Скачать fb2
Благодать

Благодать


    Вольфхард Маргис

    БЛАГОДАТЬ

    Я пишу эту книгу в мае 1990 года. Полгода назад я все еще думал, что уже открыл и постиг основные истины Нового Завета. Я полагал, что церкви нужно всего лишь верно провозглашать познанную истину, осуществлять ее на практике и тогда спустя некоторое время пробуждение придет само собой. Сегодня более чем когда-либо я верю, что Господь хочет в ближайшем будущем излить могущественным образом Евангелие, Свой Дух и Свою жизнь на Центральную Европу и на весь континент. Мне же с течением времени пришлось сделать удивительное открытие, что многие непреходящие истины Евангелия, являющиеся важной предпосылкой для пробуждения, до сих пор не заняли должного места как в моей жизни, так и в той церкви, где я служу. Одна из таких истин носит название “благодать”.
    Несомненно, “благодать” - это одно из наиболее известных понятий, встречающихся в Писании, и почти каждый христианин знаком с ним. Но знаем ли мы, что на самом деле является благодатью? Оглядываясь назад, могу сказать, что на протяжении многих лет я часто использовал термин “благодать” во время своих учений и бесед. Несмотря на это я нуждался в дополнительном откровении от Господа, чтобы погрузиться в новое измерение всей таинственной глубины благодати, в ее славную красоту и особенно в ее преобразующую силу.
    Мои проповеди о благодати, которые я произносил в церкви в виде довольно продолжительных серий, записывались, а затем рассылались в различные церкви Германии. Они реально показали мне, что благодать является той истиной, которая в полном объеме еще далеко не познана. Многие христиане писали или говорили мне, что после прослушивания этих проповедей как будто чешуя спадала с их глаз. Они удивлялись тому, что многие годы прожили без глубокого понимания благодати, и поэтому все это время они не переживали ее на себе во всей полноте.
    Действительно, жить без благодати очень плохо, особенно когда вы узнали Иисуса, спасены по благодати и должны бы постоянно применять ее в своей жизни. Бог желает, чтобы мы стали людьми благодати и вели жизнь более легкую и прекрасную, которая совершенно отличается от жизни окружающих нас людей. Но здесь возникает довольно невероятное противоречие. Мы, верующие, от которых ожидается постоянное хождение и жизнь в благодати, ценимся в Божьих глазах по тому, как много мы действительно знаем об этом. Если мы живем вне благодати, то это еще более пагубно, чем когда люди в мире живут без благодати, ибо у них нет возможности жить по-другому.
    Такой ход событий с его вытекающими последствиями можно наиболее зримо проследить в тех христианах, которые занимаются бизнесом. Если, отдав свою жизнь Иисусу, они продолжают вести свой бизнес в соответствии со старыми критериями, лишенными благодати, они становятся кандидатами в банкроты. Вот почему почти всегда рожденные свыше бизнесмены переживают глубокий упадок в своем деле после своего обращения и во многих случаях все предприятие терпит крах. Так не должно происходить. Божья благодать не дана нам для того, чтобы мы преткнулись о нее и потерпели неудачу из-за нашей неспособности насладиться ею. Божья благодать настолько драгоценна, очаровательна и дает столько воодушевления и ободрения, что если бы вы действительно осознали это, то с великой радостью ухватились бы за нее обеими руками, а затем обнаружили великие благословения в каждой сфере вашей жизни личной, семейной, социальной, деловой, и, конечно же, прежде всего в ваших отношениях с Богом.
    Я пишу эту книгу с большим энтузиазмом, так как вряд ли еще что-либо ободрило меня и оказало большее влияние, чем Божье учение о благодати. Мы должны немедленно наверстать это очевидное упущение в понимании и применении на практике благодати в Теле Христовом. Мы не можем позволять себе ни дня следования за Господом без знания того, чем является благодать. Так много христиан живут принципами законничества и немилосердия, даже не осознавая этого. Они могут умом понимать термин “благодать”, но до сердца это не доходит и плодов ее они не вкушают.
    Мое желание состоит в том, чтобы эта книга обогатила моих читателей. Благодать, когда она понята и применяется на практике, несет в себе силу и способность изменить жизнь каждого человека.

    Глава 1
    Благодать: противоположность тому, что мы думаем или ощущаем

    Единственным надежным источником, из которого мы можем почерпнуть знания о том, что такое благодать, является Слово Божие. Благодать подобна чему-то необычному, как бы приходящей к нам с другой планеты. Она настолько несвойственна нашим повседневным мыслям, обычным эмоциональным реакциям и ассоциациям, что не может происходить от какого-либо естественного человеческого мышления. Сам Бог в Своей сверхъестественной книге, Библии, знакомит нас лицом к лицу с благодатью, а также определяет и детально объясняет ее.
    Поэтому, чтобы понять, что такое благодать, нам необходимо Слово Божие. Кроме того, мы нуждаемся в Божьей сверхъестественной помощи, ибо сама природа благодати противоречит человеческому образу мышления. В помощь нам дан Дух Святой, так как мы сами не в состоянии осознать благодать во всей ее полноте. Только с Его помощью мы сможем понять благодать и ощутить ее красоту и уникальную силу.
    Чтобы Божья благодать могла принести свои плоды в нашей жизни, нам необходимо познать ее:
    Колоссянам 1:5,6
    5 … о чем вы прежде слышали в истинном слове благовествования,
    6 Которое пребывает у вас, как и во всем мире, и приносит плод и возрастает, как и между вами, с того дня, как вы услышали и познали благодать Божию в истинељ…
    Слово истины, Евангелие, содержащее благую весть, принесло плоды и наделило христиан в Колоссах способностью возрастать сразу же, как они услышали и познали благодать Божию в истине. Это действительно могущественное начало Библейского учения о благодати: Евангелие, содержащее слово истины, высвобождает силу благодати, производит рост и плоды в нашей жизни лишь тогда, когда мы осознаем Божью благодать. Слово Божие открывает нам благодать. Это первое, о чем говорит данное место Писания. Во-вторых, Слово Божие только тогда действительно приводит к духовному возрастанию, когда мы осознаем, что оно несет нам откровение о благодати. Лишь тогда Слово возрастает, а вместе с ним и верующие, что производит добрый плод. Вот почему нам необходимо знать, что такое благодать и насколько она сверхъестественна. С помощью Слова Божьего и под руководством Духа Святого мы можем понять благодать и открыть для себя ее истинный смысл.
    Невозможно постичь сущность благодати, если мы не являемся сверхъестественными людьми, рожденными свыше от Духа. Но даже и в этом случае, как показывает опыт, многие ученики Господа сталкиваются с трудностями в постижении благодати. Глубина внутренних страданий христиан указывает на то, как мало верующих действительно понимает и применяет благодать, хотя они и пришли к вере через нее. Люди благодати не могут быть эмоционально больными! За последние несколько лет в наших группах и церквах много проповедовалось о вере. В результате этого уровень веры в жизнях многих верующих и целых церквей повысился видимым образом. Но в то же время мы не можем отрицать тот факт, что многие христиане в погоне за большей верой идут тяжелым путем, переживая внутреннее напряжение. Им не хватает откровения о благодати и понимания связи между благодатью и верой.
    Итак, после того как мы акцентировали все свое внимание на вере, теперь нам необходимо добавить к этому еще учение о Божьей благодати. Допускаю, это может быть не совсем правильная очередность, но, как бы там ни было, мы должны принимать дары от Бога в том виде, в каком Он дает их нам. И кто знает, смогли бы ли мы правильно пользоваться благодатью, если не поняли того, как получать ее. Ибо вера означает получение. Но вы не сможете получить что-либо, если не знаете, что вы можете это иметь. Вы не сможете брать, если не знаете, что это такое, стоит ли оно вашего внимания и полезно ли оно. Прежде всего нам необходимо знать, что такое благодать, чтобы мы могли взять ее верою. Чем больше мы узнаем о благодати и о том, что она дает, тем больше захотим иметь ее, то есть в самих себе мы будем открывать все больше и больше ободрения, которое приносит вера, а также уверенность в том, что благодать действительно нам нужна.
    Все сводится к тому, что мы нуждаемся в четком и ясном понимании благодати. Если мы узнаем, что именно Бог предлагает нам в Своей благодати, то это подвигнет нас к действию по ней. Благодать - это Божий дар. Характер Бога выражается благодатью. Чем больше мы постигнем характер нашего Господа и нашего Отца Небесного, тем легче будет для нас обрести доступ к благодати:
    2 Петра 3:18
    … Но возрастайте в благодати и познании Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа. …
    Познание благодати и познание Христа непосредственно имеют внутреннюю взаимосвязь. Мы должны возрастать как в том, так и в другом: понимание благодати приведет нас к лучшему пониманию Бога, а познание Божьего характера сделает более доступным понимание Божьей благодати. Нам следует использовать каждую каплю помощи из Библии, какую только мы сможем получить, чтобы понять уникальную природу Божьей благодати. Ибо если вы действительно познали ее, она очарует вас и вы не сможете без нее жить. Тогда вы просто будете протягивать к ней руку (с верою) и увидите, насколько легко это сделать.
    Чтобы проиллюстрировать, как легко и естественно мы берем что-либо, когда видим насколько оно привлекательно и ценно, я приведу два примера.
    Представьте себе, дорогой читатель, что вы идете по улице своего родного города и удивляетесь тому, что на тротуаре повсюду валяются клочки бумаги. Почувствовав недовольство, вы задаете себе вопрос: “Как произошло, что в нашем городе набросано так много мусора? Теперь ветер разносит по улицам бумажный сор”. Скорее всего у вас не возникнет большого желания наклониться и подобрать эти клочки бумаги, чтобы опустить их в ближайшую урну. Если быть честным, вам и в голову не придет наклониться и собрать весь мусор, чтобы отнести его в надлежащее место.
    А вот вторая сцена. Вы снова идете по улице и видите те же бумажные обрывки, лежащие на тротуаре. Вашей первой реакцией будет неудовольствие и раздражение из-за нерадивости городских властей и небрежности людей, которые бросают мусор прямо на улице.
    Но, присмотревшись, вы замечаете знакомые знаки и рисунки на этих бумажках. Не веря своим глазам, вы присматриваетесь еще более тщательно и внезапно узнаете 1000 немецких марок в этих прямоугольных полосках бумаги одинакового размера. Как молния, вас осеняет догадка: это же деньги! Как быстро вы нагнетесь, чтобы подобрать эти банкноты? Потребуется ли для сбора этих купюр большая борьба, чтобы привести в движение необходимые мышцы вашего тела и ваших рук? Конечно же, нет.
    Что же произошло? Ваша реакция сработала с молниеносной быстротой, вы собирали эти банкноты с поразительной отдачей и энтузиазмом, когда узнали их цену.
    Эти два примера иллюстрируют наше отношение к благодати. Нам будет гораздо легче верить, если мы знаем, на что имеем право. Особенная характеристика благодати, которая действительно делает ее благодатью, заключается в том, что она абсолютно доступна и не стоит нам ничего. Нет преград, которые нам пришлось бы преодолевать.
    Чтобы пояснить это, я нарисую еще одну похожую картину. Гуляя по улице, вы проходите мимо банка и в окне за пуленепробиваемым стеклом видите 1000 немецких марок, выставленную для того, чтобы обратить ваше внимание на банковскую рекламу. Банки часто делают это, чтобы привлечь вкладчиков. С первого взгляда вы видите, что это настоящие деньги. Но у вас вряд ли возникнет желание завладеть этим платежным средством. Эти деньги не принадлежат вам, и вы знаете, что их защищает прочное пуленепробиваемое стекло.
    В конце вашей прогулки вы садитесь на скамейку в парке неподалеку и наслаждаетесь лучами теплого полуденного солнца. Сидя на скамейке, вы поворачиваете голову и к своему изумлению замечаете возле себя банкноту в 1000 немецких марок, которую кто-то, наверняка, потерял. Спрашивается, как долго внутри вас будет идти борьба, прежде чем вы подберете эти деньги? Как много потребуется самопожертвования, чтобы протянуть руку и взять их?
    В первом случае от вас требовалось прежде всего узнать, что за ценность лежала на улице. Во втором случае ваша реакция или ее отсутствие зависела от осознания того, доступна ли вам данная ценность или нет. Если мы хотим стать сильными в вере, которая, что я бы еще раз хотел подчеркнуть, означает получение, нам необходимо точно знать, какие ценности предлагает нам Бог и как мы можем обрести к ним доступ.
    Все Божьи дары настолько прекрасны, что это захватывает дух, но так мало людей получает их. Почему же? За этим стоит тактика дьявола. Он хочет убедить нас в том, что Божьи дары ничего из себя не представляют. Если мы отведем свои глаза от Божьего откровения и поддадимся дьявольским нашептываниям, то будем обворованы его ложью. Он скажет: эти банкноты - вовсе не дар, это всего лишь неоплаченные счета, платить по которым придется нам. И если мы все же не поддадимся на его ложь, он постарается убедить нас в том, что Божьи дары нереальны, что это всего лишь слова, не имеющие практической ценности.

    Благодать и вера

    Два ключевых Библейских понятия: “благодать” и “вера” - неразрывно связаны между собой. Итак, я трактовал термин “вера” более коротко и упрощенно словом “получать”. Следующее место Писания ясно говорит, что вера всегда означает: мы берем конкретно то, что нам предлагается.
    Римлянам 4:16
    Итак по вере, чтоб было по милости (благодати), дабы обетование было непреложно для всех, не только по закону, но и по вере потомков Авраама …
    Это место Писания совершенно очевидно говорит о том, что понятие “вера” заключает в себе не только идею получения, но также и то, что мы получаем конкретные дары. Точно так же термин “обетование” подразумевает обещание дара. Поэтому Божья праведность должна приходить по вере, так как она дана нам по благодати. Вера содержит в себе получение и требование, а то, что мы заполучаем, есть преимущества и блага, являющиеся дарами. Вера и благодать - неразделимы.
    В приведенном выше стихе связь между этими двумя понятиями демонстрируется на примере праведности. Праведность, даруемая нам Богом, приходит к нам через благодать с Божьей стороны и веру - с нашей. Она является самым драгоценным, самым славным опытом, предназначенным нам Богом, ибо в ней разрешаются противоречия, связанные с нашим чувством вины, недостойным положением по отношению к Богу, нашим отчуждением от Него и чувством одиночества.
    Римлянам 3:24 говорит о том, что мы оправданы даром по Его благодати, хотя сами по себе совершенно того не заслуживаем.
    Нам ничего другого не остается, как просто принять благодать. Если мы выставляем перед Господом свои собственные достижения или желаем заплатить за свою провинность, то мы не сможем получить Божью благодать. В этом случае благодать сразу же потеряла бы всю свою сущность, как таковую, и дар праведности был бы ничем иным, как то, что должно быть заработано.

    Без благодати мы теряем все самое лучшее

    Понятие “благодать” содержит в себе условие того, что мы не имеем ничего, что сделало бы нас достойными того дара, который Бог дает нам. Библейская вера содержит в себе то же самое условие: мы можем получить и потребовать только то, что является свободным безвозмездным даром.
    Все Библейское учение об ученичестве и каждый аспект нашей духовной, социальной и практической жизни основаны на этом предварительном условии. Все, что мы получаем, должно приходить к нам в виде благодати, то есть дара. То же самое истинно по отношению к развитию нашего характера. Здесь я хочу процитировать один стих, который позднее мы рассмотрим более тщательно:
    Евреям 13:9
    … ибо хорошо благодатию укреплять сердца …
    Через благодать мы становимся сильными, через благодать наши сердца укрепляются, через благодать мы получаем благословения и через благодать мы обретаем защиту. Это выше понимания естественного человека и, к сожалению, многих возрожденных христиан. Снова и снова они впадают в умствования, так как попросту не могут представить себе то, что Бог действительно хочет давать нам все даром.
    Основной проблемой в нашей жизни является наше упрямое нежелание позволить то, чтобы нам дарили подарки, принимать их или желать Божьих незаслуженных благословений. Нам хочется за все заплатить, заработать все своими собственными усилиями и постоянно добавлять собственные вклады, ведь в этом случае мы можем принимать славу для себя. Но те радость и наслаждение, которые приходят к нам через Божью благодать, несравнимо лучше и длятся гораздо дольше. Благодать так далеко отстоит от рамок нашего мышления, что в тот момент, когда вы полностью осознаете ее, вы не сможете удержаться от того, чтобы полностью отдаться ей. Жизнь в благодати очень увлекательна. Если вы теряете ее, то теряете все. Два хорошо известных примера из Библии помогут кратко проиллюстрировать вышесказанное.
    Богатый молодой человек (Марка 10:17-27) знал, что ему чего-то не хватает. Он спросил у Господа, что ему необходимо сделать, чтобы наследовать жизнь вечную. Этот юноша являлся праведным, глубоко религиозным человеком с высокими моральными нормами. Как мы знаем, Иисус напомнил ему заповеди, которые все мы должны выполнять. Тот отвечал, что он сохранил их от юности своей. Но когда Иисус сказал ему пойти и продать все, чем он владел, и раздать нищим, юноша смутился и отошел с печалью.
    Обычно эту историю проповедники используют для того, чтобы показать, что этот человек был связан своим богатством и поэтому не мог войти в Царство Божие. Если бы он отделил себя от своего богатства, у которого он был в рабстве, этот юноша смог бы войти в Царство Небесное. Но такое толкование этой истории является совершенно неправильным, так как полностью исключает элемент благодати.
    Иисус говорит, что богатому будет трудно войти в Царство Божие и особенно тем, кто уповает лишь на свое богатство. Удобнее верблюду пройти сквозь игольные уши, нежели богатому войти в Царствие Божие. Тогда ученики вполне резонно задали Иисусу такой вопрос: Кто же может спастись? Иисус отвечал: Человекам это невозможно, но не Богу; ибо все возможно Богу. Тем самым Иисус хотел показать, что человеку абсолютно невозможно войти в Царство Божие по своей собственной воле, силе или достижениям. Ошибка того юноши заключалась в его первоначальной убежденности, что он мог войти в Царство Божие благодаря своим собственным моральным качествам. Ему нужно было лишь принять со смирением, что его желание жертвовать и моральные достижения были недостаточным условием. Иисус говорит об этом в Евангелии от Иоанна:
    Иоанна 8:31,32
    31 … если пребудете в слове Моем, то вы истинно Мои ученики,
    32 И познаете истину, и истина сделает вас свободными.
    Эти слова были обращены к тем, кто еще не был свободным! Этим “несвободным” людям нужно было лишь пребывать в Его Слове, то есть делать противоположное тому, что сделал богатый юноша: он ушел.
    Если мы будем пребывать в Слове Иисуса, проводя с Ним время и настойчиво постигать Его Слово, то мы постепенно познаем истину и истина тогда сделает нас свободными (ибо мы все еще не свободны).
    В послании к Колоссянам мы видели, что благодать пребывает в истине. Нам не следует увиливать от проблем с помощью своих усилий. Божья благодать в истине должна делать это за нас.
    Евангелие, проповедуемое за нашими кафедрами, все еще слишком сильно окрашено призывом к нашим собственным духовным или моральным способностям достичь чего-либо. Вот почему так много верующих все еще не свободны, и они вздыхают и стенают под бременем ученичества. Нам следует всего лишь пребывать в Божьей истине, полностью посвятить себя ей и полюбить ее. Эта истина, которую мы примем в свою жизнь, высвободит силу благодати и освободит нас.
    Старший сын в притче о блудном сыне (Луки 15:11-32) представляет собой второй пример человека, лишившего себя благодати. Все, чем владел его отец, принадлежало ему. Его отец ясно говорил ему: Все мое твое. Но старший сын не поверил в то, что его отец так благосклонно относился к нему. Он был окружен благодатью. В соответствии с волей отца все принадлежало ему, но из-за того, что он не захотел принять это или поверить данному, ему приходилось служить своему отцу день и ночь многие годы, хотя от него этого и не требовалось.
    Из-за того, что он жил, не принимая благодати, несмотря на свое положение наследника, его жизнь была полностью ее лишена. Если бы он захотел пригласить своих друзей и провести с ними праздник, то никогда бы не получил в подарок теленка от своего отца, - так он жаловался. Он совершенно не умел наслаждаться своими преимуществами! Ему принадлежали все телята. Они были частью той благодати, которая была дарована ему отцом. Теоретически он был богат, но фактически - беден. Он был окружен благодатью и тем не менее оставался угрюмым, недовольным и обиженным.
    Мы можем ясно увидеть взаимосвязь между благодатью и верой в жизни старшего сына. Этот сын своего отца (представьте, что этот человек уже долгое время был верующим, рожденным свыше) не принял те преимущества, которые принадлежали ему (из-за своего неверия), так как он не осознал реальности благодати, дарованной ему со всеми вытекающими отсюда последствиями. Поэтому ему приходилось служить своему отцу в напряжении и в поте лица, взвалив на самого себя тяжкое бремя. Кроме того, он был внутренне опустошен и истощен, полон обиды и неспособности радоваться благословениям других людей. Он был также неспособен радоваться присутствию своего отца.
    Касается ли это читателей этой книги? Существует гораздо больше “старших сыновей” Божиих среди детей Отца, чем мы себе представляем. Есть много, очень много людей, которые не могут вместить в себя благодать и поэтому теряют все ее благословения, оставаясь духовно, эмоционально и материально бедными.
    Так много серьезных верующих сталкиваются с огромной трудностью в вере, поскольку они не поняли сути благодати. Их собственные желания часто кажутся им слишком большими и неразумными, так что они не уверены, сможет ли Бог услышать их молитвы. Но проблема не в этом. У Бога нет абсолютно никаких проблем с величиной наших просьб, но у Него есть проблема с нашим негативным мышлением, когда мы совершенно не способны осознать, что Иисус является щедрым Богом, которому доставляет удовольствие дарить большие подарки, ибо Его благодать побуждает Его к этому.
    Наши усилия в вере будут продвигаться со скрипом, а со временем и вовсе переродятся в наши собственные достижения и посреди наших борений постепенно приобретут характер платежа, если мы не находимся в постоянной уверенности, что все Божьи дары являются выражением Его благодати.

    Глава 2

    Что же такое благодать?

