей нужно говорить почтительно! - Резюмировала она итог своего мозгового штурма. - Царь Царей Мордуй великий и мудрый правитель. Все жители нашего царства восхваляют его в своих словах, а враги трепещут слыша его имя!
    - …Кстати о царстве! - подхватил я тему, продолжая заговаривать гостье зубы, потому как вставать было реально лень. Да и лишняя информация о мире в который я попал, мне череп не расколет и помехой в достижении Щастья не станет. - Насколько велико царство Царя Царей Мордуя? Сколько живет в нем народу? Чем заняты трудящиеся массы, в свободное от отдыха время? Величина ВВП? Международный банковский рейтинг? Каков курс валюты, по отношению к монгольскому тугрику? Каков опорос свиней в центнерах с гектара в солнечную погоду?
    Подруга опять зависла, потом начала вещать… Интересно так вещала, и вполне информативно, хотя судя по запевно-завывающим интонациям, излагала официальную версию, изложенную в былинах и сказаниях. - Заслушавшись, я даже поднялся из горизонтального положения в сидячее, и начал по ходу повествования задавать наводящие вопросы.
    …В общем расклады были таковы. - Царством тут назывался каждый отдельный поселок, человек на сто и больше. Естественно в каждом поселке была своя власть и свой староста, скромно именуемый "царь". Давным-давно, еще при дедушке дедушки папы Осакат, пара десятков "царств" объединились под мудрым руководством некоего Варздая, пра-пра-пра-и прочее-дедушки Осакат, заключив что-то вроде союза…Причины заключения союза, так и остались неизвестными, сколько я не выспрашивал. - Подмял ли тупо дедушка Варздай соседние племена, или объединение было против общего врага, по экономически-хозяйственным причинам, или ввиду географической близости? - Осакат этого не знала. Зато она знала, что где-то дальше к востоку существуют еще несколько подобных мегацарств. Она это точно знала, поскольку ее мать была родом из одного такого. - (Оказывается династические браки, изобретение очень далекого прошлого).
    Ну уж коли разговор пошел о родословных, - навел на разговор на ее персону, благо понимали мы теперь друг дружку лучше, чем в первые дни после встречи. Таким образом я и узнал что родители нашей принцессы, когда-то жили в "крепости", вот в этом самом доме. (нас с Лга*нхи оказывается тут поселили, в качестве гостей августейшей особы). Но они умерли когда Осакат была совсем маленькой, из-за болезни, скосившей половину поселка. Осакат взял на воспитание ближайший родственник, которым, по каким-то сложно-запутанным туземным понятиям оказался не родной брат отца, - Царь Царей Мордуй, а двоюродный брат ее отца по материнской линии, который был Большим Боссом в том поселке, развалины которого мы видели… Собственно говоря, и самого Большого Босса мы тоже видели…, уже мертвым, возле той повозки. Как я понял из туманный пояснений, поселок в котором паханствовал ББ, был крайне важным для царства, поскольку через него осуществлялась торговля с дружественными степными племенами. - Забавно, - оказывается местные степняки, безжалостно вырезающие себе подобных, как конкурентов по жизненному пространству, к жителям гор относились вполне терпимо и даже дружественно. - За "люди" их конечно не считали. - Скорее экзотическими, но полезными существами отдаленно похожими на людей. - Горцы ведь не претендовали на их скот и землю. Не пасли, как подобает настоящим "люди" стада овцебыков, зато умели делать острые ножи и наконечники копий, блестящие бляшки, цепочки и бусики, более качественные ткани, и еще много всякой полезной фигни, которую они выменивали на шерсть, шарики сушеного творога, шкуры, вяленное мясо и нагулявших жирок на вольных степных пастбищах овцекоз. Обмен, (как думали степняки), был выгоден всем. (Бедолаги не подозревали как их надувают, выменивая один-два ножа на десяток повозок забитых шерстью, или огромную отару овцекоз… (Это Осакат не удержалась, чтобы не похвастаться)). Так что по негласному уговору их не трогали.
    - …Нет! Конечно невестами они не обменивались! - Возмутилась моему предположению Осакат. - Кому в горах нужна жена не умеющая печь хлеб и варить кашу, следить за домом, работать в поле и на огороде, ткать полотно…? (Так же как и в степи не нужна жена не способная с одного взгляда отличить корову рожавшую один раз от коровы рожавшей дважды, за десять минут поставить чум, и догнать бегущего кролика, - сообразил я). - Дядя взял ее с собой в караван, торговать со степняками, чтобы познакомить с семейным бизнесом, или в качестве представительницы Царя Царей… (Тут как-то все осталось малость мутным, я не очень понял смысл половины произнесенных по этому поводу фраз). Они объехали несколько родов, выменяли кучу товаров. Потом караван ушел, а дядя вместе с ней, напоследок заехал еще в один род, для ведения переговоров. Обратно они возвращались только вдвоем, поскольку не опасались степняков. Зато нарвались на верблюжатников…А вообще, - хватит болтать, августейший дядюшка, должно быть уже заждался!
    - Ладно. - Благодушно согласился я. - Только ответь на последний вопрос. - На фига нужны эти вот палочки?
    - Чтобы обозначить место Дебил! - (уверен, последнее слово было не столько моим именем, сколько ее мнением о моих умственных способностях).
    - Какое еще место?
    - Чтобы пахать землю…. Находишь свободное место и втыкаешь по углам Знаки. Между двумя соседними знаками, должно быть расстояние равное длине веревки обмотанной вокруг колышков.
    - Твой дядя что? - И правда решил что мы будем тут землю пахать? - Недоуменно спросил я.
    - …Ну ведь вы же взяли в свое племя меня. - Последовал не менее недоуменный ответ. - Значит мы теперь родня, а значит и для рода Царя Царей вы теперь тоже "люди". А всем нашим "люди" положен свой кусок земли. Таков Обычай и Закон!
    …Во блин. Нежданно-негаданно обзавелся родней!…Я еще понимаю Лга*нхи с его доисторическими понятиями. Он как ракета оснащенная системой "свой-чужой". - Чужого мочи, своего не трогай, других вариантов в жизни быть не может… Но то что и Осакат и ее почтенный дядюшка относятся к этому столь серьезно, было для меня новостью. А по собственному опыту знаю, что подобное "родство" сулит как выгоду, так и немалый жизненный геморрой. Особенно в то время, когда в земли этих новых родственников вторглась вражеская армия. - В одно племя меня уже "усыновили"… С одной стороны это позволило мне выжить, а с другой, - обрекло на годы рабского труда, оплеух и пинков. И что-то мне подсказывает, что тут будет примерно тоже самое. И не успокаивайте меня, моим неимоверно выросшим по сравнению с "дебилом" статусом шамана… - Тут, чем выше у человека статус, тем больше обязанностей и риска ему достается…Это не то что у нас там, - уселся на должность и сиди, получай зарплату да бюджет попиливай. Тут коли ты воин, - так не в штабе сиди, жирок на попу наедая да бренча значками "почетного героя", а копье наперевес, и в атаку на врага… Благо врагов всегда хватает…А коли ты вождь, - так веди. И изволь первым лезть в каждое подозрительное место на собственной шкуре проверяя уровень его опасности для других, да ломай голову над каждым шагом. А уж коли шаман…, тут вообще сплошной геморрой. - На тебе общение с духами, и вся удача племени зависит от твоей компетенции в этом "общении". Холод, засуха, болезни, нашествие мух или неудачная охота…, - за любое бедствие ты в ответе. И отбрехаться чужими грехами не получится, - племя, как экипаж подводной лодки, - ко дну идут все вместе… Не верите мне, - спросите у моего предшественника.
    Что-то от всех этих мыслей, послеобеденная нега покинула меня и пропало желание валять дурака. Да и Лга*нхи, во время всего этого разговора нетерпеливо топтался возле входа, кидая на меня удивленные взгляды. - Как же так? - СтаршОй позвал на стрелку, а мы вместо того чтобы бегом бежать, сидим и болтаем… Ладно. Пойдем поговорим с Царем Царей Мордуем.
    …Всю дорогу до дворца, Осакат кидала на нас какие-то странные взгляды. Словно бы пыталась что-то сказать, да не решалось. Прорвало ее уже перед самыми воротами. - Старательно глядя в сторону и непроизвольно сглатывая, она фальшиво-нейтральным голосом попросила не говорить никому, что она зерна в муку крошила… Думаю с таким же выражением лица, какая-нибудь "приехавшая, но не поступившая" провинциалка, просила бы подружек не сообщать на родине, чем она зарабатывала в Москве весь следующий, до новых экзаменов год.
    - Хм… - Я честно говоря припух малость, и даже не пытаясь шутить и глумиться, спросил в чем собственно говоря дело, и где тут криминал?
    - Это работа для низших. - Коротко ответила она.
    Слово конечно было малость другое… Сложно объяснить, - не такое выразительное по смыслу, но с более эмоциональным окрасом что ли… - Недочеловеки? Полулюди?…Нет, подходящим аналогом будет разве что "быдло", или "холопы"…, хотя тоже не то.
    Ну я то сразу смекнул в чем тут дело. - Слава Богу вырос при демократии и про сословные различия знаю не понаслышке. А вот для Лга*нхи подобный подход был новостью. Степняки до такого высокого уровня общественно-политической культуры еще не доросли. Все племя было семьей. В ней были старшие, которые и тянули на себе большую часть груза забот о выживании племени, и соответственно получали больше почета и уважения. И младшие, которым еще только предстоит научиться заботиться о соплеменниках…Так что мой приятель сразу полез с расспросами про то кто эти "низшие" и как их отличить от "нормальных". Мне самому было это интересно. В конце концов, надо понимать все тонкости взаимоотношений в том обществе, куда мы надеемся влиться. Но сейчас вдаваться в подробности было некогда. Мы уже топали по двору дворца, А в дворцах, как известно каждому читателю авантюрных романов, - даже у стен есть уши, и даже, пасущиеся у нас под ногами гуси могут быть чьими-то шпионами. Так что я порекомендовал Лга*нхи отложить этот разговор до более подходящего времени, а Осакат коротко сказал, - "Могла бы тогда и не молоть, раз уж тебе западло", чем ввел ее уже в третий, за сегодняшний день, ступор. Такого ей и в голову не приходило.
    …Впрочем, - одернул я себя, - девчонку можно понять. - Соплячка, только что на глазах убили приемного отца, едва убежала от одних врагов, как попала в плен к страшным дикарям… Это я тут понимаешь горжусь что перепуганную девчонку в ступор ввел своей добротой. А сам-то после первого хорошего пинка, встал на карачки и начал говнецо собирать… Так что нефиг строить из себя тут… Лучше настроиться на разговор с Царем Царей.
