Скачать fb2
Искусство вождения автомобиля [с иллюстрациями]

Искусство вождения автомобиля [с иллюстрациями]

Аннотация

    Русский перевод книги Зденека Трейбала «Искусство вождения автомобиля» сделан с 3-го исправленного и дополненного издания, увидевшего свет в Праге в 1958 году.
    Автор с мастерством талантливого литератора рассказывает в своем произведении о работе механизмов автомобиля, знакомит читателя с тонкостями техники управления им в самых различных дорожных условиях, объясняет многие вопросы эксплуатации машин, каждый день волнующие автомобилистов.
    Увлекательный язык, умение доходчиво рассказать о сложных проблемах, оригинальные юмористические зарисовки позволяют смело рекомендовать эту книгу как начинающим автомобилистам, так и водителям, повышающим свое мастерство.


Зденек Трейбал Искусство вождения автомобиля

Почему я написал эту книгу

    Каждый по собственному опыту знает, что о вещах, особенно близких и дорогих, трудно говорить. И хотя думаешь о них постоянно и с неизменным удовольствием с ними возишься, все-таки, когда хочешь сделать их близкими и для других, когда хочешь поделиться своим опытом, «обратить кого-то в свою веру», все средства «обращения» кажутся несовершенными и непригодными для столь дорогого твоему сердцу предмета. Когда я писал книгу, то понял, что мне никогда не удастся написать ее так, как я задумал, именно по этим причинам.
    Все мы так или иначе связаны с автомобилем: одни — по призванию, избрав профессию шофера, другие — являясь владельцами автомобилей, а все остальные — косвенно, в повседневной жизни, на работе или во время отдыха. Само собой разумеется, к автомобилю мы относимся по-разному. Одни никогда не задумываются над своим отношением к нему, считая автомобиль всего лишь средством передвижения. Для подобных людей умение водить — просто свод навыков, необходимых при пользовании автомобилем. Но для других он значит гораздо больше, и, выезжая в воскресенье с семьей на прогулку, они даже не отдают себе отчета, радует ли их отдых на берегу реки, потому что они ждут не дождутся мгновения, когда, наконец, сядут за руль. Поездка по делам службы куда-нибудь за 400 км для таких водителей — чисто спортивное развлечение, во время которого они наслаждаются своей властью над сложным механизмом автомобиля, умением быстро находить выход при преодолении различных дорожных препятствий. Глядя на зовущее вдаль шоссе, они испытывают удовольствие, которое может понять только настоящий автомобилист. Если же вы окажетесь среди спортсменов-гонщиков, то познакомитесь с третьим типом автомобилистов, для которых автомобиль — неотъемлемая часть их жизни. Вождение, совершенство владения автомобилем при любых условиях — их страсть. Промчаться несколько сот километров за день, участвовать в соревнованиях на выносливость, чередуясь с напарником в течение нескольких суток непрерывной езды, не испугаться темноты, дождя, тумана, гололедицы и благополучно привести машину к финишу — для них ни с чем не сравнимое наслаждение. Чтобы испытать подобные мгновения, настоящие автомобилисты могут готовиться месяцами. Автомобиль для них то же, что для музыканта — хороший инструмент, а совершенство владения им — поистине искусство. Дело не только в механических движениях, бездумной последовательности отдельных действий; совершенство езды является результатом сосредоточенности и слаженности всех душевных и физических свойств водителя.
    Хотя подготовке водителей сейчас уделяется много внимания, все же усвоение довольно обширного материала в сравнительно ограниченное время не дает возможности начинающим вникнуть в мелочи. Все внимание обращено на главное — на овладение «ремеслом» вождения, и только позже, на практике, когда основы водительской техники, так сказать, уже в крови, происходит усовершенствование в езде и овладение высшей школой водительского искусства; тогда успешность усовершенствования зависит уже от них самих. Вот таким-то автомобилистам, — а я верю, что их немало, — я и стремлюсь помочь своей книгой. Мне хочется предупредить их, что следует принимать во внимание и как будто незначительные, на первый взгляд, мелочи, пренебрегая которыми, они никогда не станут настоящими водителями. И должен сказать, что затраченные усилия стоят того. Радость водителей от собственного умения и новое отношение к автомобилизму, которое появится само собой, будет для меня и для них высшей наградой.
    Создавая эту книгу, я хотел хотя бы частично выполнить свой долг и перед автомобильным спортом. Вспоминаю, как жадно в свое время собирал я различные источники, где мог бы найти советы, позаимствовать опыт других. Мне приходилось горько переживать неудачи и срывы, и я сознаю, что мой долг — подать руку помощи всем начинающим, жаждущим тел же познаний, готовым из любви к автоспорту на любые жертвы и полным решимости преодолеть любые препятствия. Невозможно, конечно, написать руководство «Как стать водителем-спортсменом», после прочтения которого сразу же, без каких-либо усилий станешь таким спортсменом. Автомобильный спорт, действительно, замечательный спорт, но настолько многообразный и сложный, что требует, чтобы человек отдал ему всего себя, требует большого опыта, разносторонних знаний; не последнее место в этом занимает талант. Я предлагаю свой опыт к советы поклонникам этого спорта, чтобы облегчить им первые шаги, но, главным образом, чтобы дать материал для размышления о задачах, которые им предстоит решить, если они намерены добиться настоящего успеха.

I. Коротко об автомобиле

    Хороший водитель управляет автомобилем почти автоматически. На зрительные и слуховые раздражения он реагирует соответствующими действиями, по большей части не сознавая их причин. Если вдруг из боковой улицы выйдет кто-нибудь, водитель тормозит еще до того, как осознает опасность. На горе он переключает на низшую передачу, не думая о снижении оборотов вала двигателя; если едет по скользкой дороге, то обеспечивает устойчивость автомобиля и сохраняет прямое направление незначительными поворотами руля, не задумываясь над тем, что, собственно, предотвращает мелкие заносы.
    Если это вас поражает и если постижение этих премудростей покажется вам после первых поездок почти невозможным, потому что вы не знаете, о чем думать в первую очередь, не падайте духом. Помните, что для совершенного владения техникой вождения необходимы не только способности, но и практика. Так называемые врожденные водительские таланты, разумеется, заметны сразу, но настоящий водитель из вас выйдет только после того, как вы проедете многие тысячи километров.
    Если вы хотите усовершенствоваться в вождении, первым делом изучите автомобиль, на котором собираетесь ездить. И не только изучите, но и приспособьте для себя. Совершенно очевидно, что если водитель, включая сцепление, каждый раз стукается коленкой или, не наклонившись, не достает до рычага переключения передач, если спинка сидения слишком пологая и не дает достаточной опоры, — для такого водителя езда превращается в единоборство с автомобилем, он быстро утомляется и теряет способность наблюдать за окружающим, его реакция притупляется. Вместо наслаждения ездой наступает усталость — первая предпосылка опасной езды.

Удобное сидение

    Устроить удобное сидение — вовсе не значит приделать за рулем кресло. Речь идет не об удобстве в обычном понимании, а о создании наиболее благоприятных условий для управления отдельными рычагами и приборами с тем, чтобы водитель как можно быстрее реагировал на окружающее и как можно меньше уставал.
    Управление автомобилем, как, впрочем, и всякая другая работа, требует напряжения определенных групп мышц. Если вы не позаботитесь об облегчении этой работы, о снижении напряжения мышц, то быстро утомитесь. Тому, кто скажет вам, что управление автомобилем не требует напряжения (ведь водитель за рулем сидит), посоветуйте просидеть пять часов на стуле, вытянув перед собой ноги и положив руки на стол. Если он выдержит в этом положении час, спросите его точку зрения теперь.
    Конструкторы автомобилей стремятся сделать сидения более удобными, разместить приборы управления так, чтобы они были у водителя под рукой, но, к сожалению, при определении размеров конструкторы могут рассчитывать только на среднего человека. Это именно та трудность, над которой приходится задумываться владельцу автомобиля. Устранить ее не всегда просто, но если он располагает хоть какими-то крохами находчивости, то может устроить сидение так, чтобы оно соответствовало пропорциям его тела.
    Увидев за рулем одного и того же автомобиля малорослого, а затем очень высокого водителя, вы сразу убедитесь, что недостаточно только выдвигать или задвигать сидение; с помощью этих манипуляций вы добьетесь лишь того, что малорослый достанет до педалей, а высокий со своими длинными ногами разместится в машине, но до того идеального положения, когда управлять автомобилем станет просто и удобно, еще далеко. А ведь, к сожалению, в большинстве современных автомобилей выдвижение сидения (часто очень сложное и требующее времени) — единственное средство, предусмотренное конструктором для изменения положения тела водителя за рулем.
    Создать идеальные условия для вождения можно в том случае, если конструкция автомобиля позволяет:
    а) перемещать сидение вперед и назад,
    б) поднимать и опускать его,
    в) менять наклон спинки,
    г) менять положение рулевого колеса на оси (выдвигать с закреплением в разных положениях).
    Изменения, указанные в пунктах «а» и «б», должны производиться взаимосвязано и в то же время — одним движением. Малорослый водитель, выдвигающий сидение вперед, стремится, естественно, сидеть выше. Такая конструкция очень проста; достаточно, чтобы направляющие желоба, по которым перемещается сидение, давали возможность двигать его вверх по ходу автомобиля; однако о таком решении помнит лишь незначительное число конструкторов.
    Подобное устройство сидения имеется, к сожалению, у очень немногих типов автомобилей серийного производства, поэтому придется помогать самим себе. Прежде всего следует четко и ясно представить, что значит правильно сидеть за рулем. Поэтому давайте посмотрим, как выглядит самая главная опорная часть тела — позвоночник. Правильно устроенная спинка сидения должна подпирать его таким образом, чтобы использовались его естественные качества.
    Позвоночник состоит из множества позвонков, соединенных между собой хрящами, и обладает прочностью и упругостью. Этому способствует и его форма вытянутой латинской буквы S.
    При продольном давлении на позвоночник он очень прочен, но при изгибе дело обстоит хуже. В первом случае прочность придается ему формой, а во втором требуется дополнительное усилие мышц. Проанализировав это, можно создать такой тип сидения, при котором используется естественная прочность позвоночника, а мышцы испытывают минимальную нагрузку.

    Рассмотрите различные положения водителя на рис. 1, и вы сами увидите недостатки сидения. Места, где происходит наибольшее напряжение мышц, указаны стрелками. Положение а — самое неудобное: сидение слишком далеко от руля и педалей, поза очень неестественная — практически все мышцы позвоночника, рук и ног постоянно напряжены. Вы скажете: «Достаточно выдвинуть сидение вперед». Но посмотрите на рис. 1 б. Ноги согнуты, однако не опираются на сидение. Руки слишком вытянуты. Кажется, что спина удобно опирается о сидение, но, несмотря на это, два места испытывают чрезмерное напряжение: это нижняя часть позвоночника (в изгибе формы S) и шея, которая из-за слишком пологой спинки все время наклонена вперед. На рис. 1 в некоторые неудобства устранены: спинка поднята, и позвоночник испытывает наиболее естественную нагрузку тела, так сказать, держится сам; не хватает только опоры для нижней части, чтобы можно было освободить от излишнего напряжения все мышцы. Однако сидение все еще слишком плоское, и ноги под коленями ни на что не опираются. На рис. 1 г, благодаря переделке сидения и спинки, устранены и последние недостатки. Тело находится в наиболее естественном положении, мышцы не напряжены — водитель не испытывает утомления и при длительной поездке.
    Отмеченные недостатки, конечно, не единственные, с которыми вы встретитесь. Обратите внимание на рис. 1 д: сидение явно мало, оно не дает опоры ни спине, ни ногам. Кроме того, рулевое колесо слишком близко, руки неестественно согнуты, и при поворотах руля локти стукаются о спинку. На крутых же поворотах места для рук так мало, что они буквально путаются на руле. Наконец, на рис. 1 е показано хорошо устроенное сидение, но рулевое колесо расположено слишком низко, и водитель к тому же вынужден сгибаться и наклонять голову, чтобы верхний край ветрового стекла не мешал видеть дорогу.
    Теперь, когда вы знаете, как должно выглядеть сидение, остается только посоветовать, какими переделками этого можно достигнуть на практике.
    Прежде всего выдвините сидение так, чтобы свободно доставать рулевое колесо слегка полусогнутыми руками (на наклон спинки пока не обращайте внимания). Затем подложите подушку под спину. Если сидение слишком низко, то подкладывайте и на него до тех пор, пока не добьетесь наиболее естественной позы. Выяснив таким путем недостатки сидения автомобиля, внесите соответствующие изменения.
    Обычно переднее сидение для водителя и пассажира не разделено. При его усовершенствовании учтите, что, если рядом с малорослым водителем сядет высокий пассажир, на измененном таким образом сидении последнему будет не слишком удобно. Но помните, что пассажир не управляет автомобилем, ему не нужно следить за дорогой, поэтому его требования к сидению могут быть более умеренными. Он должен иметь возможность изменять положение тела, спинка может быть более пологой, впереди должно быть место для вытянутых ног. Однако если вы небольшого роста, не забывайте все же и о своих пассажирах, задвиньте сидение немного назад и переделайте его для себя, подкладывая подушки, как говорилось выше. Если переднее сидение разделено, устройство места водителя значительно упрощается.
    Однако переустройство подкладыванием подушек — недолговечно, а сидение должно быть не только мягким, но и прочным. Очень немногие решаются обратиться за помощью к опытному мебельщику. Впрочем, особой необходимости в этом нет: большинство переделок можно сделать и самим. Существует несколько конструкций, дающих возможность осуществить такое переустройство. На рис. 2 изображены две простейшие конструкции, которыми несложно воспользоваться при переделке некоторых типов сидений. Часто бывает достаточно простой шпильки, укрепленной в шарнире или в опоре откидной спинки переднего сидения.
    Если недостаточно изменить только наклон спинки, пришей те к спинке подкладки или укрепите их ремнями (рис. 3). Обратите внимание на профиль подкладки — по бокам она выше и поэтому служит опорой не только для спины, но и для всего тела на поворотах. Такое устройство сидения имеет особенно важное значение при езде на большой скорости. Если сидение не обеспечивает неподвижности положения тела водителя, он держится на поворотах за руль, что ограничивает четкость и точность управления.
    Для большинства сидений удобна и практична жесткая подкладка (рис. 4), которая, плотно облегая спину, служит упругой опорой для позвоночника. Она хорошо поддерживает тело и с боков к особенно приятна в летнее время, так как пропускает воздух между спиной и спинкой сидения. Умелый автомобилист легко изготовит себе такую подкладку, натянув сетку из тесьмы на обшитую материей или кожей раму. В зависимости от конструкции сидения, укрепите подкладку ремнями и петлями.
    Если нужно нарастить и нижнюю часть сидения (сделать выше или подложить под колени), используйте обивочный материал, придав ему соответствующую форму и набив его. Но и в этом случае не забывайте о поперечном профиле сидения, по бокам сделайте его выпуклым, чтобы обеспечить устойчивое положение тела при езде. В качестве материала для подкладок и подушек можно применить вату или пористую резину; последняя более прочна, но зато намного дороже.
    Если вы посещаете автомобильные гонки, обратите внимание на быстроходные гоночные автомобили и посадку гонщика во время езды на большой скорости и при обычных условиях. Например, при внезапном юзе сидение прочно держит тело водителя, а его руки свободны и чутко управляют машиной. В соревнованиях на большие дистанции автомобили должны быть оборудованы достаточно удобным сидением, чтобы толчки и преждевременное утомление не притупили реакцию, чтобы водитель сохранял физическую бодрость и бодрость духа.
    Предприняв первую длительную прогулку на своем автомобиле, вы сразу почувствуете, совершенно ли ваше сидение. Если вы достигнете цели вашего путешествия бодрым, значит, усилия, затраченные на переустройства, были не напрасны. Если все мышцы ноют, — значит, сидение еще требует усовершенствований. Не ленитесь, ваши труды не пропадут, вы будете ездить не только с большими удобствами и наслаждением, но сможете лучше вести автомобиль и скорее преуспеете в овладении техникой вождения.

Педали

    Конечно, сидение — не единственное, отчего зависит простота управления автомобилем, что непосредственно влияет на технику вождения. Удобное сидение обеспечивает правильное положение тела водителя по отношению к органам управления, но не менее важно и взаимное размещение рычагов и педалей, при помощи которых мы непосредственно управляем. Обратимся прежде всего к педалям.
    В расположении педалей и в самих педалях трудно что-либо переделывать; можно внести лишь мелкие изменения, обеспечивающие более легкое и безопасное управление и облегчающие овладение некоторыми сложными действиями, например переключением передач при одновременном торможении. Некоторые свойства педалей непосредственно влияют на принципы водительской техники.
    Любому водителю известно, что во время езды нельзя держать ногу на педали сцепления. Эта дурная привычка ограничивает отжатие педали, подшипник выжимной муфты соприкасается с рычагами выключения сцепления и, естественно, быстро изнашивается. Поэтому очень удобно, если слева от педали сцепления есть место, куда во время езды водитель может поставить левую ногу, когда не пользуется педалью сцепления. Место должно быть достаточно широкое, чтобы водитель, перенося ногу на педаль, не опасался зацепить последнюю краем подошвы. Ставить ногу справа от педали сцепления неудобно, потому что тогда нога в большинстве случаев находится поп педалью тормоза. При необходимости внезапно затормозить и одновременно выключить сцепление может случиться, что левую ногу прижмет педалью тормоза, одна нога зацепится за другую. В любом случае промедление может оказаться роковым. Если мало места с левой стороны педали сцепления, придется исправить дело каким-либо другим способом.
    Педали тормоза и дросселя находятся близко друг от друга (они управляются одной ногой), а педаль сцепления — подальше влево. Если бы опорная площадка педали сцепления выполнялась съемной, достаточно было переместить ее несколько вправо, чтобы расширить необходимое место слева от педали. Если нельзя сделать такую поправку, попробуйте прибегнуть к конструкции, указанной на рис. 5.
    Предложенная конструкция дает возможность сделать подставку для ноги слева; прямо перед педалью помещена подставка, на которую вы опираетесь каблуком, приводя в действие педаль.
    Можно также произвести реконструкцию по рис. 6, сделав немного левее педали, впереди нее, углубление в полу с таким расчетом, чтобы носок ноги находился под опорной площадкой педали, а нога, как и в предыдущем случае, опиралась каблуком об упор. Если с левой стороны педали сцепления места достаточно, иногда есть смысл прикрепить к полу подставку для левой ноги: гораздо удобнее держать ногу на подставке, чем опираться только на каблук. Эту подставку можно использовать и для укрепления переключателя дальнего света (рис. 7).
    Естественно, переключатель должен помещаться слева от педали сцепления, так, чтобы вы могли включить его тотчас, без долгих поисков.
    Устройству места для левой ноги надо уделить такое внимание, которого оно заслуживает. Помню, на одних соревнованиях я вел машину, все время держа ногу согнутой перед педалью сцепления (это было всего лишь час!) — к концу гонок нога так разболелась, что болела и на другой день.
    Как упоминалось выше, педали тормоза и дросселя находятся рядом, поскольку вы приводите их в действие одной ногой. Эта близость не должна быть чрезмерной, чтобы, быстро снимая ногу с тормоза, не зацепить ботинком педаль дросселя. Иногда достаточно несколько изогнуть стержень педали тормоза (осторожно, чтобы при включении педаль не зацеплялась за отверстие в полу!), или, где возможно, передвинуть опорную площадку этой педали несколько влево.
    Обе педали, управляемые правой ногой, должны размещаться так (имеет значение и расстояние педали тормоза от пола), чтобы с одной педали на другую можно было перемещать ногу, не поднимая ее, а поворачивать, опираясь на пятку. Этого вы достигнете, укрепив подставку около педали на определенной высоте или изменив форму педали дросселя.
    Наиболее удобные устройства показаны на рис. 8.
    Форму педали дросселя, которая изображена на заставке к этой главе, сейчас вы уже не встретите. Неудобство ее заключается в необходимости точно ставить ногу на педаль, т. е. перемещать ее полностью с педали тормоза на дроссель, что не дает возможности нажимать на педаль пяткой (о чем я буду говорить в соответствующей главе более подробно). Если педаль имеет форму, указанную на рис. 8, то вы, приварив к ней выступ со стороны, обращенной к педали тормоза, получите возможность управлять ею, опираясь в любом месте педали, а также нажимая на нее пяткой при одновременном торможении носком (см. главу «Две ноги, но три педали»).
    Иногда, впрочем, выгоднее удлинить опорную площадку педали тормоза по направлению педали дросселя, как это показано на рис. 8 справа. Поскольку и правая нога водителя во время езды постоянно находится в действии, следует отнестись с особой тщательностью к переустройству обеих педалей.
    Если справа от педали дросселя нет внутренней стенки кузова или кожуха пола над коробкой перемены передач, приходится во время езды, когда вы только слегка прижимаете педаль, удерживать ногу без какой-либо опоры, исключительно напряжением мышц, что утомительно в длительных поездках. Если вы прикрепите к полу сбоку педали удобную опору[1], вам удастся не только уменьшить утомление ноги, но и более плавно изменять нажим на педаль. Это имеет огромное значение и с точки зрения расхода горючего, так как карбюратор автомобиля снабжен насосом-ускорителем, который при любом — и очень незначительном — нажиме на педаль излишне обогащает смесь.
    К разговору о педалях относится, собственно, и замечание о переключателе дальнего света, находящемся у педали сцепления и приводящемся в действие левой ногой. Как я уже говорил, переключатель помещается слева от педали, в месте, куда мы ставим левую ногу, когда не пользуемся педалью сцепления. Это положение естественное и наиболее удобное, потому что обеспечивает включение дальнего света без излишних поисков, в момент, когда он необходим.
    Таким образом, мы покончили с педалями — органами управления автомобилем, которые приводим в действие ногами, и теперь можем заняться остальными приборами и приспособлениями, также необходимыми при вождении.

Рычаги и приборы

    Кроме педалей, существуют и другие весьма важные органы управления, которыми во время езды водитель постоянно пользуется: рычаг управления коробкой передач и руль.
    У новейших марок автомобилей рычаг управления коробкой передач большей частью помещен на рулевой колонке под рулевым колесом, поэтому пользоваться им можно, так сказать, не снимая руки с руля, точнее — сократив до минимума время, когда водитель держит руль одной рукой. Неудобство такого устройства — в великом множестве шарниров, рычагов и т. п., находящихся между самим рычагом и коробкой передач, что ведет к повышенному трению, неплавному переключению и, в конце концов, к появлению значительного люфта. Поэтому у некоторых марок автомобилей сохранился рычаг переключения, связанный непосредственно с коробкой передач, а некоторые возвращаются к этой системе. В современных автомобилях такой рычаг иногда выполнен аналогично конструкции, показанной на рис. 9. Вы видите, что рычаг в этом случае (устройство переключения передач автомобиля «Шкода-101») очень короткий, помещен близко к рулю, поэтому переключение быстрое и точное. Желающие подобным образом переделать конструкцию механизма переключения передач могут воспользоваться вариантом, изображенным на рис. 10 (механизм переключения БМВ), который хорошо зарекомендовал себя на практике.
    В рулевом механизме и рулевом приводе автомобиля трудно что-либо менять, даже в тех случаях, когда они вас не вполне удовлетворяют. Поэтому речь пойдет, главным образом, о расстоянии рулевого колеса от тела водителя, так как только в критических случаях вы решитесь изменением угла наклона оси руля приблизить или отдалить его. В некоторых случаях, например когда рулевое колесо расположено слишком низко, поможет замена его колесом меньшего размера. Само собой разумеется, что безопасность движения зависит не только от состояния тормозов, но и от рулевого управления. Вождение автомобиля, управление которого имеет большой люфт (что проявляется в неприятном «мертвом» ходе руля), очень сложно, небезопасно и требует от водителя большого напряжения, что быстро утомляет.
    Хорошим помощником являются приборы. Они дают возможность контролировать не только скорость движения, но и состояние двигателя в данный момент и функции наиболее ответственных органов, от которых зависит срок его службы и надежность. Мы заботимся поэтому, чтобы их показания были всегда верны, а размещение на щитке приборов отвечало задачам быстрой ориентировки, так как во время езды водитель не имеет возможности надолго отвлекаться от дороги. За приборами он наблюдает мельком и лишь изредка посмотрит на какой-нибудь из них повнимательнее, чтоб убедиться, все ли в порядке.
    Размещение основных приборов определяется конструкцией щитка, в котором вам едва ли удастся что-либо изменить. Остается позаботиться лишь о том, чтобы приборы, которые вы вмонтируете в щиток дополнительно, находились в поле зрения водителя в таком положении, когда для наблюдения за их показаниями достаточно беглого взгляда. Так же поступите и при монтаже выключателей контрольного света, расположение которых предварительно как следует обдумайте и проверьте и лишь после этого прочно вмонтируйте.
    Чрезмерное множество приборов излишне, водитель не успевает наблюдать за ними, и они только отвлекают его внимание. Тот из вас, кто видел щиток приборов в гоночном автомобиле, где контроль за работой двигателя имеет громадное значение, наверное, обратил внимание, что по большей части там есть только большой тахометр, указатель температуры масла и воды и указатель давления масла. Эти приборы вы найдете и на хорошо оборудованных туристских автомобилях, на которых указатель оборотов заменен спидометром, а приборы дополнены амперметром. У большинства автомобилей некоторые из этих приборов снабжены контрольными лампочками (указатель давления масла, амперметр, указатель температуры воды). Разумеется, функцию хорошего прибора не может заменить никакое простейшее устройство. Поясним это на примере.
    Контрольная лампочка давления масла погаснет, если вы заведете двигатель, и зажжется на ходу (или наоборот — в зависимости от конструкции выключателя), если давление упадет чиже определенного уровня, например, 1 атм. Конечно, на практике может быть много случаев, когда давление выше 1 атм, но упало уже настолько, что требуется вмешательство водителя. Например, если давление масла ниже, чем обычно бывает при тех же обстоятельствах, это предупреждает водителя о том, что в двигателе мало масла и оно перегревается (что видно по температуре масла). Водитель, автомобиль которого имеет на щитке приборов указатель давления масла, наверняка не отъедет с непрогретым двигателем сразу же посте его пуска, потому что медленно подвигающаяся стрелка прибора укажет, сколько времени пройдет, прежде чем все магистрали двигателя и все места, требующие смазки, получат первую порцию масла. Если давление при более высоком числе оборотов упадет, это может означать, что насос не обеспечивает достаточной подачи масла, что происходит при низком уровне масла в двигателе. Если все в порядке, а давление все же остается низким, возможно, засорился фильтр или поврежден какой-нибудь подшипник.
    С таким же успехом я мог бы привести случаи, когда и другие приборы помогают обнаружить неисправность и предупредить об опасности. Водитель, умеющий читать приборы своего автомобиля и сопоставлять их показания с работой механизмов, с которыми они связаны, действительно, знает о них почти все и может вовремя предупредить серьезные повреждения.
    Дополнительный монтаж приборов, отсутствующих на щитке, очень прост. Датчик указателя температуры воды установите в верхнюю часть радиатора или в верхний резиновый патрубок, датчик указателя давления масла — сбоку нижней части блока цилиндров, где проходит масляная магистраль. Датчик указателя давления масла можно установить на место обычного винта, которым иногда бывает закрыта магистраль поступающего под давлением масла.
    Амперметр — также очень нужный прибор, ибо служит для контроля за величиной зарядного или разрядного тока аккумуляторной батареи, а не просто в качестве указателя зарядки (что делает контрольная лампочка). На этом приборе легко можно контролировать силу потребляемого отдельными электроприборами и лампочками тока и судить, не превышает ли расход энергии ее пополнение, не грозит ли батарее опасность разрядки. Установка этого прибора еще проще.
    На рис. 11 показан идеально решенный щиток с приборами, преимущество которого очевидно. Приборы сосредоточены не посредственно перед водителем и имеют круглую, наиболее удобную для обозрения форму, за ними просто наблюдать через руль с двумя перекладинами. Обратите внимание, что все при боры размещены в некоем подобии витрины, отгороженной сверху, со стороны ветрового стекла.
    Во время езды ночью освещенные приборы, отражаясь в ветровом стекле, снижают видимость и отчетливость виденного в трудных ночных условиях. Чтобы устранить это, достаточно поставить сверху козырек. По тем же соображениям на щитках с приборами должно быть как можно меньше хромированных деталей: они отражают солнечные лучи, а также свет идущей за вами машины, усиливают отражение в ветровом стекле, особенно когда приборы освещены слишком ярко. Щиток с контрольными приборами у автомобилей последних выпусков освещен умеренно, а у старых моделей порой так ослепляет, что при езде ночью водитель предпочитает их погасить. Избавиться от этого недостатка можно, окрасив лампочки. Наиболее приятен зеленый цвет, который не утомляет зрения и в то же время дает четкое освещение приборов. Более притязательный автомобилист вместо обыкновенного выключателя прикрепит реостат, который позволит регулировать освещение щитка.
    Поскольку езда ночью требует от водителя наибольшей сосредоточенности, вы должны создать наиболее благоприятные условия для себя и других водителей на шоссе. Ведь правильное освещение ночью — первая предпосылка безопасной езды. Плохо отрегулированное освещение не только затрудняет передвижение остальных машин; недостаточная освещенность дороги непосредственно перед машиной, — там, где свет нужнее всего, — приводит к преждевременному утомлению водителя.
    В условиях особенно трудных, например в дождь или в туман, свет тем более необходим. Тому, кто часто ездит ночью, стоит сделать хорошую дополнительную «противотуманную» фару, которая в подобных случаях бесценна. Такую фару лучше поместить с правой стороны автомобиля, выдвинув ее как можно больше вперед, например, на поддерживающую опору буфера. При монтаже важно правильно учесть нужную высоту. Никакая самая сильная «противотуманная» фара не просветит туман насквозь. Если бы вы попытались добиться этого, то достигли бы рассеивания света, что отрицательно влияло бы на видимость. Непременное условие для хорошей «противотуманной» фары — отсутствие лучей, направленных вверх, поэтому важно поместить ее в таком положении, чтобы широкий, в верхней части ограниченный сноп лучей был направлен под туман. Единственное положительное качество самого густого тумана то, что он стелется на некотором расстоянии от земли. Как показано на рис. 12, правильно помещенная «противотуманная» фара бросает свет на дорогу перед машиной под туманом, и водитель видит освещенные предметы сквозь него. Для этого поместите ее на расстоянии 20–40 см от земли и отрегулируйте с помощью шарниров и косо срезанных подкладок.
    Хорошим помощником водителя является зеркало, установленное так, чтобы оно не мешало водителю и в то же время отражало все, что видно через заднее стекло кабины. Чтобы с наибольшей выгодой использовать зеркало, обследуйте на досуге его возможности. В пути вам интересно будет знать, на каком расстоянии — 20 или 60 м — следует за вами автомобиль. И хотя вы посматриваете в зеркало мельком, оно помогает ориентироваться на шоссе и облегчает путь.
    Зеркало поможет, когда вы будете въезжать куда-нибудь задним ходом, в том случае, конечно, если оно будет достаточной величины и если вы научитесь судить о размерах предметов, находящихся позади автомобиля. Слишком большое зеркало может помешать водителю видеть происходящее сбоку, что особенно неприятно при езде в городе. В крайнем случае поместите зеркало на крыле автомобиля.
    Итак, мы рассмотрели свойства наиболее важных частей автомобиля, которые непосредственно влияют на удобство вождения и которые превращают езду в удовольствие или страдание. Теперь настало время сесть за руль и отправиться в путь.
    Вы чувствуете, как удобно сидеть на реконструированном сидении? Обратите внимание, как изменилась ваша способность реагировать на окружающее и как автомобиль слушается вас, едва вы дотронетесь до какого-либо рычага! Это результат труда, которого вы не пожалели ради собственного удобства. Но только научившись как следует водить автомобиль, вы узнаете, как важны все эти мелочи, которыми вы занимались до сих пор и которые будут способствовать усовершенствованию вашей водительской техники.

II. За рулем

    В предыдущих главах мы занимались только автомобилем, Что ж, теперь сидеть лучше и удобнее, но это еще не значит, что все в порядке. Если раньше мы последовательно рассматривали отдельные органы автомобиля, с которыми водитель чаще всего соприкасается, то теперь таким же образом проследим за отдельными действиями, с помощью которых водитель им управляет. Это как бы маленькие камешки, но, когда вы соберете их все вместе, вам удастся сложить чудесную мозаику водительского искусства, которое пока что вы представляете себе только мысленно. Одно незаполненное местечко в этой мозаике испортило бы всю картину, поэтому не ленитесь, будьте упорны и уделите внимание последующим абзацам. Докажите, что шоферское свидетельство, которое лежит у вас в кармане, означает только начало вашей автодеятельности, что вы стремитесь обогатиться новым опытом и совершенствоваться в избранном занятии.
    Прежде чем выехать, посмотрите, правильно ли вы держите руль. Вам кажется, что это такое пустячное дело, на которое не стоит обращать внимания. Но не забудьте, что для управления автомобилем существуют способы, которые на практике оправдали себя и поэтому наиболее верны и удобны.

Овладение рулем

    Осмотрев конструкции рулевых колес, вы удивитесь обилию их разновидностей. А у вашего автомобиля, возможно, окажется рулевое колесо, какого не было ни на одном из виденных вами автомобилей Однако их объединяет одна общая черта: все они круглы; на этом свойстве я и остановлюсь. Рулевые колеса различаются, главным образом, формой, расположением спиц, а также материалом, из которого они сделаны. Спицы служат для соединения рулевого колеса с рулевым валом, а не для того, чтобы управлять с их помощью. И вот почему.
    Если вы держите руль за обод, то используете при управлении максимальную длину рычагов. Попробуйте повернуть колеса, держась за спицы у самой рулевой колонки. Тяжело? Зачем же затруднять себе управление автомобилем? Это первый довод за то, чтобы держать руль за обод, который дальше всего удален от рулевой колонки и позволяет максимально использовать плечо рычагов. И следующий довод также логичен. Сопоставьте очень маленький и очень большой руль, и вы поймете, что при повороте на одинаковое количество градусов точка на меньшем кругу опишет путь значительно короче, чем точка на большем (рис. 13) Мы говорим, что меньший руль чувствительнее, и это действительно так. Если ваша рука недостаточно тверда, при руле небольших размеров (или когда вы держитесь за спицы ближе к центру) незначительное движение передается передним колесам, и автомобиль изменяет направление. Наконец, третий довод вы, вероятно, приведете сами, если вам приходилось делать крутые повороты или проезжать по серпантину. Рулевое колесо нужно держать таким образом, чтобы, не перехватывая, сделать как можно больший поворот. Если же вы держите его за спицы, вам придется перехватывать, едва начнется поворот.
    Как раз на повороте руки на руле у вас так запутаются, что, когда нужно будет выравнивать направление движения автомобиля, вы не сможете повернуть, не перехватив руками вновь. При выравнивании, когда нужно действовать быстро, такой способ слишком медленный и небезопасный.
    Правильное положение рук на рулевом колесе зависит от их анатомической структуры. Вытяните руки перед собой так, чтобы предплечья приняли почти горизонтальное положение, а плечевые части рук слегка прикасались к телу, и вы автоматически примете положение, которое мы назовем «без двадцати четыре» (рис. 14 а).
    Это положение не только наиболее естественное (при котором вы не устанете), но и позволяющее проехать крутой поворот, не перехватывая руль руками. Если нужно круто повернуть налево, придется снять с «баранки» левую руку, перенести ее в верхнюю левую часть руля (рис. 14 б), — правая пока остается на месте.
    На серпантинах с особенно крутыми поворотами этого движения недостаточно, и плавный поворот может быть достигнут двояким способом. Если у автомобиля легкое управление, перехватите руль сразу перед поворотом (влево), как в предыдущем положении, и поворачивайте одной правой рукой, в то время как левая остается на том же месте и обод проскальзывает между пальцами.
    В момент, когда правая рука уже не может больше повернуть руль, поворот продолжает левая, а правая свободно пропускает обод.
    Иной способ показан на рис. 14 в. Еще до поворота, пока автомобиль движется прямо, последовательно перехватите руль обеими руками, как указано на рисунке; к концу поворота руки примут исходное положение.
    Эти три способа, разумеется, имеют варианты в зависимости от угла поворота и скорости. Если вы сразу научитесь делать их обдуманно и правильно, то будете выполнять их автоматически, что явится предпосылкой хорошей водительской техники.
    Правило держания руля имеет следующее исключение: при интенсивном движении там, где часто приходится пользоваться сигналом, держите руль, как указано на рис. 14 г. Левой рукой управляете, как обычно, правая лежит на спице, доставая большим пальцем до кнопки звукового сигнала и одновременно помогая левой руке в управлении.
    Во время движения держите руль легко, а не судорожно вцепившись в него, что очень быстро приведет к перенапряжению мышц. Но в любой момент будьте готовы крепко сжать руль, если этого потребуют обстоятельства. Каждый водитель скоро убеждается, что автомобиль с исправным управлением сам стремится сохранить направление движения по прямой. Лучше всего удостовериться в этом, если, сделав крутой поворот, дать рулю возможность легко скользнуть в руках — колеса сами возвратятся в первоначальное положение. Эту тенденцию автомобиль имеет и при движении по прямой, поэтому не трогайте руль непрестанно, так как это не только излишне, но и вредит плавности движения. Чуть заметное выравнивание необходимо лишь изредка, и хороший водитель делает его совершенно автоматически, выравнивая автомобиль, когда действительно нужно.
    Водитель, слишком часто «выравнивающий» машину, в конце концов, едет по кривой, так как одно выравнивающее движение следует за другим — в противоположном направлении. Если вы понаблюдаете за хорошим водителем, вам покажется, что он просто помогает автомобилю свернуть с прямого пути на повороте, а не насильно поворачивает его.
    Руль всегда держите обеими руками, но нужно научиться вести машину и одной рукой (так как в вашем автомобиле органы управления расположены слева — левой), потому что другая часто занята переключением передач и т. п. Электрический прикуриватель — не бог весть какая роскошь, если подумать, как отвлекается водитель от наблюдения за дорогой, пока прикуривает. Что касается начинающего водителя, то нередко случается, что во время прикуривания его рука, держащая руль, повернет автомобиль в сторону. Это небезопасно, особенно ночью, когда глаза водителя ослепляются пламенем спички. Надо стремиться сократить эти мгновенья до минимума и приучиться следить за дорогой и во время прикуривания. В таких случаях можно придерживать руль коленями.
    А теперь сядьте за руль и постарайтесь на практике последовательно ознакомиться с решением различных проблем, которые возникают при езде. Мы не станем заниматься элементарными движениями и действиями. Их вы знаете из учебных занятий. Вас прежде всего интересует усовершенствование всех действий, необходимых при управлении машиной, и освоение способов, которые сделают вас действительно отличными водителями.

Плавное трогание

    Если вы остановитесь около какого-нибудь оживленного городского перекрестка и внимательно понаблюдаете за движением, вас удивит, как мало водителей умеют плавно тронуть автомобиль с места. И причем, это не только новички. Если вы будете внимательны, то обнаружите несколько характерных, поучительных ошибок.
    Вы увидите автомобили, которые после быстрого старта теряют скорость и лишь затем набирают ее снова. Вы увидите автомобили, медленно трогающиеся с места, тогда как их двигатели работают на высоких оборотах; после медленного старта происходит резкий рывок. Наверняка вы будете свидетелями и таких случаев, когда, двинувшись с места, автомобиль вдруг остановится и двигатель заглохнет.
    Во всех пособиях по вождению автомобилей, по большей части в главе о трогании с места, вы прочтете: «Плавно включая сцепление, будем одновременно медленно открывать дроссель». Водители, которые не сумели плавно тронуться с места, буквально последовали этому предписанию. Отчего же они не смогли плавно тронуться? Или это. всем известное и всеми повторяемое правило — плохое? Представьте себе, что да; вы поймете это, когда мы подробно разберем функции педалей сцепления и дросселя по отношению к механизмам, с которыми они непосредственно связаны. Управление дросселем отрегулировано правильно, если при нажатии педали до отказа дроссельная заслонка карбюратора открывается полностью, а при опускании прикрыта почти полностью, и топливо из главного дозирующего устройства почти не поступает. Стоит слегка нажать на педаль дросселя, как двигатель начнет работать на более высоких оборотах, число которых при ненагруженном двигателе будет возрастать тем быстрее, чем больше вы будете нажимать на педаль.
    А теперь посмотрим, что происходит с педалью сцепления.
    Известно, что педаль сцепления имеет 20–30 мм свободного хода, необходимого для получения зазора между выжимным подшипником сцепления и пятой отжимных рычагов. При медленном нажиме на педаль сцепления вы прежде всего преодолеваете свободный ход (а и б на рис. 15) — сцепление все время включено. И только в положении б, когда выжимной подшипник коснется пяты рычагов выключения сцепления, начинается постепенное отжатие назад нажимного диска и таким образом — освобождение ведомого диска. Это постепенное выключение сцепления длится до определенного момента. В положении а, наконец, наступает полное освобождение, и сцепление выключено. Дальнейшее движение педали до полного нажатия в положении г уже только увеличивает зазор между ведомым диском и маховиком и обеспечивает таким образом чистоту отключения диска. У исправного сцепления путь в — г довольно значителен — 4–5 см. Если вы предоставите педали возможность вернуться в исходное положение, одновременно придавая газа, согласно приведенному правилу, то сразу поймете ошибку этого старого правила.
    Левая нога будет медленно отпускать педаль сцепления из положения г в положение в, и только теперь сцепление начнет медленно включаться. Между тем правая нога придала столько газа, что обороты двигателя стали очень высокими, и он взревел, сотрясая все вокруг. Вот тогда-то и происходит обычно следующее: когда автомобиль движется, водитель, испугавшись рева двигателя, отпустит педаль дросселя; сцепление уже включено, автомобиль рывком трогается с места, но тут же останавливается, потому что, не получив горючей смеси, двигатель под нагрузкой глохнет. Бывает и иначе — водитель испугается, что, несмотря на возрастающее число оборотов, автомобиль все же стоит, и быстро отпустит педаль сцепления; автомобиль рванет с места, словно выстрелит. Такого резкого старта водитель, конечно, не ожидал; поэтому он быстро сбавляет газ — машина замедляет ход; тогда он снова нажимает на педаль дросселя — снова рывок, ну и трогание опять получается «мастерское».
    Как бы я изменил правило о трогании с места, чтобы можно было лучше и быстрее осуществить его? Очень просто. Продумайте спокойно и обстоятельно взаимодействие обеих ног и функции, которые при этом выполняют педали сцепления и дросселя, и вы быстро научитесь плавно трогаться с места. Правило о трогании автомобиля с места теперь будет звучать так: «Быстро отпустим педаль сцепления и как раз тогда, когда сцепление начнет включаться (рис. 15, положение в), плавно увеличим открытие дросселя, затем, включив сцепление, тронемся с места».
    К этому краткому определению понадобится несколько объяснений. Если вы новичок, вам не так просто найти положение педали, когда сцепление начнет включаться. Поэтому отпускайте педаль медленнее и правой ногой, помещенной на педали дросселя, слегка увеличьте обороты холостого хода двигателя. Как только услышите, что обороты падают (это значит, что включилось сцепление), плавно открывайте дроссель. Естественно, что положение, в котором, преодолев свободный ход, педаль включает сцепление, вы всегда стремитесь определить и как-то запомнить. Для совершенно неопытного водителя лучше, если он, найдя положение, когда включается сцепление, снова немного нажмет педаль и после этого, одновременно отпуская педаль и увеличивая открытие дросселя, тронется с места.
    Если вы постоянно ездите на одном автомобиле, то легко определите положение педали сцепления, когда нужно начать прибавлять газ. Если вам часто приходится менять автомобиль, то, прежде чем поехать, проверьте педаль, наступив на нее несколько раз, чтобы приноровиться к ее ходу и определить для себя ее различные положения. Если вы будете внимательны, вам удастся уже первое трогание с места на совершенно незнакомом автомобиле, к радости не только вашей, но и пассажиров, которых вы везете.
    Умению плавно трогать с места посвятите наибольшее внимание, так как это даст вам нужное чутье в управлении педалями. Оно в еще большей степени понадобится при езде в гору и при переключении передач с одновременным прибавлением газа.

Когда переключать?

    Для большинства неопытных водителей главную трудность во время движения автомобиля представляет определение передачи, нужной в данных условиях и при данной скорости, а также выбор момента для переключения.
    Мы не будем заниматься объяснениями, почему конструкторы автомобилей помещают в привод между двигателем и ведущими колесами коробку передач. Вы, наверно, еще помните, — это делается потому, что двигатель внутреннего сгорания не способен в широких пределах менять крутящий момент; кроме того, он обладает неприятным свойством: одновременно с падением числа оборотов быстро падает и его мощность. Коробка перемены передач позволяет двигателю развивать высокие обороты и на небольшой скорости, т. е. когда повышенная тяговая сила на колесах особенно необходима, например при трогании с места (когда тяжелый автомобиль нужно перевести с нулевой скорости на более высокую) и при въезде на гору (когда необходимо преодолеть подъем).
    При трогании с места решить данную задачу довольно просто: на легковом автомобиле стартуйте, естественно, на самой низкой, первой, передаче, на грузовом — на второй. Уже в первых поездках приучайте слух к изменению звука двигателя и определяйте развиваемую им мощность по соответствующим оборотам; очень скоро переключение в этом простейшем случае не будет представлять для вас трудности. Если вы едете по ровной дороге, переключите последовательно на вторую, третью, а то и на четвертую передачу, даже не доводя двигатель педалью дросселя до максимально высоких оборотов. Поставив наивысшую передачу, продолжайте ехать, регулируя скорость уже только дросселем и тормозом.
    Если вы едете по городу, встречая на пути препятствия — автомобили, повороты, подъемы, которые заставляют вас уменьшать скорость и вообще останавливаться, то старайтесь наперед отгадать возможную ситуацию на дороге, что является тоже немаловажной предпосылкой плавного движения автомобиля, к чему, разумеется, стремится каждый водитель. Благодаря этому вы можете избежать злоупотреблений чрезмерными разгонами и торможениями со всеми вытекающими отсюда вредными действиями на двигатель и прочие органы автомобиля. У такого водителя автомобиль будет идти плавно, быстро и экономично, за что пассажиры, которые даже не почувствуют изменения скорости, остановок и трогания с места, будут ему весьма признательны.
    Если я, отъезжая от перекрестка при зеленом свете, вижу, что у следующего светофора, находящегося на расстоянии 200 м, снова придется останавливаться, я не стану излишне разгонять автомобиль и переключать на последнюю, прямую, передачу, а, сообразуясь с обстоятельствами, переключу на вторую или третью, затем передвину рычаг переключения передач на нейтральную позицию и к перекрестку доеду по инерции. Если понадобится остановиться, мне остается только нажать тормозную педаль. Если, вопреки моему предположению, загорится зеленый свет, я, не доезжая до перекрестка, переключу передачу на соответствующую данной скорости автомобиля и плавно поеду дальше. Определить скорость в подобном случае — проще простого даже для совершенного новичка. Я думаю, не найдется водителя, который при сорокакилометровой скорости поставит на первую передачу, так как уже с самого начала своих поездок привыкает определять отношение скорости к соответствующей передаче.
    Может быть, вы думаете, что такой способ езды — медленный? Я помню, как расстроил водителя быстроходного автомобиля, за которым ехал па мотоцикле «Манет» через всю Прагу.
    Как только загорался зеленый свет, этот водитель давал феноменальный старт. Я слышал рев двигателя, работающего на высоких оборотах, слышал, как водитель тормозил у перекрестка в самый последний момент, чтобы остановиться перед светофором. Мой маленький «Манет» не мог соперничать с мощным быстроходным автомобилем, и поэтому между перекрестками я отставал. Но, двигаясь хотя и медленнее, однако равномернее, слабый мотоцикл шел с большей постоянной скоростью, чем двигавшийся рывками автомобиль. Несколько раз, когда я приближался к перекрестку, светофор указывал, что проезд свободен и, прежде чем водитель автомобиля успевал опомниться и поехать дальше, я уже был впереди. Случайно получилось так, что я не стоял ни на одном перекрестке; раз шесть водитель автомобиля обгонял меня, но всякий раз я без усилий и не нарушая правил движения снова оставлял его позади. На последнем перекрестке нашего общего пути мы остановились рядом, водитель автомобиля хмуро и неприязненно покосился на меня и, наконец, не выдержав, заметил, что не мешало бы мне научиться ездить. А по-вашему, кто из нас имел право давать такой совет?
    Так же, как в городе, нужно уметь учитывать ситуацию и на шоссе. Если вы едете в гору, обороты двигателя падают. Естественно, вы не переключите на низшую передачу тотчас же. Это зависит не только от скорости автомобиля, но и от величины и протяженности подъема. Одинаково ошибочным может оказаться и преждевременное и запоздалое переключение на низшую передачу.
    Если подъем крутой и по падающим оборотам двигателя вы определите, что переключение неизбежно, приготовьтесь к этому и переключите в наиболее удобный момент. Этот момент следует избирать так, чтобы еще можно было использовать скорость (и инерцию) автомобиля. Если вы переключите, когда двигатель тянет из последних сил и автомобиль еле ползет, то не получите необходимых оборотов двигателя, соответствующих потребной мощности, даже при переключении на еще более низкую передачу. Из-за слишком позднего переключения вам пришлось бы включать еще более низкую передачу. Если после переключения обороты двигателя уменьшатся и затем установятся, вы преодолеете остаток пути в гору на этой передаче и, выехав на гору и приобретя большую скорость, снова переключите на высшую передачу. Если и после этого обороты падают, поступите в зависимости от длины подъема. Если приближается его конец, ради нескольких метров не стоит переводить на еще более низкую передачу, конечно, лишь при условии, что обороты двигателя не снизятся до такой степени, что он станет работать с перебоями.
    Как я уже подчеркнул вначале, отличительной чертой хорошего водителя является его готовность верно оценить обстоятельства, быстро принять решение и так же быстро и правильно действовать. Это правило, разумеется, применимо и при определении момента, удобного для переключения передач в восходящем и нисходящем порядке. Усовершенствованию в этом поможет не только практика, но и усердие; самоконтроль за производимыми действиями и их результатами является гарантией быстрейшего преодоления трудностей, с которыми сталкивается начинающий водитель.
    Хотя переключать передачи чаще всего придется при трогании с места и при преодолении подъема, это не единственные случаи, когда понадобится переключение. Вспомним хотя бы правила движения, которые запрещают на железнодорожных переездах переключать передачи или выключать сцепление. Большинство переездов позволяет использовать прямую, наивысшую, передачу и при сохранении скорости. А что делать в довольно часто встречающихся случаях переезда двухколейного железнодорожного пути с рельсами, настолько выступающими, что приходится ехать на низкой скорости? Если вы не переключите на низшую передачу еще до переезда, может случиться, что при увеличении открытия дросселя на переезде двигатель несколько раз рванет и заглохнет — ситуация незавидная, кроме того, автомобиль остановится, что запрещено правилами. Поэтому не забудьте перед переездом, притормаживая, перевести на более низкую передачу, чтобы иметь достаточный запас мощности для быстрого преодоления переезда. Особенно это важно на двухколейных переездах, так же как и на всех отмеченных дополнительным дорожным знаком, или на таких, где шоссе поднимается в гору.
    Желая снизить скорость, водитель не должен забывать о возможности использовать для этого переключение передач. Если вы включите низшую передачу, коленчатый вал двигателя вращается быстрее, сопротивление движению больше. Отпустив педаль дросселя, конечно, можно остановить автомобиль быстрее. Это надо иметь в виду не только в случае внезапного отказа тормозов. В критической ситуации вам угрожал бы чрезмерный износ тормозов, особенно при съезде с длинных и крутых спусков, на чем я остановлюсь в соответствующей главе. В этих случаях ради безопасности регулируйте скорость переключением на низшую передачу и дросселем, о чем будет сказано ниже. Хороший водитель должен уверенно производить все действия, необходимые для совершенного овладения автомобилем; малейшее колебание, незначительная заминка или неверная оценка ситуации — и предпринятое действие может привести к катастрофе.
    В заключение несколько слов о предмете, который большинство неопытных водителей с радостью заменили бы чудодейственным автоматическим устройством, думающим и действующим вместо них. Но примите к сведению, что отрицательные свойства двигателя внутреннего сгорания и трансмиссии в руках опытного водителя превратились в разносторонних его помощников. И поверьте, многие водители, имея возможность избирать между автоматическим переключением передач и обычным, предпочитают ручное переключение, так сказать, сознательное избрание передачи, соответствующей данной ситуации. Причем это не только для получения больших возможностей совершенного управления автомобилем, но для получения большего наслаждения ездой, которое доставляет опытному водителю самостоятельное переключение передач при езде, потому что управление автомобилем с помощью двух педалей как-то больше соответствует анатомическим данным водителей, большинству из которых простое поворачивание руля с одновременным включением педалей «быстро» или «медленно» покажется слишком незначительным доказательством того, что они истинные повелители машины. Да к тому же кому охота скучать за рулем!
    Для упрощения вашего словаря автомобилиста запомните, что первая передача — это низшая, следующие передачи — промежуточные и последняя — высшая.