    В этой главе я хотел бы перечислить самые важные черты благодати, как мы видим их в свете Слова Божьего. На этой ступени я не хочу давать исчерпывающее определение Библейского основания того, о чем говорится в этом списке. Каждый отличительный признак конкретной характеристики благодати будет подробно рассматриваться позже, когда будет дано истолкование связанного с ним места Писания.
    1. Божья благодать - это выражение Его характера.
    Псалом 144:8
    Щедр и милостив Господь, долготерпелив и многомилостив.
    По Своей природе Бог щедр и полон благодати. Действует ли Он, думает ли, реагирует, чувствует или смотрит, благодать всегда присутствует во всех Его выражениях и действиях. Бог постоянно спрашивает: “Где еще требуется Мое прощение? Где Я могу проявить Свою милость? Кто примет Мою любовь так, чтобы она свободно изливалась от Меня к нему? Где есть возможность применить Мое примирение, исцеление или помощь?” Желание и готовность Бога быть благодатным и милостивым есть всегда, независимо от рамок нашего разума или нашей готовности принять это. Но это желание Бога не будет иметь эффекта до тех пор, пока мы не примем его верой. Чтобы сделать это, мы должны понять две вещи: мы нуждаемся в Божьей благодати и не можем помочь сами себе своими силами.
    Бог постоянно изливает Свою благодать в виде потока милости, любви и заботы. От нас не требуется ничего иного, как позволить этому потоку благословений захватить нас и получить Его дары. Такая благодать совершенно недоступна пониманию естественного человека. Божья благодать настолько отличается от наших обычных реакций, нашего понимания и мышления, что мы нуждаемся в Божьей сверхъестественной помощи, если хотим понять то, что Он предлагает нам.
    Наши взаимодействия с другими людьми сводятся к исполнению, оплате, взаимным услугам, награде и привлечению внимания к своим собственным способностям. Для нас слишком тяжело даже просто принимать подарки. Такое поведение продиктовано нашей гордостью, которая говорит: “Не могу поверить, что мне нечего предложить взамен, что я ничего не могу сделать и что не требуется моей собственной силы и способностей”. Но это так! Все остальное - ложь.
    Божья благодать направлена на постоянное преобразование всего, что является негативным: вины, проблем и нужд. Она намеренно приступает к тому, что отрицательно, чтобы обратить это в нечто положительное. Люди не могут принять это без желания добавить к нему что-то свое, и, к сожалению, это касается многих христиан. Они хотят активно участвовать в этом процессе и стараются найти положительные стороны в себе самих, чтобы сделать вклад в виде собственных усилий. Они хотят помочь Богу своим религиозным, самоправедным поведением. Самый большой вызов нашему пониманию - это принятие того, что только исходящее от Бога есть благо, и что мы не можем добавить ничего своего в Божье провидение.
    2. Благодать - это позиция Бога, направленная на прощение нашей вины и освобождение нас от наказания за нее. Это прощение приходит тогда, когда мы осознаем и провозглашаем, что наше прощение не заслужено нами и что оно никоим образом не может быть заработано. Благодать начинается там, где есть моральное нарушение, делающее нас виновными перед Богом.
    3. Благодать - это больше, чем прощение нашей вины. Она является фундаментальной характеристикой Бога, через которую Он дает нам все остальные дары, показывая то, что мы их не заслужили и не сможем оплатить (нам даже запрещается делать это). Таким образом, благодать идет дальше простого освобождения от моральной вины. Многие христиане стали жертвой ограниченного использования понятия благодати, которое сводится к тому, что благодать - это только Божий способ очищения нас от вины. Все, что дает Бог, является благодатью. Весь поток Божьей любви, энергии, радости, силы, искупления, помощи и ответов на наши молитвы, есть не что иное, как единая река благодати.
    4. К благодати относится и знание того, откуда мы получаем дары, а также выражение нашей благодарности и любви к Дающему (Богу). Принимая от Бога помощь и воздавая Ему за это славу, мы обеспечиваем себе дальнейший поток благодати. Мы твердо стоим в понимании того, что тот же Господь, Который однажды помог нам, имеет много других даров в избытке для нас, поскольку Его источники неисчерпаемы и Он желает проявить к нам еще больше любви и благодати.
    5. Все Божьи дары благодати драгоценны и прекрасны, и лишены каких-либо уловок. Они выражают качественную характеристику Дающего и не связывают нас чувством того, что, получив их, мы обязаны показать хорошее поведение. Не поддавайтесь также искушению отработать данную вам благодать, что включается в понятие “хорошее поведение”. От нас ожидается только благодарность. Божья благодать свободна от каких-либо условностей.
    6. Все благое исходит от Бога и, таким образом, является даром Его благодати. Ни один из даров Божьих не является заслуженным. Но лишь потому, что все хорошее исходит от Бога и только Он дает благодать, то все ценное является подарком от Него. Иисус говорит: … без Меня не можете делать ничего (Иоанна 15:5). Каждое действие, лишенное Божьей благодати, немногого стоит.
    7. Все, что предлагает Божья благодать, находится в невидимой предвоплощенной форме. И только через принятие верою, эта благодать переносится в видимую область и мы получаем возможность ощутить ее. Вера и благодать принадлежат друг другу. Без веры благодать тщетна, ибо только верой мы берем благодать и вводим ее в видимый мир чувств. Конечно же, возможно восторгаться и восхищаться благодатью, наслаждаясь ею на уровне терминологии и идей. Но это всего лишь теологический или словесный горячий воздух, который может даже заменить переживание реальной благодати.
    8. Каждый, кто протягивает руку в вере и с молитвой к тому, что предлагает Божья благодать, должен быть очень осторожен с тем, чтобы не рассматривать свою веру как средство добиться расположения Бога или как выражение собственной ценности и силы. Если такое происходит, то посылаемый дар просто распадется на части независимо от его содержания: будь то благодать спасения, наполнения Духом Святым, исцеления, защиты, установления общения между людьми или материального обеспечения. Всякий, кто хочет совместить благодать со своими собственными заслугами, уйдет с пустыми руками.
    Это наиболее распространенная причина того, почему люди, ищущие Бога с совершенно конкретной нуждой, в конце концов не получают благословения. И не всегда это происходит из-за недостатка веры. Я полагаю, что причина, по которой мы упускаем Божьи дары, чаще всего связана скорее с непониманием благодати, чем с недостатком веры. Подсознательно использовав свои собственные достижения и усилия в качестве рекомендации и основания для самонадеянности, в глубине сердца мы стали считать, что наши прошлые заслуги и хорошее поведение внесли свой вклад в Божью работу, что ставит под вопрос ценность благодати и лишает ее силы.
    Конечно же, такое отношение к благодати окажет пагубное влияние и на веру человека. Ибо каждый, кто действует на основании собственной силы и достижений, не избежит того, чтобы во главе угла не поставить свою собственную славу. Иисус говорит:
    Иоанн 5:44
    Как вы можете веровать, когда друг от друга принимаете славу … ?
    Неверное отношение к благодати несомненно повлечет за собой слабость, при которой мы будем неспособны и не готовы веровать. Но мы должны очистить свое видение и понять, что большинство проблем, которые мы, верующие, имеем в наших отношениях с Богом, состоят в следующем: наше взаимоотношение с Ним и наши молитвы заражены глубоко укоренившимися нашими усилиями помочь Богу, поэтому Он не может дать нам Свои дары, ибо Бог действует только по благодати.
    9. Иисус, Тот, Кто дает благодать, точно знает, в каком даре мы нуждаемся. Поэтому Он предлагает нам Свои благословения в определенном порядке, зависящем от нашего уровня зрелости. Этот порядок, который подчинен незыблемым духовным и логическим принципам, соответствует нашему естественному духовному развитию. Тот, кто чувствителен к движению Духа Святого и к своим собственным нуждам, не будет просить у Бога лишь бы что-нибудь, но уловит своим сердцем волну Божьего Духа и будет ожидать следующих благословений в соответствии с Божьей последовательностью. Прежде всего Бог дарует Свое искупление, что есть спасение через Иисуса Христа и праведность по вере, которая приходит по благодати. Затем следуют исполнение Духом Святым и власть над дьяволом. Следующими целями являются: изменение характера через освящение, эмоциональное исцеление, физическое исцеление и здоровые взаимоотношения с другими людьми. И только тогда наступает момент для материальных благословений. В отдельных случаях Дух Святой будет отдавать предпочтение тому или другому благословению. Наиболее ярким примером тому могут служить исцеления на евангелизациях, происходящие с людьми, которые далеки от Царства Божьего. И только благодаря этому первоначальному исцелению они становятся способными открыть свои сердца навстречу истине Евангелия и обрести новое рождение.
    Но поскольку благодать является преимуществом и предназначена для того, чтобы выстраивать нас, Господь, как правило, сохраняет вышеуказанную последовательность. Если благодать материальных благословений даруется нам сразу же после нашего спасения, это не будет содействовать нашему прогрессу, а погубит нас. Если, например, наркоману тотчас после его обращения дать огромную сумму денег в качестве первого благословения от полноты Божьей благодати, он, скорее всего, не совладает с искушением вернуться к наркотикам, что его и погубит.
    Бог с уважением относится к желаниям нашего сердца. Но так как сеть благодати, содержащая все приготовленные для нас благословения, плетется в соответствии с уровнем нашей зрелости и способностью принять их, во многих отдельных случаях Бог будет удерживать от нас некоторые явные благословения, которые не принесут нам ничего хорошего. Но я еще раз хочу подчеркнуть: за этими ограничениями не стоит какой-то авторитарный Бог, который своенравно задерживает благословения и проводит свой план в нашей жизни в соответствии со своим настроением. Господь дает нам дары по мере зрелости и каждый верующий, слышащий голос Божий, признает это.
    10. Божья благодать настолько сверхъестественна, что кажется нисходящей к нам с другой планеты. Вот почему наше естественное понимание не может смириться с этим. Мы нуждаемся в Божьей благодати, чтобы вместить в себя все то, что Он нам предлагает. Давление нужд и обстоятельств, где нам необходима Божья помощь, мешают нам подготовиться для Его благодати.
    Но благодаря тому, что Иисус пришел на эту землю, каждому из нас дана возможность жить в благодати, так как Слово стало плотью и обитало среди нас и мы видели Его славу, как славу Единородного Сына Божьего. Иисус был полон благодати и истины.
    Иоанна 1:17
    Ибо закон дан чрез Моисея, благодать же и истина произошли чрез Иисуса Христа.
    Благодать и истина впервые были явлены через Иисуса. Другими словами, они стали реальными и видимыми тогда, когда явили в Иисусе свое живое отражение и наглядность. Благодаря тому, что Иисус пришел, благодать стала доступной нам. Через Него мы стали способны принимать ее. Иисус входит в личные взаимоотношения с нами, чтобы проявить благодать, которую мы можем понять и почувствовать через общение с Ним. Благодаря тому, что пришел Иисус, мы можем получить благодать.
    Для нас довольно легко получать благодать из Его Слова, но для этого Иисусу пришлось пройти трудный и тернистый путь. То, что Он предлагает нам в виде даров, должно было быть оплачено на кресте в виде жестокой заместительной жертвы, поэтому эти дары стали доступными нам только после смерти Иисуса. Это означает, что все, предлагаемое Богом в Его благодати, было установлено и оплачено заместительными страданиями Иисуса.
    Глубоко укорененное нежелание и неспособность естественного человека, как и многих возрожденных христиан, положиться на Божью благодать, также было побеждено Духом Святым.
    Захария 12:10
    А на дом Давида и на жителей Иерусалима изолью дух благодати и умиления …
    Нам не нужно самим отделять себя от нашего ветхого естества, которое побуждает нас выставлять себя напоказ, чтобы постепенно вверить себя благодати. Дух Святой обильно изливается на Божью церковь и призывает нас решительно оставить цистерны, наполненные застоявшейся водой, символизирующие собой наши собственные усилия и бесплодные попытки искупить себя и сделаться совершенными. Мы больше не должны пользоваться этими методами и пить свой собственный пот так, как это было раньше. Дух Святой открывает наши глаза на совершенно новый способ жизни, при котором мы позволяем Богу дарить нам различные благословения без того, чтобы бороться за них и находиться в постоянном напряжении. Конечно же, это идет вопреки нашей ветхой натуре, но наш ветхий человек был побежден крестом Иисуса. Теперь Дух Святой показывает нам радостный стиль жизни, при котором мы получаем один дар за другим, полагаясь на Него.
    Дух благодати присутствует на земле для того, чтобы убедить нас принимать благодать от Бога. Он открывает глаза нашего сердца и нашего понимания, чтобы мы могли увидеть невероятно прекрасное, подлинное намерение Бога дарить нам все, в чем мы нуждаемся и что принесет нам добро. Нам не нужно ничего зарабатывать.
    Я знаю, что это звучит, как преувеличение, и это довольно трудно понять. Но Божье намерение было ясно от начала:
    Иоанн 1:16
    И от полноты Его все мы приняли и благодать на благодать …
    Совершенно очевидно, что благодать была единственным источником жизни первого поколения верующих. Слово говорит нам об этом. Люди, ставшие верующими в то время, постоянно принимали благодать на благодать. Нам необходимо возвратиться к такому стилю жизни. В нашей жизни стало слишком много борьбы, потому что мы потеряли понимание реальности благодати. Благодаря тому, что Дух Святой обильно изливается в виде Духа благодати, мы можем оставить свою гордость и независимое мышление, через которое мы ищем искупление и совершенствование.
    Возможно, вначале мы будем двигаться довольно осторожно и неуверенно на этом необычном для нас основании. Нам всем придется испытать трудность, чтобы поверить в то, что жизнь действительно настолько проста. Вновь и вновь нас будут охватывать мысли, подобные этой: совершенно неправдоподобно, что мы можем просто получать что-либо без необходимости заслужить это или заплатить за это своим хорошим поведением.
    Нашим ответом на эти благословения должны быть благодарность, радость и хвала Богу. Но хвала и благодарение - это не плата, а естественная реакция того, кто радуется, потому что получил так много. Если весь этот процесс искренен, то такому человеку не остается ничего другого, как только громким голосом воздать Богу славу, хвалу и честь.
    11. Когда Бог предлагает нам благодать, то у нас есть гарантия, что нам действительно помогут. Божья благодать - это не смутная возможность, а твердое обязательство, которое восходит к Его окончательному решению любить нас и гарантировано Его верностью и всемогуществом.
    В противоположность нашему опыту благодати здесь, на земле, например, в суде, Бог предлагает нам Свою благодать каждый раз на все сто процентов. Политические или юридические суды обеспечивают благодать в среднем от двух до трех процентов каждому из тех, кто просит о помиловании. Но Господь действует совершенно иначе! Он всегда дает благодать. Но я хочу, чтобы мы поняли друг друга правильно. Я не говорю сейчас только о прощении того, в чем мы виноваты. Но я понимаю благодать как совокупность благословений и помощи, в которых мы нуждаемся, когда перед нами встает нужда или недостаток:
    Псалом 29:6
    … на всю жизнь благоволение (благодать) Его …
    Бог не делает никаких исключений, и у Него нет никаких перерывов и выходных. У Него никогда не бывает настроения “божественных прихотей” (которого просто не существует), так чтобы Он мог сказать: “А в этом случае Я просто позволю Моему ребенку повариться в собственном соку, так чтобы он смог научиться чему-либо, что будет очень полезно для него”, или: “Я не чувствую желания вмешиваться в ситуацию немедленно”. Бог есть любящий Отец, и в Его сердце сконцентрированы все существующие виды благодати. Он не может поступать никак иначе, кроме как оказывать нам немедленную помощь. Но от нас зависит, будем ли мы искать благодать, не смешивая ее со своими собственными усилиями.
    12. Мы имеем право на благодать! После того как Иисус принес в жертву Свою жизнь и общение с Богом, Он приобрел для нас чистоту, праведность и все то, что содержит в себе благодать. Сделавшись праведными через Иисуса, мы имеем доступ ко всем другим благословениям благодати.
    Пользуясь определенной терминологией, мы должны быть очень точными в данном пункте и видеть различие между правом на благодать и переживанием ее в своей жизни.
    Если мы стали Божьими детьми и поэтому принадлежим семье Божьей, так как получили Божью праведность и в самом деле наслаждаемся ею, этот новый статус дает нам доступ к каждому виду благодати. Однако это право на благодать не подразумевает того, что мы получаем это право через свои собственные усилия и зарабатываем личные благословения. Доступ к благословениям обеспечен нашим правом на благодать. Используя это право, мы наслаждаемся необходимым нам благословением, но только в том случае, если мы принимаем его в качестве благодати. Все, что дает нам Бог, является даром.
    Вот почему Слово говорит нам, что мы не должны принимать лишь один дар благодати, например, дар спасения, но нам надлежит принимать благодать на благодать. Все дело в нас: принимать должны мы. Без веры (что есть принятие) мы не имеем участия в благословениях:
    Псалом 5:13
    Ибо Ты благословляешь праведника, Господи; благоволением (благодатью), как щитом, венчаешь его.
    Сделавшись праведными по благодати и имея желание продолжать жизнь с Господом, мы должны знать, что Божья благодать всегда доступна для нас в любом деле, решении и поступке. Поскольку нам постоянно предлагается благодать, то мы надежно можем находиться вне искушения и проклятия сделать себя совершенными или искупить себя своими силами. Праведность имеет право на каждый последующий вид благодати.
    Псалом 5 говорит нам о том, что Господь защищает праведника через благодать. Его благодать подобна универсальному щиту, который постоянно покрывает нас и защищает от всех вражеских атак и замыслов независимо от того, каким образом они приходят.
    Одна из самых больших проблем детей Божьих заключается в том, что они сами пытаются защитить себя от всевозможных опасностей. Я узнаю об этом снова и снова во время общения с верующими. Но попытка защитить себя вскрывает наше стремление к независимости. Подобное поведение исключает из нашей жизни Бога и косвенно говорит о том, что мы не ожидаем от Него никакой помощи: мы все хотим делать сами. Именно так мы навлекаем на себя проклятие.
    Желание Бога состоит в том, чтобы мы ничего, действительно ничего, не делали своими силами. Поэтому Он меньше всего ожидает от нас, чтобы мы брали на себя задачу защитить самих себя. Бог хочет быть нашей защитой, и Его благодать является тем, что защищает нас.
    Божья благодать - это не что-то слабое или неустойчивое. Она ненавязчива и мягка, но вместе с тем могущественна и способна защитить нас от всех атак врага.
    Если мы пытаемся защитить себя своими силами, то тем самым мы отдаем себя в руки врага. Самозащита - это глупая мера, прибегая к которой мы невидимым образом выводим себя из-под сохранности в Господе. Защищая самих себя, мы делаем шаг в сторону независимости от Бога, что означает одновременный переход в лагерь дьявола.

    Представление хорошо известных истин

    Чтобы достичь большего в своем ученичестве, будет полезно понять отдельные элементы Божьих взаимоотношений любви с нами, рассмотрев как можно тщательнее значение используемых слов. Мы хотим провести грань между Словом Божьим, Его благодатью и верой как ответной реакцией на благодать.
    1. Слово Божие и его обетования представляют собой совокупность всех тех даров, которые Бог предлагает нам. Эти дары представлены в виде словесных форм: прощение, спасение, победа над дьяволом, исцеление и освящение, избавление, здоровые эмоции и взаимоотношения с другими людьми, материальные благословения и Божье обеспечение и т. д. Эти слова лишь первоначально описывают Божьи дары, приготовленные для нас в невидимом мире.
    2. Благодать является описанием условий, которые должны существовать, если Бог хочет дать нам все эти дары. Например, мы должны знать, что они подарены нам бесплатно, что любое дополнение с нашей стороны полностью исключается и что слава за эти благословения принадлежит одному Богу.
    3. Вера представляет собой описание акта нашего получения. Учение о вере, особенно в Новом Завете, дает нам представление о том, что нам необходимо делать, чтобы верить, и как мы должны реагировать на Слово Божие и Его благодать, если мы хотим достичь уровня действительного получения. Как мы увидели, для того чтобы верить, нам прежде всего необходимо знать, что представляет собой благодать. Если мы ничего не будем знать об уникальных условиях Божьей благодати, то наша вера столкнется с большими трудностями.

    Коронованные благодатью

    Божья благодать направлена на то, чтобы сделать нас великими, выстроить нас и поднять на новые высоты. Термин “благодать” обычно ассоциируется со слабостью, бедностью и низким положением того, кто получает ее. Но подобная ассоциация несправедлива к той силе, которая стоит за Божьей благодатью. Давайте послушаем то, что говорит Бог о Своей благодати и что она должна производить в нашей жизни:
    Псалом 88:18
    Ибо Ты украшение силы их, и благоволением (благодатью) Твоим возвышается рог наш. В немецком переводе: “… и через Свою благодать Ты возвысишь наши головы”
    Псалом 102:4
    Избавляет от могилы жизнь твою, венчает тебя милостию (благодатью) и щедротами …
    Бог хочет укрепить нас Своей благодатью, возвысить наши головы и короновать благодатью и милостью. Это есть Божий ответ на то, от чего все мы страдаем: постоянное чувство неполноценности, неуверенность в себе и негативный образ самих себя. Нам необходимо осознать связь между внутренней болью, чувством неполноценности, недооценки себя и исцелением, идущим через благодать.
    В детстве мы испытываем обиды, боль и отвержение в общении с нашими родителями и другими людьми. Этот негативный опыт и нехватка любви, в которой мы нуждаемся, приводит нас к заключению, что мы имеем небольшую ценность или значимость. Мы начинаем чувствовать себя неполноценными, что является нашей ответной реакцией на отвержение и пренебрежение нас другими людьми. Эти гнетущие чувства недооценки себя (что представляет собой мотор, который приводит нас в напряженное действие) в конечном итоге делают из нас тех людей, которые стараются добиться всего своими собственными усилиями: мы пытаемся решить свои проблемы, создаем позитивный образ самих себя и стараемся заработать собственное искупление.
    Это стремление быть значимым, важным, находиться в центре внимания и быть признанным другими присутствует во всех наших помыслах и намерениях. Мы не можем искоренить это или справиться с этими мыслями сами. В этом мире мы можем лишь тогда избежать подобных помыслов и действий, если сознательно обратимся к Божьему предложению: “Я хочу сделать тебя значимым и возвысить твою голову. Я хочу короновать тебя благодатью и милостью. Тебе не нужно делать это самому, - так как подобное было бы еще одним выражением независимости, - Я сделаю это за тебя. Доверься Мне. Моя благодать хочет возвысить тебя. Мне не доставляет никакого удовольствия видеть тебя согнутым и жалким. Я хочу возвеличить тебя, но через Свою благодать(!), а не за твои заслуги”.
    Нам необходимо признать тот уникальный, фундаментальный вклад, который может внести только Божья благодать для созидания нашей личности. Любая попытка выделиться или формирование своей жизни вне сферы влияния благодати ведет нас прямо ко греху и независимости, что удаляет нас от Бога. Более того, если мы уповаем на свои собственные силы, то отдаем себя во власть мучительной борьбы, стрессов и напряжения, которые воруют нашу энергию. Все идет гораздо легче, если мы живем в благодати.
    В этом отношении благодать является средством восполнения любой нужды, возникающей у человека. Тот, кто не понял, что Бог желает возвеличить нас и возвысить нашу голову, используя Свою благодать, никогда не сможет стать эмоционально здоровым. Наша скрытая борьба за признание, славу и известность будет цепко держать нас в своих объятиях и принесет нам много страданий и недугов. Но тот человек, который верит, что будет действительно коронован и что благодать возвысит его и сделает значимым в глазах других людей, он становится на путь возвышения, который легко приведет его наверх. Самое прекрасное в этом продвижении то, что такой человек не является жестоким деспотом, ищущим власти, угнетающим всех вокруг себя или принуждающим служить ему. Благодаря тому, что он коронован благодатью и милостью, благодать и милость будут изливаться из него.
    Учение о благодати как о составной нашего духовного, эмоционального, социального подъема, принадлежит к уникальным основам Евангелия и является предпосылкой к победоносной легкой жизни в мире радости и эмоциональном здравии. Нам следует понять то, что Бог не угнетает нас и не желает держать нас в состоянии слабости и непригодности, чтобы мы всегда оставались послушными, “столующимися” Его благодати. Истина заключается в обратном. Бог знает наши нужды, и Его конечной целью для нас является то, что Он желает прославить нас - но только Своим путем: через Свою благодать.