    - …и спасли любезную моему сердцу дочь моего младшего брата, красавицу Осакат! - подытожил Мордуй свой рассказ и хлебнув пива из чаши, устало прислонился к стене своеобразной веранды, на которой, сидя на покрытом циновками земляном полу, за традиционно низкими столиками, заседало высокое собрание из семи человек, плюс Осакат в сторонке, в качестве переводчика. На столе стояли кувшины с пивом и какая-то закусь, создавая теплую и непринужденную атмосферу наиболее подходящую для втыкания ножа в спину расслабившейся жертве.
    …Все это конечно было замечательно. Непонятно было только зачем этот Мордуй, рассказывал нам же, о том как мы спасали его племянницу? Или это он тем дяденькам рассказывает что сидят возле нас? - Так все они были вчера на пиру, и наверняка рассказ этот уже слышали. И вообще я сильно сомневаюсь, что в поселке найдется хоть один человек, который бы не слышал уже этот эпос в трех-четырех интерпретациях. - Так что это? - Словесный понос, или просто хитрый Мордуй выгадывает время присматриваясь к нам? - Судя по хитрой роже, - скорее второе.
    …Вообще не нравится мне этот Мордуй. - И смотрит вроде по-доброму, и подарки дарит при каждой встрече, - вон и сейчас по какой-то висюльке на шею обломилось, и слова-то он говорит хорошие да ласковые… Но есть у него в роже что-то этакое…, гнидское. как у политика в предвыборную кампанию. Мол, - "Я щас тут перед вами пораспинаюсь, поуговариваю плебс за себя проголосовать, а уж потом оторвусь на славу, всех как липку обдеру и раком поставлю!". А глазки его, прям так тебя всего и общупывают-обшаривают ничего не упуская, будто по тебе стадо липких помоешных тараканов ползает,…Давить начал сходу, стоило только нам зайти на веранду. - Мордуй, приметив что мы с Лга*нхи не взяли с собой новое оружие, - сразу после официального представления и здравстований, попытался ошарашить вопросиком. - "Неужто нам его подарки не понравились?". А глазки так и смотрят что мы ответим… Типо проверки на вшивость. - Скажем правду, что к оружию ножен и чехлов нету, - деревенское дурачье, можно вокруг пальца обвести. Начнем врать и изворачиваться, - слабаки, которых под себя подмять не проблема…
    … Тока ты дядечка Мордуй не на тех напал. - Лга*нхи пофигист и отморозок, он еще малолеткой под себя целую банду таких же малолетних отморозков подмял, и его коварными вопросами не смутишь и не запугаешь. Да и я, начиная с детского сада и до технаря, таких проверок тыщи прошел… Да в Москве и в метро не проедешься, без того чтобы с кем-нибудь глаза в глаза не помериться и за место возле поручня не повоевать… Я конечно героем никогда не был, но и в гавно себя втаптывать не давал…, (в смысле, - пока сюда не попал). И если в реальной драке я может не так и хорош, но уж в словесных поединках лапки кверху поднимать точно не стану.
    …Взбодрив себя таким внушением, и слегка притронувшись локтем к локтю Лга*нхи, чтобы поднабраться мужества, а заодно удержать его от преждевременных ответов, - со всей возможной наглостью глянул в глаза Царю Царей Мордую, и ответил что мы бережем его оружие для особо важных битв с полчищами врагов, которых мы несомненно сокрушим и уничтожим, потому что Лга*нхи, - Великий Вождь, а я соответственно не менее Великий Шаман. и коли мы протолкались через целую армию злобных врагов-демонов, оставив за собой выжженные города и села, океаны крови и груды дымящихся трупов, то разве найдется в этом мире хоть одна преграда которую мы не сможем преодолеть?!
    М*да, что и говорить. - В этом мире, скромность в качестве украшения ценилась крайне низко…Не дороже прилепленной к волосам жвачки, или записки "Пни меня" прицепленной на спину. О себе и своих подвигах было принято говорить лишь в превосходной форме, умножая их в десятки раз…Учитывая что слушатели тоже сразу мысленно делили сказанное на десять, - получалось что говоришь чистую правду. А попробуешь сказать правду, - ее поделят на десять, и ты окажешься лохом.
    Мордуй мой ответ оценил. Не в том плане конечно, что поверил про океаны крови и горы трупов, а в том, что с одной стороны я вроде бы показал свою светскую изворотливость не обидев хозяина правдой, а с другой, - показал насколько высоко ценю самого себя… Ну а взглядом, я ему постарался дать понять что всеми этими фокусами с проверкой на вшивость, меня не удивишь.
    - …Да, - согласно склонил голову Мордуй. - Сила и бесстрашие великого вождя Лга*нхи написана на его лице. А наш шаман Ундай, - Царь Царей коротко кивнул моему сегодняшнему приятелю, - Сказал что ты очень великий шаман, глубоко проникший в мир духов… Я рад что такие великие люди как вождь Лга*нхи и шаман…, Дебил, стали нашими друзьями и родственниками.
    Мое имечко говнюк Мордуй выделил особо, как бы намекая что ситуация не проста и требует подробного разъяснения. - Хренушки тебе убогий. - Оставайся в неведении и дальше, пытаясь догадаться, с какой это стати такого великого шамана, назвали таким уничижительным именем. - Если полезу с объяснениями на незаданный прямо вопрос, - потеряю очки.
    - Мы тоже рады, что Царь Царей Мордуй стал нашим другом. - Дипломатично ответил я, игнорируя вопросительные интонации. - А Осакат, нашей сестрой.
    Мордуй похоже уловил тонкий намек, на то что он-то всего лишь друг, а Осакат, - родня. Тем самым я во-первых, удалил нас с Лга*нхи из списка его подданных, а во-вторых, намекнул что мы ездить на себе не позволим.
    - А как так получилось, что два столь великих человека…, - попытался Мордуй пнуть нас с другой стороны, - путешествуют в одиночестве? Разве такое в обычае людей Степи?
    - Дело у нас есть! - Буркнул недовольно Лга*нхи. Похоже мой приятель, пусть и мало чего понимает в дипломатических интригах, но зато гниду чует надежно… А может просто недоволен что молока на столе нету.
    - Великое видение было у меня! - Заунывно-напевным голосом начал я. Был я один в степи и говорил с духами три дня и четыре ночи…- И видел я в первую ночь, как две звезды взошли на востоке… И видел я во вторую ночь, как две луны поднялись со стороны зари. И видел я в третью ночь как два солнца встав после заката, проследовали по своему дневному пути… И явился мне в четвертую ночь Предок всех людей степи, - самый большой и мудрых Старший Брат. И сказал он мне, - "Идти на встречу солнцу и найти два великих сокровища, два сильных амулета, два чуда из чудес… - Оружие что дает силу неодолимую врагами, и знак, показывающий путь за Кромку и обратно…". И вернулся я в племя, и сказал я людям, что уйду на восток искать сокровища из сокровищ, чудо из чудес. Но великий вождь Лга*нхи сказал мне "Нет!". - "Нет!" - сказал он мне. Не отпущу я тебя одного в дальний путь, а пойду с тобой. И понял я что это мудро, если два сокровища пойдут искать два человека. И сказал я великому вождю Лга*нхи. - "Пусть будет так!"…И пошли мы. И шли по степи трижды видя как родится и умирает луна. Тигры охотились на нас как на кроликов. Полчища врагов вставали на нашем пути. Но никто не смог остановить нас. - Великий воин Лга*нхи убивал тигров, накалывая их на свое копье словно сусликов. А я, - шаман Дебил, наводил порчу на глаза врагов наших, и шли мы мимо огромных полчищ, словно невидимые… И дошли мы до места, где земля перестает быть ровной, а растет вверх, подобно деревьям…И встретили там Осакат, и стало нас трое. И пошли мы дальше на восток, туда где земля устремляется к небу, и встретили тут Царя Царей Мордуя!
    …Байка незамысловатая, сочиненная наспех и без особого таланта. У нас, заинтересовать ею можно было разве что трехлетнего ребенка… Но тут она была воспринята на ура. Здесь и про набег на соседнее племя, из которого приносят пару скальпов да пригоняют пяток телят, сочиняют отдельную былину… А уж что говорить про эпическое путешествие на Восток, в поисках эпически бессмысленных предметов? - Такая грандиозная задача не может не заслужить отдельной "Одиссеи-Илиады". Да еще магические числа "два", "три", "четыре"… Не может же это быть просто так, что солнце, луна и звезды виделись в двойном экземпляре, а потом два человека отправились вдвоем за двумя сокровищами?!?!…Уж верно должен быть тут какой-то особый мистический смысл! - Опять же - "три дня" и "четыре ночи"… А потом появилась Осакат и двое стали троими, а потом еще и этот Мордуй приперся… И как ведь все складно… Было двое. А стало трое и возможно четверо… Прям как дней и ночей… Чудо оно и есть чудо!
    …Вам смешно? - А у моего отца приятель был. Человек с двумя, между прочим, высшими образованиями. Так вот он, с помощью таких же несложных вычислений, доказывал что угодно, - от написания первоначального варианта Библии на русском языке, до вычисления убийцы Кеннеди, путем сложения и вычитания числовых значений букв в словах "Кеннеди", "Освальд", "Жаклин", "Даллас", и прочая-прочая…
    …А если еще учитывать что местные ребята и так были помешаны на разных духах, магии, видениях и прочей дряни, и искренне верили в любую чушь, - Байка была воспринята на "Ура".
    Некоторое время общество сидело под впечатлением моего вранья. Кое-кто даже шевелил губами, видимо мысленно повторяя сию поэму, дабы со всей возможной точностью пересказать родным и близким, попутно наврав с три короба отсебятины. Потом старина Ундай пустился в размышления о сущности духов и технологии общения с ними. Видать решил что сейчас самое подходящее время приподнять свой авторитет духовной особы, примазавшись к чужой славе. Некоторое время мы обсуждали высокодуховные темы, делясь опытом. Старина Ундай тонко намекал на рецептуры "секретных снадобий", видимо желая узнать состав той дряни, с которой меня так конкретно торкнуло, что не отпускало аж три дня и четыре ночи. Я же упирал на глубокие медитации, с техниками которых, ознакомился прочтя в бытность увлечения карате тоненькую брошюрку "Дзен для чайников". Поскольку помнил не так много, то к забитой когда-то в мозг мантре "Ом мани, падме хум" исполняемой в позе лотоса, добавил еще пару асан из йоги, поз из Кама-сутры в сольном исполнении, и мудр* подсмотренных в фильмах про ниндзей. (*мудра - хитро скрюченные и переплетенные пальцы, и замысловато изогнутые кисти рук с целью познать Абсолютную истину и произвести впечатления на наивного западного зрителя каратешных боевиков. Подробнее в Вике.). Главное было не заржать в полный голос, когда старикан Ундай, лежа с попой устремленной к звездам в асане "плуг" и оттопырив мизинчики как манерная девица, вдруг начал вещать "страшным" голосом из мистического боевика категории "В", что видит потусторонний мир и может говорить с духами. Тут уж народ конкретно проперся от моей невероятной духовной крутизны и вероятной святости. А кое-кто даже попытался так же скрючившись буквой "зю", заглянуть хоть одним глазком в потусторонний мир экстрасенсорики и астральных хвостов. Тут уж мы с Ундаем, даже не сговариваясь, сходу проявили корпоративную солидарность и снисходительно заявили, что заглянуть в потусторонний мир дано не каждому. А заодно предрекли этим самозваным "сталкерам за Кромку", многие беды и огорчения, если они продолжат свои попытки влезть на территорию, крышуемую исключительно лицами духовного звания и великого благочестия. Я так прямо и сказал. - "Братцы, - Я конечно все понимаю. Вам интересно. Но Москва не резиновая! Каждая сволочь полезшая за МКАД без социальной карточки москвича, будет навечно забанена на всех порносайтах, раздавлен между трамваем и троллейбусом, и приговорен к пожизненной поездки на метро в час пик". (Мордуй сука… Вчера общественность какой-то слабенькой дрянью поил, а хорошее пивко-то видно для узкого круга приберегает. Или это он специально, споить нас пытается?). От моих слов, людям стало особенно страшно…, хотя и непонятно, чего конкретно бояться. И меня попросили пояснить подробно про описанные мною ужасы и вообще…, - рассказать каково там, в потустороннем мире.
    …Вы хочите сказок? - Их есть у меня! - Благодарная публика млела и ужасалась, когда я рассказывал о людях живущих в огромных каменных муравейниках, о страшных металлических чудовищах, таскающих в своих брюхах толпы измученных людей… Про ядовитые облака, зависшие над селениями… Про, опять же металлических змей, набивающих свои утробы неосторожно заглянувшими в подземный мир людьми, и таскающих их в своих жутких чревах по черным мрачным норам подземного царства… О несчастных бедолагах, которые не могут найти нормальную еду, и поэтому вынужденные жрать всякое генно-модифицированное гавно…, и о кошмарных упырях-гопниках, что ютятся по окраинам селений, поджидая во мраке ночи свои жертвы, дабы отобрать мобилу, и о злобных вурдалаках-мажорах, рассекающих по селениям на своих тачках, и давящих людей в кровавые лепешки…
    …В общем, - понастальгировал по родному городу, а заодно и народ развлек… Старик Ундай слушал с умным видом, кивал в знак согласия, иногда так же вставляя некоторые подробности, которые я в Москве возможно и не видел, но в потустороннем мире наверняка обязательно встречу… - Так что можно смело сказать, что шоу удалось. Зрители млели и требовали проды. Жалко только что бедолаги не знают письменности и мои "пророчества" не станут основой для очередного Апокалипсиса… Хм…, хотя стоит задуматься, а не был ли Босх попаданцем откуда-нибудь, - оттуда? Но в любом случае, думаю я существенно обогатил местный фольклор. И если следующие поколения горцев наслушавшись "сказок на ночь", - вырастут заиками, и будут ссатца в кровать лет до тридцати, - это будет целиком моя заслуга!
    Почивая на лаврах, потянулся за очередной кружкой пива и горделиво обвел глазами веранду… Где-то в уголке, видимо улизнув туда, пока я грузил общественность разучиванием асан и поз, сидели Мордуй и Лга*нхи, и о чем-то неторопливо беседовали, изредка прибегая к помощи переводчицы Осакат.

Глава 10


    - Ну а если мне допустим, надо будет сделать что-то для себя? - Мне что тоже к Мордую идти?
    - Ты его гость. Никто не откажет тебе в помощи…
    - Но плата-то все равно Мордую пойдет?
    - Конечно, он ведь заботится обо всем царстве….
    Вчерашнее пивко Мордуя оказалось изрядно забористым. Уж не знаю, - благодаря ли каким-то особым ингредиентам, или просто отвык я от алкоголя, но сегодня у меня было жуткое похмелье. Жуткое похмелье совмещенное с изжогой. Даже наверное похлеще того, с каким я попал в этот мир.
    И надо ли говорить, что именно сегодняшнее утро, Осакат выбрала чтобы перебраться в родные пенаты! - Чего спрашивается ей у Мордуя во дворце, на всем готовеньком не сиделось? Неужто она предпочла все неудобства жизни в заброшенном доме, лишь ради того чтобы поиздеваться надо мной, в минуту моей слабости? - Злыдня!
    Так что представьте себе картину, - Вас мучает жесточайшее похмелье, обусловленное потреблением кустарных, плохо очищенных напитков, а вокруг вас как слоны топают какие-то тетки, скрепят дверями, таскают тюки и узлы, поднимают в воздух столбы мирно лежащей годами пыли…- Всех бы поубивал, если бы не было так противно шевелиться!
    Но в конце концов они меня все-таки достали старательно шоркая вениками вокруг моего тюфяка, так что я встал, схватил уже ставшим привычным движением руки пояс с оружием, и гордо удалился из сих негостеприимных стен, - укрывшись от этого злого и недоброжелательного мира в надежном убежище всех обиженных и оскорбленных, - в сортире…Уж не знаю чего эти сволочи в свое пиво добавляют для большей забористости но…, считайте что в этом мире, первым изобретателем реактивного двигателя был я!
    Потом напился…, а вернее нахлебался воды… Вообще местную воду, некипяченой пить стремно. Это не наша степная хрустально прозрачная водица, - фиг его знают откуда они ее берут, и не сообщается ли где-нибудь во глубине грунтовых вод, местный колодец с нашим нужником?…Очень подходящая мысль. - Стремглав пробежал обратно и старательно проблевался… Вернулся к колодцу, прополоскал рот и вылил кожаное ведерко воды себе на бошку… Вроде стало полегче… Блин, - угольку бы еще пожрать… Но в доме эти тетки со своими вениками и пылью… Да и огня мы там пока еще не разжигали. Благо кормили нас при дворце, а ночи уже были вполне теплыми…, по местным меркам.
    Ладно. Фиг с ними со всеми. - Отошел в дальний угол двора, и уселся на землю, подставив лицо и тело утреннему ласковому солнышку. Пусть окружающие думают что я занят серьезным делом, получая благородный загар, а сам тем временем малость покемарю…
    Но опять, - не тут то было. - Чья-то злая тень упала на меня, закрыв доступ живительных солнечных лучей к моему измученному организму… Пришлось открыть глаза… - Оно. - Исчадье ада, именуемое Осакат…Что тебе надобно чудище? Пошто ты вновь пришло терзать мою исстрадавшуюся душу?
    - На Дебил. Выпей! - Она протянула мне крынку с простоквашей. - Очень актуально, кстати говоря… Кисленькое, холодненькое, отлично утоляет жажду, снимает похмелье, и восстанавливает кислотно-щелочной баланс…
    - Спасибо… Не рассол конечно… А кстати, вы тут овощи…, ну в смысле, - корешки растений, не засаливаете?
    - …Не знаю о чем ты говоришь! - Помолчав некоторое время ответила она. Явно сдерживая пожелание "не лезть на бабью территорию, и держаться подальше от кулинарии".
    - Надо будет как-нибудь научить… - Проигнорировал я ее гендерные предрассудки, потому что мысленно представил себе стеклянную баночку ароматной живительной влаги, в которой плавают какие-то листочки и зубчики чеснока… - Я правда и сам не знаю как это делается… - С грустью продолжил я, ибо никогда в жизни даже не присутствовал во время соления. - Там кажись соль нужна, ага…, вода кипяченая и банки стеклянные. Хотя вроде и в бочках тоже можно…
    - Ты много знаешь. - Вежливо ответила она мне, сдерживая плевок.
    Что-то она сегодня подозрительно вежливая, какая-то… Ох не к добру это… Снова прислонился к ограде, закрыв глаза. Но мой тонкий намек был нагло проигнорирован.
    - Пиво сильный напиток! - С видом эксперта произнес этот местный аналог Венечки Ерофеева, - знатока, ценителя, практика и теоретика алкоголизма. - Только сильные мужчины могут пить его в большом количестве! (Глумится сволочь. Намекает что я баба. Вот построю самогонный аппарат, нагоню первача, и заставлю ее выпить поллитру, тогда посмотрим…).
    - Ты вчера много выпил. Все гости Царя Царей попадали под столы, а ты потом еще и шел домой своими ногами!
    (Хм… Оказывается это был комплимент…Самогонку выпью сам, когда мысль об алкоголе перестанет быть настолько омерзительной)…Я и правда вчера что-то на пивко приналег. Особенно после того как Мордуй хитрым маневром уединился с Лга*нхи для приватного разговора. Втиснуться в их компанию, было как-то не с руки. Не влезешь же ты в разговор двух Великих Вождей, не отпихнешь одного из них в сторону, учинив второму допрос, о чем это он за твоей спиной с твоим паханом шепчется? Да и компания моих новых приятелей и поклонником шаманческого таланта, плотно обсела меня со всех сторон, усердно подливая пивко, и требуя новых историй о потустороннем мире. - В общем надул меня Мордуй, сумев разделить нас с Лга*нхи по разным компаниям. Вот оно, классическое - "Разделяй и Властвуй"…Все-таки не зря эта сволочь столько лет царем царей работает, - знает гад хитрые политические приемчики.
    От волнения, чего этот простак Лга*нхи выбалтывает сейчас хитрожопой бестии Мордую, я как-то слишком налег на пивко…, ну и перебрал… Так что и за сегодняшнее мое похмелье он так же несет полную ответственность… Ну и Лга*нхи тоже, - частичную. Надо было думать что болтаешь… И о чем… И с кем!…И кстати, - что он все-таки конкретно выболтал?
    - Осакат. - Обратился я к ближайшему источнику информации. - А где Лга*нхи? Чего-то я его сегодня еще не видел.
    - А он еще до рассвета встал. - Ответила мне она. - Пошел с воинами знакомиться.
    - Хм… - С какими такими воинами?
    - С нашими, которые охраняют тропу в долину… Царь Царей Мордуй сказал ему, что он сам может выбрать спутников для вашего похода.
    - Какого еще похода?
    - На восток. В Улот, - царство моего дедушки.
    - Зачем?
    - Мы пойдем просить помощи против тех, которых ты зовешь "верблюжатники".
    …Во блин… Так и знал что Мордуй за моей спиной подписал Лга*нхи на выполнение каких то подвигов. - А почему мне об этом никто вчера не сказал??? - Недовольно осведомился я у Осакат. Но увидев ее взгляд, быстро продолжил, - Не отвечай. Это был риторический вопрос… Слушай, а ваше царство как называется?- Вдруг пришла мне в голову интересная мысль.
    - Олидика.
    - Олидика… - Я покатал слово на языке… - Это что выходит, - "Черный…камень"…, или…, (некоторые непонятные прибавки к корню "ди", говорили о том что это не просто камень, а что-то большее). - что-там за камень-то такой?
    Осакат беспомощно развела руками, потом пыталась что-то изобразить пальцами, нарисовать на земле… Потом просто объяснила что это какой-то особый камень, которого очень много в недрах этой горы и в царстве вообще. И те пещеры по которым мы пробирались сюда четыре ночи назад, (о,- опять четыре ночи!), появились в результате разработок этого самого камня, который шаманы племени умеют превращать в металл, - но это есть великая тайна, о которой ей рассуждать не положено, дабы не гневить духов.
    …Ну блин, - таинственные вы наши. - Несложно было догадаться то это она про руду говорит…А местные шаманы однако неплохо устроились, припахав духов к охране своих "ноу-хау" в области металлургии и защите авторских прав!…И кстати, - "шаманы?", - выходит старина Ундай тут не единственный мой коллега?…Ладно, об этом позже, а пока надо выяснить на что задница Мордуй, развел моего наивного приятеля…
    - Так что там с походом-то? Ты ведь вчера вроде с Лга*нхи и Мордуем сидела… О чем они там болтали?
    - Царь Царей Мордуй не болтает! - строго рявкнула она на меня, покосившись в сторону теток шурующих возле хижины. - Он, и Вождь Лга*нхи, обсуждали поход в дальние земли… Царь Царей сказал, что он пошлет людей к моему дедушке со стороны матери предложить им поучаствовать в победе над верблюжатниками. Потому что они нам родня через кровь моей матери, и тоже заслуживают доли в добыче. И меня он тоже пошлет туда, чтобы я заодно уж могла навестить свою родню, потому что это будет правильно и хорошо… А раз ты и Лга*нхи мне как братья, то и вы должны пойти вместе со мной, потому что это тоже будет хорошо и правильно!
    …Ай да Мордуй! - Его бы в Думу. -…Родственников он, свою племянницу посылает навестить, а заодно предложить им поучаствовать в разделе шкуры неубитого динозавра. А мы… - Ну наверное для начала, - хочет убрать стремных личностей из поселка, чтобы не болтались тут смущая умы граждан… Мало того что мы как бельмо на глазу, -рассекаем по поселку без всякого толка, жрем на пирах в три горла, подарки получаем регулярно без всякой отдачи… И статус наш непонятный, - "гости и родня прынцессы Осакат", что означает что мы вроде как и Мордую родня…, типа приехала седьмая вода на киселе из Зажопинска в Москву, пожить полгодика нахаляву… Да еще и ждать от дикарей можно любой подлянки или безумства… Вон, тот же Лга*нхи, которому все местные мужики в пупок дышат. - Начни он буйствовать, - то пока такого угомонишь, пару-тройку своих вояк положишь. И это как минимум, а то ведь и десяток искалечит за милую душу, если хотя бы половина рассказанных мною баек о нем правда…А тут еще и война с какими-то непонятными верблюжатниками… Которые кстати мастью, - такие же черноволосые, как и шаман со странной кличкой "Дебил"…, который всюду шляется и сует свой нос в чужие секреты… Чего от него ждать можно? - Нет, лучше уж сбагрить их куда подальше! А заодно уж, - обратить геморрой в большую пользу, - отправив чужаков с дальним посольством. Что даст Мордую возможность похвастаться перед потенциальным союзником, какие люди ему служат, Посольство-то его. А значит и этот огромный дикарь, и его, конечно чуть меньших размеров, но зато весьма хитрожопый спутник, - тоже вроде как под Мордуем ходят… А раз воины Степи заодно с Мордуем, значит может и впрямь стоит ему помочь в обмен на добычу.
    А общем Мордуй конечно молодец. Умеет говнецо в красивый фантик завернуть и в качестве конфетки лохам сбагрить. Не сомневаюсь что он Лга*нхи такой лапши на уши навешал, что тот еще и доплатить был бы рад, лишь бы его в эту экспедицию отправили.
    …А мне-то какая выгода от всего этого? - Может быть еще возможно все это дело как-то завернуть?…Ну там видение увидеть…? С духами посоветоваться? - Но тогда местный пахан и Царь Царей по совместительству, станет моим злейшим врагом. А одно дело на пирах перед ним гоношитца и гонор свой показывать, а совсем другое находиться в состоянии реальной конфронтации. Тогда уж в этой Олидике мне точно жизни не будет, и по любому придется убираться куда подальше…Так может логичнее убраться подальше сразу, сохранив хотя бы формально хорошие отношения с Царем Царей Мордуем?
    Опять же, - верблюжатники эти. - Хотя за последние денечки я про них почти и не вспоминал, благо с высоты горы на которой расположена крепость, они кажутся жалкими муравьишками… Но ведь ребятки-то никуда не пропали. - Лагерь их по-прежнему стоит посереди долины. И не надо забывать еще о войске, гуляющем по степи…
    …Я в том смысле, - что если бы у местных работала товарная биржа, - харчи бы уже резко подскочили в цене. Потому как весна в самом разгаре, а никто особо не пашет не сеет. В "крепости" я особых угодий не заметил, так с десяток небольших огородиков где-то за поселком. Судя по всему, серьезно земледелием занимались в долине, а тут была производственная база. А когда пришли враги, - земледельцы побросали свои участки и сбежали под защиту крепости и земля там стоит необработанная…Так что вполне вероятно, что к следующей зиме жрать тут будет нечего. И нам с Лга*нхи лучше бы слинять отсюда куда подальше в сытые края…Только бы он не подписал с Мордуем военный союз до полного разгрома врага и его безоговорочной капитуляции… У Мордуя хватит наглости навязать ему такой, на правах "родственника"…Нет. Надо срочно искать нашего мудрого, хоть и лопоухого Вождя, и уточнять в какое гадство он нас втравил, пока я развлекал публику "ужастиками" из своего мира…
    Встал, тяжело опираясь на ограду… В голове опять разорвались бутылки с вонючей смесью, под черепной коробкой что-то мучительно затрещало-заскрипело и захотелось хорошенько проблеваться. Нет, шляться по поселку в таком виде, ища своего не в меру ретивого приятеля, что-то неохота. Сел обратно.
    - Слушай Осакат. - А в твоем поселке, как я понимаю много шаманов? - Поднял я близкую себе тему.
    - Да! - С готовностью кивнула она. И начала тарахтеть как из пулемета, выстреливая в меня потомками информации…Нет. Определенно она чего-то сегодня слишком добрая со мной. По опыту знаю, когда девчонки начинают сильно тобой интересоваться, - то либо втравят тебя в какие-то неприятности, то ли завалят нудной и противной работой… Так что надо быть настороже.
    …В общем как я и догадывался. - Почти все кто занимался производством, числились по шаманскому ведомству. Настоящих шаманов, конечно среди них было человека два-три, зато учеников примерно с полсотни. - И ничего удивительного, - "превращение" камня в металл, это не то занятие которое можно доверить простому смертному. Да и учитывая что лепка "больших братьев", в степи доверялась только "лицам духовного звания", - составление узоров и прочие художества, тоже должны были быть привилегией духовных особ. Все-таки "уловить дух" живого существа или предмета, и воплотить его в неодушевленном объекте, - это занятие не простое. И не всякому смертному по силам. Этому надо долго учиться, постигая тайные знания, и совершенствуя тело и дух, бегая за пивом для сенсэев.
    …Так что этот вопрос я для себя уяснил. Осталось только прояснить другой, не менее животрепещущий вопрос. - Как обстоят дела с гонорарами? В смысле, - как распределяются доходы, и вообще, - в какой валюте тут рассчитываются в кабаках и борделях?
    …Доходы распределялись очень своеобразно, и максимально справедливо, по мнению Осакат. - Все они шли Мордую, а уж он башлял премии наиболее отличившимся. Он же отвечал за кормежку шаманов, работяг и воинов, которые помогали собирать доходы и охранять закрома родины, распределял закупленное сырье в виде шкур и шерсти, вел торговлю с соседями, вершил суд и расправу…, - в общем был загружен заботами по самую макушку…Зато каждому "соплеменнику" - выдавался во владение участок земли, достаточный для пропитания семейства. Вернее выдавались те самые колышки-палочки, которыми каждый мог отметить себе незанятый участок земли. Если участок истощался, - достаточно было вырвать колышки, разыскать новый участок, и застолбить уже его.
    Охота и выпас овцекоз, пока никак не регламентировались. Все земля свободная от "колышков", считалась общественным достоянием, и каждый мог использовать ее в меру своих талантов и потребностей.
    …Земледельцы отдавали где-то четверть выращенного в казну, остальное съедали сами. Зато их бесплатно снабжали инструментами… Правда были какие-то правила…, типа - одна мотыга на десять лет или что-то похожее, - (Осакат видно тоже в этом не очень-то разбиралась). Еще землепашцам перепадала доля от торговли со степью… Как правило - шерсть для ткачества, шкуры, кой-какие харчи…, но это в случае неурожая.
    У работяг, - на пашнях-огородах, как правило пахали члены семьи, зато они имели еще неплохой доход от "премий за ударный труд". Ну и почет, уважение, и кое-какие политические привилегии в качестве бонуса.
