Скачать fb2
Оружие Богов

Оружие Богов

Аннотация

    Введите сюда краткую аннотацию
    Продолжение романа Вирка Вормеля "Двенадцатый". Владеть Оружием Богов может не каждый




Вирк Вормель
Двенадцатый


Книга третья
Оружие богов 



 ГЛАВА 1  РОЖДЕНИЕ[1]


       Оракул стоял в покоях вечной магии, наблюдая за потоком. По его лицу уже не прокрадывалась улыбка. Наоборот, он был зол, и одновременно в растерянности. Его главный козырь был уничтожен. Эрик пал даже не от руки стражниц, или хранителя. Он пал от руки оборотня… Оборотня который любил. Оракулу было знакомо это чувство, ведь он когда то тоже убил во имя любви…
     Ты… ты… обречен… н…
       Голос исходил из потока. Голос был храпящим. Это был Ас-Шерва. Хоть его тело было уничтожено, его дух находился внутри потока вечной магии, который окрасился в красный цвет. Оракул не обращал внимания.
     Где… где… моя… дочь… чь…
       Это уже был женский голос. Голос Мортры. Но Оракул не обратил внимания и на него. В коридоре, который вел в покои вечной магии послышались негромкие шаги. В комнату вошел Тибор.
       -Я ничего не имею против тебя друг мой, но объясни мне лишь одну вещь… Зачем тебе понадобился пустой?
       -Ты что, действительно не понимаешь? Он дал мне время. Я еще больше постиг силу потока.
       -Но пророчество не изменилось. Говорится что двенадцатый…
       -Я помню что там говорится Тибор. И я верю в это. Но я так же верю в то, что успею освободить Кессиди.
       -А если нет?
       -Ну тогда я буду сражаться. Как только я начну ритуал открытия, его поддержание станет второстепенным делом. Я смогу биться.
       -И ты не боишься Джоэ?
       -Ха, этого выскочку? Нисколько.
       -Он ворвался в замок, убил Торрадила, и ты сомневаешься в его силе?
       -Нет. У него есть сила, не отрицаю. Но войти в замок и убить Торрадила смог бы и обычный бандит. Погоди… ты боишься?
       -Нет. Просто проявляю осторожность.
       -Нет… ты не осторожничаешь, и даже не боишься, тут дело совсем в другом…
       -НЕТ!!! Дело совсем не в этом. Если понадобится я убью его.
       -Ну ну...- Оракул улыбнулся. Он потер шрам на глазу- Это ведь ты сделал, помнишь?
       -Само собой. Это ведь ты меня убил… Тебя ведь тогда по другому звали…
       -Химериш. Но это в прошлом. Я понимаю твои опасения, они не беспочвенны. Если Джоэ пойдет в наступление, он поведет одиссийскую армию на штурм Кондракара. И тогда нам не устоять.
       -У тебя есть предложения?
       -Одно. Нам тоже нужна армия.
       -И где ты ее собираешься набирать?
       -Магическая часть армии уже есть, это совет. Осталось набрать воинов. Желательно бездушных.
       -Ты имеешь ввиду…
       -Да, именно их.
       -Но большая их часть была уничтожена под Бастионом. А те, кто хоть немного с мозгами дружит, подались на службе Джоэ.
       -Ты забываешь о загробниках с Земли.
       Лицо Тибора исказилось.
       -Ты хочешь нарушить историю?!
       -Если понадобится.
       -Ты перегибаешь палку со своим фанатизмом.
       -Может быть… Но я не боюсь последствий. Все равно умру, так или иначе. Открывай портал.
       Тибор с неохотой, но повиновался. Он вытянул руку и открыл зеленый портал. Этот был вневременной. 
       -Я пошел. Кондракар пока оставляю на тебя.
       Оракул зашел в портал и растворился. Разрыв во времени был закрыт.
       -Погубит он нас...- Тибор медленно выходил из покоев вечной магии.

 ***

       Оракул стоял на пепелище дома. Кирпичной основы у этого дома не было, он был выстроен из соломы. Выйдя из пепелища, он посмотрел на право и увидел реку, уходящую вдаль. А недалеко стоял хлев, из которого доносились крики рождающей женщины. Оракул медленно направился туда. Он заметил, что только это здание не тронули загробники. Подойдя к хлеву, он заглянул внутрь, и закрыл глаза ладонью. Настолько ярок был свет.
       Небольшие люди, парили в воздухе на белоснежных крыльях. Размер этих крыльев превосходил их собственный. Они воспевали пастухам что то. Оракул, за долгое время пребывание в Кондракаре, успел выучить большинство языков вселенной. Он понял что воспевают крылатые люди…
       -Иисус…
       -…явился…
       -…на…
       -…землю.
       Ангелов было четыре. Каждый из них говорил свою часть предложения.
       -Он пришел…
       -…чтобы искупить…
       -…вину ваших грехов…
       -…и своей смертью…
       -…принести людям…
       -…мир и вечное счастье.
       Оракул стоял в изумлении. Он стал свидетелем рождения Иисуса Христа…
       -«Так вот какое время выбрала Аша… Но почему?»
       Свет засиял с еще большей силой. Пастухи давно закрыли глаза. А Оракул опять прикрылся рукой. Арфы заиграли. С неба спустился голубь. Он сел на ясли Иисуса, и озарился ослепительным светом. Произошло крещение Иисуса Христа. С неба раздался голос Отца.
       -Ты Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение.
       Все на минуту затихло. Свет прекратил бить в глаза. Арфы более не играли. Взгляд был обращен на Оракула.
       -Заходи добрый человек.- позвал его один из пастухов.
       Оракул больше не прятался за стеной. Он вошел в хлев. Подойдя к яслям, сел на одно колено. Голос Всевышнего снова раздался.
       -Иоанн. В скором времени ты увидишь необычного человека. Так ты найдешь Агнца.
       Мужчина, облаченный в пастушьи одежды кивнул. Снаружи шумели загробники. Их яростное рычание прекратило идиллию. Люди начали молиться.
     Господь всемогущий, избавь нас от этих варваров…
       -Не Господь. Я!- Оракул встал с колена, и пошел к выходу из хлева. Он создал на руке длинный меч, похожий на бараньи рога, и вышел из здания.
       Он отошел подальше, чтобы никого не задеть своей магией .
       -Многое там умолчали…
       Оракул поднял меч вверх. Из оружия начали исходить волны красного цвета. Эти волны останавливали загробников. Они не могли пошевелиться. Загробники были полностью под контролем Оракула. Открылся зеленый портал. Он вел в Кондракар. Оракул вошел в него, а за ним последовали загробники. Они пересекали границы мира и времени до тех пор, пока последний из исчадий тьмы не появился в некогда святой обители. 

 ***

       Принц Джоэ сидел на троне и не отрывая взгляда смотрел на Визука и Неннер.
       -Итак… у вас есть новости?
       -Да принц.- начал Визук- Эрик мертв…
       Глаза принца расширились. Он понимал на что способен один из повелителей ада.
       -Кто это был?- спросил он у ловчих.
       -Хранитель и его друг, тот самый, которого ты преобразил.
       Принц улыбнулся.
       -Значит оборотень оправдал наши ожидания. Хранителю от него будет толк.
       Несколько секунд простояла тишина.
       -У вас еще будут для нас задания?
       -Да, Неннер. Одно задание. После него получите капитанов со всеми вытекающими.
       -Это опасно?- поинтересовался Визук.
       -Возможно. Я не знаю деталей, разведчик не многое успел сказать перед смертью. Вы ведь знаете, что есть определенное пересечение между нашем миром, и землей?
       -Да, знаем.
       -Так вот. После падения Кондракара это перекрестье стало слабеть. На Одиссии произошли некоторые изменения. Близ Орзапита образовалась гора. Эта гора схода по форме и строению с горой Танос. Той самой горой, где была заключена Нерисса. Понимаете о чем я?
       -Не совсем.
       Джоэ вздохнул.
       -Эта гора взяла от земной не только зеркальный рельеф. Она таит в себе те же магические силы, что и земная гора. И еще: она образовалось в том месте, где раньше находилась великая кузня.
       Неннер и Визук переглянулись.
       -Вы кажется поняли. Такая большая магическая сила спровоцирует взрыв. Из-за взрыва в недрах земли могут проснуться огненные элементали. А это добром не кончится.
       -Наша задача обезвредить магический выброс?
       -Нет. Магии там так много, что взрыв произойдет очень скоро. Вы не успеете туда добраться, даже если я вас в Орзапит телепортирую. Ваша задача будет состоять в том, чтобы помочь хранителю уничтожить огненного владыку.
       -Но с чего ты взял что они вообще туда направятся?
       -Все просто Неннер. Оружие богов может перековать лишь мастер кузнец в великой кузне. Но мастеров сейчас только два. Один погибнет при выбросе энергии, и никто его не спасет. А второй кузнец это десятый оракул.- Джоэ улыбнулся- Как все иронично вышло. Я забрал друга хранителя, чтобы преобразить его, и дать повод хранителю прийти ко мне. Но об намерениях Оракула он узнает намного раньше. Забавная эта штука- судьба. Ладно, поразмышляли и хватит. В путь.
       Визук пошел к дверям, а Неннер все так же стояла перед принцем.
       -Что-то еще?- спросил ее принц.
       -Джоэ. Мой сын… С этого задания мы можем не вернуться. Пообещай что, если мы погибнем, то возьмешь его к себе как приемного.
       Принц кивнул.
       -Сколько ему лет?
       -Нету и года.
       -Как и моей… Я клянусь, что возьму вашего сына под опеку, если вы погибнете.
       Неннер поклонилась. Она подошла к Визуку, и они вместе вышли из тронного зала. Как только двери закрылись, Джоэ позвал к себе одного из слуг.
       -Агнец. АГНЕЦ!
       В комнату забежал карлик. Из его лба исходили два бараньих рога, и это пожалуй была самая примечательная его черта. Одежда карлика была растрепана и грязна, как одежда многих слуг.
       -Вы звали повелитель?
       -Ты установил печати?
       -Нет принц. Установлено лишь пять печатей.
       -Много времени займут последние?- Джоэ нахмурился.
       -Они самые сложные повелитель. Их структура сложнее предыдущих.
       -Понятно.
       -Повелитель,- карлик отошел назад, все еще смотря на принца- позвольте узнать, зачем восстанавливать печати именно тут?
       -Это… скажем так, это подарок Оракулу.
       Карлик поклонился, и все еще смотря на Джоэ вышел из тронного зала спиной назад. Джоэ встал с трона отца, и подошел к окну. Он положил руки на подоконник, и обратил взор вдаль. Но вдали были лишь пустоши.
       Когда то его род управлял всей Одиссией, но после смерти его деда, власть перешла к Торрадилу. А он мать родную за богатство и власть продаст. Он так и поступил, только не с матерью, а с женой. Когда Джоэ было двенадцать, его мать бесследно пропала. А через неделю после этого события он ненароком подслушал разговор отца с Оракулом, и его предшественником, десятым. Торрадил получил богатство, и магическую силу. Но ему показалось мало. Он предложил Оракулу отдать своего старшего сына. Десятый был против, но Оракул предложение принял. Тогда между ним и Оракулом случился бой. Когда десятый почти победил, Торрадил наложил на него заклинание, не позволяющее выйти из облика хранителя. И тогда он скрылся в лесу Дред.
       Теперь настал черед брата Джоэ. Принц успел к нему быстрее отца и Оракула, и предупредил его. Но этому ребенку не суждено было выжить. Двери распахнулись. В комнату ворвался Торрадил, и указал своему спутнику на мальчика. Оракул вонзил меч в грудь мальчика. Джоэ никогда не забудет этот момент. Кровь хлынула рекой. Джоэ не мог смотреть на это, он выбежал из комнаты и побежал проч.
       -Его надо остановить!- воскликнул Оракул.
       -Не бойся. Он никому не расскажет, а если и расскажет, то кто ему поверит?        
       Джоэ бежал… бежал не оглядываясь. Он убежал в Мшистые топи. Там его, полумертвого нашли ведьмы. Они взяли его к себе и вырастили как ведьмака. Ведьмы редко учили своему искусству мальчиков, но этого мальчика выбрала Катрина. После десяти долгих лет обучение завершилось. Джоэ получил клинки ведьмака от самой королевы.
       Пока Джоэ был там, у него завязался роман с одной из молодых ведьмочек. За несколько недель, до конца обучения у них родился ребенок. Они назвали ее Кристиной, в честь матери Джоэ. Катрина не могла принять ее в ведьмы без согласия Джоэ… и он отказался. Он взял ее с собой в замок отца, чтобы вырастить как воина. Ведьмочка, от которой был этот ребенок так же высказала желание отправиться с Джоэ. Но Катрина запретила. Вместо этого она отдала принцу карлика, которого ведьмы нашли и выходили несколько дней назад. Его имя Агнец. Он и направился с Джоэ в его родовой замок. Агнец остался вместе с ребенком за стенами крепости. А Джоэ направился внутрь.
       Месть свершилась. Он убил отца и брата Камта, который так же перешел на сторону Оракула. Были лишь два человека, которым он мог доверять: его друзья детства. Неннер и Визук. Эта парочка, к моменту прихода Джоэ уже успела пожениться, и родить сына. Они стали ловчими. Эта работа была создана специально для них, и специально для того, чтобы помочь хранителю.
       Джоэ отошел от окна. Воспоминания, которые навеял ему промозглый ветер, тот самый, который дул во время его возвращения, оборвались. Он не хотел думать не о прошлом, не о будущем. Принц прекрасно понимал, что может стать с его планетой если Оракула не остановить. Нарушение равновесия не пойдет ни Одиссии, ни Земле, ни Меридиану, ни какому другому миру на пользу.
       -Позвать курьера!- приказал Джоэ одному из стражников. Тот повиновался. Он открыл двери, и крикнул приказ принца дальше.
       Через несколько секунд в тронном зале стоял рослый молодой человек, на вид лет двадцати. На его поясе, на левом боку был прикреплен небольшой мешочек. Он достал из него листок бумаги, а из за уха магические перо гуся. Но Джоэ уже стоял около письменного стола отца, который по приказу Торрадила разместили рядом с троном. Написав недлинную записку, принц вручил ее курьеру.
       -Отнеси это в лес Дред. Зайди в таверну «Старая преисподняя» и спроси Альбериха. Он подскажет тебе где найти нужного человека. Скажи что ты от меня, и он сам все поймет.
       Курьер поклонился, и развернувшись, направился через двери в коридор. Джоэ подходил к трону отца. Принц сел, и погрузился в раздумья. Но они закончились так же быстро, как и начались. В окно влетела ведьма. Это была Катрина.
       -Джоэ.
       -Что случилось?
       -Великая кузня. Элементали… Они… они пробудились.
       -Успокойся. Присядь.- принц посадил королеву ведьм на трон отца.
       -В великой кузне произошел взрыв. Магический. Все кто были внутри погибли. А элементали… они появились словно из ниоткуда.
       -Ты была там в это время?
       -Да. Я разговаривала с Гавейном. Он говорил что способен перековать клинки ведьм… и именно тогда и произошел взрыв. Я была чуть ли не в эпицентре. Меня спас лишь тот факт, что я невосприимчива к огню.
       -Элементали вырвались. Но без повелителя они не выйдут. Кто ими командует?
       -Сурт. Кто же еще? Лишь он мог создать выброс магии такой мощности.
       -Значит время пришло?
       -Да. Одиссия погибнет в огне. Как и говорил твой дед.

ГЛАВА 2   ПОД ЛИЧИНОЙ…


   
       -Капитан! Капитан!- гном бегал по палубе ища Горина.
       -Чего тебе Драй?- проговорил он, поднимаясь с пола. После той встряски, которое выделило развеивания Ламандории, корабль был едва ли не разгромлен. Множество дыр зияло на его палубе после боя с орками.
       -Мы идем на снижение капитан? На береге были замечены две фигуры. Возможно это наши компаньоны.
       -Тогда идем на снижение!- встал с пола Макс.
       -Капитан?- гном вопросительно посмотрел на Горина.
       -Ты его слышал? Снижайтесь. Живо.
       -Как прикажете. СНИЖАЕМСЯ!!! КУРС НА ВОСТОЧНЫЙ БЕРЕГ!!!
       -Да какого черта тут вообще твориться?- возмутился Горин, как только гном отошел от него.
       -В смысле?- Корнелия отряхнуло свое розовое платье от корицы, которая высыпалась на нее из прохудившейся бочки.
       -Сами подумайте- если нас тряхнуло так, что мама не горюй, что стало с теми, кто был внутри башни? Если они даже выжили, то стали… другими.
       -Откуда ты знаешь что они были в башне? Может они уже скрылись?- возмутилась Тарани.
       -Если бы они скрылись, то не разнесли бы башню.
       -Логично.
       -Все равно спускаемся!- сказал Макс. В его голосе слышалось раздражение- Клал я на то, другие они или нет. Я обещал Зеду, что вытяну его из всей этой голематьи, и я сделаю это.

 ***

       Она очнулась. Лицо этой девушки обдувал тихий и спокойный бриз. Она находилась на берегу, и чувствовала морской соленый запах. Пена скапливалась около песчаного берега, а небольшие ракоподобные существа плавали прямо возле нее. Но она не чувствовала ног. Не ощущала ими не воду, не песок. Лишь тихий и спокойный бриз обдувал их. По всему ее телу поползли мурашки. Этот ветер был ей приятен…
       Она подняла руку, и посмотрела на кисть. На ней было множество порезов. Девушка огляделась по сторонам, но ее взгляд остановился на нем. Мальчик держал ее на руках. У него были красивые черты лица и белые мокрые недлинные волосы. Парень стоял с невозмутимым выражением лица.
       Он устал. Не мог больше стоять на земле. Мальчик рухнул на колени, все еще держа девушку у себя на руках. Он аккуратно положил ее в неглубокую воду. Она почувствовала течение. Оно было плавным и спокойным, под стать ветру. Но девушка все еще продолжала смотреть на парня.
       -Зед?...  Так ты меня спас…
       -Я тоже…- заговорил мальчик- Я тоже… не могу представить жизнь без тебя… без Макса… без девчонок. Вы для меня тоже стали самыми дорогими.
       Он прервался. Ему было больно говорить. Он более не поддерживал магические ножны, и молот вместе с косой, по которой больше не пульсировал зеленый свет, рухнули в воду. Корабль Горина приземлился на берегу, и с него спрыгнули стражницы и Макс.
       -Больше так не делай…
       -Зед…
       -НЕ СМЕЙ!!!
       -Ага…- она прислонилось лбом к его лбу, и слегка подняв его голову поцеловала- Спасибо тебе.
       Она встала и развернулась в ту сторону, откуда бежали стражницы. Зед тоже встал. Он поднял с земли молот и косу, но они оказались слишком тяжелы для его состояния. Он их не удержал и упал на землю. Эвил услышала это, и попыталась помочь ему встать. Но едва она положила его руку себе на плечо, потеряла сознание. И он тоже.

 ***

       Башня сияла. Синий цвет этого сияния слепил глаза. Этот яркий свет исходил от магической натуры башни. А точнее от заклинания, которая поглотила эта натура. Вокруг все заплыло расплавленным кристаллом, внутри которого находилось в неподвижном состоянии женское тело. А перед ней сидел парень. Он сел на колени, и бил по расплавленному кристаллу.
       -Эвил!!! Вылаз от туда живо!!!!- кричал он. 
     ЭВВВВИИИЛЛЛЛ
       К нему подошел мужчина. Его лицо было заслонено тремя осколками кристалла. В руках он держал косу и молот. Коса передавала скверну в руку пустому. Его рука уже приобрела зеленый окрас. Время вокруг замедлилось.
       -Возможно теперь ты осознаешь зачем появился на Одиссии.
       -Теперь да.- ответил ему мальчик- Но мне в любом случае конец. Убей меня или преврати в пустого, сукин ты сын.
       -Мое время пришло.- вздохнул пустой- Я умру в ближайшее время, а вот твоя судьба продолжит свой ход. Благодаря тебе я освободился от него.
       -Что?- Зед обернулся. Это был Эрик, по край ней мере был его доспех.
       -Я Эрик, повелитель Одиссийского хрустального ада. Я заключил договор с Эриком, главой паладинов. Он может пользоваться моей силой до момента смерти. Позже он предложил мне еще одну сделку. Но мне надоело вся эта паладинская голематья. Я устал. Я солгал ему что дам бессмертие, в обмен на мощный источник энергии. Он выбрал твою подругу.
       -Так вот как значит.
       -Да. Но я обещал ему бессмертие лишь на время. Он видимо не прислушивался. Если бы его план сработал, я бы помучался еще несколько лет, а потом бы убил его. Но ты… Ты уничтожил его душу изнутри. Теперь я стал свободным.
       -Назови мне хоть одну причину тебе верить.
       -Если бы я хотел твоей смерти, то ты был бы уже мертв. И вторая причина вот.- Эрик кинул ему под ноги молот и очищенную косу.
       -Но коса осквернена, если я ее возьму, то…
       Мальчика прервал жест пустого. Он вытянул руку вперед, и показал окрасившийся в зеленый цвет кристалл.
       -Я перенял скверну, заложенную в оружии.
       -Но зачем тебе это?
       -Скажем так… мне была бы… выгодна ваша победа.
       Пустой засунул руку в кристалл, и схватив Эвил за плечо, резким движением руки выкинул ее из кристалла. Она упала на Зеда. Сам же он снова протянул руку в кристалл, и стал ждать пока жидкая материя возьмет ее.
       -Бегите от сюда.
       -А ты?
       -Я останусь тут и покончу с этим. Это ведь из за меня произошло. И не смотри на меня так. Даже повелители ада имеют честь.
       Мальчик поднял с пола косу и молот, но не нашел места, куда их можно повесить. Тогда Эрик сколдовал на его спине невидимые ножны, и телепортировал в них оружия.
       -Сам заклинание поддерживай.
       Зед кивнул. Он развернулся, и побежал к краю башни, чтобы спрыгнуть вниз. Через несколько секунд бега он был у края. Ему показалось что тут не так уж и высоко. Башню стало кренить вбок. Она не успевала падать только из за замедленного времени. Но если бы падала, упала бы на Зеда и Эвил.
       -Прыгайте!!!- крикнул пустой.
       -А может ты нас просто телепортируешь?!
       -Сил не хватит!!!
       -А, ладно!- и он прыгнул. Мальчик крепко обнял Эвил , и развернул ее спиной вверх, чтобы вся сила удара об воду пришлась на него.
       Так и случилось. Его спина покраснела. Ему было очень больно. Настолько сильно что он едва не выпустил Эвил из рук. Мальчик решил всплывать. Он собрал последнии силы чтобы подняться на поверхность воды. Когда он бы на морской глади, то чувствовал что силы еще не покинули его тело. Мальчик поплыл к берегу, держа голову Эвил над водой.
     Тем временем в башне
       Эрик стоял около кристалла, который поглотил его руку и смеялся. Его тело больше и больше углублялось в жидкую материю. Сзади появился силуэт, облаченный в паладинскую робу.
       -Ты тут.- Эрик его сразу заметил- Кто остался?     
       -Только ты и я.
       -Ты что, даже Моро вальнул?
       -И ты прекрасно понимаешь почему.
       -Меч. Я следующий, значит?
       -Да.
       -Ладно, я все равно помру, дай только Ламандорию рассеять.
       -Да пожалуйста.
       Ламандория все еще выходила в небо расплавляя кристалл. Она рассеяла облака и небо озарилось огненным светом. Магия разорвалась высоко над Одиссией. Время возобновило свой обычный ход.
       -Давай, только быстро.
       Тело Эрика проткнул стальной меч. Вместо одной из сторон заточек меча были шипы. Они были созданы для того, чтобы раздирать внутренности жертвы, когда меч входил внутрь тела. Но у них была еще одна важная задача: они забирали магию из тела повелителя ада. Магия переходила в меч, увеличивая его мощь. Итак, в меч были заключены уже четыре сущности самой разрушительной магии. Осталась лишь одна сущность. Сущность повелителя, который избрал путь Лирики и стал паладином. 

 ***
       -Расступитесь!!!- кричал Горин команде гномов.
       Он нес на руках Эвил. За ним бежали Макс и Стражницы. Все кроме Ирмы. Она сидела на корабле. Макс нес Зеда, положив его руку себе на плечо. Ему помогала Вилл. Горин приказал команде открыть дверь его каюты. Гномы повиновались. Они распахнули обе двери, и Горин с остальными вошли внутрь.
       -Кладите их в кровать.
       Горин аккуратно положил Эвил на кровать, и наконец расслабился. Даже с его мускулатурой ему было тяжело, так как эльфийка весила примерно столько, же сколько и он.
       Макс и Вилл посадили Зеда на постель. Мальчик не смог сидеть без чьей то помощи, и упал головой на подушку. Макс поднял его ноги, и положил их на кровать.
       Горин вышел из каюты капитана и закричал:
       -Курс на сообщество!!! Живее!!!
       -Почему на сообщество?- к гному подошел Макс.
       -Ну где еще может находиться жезл Мрогвада? Только в сообществе.
       -Да, Катрина что то такое говорила.
       -Катрина?
       -Королева ведьм.
       -Слушай пацан,- Горин снял каску и почесал затылок- как думаешь, что случилось с Горбивом?
       -Я думаю что он не выжил. Извини.
       -Да ежу понятно что он не выжил. Я имею ввиду как он погиб?
       -Это не ко мне вопрос.
       -Ладно, закрыли тему. Я пошел в трюм, жрать охото. Если хотите, присоединяйтесь. Да, и еще, если один из голубков очнется, направь его ко мне, разговор есть.
       -Хорошо, передам.
       Горин кивнул и неторопливым шагом направился к спуску в трюм, где гномы уже приготовили ему и героям горячий сухпаек. Пока стражницы и их компаньоны находились на корабле, они ничем другим не питались. Макс же направился в каюту Горина, где находились стражницы, и Зед с Эвил. Едва он открыл дверь, увидел что эльфийка сидит на постели, приложив руку ко лбу.
       -Где я?- спросила эльфийка нерешительным голосом.
       -На корабле Горина.- ответила ей Вилл, стоявшая около нее.
       -А Зед?
       Вилл указала ей жестом головы на мальчика. Мальчик не просто был без сознания. Он спал. Вдруг раздался непродолжительный тихий храп. Девочки улыбнулись, а Макс прикрыв рот засмеяла.
       -Давайте-ка выйдем от сюда, а то уши заложит.- сказал он не прекращая смеяться.
       -Нет, я останусь…- возразила ему Эвил.
       -Ты его плохо знаешь. Он храпит как бульдозер недозаправленный. Уши заложит, это я тебе гарантирую. К тому же с тобой хотел поговорить Горин… наедине.
       -Ну хорошо, где он?
       -В трюме. Сказал там накрыли «пир на весь мир».
       -Опять наверно сухпаек!- засмеялась Корнелия.
       -Ну по запаху, наверно.- Макс открыл дверь и вдохнул. Стражницы засмеялись, а Эвил не издала ни малейшего смешка.
       -Хорошо, я сейчас спущусь к нему.- сказала она тихим голосом, едва ли не плача.
       -Я с тобой. Если у него будет нервный тик, пусть лучше на меня сорвется.- улыбнулся Макс. Эвил едва смогла выдавить улыбку.
       -Он же хотел поговорить наедине!- прервала их Вилл.
       -Так я и не собираюсь входить. Просто посторожу около двери. Так, на всякий случай.
       Эльфийка и Макс вышли из большой просторной комнаты капитана и направились к лестнице в трюм. Спустившись по скрипящим ступенькам, они услышали звон стекла.  Войдя в столовую, они увидели Горина, который сливал в себя алкоголь из горла большой бутылки.
       -Ты же не пьешь.- улыбнулась Эвил. Макс как и обещал остался за дверью, которую после входа эльфийки закрыл.
       -Сегодня можно.- сказал Горни сразу после того как рыгнул. Он разбил бутылку об пол, в ней еще была жидкость- Будешь?
       -Не отказалась бы.- неуверенным голосом согласилась эльфийка. Горин передал ей полупустую бутылку, которая стояла в куче еще полных. Эвил открыла ее и выпила жидкость из горла. Но ей было непривычно пить алкоголь такой крепости, и она сразу его выплюнула- Сколько ты градусов?
       -Семьдесят четыре. А ты че думала? Гномы мягче не готовят.
       -А как же пиво?
       -Так это и есть пиво.
       Макс отчетливо слышал их разговор. Он зажал рот, что бы его не слышали, и засмеялся. К нему подошли Корнелия и Тарани. Он быстро притянул их к себе, чтобы Горин ненароком не увидел их силуэты.  Мальчик указал им жестом чтобы были тихими как мыши.
       -Так о чем ты хотел со мной поговорить?
       -О Горбиве. Как он погиб?
       -Как погиб?- Эвил произнесла этот вопрос неуверенно. Она сжала маленькую правую руку в месте бицепса левой рукой- Он защитил нас… меня и Зеда. Да, и еще, я думаю ты должен это знать…
       -Что? Не томи!
       -Эрик обратил его в пустого.
       -ЧТО?
       -Мы встретились с ним практически сразу, как вошли в башню. Я и Ирма бились с ним, и я думаю именно слияние воды и света его расколдовало.
       -Вот оно значит как… Лирой, ты че там встал, тащи Брунхильдарскую!- крикнул Горин, оглянувшись.
       -Капитан вы уверены?- спросил его гном после того, как на капитана уставилась вся команда, которая была рядом.
       -Ты глухой или тупой? Тащи Брунхильдарскую!- Горин посмотрел на дверь, в которую несколько минут назад вошла Эвил- Чего там встали? Заходите. 
       Макс открыл дверь и пропустил Тарани и Корнелию вперед, после чего вошел сам.
       -Выпьете?
       -Я пас-. возразил Макс.
       -Я тоже-. согласилась с ним Тарани.
       -А мне бы не помешало.- улыбнулась Корнелия. Девочка подошла к Эвил и села рядом с ней на скамью. Горин протянул ей бутылку. Корнелия, как интеллигентная девушка налила пойло в кружку. Но едва поднесла его ко рту мальчик ее остановил…
       -Ты знаешь сколько тут градусов?
       -Это же пиво.
       -Угу, семидяситиградусное.     
       Девочка широко раскрыла глаза, удивляясь как Горин выдерживает это и даже не жмурится. Они поставила кружку и отодвинула ее.
       -Ну где там Брунхильдарская?- закричал Горин на весь корабль.
       -Уже несем, капитан!- едва слышным голосом ответил ему гном. Он, и две его товарища занесли в комнату, где находились герои огромную бочку. Пытаясь поднять ее и налить пойло в свободный стакан, они лишь уронили бочку.
       -Рем, свали отсюда, а то еще бочка из за тебя разлетится- крикнул одному из гномов Горин. Гном, который стоял сзади бочки аккуратно поставил ее на пол, и развернувшись ушел заниматься другими делами. Капитан же подошел к тому месте где он стол, и поднял бочку одной рукой. Ему помогал лишь тот который был впереди.
       Пойло потекло в стакан. Невероятно как, но Горин опустил бочку именно в тот момент, когда кружка была наполнена до краев. Он взял ее и осушил за несколько секунд.
       -Капитан!- в комнату вбежал гном, с невероятно пышной седой бородой.
       -Чего?
       -Мы находимся рядом с Сообществом. Прикажете известить их о нашем прибытии?
       -Они не настолько слепые и тупые. Просто берите курс на них.
       -Как прикажете.
       Горин встал, и уже без посторонней помощи налил себе еще одну порцию пойла.
       -Нам надо поговорить…- шепнула на ухо Максу эльфийка.
       Они поднялись и вышли из столовой. Поднявшись по скрипучим ступенькам на палубу, Эвил подошла к краю.
       -Так в чем дело?
       -Когда я билась с Эриком. Нет, не так… После удара Ламандории он с кем то разговаривал. Лицо того второго я не видела, оно было скрыто капюшоном. Но Эрик произнес его имя. Он назвал его Оракулом.
       -Что?
       -Ты веришь мне?
       -Я то верю. Я никогда этой мрази не доверял. Но я боюсь больше никто не поверит. Даже девчонки.
       -Вот как…
       -Эвил, расскажи мне все о том, что произошло внутри.
       -Хорошо.- эльфийка кивнула- Когда ударила Ламандория, я притворилась что лежу без сознания. Точнее я очнулась в правильный момент, а уже потом притворялась. Когда я очухалась, Эрик спрашивал его что нужно делать дальше. Оракул приказал сделать так, чтобы я слилась с кристаллом.
       -А Оракулу от этого какая польза?
       -От меня никакой, скорее всего. Но если бы он помог Эрику, то Эрик бы помог ему.
       -Логично. Ладно, давай так поступим: никому не говори об этом. Даже Зеду. Как только будем в сообществе, я поговорю с Рупинусом, может быть он посоветует человека, который сможет убедить девчонок.
       -С чего ты взял что такой человек найдется?
       -Помнишь в Ларлод Хибаре мы убили некроманта?
       -Ну.
       -Когда я рассек его тело, я заметил печать Кондракара.
       -В Кондракаре есть печати?
       -Да, Оракул носит на своей мантии такую же. Не в этом дело. Такая печать есть лишь у него. Это печать хранителя.
       -Ты хочешь сказать…
       -Да. Тот некромант некогда был хранителем. А если есть один, то есть и другие.  
       -Если есть, значит мы найдем их…- в разговор вмешалась девочка.
       -Ирма?- Макс широко раскрыл глаза.
       -Не бойтесь, я никому не скажу про это.
       -А сама то веришь в это?- поинтересовался Макс.
       -Если честно- нет. Но об этом никто не узнает.
       -Мы подлетаем!- Эвил указала на Сообщество, которое парило над разрушенным Бастионом.

 ГЛАВА 3   ДВА ХРАНИТЕЛЯ

   

       Гномы выдвинули длинную доску, которая считалась трапом. По ней первыми прошли стражницы, за ними Эвил, а после Макс с Горином. Зед все еще был без сознания, и лежал в каюте капитана. Эвил решила что должна присутствовать на разговоре Макса и Рупинуса.
       Их никто не встречал. Маги не обсуждали внутренние дела сообщества, как это было раньше. Они сидели в отдаленной комнате, в которую и направились герои. Из слегка приоткрытой двери комнаты слышались очень тихие разговоры. Там сидели только высшие чины сообщества. Рупинус объявлял какую то новость, когда дверь распахнулась.
       -Извините что прерываю, но у нас срочное дело!- объяснился Макс.
       -Ничего.- улыбнулся Рупинус- Мы как раз говорили о вас. Проходите, садитесь, я должен вам кое кого представить.
       Герои зашли и сели на скамьи, которые располагались около окна.
       -Позвольте представить вам моего друга и одного из великих магов, когда либо существовавших на…
       -Не затягивай Рупинус.- из за стола собрания встал высокий мужчина. Его голова была закрыта капюшоном. Он повернулся лицом к героям. Его лицо закрывала тень- Позвольте мне представиться. Мое имя Мрогвад. Я третий хранитель Кондракара.
       -То есть…- прервала его Ирма- жезл Мрогвада, ваш жезл?
       -Да. Некогда он был реликвией Кондракара, но мне пришлось забрать его, чтобы он не попал в недобрые руки.
       -Недобрые руки?- удивилась Хай Лин- Это же Кондракар, туда зло не проникнет.
       -Ошибаешься стражница. Зло уже там. И ваш друг об этом знает. Не так ли двенадцатый?
       -Я ничего не знаю!- решил оправдаться мальчик.
       -Врешь!- отрезал Мрогвад.
       -Я ничего не знаю!- медленнее но громче проговорил Макс.
       -Ты врешь!- косо посмотрела на него Корнелия. Он был удивлен что именно она почувствовала это.
       -Мне еще раз повторить? Я не в курсе…
       -Это я ему рассказала!- встала Эвил.
       -Что именно рассказала?- посмотрела жестким взглядом Вилл.
       -Когда ударила Ламандория я потеряла сознание. А когда очнулась Эрик разговаривал с мужчиной одетым в белую робу с капюшоном. Лица я не рассмотрела, но он называл этого мужчину Оракулом.
       -ЧТО?- в один голос крикнули стражницы. Безразличной осталась лишь Ирма.    
       По лицу третьего хранителя поползла жуткая ухмылка.
       -Я вижу стражница воды уже знает об этом.
       Стражницы посмотрели на нее. Они сверлили ее взглядами. Ирма решила оправдаться. У нее не вышло. Тогда Макс встал и закончил этот бессмысленный спор…
       -Слушайте, мы ничего не сможем сделать, если будем сидеть тут и спорить. Нам нужен жезл. Сейчас!
       -Ну хорошо, мне нравится твой настрой. Рупинус, жезл.
       Маг кивнул. Он сделал несколько пассов руками и на столе собрания появился зеленый сундук. Прочтя заклинание, Рупинус открыл его. внутри лежал короткий металлический жезл, покрытый топазами и аметистами. Мрогвад достал свое бывшее оружие и протянул Максу. Мальчик быстро взял и направился к выходу из комнаты, но остановился около двери.
       -Великий кузнец… где его найти?
       -Лес Дред!- улыбнулся третий.
       -А поточнее.
       -Eisenwald.
       -Горин, знаешь где это?- спросил макс, оборачиваясь к гному.
       -Да. Я лечу в Орзапит, но это по дороге. Я вас заброшу туда.
       -Тогда в путь.
       Стражницы встали, и направились к выходу, но их остановил третий…
       -Кузнеца зовут Рикимаро. Он сатир.
       Макс кивнул. Он вышел из комнаты, распахнув дверь. За ним вышли стражницы. Последней вышла Эвил. Через некоторое время дверь начала закрываться. Когда она окончательно закрылась, маги увидели мужчину в белой робе с капюшоном. За спиной у него был меч в виде двух бараньих рогов.
       -Что ты тут делаешь Химериш?- спросил его третий.
       -Пришел забрать кое что.
       -Позволь узнать что?
       -Твою жизнь Мрогвад. Твою жизнь.
       -Ты ведь знаешь что без боя я не сдамся. И ты знаешь что тут не твоя территория, тут ты в меньшинстве.
       -И?
       -У тебя нет шансов. Даже если мы начнем бой, стражницы все услышат и прибегут.
       -И как ты думаешь, за кого они заступятся?
       -За двенадцатого. А двенадцатый за меня.
       -В любом случае, я создал купол, который гарантирует звукоизоляцию. Тебя никто не услышит…
       Из рук третьего вышли волны огня. Оракул не смог их отразить. Он поддался огню, и тот прошел сквозь тело. Видя это, Рупинус сколдовал заклинание, которое должно было лишить Оракула магии, но он был прерван одним из своих коллег. Человеческий маг откинул главу сообщества к стене.
       -Как видишь здесь не только ваши союзники!- с ехидной ухмылкой проговорил Оракул.
       Молодой эльфийский маг, который сидел ближе всех к Оракулу, ударил того заклинанием развеивания чар. Меч Химериша приобрел свой реальный вид. Это был обыкновенный двуручник, настолько древний, что сложно было понять, где ржавчина, а где сам меч.
       Мрогвад сколдовал мощное заклинание, которое откинуло Оракула к двери, и держало его в неподвижности. Рупинус тем временем поднялся с пола, и пока он поднимался, ударил человеческого мага заклинанием, которое опутало его словно веревки.
       -Мрогвад, ты меня недооцениваешь.
       Оракул телепортировался за спину эльфийского мага, который к тому времени уже встал, и проткнул его мечем насквозь. Его меч вернул свой прежний облик. Химериш тут же сколдовал заклинание, которое создало множество лиан, выходивших из земли. Они опутали всех остальных магов кроме человеческого и Рупинуса.
       Мрогвад создал на своих ладонях огненный шар огромного диаметра и выпустил магию огня в Оракула. Тот уклонился от шара, и создал лианы под ногами третьего. Тот отпрыгнул, и заговорил с противником…
       -Ты стареешь друг мой. Ни одного толкового заклинания я пока не увидел. Мне надоели эти шутки, я буду биться серьезно…
       Мрогвад начал постепенно преображаться. Его кожа стала пылать огнем, за спиной выросли огненные крылья, на лице отрос клюв, преобразив его лицо в лицо птицы. Ногти тоже стали больше похожи на когти ястреба. Они порвали его ботфорты, клочья которых лежали рядом и догорали.
       -Решил преобразится? Твой хранитель необычен, но мой эффективнее.
       Оракул тоже начал меняться. Его начало тошнить… по крайней мере так показалось Рупинусу. На самом же деле из его рта вылезали щупальца. Когда вылезли, они покрыли то место, где раньше находился рот. Лицо Оракула и его кожа так же начали преображаться. Они покрылись большими чешуйками и слизью. На руках отросли ногти. Его цвет изменился с светло-розового на зеленый.     
       -«Два хранителя бьются в полную силу».
       Превратившись в феникса, Мрогвад усилии свою магию огня в несколько раз. Он был хранителем-магом, и ему подчинялись не только стихии. Как и остальные хранители, он умел использовать магию крови, которая в связи с превращением в огненную птицу приобрела новые свойства.
       Форма Оракула называлась «Сциллой». Это мифологическое существо, одно из тех, которое давало силу хранителям. Всего таких существ двенадцать. Первый хранитель получил свою силу от змея. Вторая от Химеры. Третий от феникса. Четвертый от Ёрмунганда. Пятый от гигантского скелета Рамштайна. Шестой от русала. Седьмой от волка Фенрира. Восьмая от феи. Девятый от друида. Десятый от сатира. Двенадцатый от дракона. Все эти мифологические существа обладали невероятной силой… а некоторые обладают ею и сейчас.
       Каждый хранитель получал уникальную способность. Первый получил гибкость и реакцию, но поплатился за это голосом, который практически исчез. Вторая получила возможность управлять зверями, но поплатилась за это самой слабой формой хранителя, которая не подходит для боя. Третий получил полную власть над огнем, но он не способен вести ближний бой. Четвертый может отравлять противника одним лишь прикосновением, но его форма- червь. Он не может активно передвигаться даже будучи не в форме хранителя. Пятый может воскрешать мертвых и сам он бессмертен, но у него дряхлое тело. Шестой в совершенстве владеет магией земли, воды и воздуха, но его форма бесполезно в бою на суше. Седьмой может превращаться в огромного волка, но он абсолютно не владеет магией. Восьмая владеет силами природы, и может летать в облике феи, но когда она перевоплощается, становится маленькой и хрупкой. Девятый получил огромную магическую силу. Он способен превращаться в любых сухопутный зверей, но его тело очень хрупко, пока он выглядит как человек. Десятый получил возможность проклинать и ослаблять врагов, а так же усиленные мышцы и проклятый серп. Его недостаток только в одном- он уязвим к огню. Одиннадцатый приобрел возможность превращать свою кровь в ядовитую, и отталкивать слизью на теле любую связывающую магию, к тому же может полностью преобразится в Сциллу. Его недостаток в том, что при полном превращении он теряет возможность передвигаться, а при частичном, его реакция и скорость замедляются не так сильно, но все же… Двенадцатый получил силу от великого красного дракона Чжу. Его сила была основана на огне. Он может зарядить свое оружие огнем, может отражать огонь одной лишь силой мысли. Так же может создать огонь огромной силы из ничего. В облике хранителя он сам превращается в дракона. При этом его меч меняет свой вид. Доподлинно неизвестно как выглядит облик хранителя, и какие способности получает двенадцатый. Слабостей также не было замечено.  

 ***

       Оракул и Мрогвад рванули друг к другу. Феникс сконцентрировал магию огня на всем своем теле. Химериш же сконцентрировал ядовитый меч, который изменил свои свойства от превращения, и приготовился использовать слизь.
       Они приблизились друг к другу. Ударная волна была настолько велика, что Рупинуса отбросило к стеклу, а магов находившихся радом мгновенно убила. Языки пламени бушевали по всей комнате. Они поджигали все до чего добирались. Все кроме Оракула. Его слизь отталкивала огонь, и Мрогвад был ничуть не удивлен. Наоборот, он на это и надеялся. Он хотел проверить как поведет его преображенная кровь с этой слизью. Но проверка была не закончена. Третий направил капли своей крови назад на тело Оракула. Кровь попала на плечо. