Скачать fb2
Артурия

Артурия

Аннотация


    Наконец я решился осуществить свою задумку годичной давности. Представляю вам известную легенду, в не совсем обычной интерпретации.
    Смутные времена.
    Страну терзают раздоры. Государство без короля.
    Суровое лихолетье породило легенду…
    О колдуне, Мерлине, о приходе короля…
    О мече силы…




Вирк Вормель
Рыцари Круглого стола


Артурия



ПРОЛОГ

   

     Два десятка всадников приближались к полю, которое очень скоро окрасится в красный цвет. За их спинами виднелся дым, и свечение от факелов. Это были войска, следующие прямиком за всадниками. Один из наездников, с прикрепленным к спине красным  знаменем и черепом лошади на древке этого знамени, остановился. Он осмотрел поле боя. Его лошадь фыркнула, и попыталась сорваться с места, но он потянул поводья на себя. Животное повиновалось и успокоилось.
      Из-за его спины показались еще двое всадников. Они встали справа от своего боевого товарища. У одного из них в руках был огромный клеймор, который он держал одной рукой. У второго огромная секира, которую из-за веса поднять было невозможно, и она волочилась по земле, собирая грязь и листья.
     Подоспели еще с десяток всадников, и обогнув тех, что стояли, обнажили оружия. отряд из сорока хорошо экипированных бойцов подоспели с тыла. У них в руках были факелы. Они подбежали к рыцарям, и встав близ них, наблюдали за происходящим на поле битвы.
     Место их сражения находилось под холмом, на котором они и стояли. Кроны вековых деревьев не тронули эту долину. Муравьи создали песчаные горки, и не собирались их покидать не под каким либо предлогом, да и мистическим созданиям раздолье.
     Рыцари наверху, осматривались, будто бы ждали кого-то. Так и было. Они ждали шага своего противника, надеялись что он покажет себя, и нападет первым. Но увидеть его было крайне сложно, ведь другую сторону долины заполонил туман. Из этого тумана, который мог лишить жизни любого, кто войдет в него, стал показываться силуэт.
     Человек высокого роста, опираясь на посох, шел на встречу рыцарям. Его рваный балахон развеивался на появившемся ветре, хватавшим туманные гущи, и несших их в неизвестном направлении, не развеивая, тем не менее, основного туманна.
     Пройдя дальше, и оказавшись на расстоянии слышимости рыцарей, человек показал свое лицо. Это был мужчина лет пятидесяти, с бородкой, переходящей в усы. На голове у него был убор, напоминавший полукруг. Он облегал его лысину. Посох тоже был необычный на его верхушке красовался молодой дракон.
     С его стороны в долину проскакали несколько десятков всадников, закованных в латы. Огибая мужчину, они неслись вперед. Рыцари на другой стороне медлить не стали, и тоже ринулись в бой, как и едва ли поспевающие за ними пехотинцы.
     Они схлестнулись. Конные рыцари сошлись в поединке, и брали те, что прискакали со стороны тумана. На них были белые, отполированные доспехи. Многие из них не закрывали своего лица, а их оружие было в разы больше обычного. Вторая группа рыцарей, прибывшая сюда раньше, была закована в геральдические доспехи. Красные и желтые цвета преобладали в них, и вытесняли третий цвет, синий.
       Бой шел беспощадный. Рыцари рубили друг друга, забывая о тактике. Помнили только их руки, но только то, что надо делать. Доспехи не останавливали ударов, и большинство атак разрушало латы, и достигало тела жертвы, убивая ее и разбрызгивая кровь на землю. Постепенно, от схватки чуть более ста человек, долина стала красной. Трава обагрилась, земля потихоньку начала впитывать то, что недавно текло по венам живых людей.
     Тех, кого убить не смогли, но умудрились сильно ранить, бросали умирать в тяжелой агонии, раздирающей тело изнутри. Одновременно и режущая и жгучая боль терзали с десяток человек. И они, глядя на вытекающую из под доспеха бурую жидкость, стонали и корчились. Те, кому повезло, были очень скоро убиты, а вот остальные мучились до своей собственной смерти.
       Мужчина-из-тумана наблюдал за всем происходящим с неимоверным хладнокровием и циничностью, усмехаясь над тем, что здесь происходит. Но веселили его не смерть и не жертвы. Он не сволочь какая нибудь. Все дело было в том, что он очень долго уговаривал правителя пойти на переговоры с герцогом Горлойсом, а сейчас два отряда лучших воинов проливают кровь потому, что мужчина лично телепортировал рыцарей своего повелителя. Он находил в этом определенную иронию.
     -Утер…- тихо произнес он, смотря на одного из рыцарей.
     Его доспех отличался от других. Он был не белоснежно белый, а золотой. Правое оплечье имело вид дракона, а левая рука, не закованная в доспех, была не совсем человеческой. Точнее изначально она принадлежала Утеру, но когда он познакомился с мужчиной-из-тумана, его рука преобразилась, дабы знать, когда колдун появится. В такие моменты вены на руке начинали светится зеленым светом, как, например, сейчас.
     -Мерлин!- отозвался этот рыцарь- Я сильнейший!- крикнул он, рубя шлем одному из пеших противников- Я избранный!
     Парировав атаку подскочившего рыцаря, он поскакал вперед, не забыв разнести надвое голову вражескому солдату, который попытался отступить. Подскакав к колдуну, он поднял шлем.
     -Мерлин! Ты обещал мне меч!
     -Значит ты его получишь!- лицо мужчины искривилось- Но чтобы исцелять, а не разить!
     Утер обернулся. Видя как победа не заставляет себя ждать, и как его рыцари уничтожают небольшой отряд противника, он ухмыльнулся.
     -Завтра объявишь перемирие!- колдун произнес эти слова, с неимоверным и отчетливо слышимым раздражением- Встретимся у реки!
     -Болтовней пусть занимаются любовники!- ответил ему Утер, и опустил шлем- Мне нужен меч чтобы стать королем!
     И вновь ринувшись в бой, он как будто забыл про Мерлина. Он ухмыльнулся, и взмахнув посохом, растворился в воздухе.
     На следующее утро колдун явился к тому месту, куда пригласил его Утер. Его повелитель все таки решил пойти на перемирие с Горлойсом. Заключение договора должно было состояться на небольшой речушке в графстве Думнония.
     Эта речка была больше похожа на болото. Грязи, правда, было поменьше, да и вода чистая, но все равно, напоминало болото. Напоминало хотя бы тем, что моха было крайне много, и плодился он везде: и на вековых камнях, находящихся справа от Мерлина, и на деревьях его окружающих.