    Глава 3

    Человек благодати: его характер и облик

    В этой главе мы внимательно рассмотрим человека, богатого на благодать, послушного Слову и принимающему благодать на благодать. Прежде всего то, что мы уже сказали о нем, является истиной: он эмоционально здоров, здесь двух мнений быть не может. Если мы постоянно движемся в благодати, у нашей нервной системы нет возможности реагировать болезненными симптомами или признаками стресса, которые появляются в результате перегрузок. Но эмоциональное здоровье, или обыкновенность человека, не являются автоматическими признаками характера зрелого человека, полного жизненной энергии. Это то, что только благодать может сделать в нашей жизни. Мы можем проделать обратный путь в наше первоначальное состояние, к тому образу, по которому Бог сотворил нас. Благодать освобождает нас от всякого бремени, подавляющих проблем и приобретенных недостатков нашего характера, которые являются противоположностью тому, какими сотворил нас Бог.
    В людях, которые постоянно принимают Божью благодать, вы вновь и вновь обнаружите некоторые характерные черты. Так как благодать - это одно из слов для обозначения жизни, данной Богом, люди благодати являются целостными христианами. Я не собираюсь подробно аргументировать данное утверждение, а просто хочу указать на конкретные особенности характера, которые я часто наблюдал в людях, постоянно живущих в благодати.
    1. Верующие, которые всегда принимают Божью благодать и щедро делятся ею с другими, отличаются интересной чертой: их характер представляет собой полную противоположность характеру Иова. Они дружелюбны, спокойны и естественны. Их характер отличается особым очарованием, легкостью и непринужденностью в общении, что сочетается с терпимостью и правдивостью, с одной стороны, и милостью - с другой.
    Иов был полной противоположностью этому и погряз в собственной самоправедности. Ему приходилось делать все самому. День и ночь он был занят лишь тем, чтобы угодить Богу и окружавшим его людям, демонстрируя высокое моральное поведение и личные достижения. Он не знал благодати, и поэтому его характерными чертами были строгость, суровость, страх и импульсивность несмотря на его щедрость и хорошие взаимоотношения с другими людьми. По этим признакам можно узнать, что человеку недостает благодати.
    Такое сочетание изумительных качеств, которые мы перечислили выше, имеет в себе нечто небесное, и вы сможете найти его только в людях благодати. То или иное качество из этого спектра иногда встречается в людях, имеющих от природы хороший характер, но обладать всеми этими благочестивыми качествами могут лишь люди благодати. По этим критериям читатель сам может определить полноту проявления благодати в его жизни и то, насколько он открыт к ее принятию. Божественная модель развития нашего характера не сводится к тому, чтобы мы действовали подобно фанатичным ревнителям и напряженным аскетам, борющимся за свою цель в “святой” односторонности, и не имели ничего общего с жизнью в мире, радостью и благополучием.
    2. Человек, получивший благодать и делящийся ею с другими, является мягким и кротким! Мы можем обладать этими качествами в полной мере лишь в том случае, если мы постоянно провозглашаем и ощущаем на себе Божью благодать. Да, существует также и мирская форма кротости, которая, если присмотреться поближе, есть не что иное, как разновидность пассивности и замедленности реакции.
    Только тот человек, который позволяет, чтобы ему постоянно все дарили, и знает, что ему не нужно за всем следить, все выполнять и самому охранять, может позволить себе быть мягким и кротким. Когда происходит так, что планы изменяются или расстраиваются под воздействием обстоятельств или в результате деятельности других людей, это не выводит его из душевного равновесия и он не становится огорченным, злым и недовольным. Он знает, что не должен отвечать за осуществление какого-то проекта с помощью своих усилий. Будучи человеком благодати, он глубоко уверен в своем сердце, что Бог несет конечную ответственность и что от Него проистекает постоянный источник мыслей, планов, энергии и успеха.
    Человек, ставший кротким и мягким через Божью благодать, знает, что ему все содействует ко благу. Столкнувшись с неприятностями или препятствиями, он не старается прыгнуть выше головы и не впадает в панику или ярость, удваивая свои собственные усилия.
    Мягкий человек свободен от злости и грубости, и эта черта его характера и манера реагирования может быть легко объяснена. Благодаря приобретенному опыту он познал, что Бог действительно держит бразды правления в Своих руках и обладает неисчерпаемым источником помощи, силы и обеспечения для нас, когда мы спокойно реагируем на внешние обстоятельства.
    Человек, который знает, что Бог несет всю ответственность, остается спокойным при раздражающих обстоятельствах и получает двойное благословение: во-первых, он имеет глубокий мир в своем сердце и легкость, идущую от сознания того, что ему не нужно делать все самому и нести на себе основную ответственность, а поэтому нет нужды злиться; во-вторых, он становится свидетелем того, как Бог чудесным образом выводит его из сложившейся ситуации. Человек, который своими силами старается осуществить свои планы, не имеет выбора и негативно реагирует на события, которые мешают выполнению его дела или полностью расстраивают его. В конечном итоге он стремится удвоить собственные усилия и становится раздражительным и неприветливым.
    Человек, вкусивший благодать, является кротким, а кроткие наследуют землю.
    3. Тот, кто знает Божью благодать, с легкостью признает свою вину. Это положение является одним из фундаментальных и имеет вытекающие последствия. Если вы знаете Божий характер и постоянно рассчитываете на Его благодать, вам нет нужды убегать от правды, когда вы уличены в грехе. Если вам знакома благодать и вы много раз наслаждались ее благословениями, то вы готовы и способны смотреть правде в глаза. На это есть две основные причины.
    Если вы умеете принимать благодать и признаете, что совершили провинность, поступив по-своему, то вы охотно позволите себя исправить и признаете истину по отношению к себе, так как знаете из опыта, что подтверждаемая вина вместе с открывшейся истиной всегда приносит волну свободы и благословения. Вы не боитесь потерять свое лицо и вас не очень беспокоит то, что другие подумают о вас. Для вас важно то, что думает о вас Бог, и вы хотите жить в истине перед Ним так, чтобы всегда наслаждаться еще большей благодатью. Человек, знающий Божью благодать, не только по-другому относится к правде, но к тому же и мудр в том, что он постоянно поворачивается лицом к радости и благословению, которые приходят тогда, когда принимается благодать.
    Другая причина того, почему человек благодати легко признает свою вину и прибегает к Божьей благодати, имеет непосредственную связь с Божественной природой истины. Истина и благодать принадлежат друг к другу. В первом стихе из Библии, который я процитировал в этой книге, мы увидели, что благодать находится в истине (Колосс.1:5,6). Истина же является описанием всех благословений и преимуществ, принесенных нам искуплением Иисуса. Они проистекают из Божьего характера и доступны для нас благодаря Его делам.
    Открывая себя навстречу благодати, вы становитесь честными, а Божьи истины даны тем, кто честен. Итак, мы имеем истину не как некую правду, которая несет нам чувство вины или мучения, но как дар благословений. Поэтому людей, находящихся в полноте благодати, легко узнать по легкости и свободе в их поведении, так как они постоянно пользуются новыми видами свободы и возможностей от Господа через свою правдивость и честность.
    4. Человек, вкусивший благодать, испытывает радость в то время, когда благословляются другие. Это особый критерий, по которому мы сможем определить количество благодати, активно действующей в нашей жизни. Очень многие люди не способны искренно радоваться удачам и радостям других. Здесь мы обнаруживаем скрытый закон: человек, не получивший ничего, или, скорее, не позволивший одарить себя, а старающийся добиться всего своими собственными усилиями, не может спокойно смотреть на то, как другие получают благословения.
    Только тот человек, который глубоко убежден, что он живет исключительно дарами и также испытывает это на самом деле, может искренно радоваться вместе с другими, когда они получают благословения. Если все ваши удачи являются результатом ваших собственных достижений и нечеловеческих усилий, вы будете относиться к удачам других, как к чему-то пугающему. Таким образом, тщеславные люди не могут радоваться вместе с другими. Соответственно также и несчастные люди, совершенно не способные испытывать радость от благословения других. В их разуме это производит сомнения относительно их собственной жизни, и каждый раз внутри них возникает вопрос: “Почему все то хорошее, что я наблюдаю в жизни других, не происходит со мной? ”
    Критерий присутствия радости при благословении других имеет большое значение в определении того, как много благодати находится в нашей жизни. А что испытывает мой читатель в этом отношении?
    5. Только те, кто знают Божью благодать, способны жить в единстве. Эта особенность знакомых с благодатью христиан тесно связана с предыдущим пунктом. Человек, познавший благодать, является тем, кто получил дары и инстинктивно знает, что ничего из того, что у него есть или чем он владеет, не появилось у него благодаря его собственным достижениям. Он не только видит в Боге источник своих способностей и благословений, но и радуется этому факту. Иначе он не был бы способен пребывать в благодати.
    Именно такое отношение является предпосылкой к братскому единству и дружеским взаимоотношениям со всеми христианами. Это благословение также приходит через благодать. Ученик, который имеет небольшой опыт в получении благодати и который основал свое служение в большей или меньшей степени на своих собственных достижениях, общаясь с христианами из других групп и деноминаций, чувствует, что его достижения каким-то образом сглаживаются, косвенно ставятся под вопрос или им уделяется недостаточно внимания. Он боится, что его личная значимость померкнет в общении святых. Так как он движим скрытой амбицией впечатлять других своими способностями, он избегает общества тех, кто знает благодать, ибо в этом случае на его дело и авторитет будет брошена тень сомнения.
    Поэтому мало сведущий в благодати ученик или лидер избегает тех мест общения других христиан, где теплая волна благодати, какую все они ощущают в своей жизни, выражается во взаимном подчинении и признании. Своими устами такой человек будет защищать понятие единства верующих, но его постоянные оговорки и избегание общения с другими христианами откроют его истинное отношение к этому вопросу. Даже если бы он захотел, то не смог бы поступать по-другому из-за своего неправильного отношения к благодати. В глубине своего сердца он боится благодати, так как думает, что она лишает его благословения и радости от его собственных успехов.
    6. Человек благодати живет в изумительной свободе от беспокойства. Основанием для такой жизни является благодать, но такой жизненный стиль редко встречается среди верующих. Это легко объяснимо. Для человека, принимающего и имеющего благодать, совершенно естественным является то, что Бог постоянно раздает новые дары из Своего неисчерпаемого источника всего благого и прекрасного, и он смотрит на свою жизнь с этой точки зрения. Человек благодати не является беспечным или небрежным, но он знает, откуда и при каких условиях все приходит к нему. Своим спокойствием такой человек выражает уверенность в том, что благодать доступна для него постоянно и поэтому у него нет желания делать самому что-либо из того, что Бог обязался делать Сам: даром давать из Своих источников.
    В прошлом мы проповедовали о том, что важным условием для истинной свободы от беспокойства является живая вера. Это и сейчас очень важно. Но взаимосвязи между верой и благодатью, о которой я подробно говорил в начале этой книги, нигде не уделялось так много внимания. Наши попытки выбраться из объятий беспокойства через веру имеют небольшой результат, если мы не имеем реального представления о Божьей благодати, побуждающей Бога заботиться о нас.
    Тренировка нашей веры все равно не избавляет нас от вопроса: где находятся сокровища, как они выглядят и как мы можем получить их. Как мы уже видели, ученик на самом деле будет силен в вере только в том случае, если он способен вместить в себя благодать. И здесь не существует какого-либо противоречия. Но если он не знает благодати, то велика вероятность того, что он выработает в своей жизни напряженное, хаотичное “порождение веры”, которое не принесет плода и будет отличаться беспокойством несмотря на все попытки добиться обратного.
    7. Свобода от усталости является еще одной характерной чертой человека благодати. Так много людей, - и, к сожалению, христиане не являются исключением, - которые перерабатывают и приходят к истощению из-за того, что хотят прилично выглядеть в глазах “трудового” общества. Этот образ мышления пропитывает всю их натуру.
    Люди устают из-за того, что они все еще живут за счет своих собственных источников энергии и используют свою силу. Это происходит и в том случае, когда видимые результаты являются сравнительно скромными.
    Что же стоит за этим врожденным глупым стремлением постоянно делать все своей собственной силой? Это происходит от недостатка благодати, причиной чего является стремление к независимости. Если вы хотите все делать сами из-за того, что не желаете делиться славой с другими людьми, то вы не сможете и принимать что-либо от них. Вы все делаете сами, и это происходит за счет ваших запасов энергии. В результате ваша энергия уменьшается с каждым новым достижением.
    Знать о том, что побуждает нас к независимости в достижении наших целей, интересно не только с теологической и теоретической стороны. Это мы уже рассмотрели. Побудительным фактором для этого всегда является идея о том, что мы можем сами искупить себя и сделать себя совершенными, что в свою очередь закрывает двери для благодати. Гордый человек, старающийся восполнить все свои недостатки своими собственными усилиями, не может позволить себе принять что-либо от Бога. Он не позволяет того, чтобы у других или у него самого сложилось впечатление, что ему чего-то недостает или что он неспособен сам обеспечить свои нужды.
    Причина того, что люди чувствуют постоянную усталость, истощение жизненных сил, а также имеют трудности с обязательствами Богу, коренится в духовной гордости и независимости. Благодать смогла бы полностью исправить это положение. Но до тех пор пока они убеждены в том, что не существует иного пути, кроме попыток добиться всего своими собственными усилиями, им помочь невозможно.
    Но тот человек, кто осознал, что Божья благость и благодать приносит больше удовольствия, чем любые, даже самые изысканные и успешные методы самообеспечения, навсегда оставит собственные усилия, исключающие благодать. Я еще раз хочу подчеркнуть, что альтернативой всяким разновидностям стилей жизни, которые много обещают, но мало дают, является проповедь и переживание в своей жизни Божьей благости и благодати.
    8. Одним из особых результатов стиля жизни, наполненного благодатью, является также Божья любовь “агапе”. В 1љИоаннаљ4:16 Иоанн говорит о нас как о тех, кто познал любовь и поверил в нее. Перед тем, как мы сможем постичь Божью любовь своей верой, мы должны знать о том, где она находится и как мы можем получить ее. По своему существу любовь - это сверхъестественное явление, которое может быть только подарена и никогдаљ- куплена. С этой точки зрения она очень схожа с благодатью по своей форме и содержанию. Вы можете получить любовь только в том случае, если вы уже поняли и приняли благодать.
    Человек, который не позволяет себе принимать что-либо даром и поэтому имеет неправильное отношение к благодати, совершенно не способен принять любовь от Бога.
    Опыт подтверждает, что люди, имеющие небольшое представление о благодати, неспособны принять любовь и, соответственно, подарить ее. Общение с верующими и консультации подтверждают это, куда бы вы не поехали. Если человеку была нанесена обида и причинена боль в детстве или юношестве и он не научился прощать, то он не сможет любить. Такой человек может хорошо вообразить всевозможные ощущения любви или думать, что он любит, но на самом деле он не знает, что есть истинная любовь.
    Благодать и любовь также очень схожи в том, что они становятся явственными лишь тогда, когда человек принимает их. Человек, которому дается благодать, но он отказывается отдавать ее другим людям, в конце концов теряет ее. То же самое происходит и с любовью: любовь существует лишь тогда, когда она свободно проистекает от одного человека к другому. Через благодать мы получаем любовь и полученная нами любовь рождает все хорошее в нашей жизни и побуждает нас передать ее тем, кто в ней нуждается.
    Любви предшествует опыт благодати. Если вы не вмещаете благодать, то не сможете обрести и любовь. Если вы не готовы к тому, чтобы принять что-либо, то вы не сможете подарить другому человеку истинную любовь.

    Глава 4

    Две стороны благодати

    Если благодать имеет такие впечатляющие преимущества, то как мы можем жить без нее? На самом деле существует лишь небольшое количество людей, которые открыли для себя благодать и наслаждаются ею. Многих ли верующих вы видели вокруг себя, которые определенно являются людьми благодати? По моему мнению, существует несколько причин того, почему благодать еще не принята многими верующими в качестве жизнедающей силы.
    Большинство людей просто-напросто не знакомо с благодатью как стилем жизни, превосходящим что-либо иное. Им просто не раскрыли эту сторону благодати. Проповедники Евангелия, несущие за это ответственность, читают Библию уже многие столетия, но в этом случае похоже на то, что требуется определенное Богом время для того, чтобы Дух Святой мог вновь открыть эту простую истину.
    Возможно, и остальные люди также разочаровались в том, чтобы провозглашать благодать в их собственной жизни и даже в самой идее жить в благодати и вере. Они были свидетелями лишь приторных, тошнотворно-сладких примеров такой жизни, что совершенно не побуждало их стремиться жить в благодати. Это так: в определенных “благочестивых” группах о благодати говорится так непривлекательно и фальшиво, что трудно не почувствовать сильной антипатии к ней. Верующие все еще склоняются к тому, чтобы искать своей славы от собственных достижений. До сих пор они не могут поверить в то, что удовольствие и радость от бесплатных Божьих даров могут быть гораздо больше удовольствия от их собственных достижений. Причиной такого заблуждения является неудовлетворительное учение о благодати.
    Существует еще одна очень странная причина. Мы можем преуспеть в том, чтобы полностью вычеркнуть благодать из нашей собственной жизни. Мы говорим о благодати, провозглашаем ее в нашей жизни, но это не приносит нам никаких результатов. Это странно, но факт: мы можем получить благодать, однако не имеем ее.
    Мы же, как споспешники, умоляем вас, чтобы благодать Божия не тщетно была принята вами.
    Ибо сказано: “во время благоприятное Я услышал тебя и в день спасения помог тебе”. Вот, теперь время благоприятное, вот, теперь день спасения.
    2 Коринфянам 6:1,2
    Это довольно странное утверждение. Слово Божие предупреждает нас, что мы можем тщетно принять Божью благодать. Это место Писания утверждает, что мы уже получили эту благодать, но все обернулось так, что это было тщетно или напрасно. Последнее предложение второго стиха также содержит в себе странное утверждение. Бог помог в день спасения и услышал во время благоприятное. Он помог потому, что мы желали этого и нуждались в этом. Божья помощь была получена, и тем не менее мы не приняли ее.
    Было бы гораздо проще понять это место Писания, если бы Слово предостерегало нас о том, чтобы мы не просили и не искали благодати тщетно. Но уже иметь ее и все еще слышать предостережение о том, что она может оказаться напрасной, требует объяснения. Если мы получили помощь, то мы, возможно, скажем, что мы имеем ее. Если Господь услышал, значит помощь пришла к нам. Как тогда может случиться так, что это произошло напрасно?
    Ответ на этот вопрос связан с двойственной природой эффективной благодати. До сих пор мы говорили лишь о том, что мы можем получить благодать, и утвердились в том, как это возможно осуществить. Но это только один аспект благодати. Слово Божие говорит нам, что верующие, принявшие благодать для себя и не передающие ее далее, теряют ее вновь. В послании к Римлянам мы находим объяснение этой характеристики благодати.
    Итак неизвинителен ты, всякий человек, судящий другого; ибо тем же (судом), каким судишь другого, осуждаешь себя, потому что, судя другого, делаешь то же.
    А мы знаем, что по истине есть суд Божий на делающих такие дела.
    Неужели думаешь ты, человек, что избежишь суда Божия, осуждая делающих такие дела и (сам) делая то же?
    Римлянам 2:1-3
    В этом коротком отрывке мы находим, что Павел говорит с верующими странным, отчужденным тоном: “Ты, всякий человек”, - определенно, что он обращается к своим братьям и сестрам, своим друзьям-святым и членам одной Божьей семьи, - “неизвинителен”. В Новом Завете редко можно найти фразеологию, подобную этой: “мы знаем, что по истине есть суд Божий на делающих такие дела” и “неужели думаешь ты, человек, что избежишь суда Божия?” О чем же здесь говорится?
    Павел говорит о том серьезном факте, что каждый верующий, который видит грех и ошибки другого человека и судит его за это, ставит себя в такое положение, где ему нет извинения. Какова же вина человека, который судит другого? Он делает то же самое, что и тот, кого он осуждает: он грешит с разницей лишь в том, что его грех состоит в недостатке или отсутствии благодати, выраженном в его мышлении и отношении к другим людям.
    Такой человек не только навлекает на себя суд Божий, но и отрезает себя от любого возможного выхода из этой ситуации. Осуждение и критика других людей - это не просто обычные грехи, но само отношение человека, которое исключает благодать и имеет ужасные последствия. Принимая такое исключающее благодать отношение к греху других людей, мы тем самым полностью блокируем благодать в своей собственной жизни и ставим себя в оппозицию к Богу, так как своими действиями мы аннулируем Его преизобилующее желание извинять и прощать. В Божьих глазах невозможно желать благодати для себя, а затем удерживать ее от других.
    В излиянии Своей благодати Бог измеряет ее в соответствии с нашим поведением по отношению к другим людям. Он не может разорвать благодать на две части так, чтобы мы могли требовать ее для себя и вместе с тем удерживать ее от других. Наше отношение к другим людям определяет, получим ли мы благодать для себя или нет. Мы можем выразить это словами 2љКоринфянамљ6:1: то, оказываем ли мы благодать другим и как мы это делаем, является решающим фактором, который определяет, либо мы приняли благодать тщетно, либо нет. Каждое прямое или косвенное решение удержать благодать от других через осуждение или критику немедленно оборачивает вспять эффективность благодати, которую мы получили для себя!
    Вот типичные последствия:
    - Мы становимся в оппозицию к Божьему характеру, делаясь противниками Его деяний и намерений. Божьим намерением является излияние благодати на человечество, что разрушает дела дьявола, характеризующиеся отсутствием благодати.
    - Благодать, полученная нами, немедленно перечеркивается нашим отрицанием ее значимости для нас, когда мы отказываемся отдавать ее другим людям.
    - Любой поток благодати немедленно прекращается. Благодать заменяется грубостью, черствостью, тенденцией доминировать и побуждением получать удовольствие от власти над другими людьми.
    - На такого человека вновь взваливается бремя старых ошибок, которые уже были прощены!
    - Дьявол и его бесы получают право атаковать такого человека.
    Это впечатляющая и несомненно тревожащая серия событий, поэтому я хочу дать Библейскую оценку тому, к чему она приводит, чтобы по возможности это не смогло произойти в вашей жизни:
    Тогда государь его призывает его и говорит: “злой раб! весь долг тот я простил тебе, потому что ты упросил меня;
    Не надлежало ли и тебе помиловать товарища твоего, как и я помиловал тебя?”
    И разгневавшись государь его отдал его истязателям, пока не отдаст ему всего долга.
    Так и Отец Мой Небесный поступит с вами, если не простит каждый из вас от сердца своего брату своему согрешений его.
    От Матфея 18:32-35
    Это заключительная часть притчи о злом рабе, в которой Иисус объяснил, как часто и как сильно мы нуждаемся в том, чтобы прощать. В первой части этой притчи Иисус повествует о случае, происшедшим с высокопоставленным начальником, который был вызван к царю из-за того, что не оплатил свои долги перед ним. Благодаря его отчаянной мольбе ему был прощен огромный долг, что он принял без какого-либо выражения благодарности. Вскоре после этого тот человек встретил одного из своих товарищей, который был должен ему небольшую сумму денег. Высокопоставленный начальник не проявил к своему должнику никакого сострадания и бросил его в темницу, так как тот не мог оплатить свой долг немедленно.
    Когда царь услышал об этом случае, то вызвал к себе того начальника и обвинил его (стих 33) в немилости по отношению к его товарищу, хотя незадолго до этого ему была оказана огромная милость. Затем следует утверждение, решившее судьбу этого человека: “И разгневавшись государь его отдал его истязателям, пока не отдаст ему всего долга”. Здесь содержится то, что понятно очень немногим, но от чего страдает так много людей. Человек, который не прощает и не оказывает благодати другим, должен принимать тот факт, что вина за грехи, уже прощенные ему, вновь взваливается на его плечи! Верующие, лишенные благодати и ставшие детьми Божиими, подвергаются гневу Отца в своей жизни. Пожалуй, это единственное место в Новом Завете, где говорится о Божьем гневе на Его собственных детей.
    Факты таковы: человек, который не прощает, должен оплатить свои долги. Ему придется платить сполна. Отсутствие благодати является величайшей глупостью, какую только можно себе вообразить. Из-за этого мы отодвигаем от себя все преимущества и благословения и вновь взваливаем на себя все наше старое бремя. Если мы не оказываем благодати другим, то в конце концов нас ждут опасные последствия. Господь предает в руки демоническим истязателям тех людей, которые отказались оказывать милость другим людям. Эти демоны получают право заточить человека в тюрьму страданий и мучений.
    В приведенном выше месте Писания ясно утверждается то, что Господьљ- наш Отец Небесныйљ- предает таких людей в руки мучителей. Это довольно трудно понять нам, христианам, ибо мы смотрим на Бога как на нашего любящего Отца. Но если мы посмотрим на результаты удерживания благодати, то связь станет ясна. Когда мы выступаем против благодати, мы, так сказать, ставим палки в Божии колеса и забираем у Него возможность покрыть благодатью наши собственные грехи. Мы лишаем Бога этой возможности потому, что голосуем против благодати, а без этого у Него остается лишь единственно возможный ответ на грех: гнев.
    Однако Бог остается Богом милости и благодати. Но мы сами приняли решение, что эти качества не будут эффективно действовать в нашей жизни. Как следствие, Божий гнев должен выйти на сцену и разобраться с грехом.
    Это очень серьезное предупреждение. Нам следует тщательно изучить связь между отсутствием благодати и переживанием боли и мучений с тем, чтобы нам не впасть в этот ужасный грех. Нам необходимо знать, что отсутствие милости в нас не всегда провозглашается громкими словами и видимыми действиями, но оно также может выражаться в нашем мышлении, настроении, жестах, выражении лица и уклончивой тактике. Отсутствие благодати в наших действиях или отказе действовать Библия называет отсутствием милости.
    Мы можем выразить свою критику и осуждение действительно широким спектром ответных реакций. Мы можем начать с мерзких мыслей, осуждать людей внутри себя или просто держать себя от них на расстоянии. Отсутствие благодати может выражаться в виде холодности, жесткости, надменности, избегании других людей или жалости к самому себе. Даже в семейной жизни запущенная депрессия может скрывать в себе атаку, в которой нет места для благодати. Такая атака может запугивать всех членов семьи и даже угнетать и мучить их хитро замаскированной тактикой, которую никто на самом деле не понимает и не видит.
    Так как наш Отец Небесный настолько благ, что всегда прощает нас, мы должны полностью исключить отсутствие благодати из нашего мышления и поведения. Как же продолжается приведенное место Писания из второй главы послания к Римлянам?
    Или пренебрегаешь богатство благости, кротости и долготерпения Божия, не разумея, что благость Божия ведет тебя к покаянию?
    Римлянам 2:4
    Если мы удерживаем благодать от других, то тем самым мы пренебрегаем богатством Божьей благости, кротости и долготерпения. Если в своих отношениях с другими людьми мы отвергаем милость и благодать, то тем самым мы пренебрегаем Самим Богом!
    В этом контексте хорошо известное место Писания, которое утверждает, что Божья благость ведет нас к покаянию, начинает звучать по-другому. Если мы отказываем другим в шансе прийти к покаянию, то тем самым мы блокируем доступ Божьей благости к нам самим, благости, через которую мы можем покаяться.
    Божья благодатьљ- это сокровище с небес, которое невозможно разделить. Мы должны отдавать другим то, что сами хотим получить и чем наслаждаться. То количество Божьей благодати, которое мы отдадим другим людям, станет нашим. Божья благодать содержит в себе эти два аспекта, которые всегда должны находиться в гармонии друг с другом, если мы хотим наслаждаться ими сами.
    В этом месте возникают чрезвычайно важные поправки к учению о вере. Человек, который хочет штурмовать небеса с целью получить определенные благословения посредством “своей” веры, скорее всего встретит значительные трудности в достижении этих благословений. Ему будет трудно понять это в свете своей теории о назидающем естестве веры и о тех результатах, которые она должна производить. Мы сможем обрести урожай веры лишь в том случае, если сможем правильно распорядиться Божьими дарамиљ- дарами благодатиљ- с правильным пониманием веры. Недостаточно требовать эти дары для себя самого. Они должны передаваться другим людям с тем, чтобы их источник не пересыхал, так как верой можно получить достаточно Божьей благодати.