    Зато этого почета и уважения, были лишены те кто в силу каких-то обстоятельств лишался своих наделов, или не мог с них прокормиться… Они-то и были теми самыми "низшими", вынужденными толочь зерно и выполнять прочие тяжелые и унизительные работы. Большая часть, как я понял этих "низших" состояла из вдов, не успевших родить или потерявшие сыновей. - (Заветные колышки передавались исключительно по мужской линии). Если эта вдова вдруг рожала ребенка, пусть даже и мужского пола, которого вероятный отец не признавал за своего, (а такое частенько случалось), - тот скорее всего тоже был обречен до конца жизни оставаться в "низших". Хотя конечно если парень был очень силен и крепок, - он мог попасть в личную дружину Царя Царей. Да и красивую девчонку пристраивали без проблем. А вот остальные, - чаще всего становились потомственными "низшими"… Еще низшими становились те, кто в силу каких-то причин не мог себя прокормить. - Лодыри, неудачники, больные и калеки, оставшиеся без детей старики… - Как и в случае со мной, - о тех кто не мог содержать себя сам, - заботились другие…, примерно так же как и обо мне… Иногда "низшими" становились на время… Например если был неурожай, или еще какое-то стихийное бедствие. Участок смыло водой, завалило лавиной… - Короче, - если семейство не рассчитывало дожить до следующего урожая на своих запасах, - шли на поклон к Мордую и тот находил им работу в шахте или на подсобных работах. - На следующий год, - разбив новый участок и дождавшись урожая, - семейство восстанавливало себя в правах.
    Впрочем, как я понял, - Мордую, (а все низшие вроде как числились на его содержании), не было особой выгоды закабалять слишком много своих соплеменников. Все-таки их труд был недостаточно производительным чтобы поиметь с этого хороший барыш. А кормить их приходилось из казенных припасов. Скорее наоборот, - чем больше соплеменников будет стоять на своих ногах, и платить налоги, вместо того чтобы "сидеть на пособии", - тем проще Мордую жить. Потому даже детей "потомственных низших", если они оказывались способными к самостоятельной жизни, - он, по возможности, "восстанавливал" в правах гражданства.
    …Института индивидуального предпринимательства еще не сложилось, жили коммуной-колхозом, а Мордуй выходит, был главным коммунаром.
    Кабаков, - как торгового предприятия, тут тоже пока не существовало. Земледельцы питались трудами рук своих, и продавать что-то на сторону не имело смысла, особых излишков не было. Излишки должны были быть у работяг, которые на работе лопали от щедрот Царя Царей. Плюс имели харчи со своего участка, и премии "за ударный труд" от государства. - Куда они этот излишек девали, - это я не выяснил, поскольку Осакат была не в курсе… Ее это почему-то мало волновало. Думаю тут наиболее привлекательной стороной была стабильность, - если прогоришь на сельском хозяйстве, всегда можно прожить на "трудовые" доходы.
    Из всего этого выходило, что Чужак, попавший в эту систему, - мог ходить обедать "в гости", живя фактически милостью своих хозяев, либо получать корм от государства в лице Мордуя, фактически признав себя "низшим", либо сдохнуть с голоду…В общем, как я понял и в мире Гор, как и в мире Степи, - чужаку места не было…, он был только для своих. Так что это вполне удачно получилось, что мы "породнились" с Осакат.
    Впрочем, меня сейчас интересовали не столько структура и общественно-политические устои Олидики, а возможность сделать местным кое-какой индивидуальный заказ. Ну и провести маленький обмен.
    …В первую очередь надо было позаботиться об одежде Лга*нхи, пока ее состояние не станет совсем уж катастрофическим. Я-то имел новый комплект одежды…, даже два, включая тот что подарили моему приятелю. А вот наш Великий Вождь и Искатель Приключений на Задницу, пока ходил форменным оборванцем. А этот крендель абсолютно не способен позаботиться о себе в этом плане, нет подходящих рефлексов. - Раньше-то забота об одежде целиком лежала на женщинах племени, и такому вояке как Лга*нхи даже задумываться не приходилось о своей одежде, - мать, жена, сестра, или на крайней случай любая особа, симпатизирующая данной голубоглазой блондинистой образине, подумала бы об этом раньше, чем ветер начал задувать в прорехи его штанов. И именно потому, сейчас он гуляет в обносках со столь независимым видом, - показать свою беспомощность ему не позволит…, даже не гордость, а инстинкт самосохранения. Вождь не может показывать слабость. Так что мне придется заботиться об этом самому, как младшему члену племени…, забравшему штаны Вождя. Пусть даже подаренные штаны сгодились бы ему только при эротической съемке для гей-журнала…, если бы вообще налезли. Так что на мне долг справить Лга*нхи нормальный комплект одежды, и желательно более приближенный к нашим степным стандартам. А вот обувку лучше заказать местную, она для бега по камешкам подходит лучше. Расплатиться за труды я готов был частью добычи. У нас, помимо драгоценностей и барахлишка стыренного у Пивасика, была еще добыча взятая на берегу речки…Да у меня одних кинжалов уже накопилось шесть штук. Носиться со всей этой амуницией по горам не имело ни малейшего смысла… Опять же, - к трофейному ледорубу теперь прибавился подаренный топор, а это тоже лишний груз. - Вы скажете, - запас карман не тянет? - Набейте карман свинцовыми грузилами, и пробегите марафон! Барахлишко хорошо копить, когда есть место куда его прятать. А когда все свое достояние приходится таскать на своих же плечах, - поневоле задумаешься о том что излишнее накопительство есть Зло!
    …В общем, - от добычи надо было избавляться. Но при этом не быть задушенным жабой. - В идеале, надо бы перевести все лишнее в звонкую монету, еще лучше - драгоценные камни, пачку купюр, кредитные карты. Или на худой конец, - акции МММ, все ж лучше чем таскать на себе. Но сколько я не намекал Осакат, - такого универсального средства платежа, она мне не подсказала. Конечно натуральный обмен тут присутствовал. Даже в племени Лга*нхи, живущего в условиях пещерного коммунизма, и то случалось одному воину поменять лишнее копье, на сделанную приятелем дубинку, или особо ценный амулет. Но там это было больше игрой, чем насущной необходимостью. - В племени почти все было общим. А больший вклад в благосостояние племени отдельного индивидуума, отмечался лишь почетом и уважением со стороны соплеменников.
    Народ Осакат, эту стадию уже перерос…Но не сильно. Кой-какая личная собственность у них начала появляться, да и жизнь на одном месте, куда больше способствуем накоплению ценного барахла, чем бесконечное движение по степи. И хоть основные ресурсы тоже вроде как считались общими, (которыми, от лица "общественности" распоряжался Мордуй), - обменом тут уже вовсю занимались. - Например кто-то, сломав выданную на пять-десять лет мотыгу, мог пойти и выменять у соседа его старый инструмент, либо заказать Мордую изготовление нового. У кого-то были лишние овцекозы, которых можно было обменять на неуродившееся на его участке зерно… В общем, - для Осакат идея внутриплеменной торговли, в отличии от моего приятеля, откровением не стала. Но вот посоветовать вид "валюты" в которую стоило бы вложить свои сбережения, она не смогла… - "…Так ведь Дебил… Одному в обмен надо будет зерно дать, другому овцу, третьему ткани… Как же можно угадать, что кому нужнее будет?". Но выход из моих затруднений, "добрая девочка" все-таки нашла, - просто наивно предложив оставить все лишнее барахло на хранении у Мордуя. - Мол за ним не заржавеет. - ЩАЗ!!!! Уж лучше я акциями МММ возьму.
    …Первая проблема, по ее словам решалась проще, - надо было сделать заказ в канцелярию Мордуя, и вон те самые тетки, что сейчас активно выметают пыль из родовых апартаментов Осакат, сошьют комплект одежи за пару дней. На мой вопрос, - "нельзя ли миновать посредника и сделать заказ напрямую?". - Она высказалась что во-первых, - тетки над своим временем не властны, так как "едят со стола Царя Царей"., а во-вторых, мне еще придется искать где-то подходящую ткань, договариваться об обмене, так же "подносить дар" портнихам… - Короче, - выйдет дороже, а главное дольше. На мое возражение, что какой-то кусок ткани нам подарил Царь Царей, она только рассмеялась и сказал что такая дорогая крашенная ткань не для повседневной жизни и уж тем более, -дальних походов.
    …Собственно говоря, - кто я такой чтобы спорить? - Тем более что на вопрос, - "во сколько мне обойдется комплект одежки для Лга*нхи", она ответила, - "немного", и даже взялась участвовать в переговорах…И правильно. На то она и баба.
    …Но была у меня и еще одна мыслишка… Раньше-то правда, она витала где-то в списке "теоретических хорошо бы", но раз Вождь подписал нас на очередной поход, - скоренько перебралась в папку срочных дел. - Я решил обзавестись подходящим оружием.
    Как я понял на практике, - мой клевец был оружием практически одноразовым. Воткнул разок во врага, - и можно смело забыть про него, - пока его выдерешь из ребер или черепушки, - тебя сто раз убьют. Правда проблема эта была решаема…, я так думал. - Суть в том что "клюв" моего клевца, был в форме круглого металлического штырька, который легко застревал в щите, доспехе или теле. Собственно ответ на это затруднение знает любой оружевед-теоретик, - трехгранный русский штык! Три грани обеспечивают жесткость конструкции и гарантируют нанесение болезненных, плохо заживающих ран, а сильно сужающееся от рукоятки к острию жало, - легкое проникновение и такое же легкое извлечение. Так что поначалу я хотел просто слега модернизировать свой клевец. Но потом подумал, - что раз уж пошла такая пьянка, - почему бы не изготовить себе подходящее оружие?…Вот только какое?
    Хорошо бы конечно саблю…, нет, - шпагу…, или еще лучше автомат! - Тока хренушки, из бронзы ничего этого не сделаешь. Прочность не та, и твердости стали не хватает… А чего же мне тогда надо? - Ну во-первых, что-то достаточно легкое, на тот случай если будет возможность предпочесть бегство бою, - такую возможность не упустить. Да и вообще, таскать с собой тяжеленную хрень вроде копья Лга*нхи, мне как-то не светит. Мне бы что-то полегче и покомпактнее…Но скорее всего тоже на достаточно длинном древке… Потому как даже с супернаворочеными саблями, шпагой или катаной, выходить против копейщика, - дело тухлое. Тот же Лга*нхи, простым деревянным колом отхреначит любого фехтовальщика задолго до того, как тот успеет приблизиться к нему со своим коротким оружием…Мне правда против Лга*нхи не светит, даже если я буду с копьем, а он с тонким прутиком, - эта дылда отлупит меня за пару секунд. - На бережку той памятной речки, сквозь выступившие от боли после удара по яйцам слезы, я увидел своего приятеля в деле, и если до этого у меня и были какие-то иллюзии в отношении своей крутизны, то после увиденного они окончательно издохли…Но к сожалению это не тот мир, в котором можно объявить себя пацифистом и "отправиться на альтернативную службу". Тут убивают не спрашивая твоих философских воззрений и моральных предпочтений. Впрочем, - как и в нашем мире…Просто тут честнее, - тебе дают хотя бы видимость возможности обороняться, а не швыряют на голову бомбу с высоты нескольких километров. И у тебя нет возможности откупиться от войны, отправив на нее кого-то другого…Отсюда вывод, - протазан!
    Почему протазан, а не алебарда, бердыш, глефа или еще десяток крутых названий, перечислением которых можно пугать врага, пока он тебя убивает? - А вот не знаю. Просто почему-то пока я размышлял о подходящем для себя оружии в глазах встал именно он. - Мне было нужно что-то, чем можно и колоть и рубить и обороняться. И что можно сделать из бронзы…Я в свое время сподобился поучаствовать в паре интернет-срачей, где компьютерные бойцы-теоретики, за свое бесстрашие и непримиримость прозванные "задротами", обсуждали разные достоинства средневекового холодного оружия. Так что по праву считал себя крупным специалистом, разбирающимся в данном вопросе. - Алебарда и бердыш были явно тяжеловаты, - их и таскать в лом, и металла на изготовление куча уйдет. Да и глефа, - что по сути есть меч или сабля насаженные на длинную рукоятку…, не уверен что бронза позволит сделать нечто подобное, что не будет весить как "мечи" степняков…Копье - простовато…, на мой взгляд. Конечно в руках мастера, это страшное оружие. Но мне, далеко не мастеру, хотелось бы иметь что-то понавороченнее. "Навороченность" хотя бы даст наивную надежду на возможность отбиться. Станет не так страшно жить.
    Так что подумав, я решил что протазан мне сейчас подойдет больше всего… И металла на него надо поменьше, и отлить такую штуку будет полегче, и тонких соединений в нем нету…Вот только насколько в местных условиях, будет возможно сделать нечто подобное? Сколько на это уйдет времени, материала, какие тут вообще технологии-то?
    …Так что выходит, - делать нечего, надо идти в "промышленную слободу" и говорить с Ундаем…Мучительно встал… Грустно и тоскливо поглядел по сторонам и отказавшись от помощи Осакат побрел… Видно оттого что шел на автомате, - не заблудился и пришел куда надо. - Ундая не было. Как мне сказали, - сегодня у Ундая внеочередной сеанс общения с духами… Еще бы, - после вчерашнего-то, только и оставалось как пить рассол и говорить с духами.
    …М*да. Зато надо было видеть, какими глазами, после вчерашнего стали смотреть на меня окружающие! Судя по всему, слухи о моих необычайных талантах и знаниях уже разошлись по широким массам. Потому что такого почтительного уважения, и фактически почитания, мне испытывать еще не доводилось ни в этой ни в Той жизни. И если бы я и сам не был в состоянии жуткого похмелья, наверное с непривычки бы смутился и удрал отсюда восвояси.
    Да. Это вчера я тут шлялся, и ни одна тварь не удосужилась оторваться от работы чтобы лишний раз поглядеть на меня. Сегодня, стоило мне только подойти к мастеру, - он бросал свои дела и максимально подробно отвечал на все мои вопросы… Жаль только, что я плохо понимал ответы из-за языкового барьера. Но тем не менее, - кое-что для себя выяснил…И самое главное, - отливали изделия тут в формах из смеси сухой глины, песка и зачем-то пепла. Модель делали из дерева или воска. - Это как раз была сфера деятельности Ундая, как шамана говорящего с духами форм и узоров. Другой великий шаман, - Одой, который отвечал за тайны превращения камней в металл, сейчас отсутствовал, - поехав, как я понял, инспектировать дальние рудники. Но зато оставались его ученики, которые без проблем могли переплавить несколько моих бронзовых безделушек, в нужную мне форму.
    …В принципе, некоторые навыки модельного дела я знал. Нам преподавали основы, в том числе и про литье что-то было. Но мы в основном делали изразцы, посуду и умели снять форму со статуи любой сложности…, теоретически. Правда работали мы с гипсом… Но хрен с ним, - моя задача сделать модель, а там уж пусть форматоры сами головы ломают. А с чего начинается любая работа? - Правильно, с эскиза, потом чертежа… Тем более что солнышко поднялось уже высоко, развеяв утреннюю прохладу. Так что самое время было залезть под навес старины Ундая, и малость поцарапать его глиняные поддоны… Потом будет о чем поговорить конкретно.
    По пути встретил стряпуху Улоскат, и отпустив несколько комплементов ее талантам, красоте и обаянию, тонко намекнул на попить чего-нибудь кисленького. Тетка растаяла, и вся прям расцвела, пообещав расстараться… Видно комплементами ее тут не баловали.
    Сел… Набросал на поддоне что-то вроде длинного прямого кинжала, в нижней части, изобразил два своеобразных крылышка-топорика, какими, насколько я помнил, снабжали протазаны. Подумал… Эти крылышки, с одной стороны не позволяли оружию воткнуться слишком глубоко. Образованными между "кинжалом" и "топориками" рогульками, можно было ловить вражеские клинки или древки, а обратной стороной работать как багром, цепляя и стаскивая всадника. Боковые лезвия, использовались для рубки и резки… Значит делать их надо полукруглыми и с четко выступающими углами. Нарисовал… Достал свой длинный кинжал, приложил к рисунку чтобы соотнести с размерами… Перерисовал заново, уменьшив всю конструкцию сантиметров на пять… Стер, подкорректировал одну половинку, задумался… Тут приковылял Ундай. - Дедку после вчерашней пьянки, явно приходилось куда хуже чем мне, но видно верные ученики донесли ему про мое вторжение в его юрисдикцию, и он не смог остаться в стороне. - Следующую пару часов вы с ним обсуждали, спорили, ругались, мирились и начинали все по новой. Попутно выдув два здоровенных кувшина с каким-то кисленьким морсом, который усердно поставляла нам Улоскат. Я на пальцах объяснял ему что хочу, и почему это лучше того, что привык делать он. Ундай сомневался, уточнял, плевался, предлагал свое… В процессе обсуждения я сбегал к гончару за глиной, и начал лепить наглядное пособие. Хитрый Ундай достал две какие-то одинаковых размеров керамические досочки и протянул мне. Думал я ничего не соображу. Но я поглядел на досочки и проникся. Во-первых они были идеально одинаковые, а во-вторых, - идеально ровные. Слепить, а главное обжечь такие, можно только имея очень ровную поверхность в печи.
    Так что предназначение досочек не стало для меня загадкой, я бодро изобразил руками требуемое, и получил пару шкурок каких-то зверьков. Скорее даже листов пергамента, поскольку шерсть с них была удалена, а сами шкурки были довольно жесткими. Угольком отрисовал на одной из шкурок левую половину своего изделия, долго корректировал, добиваясь совершенства и изящества линий. Потом одним из своих кинжалов, который использовал для подрезания бороды, и потому держал особо острым, вырезал шаблон. Второй лист пергамента сначала четко обрезал по краям одной из досок, потом отметил середину, и перевертывая шаблон с одной сторону на другую начертил наконечник протазана. Опять вырезал, перенес изображение на досочки. Глянул на Ундая, - похоже он был мной полностью доволен, хотя и изрядно удивлен. - Дикарь знал страшную тайну симметрии и копирования. Потом я начал лепить…
    …Работали мы с ним до самого вечера. Пару раз Улоскат приходила звать нас на обед, но мы только отмахивались. Ундай открывал мне тайны изготовления втулки которую насаживают на древко, а я познакомил его с духами ребер жесткости и объяснил как невысокий гребень идущий посреди кинжала будет способствовать его извлечению из вражьих костей. Он одолжил мне свои инструменты, а я нарисовал ему скульптурные петли, циркуль, рейсмус и объяснил как ими пользоваться…
    Потом мы снова долго ругались из-за правильного узора, который, по мнению Ундая, несомненно должен был нанесен на это благородное оружие. Он склонялся к какому-то, достаточно абстрактному растительному орнаменту, я же хотел изображение большого брата и местного подобия хорька, - бывшего тотемным животным нашего племени. Подобно двуглавому орлу, они сидели бы спина к спине, глядя каждый в свою сторону, из завитков шерсти составлялся красивый плетеный узор…Ундай меня долго отговаривал, намекая на возможные проблемы с духами. И на некую опасность, которая возникнет в случае попадания оружия в руки врагов. - Они мол, тогда получат возможность заколдовать меня, и даже наслать порчу на все племя… Настоять на своем я смог только открыв ему "страшный секрет" особого узора, который сделает невозможным любое колдовство над сделанным оружием. В результате чего, будущую тулею протазана украсил волшебный узор "хрен вам суки", который Ундай немедленно скопировал на отдельную шкурку, тщательно вырисовывая каждую завитушку моего почерка.
    Остановились мы, когда подкравшиеся сумерки сделали дальнейшую работу невозможной.
    Но наши приключения на этом не закончились. Глаза у обоих горели азартом и мы пошли в наш домишко, оценивать запасы имеющегося у меня для переливки лома цветных металлов…И явились аккурат к новому пиршеству. На сей раз, уже в нашем дворике был накрыт стол, во главе которого сидел Лга*нхи, с десятком каких-то дюжих мужиков бандитского вида. Вокруг бегали утрешние тетки, поднося куски свежезажаренного мяса, сыра, плошки с кашей и кувшины с пивом и молоком. Осакат дирижировала тетками, скромно сидя в сторонке.
    Я признаться, увидев мужиков, малость заробел. Уж больно они мне напоминали моих степных соплеменников, своими широченными плечами, и кровожадным выражением глаз. Задница просто таки заныла в ожидании очередного пенделя. Однако мужики явно сами заробели при виде меня и дедка Ундая, и быстро очистили нам "парадные" места возле Лга*нхи.
    Познакомились, выпили, пожрали… Запахи горячей пищи, вдруг как-то резко разбудили во мне зверский голод, - что и говорить, последний раз я ел сутки назад. Так что некоторое время работали исключительно мои челюсти…, а мужики почтительно смотрели как я изничтожаю козлятину. Напротив меня Ундай, видимо не уверенный в крепости своих зубов, налегал на кашу и сыр, запивая все это молоком… Он налопался первым, и пока я еще обгладывал кость, - уже успел поведать отобранным в поход воинам, про страшную вундервафлю, которую мы с ним (!), сегодня придумали. Скромностью Ундай не злоупотреблял, потому мой скромный протазан в его описании выглядел чуть ли не "звездой смерти". Один отблеск нашего будущего оружия, должен был уничтожать врагов десятками, а от замаха, целые армии обращались в бегство, седея от ужаса и умирая от разрывов сердца. Напоследок он порадовал их новостью о великом волшебстве, которое, в случае попадания оружия в руки врагов, - заставит его обратиться против них самих…Короче, - вечер опять удался. Мой дутый авторитет раздулся уже до неприлично опасных размеров, и я с ужасом прикидывал как буду "соответствовать" тому образу "великого и ужасного" что сложился в глазах моих будущих спутников, благодаря хвастовству Ундая…И потому, - опять нервно налегал на пиво…

Глава 11


    …Опять пришлось просыпаться, едва выглянуло солнышко. А так хотелось еще покемарить чуток, по хозяйски облапив теплое тело подружки, с которой через пару часов придется расстаться, и увы, - похоже навсегда…
    Но подруга блин, тоже подвела. Вместо того чтобы продлить радость воина отправляющегося в дальний поход своим мягким тельцем, она вскочила еще до зари, и возилась где-то у очага, колдуя возле котла и доисторических сковородок.
    Да. Халява кончилась! Мое проживание среди "цивилизованных людей", способных оценить таланты и проникнуться крутизной знаний столь неординарной личности как я, - подошло к концу. Впереди снова дальние походы, снова ощущение собственного "дибилизма" и беспомощности. Сон на траве и камнях, приготовленная наспех еда, холод, голод и тысячи лишений присущих телу…Уснуть и видеть сны!
    Ага! Дадут тут тебе сны посмотреть. - Во дворе уже раздаются какие-то голоса. Судя по всему за мной пришли… - Труба зовет! Снова в поход! - Блин!!! Ну за что мне все это?
    Предыдущие дней десять прошли в какой-то судорожных хлопотах и сутолоке. Мы готовились к эпическому посольству в гости к родне Осакат, потому я все дни проводил в мастерских, а вечера на пирах.
    В мастерских мы с Ундаем доводили до ума "наше изобретение". Попутно я осваивал навыки первобытной металлургии, изобретал, учился, поучал, давал бессмысленные советы, и получал не менее идиотские объяснения как с помощью духов, камни превращаются в металл или воск становится то жидким то твердым, - в общем, - отдыхал душою.
    На пирах же, - приходилось скрипеть извилинами, пытаясь проникнуться хитрыми стратегиями Мордуя, разглядеть все его козни, не попасть впросак, а наоборот, поиметь со всего этого какую-нибудь выгоду.
    В мастерских кипел энтузиазм. Творчество тут было во многом делом коллективным, и магии смешивались, перемешивались и совмещали друг дружку. В процессе совместной работы я как-то очень быстро перестал быть чужаком, выучил специфический сленг и научился болтать на местном, не хуже любого другого работяги. Мы лопали из одного котла, орали друг на дружку в процессе обсуждения деталей, и радостно делились тайнами секретных технологий.
    На пирах я чувствовал себя Штирлицем в ставке Гитлера. Мордуй откровенно норовил использовать нас с Лга*нхи в своих целях, объегорить, надуть и обвести вокруг пальца. Он постоянно пытался внушать нам, что мы должны говорить во время Великого Посольства, как себя вести и какие мысли "подсказывать" "дорогим родственникам", наивно надеясь обставить все так, будто это целиком наши идеи и слова.
    …Я поначалу этому сопротивлялся и сокрушал козни супостата. Но потом задумался, - какого хрена? Чего я реально хочу добиться, кроме как объегорить жучилу Мордуя?…И все более-менее встало на свои места, когда я просто взглянул на происходящее с его точки зрения. - Мордуй не был злобным гадом и свинским тираном. - Просто его племя попало действительно в колоссальную задницу, и он хватался за любую соломинку чтобы вытащить его на поверхность. - Потому-то, следуя его ценным указаниям, мы и должны были говорить, что все было прекрасно и замечательно. Войска у врага было совсем немного. Зато они были страшно богаты, имели много классных вещиц, удивительных животных и еще много всего ценного. Так что надо было быть редкостным лентяем и самому-себе-врагом, чтобы не придти, и не ограбить их. (Тут он обычно намекал на то, что мы должны показать кое-что из взятой у Пивасика добычи. Особенно кувшинчики и чаши. И я не сомневаюсь, что Осакат будет щеголять по дворцу дедушки в супермоднявой шелковой рубахе, давая всем встречным и поперечным точный адрес склада "где таких еще много").
    Напрямую врать нам не предлагалось. Хотя арсенал хитростей был не столь уж изыскан и коварен как казалось самому Мордую. - Например в ответ на вопрос - "Сколько врагов?", - поучал он нас, - надо было отвечать, - "Мы видели…". - Мы видели один вражеский лагерь в долине…Мы видели руку верблюжьих всадников, в степи…Мы видели храброе войско Мордуя и его непобедимых воинов с волшебным оружием…
    …М*да, - волшебное оружие. - Ундай, как натура творческая, все эти дни буквально бредил "орлиным копьем", как он прозвал мой протазан за наличие "крылышек". Он говорил о нем много, часто и запойно. Как человек весьма далекий от использования оружия в реальном деле, но натура увлекающаяся и фанат абстрактных теорий, - Ундай слабо представлял себе реальные плюсы и минусы нашего изобретения. А я…, - я старательно подставлял старикана, помалкивая на публике и поддакивая втихаря. Поскольку Ундай говорил об "орлином копье" куда чаще чем я, - думаю большинство племени уже поверило что это было целиком его изобретение, а я всего лишь шестерил у него на подхвате. - И меня это вполне устраивало. - После того ажиотажа и истерии что закрутилась вокруг нашего протазана благодаря болтовне старика, мне меньше всего хотелось оказаться крайним, после того как напуганные появлением огромной вражеской армии люди, наконец поймут, что протазан не является панацеей от всех бед, и не сокрушает полчища врагов одним своим видом.
    Зато я активно пользовался поднятой вокруг "волшебного копья" шумихой, "вне очереди" пропуская его по всем этапам производства, и нахальным образом заставив Мордуя спонсировать его изготовление.
    С Мордуем мы тоже наконец нашли общий язык. - Два прохиндея и хитрована, всегда смогут договориться, если перестанут втирать друг другу очки разговорами "о высоком", а еще лучше, - найдут лоха для совместного развода. Оно конечно, - местная цивилизация и культура еще не дошли до такого уровня, когда уже можно сказать - "лОжил я на вашу дружбу и любовь, - дайте денег!". Однако даже в красивых и возвышенных выражениях, ни разу не упомянув низкий бренный налик, я сумел дать понять Мордую, что мое лоббирование его интересов имеет свою цену, а пахать задарма на дядю Мордуя, я не стану. - Он не обиделся, а даже наоборот, - облегченно выдохнул, перестал хитрить и юлить, и начал резать правду-матку объясняя чего хочет, и как я могу ему в этом помочь.
    …Только вот меня все время угнетала мысль что я безнадежно продешевил. - Мордую моя лояльность обошлась всего лишь в несколько килограммов высококачественной бронзы, несколько метров грубой ткани, несколько кусков кожи, и пахоты всех его "научных сотрудников" на нас с Лга*нхи. - "…Где золото? Где брильянты? Где полкоролевства в придачу к руке принцессы?". - Кричала жаба в моей душе, стискивая мне глотку своими склизкими холодными лапами. - Но увы, - придумать что еще можно взять с этих ребят, я так и не смог, так что пришлось довольствоваться малым. - Хотя я все же поизвращался и помимо протазана, сподобился "изобрести" и изготовить для нас по паре массивных перчаток-кастетов. Не то чтобы они действительно были столь уж актуальны для нас. Просто грех было не воспользоваться возможностью и не воплотить в жизнь несколько бредовых идей.
    Перчатка шилась из хорошо обработанной кожи, толстой и грубой снаружи и тонкой и гибкой со стороны ладони. И напоминала она скорее чулок с пятью дырками, поскольку четыре пальца фактически прикрывались только до нижней фаланги, а большой так и вообще был полностью свободен. Зато это позволяло плотно держать древко копья рукой с надетой на нее перчаткой.
    Появлению этого дивайса, предшествовала моя попытка чему-то научиться, в плане отмахивания дрыном от супостатов. С этой целью я отозвал как-то Лга*нхи в сторону, и попросил "показать пару фишек". Он мне показал… Лга*нхи был умным малым, - потому многого от меня не ждал. Основной прием, которому он меня обучил, - долбануть палкой по рукам противника держащего копье. А уж после, обезоружив врага, - добивать его со всей возможной жестокостью и сдирать скальп. Получив раз пять-десять по пальцам я задумался о какой-нибудь защите своих тонких нежных ручек, а потом мысль моя внезапно рванула дальше…
    …Перчатка тянулась почти до самого локтя. Ее бронзовая часть состояла из трех деталей-пластин. Первая, самая большая, обхватывала предплечье. Сверху тыльную сторону кисти закрывала вторая бронзовая пластина-щиток, а нижнюю фалангу пальцев, - третья, - с почти пятисантиметровыми шипами. Увидев меня первый раз с этим изобретением, Лга*нхи лишь посмеялся…, потом задумался, когда я со всей дури врезав перчаткой по какой-то деревяшке. Врезал, и пожалел, почувствовав силу отдачи. Но мой приятель впечатлился и попробовал напялить мою перчатку на свою кувалду… Через пару дней он получил собственную пару, назвал ее "лапой тигра", и стал реально опасен для окружающих поскольку ему не терпелось на ком-нибудь ее испытать…По крайней мере я, видя дурной огонек в глазах приятеля, - предпочел держаться от него подальше. Лга*нхи мог убить меня и голым кулаком. Подставляться еще и под пятисантиметровые шипы, даже ради "попробовать", не было ни малейшего желания.
    Воинов Мордуя, перчатка тоже заинтересовала. Воины вообще как дети, - их любая новая игрушка интересует. По крайней мере на первое испытание моего протазана пришла целая толпа здоровенных накаченных парней со шрамами на теле и оружием в руках.
    …Протазан был готов только на восьмой день. Ведь просто отлить наконечник было мало. Надо было еще изготовить древко, отлить подток, и собрать все это вместе.
    Технические характеристики я подгонял под себя. Потому длинна древка была чуть меньше двух метров. Даже мои слабые руки, вполне управлялись с таким размерчиком, не путаясь в длинном древке, зато могли нанести сокрушающий удар тяжелым наконечником, который уравновешивал не менее массивный, заостренный подток. В общем, штука получилась тяжеловатой, и подчас появлялось ощущение что я махаю лопатой, а не строго технологичной вундервафлей. Но восторженные глаза почитателей моего "волшебного копья", чьи хозяева, по большей части сами приняли немалое участие в его изготовлении, не позволили обрушиться на свежеиспеченное оружие с сокрушающей критикой. Вместо этого я вылил на толпу поток восхвалений и благодарности.
    Протазан сразу пошел по воинским рукам и был принят в целом положительно. Ребята сходу оценили некоторые новшества в тактике и стратегии которые я, как воин-теоретик им поведал. Так что возможность зацепить противника багром, или поймать оружие врага в перекрестье "крыльев", была воспринята очень положительно и немедленно опробована на практике…Эти гады точно бы сломали мне инструмент в процессе испытаний, но к счастью я вовремя подсуетился подсунуть им второй экземпляр.
    Первый вариант отливки забраковал Миотой, - Великий Шаман, умеющий превращать камни в металл. Уж не знаю что там ему не понравилось, но он долго орал на своих учеников, и даже врезал по морде старшему. Я тоже чуть не получил по морде, когда попытался воспрепятствовать его попытке немедленно расплавить бракованную поделку. Но, - да здравствует прогрессивное разделение человеческого труда! - В отличии от нашего племенного шамана-обдолбыша-на-все-руки-мастера, - Миотой, уже не был воином, и я успел увернуться от его кулака. И даже зарычать в ответ.
    Миотой как-то быстро остыл, и вроде даже попытался извиниться. Видно моя шрамированная рожа и увешанный оружием пояс, со свеженашитыми скальпами, (тетки Осакат постарались), пробудили в нем все хорошее что было в его душе, в том числе и вежливость. Он быстро залопотал, объясняя что не так, и почему это нехорошо. Что "не так и не хорошо" я толком не понял. Зато побеседовав с коллегой-шаманом, - вдруг совершенно случайно узнал главную тайну черных камней в частности, и царства Олидики в целом. - Из черных камней выплавляли олово, - необходимую добавку для производства бронзы. Во всех других краях этой руды либо не было вообще, либо она была плохого качества или залегала слишком глубоко.
    …И тут, - честно говоря, я опять понял что вляпался. - Как назло, как раз предыдущим вечером, на очередном банкете, я поведал Мордую свое видение событий с точки зрения моих личных агентов в мире духов. - Без тени сомнения, я сообщил Царю Царей, что вражеское войско тут надолго не задержится.
    …Говорил уверенно и с апломбом. Поскольку даже самому тупому духу было понятно, что такая масса людей и животных как войско верблюжатников, быстро сожрет все запасы травы и харчей в округе, и чтобы не дохнуть с голоду, будет вынуждена двигаться дальше. - Увы, раньше-то я был уверен что ничего особо привлекательного тут для вражеской армии нет. Так что мои приятели верблюжатники пограбят вволю доступные деревеньки, приберут к рукам все до чего смогут дотянуться, и двинуться дальше.
    А вот теперь я в этом уже не был так уверен. Ибо знание, - что такое война за ресурсы во имя гуманизма и справедливости, (ведь это так несправедливо, когда у кого-то есть, а у тебя нет), я принес из своего мира, как единственно достойный повод для войны.
    Что бывает с синоптиками, - выдавшими неправильный прогноз? - их все привычно ненавидят и проклинают. Что бывает с шаманами облежавшимися в своих предсказаниях? - Узнавать этого не хотелось, но на пряники и халявное пиво я не рассчитывал.
    И хотя с одной стороны, - да и хрен бы с этим прогнозом, - к тому времени когда он не сбудется я уже наверное буду далеко. Но с другой, - за это время в Олидике у меня появилось много приятелей, и подставлять их не хотелось. Да и с Мордуем лучше было поддерживать хорошие отношения, поскольку путь мой лежал на восток, земля как известно круглая, волшебных амулетов не бывает, а энтузиазм моего спутника Лга*нхи не знает границ…, так что вполне возможно мы еще придет сюда же, обогнув земной шарик.
    Пришлось снова идти к Мордую, и менять показания. Но сначала придумать как преподнести это известие, без потерь в репутации, и с максимальной выгодой для себя.
    Увы, - в благодарность за "богатые подарки", пришлось предложить дорогому другу и покровителю Мордую, особо продвинутое гадание на внутренностях овцекозы…Самой крупной и жирной в стаде Мордуя. А иначе никак, - духи, прозревающие столь глубоко в будущее, прошлое и настоящее, - какой-нибудь курицей или сусликом удовольствоваться не могли.
    …Кто сказал - "легкие деньги"? - Да я за эти несчастные полсотни килограммов мяса и костей, пахал как раб на галерах! Думаете достаточно просто брезгливо потыкать палочкой в вываленные кишки и озвучить диагноз? - Я и сам так думал… Пока не увидел лица высокого собрания, собравшегося присутствовать на допросе кишок. - Помимо Мордуя, тут были и Ундай с Миотоем, и их коллега по медицинской части, чье имя я не запомнил, и еще трое сановников облеченных высоким доверием, - вроде главного казначея и министров сельского хозяйства и обороны, а на заднем плане толпилась еще какая-то, абсолютно незнакомая мне публика, пришедшая видимо тупо поглазеть. Так что пришлось импровизировать, и прежде чем я вспорол брюхо овце, - не меньше полчаса радовать "изумленную публику" всеми, наспех вспомненными шлягерами, от "Катюши" до "Джага-джага". Половина слов, безвозвратно покинула мою память унесенная ветром времени в моей голове. Но я смело заполнял лакуны сакральным "ля-ля-ля", как всем известно, повергающим в ужас злых духов. Впрочем, - злых духов в округе и так думаю было немного, поскольку недостатки музыкального слуха и ущербность вокальной техники, я заменял громкостью и пронзительностью воплей, от которых бы даже сатану или продюсера поп-звезд стошнило, что там говорить о каких-то почти безвредных злых духах?
    …Собственно говоря, - пение с недавних пор, стало моей главной шаманской фишкой…И я даже не сам это придумал. - Просто привычно напевал во время работы…Ну люблю я напевать во время работы. Привычка у меня такая. И вот во время одного мозгового штурма по поводу формы подтока, кто-то из подмастерьев и предложил мне попеть. - Я сначала решил, - издевается гад! И попытался испепелить его гневным взглядом. Но в ответ, гад и прочие товарищи, посмотрели на меня со всей возможной серьезностью. Они искренне верили что это поможет. И я вдруг прозрел, - это фишка!
    …Так что я орал и блажил дурным голосом, пока не охрип. - Думаю после этого несчастная овцекоза, подвергнутая пытке пением, и сама была готова броситься на нож, не спутай я ем предварительно ноги. Клянусь, - когда я резал ей глотку, в ее глазах сияли искорки облегчения и благодарности. Впрочем долго заглядывать в очи зверушке времени не было, я вскрыл ей брюхо, вывалил кишки на землю, и передал тушку Осакат, для дальнейшей утилизации. Дабы отвлечь внимание публики от умыкания тушки, я, громко завывая хриплым голосом, - "Ах облака - белогривые лошадки", изобразил вокруг кучи воняющих кишок несколько па брейк-данса, которые когда-то освоил, в надежде блеснуть на школьной дискотеке.
    Да… Там я не блеснул, а вот ту-у-ут!!! Клянусь, я видел как в задних рядах кто-то перекрестился, видя корчи и судороги сопровождающие мое глубокое проникновение в мир духов. Ну а потом я вещал… Вещал по принципу, - может быть да, а может быть нет…Может супостаты и уйдут. А может быть и нет. Если знают про олово, то нет, а не знают то да…Вспоминая старого шамана-обдолбыша, Нра*нху и их рассуждения по поводу своих глючных видений, - я понял что любая простейшая мысль может показаться пророческой и невероятной, если ее обставить соответствующим антуражем и заплести в немыслимые кружева сделав абсолютно непонятной. - Потому про эти свои "нет-да" вещал не менее получаса, пока сам не запутался окончательно. Тогда я просто свалился на землю и прикинулся ветошью… Народ еще некоторое время с почтением смотрел на мою валяющуюся тушку изможденную битвой с духами, после чего поспешно разошелся по домам. Я повалялся еще минут пятнадцать, после чего слабым голосом потребовал еды.
    …Что может быть лучше чем нежная, еще теплая козья печень, слегка обугленная снаружи и истекающая кровью изнутри? - Соль, кетчуп, майонез? - Не надо. Ничто не заменит приправу под названием "чувство глубокого удовлетворения от удачно проведенного мошенничества"!
    Но в любом раю есть свой дьявол. - Нашего зовут Осакат.
    - Так ты думаешь Дебил, что верблюжатники не уйдут отсюда, пока на захватят нашу Гору?
    - …Если…, ням-ням, - знают про ваши черные, хрум-хрум…, камни. То тогда, чавк-чавк, могут и не уйти…
    - Но что же нам тогда делать?
    …Сволочь…Редкостная сволочь эта Осакат. Вылупила на меня эти свои глазенки, и ручки так сложила умоляюще… Весь аппетит отбила…
    - Царь Царей Мордуй, - великий царь царей! - Привычно свалил я ответственность на начальство. - Он придумает как победить врагов!
    Но глазенки недоверчиво смотрят на меня и чего-то требуют, отбивая аппетит и убивая радость… Да. Это я тут странник, пришел, наврал с три короба, и слинял куда подальше. А для Осакат тут родина. И пока я развлекаюсь в мастерских, она, как и все племя мучительно думает чего они будут жрать следующей зимой, если их всех не убьют этим летом.
    - Ладно. Я поговорю с духами и что-нибудь придумаю. - Пришлось пообещать своей мучительнице, тяжко вздохнув.
    - …Надо взять их человека и спросить… - Раздался голос из помойки, когда туда влетел кирпич… В смысле, - произнес Лга*нхи, проглотив очередной кусок козлятины. К моему, надо сказать, немалому изумлению, поскольку обычно он в подобные рассуждения не вдавался и хитрых планов не строил.
    - Спросили уже один раз… - Ответил я на это, передернувшись при воспоминании о своей эпопее с Пивасиком.
    - Я возьму их человека, а ты спросишь. - Спок