     Сам колдун стоял на ветке одного из деревьев. Эта ветка была неправильной формы, да и к тому же росла горизонтально над водой. Она спокойно могла выдержать вес колдуна, который наблюдал за двумя благородными рыцарями: Утером Пендрагоном и герцогом Горлойсом.
     Маг покачал головой…
     -Нет…- сказал он сам себе- Это всего лишь сон… всего лишь сон…
     Да, как ни странно, это был сон. Хотя ландшафт изменился не сильно, место это было другое. Мерлин все так же стоял на горизонтально растущей над водой ветке дерева, и смотрел вперед… но теперь уже в озеро.
     Туман стал медленно сгущаться, закрывая видимость того, что было в дали. Хотя и разглядывать там было особо то нечего, только заросшие холмы и старую разрушенную крепость, Мерлина этот туман смутил. Он чувствовал магию, но не мог понять где источник этой магии. Повертев головой, он остановил свой взгляд на ребенке, совсем еще малыше. Он держал в руке прутик, и играл им с гладью воды.
     Колдун улыбнулся. Оторвав взгляд от мальчика, он вновь посмотрел на озеро. Теперь он знал что именно оно излучает магию…
     Неожиданно для Мерлина, превосходный клинок рассек водную гладь и поднялся вверх, обратив свое острие к небу. Вместе с рукоятью, показавшейся последней, появилась женская рука. Когда маг увидел ее, он понял что эта рука держит сильный артефакт. Его удивлению просто не было предела…
     -Покажи им меч!- заявил колдун, обращаясь к Утеру, сидящему на коне. Лошадь фырчала, и не хотела держаться на месте. И все из-за меча за спиной у своего наездника.
     Утер, решив что судьбу лучше не испытывать, особенно в тот момент, когда перед ним стоит враг, достал из ножен за спиной двуручный меч. Окаймленные золотом гарда рукоять переливалась на солнце, а само лезвие, выкованное из чистейшей стали, излучали сильную магию, чувствуемую лишь магами.
     Толпа охранников, как со стороны Утера, так и со стороны Горлойса заохали.
     -Это не просто меч!- Мерлин встал подле своего покровителя- Это чудодейственный меч! Экскалибур!
     Тут, не обращая внимания ни на своего господина, ни на муравейники под ногами, ни на наложенное графской лошадью гузно, встали на одно колено. Все рыцари противника Утера поклонились владельцу легендарного озерного меча.
     Не обращая на них внимания. Мерлин продолжал…
     -Он был выкован в те времена, когда зародился сам мир! Птицы, звери и цветы были неотделимы от человека, а смерть была всего лишь сном!- тут по лицу мага проползла усмешка. Он обернулся к Утеру, и его лицо тут же стало серьезным- Произноси клятву!- прищурившись, сказал он.
     Утер не хотел делать того, что его попросили. Ведь если это случится, то Думнония останется в руках Горлойса. Этого не сильно таки хотелось, но Утер был вынужден повиноваться, ибо только с этой клятвой он мог стать владельцем Экскалибура.
     -Одна страна - один король! Предлагаю мир, Горлойс!
     Его противник переглянулся со своими советниками, которые сидели на лошадях позади него. Один из них кивнул, другой отрицательно покачал головой.
     -Лорд Утер!- вновь посмотрев на владельца Экскалибура, заговорил Горлойс- Если я уступлю вам меч власти, что уступите вы?
     -Мне уступить!?- возмутился Пендрагон.
     -Он все сказал!- съехидничал Мерлин, посмотрев на своего покровителя- Теперь твоя очередь!
     Окинув Утера прищурившимся взглядом, источашим явное недовольство, но в то же время как бы смеющимся над обоими противниками, и указав жестом головы на Горлойса, колдун отвернулся.
     -Земли Думнонии и Корнуолла твои!- Пендрагон вскрикнул это, стиснув зубы. Но решив что это может его унизить в лице врага, все же решил кое что добавить- Если подчинишься королевской воле!
     Повисла пауза. Горлойс улыбнулся первым. Хотя его ухмылка вызвала раздражение у Утера, тот, в знак приличия, тоже едва заметно потянул губу. Все еще держа нелегкий двуручный меч в одной руке, он сверлил взглядом своего противника, ждя ответа.
     -Согласен!- едва ли не смеясь, крикнул ему Горлойс.
     Рыцари и солдаты с обоих сторон завопили: «Да здравствует король Утер!».
     -Это хорошо!- Мерлин улыбнулся, и оглянул солдат нового вассала своего покровителя, который только что стал королем.
     -Приглашаю отпраздновать это событие в моем замке!- Горлойс решил проявить любезность.
     Она подействовала. Вскоре войска Утера Пендрагона и герцога Горлойса собрались в большом, просторном замке.

     Знаете, был такой обычай в той эпохе- порезать себе кисти недлинными кинжалами, и соединить места разреза двух людей. Это был, так сказать, знак мира. Но делали его только обычные солдаты двух армий. А уж никак не рыцари, и тем более не короли. Два солдата так и поступили, после чего отпили из своих кружек.
     Горлойс тем временем, выиграв Утера в бою на руках, встал из-за стола и направился к графской ложе. Там сидела его мат  и его жена.
     -Сейчас моя жена, Игрейна, станцует для вас!
     Услышав свое имя, молодая девушка, не больше двадцати лет от роду, спустилась с ложи, на уровень ниже. Она скинула с себя огромный платок, и закружилась в вихре танца. Ее пепельные волосы источали приятны запах сливы, который расходился по трапезной.
     -Ты можешь быть королем, Утер!- Горлойс подошел к своему сеньору- Но такой королевы у тебя никогда не будет!
     После этих слов Горлойс направился к своим солдатам. Встав рядом с одним из офицеров, он стал наблюдать за танцем своей прекрасной жены. Она была действительно прекрасна. Эталон настоящей дамы. Ну по крайней мере внешне. Ее характер любит очень резко меняться, и остается главной загадкой для всех мужей Думнонии.
     Игрейна сбежала по лестнице. Остановив взгляд на Утере, который в свою очередь наблюдал только за ней, направилась к мужу. Встав в метре от него, она продолжила танец. Горлойс, отхлебнув из своего бокала, кинул его на пол. Это был жест восхищения. Отняв у одного из солдат второй бокал, он уже отхлебывал из него.
     Солдаты Утера, сидевшие за столок, обнажили свои запасные, короткие, клинки, и стали стучать рукоятью по столу, одобряя танец Игрейны. А Пендрагон все не сводил с нее глаз.
     -Она моя!- заявил Утер сидящему рядом офицеру.
     -Сумасшедший!- одернул тот короля- А договор?
     -Я ей овладею!- еще громче заявил король, на этот раз даже поднявшись.
     -Ты потеряешь все, что завоевал!- пытался образумить его офицер.
     Горлойс видел все это. его терпению подходил конец. На его лице виднелась ярость. Нескрываемая ярость. Утер посмотрел на него… и увидел глаза демона… демона, готового сделать все, чтобы уничтожить его.
     Таран бил по воротам замка.
     Удар.
     Удар.
     Из онагров и требуше летели горящие снаряды. Дым и пыль от расколотых стен были повсюду. Дышать было нечем не только солдатам в гуще событий, но и командирам в лагере.  
     Горлойс подошел к окну. В руках он держал факел и меч. Скорчив рожу, он сказал…
     -Посмотрим, чья возьмет!
     Утер стоял в командном шатре. Там он был один. Его левая рука сегодня еще ни разу не засветилась. Это значило что Мерлина рядом не было. Точнее говоря, его не было до этого самого момента. Рука короля не просто загорелась зеленым светом в том месте, где были вены, но и сильно заболела.
     -Где ты был, Мерлин!?- не дожидаясь появления мага, вскрикнул король.
     -Гулял.- непринужденно ответил ему колдун, явно потешаясь над Утером- И вообще, я иду своей дорогой, так что не мешай!
     -Ты должен мне помочь!
     -Разве?
     -Я твой король!
     -Когда перемирие нарушено, я тебе вновь понадобился? Созданное в течение нескольких лет, рухнуло в одно мгновение, во имя твоей похоти!
     -Ради Игрейн!- король возразил на дерзость мага- И ради ночи с ней! Тебе этого не понять!
     -Игрейн…- Мерлин повернулся к Пендрагону- Утер, поклянись своим королевством, что ты отдашь мне то, что я пожелаю! И ты получишь Игрейн!
     Король, ни секунды не думая, встал на одно колено, а меч вонзил в землю перед собой. схватившись одной рукой за рукоять, а другой за лезвие, он едва ли не кричал…
     -Клянусь Экскалибуром!
     -Плод твоей страсти станет моим!
     Такого было желание Мерлина.
     -Поклянись еще раз!
     -Слово короля!
     И это свершилось. Утер, превратившись в Горлойса с помощью магии Мерлина, пробрался в замок и завладел Игрейн. Она поверила что это ее муж, и не смотря на настояния дочери, Моргаузы, утверждающей что ее отец умирает, отдалась Утеру. От этой ночи она понесет дитя. Дитя, которое забрал Мерлин.
     А Утер? Он будет убит. Но перед смертью вонзит свой меч в камень… и только королю Британии будет под силу завладеть этим мечом…
     Так начинается легенда о Артуре…
     И рыцарях круглого стола…

1  МЕЧ В КАМНЕ

   
      В Думнонии был организован ежегодный турнир рыцарей, герцогов, графов и других знатных и титулованных личностей. Турнир не имел абсолютного победителя, и победа в нем не считалась главным призом.
     Соревнования проходили по этапам. Жеребьевкой выбирались восемь рыцарей, который выходили один на один. С помощью этого нехитрого способа, выбирался один человек, который имел право попытать счастье по получению желаемой цели.
     А желаемой целью у каждого, собравшегося здесь, был меч, воткнутый в камень. По легенде, которую правителям любезно предоставил Мерлин, этот меч был создан в далекие времена, и хранит изначальную магию, и только король Британии сможет вынуть его из камня.
     Такового человека не находилось уже десять лет (именно столько и проводится турнир). Ни один человек, будь он граф или герцог, виконт или рыцарь, не мог вытянуть этот меч, и он по сей день остается в камне, и ждет своего часа, и своего короля.
     Около меча сидит седовласый старик в коричневом льняном балахоне. Он говорит на языке, понятном только людям его круга- друидам.
     Сами друиды были волшебниками, поклоняющимися природе. Множество их святынь, выложенных из камней, раскиданы по всей Британии, а Бедегрейнский лес, вместилище магии Британии, уступающее мо ее концентрации разве что мифическому Авалону, является истоком магии этих старцев.
     Редко в рядах друидов можно встретить молодых людей, а уж тем более девушек. Прекрасный пол попадается крайне редко, женщин-друидов можно пересчитать по пальцам рук. Но если их удается найти, то мужчины остаются поражены их красотой.
     Турнир был в разгаре. Он длился уже три дня, и многие благородные мужи пытались вынуть оружие из камня, в надежде на то, что меч власти дарует им трон Британии. Пока не у одного не получилось.
     Въезд на место, где турнир был организован, выглядел неприглядно, совсем не престать титулованным господам. Тропинка была узкой, а земля превратилась в грязь после прошедшего недавно дождя.
     По этой тропинке ехали три всадника.
     Впереди всех ехал сер Эктор. Это был полноватый мужчина, пятидесяти трех лет. Его лицо украшала седеющая бородка, а через лоб была перетянута полоска скрученной ткани. Одет он был в отполированные до блеска стальные доспехи, которые были некрасивы на вид, но отлично защищали в бою. На лошади висело его оружие- двухметровый буздыган, рукоять которого была длинной в половину этого оружия. Бьющая часть была равномерно разделена по всей поверхности и состояла из затупленных пирамидообразных шипов.
     Следом за ним, буквально налегке, ехал его сын, Кей. на нем была одета похожий пластинчатый доспех, который с радостью отражал солнечные блики, резво играющие на нем. Единственное оружие, которое Кей вез в ножнах на поясе, был хорошо сделанный меч, который служил верой и правдой своему хозяину.
     Замыкал колонную последний всадник. Это был оруженосец сера Кея. Ничего удивительного не случилось бы, если бы оруженосец не был девушкой. Черные волосы, забранные в пучок и хвост, выползающий из этого пучка, оставались неподвижными, и не дергались в такт лошади, в отличии от локонов, находящихся недалеко от глаз, но не закрывавших обзор. Челки у этой барышни не было.
     Одета она была куда скромнее своего отца и брата. Кожаный доспех, который скрывал натренированное тело и лишал ее той красоты, которой она обладала в будни дни. Но надеть его решила они сама, дабы не привлекать надоедливых рыцарей.
     У этой девушки, которой недавно исполнилось девятнадцать лет, было очень симпатичное личико, под стать самой королеве, которая могла из нее получится, если бы в стране был король. Но даже если бы и был, сер Эктор наверняка расстался со своей дочерью. Несколько графов уже сватались к ней, но видя что дочери не хочется выходить за муж, сер Эктор отказывал в благословении, без которого не могла пройти свадьба.
     Вместо этого дочь благородного рыцаря отдала себя тренировкам. Ее друзьями стали манекены и тренажеры. Но в отличии от Кея, который обучался у знатных рыцарей, она такой привилегии не имела, и училась биться сама.
     Ее способности настолько поражали, что она создала свой собственный стиль фехтования, в то время как ее брат обучался тем приемам, которым учили всех благородных сынов.
     Принять участи в турнире она не могла, что сама прекрасно понимала. Девушки, независимо от рода, к турниру не допускались, и умолять было бесполезно. Но желая посмотреть на Экскалибур, на великий меч власти, о котором она слышала столько легенд, девушка все же отправилась в путь, но как оруженосец своего брата.
     Ее лошадь была самая нагруженная. Все, начиная от кинжалов и стилетов, и заканчивая двуручными секирами. Бедная лошадь сгибалась под тяжестью всего этого веса, и сер Эктор иногда отдавал свою лошадь под поклажу. Но сейчас такой возможности не было, ибо рыцарь, разделяющий ношу с оруженосцем, являлся позором.
     Въехав на территорию турнира, они обнаружили ярмарку, которая была незаметна издалека. Пока крестьяне не мешали проведению боев, никто не запрещал им здесь находиться, и, как ни странно, никто не мешал.
     Среди палаток торговцев были и кузнечная (с производством оружия на месте и продажей уже готового), которая на данный момент выполняла заказ герцогу Саксонскому, и лавка продающая живность, большую часть которой составляли куры. Особенно можно отметить сцену, на которой выступали шуты всех мастей, и, что удивительно, вызывали неимоверный хохот со стороны простолюдинов.
     Рыцари, которые прибыли на турнир недавно, либо возвращались их отлучки, проезжали вперед, даже не думая о том, что могут пострадать ярморочные. Вторые, в свою очередь, уступали им дорогу, дабы не быть затоптанными, или заколотыми.
     Девушка наблюдала за этим с восхищением и улыбкой. Она перенимала настрой людей, которые, несмотря на наглых рыцарей, веселились. Когда мимо нее проезжали другие люди в отполированных латах, лицо ее озарялось еще большей улыбкой. Девушка считала что все рыцари, которые собрались здесь, надутые индюки. Они, наверняка, быль не лучше тех, которые приезжали к ней свататься. 
     -Не будьте похожими, дети мои, на этих рыцарей-разбойников.- заявил сер Эктор, оглянувшись и кинув взгляд сначала на дочь, а затем на сына- Они давно забыли о чести, и только угроза друидов не позволяет им перерезать друг друга прямо тут.
     Дети внимательно наблюдали за отцом, вслушиваясь в каждое слово. Они на собственном опыте убедились, что их отец- один из доблестнийших рыцарей Корнуолла, и никогда не скажет что-либо не подумав. И сейчас он точно знал, что нужно сказать.
     -Ты, Кей,- он посмотрел на сына, который поравнялся с ним по правую руку- будь честным, храбрым и милосердным, как и подобает рыцарю Корнуолла. Ты, Артурия,- теперь он обернулся, и посмотрел прямо в голубые глаза своей дочери- будь скромна и правдива. И помогай брату поддерживать доброе имя нашей семьи и нашего родного края, Корнуолла.
     Когда были произнесены эти слова, именно в тот момент, сер Эктор остановил лошадь. Они прибыли к месту назначения.
     Шел последний бой между двумя рыцарями. Одного из них звали Стивстел «Храбрый», а второго Лодегранс. Отдельного внимания заслуживает лишь второй. Его оружием была двуручная секира, которую едва можно было удержать в руках обычному человеку, но Лодегранс атаковал им уверенно, будто оружие продолжение его.
     Соблюдая все правила турнира, которые состояли в основном из формальностей, он атаковал своего противника. И победил, не нарушая главное правило этого состязания- не убивать. Топор, как оказалось, был магическим, и пройдя сквозь доспех, коснулся плеча Стивстела. Раня была несерьезной, но в любом случае это означало победу Лодегранса.
     Сер Эктор и его дети с умилением наблюдали за поединком, который длился всего минуту. Особенно поражена была Артурия. Она, конечно, видела турниры рыцарей, но никогда еще ее глаза не блестели так, как сейчас. Лодегранс, старый вояка, сумел поразить ее своим мастерством владения секирой до глубины души.
     -Что, дочка, нравится?- спросил у нее Эктор, видя завороженное лицо дочери.
     -Очень!- Артурия ответила ему, не отводя взгляд с графа Лодегранса.
     Это был статный мужчина, немногим старше отца Кея и Артурии, но по доблести равен ему. Один из немногих, кто заслужил признания сера Эктора и его уважения.
     -Я помню первый раз, когда приехал сюда.- продолжил Эктор, на этот рас посмотрев на второго своего ребенка- Со стороны тот турнир выглядел куда хуже, да и магические предметы почти не использовались.
     Лодегранс поскакал к мечу в камне под одобряющие выкрики толпы. Сам он такой почести не был рад, так как не сильно-то их и любил, но сопротивляться не стал, дабы не вызвать возмущение народа.
     Разогнавшись, он проскакал мимо пораженной Артурии, которая проводила его взглядом. Кей улыбнулся, и наклонившись вправо, шепнул сестре на ухо:
     -А не влюбилась ли ты?
     -Конечно влюбилась!- с нескрываемым ехидством ответила она- В его боевое умение. Я думала что только с мечом можно так виртуозно сражаться. Оказалось что секиры- это тоже не самое плохое оружие.
     -Топор сера Лодегранса называется «Мгла Бедегрейна».- пояснил сер Эктор, решив разрядить обстановку между раздраженным Кеем и улыбающейся Артурией- Это одно из трех оружий, выкованных сидами в Бедегрейне. Так гласит легенда королей Британии.
     -Я тоже хочу такое оружие!- заявила Артурия, сверкая глазами. Ее вздор вызвал смех Кея и ухмылку сера Эктора.
     -Если Кей победит на этом турнире, и сможет вынуть Экскалибур из камня, то, возможно, у нас появится меч, обладающий куда большей силой.
     -А как появился Экскалибур, отец?- девушке хотелось разузнать все подробности.
     Кей повернулся к ней, улыбаясь так, что Артурии стало не по себе.
     -Ну что же ты, сестричка!- явно издевательским тоном заговорил он- Эта легенда стара, и ее учат все дети знатных господ. Зря ты занятия-то прогуливала.
     -Просто расскажи!- надулась Артурия, скрестив руки на груди.
     Любого другого оруженосца Кей немедленно бы казнил за такую дерзость, но сейчас лишь посмеялся, зная характер своей сестры.