    Глава 5

    Дорога к благодати

    В определенной степени благодать прокладывает свою дорогу к нам тем, что показывает нам многие обетования и привлекательные предложения. Я хочу возвратиться к первому положению, которое мы рассмотрели в первой главе: благодать и вера неразрывно связаны между собой. Если мы зададимся таким вопросом: “Как мне получить благодать?”, суть ответа сведется к следующему: “Мы берем благодать от Господа своей верой”. Но каким образом я подхожу к такому моменту, когда начинаю верить, что благодать существует исключительно для моей пользы? Ответ: я внимательно смотрю на благодать и таким образом получаю аппетит для ее получения. Божья благодать говорит сама за себя.

    Божья благодать учит нас

    Ибо явилась благодать Божия, спасительная для всех человеков,
    Научающая нас, чтобы мы, отвергнувши нечестие и мирские похоти, целомудренно, праведно и благочестиво жили в нынешнем векељ…
    К Титу 2:11,12
    Вопрос стоит так: кого мы хотим иметь своим учителем? Обстоятельства и болезненный опыт, при которых у нас появляются раны и мы научаемся чему-то через боль и страдание, или Божью благодать, которая способна напрямую научить нас? Конечно, второе. Но прежде всего важно уяснить то, что Божья благодать доступна любому человеку. Божья благодать здесь! Это значит, что дорога к ней открыта. Мы можем получить ее, и она принесет нам только хорошее. Бог тренирует и научает нас через Свою благодать, так сказать, через серию незаслуженных поощрений. Он делает это для того, чтобы мы не страдали от тяжелых последствий своих ошибок.
    Без Божьей благодати вечно действовал бы закон сеяния и жатвы, когда бы все наши неудачи и грехи со временем горько откликнулись в нашей жизни. Если мы подчиняемся Божьей тренировочной программе, когда Он учит и направляет нас Своей благодатью, этот закон аннулируется.
    Чудесно осознавать то, что вас направляет и учит такой Бог, основным мотивом которого является благодать. Мы можем совершать ошибки, не трясясь от страха, так как Его благодать, которую мы пригласили войти в нашу жизнь, зачеркивает все последствия наших грехов. Жесткий ход жизни, при котором неумолимо действует причинно-следственная связь, приобретает новый вид благодаря Божьей обучающей программе, мы даже можем сказать, что такой ход полностью нарушается. Но вначале нам необходимо выразить свою поддержку благодати, что подразумевает такие наши действия, которые будут постоянно нести благодать другим людям.
    Когда благодать становится нашим постоянным переживанием, мы также получаем защиту от того, чтобы вновь погрязнуть в наших старых образцах поведения и стать жертвой неправильных желаний. Освящение нашего характера, о котором говорится во второй части 12 стиха второй главы послания к Титу, - это безнадежное дело без благодати. Без нее нам придется подавлять в себе многие желания и устремления, и в конце концов мы все равно не добьемся успеха. Но благодаря тому, что благодать окружает нас и наполняет нас и что по своей сути благодать является потоком даров, а не наград, мы способны жить в этом мире здраво и благочестиво без постоянной борьбы. Благодать является единственным основанием для того, чтобы мы могли приходить к Иисусу, оставаться с Ним и просить Его изменить нашу жизнь.
    Мы достигаем области благодати, идя по беспрепятственно легкому пути. Так как Божья благодать настолько привлекательна и продуктивна, дает такие неоспоримые преимущества и делает нашу жизнь настолько легкой, мы начинаем тянуться к ней сразу же, как только познаем ее. Отправиться в путь по дороге, ведущей к благодати, из-за того, что эта дорога более легкая и выгодная, не только позволительно, но и в принципе является единственным законным мотивом. Все, что идет от Господа, всегда является благим и выгодным для нас, а все, что есть настоящее благо, идет от Господа и соответственно полно благодати.

    Благодать - это победа над законом

    Злейшим врагом и самым большим противником благодати является закон и законничество.
    … Ибо закон дан чрез Моисея, благодать же и истина произошли чрез Иисуса Христа.
    Иоанн 1:17
    В этом стихе контраст между Моисеем и Исусом Христом показан не только с точки зрения истории и религии. Здесь также делается ударение на противоречии и несовместимости закона и благодати в наших сердцах.
    Человек, живущий под законом, не понимает благодати и живет вне истины. Иисус не только принес благодать, но благодать и истина впервые нашли свое выражение во время Его прихода на землю. Человек, не имеющий благодати в своей жизни, также не имеет истины. Ибо истинаљ- это всеохватывающий термин для всех благочестивых качеств, действий, обетований и возможностей, данных нам потому, что мы являемся возлюбленными Божьими творениями. Частью этой истины является то, что все, предлагаемое нам Богом, доступно нам в виде благодати, то есть бесплатно.
    Дорога к благодати означает то, что мы зашли в тупик с законом и нашими собственными достижениями.
    В послании к Римлянам 5:2 нам говорится о том, что через Иисуса Христа мы имеем доступ к этой благодати, в которой и стоим. Мы идем к Иисусу по вере и через Него обретаем благодать, что позволяет нам еще лучше понять и познать Иисуса. Дорога к благодати открыта для того человека, который потерпел поражение в стремлении исполнить закон и в желании стоять перед Богом на основании своих собственных моральных достижений. Понимание этой истины открывает наши сердца для благодати и освобождает нас от бремени наших собственных моральных стандартов и самоправедности. Таким образом, я хочу подчеркнуть то, что здесь мы имеем уникальное, необычное приглашение прийти к благодати тогда, когда мы поражены ее противником, законом.

    Бог дает благодать смиренным

    До сих пор я объяснял то, что Бог всегда позволяет благодати прийти в нашу жизнь и только наша ответная реакция определяет, примем ли мы Божье приглашение или нет. При этом создается впечатление, что не может возникнуть такой ситуации, при которой мы будем желать благодати от Бога, а у Него не окажется ее для нас.
    Если мы рассмотрим следующие слова из Библии, то увидим, что Слово Божие определенно допускает такую ситуацию.
    Если над кощунниками Он посмевается, то смиренным дает благодать.
    Притчи 3:34
    Также и младшие, повинуйтесь пастырям; все же, подчиняясь друг другу, облекитесь смиренномудрием, потому что Бог гордым противится, а смиренным дает благодать.
    1 Петра 5:5
    Но тем большую дает благодать; посему и сказано: “Бог гордым противится, а смиренным дает благодать”.
    Иакова 4:6
    Таким образом, мы можем выделить два условия, с которыми мы будем сталкиваться очень часто:
    а) Бог постоянно предлагает кому-либо благодать, но тот ее не принимает.
    б) Гордый, высокомерный человек старается получить что-то от Бога, но Бог отказывается дать ему это.
    Когда высокомерный человек ищет помощи или просит у Бога благодать, - что он может сделать только формально, так как его гордость на самом деле не позволит ему сделать это искренно, - он либо оказывается в вакууме, либо хватает то, что является лишь подделкой под благодать. Тогда все выглядит так, как будто Бог первоначально ничего не предлагал гордому человеку.
    Но как это возможно, чтобы Бог противился гордому человеку, если Он также любит и поддерживает его? Такой человек отчаянно нуждается в любви, больше, чем кто-либо другой, но он ее не принимает! Его понятия не позволяют ему признаться самому себе в своей слабости, а также показать ее другим. Даже когда он просит Бога о чем-то, он остается в позиции независимости. Его просьбаљ- это не воззвание к благодати, а в большей или меньшей степени скрытое отношение к этому, как к сделке. Он показывает на свои хорошие качества и с этой точки зрения ожидает в ответ благодать от Господа.
    Но Бог не открыт для гордых людей. На самом деле Он даже не дает им благодати. Так как Бог видит и знает наши мотивы, а, являясь гордыми и высокомерными людьми, мы вообще не способны осознать благодать, Он оставляет за собой право не давать благодать, так как это все равно не будет успешно.
    Гордый человек постоянно живет в мире лжи. Он ведет себя так, как будто является самым верным из всех Божьих детей и старается произвести такое впечатление на других людей своими обязательствами, жертвенными действиями и религиозными разговорами. Но среди всего этого он думает только о своих личных целях, поступает внутри ограничений своих собственных возможностей и силы. Он пытается одурачить самого себя и Бога, и вдобавок ко всему прочему он живет в обмане и в другом смысле: все, что он тайно выставляет как свои собственные достижения, на самом деле идет от Бога. Ибо если бы Бог отвел от него Свою руку хоть на мгновение, он бы умер. Слово Божие задает такой вопрос:
    … Что ты имеешь, чего бы не получил? А если получил, что хвалишься, как будто не получил?
    1 Коринфянам 4:7
    В 1 послании Петра Дух Святой рекомендует нам, чтобы мы смирились для того, чтобы получить доступ к Божьей благодати. Что же происходит, когда мы смиряемся в своих сердцах перед Богом?
    - Тем самым мы провозглашаем свою зависимость от Бога.
    - Смиряя себя, мы становимся способными осознать истину, мы признаем свою нужду и неспособность помочь самим себе.
    - Соответственно мы перестаем искать свои собственные решения.
    - В то время, когда мы смиряемся перед Богом, мы получаем Его помощь и ободрение, а также глубокий мир, который дает нам возможность ходить с Богом на более высоком уровне.
    - Человек, живущий в полном смирении перед Богом, применяет это новое мышление даже в мельчайших деталях и практических областях своей повседневной жизни.
    Смиряя себя перед Богом, мы обретаем способность вместить в себя благодать и немедленно переживаем изменения, при которых многие другие проблемы, казавшиеся несвязанными с темой благодати и преследовавшие нас долгое время, разрешаются сами собой. Среди неожиданных сопутствующих благословений, связанных с темой благодати, находится ощущение неожиданно возникшей уверенности в спасении. Некоторые люди не имеют этой уверенности долгие годы, покуда не откроют свое сердце для благодати. Более того, к нам приходит божественный мир, который убирает всякие трудности в наших обязательствах перед Богом. Рука об руку с этим мы обнаруживаем, что наша жизнь больше не является скучной и напряженной.
    Жизнь в благодати является приятно волнующей и открывает доступ к истинным переживаниям с Богом. Я хочу показать своим читателям скрытую связь между однообразным стилем жизни и жизнью, лишенной благодати. Составляя программу для своей жизни и даже планируя свой следующий день, человек, лишенный благодати, строит все так, чтобы он не попадал в неловкую ситуацию, при которой ему нужно будет делать что-либо выше своих возможностей. Он педантично и осторожно строит свои планы и стратегию так, чтобы они не выходили за пределы его возможностей. В его сознании нет места для благодати, так как он не ставит себя в зависимость от посторонней помощи и не доверяет никому, включая Бога.
    Такие люди, которые на самом деле незнакомы с благодатью, имеют конформистский стиль жизни и представляют собой группу очень верных и в основном очень добрых людей в церкви. Но их доброта направлена лишь на то, чтобы добиться расположения у людей и чтобы у них не было противников. В противном случае их совершенная система самозащиты была бы нарушена.
    Христианин, который постоянно живет, не выставляясь, этакой “мышкой”, кого не видно даже тогда, когда он стоит перед кем-то, полностью подчинился идее самозащиты. Каждый, кто живет таким образом, должен знать, что тем самым он противостоит Богу и живет в своей независимости довольно замысловатым и хитроумным способом. Пребывание в тениљ- это демонстрация независимости и отсутствия благодати. Кто может находить в этом удовольствие после того, как понял все это?

    Позволь себе быть любимым

    В предыдущей главе мы говорили о том, что существует путь от благодати к любви. Из того, что мы рассмотрели, получение и отдача благодати является предпосылкой для любви. В следующем стихе, который говорит, что мы должны быть смиренными для того, чтобы обрести благодать, показано и обратное. Тем не менее это не противоречит тому пониманию, которое мы получили о благодати и любви:
    Или вы думаете, что напрасно говорит Писание: “до ревности любит дух, живущий в нас”?
    Но тем большую дает благодать; посему и сказано: “Бог гордым противится, а смиренным дает благодать”.
    Иакова 4:5,6
    Эти чудесные слова от Бога содержат следующий смысл: позволь себе быть любимым Духом Святым. Если вы отдадите себя Ему, тогда Он будет давать вам все больше благодати. Отдавшись полученной ими любви, возлюбленные,љ- или, если быть более точными, любимые Духом Святым,љ- способны вместить в себя благодать. Но это все еще не единственное, ибо существует также увеличение благодати с Божьей стороны, если мы позволим Духу Святому любить нас и ухаживать, как за Своей невестой.
    Это очень интересная связь и в то же время очень практичная. Дух Святой является личностью, а не принципом. Принципы не имеют способности любить. А в Библии сказано, что Дух Святой ревнует нас и желает нас. Он ищет общения с нами, чтобы обогатить нас, дать нам благодать и любить нас.
    Здесь мы находим чудесные истины, связанные между собой, которые благословят нас: гордый человек лишает сам себя всякой помощи и благодати, так как он не может признаться даже самому себе, что ему чего-то не достает и что он нуждается в помощи. Благодать получает смиренный человек, то есть тот, кто к тому же любим, поэтому получает и любовь. Человек, позволяющий себе быть любимым Духом Святым, получает еще больше благодати.
    Позволить себе быть любимым Духом Святым вовсе не опасно. Конечно же, Он ревнует нас, хочет обладать нами и иметь нас в Своем распоряжении. Но все это происходит в рамках неописуемой нежности и при отсутствии каких-либо манипуляций. Благодать вручается нам Духом Святым. Когда мы получаем Его благодать, полную любви и нежности, мы обретаем больше благодати в своей жизни и находим столько удовольствия в общении с Ним, что с радостью оставим свою независимость, чтобы вновь принять приумноженную любовь и благодать.
    Когда вы осознаете все эти ассоциации,љ- а Дух Святой хочет сделать их понятными для вас сейчас, когда вы читаете эти строки,љ- вы почувствуете мощное побуждение искать этой благодати, чтобы зависеть только от нее. Я не могу представить себе более прекрасного пути переживания Божьей благодати, чем тот, который описан здесь как принятие Божьей любви. При этом нам становится гораздо легче оставить свою независимость и позволить себе испытать Божью благодать в своей жизни.

    Необычный источник нашего переживания благодати

    В следующей цитате из Библии, взятой из 5 главы послания к Римлянам, перед нами предстает сложная на первый взгляд взаимосвязь идей, которая на самом деле является самой чудесной и практичной. Поэтому я прошу своих читателей очень внимательно рассмотреть этот текст.
    Однакоже смерть царствовала от Адама до Моисея и над несогрешившими подобно преступлению Адама, который есть образ будущего.
    Но дар благодати не как преступление. Ибо, если преступлением одного подверглись смерти многие, то тем более благодать Божия и дар по благодати одного Человека, Иисуса Христа, преизбыточествуют для многих.
    И дар не как суд за одного согрешившего; ибо суд за одно преступление к осуждению, а дар благодати к оправданию от многих преступлений.
    Ибо, если преступлением одного смерть царствовала посредством одного, то тем более приемлющие обилие благодати и дар праведности будут царствовать в жизни посредством единого Исуса Христа.
    Посему, как преступлением одного всем человекам осуждение, так правдою одного всем человекам оправдание к жизни.
    Римлянам 5:14-18
    В этом тексте производится сравнение между грехом и благодатью. Сначала совершенно непонятно, к чему ведет апостол Павел и каково практическое применение его рассуждений. Но если вы будете размышлять над этим с молитвой, то эти идеи потеряют свой абстрактный, теоретический привкус.
    Ход мыслей таков: через грех одного человека (Адама) пришли разрушение, смерть и осуждение ко многим людям, а именно: ко всему человечеству. В этом заключается принцип и путь греха. А теперь встает противоположный ему принцип благодати. От множества грехов, совершенных многими людьми, праведность, жизнь и царствование в жизни доступны нам всем через благодать одного человека (Иисуса). Или можно сказать об этом по-другому: грех начался с одного человека и распространился на все человечество. Благодать передается нам через одного человека, конечно же, Иисуса, но начинается она со многих грехов и от всех этих грехов она высвобождает праведность, жизнь и царствование в жизни. Основным моментом является то, что благодать всегда начинается с греха, так что из-за многих грехов пришло огромное количество благодати. Это чрезвычайно прекрасный принцип. Слава Господу за него.
    Бог сватает нас, как невесту, чтобы вывести из всех наших поражений, падений и грехов и привести в Его Божественную жизнь и победу. Ибо это есть навечно установленная Богом истина: через благодать мы будем получать нечто позитивное каждый раз, когда придем к Нему с тем, что совершенно негативно. Это то, что может сделать благодать, ибо такова ее природа.
    Таким образом, нам также следует понять, что мы обретаем полноту благодати и полноту дара праведности благодаря тому, что нашей отправной точкой является полнота греха. Благодать является таким подарком Божиим, что при мысли о нем захватывает дух. Несомненно, мы не должны идти и грешить намеренно для того, чтобы получить больше благодати. Но если мы уже согрешили, то имеем возможность смирить себя, стать на путь истины и затем принять дар благодати во всей его полноте и, как следствие, дар праведности.
    Так как благодать является сущностью Божьей жизни, то посредством Божьей благодати мы будем царствовать в этой жизни через Иисуса Христа. Царствовать через благодать на первый взгляд кажется противоречием в определении. Возможно, это происходит потому, что мы используем термин “царствовать”, подразумевая под ним насилие, угнетение, грубость и применение силы для того, чтобы подчинить других нашему правлению через страх и физическое превосходство.
    Но существует также другой вид царствования, который основывается на действительном превосходстве и качественно другой силе. Бог дает нам это новое качество в Его любви, мудрости и Его Божественной сверхъестественной силе. Имея все это, мы будем нести жизнь окружающим нас, помогать им строить свою жизнь, исцелять их, показывать им путь к Богу и то, как принимать правильные решения. Поступая так, мы будем носителями Божьих благословений и милости, так что это будет очевидно для всех. Каждый, кто живет в этом новом качестве, поднимется, будет виден, принесет блага и будет царствовать в жизни через благословение.
    Послание к Римлянам развивает эту мысль:
    … Дабы, как грех царствовал к смерти, так и благодать воцарилась чрез праведность к жизни вечной Иисусом Христом, Господом нашим.
    Римлянам 5:21
    Божья благодать является источником силы и царствования. Дешевая замена этомуљ- наша мирская форма правления посредством насилия, подчинения и угнетения.
    Сейчас читателю необходимо решиться принять это Библейское учение в качестве истины для себя. Каждый, кто верит в то, что Господь является автором фундаментальных истин и принципов, на которых мы должны строить свою жизнь, не может оставаться в стороне от подобных рассуждений. Что за уникальное приглашение для нас! Мы предназначены для того, чтобы царствовать через благодать. Нам всегда необходимо позволять благодати начинать делать свое дело в тот момент, когда мы находим грех в своей жизни. Этот принцип оставляет нас безмолвными, и это типично для Божьих путей. Туда, где нет ничего, кроме развалин, Господь хочет принести Свою жизнь. В Ветхом Завете псалмопевец сказал об этом так: “Бог шествует пустынею”. Позволите ли вы Ему преобразить вашу пустыню?

    Грех делает благодать более могущественной

    Следующее утверждение тесно связано с тем принципом, о котором мы только что говорили и который по сути является продолжением этой истины:
    … А когда умножился грех, стала преизобиловать благодать.
    Римлянам 5:20
    Прежде всего нам необходимо понять это утверждение в свете тех открытий, которые мы уже сделали. Бог начинает Свое дело там, где есть грех, и не просто стирает его Своей благодатью, но обращает его в благословение. Но это ни в коем случае не раскрывает всего значения этого стиха.
    Дух Святой прилагает все усилия, чтобы укоренить в наших сердцах мысль о том, что благодать растет пропорционально шкале греха. Чем больше греха, тем больше благодати дается нам Богом. Несомненно, пропорция благодати всегда будет больше.
    Условием для этого является то, чтобы мы не эксплуатировали благодать намеренными согрешениями. Здесь мы говорим о том типе греха, который мы совершаем снова и снова, хотя и не хотим делать это (Римл.7:17-20). Там, где царствует такой грех, происходит увеличение благодати, предлагаемой Богом, и совершенно безнадежная ситуация превращается в Божию славную победу.
    Поэтому нам необходимо направить свою надежду на благодать и уповать лишь только на нее. Если мы грешим и с Божьей помощью честно признаемся в этом, то на сцену выходит Божья благодать, начинают проявляться Его присутствие и сила. Это открывает нас к самому славному переживанию Божьей любви и силы.
    Если бы мы постарались суммировать это откровение о Божьей благодати в одном предложении, мы могли бы сказать: в Божьих глазах наш грех является приглашением для Его благодати. Бог знает, что Его благодать использует странного агента-противника!

    Быть наполненным верой и благодатью

    До сих пор мы основывались на том утверждении, что наша вера будет расти по мере того, как мы будем получать больше откровений об уникальной природе благодати. Чем яснее мы осознаем ценность того, что предлагает нам Божья благодать, тем больше будет в нас желания испробовать это на практике. Но Слово Божие также показывает нам обратный путь.
    … Итак, братия, выберите из среды себя семь человек изведанных, исполненных Святого Духа и мудрости: их поставим на эту службу;
    А мы постоянно пребудем в молитве и служении слова.
    И угодно было это предложение всему собранию; и избрали Стефана, мужа исполненного веры и Духа Святого, и Филиппа, и Прохора и Никанора, и Тимона и Пармена, и Николая Антиохийца, обращенного из язычниковљ…
    А Стефан, исполненный веры [благодати] и силы, совершал великие чудеса и знамения в народе.
    Деяния 6:3-5,8
    В то время, когда учеников в Иерусалиме стало много, апостолы увидели необходимость в назначении дьяконов для того, чтобы самим быть свободными для более важных дел. В соответствии с данным стандартом из своей среды церковь избирала тех людей, которые имели хорошую репутацию и были исполнены Духа Святого.
    Стефан в этом списке выделен особо как единственный, о котором сказано, что он был человеком, исполненным веры. Человек, исполненный веры, безусловно получает все то, что Иисус имеет и предлагает. Совершенно очевидно, почему Стефан получил больше, чем другие: Бог видел его духовный голод, желание и упование. Поэтому в восьмом стихе о Стефане сказано, что он не только был исполнен Духа Святого, мудрости и поэтому веры, но благодаря этому он был также полон благодати. Через эту благодать он получил силу совершать великие чудеса и знамения среди народа. Я верю, что эта взаимосвязь совершенно очевидна и ее не следует выпускать из вида.
    Если Бог видит, что мы преданно ходим в вере,љ- что в конце концов является даром от Него,љ- и свободно применяем ее, Он не только ободряет нашу веру, но и увеличивает то, что стоит за ней: полноту Его благодати. Быть исполненным веры означает, что мы наполнены благодатью. Богу воздает честь то, что мы показываем Ему, с какой радостью мы примем все, что Он предлагает нам. Именно поэтому Бог может дать нам еще больше, так как эти дары всегда будут нести с собой качественную сторону благодати.

    Через благодать грех теряет свою силу

    Размышляя о благодати в свете Божьего откровения, не следует забывать о первоначальном зле, которое постоянно противостоит благодати, но уже побеждено ею, а именно: о законничестве. Оно прячется за многими различными вещами, возникающими в жизни, и подрывает наше духовное здоровье и счастье. Однако существует особая форма законничества, которая выглядит уважительной и невинной, свободной от каких-либо подозрений на то, что она может причинить какой-нибудь вред, и кажется добродетелью. Я говорю об энергичных, трудолюбивых и усердных христианах, которые хотят видеть плоды своего полного подчинения и обязательства Богу. Вполне возможно, что такие люди также прилагают усилия, чтобы добиться Божьей благодати. Они не выглядят законниками, но вся их жизнь характеризуется борьбой, действенностью и многими лишениями, которые они сами себе создают в жизни. С таким мышлением очень возможно, что мы стараемся спасти сами себя и сделать совершенной свою жизнь, даже не осознавая, что мы делаем. Такая форма послушания среди христиан не идет от веры,љ- а поэтому и не от благодати,љ- и это не угодно Богу.
    Вы, оправдывающие себя законом, остались без Христа, отпали от благодатиљ…
    Галатам 5:4
    Не отвергаю благодати Божией. А если законом оправдание, то Христос напрасно умер.
    Галатам 2:21
    Закон и законничество могут прятаться за фасадом респектабельности и христианской целеустремленности. Но в этом процессе вы можете потерять Христа. Это есть скрытая независимость, и поэтому это грех. Но благодать более могущественна. Во-первых, она убеждает нас в том, что она более прекрасна и более желанна, чем вся та радость, которую мы можем получить от совершения нашей жизни своими же руками. Затем благодать показывает свою силу над грехом в том, что закрывает дверь к доступу греха в нашу жизнь. Если мы исполнены благодати, грех не может править нами.
    Грех не должен над вами господствовать, ибо вы не под законом, но под благодатию.
    Римлянам 6:14
    Грех не может управлять нами, как бы ему того хотелось, если мы больше не живем под законом, но открыли для себя благодать и живем в ней. Это слово написано для тех из нас, кто живет на земле сегодня. Существует образ жизни, при котором возможно избавиться от господства греха. Грех все еще может время от времени проникать в нашу жизнь, но это больше не составляет проблемы, так как благодать немедленно освобождает нас от него. Поэтому если мы живем под благодатью, господство греха подорвано вместе с его старой системой владычества, которая была направлена на то, чтобы унижать нас и ставить в зависимость от греха. Благодать открывает совершенно уникальную власть и мягкую силу в нас. Это означает, что мы больше не открыты ни для соблазнительного голоса законничества, ни для мысли угодить Богу собственными высокоморальными достижениями. Если мы наполнены благодатью, то это похоже на то, как если бы наша духовная телефонная линия была постоянно занята и у врага больше не было возможности дозвониться к нам, чтобы искушать желанием искупить самих себя или выставлять свою важность и значимость.
    Мы узнали, что благодать содержится в истине, которая дана нам в Евангелии (Колосс.1:5,6). Если Слово Божие находится в нас, то мы исполнены благодати. Давид знал это и потому написал следующий стих под вдохновением Духа Святого:
    В сердце моем сокрыл я слово Твое, чтобы не грешить пред Тобою.
    Псалом 118:11
    Таким образом, Слово является главным средством, с помощью которого Бог приносит благодать в нашу жизнь. Иметь большую часть Слова Божьего в своем сердце означает нести в себе большую часть благодати. Но и противоположное также верно: без Слова Божьего у нас нет благодати.
    Ученик Иисуса, испробовавший много способов защитить себя от греха и, наконец, открывший для себя эту истину после бесчисленных неудач, становится преданным сторонником благодати. Нам больше не нужно бороться своими силами против греха, но необходимо увидеть то, что изобилие Господней благодати приходит в нашу жизнь через Слово Божие. Не мы делаем это, но благодать, а нам остается только наблюдать за тем, как грех теряет свою власть над нами и мы обретаем способность войти в свободу.

    Глава 6

    Жизнь в благодати

    Слова, составляющие название этой главы, хорошо известны в христианских кругах. Но что они на самом деле означают?
    Мы усвоили то, что нам необходимо отвернуться от любого другого источника помощи, который не является благодатью, и принять то, что благодать приносит в нашу жизнь. Имеет ли смысл следовать за каким-либо другим идеалом и двигаться по другому пути, когда благодать может разрушить привлекательность греха в наших глазах и освободить нас от проклятия жизни в стороне от Бога, когда мы уповаем на свои собственные силы и добиваемся результатов в постоянной борьбе? Ведь благодать несет с собой так много мира, свободы и радости, так много благословений и любви!
    Тогда возникает такой вопрос: на самом ли деле Бог хочет, чтобы мы жили только по ресурсам благодати? Может быть лишь один ответ: да, это есть Божий план. Благодать является единственной пищей, которая нам дана для жизни:
    Посему (возлюбленные), препоясавши чресла ума вашего, бодрствуя, совершенно уповайте на подаваемую вам благодать в явлении Иисуса Христа.
    1 Петра 1:13
    Человек, который полагается исключительно на благодать, тем самым показывает свою чувствительность и мудрость. Наша сила и безопасность зависит от того основания, на котором мы строим свою жизнь. Благодать обеспечивает нам самую надежную безопасность, ибо жить под Божьей благодатью означает то, что кто-то оберегает нас, а именно, Бог. Это мудро. Вот почему от нас требуется совершенно уповать на Божью благодать. Даже при том, что слово “совершенно” не содержится в греческом тексте, оно подразумевается по контексту и строению предложения.
    Решение ожидать действия благодати в своей жизни является мудрым решением, так как благодать пребывает вовек, как говорит об этом Псаломљ88:2. Бог гарантирует нам благодать, так как она надежна, постоянна и непоколебима. Он ожидает, что мы будем пользоваться ею в каждой ситуации. Благодать обеспечивает стабильность и успех. Используя слова и смутные ощущения, дьявол будет стараться нарисовать расплывчатую, неверную картину благодати как нестабильного и ненадежного источника помощи. Все это будет приходить в виде различных настроений и смутных ощущений. Но благодать является самым прочным основанием в этом мире, так как она непосредственно берет свое начало в Божьем характере. Она становится эффективной в том случае, если мы возлагаем на нее свою надежду. И пока мы этого не сделаем, благодать будет лишь теоретически доступной нам.
    Таким образом, во всем, что мы делаем, и даже до того, как что-то планировать, всегда необходимо принимать во внимание благодать. Намечая свои планы, мы должны оставлять место для благодати с самого начала и не оценивать ту деятельность, в которую мы хотим включиться, с точки зрения своих сил и возможностей.
    Решающим фактором во всех наших размышлениях и планах должен присутствовать постоянный фактор благодати. Если мы не принимаем ее во внимание, то тем самым косвенно отдаляем себя от нее. В этом случае мы становимся в оппозицию Богу и примыкаем к тем верующим, которые только говорят о великих вещах, но на практике исключают Бога. Возможно, до сих пор это и было нашим стилем жизни.
    Но сегодня нам необходимо начать переобучающую программу, которая сделает нас людьми благодати, ожидающими увидеть благодать в действии. Решение жить в таком стиле является революционным, и оно изменит все в нашей жизни. Перед тем как представить вам те шаги, которые поведут вас к переживанию благодати в вашей жизни, я хотел бы показать три типа людей или, скорее, их образ мышления, который сознательно или бессознательно не принимает в рассчет благодать:
    1. Люди, изначально пассивные и смирившиеся с жизнью. Они не полагаются на благодать. Внутри них звучит голос, говорящий: “Нет точки опоры, никто не поможет мне”. Так люди оставляют благодать у обочины своей жизни, и грех может беспрепятственно царствовать в их жизни.
    2. Люди, планирующие конкретную деятельность и имеющие определенную концепцию жизни, которая включает Бога. Они размышляют о Божьей помощи, которую Он дает в форме Своей благодати, но они полны страха и неуверенности при мысли о том, будут ли эти планы реализованы. Благодать не может пробиться через это. То, что истинно для веры, также истинно для благодати. Если мы предаемся страху, тогда благодать теряет свою силу. Страх является исповеданием того, что разрушительная сила дьявола больше, чем та забота, которую Бог хочет оказать нам через Свою благодать.
    3. Люди, которые отводят определенное место для благодати в своих планах и деятельности, но так как они собирают свои собственные силы и толкают себя на выполнение еще больших достижений, благодать в конце концов вытесняется из их планов. В результате этого благодать не может действовать эффективно. Такие христиане будут часто терпеть неудачу, и в конце концов их силы иссякнут.
    Очень важно знать о различных формах неправильного подхода к благодати и суметь разглядеть их в самих себе. Мы сможем распознать стиль жизни того человека, который не знает Божьей благодати, по следующим признакам: все очень трудно; мы теряем много сил; мы постоянно утомлены и чувствуем истощение; мы объяты страхом; мы стремимся к тому, чтобы доминировать над окружающими нас людьми и подавлять их. Все эти признаки приводят нас к одному заключению: в таком стиле жизни нет благодати.
    Даже если мы будем успешными в достижении определенных целей при использовании всей своей энергии, опыта и проницательности, то, чего мы достигнем, в конце концов обернется не большим, чем победа, за которую заплачена слишком дорогая цена. Тогда мы не сможем избежать действия закона, который гласит: человек, совершивший достижение, получает славу. Тогда не будет иметь значения, насколько настойчиво мы будем провозглашать, что мы всем обязаны Богу. На самом деле мы будем теми, кто сделал все своими руками, и неизбежно получим славу. На словах мы можем это отрицать, но внутри будем молча этим наслаждаться. Принятие славы может послужить причиной нашего падения, так как оно укрепляет нашу тенденцию к независимости и отводит нас от Бога.

    Программа, обучающая благодати

    Здесь я хочу перечислить несколько очень простых шагов, с помощью которых мы сможем подчинить свою волю и которые приведут нас к благодати.
    - Прежде всего, взирая на плоды своей жизни, я признаю, что благодати в моей жизни очень и очень мало.
    - Так как все настолько плохо, с этого момента я принимаю решение жить с Божьей благодатью и подчиняться исключительно ей.
    - Путь к обретению благодати лежит через Слово Божие. Поэтому я буду заполнять свой разум всеми стихами из Библии, которые говорят о благодати, объясняют или превозносят ее. Все эти слова настолько прекрасны, очаровательны и легки для понимания, что, проводя время в размышлении над ними, я автоматически приближусь к благодати.
    - Через стихи о благодати я наполню свои мысли и свое сердце Божьей благодатью, так что в конце концов она укоренится во мне. Познакомиться с благодатью и ее действенностьюљ- это почти все! Спустя некоторое время будет легко увидеть первые плоды жизни с благодатью: даже без каких-либо драматических событий в моей жизни во мне самом стало проявляться все больше и больше радости, кротости, милости и свободы от беспокойства.
    - Во время этого периода “обучения благодати” мне необходимо принять решение не только ежедневно жить в благодати, но также отдавать ее другим. После нескольких недель обязательно проявится очевидный побочный эффект. Мои интенсивные отношения с благодатью освободят меня от бремени и помогут расслабляться, я обнаружу усиленную чувствительность к истине и любовь к ней. Истинаљ- это путь к обретению благодати, а благодать, в свою очередь, является ключом к истине.
    В этой обучающей программе неизбежны “обратные шаги”. Но это не катастрофа, так как вы находитесь в процессе открытия силы и радости благодати. Вы будете исповедовать свои грехи быстро и легко. Ученик благодати сможет на практике изведать тот принцип, что исповеданный грех приводит в действие Божью благодать. Случайные отступления в сторону случайных образцов поведенияљ- еще не причина, чтобы все бросить и сдаться. Если они вовремя замечены и осознаны, то могут даже усилить переживание благодати и ускорить процесс исцеления и освящения.

    Божья благодать могущественна в слабых

    Каждый, кто серьезно отнесется к знаниям, приобретенным о благодати, не останется равнодушным теоретиком и приложит все усилия в получении Божьей благодати, неизбежно пройдет через подобный опыт:
    И чтоб я не превозносился чрезвычайностью откровений, дано мне жало в плоть, ангел сатаны, удручать меня, чтоб я не превозносился.
    Трижды молил я Господа о том, чтобы удалил его от меня,
    Но Господь сказал мне: “довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи”. И потому я гораздо охотнее буду хвалиться своими немощами, чтобы обитала во мне сила Христова.
    2 Коринфянам 12:7-9
    Это место Писания цитируется довольно часто, но люди очень плохо понимают его. В этом стихе немощь не превозносится. Она ставится здесь на передний план как необходимая ступень на дороге, ведущей к истинному переживанию благодати.
    Контекст, в котором приведен этот стих, таков: многие годы Павел подвергался постоянным преследованиям со стороны иудеев. Они принесли много страданий в его жизнь, и поэтому Павел просит Бога освободить его от этого. Божьим ответом было: “Довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи”.
    Две вещи ответственны за то, что Павел страдал от преследований и сначала не был защищен от них. С одной стороны, к Павлу приходили могущественные откровения от Бога, благодаря чему появилось на свет по крайней мере две трети Нового Завета. С другой стороны, Божьим принципом является то, что благодать тем больше эффективна, чем свободнее мы от какой бы то ни было формы самонадеянности. Таков был жребий Павла. Он мог полагаться только на Божью благодать и был неспособен помочь самому себе.
    Благодаря тому, что у Павла было положительное отношение к этой ситуации, Бог имел возможность явить ему Свою благодать во всей ее полноте. Это вовсе не означает, что всем нам необходимо пройти через какую-то жизненную катастрофу, чтобы быть способными пережить Божью благодать в ее полноте. Все дело в отношении нашего сердца, ибо оно покажет, готовы ли мы зависеть от Бога, а не от какого-либо другого источника безопасности.
    Но я сомневаюсь, смогут ли те из нас, кто желает стать людьми благодати, полностью избежать отрицательного опыта. Существует огромная разница между тем, чтобы думать или говорить, что мы зависим от Господа, и тем, чтобы действительно иметь это в жизни. Например, Богу было недостаточно знать теоретически, что Авраам был настолько верен и предан Ему, что он пожертвует ради Него своим единственным сыном Исааком. Он хотел видеть это:
    Но Ангел Господень воззвал к нему с неба и сказал: Авраам! Авраам! Он сказал: вот я.
    Ангел сказал: не поднимай руки твоей на отрока и не делай над ним ничего; ибо теперь Я знаю, что боишься ты Бога и не пожалел сына твоего, единственного твоего, для Меня.
    Бытие 22:11,12
    Нам не нужно возбуждать в себе страх, думая о подобном испытании от Бога. Если будет в том нужда, то Бог позволит нам иметь подобный опыт, когда у нас уже будет большой прогресс в переживании благодати. В любом случае, наша связь с благодатью должна быть чрезвычайно крепка, чтобы Бог провел нас через такой опыт, где мы достигнем дна.
    С другой стороны, если мы уже начали жить в благодати, а результаты все не проявляются, то нам необходимо подключить свое мужество и присмотреться еще более пристально к самим себе, чтобы увидеть, где наши собственные решения блокируют благодать или доминируют над ней. Если на протяжении многих месяцев и лет Божьи благословения все не приходят, то нам необходимо проверить себя, чтобы увидеть, где благодать ускальзывает из нашей жизни.
    Если причина в нас самих, то мы не получим утешения, подобного тому, какое получили Авраам или Павел, так как они оба пережили величайшую победу в своей немощи и слабости. Скорее всего ответам на наши молитвы препятствуют скрытые грехи или нечистые мотивы.
    А возможно, мы лелеем в себе ложную надежду, что с течением времени произойдет какое-то изменение, и в то же время не имеем никакого основания для нее. Многие люди впустую растратили из-за этого свои жизни. Человек, поставивший своей целью получить благодать от Бога, должен быть радикальным и смелым. Уповать единственно на благодатьљ- значит решиться на совершенно новую жизнь. И если мы примем такое решение, то Бог не оставит нас в беде.

    Пребывать в благодати

    Вы знаете, живете ли вы в благодати или нет. Вы можете судить об этом по своему внутреннему состоянию, по находящейся в вас радости и по все увеличивающемуся подтверждению от Бога в ваших взаимоотношениях с другими людьми:
    … некогда непомилованные, а ныне помилованы.
    1 Петра 2:10
    (Буквальный перевод с немецкого звучит так: “Когда-то вы не находились в благодати, но теперь вы в благодати”.)
    За последние несколько лет весь христианский мир сделал прекрасное открытие теологии того, что означает быть во Христе. Бог предлагает быть “во Христе”. В Нем мы можем быть сильными, благословенными, оправданными и прославленными победителями. Но Писание спрашивает нас, хотим ли мы быть только во Христе, или в благодати также.
    Конечно же, на самом деле не существует противоречия между понятиями “быть во Христе” и “быть в благодати”. Человек, который действительно находится в благодати,љ- а это можно легко определить по тем критериям, о которых мы говорили выше,љ- несомненно, также находится во Христе. И тот человек, кто действительно во Христе и является сильным, могущественным, благословенным, прославленным и богатым в Нем, конечно же, также находится в благодати. Тем не менее осторожно нам необходимо относиться ко всяким клише и внимательно наблюдать за тем, чтобы не удовлетворяться определенными фразами в то время, когда суть самого явления упускается из виду на протяжении долгого времени. Так каковы же отличительные черты жизненного стиля благодати, который может быть не всегда очевидным в тех, кто только “во Христе”?
    Мое твердое убеждение, появившееся в результате опыта, состоит в том, что нам не следует помогать самим себе, так как у нас нет необходимости в этом. В свете Слова Божьего, помогать самому себе равносильно греху. Человек, находящийся “в благодати”, живет по благодати и, если Слово верно, знает, что его собственные усилия не добавят ему ничего.
    Я верю, что существует прекрасный, постепенный переход от привычного образа жизни, который характеризуется стремлением показать себя, к высокому уровню жизни в благодати. Но так как Господь является ревнивым Богом, который хочет Сам совершать в нас все важное и значительное, и так как обычно это не происходит без разрушения старого стиля жизни, мы должны быть готовы к тому, чтобы “пойти ко дну”, если честно хотим жить в благодати. При всем этом Бог явит Свои могущественные видимые знамения, сверхъестественную силу и помощь только тому человеку, который не просто утверждает о своей любви к благодати, но также пренебрегает всеми своими защитными силами, когда встречается с преследованием, трудными обстоятельствами и угрозами, а полагается единственно на благодать.
    На примере Павла мы видим, что преследования в его жизни были всего лишь переходной ступенью. Снова и снова Бог освобождал его от трудностей и лишений. При всем при этом Павел был способен говорить, что все это время он радовался во Христе. Это было возможно только потому, что в его глазах благодать была такой близкой и реальной, что определяла весь его образ жизни.
    Еще раз хочу напомнить своему читателю: нам не нужно бояться благодати. Бог благ, поэтому от Него может приходить только благое и доброе! Невозможно, чтобы жизненный стиль с небольшим количеством благодати, при котором мы никогда не бывали сокрушены, был лучше, чем жизнь Павла. Ненормально постоянно находиться в недостатке, слабости, лишении или преследовании. Верующие, которые хотят жить только в благодати, не смогут полностью избежать преследования. Но те преследования, которые приходят к людям, благословенным Господом, вполне переносимы. Человек, находящийся во Христе и в благодати, счастлив и наслаждается жизнью.

    Глава 7

    К престолу благодати, а не на бойню!

    Излюбленным трюком дьявола, когда он хочет ослабить и обескуражить Божью церковь, является искажение и затуманивание нашего представления о Боге. Многие философии, в которых полуправдивые теологические заметки смешаны с истинной картиной Библейского откровения Бога о Самом Себе, делали свое пагубное дело на протяжении десятилетий и веков. Мы, верующие, позволяли, чтобы с кафедры произносились проповеди, загрязненные подобными дополнениями. Хотя результаты этого не являются совершенно очевидными, но ведут к катастрофе: Божий народ не знает, насколько благ их Господь.
    Так много христиан все еще в тайне боится Бога и чувствует себя с Ним неуютно. Они видят в Нем лишь великого, превознесенного и устрашающего Бога, который наказывает грех и грешника и чья святость не может позволить нам приблизиться к Нему. Но тот образ Бога, который представлен в Новом Завете и во всей Библии, совершенно иной. Отец и Его Сын приглашают нас прийти к Ним,љ- что продиктовано любовью, заботой, благодатью и добротой,љ- чтобы мы вкусили небесный покой здесь, на земле:
    Итак, имея Первосвященника великого, прошедшего небеса, Иисуса Сына Божия, будем твердо держаться исповедания нашего.
    Ибо мы имеем не такого первосвященника, который не может сострадать нам в немощах наших, но Который, подобно нам, искушен во всем, кроме греха.
    Посему да приступаем с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи.
    Евреям 4:14-16
    Эти строчки говорят нам о том, что Иисус на самом деле так велик и превознесен, что прошел небеса. Но в то же время Он настолько близок нам и лично заинтересован в нас, что, являясь Господом сострадания, Он знает наши слабости, все наши моральные недостатки и все равно остается на нашей стороне. Слово Божие говорит о Нем как о Том, Кто страдает вместе с нами. Он Сам понес на Себе все ограничения нашей плоти и трудности жизни, когда находился на земле, и знает, как мы чувствуем себя. Иисус стоит за нас.
    Стих 16, который особенно важен для нас, так как говорит о благодати, начинается с сильного вводного слова “посему”. Это “посему” означает: так как Господь страдает вместе с нами в наших немощах и недостатках, показав Себя в Иисусе очень близким, лично знакомым нам Богом, нам следует приходить к престолу благодати со смелостью и дерзновением. Это не тот путь страданий, где мы обворованы в наших последних радостях и удовольствиях и где в конце концов нас ждут одни лишь упреки и выговоры. Иисус ожидает нас у Своего престола благодати, чтобы там Своей благодатью подарить нам радость, восторг и укрепление.
    Бог не является автором ни одного из этих негативных, пугающих ощущений и мыслей, которые заставляют людей дрожать в Его присутствии. Когда мы приходим к Нему в качестве братьев Господа и детей нашего Небесного Отца, Он с радостью приветствует нас в Своем присутствии, ободряя ежедневно принимать дары от Его престола благодати. Мы можем иметь такую волнующую и укрепляющую встречу с Богом у Его престола лишь в том случае, если понимаем истинный характер Бога и приходим к Нему с искренностью, с праведностью, дарованной нам Богом через веру, и являемся свободными от любой разновидности самоправедности, высокомерия и гордости. Ибо мы познали, что Бог гордым противится.
    Даже когда мы приходим к Иисусу с большим грузом грехов, Он не требует от нас того, чтобы мы приходили к Нему с ощущением полной никчемности, подавленности и с угрызениям совести. Он также не хочет видеть в нас печаль и отчаяние, с помощью которых мы намереваемся отработать свою вину.
    Несомненно, Бог ожидает от нас понимания того, что мы “промахнулись” и сделали ошибку, так как в противном случае мы бы не смогли получить благодать. Но понимание своей вины не то же самое, что постоянное раскаяние и эмоционально взвинченное чувство вины, которое иногда мы искусственно вызываем в себе, чтобы добавить наш взвешенный вклад в Божье искупление, полагая, что мы должны страдать или осуждать сами себя. Все это совершенно не нужно в свете Божьего характера и той благодати, которую Он приготовил для нас.
    У престола благодати мы получаем благодать и милость. Под милостью Слово Божие подразумевает благодать, выраженную в действии и характеризуемую любовью. Бог не произносит беспристрастного “общего помилования”. Его решения выходят из глубины Его сердца, и Он несет их Своей могущественной рукой.
    В этой встрече с Иисусом у Его престола благодати соединяются два интересных мотива. С нашей стороныљ- мотив смелости и дерзновения. В этом контексте дерзновение является примечательным словом, которое было тщательно выбрано Духом Святым. Выражение “приступаем с дерзновением к престолу благодати” содержит в себе нечто такое, что противоречит тому, что мы считаем подобающим и уместным в данном случае.
    Но для нас очень важно полностью понять это взвешенное утверждение и принять его всем своим сердцем. В Божьих глазах совершенно уместно и желательно, чтобы мы приходили к Нему с дерзновением, чтобы обрести благодать и милость. Слово “дерзновение” указывает на несколько аспектов: взаимоотношения между нами и нашим Господом не должны быть напряженными, так как наше фундаментальное право на благодать действительно существует и в наших отношениях с Ним не должно быть места для унижения, пресмыкательства и низкопоклоннической покорности. Напротив, наши взаимоотношения должны характеризоваться любовью, уважением, благодарностью, признательностью и знанием того, что доступно нам, ибо Господь прославляется, когда мы приходим за благословениями, которые предназначены для нас.
    Здесь многие христиане должны изменить свое мышление. Среди многих верующих бытует ложное понимание смирения, которое не идет от Писания, но коренится в греческой и гуманистической философиях. В соответствии с этими философиями мы должны приходить к Богу покорными, раболепными и робкими с тем, чтобы не нарушать святости и достоинства Божьего присутствия и в то же время обезопасить себя. Что за пропасть существует между (а) качеством наших взаимоотношений и встреч с Богом, как об этом говорит нам Библия, и (б) идеями, берущими свое начало в языческой культуре.
    Слово Божие учит нас чему-то большему о Божьих мотивах, когда он приглашает нас прийти к престолу благодати. Через Его благодать и милость мы должны получить помощь в то время, когда она потребуется нам. Другими словами, через благодать мы можем требовать помощи в той нужде, которая уже есть, а также для той нужды, которая еще не пришла. Это действительно очень важно.
    Слово Божие учит нас наполнять себя благодатью с тем, чтобы мы, столкнувшись с угрозами и атаками врага или ранами, причиненными нам людьми, могли правильно реагировать, черпая свое ответное отношение из источника благодати, который уже есть в нас. Это должно быть приоритетом в нашей жизни, хотя слишком мало людей знакомо с этим. Недостаточно бежать к Господу после того, как нам уже причинили страдания, и взывать к Божьей благодати в то время, когда мы уже нуждаемся избавиться от боли, печали и огорчения.
    Бог предлагает нам сделать духовный запас, так сказать, накопить в себе Божью благодать и питать себя из этого источника, чтобы наша душа всегда была насыщенной (см. Псаломљ62:6). Тогда мы можем реагировать на возникающие обстоятельства очень спокойно и без напряжения. Мы все призваны обеспечить себя таким запасом. Если мы уже приняли Божью благодать, Его помощь будет в нашем распоряжении еще до того, как появится опасность. Каждый, кто сталкивается с ежедневными трудностями и проблемами, не подготовившись и не имея запаса благодати, не избежит ран и разочарования. Но существует защита, направленная на то, чтобы уберечь нас от всего этого. Она состоит в следующем: нам необходимо проводить много времени у Божьего престола и получать от Него благодать.

    Благодать или горечьљ- что выберем мы

    А теперь мы обратимся к другому отрывку из послания к Евреям, которое говорит нам о том, что происходит в том случае, если мы не приобретаем для себя достаточно благодати. За этим следуют разрушительные результаты, которых невозможно избежать. Мы сотворены так, чтобы благодать была частью нашей жизни, поэтому мы автоматически погружаем себя в большие трудности, если отдаляем себя от нее. Разрушительные последствия жизни, лишенной благодати, влияют на наши отношения с Богом, на наше общение с другими людьми, на любую эмоциональную и физическую область.
    Наблюдайте, чтобы кто не лишился благодати Божией; чтобы какой горький корень, возникнув, не причинил вреда, и чтобы им не осквернились многие;
    Чтобы не было между вами какого блудника, или нечестивца, который бы, как Исав, за одну снедь отказался от своего первородства.
    Ибо вы знаете, что после того он, желая наследовать благословение, был отвержен; не мог переменить мыслей отца, хотя и просил о том со слезами.
    Евреям 12:15-17
    Слово Божие настойчиво призывает нас к тому, чтобы мы были осторожными (употребленный здесь глагол берет свое начало от греческого слова “episkopos”, что значит “наблюдатель, надзиратель, надсмотрщик”), так чтобы ни один человек не лишился благодати или, как еще можно перевести эти строчки, не отстоял очень далеко от нее. Нам следует активно наблюдать друг за другом, чтобы никто не плелся в хвосте, так как именно такие люди обычно лишаются благодати.
    Выражение “лишился благодати Божией” в греческом языке стоит в настоящем продолженном времени, что звучит примерно так: кто-то отпадает от благодати снова и снова или постоянно.
    Что случается с тем христианином, который исключает благодать из своих решений, реакций и ежедневной деятельности? Библия говорит об этом очень четко. В нас начинает расти “горький корень” или корень горечи. Мы сталкиваемся с неизбежной истиной, о которой говорит название этой части: либо мы живем в благодати, либо в горечи. Конечно же, возможны различные степени этих двух состояний, а также их смешения.
    Малейшая неудача в обретении благодати произведет некоторую горечь. Постоянная неспособность принять благодать ввергнет нас в пучину горести, и жизнь без благодати в конце концов принесет нам смерть.
    Так как Библия не говорит далее о том, каким образом мы лишаемся благодати, можно сделать заключение, что здесь подразумевается оба вида отсутствия благодати: первый, когда мы не берем благодать для себя, и второй, когда мы удерживаем благодать от других. В каждом из этих случаев горечь будет неизбежным результатом отсутствия благодати.
    Я полагаю, что слово “горечь” в данном контексте является общим термином, включающим в себя различные формы эгоистичных, грубых и разрушительных эмоций. К таковым можно отнести чувство изолированности, презрение, недоверие, самооплакивание, грубость, равнодушие, агрессивность, ворчливость, а также другие виды поведения, которые включают в себя отчуждение от других, либо нападки на них, контроль и доминирование. Характерной чертой всех этих качеств является то, что все они пропитаны горечью.
    С точки зрения сказанного выше я бы рекомендовал, чтобы мы не позволяли “солнцу зайти во гневе нашем”, то есть чтобы наш день не заканчивался без благодати. Если мы все же будем продолжать ту деятельность, в которой не будет милости и благодати, то результатом будет изменение всего нашего характера, которое скорее всего можно будет описать словом “горечь”.
    Слово Божие дает нам дальнейшие подробности о процессе и последовательности событий, когда в нас поселяется этот горький корень. Прежде всего удивительно, что Библия особенно подчеркивает то, что поселившаяся в нас горечь подобна корню. Через свои корни деревья получают питание, прочность и связь с почвой. Если корень становится горьким, тогда все, что проходит через него и идет в ствол, будет иметь такой же привкус. Так умирают растения, так умирают и люди.
    Затем Библия говорит о том, что этот корень растет, вырастает и становится видимым. Корни, подобные этому, вырастают, пробивают почву и показывают свой истинный характер. Такой корень препятствует осуществлению многих задач и становится камнем преткновения.
    Горечь в сердце христианина может осквернить многих. Таким образом, горечь, вызванная отсутствием благодати, производит чрезвычайно распространяющийся эффект. Когда Слово Божие говорит об осквернении, это означает, что близкие отношения христиан могут приносить вред или страдания. Это может проявиться в том, что люди теряют радость, искорки своей души и беззаботность. Отсутствие благодати в окружающих нас людях неизменно вызовет проблемы, неприятности и напряжение в отношениях.
    Слово Божие особенно подчеркивает то, что отсутствие благодати производит споры и разделение (“вред” в Евреямљ12:15). Один-единственный человек, который лишен благодати, может вызвать в церкви напряжение, суматоху и даже разделение.
    Если продолжить это предостережение, становится очевидной интересная связь вещей, которая к тому же является фундаментальным духовным понятием. Ход мыслей таков. Мы должны быть осторожными, чтобы никто из нас, отпав от благодати, не стал “горьким корнем”, так как тем самым он причинит вред окружающим его людям и станет нечестивым прелюбодеем или осквернившимся человеком, подобным Исаву, о котором Библия говорит как о величайшем неудачнике. Если мы уже сказали в этом учении о благодати, исходя из этого места Писания, что мы живем либо в благодати, либо в горечи, то мы должны провести здесь еще более четкую границу: либо мы люди благодати, сотрудничающие с Богом, либо мы лишены благодати и поэтому являемся бунтовщиками, осквернившимися духовными прелюбодеями.
    Без благодати мы не имеем в себе жизни Божией, так как Бог общается с нами лишь посредством благодати. Лишая себя благодати, мы тем самым совершаем духовную измену, прелюбодеяние независимо от того, насколько религиозны наши речи. Человек, не имеющий благодати, живет вне зависимости от Бога и сразу же вступает в контакт с нечестивыми силами, противостоящими Богу, следовательно, совершает “прелюбодеяние”. Отказ от благодати фактически является тем приглашением демоническим силам, которого они так ищут. Также истинно то, что отсутствие благодатиљ- это прямая дорога к падению и поражению, которое произошло в жизни Исава, что Библия расценивает как нечто ужасное.
    В связи с той картиной, которую мы видим в этом примере, мы можем сказать, что нашим корнем является наша вера. Если мы пускаем свои корни в благодать, то мы получим питание, жизнь и разнообразные дары от Бога. Если же мы лишаем себя благодати, то через наши горькие корни мы впитываем в себя все те элементы, которые производит отсутствие благодати. Слово Божие говорит нам в Ефесянам 3:17,18, что Христос должен жить в наших сердцах через веру и что мы должны быть укоренены и утверждены в любви. Очевидно, что существует лишь два основных корня: благодать и любовь с одной стороны и отсутствие благодатиљ- с другой. В первом случае мы будем переживать любовь Христа во всей ее безграничной величине со всеми остальными святыми (Ефес.3:18). В обратном случае нас ожидает горечь, боль, духовная измена и, в конце концов, падение и полное поражение.
    Совершенно определенно не было преувеличением то, что я сказал вначале, а именно, что понятие благодати, глубина ее значения и важность применения еще слишком мало известны в христианском мире. Я, автор этой книги, чувствую особую симпатию к той части христианского мира, который красиво назван “движением слова и веры”. Возможно, те из нас, кто намеренно делает такое ударение, должны увидеть огромную необходимость в том, чтобы стать движением благодати. Ввиду богатства и разнообразия всех важных мест Писания, говорящих о благодати, вряд ли возможно преувеличить важность этого понятия. Я думаю, что всем нам известно о благодати еще слишком мало. Но я надеюсь, что этот пробел в наших знаниях вскоре будет в большой степени восполнен.

    Глава 8

    Исцеление через благодать

    Праведный живет благодатью, как об этом постоянно говорится в Слове, и он получает удовольствие от такой жизни. В первой главе уже упоминалось о том, что вера означает не только получение, но получение от благодати. Таким образом, праведный человек постоянно получает благодать от полноты Иисуса через свою веру. Вот почему он духовно и эмоционально здоров и живет на солнечной стороне жизни.
    У человека же, лишившего себя благодати, все происходит по-другому. Как мы увидели, в нем поселяется горечь. Однако только лишь горечью это не кончается. Эта горечь, взращиваемая м питаемая отсутствием благодати, приводит к одиночеству, изоляции, самооплакиванию, отвержению, депрессии, страхам, абсурдным мыслям и идеям и в конце концов - к ярко выраженным невротическим и психопатическим симптомам. В довершение ко всему, дорога, ведущая к этому, будет вымощена неизбежными переменами в характере в худшую сторону, а также психосоматическими осложнениями, которые в свою очередь приведут к физическим заболеваниям.
    Отсутствие благодати - вот самая большая причина всех заболеваний. Если же разнообразные симптомы и явления, о которых мы упомянули, а также многие другие болезни являются результатом отсутствия благодати, тогда борьба с ними будет неэффективна без удаления причин. Действительно, Слово говорит нам в послании к Колоссянам:
    А теперь вы отложите все: гнев, ярость, злобу, злоречие, сквернословие уст вашихљ…
    Колоссянам 3:8
    Вы сможете избавиться от такого поведения и вытекающих из него болезненных симптомов только в том случае, если сначала получите благодать и будете передавать ее дальше другим. Многие симптомы болезней являются лишь вершиной айсберга расстройства личности в целом. Каждый, кто хочет получить исцеление через благодать, не может жить в своем ветхом человеке, если он действительно получил благодать. Благодать изменяет личность в целом, а затем и все то, что у нас не в порядке.

    Благодать изменяет обстоятельства и располагает к нам людей

    Когда вы полностью осознаете всю глубину благодати, даруемой нам Богом, вас больше не будет удивлять то, что эта благодать будет влиять на обстоятельства, взаимоотношения с другими людьми и даже на профессиональную карьеру. В самом деле, все не может происходить иначе, так как благодать является первоначальной формой Божьей жизни. Постоянная река жизни, текущая от Божьего престола, является потоком благодати, несущим дары. В глазах Господа мы, люди, слишком драгоценны для того, чтобы тратить время на изобретение собственных решений и подвергаться угнетению со стороны противостоящих сил во время разрешения этих трудных задач. Следующее место Писания проливает свет на интересную взаимосвязь между Словом Божьим, благодатью и Библейским учением о преуспевании:
    Сын мой! наставления моего не забывай, и заповеди мои да хранит сердце твое;
    Ибо долготы дней, лет жизни и мира они приложат тебе.
    Милость [благодать]љи истина да не оставляют тебя; обвяжи ими шею твою, напиши их на скрижали сердца твоего:
    И обретешь милость и благоволение в очах Бога и людей.
    Притчи 3:1-4
    Может быть, раньше мы не замечали здесь самого важного. Ведь эти строчки говорят нам о том, что если мы наполним свою жизнь Словом Божьим и Его руководством и в сердце своем будем хранить Его заповеди, то насладимся долготой жизни и миром. Почему? Потому что Слово, которое мы получили и сохранили, приносит нам благодать и истину и наблюдает за тем, чтобы эти блага не покинули нас.
    Благодать и истина не приходят сами по себе в нашу жизнь. Они приходят тогда, когда мы посвящаем себя изучению Слова Божьего, получаем его верой и сохраняем в своем сердце. Когда же Слово Божие накрепко укореняется в наших сердцах, то возрастает не только вера, как об этом правильно учит “движение веры”, но и высвобождается благодать. Следовательно, Слово Божие - это то, что приносит нам благодать. Когда мы получаем откровение Слова, это должно привести к плодам Божьей благодати: долгой и прекрасной жизни, годам преуспевания и мира.
    В стихе 4 эта мысль развивается и открывает то, что на первый взгляд кажется довольно банальным следствием: если мы получим Божью благодать через Его Слово и будем твердо за нее держаться, то обретем благоволение в глазах Бога. Мы можем чересчур упростить это утверждение, сказав: человек, получивший благодать, имеет благодать или благорасположение. Но давайте скажем об этом по-другому: человек, который позволяет Божьей благодати излиться на него и передает ее другим людям, будет иметь нескончаемое благоволение в глазах Господа во всех обстоятельствах своей жизни. Все, к чему прикоснется его рука, будет иметь успех. Иметь Божье благоволение означает успех и благословение в любых обстоятельствах.
    Кроме того, это место Писания имеет еще один прекрасный и удивительный аспект. При том условии, что благодать постоянно действует в нас (так как в наших сердцах мы всегда имеем Слово Божие, несущее нам благодать), мы также обретем благоволение в газах людей! Возможно, тот или иной читатель этой книги будет не согласен с этим утверждением, так как оно звучит слишком оптимистично. Но это Библейское утверждение, и нам необходимо понимать слова Библии более точно, рассматривая их в свете слов Иисуса, запечатленных в Евангелиях (Иоанна 15:20). Конечно же, на своем жизненном пути мы встретим не только благорасположение, но и отвержение. Ведь если отвергали нашего Господа, нас отвергнут также. Если нашего Господа принимали, то и нас примут тоже.
    Тем не менее важно знать то, что непрерывное отвержение не является нормальным переживанием праведного человека. Если происходит именно так, то причиной этого является отсутствие благодати. Христианин, наполненный горечью и отсутствием благодати, причиняющий неприятности и огорчения окружающим его людям, так как он капризен, груб, недружелюбен и религиозен, скорее всего будет находиться в постоянном отвержении. Но тот человек, который научился принимать благодать от Бога и отдавать ее другим, обретет благоволение в глазах множества людей, и только некоторые люди будут отвергать его.
    Эффект этой истины настолько очевиден, - и это как закон, - что вы можете применять его для оценки того, насколько полно благодать действует в вашей жизни.
    Когда ранняя церковь в Иерусалиме радовалась помощи Духа Святого и далеко продвинулась в получении благодати на благодать от полноты Иисуса, верующие имели благорасположение всех людей, так как их жизнь резко отличалась от жизни других людей:
    … принимали пищу в веселии и простоте сердца,
    Хваля Бога и находясь в любви у всего народа. Господь же ежедневно прилагал спасаемых к Церкви.
    Деяния 2:46,47
    Мы не должны пренебрегать этими стихами. Они задают стандарт для того уровня духовной жизни, который мы имеем. Если определенное количество христиан будет жить в благодати, то они будут постоянно ощущать благодать от окружающих их людей, даже если вначале так происходить не будет. Примечательно, что в процитированном месте Писания совершенно определенно подчеркивается то, что они находились в любви у ВСЕХ людей.
    Благодать возвращается к нам через окружающих нас людей, к которым мы ранее проявили благодать, по невидимым принципам, выраженным в видимых следствиях событий. С одной стороны, Сам Бог следит за исполнением закона сеяния и жатвы. Если Он видит, что мы не помогаем себе сами, но принимаем благодать и проявляем ее к другим, Он будет наблюдать за тем, чтобы окружающие нас люди и обстоятельства благоволили к нам. Он делает так, что вокруг нас возникают такие ситуации, при которых окружающие нас люди отдают нам предпочтение.
    В то же время люди, которые встретятся на нашем пути, будут естественно отвечать нам той же благодатью и милостью просто потому, что наше общение с ними принесло им много хорошего. Любой звук в лесу отзывается эхом. Так или иначе люди, наполненные благодатью, являются самыми привилегированными людьми в обществе.

    Карьера человека, наполненного благодатью

    Упоминание о жизни и судьбе Иосифа в речи Стефана подчеркивает связь между Божьей благодатью на Иосифе и его карьерой в Египетском царстве:
    … Бог был с ним,
    И избавил его от всех скорбей его, и даровал мудрость ему и благоволение [благодать] царя Египетского фараона, который и поставил его начальником над Египтом и над всем домом своим.
    Деяния 7:9,10
    Почему Иосиф обрел эту очевидную благодать от Бога, благоволение фараона и быстрое продвижение по служебной лестнице вплоть до того, что он стал начальником над Египтом?
    То, о чем лишь коротко упоминается в приведенных выше стихах, детально объясняется в Бытии. Мы знаем, что братья Иосифа поступили с ним очень нехорошо. Его предали, оклеветали и в конце концов продали в рабство. Но Иосиф не предавался воспоминаниям об этом ужасном поступке со стороны своих братьев и о предательстве, которое разрушило его жизнь. Он сказал НЕТ горечи потому, что его взор был постоянно обращен в сторону Бога, и потому, что он оказывал благодать другим людям. У него сохранилось то же отношение к людям даже тогда, когда он стал жертвой ложного обвинения и попал в темницу, не совершив никакого преступления, где ему пришлось провести немало времени из-за забывчивости и неблагодарности человека, сидевшего с ним в этой темнице.
    С помощью благодати характер Иосифа становился все более зрелым, и благодаря ей Иосиф стал богатым и влиятельным человеком. Так как его сердце постоянно оставалось милостивым, Бог даровал ему очевидную благодать. Иосиф сохранил свою душу от разрушения и внутри всегда оставался свободным человеком, даже сидя в темнице. Именно таких людей Бог продвигает по Своей служебной лестнице.
    Ни одному из моих читателей скорее всего не придется пройти через такую ужасную цепь событий и перенести столько отвержения и эмоциональных ран еще в детстве, как это случилось с Иосифом. И тем не менее те раны и лишения, недостаток любви и отвержение, которые нам пришлось пережить в детстве и в дальнейшей жизни, могут исковеркать наш характер, сделать нас эмоционально истощенными и посеять в нас стремление самостоятельно избавиться от своей неполноценности, нужды и незначительности. Мы знаем, что месть, неспособность разрешить конфликт и непрощение привлекают демонические силы точно так же, как и те меры, к которым мы прибегаем, чтобы восполнить свою нужду из собственных источников.
    Божья благодать хочет защитить нас от всего этого, когда мы прощаем своих родителей и любого другого человека, который причинил нам боль, и принимаем решение жить только по благодати, а не по своим собственным силам (мы выяснили, что помогать самому себе является грехом в Божьих глазах). Но все ли это, что может сделать благодать? Божья благодать хочет не только убрать от нас острую боль и отчаянную нужду, чтобы мы смогли наслаждаться жизнью. Она может сделать гораздо больше этого! Будут убраны и те раны и шрамы, которые остались у нас из далекого прошлого. Придет конец многим лишениям, которые мы имели до сегодняшнего дня, нам будут возмещены те многие радости, которые мы пропустили в прошлом. Те вещи, которые ускользнули от нас, не потеряны навсегда. Божье Слово говорит нам о том, что будет восстановлено и возвращено нам все то, что было украдено у нас за многие годы из-за деятельности демонических сил:
    И воздам вам за те годы, которые пожирали саранча, черви, жуки и гусеница - великое войско Мое, которое послал Я на вас.
    Иоиль 2:25
    Все те благословения и привилегии, которые мы упустили, будут возвращены нам сполна. Я полагаю, что именно так мы можем понимать этот чудесный стих. Благодать хочет возвратить нам все наши эмоциональные и материальные потери при условии, что мы будем полностью уповать на нее и больше не будем стремиться показать себя, предаваться мести и удерживать милость от других людей.
    Наряду с этим восстановлением в нас быстро произойдет то развитие, которое мы должны были получить давным-давно (если бы обстоятельства были благоприятными). Благодать производит такое ускорение нашего духовного развития, которое намного превосходит естественный процесс. Как это происходит?

    Секрет эмоциональной стабильности

    Ключ к эмоциональному здоровью и способности жить успешно дает нам хорошо известный стих из послания к Евреям:
    … ибо хорошо благодатию укреплять сердца …
    Евреям 13:9
    Слово Божие убеждает нас в том, что нам необходимо и хорошо иметь утвержденное сердце. Наше сердце должно быть уравновешенным, не отвердевшим и, уж конечно, не ожесточенным. Этот стих дает нам основание для правильного развития нашего сердца, чтобы оно было укрепленным, утвержденным и стойким при столкновении с потрясениями и угнетающим влиянием, и в то же время не было безразличным и глухим к голосу Божьему и нуждам людей. Только обретенная благодать способна подготовить нас к этому. Ничто иное не может дать нам это. Личные усилия, целеустремленность, постоянная учеба или жесткость обучающей программы не производят силу характера. Гуманистические философии и не подозревают об этом. Только через благодать наше сердце становится укрепленным и способным противостоять давлению и искушению поддаться болезням.
    И вновь перед нами встает выбор: либо мы будем жить в благодати, укрепляя свое сердце и становясь целостной личностью, либо мы будем удерживать благодать на расстоянии вытянутой руки, становясь слабыми и незащищенными или грубыми и ожесточенными. Во втором случае мы подвергнемся воздействию болезней и эмоциональным расстройствам.
    В этой связи я хотел бы возвратиться к стиху, который мы уже кратко рассмотрели, но ни в коем случае не исчерпали (Тита 2:12). Он гласит: благодать Божия учит нас тому, чтобы мы отвергли нечестие и мирские похоти и жили в этом мире целомудренно, праведно и благочестиво.
    Божье обучение наполнено благодатью. Когда Бог учит нас, Он всегда готов загладить нашу вину, извинить, простить и освободить нас. Противоположностью этому виду обучения является постоянная критика и грубое обращение, из-за чего наши дети могут стать разочарованными и унылыми. Вот почему Слово Божие обращается к нам, отцам:
    Отцы, не раздражайте детей ваших, дабы они не унывали.
    Колоссянам 3:21
    Главным основанием для обучения других является наличие благодати в сердце обучающего.
    Между тем Бог хочет не только помогать нам и творить нам добро с помощью той благодати, которая всегда доступна нам. Его благодатное обучение является также наставлением для жизни, которое делает нас способными сказать “нет” нашей старой натуре, старым похотям и желаниям, которые являются причиной катастроф. Полностью избавиться от разрушительных желаний и искушений мы сможем только в том случае, если сначала наполнимся благодатью и будем испытывать ее благословения. В противном случае это окажется суровым, законническим предприятием, чье искусственное, фальшивое естество очень скоро будет замечено окружающими нас людьми. Мы не должны убегать от многих желаний, погружаясь в меланхолическое, безропотное смирение, но должны искать Божьей помощи через Его благодать. Только так мы обретем способность переступить через многие желания, которые направлены на немедленное удовлетворение, но которые впоследствии принесут огромные страдания.
    Результатом этого развития будет всестороннее изменение характера, что принесет увеличение радости и стабильности и неизбежно поможет нам подняться в нашей профессиональной карьере и в глазах человеческого общества на позицию славы и уважения.
    Если же мы еще не обрели в своей жизни восхитительную реальность благодати, то любая попытка защитить самих себя от собственных похотей, эмоциональных и физических инстинктов или привычек обречена на провал еще до ее начала. Даже если время от времени мы делаем успехи в достижении победы над въевшейся привычкой, при более близком рассмотрении эта победа на самом деле - поражение, так как мы сражаемся с ней в ущерб свободе нашего внутреннего человека. Любая попытка победить физические инстинкты собственными силами обречена на провал от начала. Возможно, мы будем успешными в подавлении отдельных симптомов, но тем самым мы принесем общую несвободу в свой характер. Таков результат развития характера, когда мы стараемся показать себя. Исцеление приходит только через благодать. Без переживания благодати невозможно стать эмоционально целостной натурой.

    Глава 9

    Купить без денег

    В книге пророка Исаии мы находим объяснение естества благодати. Оно очень практично и в то же время открывает философскую глубину благодати:
    Жаждущие! идите все к водам; даже и вы, у которых нет серебра, идите, покупайте и ешьте; идите, покупайте без серебра и без платы вино и молоко.
    Для чего вам отвешивать серебро за то, что не хлеб и трудовое свое за то, что не насыщает? Послушайте Меня внимательно, и вкушайте благо, и душа ваша да насладится туком.
    Приклоните ухо ваше, и придите ко Мне; послушайте, и жива будет душа ваша; и дам вам завет вечный, неизменные милости, обещанные Давиду.
    Исаия 55:1-3
    Это место Писания определенно указывает на Новозаветное время. Оно описывает новую эру, которая пришла с Иисусом.
    Нам сказано здесь покупать хлеб без усилий и без оплаты. И затем следует кульминационное Библейское откровение о благодати. Пророк спрашивает нас: “Для чего вы платите своим заработанным?”, то есть своими действиями и усилиями за то, что не приносит удовлетворения? За этими словами содержится истина, говорящая о том, что, когда нам приходится вкладывать усилия и старания, мы не получаем ожидаемого. Все, за что мы платим, совершенно не может удовлетворить наши самые большие нужды. Те достижения, за которые мы заплатили, обкрадывают нас и ничего не дают взамен. В конце концов мы становимся все более и более неудовлетворенными.
    Дважды это место Писания призывает нас слушать. Если мы действительно хотим есть то, что хорошо, и наслаждаться изумительной пищей, мы должны пойти к Богу и купить у Него вино и молоко без денег и без платы. Как это возможно?
    Бог решил заключить с нами вечный завет и даровать нам неизменные милости Давида. Неизменные милости Давида вечны, надежны и постоянны. Исаия сказал это через четыреста лет после смерти Давида. Но милости Давида - это нечто особое и все еще живо сегодня. Почему Слово Божие говорит о неизменных милостях Давида? В Библии повествуется о двух Давидах: первый Давид - царь Иудеи и Израиля, живший около тысячи лет до Христа; и второй Давид - Иисус Христос, принявший духовное наследие первого и развивший его. Так как первый Давид являлся человеком благодати и жил благочестиво (благочестивость определяется количеством благодати в нашей жизни), он стал “прообразом” Иисуса, второго Давида. Все, что сказано о благодати, относящейся к Давиду, также истинно по отношению к той благодати, которую дает нам Господь.
    … И Господь возвещает тебе, что Он устроит тебе дом.
    Когда же исполнятся дни твои, и ты почиешь с отцами твоими, то Я восставлю после тебя семя твое, которое произойдет из чресл твоих, и упрочу царство его.
    Он построит дом имени Моему, и Я утвержу престол царства его на веки.
    Я буду ему отцем, и он будет Мне сыном; и если он согрешит, Я накажу его жезлом мужей и ударами сынов человеческих;
    Но милости [благодати] Моей не отниму от него, как Я отнял от Саула, которого Я отверг пред лицем твоим.
    2 Царств 7:11-15
    Здесь впервые упоминается эта особая постоянная благодать, которая была дарована Давиду. Так как она была дана ему и всему его дому и так как мы принадлежим его дому - ибо Иисус, второй Давид, построил этот новый дом благодати для нас - эта благодать не отойдет от нас также. Но мы должны принять ее и крепко держаться за нее. Эта конкретная благодать, данная Давиду, является особой в том, что она никогда не прейдет и что она также доступна нам.
    Милости [благодать] Твои, Господи, буду петь вечно, в род и род возвещать истину Твою устами моими.
    Ибо говорю: навек основана милость [благодать], на небесах утвердил Ты истину Твою, когда сказал:
    “Я поставил завет с избранным Моим, клялся Давиду, рабу Моему:
    Навек утвержу семя твое, в род и род устрою престол твой”.
    Псалом 88:2-5
    Мы читаем здесь, что благодать утверждена навечно. Так как благодать неизменна, то и поколение, принявшее ее, не поколеблется. Ибо то поколение благодати, к которому мы принадлежим, имеет твердое основание и его не так легко поколебать.
    Один человек, Соломон, очень серьезно отнесся к обетованию, данному Давиду. В конце его молитвы-посвящения за новый храм он говорит:
    Господи Боже! не отврати лица помазанника Твоего, помяни милости [благодать] к Давиду, рабу Твоему.
    2 Паралипоменон 6:42
    Соломон напоминает Богу о Его обетованиях Давиду. Он говорит: “вспомни те милости, которые Ты обещал”. Нам необходимо ухватиться за Божьи обетования благодати перед Его лицом. Тот аргумент, что они были произнесены в прошлом и остались там, не имеет никакого основания, - мы должны принять их верой.
    Бог услышал молитву Соломона, что было подтверждено огнем, упавшим с неба, и славой Господней, наполнившей храм. Слава Божия была настолько могущественна, что священники пали на колени, так как были неспособны дальше вести служение, которое они несомненно отрепетировали и которое должно было проходить в форме церемонии.
    Если мы будем преследовать свои цели за счет своего энтузиазма и в постоянной борьбе, будут проходить месяцы и даже годы без Божьего вмешательства в нашу жизнь с Его сюрпризами. Причина этому содержится в тех условиях, которые необходимы для этого процесса. Человек, который делает все самостоятельно и вкладывает лишь свою собственную энергию, не может ожидать того, чтобы какая-либо другая сила вмешалась в течение его жизни. Но если мы рассчитываем на Божью благодать, напоминаем Богу о Его Слове и поступаем в соответствии со своим пониманием - это значит, что мы не делаем все только собственными усилиями - у Бога появляется возможность укрепить нас и преподнести нам сюрприз. Взывая к Божьей благодати, мы достигаем Его руки и Его силы.
    Кеннет Хейгин описывает в своих книгах и говорит на своих собраниях о том, как временами настолько чувствовалось присутствие Божьей славы на его служениях, что ему буквально приходилось увиливать от облака концентрированной энергии Духа Святого, чтобы не быть захваченным им в переживании восторга и невыразимой силы. Подобные переживания довольно редки в наших кругах. Но так как мы говорим о неизменных милостях Давида и являемся кандидатами на переживание славы Его благодати, я полон ожидания, что мы будем встречаться с этим чаще во многих церквах. Когда появляется облако славы Божьей, всегда происходит необычное.

    Царствование по благодати

    Где можно найти ссылку на неизменные милости Давида в Новом Завете? Мы находим ее в речи Павла в Антиохии:
    И мы благовествуем вам, что обетование, данное отцам, Бог исполнил нам, детям их, воскресив Иисуса,
    Как и во втором псалме написано: “Ты Сын Мой, Я ныне родил Тебя”.
    А что воскресил Его из мертвых, так-что Он уже не обратится в тление, о сем сказал так: “Я дам вам милости, обещанные Давиду, верно”.
    Посему и в другом месте говорит: “не дашь Святому Твоему увидеть тление”.
    Деяния 13:32-35
    Есть нечто удивительное в этих стихах. Неизменные милости Давида имеют какое-то отношение к воскресению Иисуса, а также к нашему новому образу жизни. Это место Писания ясно говорит о том, что Бог воскресил Иисуса из мертвых, так что Ему не придется увидеть тление, поэтому Он говорит (Исаия 55:3): “Я буду верно хранить благодать, обещанную Давиду”. Воскресение Иисуса является выражением Божьей верности по отношению к той благодати, которую Он обещал Давиду.
    Эта благодать относится и к нам в том смысле, что Бог желает верно поддерживать благодать, обещанную Давиду. Благодать не была бы постоянной, если бы прекратилась в момент смерти. Она должна пройти через смерть и даже победить ее. Ефесянам 1:20 говорит нам о том, что сила Божья, воскресившая Иисуса из мертвых, также действует и в нас и дает нам способность ходить в новой воскресительной жизни.
    По действию державной силы Отца, что есть определение Духа Святого, в одно мгновение ока Иисус был выведен из смерти в жизнь. Благодаря этой силе мы стоим твердо и царствуем в нашей новой жизни (Римлянам 5:17). Эта новая жизнь, в которой славная сила Бога постоянно изливается в нас, является иллюстрацией излития Божьей благодати. Это означает, что наш новый стиль жизни - это не серии показательных выступлений, имеющих цель угодить требованиям Божьих моральных стандартов. Невозможно преувеличить глубину изменений в жизни после переживания того, что мы умерли и воскресли со Христом. Это полагает конец всяким стараниям и борьбе! Тогда становится понятной истина, произнесенная пророком: “Зачем вам платить своими собственными усилиями за то, что не может удовлетворить?”
    Наше ученичество должно быть всего лишь доказательством реальности неизменных милостей Давида, которые Бог хочет излить на нас. Но как легко, призывая людей следовать за Иисусом всем своим сердцем, убрать акцент с этого принципа новой жизни, что приводит к фатальным результатам. Тогда вы услышите фразы, подобные этим: “большее посвящение”, “быть полностью доступным Господу”, “отдать все”, “принести в жертву свою жизнь”, “не жалеть себя”, “почему вы обращаете внимание на свою собственную жизнь?”, “неискупленные массы зовут, не позволяйте себе отдыхать!”, “откажитесь от всего, что мешает вам быть постоянно готовым к миссии”. Это все похоже на боевые лозунги, которые уместны на идеологических полях сражений. Но Евангелие говорит с нами по-другому.
    Мы должны быть осторожными, чтобы не стать жертвами притворных посвящений, когда мы стараемся выполнить собственные религиозные планы. Поступая так, мы только качаем свои собственные духовные мышцы и похваляемся своими усилиями, полными самоотверженности. И вновь наши собственные усилия решают, будем ли мы стоять или упадем. Все это большая ложь, и очень много христиан уже поддалось на ее удочку. Таким же было непонимание Павла после его обращения. В то время он спешил из города в город по всему Израилю в своем религиозном рвении, стараясь убедить всех саддукеев и фарисеев в истине и показать неубедительность их аргументов. Против этого нельзя было возразить. Но это не было совершенным планом Бога.
    Чтобы проиллюстрировать разницу между религиозным христианским рвением и жизнью в Духе Святом, я обычно люблю цитировать следующие два стиха из Деяний:
    Братия, узнавши о сем, отправили его [Павла] в Кесарию и препроводили в Тарс.
    Церкви же по всей Иудее, Галилее и Самарии были в покое, назидаясь и ходя в страхе Господнем, и, при утешении от Святого Духа, умножались. В английском переводе - “Тогда же церкви по всей Иудее, Галилее и Самарии обрели покой и назидание …”
    Деяния 9:30,31
    Конечно же, вы заметили ироничный акцент этого места Писания: ТОГДА, то есть после того, как отослали Павла, церкви обрели покой и смогли получить назидание, ходить в страхе Господнем и умножаться при утешении Святого Духа. Вначале нужно было убрать Павла, и тогда только смогло излиться благословение в виде большого мира и хождения в Духе Святом, как было первоначально запланировано Богом. Павлу пришлось провести долгие годы в его духовной “Сибири”, но он выучил свой урок лучше, чем кто-либо другой.
    Нам необходимо научиться избавляться от своей мании обязательности и религиозного рвения - живя так, мы хотим лишь сделать себя более значимыми - и позволить воскресительной силе излиться из всего остального, что Бог дает нам, ибо эта сила и есть благодать. Жизнь будет гораздо лучше, когда Бог одержит в ней верх.

    Благодать с утра до вечера

    Это не совпадение, что неизменные милости Божии были обетованы Давиду. Никто другой не может сравниться с ним в той любви, которую он имел к Слову Божьему. Давайте послушаем несколько отрывков из его песен хвалы о Слове и его жизни в этом Слове:
    Закон Господа совершен, укрепляет душу; откровение Господа верно, умудряет простых.
    Повеления Господа праведны, веселят сердце; заповедь Господа светла, просвещает очи.
    Страх Господень чист, пребывает вовек. Суды Господни - истина, все праведны.
    Они вожделеннее золота и даже множества золота чистого, слаще меда и капель сота …
    Псалом 18:8-11
    Блажен муж, который не ходит на совет нечестивых и не стоит на пути грешных, и не сидит в собрании развратителей;
    Но в законе Господа воля его, и о законе Его размышляет он день и ночь!
    И будет он как дерево, посаженное при потоках вод, которое приносит плод свой во время свое, и лист которого не вянет; и во всем, что он ни делает, успеет.
    Не так - нечестивые; но они - как прах, возметаемый ветром.
    Потому не устоят нечестивые на суде, и грешники - в собрании праведных.
    Ибо знает Господь путь праведных, а путь нечестивых погибнет.
    Псалом 1:1-6
    Очи мои предваряют утреннюю стражу, чтобы мне углубляться в слово Твое.
    Псалом 118:148
    Так как Давид был человеком Слова, он также смог стать человеком благодати. Иисус есть Слово, поэтому Он является олицетворением благодати.
    Что же Слово Божие на самом деле говорит нам? Оно описывает все, что сделал для нас Иисус, в виде фактов и картин. Слово Божие содержит в себе решения всех проблем и ответы на все нужды в нашей жизни, так что нам нет необходимости обращаться к кому-либо или к чему-либо еще. Мы остаемся реципиентами, получателями. Слово Божие рисует нам характер Отца, Сына и Святого Духа, и все дела Божии основаны на этом. Слово Божие показывает нам, что Дух Святой постоянно работает над тем, чтобы приносить нам дары, являющиеся плодом нашего искупления, и чтобы помогать нам использовать их и пройти к тому, что Бог уже приготовил для нас. Слово рисует некую посылку благословений (помощь и искупление), и все они имеют одно название и одно содержание: благодать.
    Когда мы изучаем Слово Божие, важно не только читать слова и видеть взаимосвязь духовных и теологических концепций, но и понимать и принимать верой то, что Бог уже сделал - и если Он уже это сделал, то нам нет нужды делать это второй раз! Благодать, содержащаяся в Слове Божьем, должна свободно изливаться в наши сердца по мере того, как мы читаем Библию и размышляем над ней. Писание приглашает нас постоянно уделять внимание Слову, что так же хорошо, как постоянное приглашение принимать благодать. Благодать - это то, в чем мы нуждаемся день за днем, в каждый момент для всего, что мы делаем или оставляем несделанным.
    А теперь практическая сторона этого вопроса. Слово говорит нам о том, как мы можем прийти к получению необходимого нам количества благодати. Обычно, просыпаясь, мы начинаем думать о своих делах и задачах на грядущий день и настраиваем себя на предстоящие дела, наполняясь силой и желанием с тем, чтобы увидеть успешное завершение своих планов. В подобных размышлениях не остается места для благодати.
    Новый день можно начать и так: проснуться утром и начать думать о делах и ответственности за них с чувством ужаса, представляя их себе в виде огромной горы, которую нужно осилить. Нас охватывает страх и отчаяние. Тогда последнее, что мы хотим сделать, так это окончательно проснуться и встать с постели. Мы стараемся не думать о предстоящем дне. В подобном начале дня также отсутствует место для благодати.
    Но давайте послушаем, что рекомендует нам Слово Божие:
    Рано насыти нас милостию [благодатью] Твоею, и мы будем радоваться и веселиться во все дни наши.
    Псалом 89:14
    “Насытить” означает наполнить. Утро - это время решений. Если мы не начнем день, наполнившись благодатью, которую мы лично приняли, тогда для нас не будет другой альтернативы: мы проживем этот день лишь исходя из собственных источников. И в этот момент все наши намерения и планы скатываются на позицию независимости. Ты не сможешь жить по ресурсам благодати, если ты не наполнен ею. Читать Библию по утрам нужно не для успокоения совести, но для наполнения себя силой на грядущий день из ресурсов Божьей благодати, чтобы нам было легко пройти через этот день.
    Благо есть славить Господа и петь имени Твоему, Всевышний,
    Возвещать утром милость [благодать] Твою и истину Твою в ночи …
    Псалом 91:2,3
    В темноте ночи, когда мы видим не так четко и все может стать пугающим, если мы находимся в полусне или изнеможении, - в такие моменты очень важно возвещать Божью истину. Мы провозглашаем то, что говорит Слово Божие, чтобы скорректировать искаженные картины, которые приходят к нам в момент нашей слабости, когда мы находимся в уязвимом состоянии между сном и пробуждением.
    Но нам также нужно провозглашать Божью благодать по утрам, то есть в самое сильное время, когда мы хорошо выспались и просыпаемся готовыми к делам дня. Утром нам необходимо сказать, в идеале - громко и несколько раз, что мы не будем справляться с делами наступающего дня своими собственными силами. Мы провозглашаем, что не будем предаваться обману, который побуждает нас делать все своими силами. Мы возвещаем Божью благодать на грядущий день. Мы провозглашаем, что все, что мы будем делать, будет результатом благодати, а то, что не исходит от благодати, не произойдет.
    Даруй мне рано услышать милость [благодать] Твою, ибо я на Тебя уповаю. Укажи мне путь, по которому мне идти, ибо к Тебе возношу я душу мою.
    Псалом 142:8
    Мы можем избрать благодать только в том случае, если знаем, как она выглядит. Мы можем попасть на Божий путь лишь тогда, когда мы постигнем через Его благодать, где этот путь проходит. Мы нуждаемся во вдохновении, которое идет от слышания благодатного голоса Бога. Когда мы слышим, как Он провозглашает, что нам позволено делать ошибки, что Он постоянно с нами, что Он защищает нас и что нам нет нужды бороться и сражаться, это несет нам благо. Когда мы слышим Его голос, мы всегда будем знать, что Он говорит: “Позволь МНЕ сделать то, что важнее. Открой себя для Меня, чтобы Я мог действовать через тебя”.
    То, что мы начнем так день и не будем лишь формально принимать решение идти тропой благодати, не означает, что этот день будет свободен от трудностей. Но мы узнали, что благодать наиболее ярко проявляется среди проблем и даже среди греха. Нормальная последовательность событий, приводящих к победе над трудностями, всегда будет одной и той же:

    Трудности - Благодать - Вера - Чудеса

    Здесь полностью исключены наши собственные достижения. Земля полнится благостью Господней. Ее лишь нужно принять. Вокруг нас гораздо больше Божьей благости, чем проблем.

    Глава 10

    Благодать утешает и вооружает

    Я верю, что мои читатели будут видеть все более четкую картину благодати. Как я уже несколько раз говорил в этой книге, благодать является потоком Божьей силы и благословений, проистекающим к нам от Его престола и вливающимся в нашу жизнь через наш дух. Это звучит немного приукрашенно и витиевато, но в любом случае это самый лучший образ Божьей благодати.
    Но что происходит, когда мы принимаем ободрение в этом предложении любви и силы и все равно падаем в грех?
    Тогда Божья благодать показывает свое истинное лицо, так как ее цель - спасение людей от греха и нужды, и она борется с отчаянием и депрессией:
    Со мною же, Господи, Господи, твори ради имени Твоего; ибо блага [утешительна] милость [благодать] Твоя; спаси меня.
    Псалом 108:21
    Божья благодать не только способна утешить, но является единственным средством утешения. Ведь все последствия греха - отчаяние, безнадежность, страх и депрессии - коренятся в отсутствии благодати. Если у тебя есть благодать, ты не сможешь быть унылым, нервным или апатичным.
    Как мы увидим сейчас, благодать хочет сделать для нас больше, чем просто утешить. Она показывает нам путь, лежащий впереди, и дает надежду и укрепление. Но в самом начале, после того как мы исповедали свой грех, благодать приносит мир и раскрепощение в наши сердца.
    Это связано с уникальным посланием, которое мы все должны услышать: “Ты чувствуешь разочарование и отчаяние, так как еще раз упал. Ты не видишь конца своим отчаянным попыткам избавиться от старого бремени и слабостей. Разве ты не понимаешь, что именно в этом твоя проблема? Ты все это время боролся своей силой! Ты узник, так как получил слишком мало от меня, а имя мое - благодать. Тебе не хватает благодати. Не продолжай делать все своей собственной силой, но позволь себе наполниться силой твоего Господа. Ты не был сотворен с целью обретения контроля над своим характером и обстоятельствами своими личными усилиями”.
    Утешение, приходящее через благодать, вновь и вновь будет приносить нам это могущественное послание, чтобы мы действительно осознали его. Такой изумительной делает благодать тот факт, что она начинает свою работу тогда, когда сталкивается с грехом и находит свое величайшее выражение перед его лицом - именно этот духовный принцип нам так трудно понять.

    От утешения к подкреплению

    После того как мы потерпели поражение или неудачу, а затем обрели утешение, это пробудит в нас желание двигаться дальше и завоевывать новую территорию. Когда мы видим, что инициатива вернулась к нам, это почти всегда является доказательством тому, что мы получили эффективное утешение. Божья благодать хочет вручить нам силу идти вперед в свободе от страха с нашим послушанием, основывающимся на неисчерпаемых возможностях, даруемых ею.
    По милости [благодати] Твоей оживляй меня, и буду хранить откровения уст Твоих.
    Псалом 118:88
    Благодать, полученная по вере, имеет подкрепляющий и оживляющий эффект и наделяет нас силой сердцем прикрепиться к Слову Божьему и обрести способность к послушанию.
    Это интересный аспект, который еще раз показывает схожесть благодати и веры. В Евреям 11:8 читаем, что Авраам был послушен по вере. Вначале он поверил и в результате этого получил силу сделать то, что сказал Бог. Мы имеем тот же порядок событий в случае с благодатью. Мы принимаем благодать, несущую нам силу, энергию и подкрепление, так что наше послушание может питаться из этого сверхъестественного источника.
    Здесь я хотел бы вновь обратиться к естеству Новозаветного послушания. Послушание есть послушание по вере, как об этом дважды говорится в послании к Римлянам. Прежде всего мы верим - и верим в то, что Бог дарует благодать. Затем благодаря благодати, в которую мы поверили, мы обретаем способность делать то, что хочет от нас Бог, так как благодать обеспечивает нас силой осуществить Слово Божие на практике. Любой другой вид послушания, который не черпает свою силу в Божьей благодати, является показным поведением, и поэтому грехом. Попытки повиноваться без веры и без переживания благодати в своей жизни прямо ведет к моральным кодексам, законничеству и катастрофе.
    Поэтому благодать должна присутствовать в центре нашего решения повиноваться Господу, если мы действительно хотим угодить Ему и воздать Ему честь. Если этого нет, то мы не сможем царствовать над грехом, но он будет управлять нами. В то же время мы можем быть послушными лишь тогда, когда грех больше не может царствовать над нами. Иного пути нет, так как послушание по своему определению - это исполнение Божьей воли и воздержание от греха.
    Благодать прекращает царствование греха и дает нам силы для того, чтобы быть послушными. Многие христиане отчаянно пытаются стать послушными, хотя все еще находятся в порабощении у своих старых привычек и страстей. Это абсолютно тщетный, унижающий достоинство процесс. До того как благодать не сокрушит цепи подобного поведения, невозможно победить грех своими собственными усилиями на пути к послушанию.
    Нигде в Библии нам не сказано бороться против личных грехов и превозмогать их усилиями собственной воли. Победа над хроническими тенденциями, подзаконным поведением и грешной натурой достигается либо через благодать, либо не достигается вообще. Тот же самый принцип применим и в сфере менее заметных отрицательных черт характера, которые кажутся вполне безобидными: только через благодать мы получаем свободу и способность быть послушными. То, что касается освобождения от подзаконного поведения, абсолютно идентично с обретением способности быть послушными.
    Знакомя своих читателей с различными аспектами благословения, идущего от благодати, я предвижу такие вопросы: “Все ли происходит по благодати? Не преувеличивает ли автор ее значение из-за того, что он влюбился в свое новейшее открытие? Предназначены ли мы для существования только лишь в благодати?”
    На это я отвечу, что это учение описывает в точности то, что, например, Павел открыл для себя:
    Но благодатию Божиею есмь то, что есмь; и благодать Его во мне не была тщетна, но я более всех их потрудился; не я впрочем, а благодать Божия, которая со мною.
    1 Коринфянам 15:10
    Ибо похвала наша сия есть свидетельство совести нашей, что мы в простоте и богоугодной искренности, не по плотской мудрости, но по благодати Божией жили в мире, особенно же у вас.
    2 Коринфянам 1:12
    Если мы проследим по Библии, как там объясняется значимость благодати, у нас обязательно сложится впечатление, что эту тему просто невозможно преувеличить. Павел прямо говорит, что все, кем он является, идет от благодати. Если бы вы смогли увидеть духовную сторону Павла в разрезе, вы бы увидели в нем только благодать. Каждый, кто принимает Слово Божие и приводит его в действие, в конце концов будет состоять не из чего другого, как только лишь из благодати. Этим и хвалился Павел: среди коринфян он жил только в Божьей благодати.
    В этой связи интересно отметить, что благодать хочет приносить только результаты. Это кажется почти противоречием, но это, несомненно, было намерением Духа Святого, что в том же предложении, где Павел утверждает, что он может жить только по благодати, он добавляет, что при этом трудился больше других. Строго говоря, именно Божья благодать трудилась через него.
    То, что мы имеем правильные взаимоотношения с благодатью, не делает нас пассивными, но ее истинное естество изливается из нас, когда мы наполнены благодатью и чувствуем потребность благословлять ею других. Поэтому неправильно ставить знак равенства между понятием труда и Библейским предостережением о проклятии, приходящим от желания добиться чего-то своими усилиями.
    Добиваться чего-то и трудиться над чем-то - два разных понятия. Когда мы трудимся, нам необходимо позволять данным нам дарам свободно проистекать из нас. Когда в своем труде мы черпаем силы из источников благодати, наш труд будет высоко эффективен. Необходимо признать, что для нас, людей Запада, существует большая опасность променять труд на стресс, когда мы добиваемся всего своими усилиями, доказывая свою состоятельность. Однако когда мы задаемся целью стоять лишь в благодати и действовать в ее рамках, этот прекрасный, очевидный парадокс станет реальностью нашей жизни: мы будем трудиться и трудиться и вместе с тем не будем уставать, так как будем черпать силы из источников благодати, в которой стоим.

    Благодать и ее дары

    После всего, что мы услышали о благодати, следующее место Писания неожиданно поворачивается к нам в новом свете - ибо моим читателям оно, наверняка, давно знакомо:
    И как, по данной нам благодати, имеем различные дарования … (дары благодати, по-гречески: “харизмата”)
    Римлянам 12:6
    Дары Духа, которые названы либо “харизмата”, либо в других стихах “пневматика”, имеют в себе две стороны. Они являются дарами Духа Святого и в то же время - дарами благодати.
    Этот стих из 12 главы Римлян конкретно говорит нам, что эти дары даются нам пропорционально дарованной нам благодати. Каждый дар приходит от благодати! Итак, мы получаем дары благодати, а вид и объем каждого дара зависит от нас, живущих в благодати. Бог хочет видеть, живем ли мы в благодати и довольны ли мы ею, или мы тайком смешиваем благодать со стремлением показать себя и с присвоением себе славы, чем оскорбляем благодать и стараемся представить себя в выгодном свете.
    Человеку, искренно желающему того, чтобы Дух Святой проявлял через него духовные дары по Своему усмотрению, настоятельно рекомендуется наполниться благодатью из Слова Божьего. Наряду с крещением Духом Святым я не знаю лучшей подготовки к использованию духовных даров, чем стать человеком благодати.
    Если мы глубоко погрузились в Божью благодать и с радостью пребываем в ней, наслаждаясь свежестью и блаженством, даруемых ею, то мы становимся кандидатами для принятия Духовных даров благодати, даже таких могущественных и вместе с тем опасных даров, которые Бог доверяет очень осторожно, так как мы любим становиться знаменитыми благодаря их использованию, пестуя свое эго и тем самым оскорбляя Его дары.
    Вновь и вновь я хочу подчеркнуть, что Господь в основном использует таких честных, кротких и открытых людей, которые живут по источникам Божьей благодати. Таким людям Бог дает богатый набор духовных даров. И здесь нам предстоит многое понять. Самое прекрасное в этом то, что нам нет необходимости приносить огромные жертвы для того, чтобы наслаждаться доверием Бога в награждении нас духовными дарами. Нет, условия тому совершенно иные. Тот человек, кто провозгласил для себя благословение своего нового стиля жизни в благодати и живет в ней непринужденно, с радостью принимая подарки от Бога, является также тем человеком, кто переживает на себе могущественные проявления сверхъестественных даров. Господь не может доверить их другим людям, так как в своем почти “неблагодатном” состоянии они несчастны и могут поддаться искушению использовать эти духовные дары для своей корысти.

    Благодать может также сделать нас богатыми

    Если мы познали те благословения, которые Божья благодать приносит в наш характер, от нас требуется всего лишь позволить ей действовать в нас и через нас. Как мы уже увидели, это непосредственно касается духовных даров, но это также оказывает непосредственное влияние на сферу материального благополучия:
    Ибо вы знаете благодать Господа нашего Иисуса Христа, что Он, будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою.
    2 Коринфянам 8:9
    Дорогой читатель, какова твоя реакции при чтении этого стиха? Раздражаешься ли ты этим Евангелием преуспевания, или с радостью принимаешь тот факт, что благодати есть что сказать по этому поводу?
    Я принадлежу ко второй группе. Было бы очень удивительно, если бы Божьему вкладу в жизнь - Его благодати - не было бы что сказать на эту тему.
    Конечно же, Павел подразумевает, что мы знаем контекст, полностью понимаем Божью благодать и поэтому осознаем, что Иисус в Своей благодати стал бедным ради нас, чтобы мы стали богатыми через Его бедность. Преобразование всего негативного в нечто позитивное, что является характерной чертой благодати, также должно относиться и к материальному миру. Божья благодать делает нас богатыми! Это очень простое предложение кажется некоторым слишком грубым, но на самом деле оно вовсе не является скандальным или безрассудным.
    Давайте кратко повторим принципы. Прежде всего, Божья благодать обогащает нас внутри нашего сердца через действие в нашем духе и через преобразование нашего характера. Во-вторых, (строго говоря, с самого начала), осуществив работу в наших сердцах, благодать оказывает обогащающий эффект на наши социальные взаимоотношения. Человек, получивший благодать, хочет передать ее другим - в какой-то мере он обязан это сделать, если хочет ощущать постоянный прилив благодати. С этой точки зрения, эта истина о благодати напрямую относится к теме материальных богатств.
    Слово Божие учит нас, что те богатства, которые мы получаем через благодать, являются средством благословения других людей, чтобы Царство Божие строилось и расширялось, люди получали радость, а бедность наших ближних была побеждена. Божья благодать хочет обогатить нас, - и здесь имеются в виду материальные богатства, как явствует из контекста этого места Писания, - но это нельзя смешивать с образом мышления, характеризуемым жаждой обогащения, стяжательством и жадностью. Человек, заботящийся лишь о том, чтобы быстро обогатиться, не может добиться этого посредством благодати, так как у него нет понимания благодати и он его и не получит, если будет продолжать в том же духе.
    В христианском мире нам следует, наконец, освободиться от отвержения определенных Библейских истин из-за того, что они не укладываются в нашу точку зрения или в наши догматические убеждения. Это происходит из-за неправильного трактования Писания или определенных стихов отдельными авторами или проповедниками. Библия несет в себе одно неоспоримое послание: Божья благодать хочет сделать нас богатыми при условии, что мы постоянно будем находиться в переживании благодати и с радостью признавать ее двойное естество: через благодать среди всего прочего мы получаем и земные блага, а полученную благодать мы передаем другим. В этом процессе нам всегда будет оставаться достаточно, так как Господь позаботится об этом.

    Новая теологическая идея: благодать для других

    Учение о благодати постоянно подчеркивает тот факт, что ее намерением для нас является стремлением делать другим добро. Мы принимаем благодать и находим ее радостной и полезной только в том случае, если немедленно передаем ее другим. Поэтому очень важно, чтобы мы подарили благодать как можно большему количеству людей.
    В книге Деяний содержится два интересных предложения, которые приводят этот процесс в определенную систему:
    … А оттуда отплыли в Антиохию, откуда были преданы благодати Божией на дело, которое и исполнили.
    Деяния 14:26
    И ныне предаю вас, братия, Богу и слову благодати Его, могущему назидать вас более и дать вам наследие со всеми освященными.
    Деяния 20:32
    Оба стиха повествуют о христианах, которые официально передали своих братьев Богу и Его благодати. Во втором стихе стоит ударение на том, что Павел предает старейшин церкви в Ефесе СЛОВУ БОЖЬЕЙ БЛАГОДАТИ. И вновь эта терминология показывает, что благодать - это не какой-то свободно плавающий Божественный флюид, но она непосредственно связана со Словом Божьим.
    Эти два стиха говорят о том, что возможно вручать людей Божьей благодати конкретным актом воли. Этот процесс очень схож с ходатайством, кода мы не молимся за себя, но за других. Это звучит так, как если бы Библия говорила о том, что мы можем назвать “благодатью для других”.
    Первая наша цитата из Деяний 14 говорит о том, как протекает этот процесс и к чему он приводит:
    1) Павел и его братья были особым образом преданы Божьей благодати пророками и апостолами в Антиохии. Это было не просто чье-то желание, но официальный акт, по которому они верой вручили братьев Божьей благодати.
    2) Через такое соединение их веры Божья благодать стала эффективной, и таким образом братья стали причастниками результатов деяний тех, кто был послан на миссию.
    3) Так как Бог желал осуществления этого процесса и благословлял его, братья обрели способность достичь многого посредством благодати, которая была с ними.
    4) Результат подтверждает, что этот процесс происходил правильно.
    5) Это не просто исторический эпизод. Это должно стать нашей нормой. Мы можем молиться друг за друга, верить друг за друга и даже благодарить друг за друга (Ефес. 1:16) и, наконец, предавать друг друга Божьей благодати и Слову Его благодати.

    Пробуждение приходит через благодать

    В завершение я бы хотел осветить еще один захватывающий аспект этой темы: взаимосвязь между благодатью и пробуждением. Следующий стих устанавливает причинно-следственную связь между Божьей волей (принести пробуждение каждому народу на земле) и послушанием Церкви Иисуса в принятии и применении благодати:
    И вы, чада Сиона, радуйтесь и веселитесь о Господе Боге вашем; ибо Он даст вам дождь в меру и будет ниспосылать вам дождь, дождь ранний и поздний, как прежде.
    Иоиль 2:23
    Божий дождь, который в этом стихе даже разделен на ранний и поздний, по всеобщему признанию понимается как картина пробуждения в Церкви Иисуса. Дождь, который Дух Святой хочет послать нам, далее описывается как дождь благодати. Когда придет пробуждение, на человечество изольется обилие благодати.
    Слово Божие ясно говорит нам в Иоанна 1:16, что первые поколения Церкви Иисуса знали, как постоянно получать Божью благодать. Вот почему Церковь Иисуса в первые два столетия нашей эры создавала благоприятные условия для могущественного пробуждения. Если мы возвратимся к этому первоначальному пониманию истины и простому стилю жизни под благодатью, этот процесс возобновится, и я верю, что это пробуждение будет еще более великим и славным, чем в ранней Церкви.
    Дарую им и окрестностям холма Моего благословение, и дождь буду ниспосылать в свое время; это будут дожди благословения [благодати].
    Иезекииль 34:26
    Из этого стиха явствует, что этот великий дождь, обещанный Господом, или, если быть более точным, постоянно повторяющиеся потоки дождя, каждый раз будут дождем благодати.
    Обильный [благодатный] дождь проливал Ты, Боже, на наследие Твое, и когда оно изнемогало от труда, Ты подкреплял его.
    Псалом 67:10
    Благодатный дождь посылается для того, чтобы подкрепить и освежить Божье наследие, которое страдает от засухи. Термин “наследие” в этом стихе следует понимать как ссылку на саму Церковь, которая является наследием Господа. За многие столетия это наследие увяло, стало слабым, хилым и непривлекательным. Но это не последнее слово Бога по этому поводу. Он посылает благодатный дождь, который прежде всего напоит, подкрепит и освежит Божью Церковь. Те из нас, кто уже поверил в Иисуса, пробудятся и получат подкрепление. Через это излитие Божьей благодати мы наполнимся благодатью до такой степени, что сможем стать благословением для своих ближних и неверующих, которые еще не спасены.
    Я убежден, что грядущее пробуждение будет корениться в новом понимании благодати и ее отношении к уже существующей Божьей Церкви. Это значит, что она обретет беспрепятственный доступ к Божьему престолу и оставит позади все старые страхи и попытки спасти саму себя. Благодаря этому Божья Церковь станет привлекательной, так как она полностью поймет искупление по благодати и будет жить в соответствии с этим. Все вокруг будут смотреть с изумлением на то, как в ней откроются новые просторы свободы, жизни и любви, и это привлечет к ней людей.
    В светлом взоре царя - жизнь, и благоволение его - как облако с поздним дождем.
    Притчи 16:15
    Взор нашего Царя всегда полон любви и нежности, но мы не могли увидеть этого, ослепленные отфильтрованными философиями, противоречащими Библейской истине. Несмотря на все откровения Библии верующие предыдущих веков видели Бога как святого, хладнокровного Вседержителя, который держался на расстоянии и не мог слиться со Своими грешными детьми.
    Мне кажется, что в Церкви Иисуса в мировом масштабе произошло явное изменение в духовном климате. Христиане совершенно по-новому открывают для себя характер своего Отца и своего старшего брата Иисуса. Среди нас происходит пробуждение Божьей благодати и доброты, всеобщее осознание нежного и любящего характера нашего Господа и того, что значит жить при Божьем господстве. Мы влюбляемся в нашего Бога! Эти признаки являются прелюдией пробуждения, которое прежде всего начнется среди Церкви Иисуса, когда ее объемлет Божья благодать, а затем это пробуждение распространится по всему миру. Когда люди открывают Божью благодать, приходит поздний дождь.

    Послесловие

    Благодать для духовных лидеров

    Пасторы, старейшины и все духовные лидеры в Теле Христовом должны передавать Слово Божие таким, каково оно есть: слово благодати. Для духовного лидера даже более важно, чем для любого другого верующего в церкви, жить не по чему иному, как по благодати, уповать лишь на нее и питаться исключительно от неизменного потока благословений, подтверждений и любви Господа.
    Если пастор церкви или учитель использует служение для достижения видного положения, это приведет к катастрофе. У духовного лидера есть большой соблазн тайно предаваться успехам и благам своего служения, тогда как он всем говорит, что служит лишь Богу и церкви. Как легко отойти от цели, которая первоначально была благой и правильной, и искать одобрения людей лишь по результатам эффективности своего труда, по успешному росту церкви, в аплодисментах своих сопасторов или в признательности и любви членов церкви. Если мы полагаемся на людей, то существующая в нас нужда обрести внутренний мир через ободрение других людей никогда не будет удовлетворена. Если лидер настроен именно так, то он будет причиной того, что вся церковь потеряет плод Евангелия, и он будет нести ответственность за духовный провал у сотен людей.
    С одной стороны, та слава, которую автоматически приносит успешная работа (даже в глазах Бога), может свести на нет те усилия духовных лидеров, которые начали очень хорошо. После некоторого времени они станут предпочитать сияние в славе и обожании людей тому, чтобы наполняться от неизменного потока любви и признания, исходящего от Бога.
    С другой стороны (и я хочу сделать на этом большее ударение, чем на опасности провала), благодать может быть очень успешной у сотен и тысяч людей, когда духовный лидер церкви или любой другой служитель Божий делает себя полностью зависимым от Божьей милости и благодати. Такой человек может оставить свой отпечаток на сотнях людей и повлиять на целые народы. Обратите внимание на следующий вдохновляющий пример:
    И собрались к нему все притесненные и все должники и все огорченные душею, и сделался он начальником над ними; и было с ним около четырехсот человек.
    1 Царств 22:2
    Это было началом карьеры Давида в качестве царя, когда он убежал от Саула. Низшие слои общества собрались вокруг него. Они охарактеризованы здесь как люди, находившиеся в притеснении, огорчении и погрязшие в долгах. И он стал их вождем.
    Давид был человеком благодати, а благодать обладает притягивающим действием. Вы окажете влияние на окружающих, если будете отмечены Божьей благодатью и черпать ее все больше и больше из Слова Божьего. Давайте посмотрим, кого обрел этот вождь из тех четырехсот сомнительных личностей:
    Вот имена храбрых у Давида: Исбосеф Ахаманитянин, главный из трех; он поднял копье свое на восемьсот человек, и поразил их в один раз.
    По нем Елеазар, сын Додо, сына Ахохи, из трех храбрых, бывших с Давидом, когда они порицанием вызывали Филистимлян, собравшихся на войну.
    Израильтяне вышли против них, и он стал и поражал Филистимлян до того, что рука его утомилась и прилипла к мечу. И даровал Господь в тот день великую победу, и народ последовал за ним для того только, чтоб обирать убитых.
    2 Царств 23:8-10
    И это только трое из тридцати могучих воинов. Были и другие, большинство из которых находилось с Давидом от начала.
    Благодать оказывает огромное влияние на людей, изменяя их по своему подобию, так что, следуя одному примеру благодати, человек быстро преобразуется из труса с огорченной душой в могучего человека.
    Библия говорит нам, что наши сердца укрепляются благодатью. Этот процесс может ускориться, когда люди видят хорошие примеры, и прежде всего в духовных лидерах, которые остаются твердыми и непоколебимыми в трудных ситуациях.
    Иисус оказывал такое же влияние на Своих учеников, когда они ходили с Ним на протяжении трех лет. Вначале их невозможно было назвать образцом смелости, силы духа, к тому же они не обладали передовым мышлением. Но они постоянно наблюдали за своим Господом и постепенно изменялись:
    … и мы видели славу Его, славу как единородного от Отца.
    Иоанна 1:14
    Если мы, духовные лидеры, будем постоянно устремлять свой взор на Иисуса, мы увидим больше Его славы и это откроет для нас Божью благодать. Это преобразит все наше естество, сделает более ясным наше видение и увеличит смелость и любовь нашего посвящения Его Царству. Церковь Божья увидит то, что Его благодать может сделать с довольно обычными людьми, и с готовностью последует за своим пастырем.
Top.Mail.Ru