     -Почти двадцать лет назад, Утер Пендрагон, король, правивший всего один месяц, попросил колдуна Мерлина достать меч власти. Экскалибур. Колдун выполнил его просьбу, и подарив Утеру меч, обеспечил ему авторитет и трон. Правда было одно условие. Если Экскалибур будет обагрен кровью не во имя справедливости, то Утер погибнет. Так и случилось, когда он своим собственным мечом убил герцога Горлойса.
     -Но если Утер Пендрагон погиб, кто же занял престол?- искренне удивилась Артурия, но после вспомнила о положении дел в Британии, а так же частые съезды благородных, на которые ездил и ее отец, и сама ответила на свой вопрос- Гражданская война?
     -Да.- ответил ей Кей, в котором поубавилось энтузиазма, едва разговор зашел о междоусобных войнах за престол- И было решено что тот, кто вынет камень из ножен и станет королем Британии. Надеюсь что у меня получится.
     Тем временем Лодегранс прискакал к мечу в камне. Экскалибуру. Друид, читавший до этого молитвы, встал с колен. Подойдя в чаше с освященной водой, он достал от туда промокший веник из листьев, вместе с тем продолжив молитву…
     -О, великие сиды. Вы- единые наши правители, и ваше учение- свет. 
     Подойдя к камню, Лодегранс протянул руки вперед. Друид, не медля не секунды, ударил по ним веником, после чего освященные листы коснулись щек рыцаря.
     -Так дайте же возможность этому рыцарю, победившему в турнире, и завоевавшему возможность извлечь этот меч, совершить этот подвиг и стать королем!
     Лодегранс улыбнулся, и уже загорелся надеждой на то, что у него получится вытащить меч из камня, и заявить право на трон.
     -По праву победителя!- заговорил он, держа руки перед собой- По праву крови! Сиды! Дайте мне силу!- и после этих слов он схватился за рукоять Экскалибура.
     Кряхтя, пыхтя, и издавая прочие звуки, которые, как могло показаться, помогали ему сосредоточится и придавали сил, Лодегранс пытался вынуть меч из камня, схватившись за рукоять. Но клинок не поддавался, словно клинок един с камнем. 
       После минуты упорной борьбы, рыцарь отпустил рукоять Экскалибура и отошел от камня, явно разочарованный тем, что не смог совершить этот подвиг. О королевстве Лодегранс не мечтал, да и не к чему оно ему было. Участи е турнире он принимал только по той причине, что это необходимо было для репутации.
     Толпа, так же не увидевшая подвига, а лишь разочарование, стала расходиться. Лодегранс в это время поднялся с земли, на которую упал, чуть ли не обессиленный. Кинув яростный, но уважительный взгляд на меч, он сел на одно колено и поклонился оружию. С его стороны это был очень благородный знак и сер Эктор, приехавший к камню именно в этот момент оценил покаяние своего товарища.
     Артурия была еще больше поражена Лодегрансом, чем раньше. Ее голубые глаза блестели еще ярче чем во время поединка, а рот был открыт.
     Обратив на них внимание, рыцарь поднялся с колена, положил правую руку на сердце, лязгнув перчаткой о нагрудник, и слегка кивнул головой. Сер Эктор поступил точно так же. После этого официального приветствия, отец Артурии и Кея спрыгнул с лошади и подошел к Лодегрансу.
     Старые друзья обнялись, создав негромкий, но неприятный уху звон метала.
     -Рад видеть тебя в добром здравии, Эктор!- Лодегранс едва ли не засмеялся, когда взглянул в глаза товарищу- Тоже приехал счастья попытать?
     -Нет, мой друг.- Эктор решительно восстановил истину- Мой сын, Кей,- на которого он указал- приехал на турнир. Именно он будет участвовать.
     -Сын? Тоже неплохо.
     Посмотрев за Кея, он увидел девушку в кожаной броне, которая пыталась неспешно ускакать от места встречи двух рыцарей.
     -А что это за прекрасная юная леди, которая пытается нас покинуть?- засмеявшись, спросил Лодегранс.
     Эти слова заставили беглянку остановиться. От безысходности она развернула лошадь и поравнялась с Кеем.
     -Это моя дочь, Артурия!- хвастался Эктор- Но она не простая королевна, или придворная дама. Манерам она почти не обучалась. Зато на ее совести личный стиль фехтования.
     -Личный стиль фехтования?- удивившись, решил уточнить рыцарь- Позвольте узнать- какой стиль фехтования вы изобрели, юная леди.
     -Стиль?- Артурия замешкалась. Ее язык как будто отсох, и именно в тот момент, когда нужно было ответить Лодегрансу, человеку, который поразил ее- Я фехтую двуручником, с обращенным назад клинком.
     -Интересно!- вскрикнул рыцарь, подходя к ее лошади- Вы меня заинтересовали, Артурия. Нам с вами нужно будет поговорить после турнира… если вы не возражаете?
     -Н… нет, не возражаю. Это будет честью для меня, сер Лодегранс.
     -Вот и отлично. А сейчас идите к площадке. Вот-вот начнется пятая битва. Кею обязательно надо принять участие в отыгрыше, иначе не видать ему Экскалибура как своих ушей.
     Эктор поправлял броню сына, в то время как Артурия готовила оружие для предстоящего боя.
     -Дочь моя, где меч Кея!- спросил ее отец, закончив «настраивать» доспех своего сына.
     Артурия стала перерывать все то оружие, что ее лошадь тащила на себе.
     «Копье здесь… Моргенштерн тут… Молот тоже на месте… где этот чертов меч!?»
     Поняв, что на своей лошади она меч не везла, Артурия обступила отца и брата, и подойдя к лошади Кея, стала искать там.
     «Как же это так? Кей с ним не расставался!»
     -Он, видимо, остался в шатре, отец.- жалостливо сказала Артурия, понимая что сделала непростительную ошибку.
     -Тогда принеси его.- реакция Эктора была намного спокойнее, чем ожидала его дочь. Как бы то ни было, она со всех ног бросилась в шатер.
     Бежала она по грязи и не высохшим лужам, попутно огибая рыцарей, все прибывающих и прибывающих на этот турнир. Тогда-то она и поняла, насколько важен этот меч.
     Резко забежав в шатер, Артурия стала искать клинок своего брата везде. И там, где он мог находится, и там, где его находится не должно было чисто в принципе. Обыскав за несколько секунд все, начиная он мешков с припасами, и заканчивая ночной одеждой, девушка выбежала на улицу.
     Какого же было ее удивление, когда она увидела мальчишку, быстренько улепетывающего с мечом Кея. Терпеть она этого не стала и бросилась вдогонку. Погоня продолжалась не долго, и ничем не выделилась, за исключением, пожалуй того, что Артурия попыталась стащить меч у кузнеца, когда пробегала мимо его лавки.
     Кею было невмоготу ждать сестру.
     -Пойду сам поищу этот меч!- заявил он и направился в сторону шатра.
     -Смотри не опоздай, сынок!- крикнул ему вслед Эктор, после чего стал крутить головой, кидая взгляд то на рыцарей, то на сына. В конечном итоге решил проследовать за последним.
     Не догнав пацана, она медленным, и не уверенным шагом направилась назад к турнирной площади. Морально настраиваясь на нагоняй от отца, она не замечала ничего перед собой. она крайне удивилась, когда спотыкнулась о камень, в из которого торчал позолоченный клинок.
     «Экскалибур! - мелькнуло у нее в голове- Конечно же! Господи, пожалуйста, дай мне сил достать этот клинок, дабы Кей похвастался перед отцом и королевством!».
     Прикоснувшись своей гладкой кожей рук до рукояти клинка, Артурия, чуть напрягfz мышцы, вытащила клинок из камня.
     «Чувствую, сейчас я совершила главную глупость в своей жизни…»

2  МЕРЛИН

   
      Подняв лезвие, и окинув его завороженным, но тем неменее опасливым взглядом, Артурия немного испугалась. Что-то, очень слабое, и ранее почти не проявляемое, екнуло у нее в сердце. Дышать стало тяжелее.
     Всем своим телом, каждым дюймом гладкой и мягкой кожи она ощущала магию, обволакивающую ее. В данном случае магия не имела ни вида, ни формы, но излучало тепло, которое и проходило по всему телу девушки. Почти мгновенно оно распространилось от рук до ногтей ног.
     Все еще поражаясь тому, что она вытащила меч, и понимая, что может заплатить за это очень высокую цену, она поспешно оглянулась, и не увидев никого позади себя, решила вставить меч назад в камень.
     Не успела. Не заметив впереди подбегающего Кея, она очень сильно напугалась, и даже подскочила, когда к ней подбежал брат. Видя искренне удивление и на его глазах (Кей, возможно, удивился даже больше сестры, когда увидел в ее руках клинок власти), она протянула меч ему.
     -Твой меч украли!- заявила она, за секунду до того, как протянуть клинок- Возьми Экскалибур, и скажи что это ты его вытащил!
     Видимо, пораженная Артурия, во время своих оглядок, не смогла увидеть ничего, потому как не хотела. На самом же деле вокруг нее было много народу, и очень многие простолюдины стали свидетелями этого поступка юной девушки.
     -Она вытащила меч!- горлопанили они- Девчонка меч достала!
     В тот самый момент, когда Кей схватился за рукоять, обвитую полосками позолоченной кожи, к бывшему месту упокоения Экскалибура подбежал запыхавшийся сер Эктор, минуту назад решивший догнать Кея.
     Старик запыхался. Он был уже не молод, и возраст давал о себе знать. Эктор относился к тем многим, кто доживши, в тот период, до пятидесяти лет, не умирали от старости, а продолжали жить активной жизнью. Но отдышка, мучавшая его последнии восемь лет сейчас проступила очень не вовремя.
     Он согнулся, глотая воздух ртом. Продолжалось это несколько секунд, после чего рыцарь выпрямился, осмотрел сначала руки сына, а затем камень, в котором некогда покоился меч власти.
     -Кей!- вскрикнул он, даже не зная как реагировать на это. ни в его голосе, ни в жестах, ни в поведении- Это ты извлек Экскалибур из под камня?
     -Да!- заявил Кей, подумав буквально две секунды.
       После этого случилась пауза, в время которой слышались только выкрики какой-то женщины, бегущей со стороны ярмарки. Артурия с улыбкой смотрела на брата. Хоть они и грызлись постоянно, она хотела бы, чтобы Кей стал королем.
     А вот ей самой такой чести не хотелось. Во-первых кто подчиниться ДЕВУШКЕ, которая к тому же не является рыцарем? Во-вторых, даже если рыцари и графы ей подчиняться, то придется променять тренировки на политику, а этого ей ой как не хотелось. Но меч она отдала не из-за своей натуры, а потому что Кей сюда за этим и ехал.
     А вот самого Кея терзали раздумья. С одной стороны это была его мечта- заполучить Экскалибур, но с другой он отнимал у своей сестры шанс стать королем Британии. Понимал, что это идиотизм, но присвоить себе ее подвиг было ниже рыцаря, его чести и долга.
     -То есть нет! Не я.- после нескольких мгновений дум, он поправил сам себя, чем заставил сестру поникнуть в лице- Это была Артурия!
     Вот тут удивился не только простой люд, но и сер Эктор. С головы до ног, он окинул свою дочь удивленным взглядом. Вот это действительно было чудо. Девушка, пусть и из рыцарской семьи, пусть и сама в нескольких шагах от титула рыцаря, но все же девушка, вынула меч из камня. Такого легенда, рассказанная Мерлином, не предвещала.
     -Это и вправду сделала ты?- сер Эктор наконец решился задать этот вопрос.
     -Да, отец.- опустив голову, промямлила Артурия- Прошу меня простить.
     Сер Эктор оглянулся, надеясь не увидеть позади себя знатных господ, решивших посмотреть, кто же вынул меч.  Их действительно, пока что, не было. На сердце старика прямо отлегло. Он понимал, что может стать с его дочерью, если кто нибудь узнает о том, что она только что сделала.
     -Положи его обратно!- ласково, но громко сказал Эктор, подходя к дочери.
     Та кивнула. Кей передал ей клинок в тот момент, когда один из рыцарей подскакал к камню. Старик-друид как будто испарился. От него не осталось и следа. Даже намека на его присутствие не было.
     Схватившись за рукоять обоими руками, и нацелив вершину клинка на камень, Артурия аккуратно опустила меч в его бывшее хранилище. В знак своего протеста, Экскалибур издал громкий звон, и искры посыпались в тот момент, когда металл коснулся камня.
     Но Артурия этого не испугалась. В то время как ее отец и Кей отошли, зажав уши, она ничего не слышала, а искры, летевшие прямо на нее, даже не повреждали кожаный доспех. Когда клинок оказался в камне, и звон и искры исчезли.
     Вокруг камня собирался народ. Бурлящий, весь в нетерпении. Предвкушающий зрелище. И он его получит.
     -А теперь извлеки его снова!- теперь сер Эктор приказал дочери.
     Видя ее глаза, ее лицо… он понимал что ей не хочется делать этого, но приказа бы она не ослушалась. Отец Артурии понимал, что если она вынет меч из камня еще раз, при рыцарях, то станет правителем Британии, и никто не усомниться в ее правоте.
     -Подождите!- выкрикнул один из рыцарей.   
     Это был сер Джулий. Высокий, статный мужчина, тридцати пяти лет. Он один из тех, кто проехал на турнир, только ради Экскалибура. На сражение и на честь ему было наплевать, даже не смотря на то, что последний поединок он выиграл, и решил попытать счастье.
     С людьми он не церемонился, будь то рыцарь, или слуга. Вот и сейчас он оттолкнул Кея в сторону, и пройдя чуть вперед, поступил так же и с Артурией, даже несмотря на то, что она девушка.
     Когда Джулий подошел к клинку, Лодегранс поравнялся с сером Эктором. Они оба наблюдали за четными попытками нахального рыцаря извлечь клинок. Пыхтел он еще сильнее Лодегранса, но повторить подвиг Артурии он не смог.
     Тем не менее отпустить рукоять Экскалибура его заставили только возгласы толпы, и выкрик в его сторону Лодегранса:
     -Дай девушке попробовать!
     Разочарованный, Джулий отошел от клинка. Теперь к камню подошел Эктор, и подозвав рукой дочь, сказал:
     -Давай, Артурия!
     Девушка вновь подошла к Экскалибуру. Она до сих пор мешкалась. Вопрос стоял прямо- «Брать или не брать?». Когда она схватилась за рукоять обоими руками, она окончательно решила, что доставать клинок не будет, а просто подыграет публике, что ей, якобы, тяжело.
     Но у меча была и своя воля. Едва Артурия коснулась рукояти, и стала делать вид, что вытягивает меч (для пущей убедительности даже уперлась ногой в камень), Экскалибур резко выскользнул из камня, и девушка упала на землю.
     В руках у нее остался меч. А время вокруг остановилось.
     Я часть тебя, а ты часть меня!!!
     В воздухе эхом пронесся грубый мужской голос. Артурия стала оглядываться по сторонам. Все те люди, которые секунду назад призывали Джулия отойти от Экскалибура, сейчас стояли неподвижно, словно парализованные.
     Но на самом деле не только они замерли в однообразных позах. Даже деревья, вековые кроны, листья которых резво шуршали несколько мгновений назад, перестали петь свою вечную песню и окунулись в безмолвие.
     Артурия была удивлена не только остановкой течения времени, но и голосу, который доносился отовсюду, но в то же время из ниоткуда.
     На деле же он звучал у нее в голове. Пока она держала Экскалибур, голос пробивался в ее подсознание, и повторял одну и ту же фразу.
     Я часть тебя, а ты часть меня!!!
     -Кто ты?- вскрикнула девушка, оглядевшись по сторонам, но все еще не отпуская меч, готовясь им защищаться- Покажись! Не прячься, как трусливый оборванец!
     -Ты кого оборванцем назвала?- раздался все тот же голос, но в этот раз без эха.
     -Если ты не трус, то покажись!- вновь закричала Артурия, и вновь стала крутить головой, надеясь найти хоть кого нибудь живого и не парализованного.
     -Я уже показался! Ты меня в руках держишь, безграмотная девчонка!
     Артурия подняла клинок так, что рукоять была выше макушки, а лезвие свисало вниз. она искренне поразилась Экскалибуру…
     -Говорящий м…- вымолвила, после чего пришла в ужас и откинула клинок- Нет! Нет! Нет-нет-нет!- повторяла она, отползая назад- Говорящий меч! Нет, такого оружия не может существовать! Даже волшебники такое не могут!
     -Больно ты молода, чтобы видеть волшебников!- возмутился Экскалибур- Мне не подобает лежать в грязи! Подними меня, ты, бесстыжая девчонка!
     -Поласковее, меч!- все еще не веря в происходящее, проговорила Артурия- Я вынула тебя из камня, в конце-то концов! Так что относись хотя бы с уважением!
     -С уважением? ХА! Да ты просто взбалмошная девка!- на секунду меч замолчал, после чего вновь подал голос- Оу… сюда приближается сильный маг. Я сейчас время отмотаю, а ты вынь меня так же, как и в первый раз, хорошо?
     Артурия сидела на холодной земле, ничего не понимая. Что значит «приближается сильный маг», и как это- «отмотать время»?
     Прояснение этих двух вопросов последовало в обратном порядке. Неожиданно для Артурии, ее тело поднялось, совершило все те действия, что произошли с ней во время остановки времени.
     Удивительны были две вещи. Первая- это то, что время отматывалось внутри остановленного времени, и действия она совершала задом наоборот. Вторая- ее тело действовало так, как будто то было в порядке вещей.
     А самое главное- ей было приятно. Когда легкий озноб прошелся по ее телу, и приятнее мурашки вскочили на коже, она попыталась улыбнуться, но ее действия были подвержены четкому шаблону.
     В итоге этот шаблон привел ее к тому моменту, когда она уперлась ногой в камень.
     Через секунду клинок вышел из камня, и Артурия уже хотела его отпустить, но рука ее не слушалась. Приготовившись упасть, как и в прошлый раз, она не ожидала что удержится на ногах с такой легкостью.
     Раньше руки ее более или менее слушались, то теперь отказали. Ими поваливал Экскалибур, от чего Артурии стало немного противно. Она была готова исполнять приказы отца, но выполнять волю меча было ниже ее достоинства.
     Тем не менее правая рука, в которой оказался клинок, поднялась вверх. Теперь меч контролировал даже ее выражение лица, которое сама Артурия хотела искривить. Экскалибур оказался мечом не глупым, и когда сер Эктор и Кей сели на одно колено, заставил Артурию сказать слова, из-за которых и начались ее приключения…
     -Встань отец!- произнесла девушка. На самом деле она это и хотела сказать, но то, что слетело с ее губ далее, не было ею предусмотрено- Я была тебе дочерью, прежде чем стала королем!
     Первое, что поразило, так это формулировка, который Экскалибур выбрал. КОРОЛЬ!!! Артурия всегда считала, что девушка должна быть королевой. Эта мысль вертелась у нее в голове, и не выходила от туда, пока не вмешался Экскалибур, заговорив с девушкой в ее подсознании.
     -Не глупи, Артурия! Ты именно Король! Королева не сможет управлять Британией. Не сейчас, по крайней мере. Через века возможно, но не сейчас!
     -Но как же тогда…
     -Мы представим тебя королевству как Короля Артура.
     -Я еще не соглашалась принимать этот титул!- в голосе ее звучали неподдельные нотки раздражения- Меч, ты переходишь все границы. Даже если ты Экскалибур, меч власти, это не дает тебе право принимать решения за других!
     -С тобой спорить бесполезно! Ты как горный баран! Рога слишком большие!- голос фыркнул- Я тебе доказать ничего не смогу, сколько бы не пытался. Но надеюсь Мерлин сможет!
     -Мерлин? Кто такой Мерлин?
     -Сейчас услышишь. Наблюдай за Эктором!
     Артурия перестала думать о том, что ее тело повинуется не ей, а мечу, который она держит в руках. Теперь она сосредоточилась на своем отце, сере Экторе, который поднялся с колен по просьбе, как ему казалось, Артурии.
     -Да, ты стала королем!- Эктор подтвердил слова дочери- Тем более что ты мне не дочь? А я не твой отец.
     Произнеся эти слова, Эктор отвернулся. На уголках его глаз появились едва заметные слезинки, которые тут же исчезли, повиновавшись воле старика. Он не хотел их показывать Артурии.
     -Не мой отец?- удивилась девушка. Она начинала понимать, о чем говорил ей меч, но не была до конца уверена, и откинула эти мысли прочь- Значит Кей мне не брат? Но как же так? Я помню свое детство! Помню как мы с Кеем играли в замке, помню наших сиделок, которые сменялись очень часто! Как я могу быть не твоей дочерью!?
     -Волшебник Мерлин принес тебя ко мне новорожденной. Он велел вырастить тебя как собственную дочь.- Эктор посмотрел в глаза Артурии, глаза которой начали слезиться- Поначалу я боялся ослушаться его воли… но вскоре я полюбил тебя.
     -Но в таком случае…- девушка вытерла слезы. Это единственное, что позволил ей сделать меч- кто мой отец?
     -Об этом ведает только Мерлин.
     -Да кто он такой, этот Мерлин!?
     А пока Эктор и Артурия «мило беседовали», из-за ствола одного из вековых деревьев выглянул старик. Он начал неспешно приближаться к рыцарям, используя посох как трость.
     Он был немного моложе сера Эктора. Небольшая полуседая бородка и такие же бакенбарды. Но в седине все еще проглядывался истинный цвет- рыжий. Голова была на половину лысая, а там, где были волосы, их осталось не слишком-то и много. Ото лба к затылку шла железная полоса, буквально слившаяся с кожей. Она, словно молния, расходилась по макушке, и если у лба была всего одна полоса, то на затылке их было около двадцати.
     Обычно так выглядят шуты, изображающие мага. Этот человек тоже недалеко ушел, ведь его характер большую часть времени строился на поведении циркового актера, причем не слишком умелого.
     -Мерлин- это я!- произнес он, подойдя к Артурии и Эктору.
     Слегка стукнув посохом по земле, он улыбнулся, словно отец, встречающий единственного ребенка, возвращающегося с войны, но воспринимающего это с иронией. Маг принялся осматривать девушку и рыцарей, стоящих подле нее.
     -Чья я дочь?- с возмущением спросила Артурия, слегка повысив голос.
     Улыбка спала с лица Мерлина. Ей на смешу пришло циничное выражение мимики. Глаза раздулись до неимоверных размеров, от удивления, что Артурия еще не догадалась, чей она ребенок. Колдун не стал тянуть, и медленно направился к ней, отвечая на ее вопрос.
     -Ты?- усмехнулся он- Дочь Утера Пендрагона и Игрейн. Ты король, Артурия!
     Девушка хотела возразить, но не успела. Ее прервал рыцарь, стоящий близ Лодегранса.
     -Мерлин!- вскрикнул он- Мы тебя помним! Что ты на этот раз затеял?
     Народ, стоящий на коленях, приподнялся, и стал перешептываться, явно одобряя слова рыцаря.
     -ОПОМНИТЕСЬ!!!- теперь закричал Джулий, подъехав на коне за спину Артурии- Они хотят навязать нам в короли безродную девку! Да к тому же бастарда! Вы хотите чтобы она стала во главе королевства?
     -Ну же, Лодегранс! Скажи хоть слово!- завопил рыцарь, стоящий близ своего покровителя.
     -Я все видел собственными глазами!- закричал он, достав секиру из-за спины- Артурия вынула Экскалибур из под камня! Это говорит о том, что она избрана богами! Значит быть ей королем!- Лодегранс вытянул топор вперед, указывая на ошарашенную девушку.
     Эктор кивнул ему, и направился в сторону своего союзника. А вот Артурия осталась стоять на месте. Она была шокирована происходящим. Все, что с ней было до этого, показалось ей сущим пустяком. Но то, что Лодегранс, воин, которым она стала восхищаться, заступился за нее, создало ей честь, и она кивнула ему.
     -Ты с нами, или против нас!?- схватив Лодегранса за наплечник, завопил Джулий.
     Посмотрев на одобрительно кивнувшего рыцаря, стоящего рядом, Лодегранс ответил на вопрос:
     -Конечно же я против!
     -Значит ты об этом пожалеешь! Заплатишь, ценой войны!
     Артурия все еще не могла прийти в себя. Теперь она король Британии… Но что это значит? Что должен делать король? Подписывать указы? Управлять страной мудро и справедливо? Или же поддерживать порядок жесткими методами?
     Не на один вопрос она не знала четкого ответа… но она узнала что Мерлин был близок в общении с ее отцом, Утером, который в одно время был королем. Он ведь не отдал бы своего ребенка первому встречному, значит логично предположить что Мерлин- доверенное лицо короля.
     Вот тот человек, который мог ей помочь. Обернувшись, желая обратиться к нему за советом, Артурия не обнаружила колдуна. Он как будто в воду канул.
     Посмотрев в даль, она увидела густой лес, намного гуще чем тот, в котором находилась поляна турнира.
     «Вот он где!»- подумала она про себя, как в голове зазвучал уже знакомый голос меча…
     -Пока я разрешаю тебе пользоваться телом, но левая кисть- Артурия перебросила меч с правой на левую руку (он расположился клинком назад, хоть и был двуручным)- останется в моей власти. На всякий случай!
     -Почему ты не хочешь возвращать мне контроль над телом?- удивилась Артурия, говоря отчетливо, и в то же время ее никто не слышал, кроме меча и ее самой. Даже люди, располагавшиеся рядом, не видели дрожаний ее губ и не слышали ни звука.
     -Потому что ты мне не доверяешь!- возмутился меч, словно чувствуя Артурию- Когда мы сработаемся, я верну тебе контроль над телом.
     -Ну пожалуйста.- ласково произнесла девушка- Я не выброшу тебя, обещаю!
     -Ага! Так я и поверил!- засмеялся голос- Беги давай! Найди Мерлина! Он ключ к твоей судьбе.
     -«Ключ к судьбе»?- повторила Артурия.
     Но Экскалибур молчал. Клинок больше не издал не звука, и Артурии единственное что оставалось, так это направится в лес. Ей не хотелось отделяться от сера Эктора и Кея, но другого пути не было.

 3 Зеркало души Мерлина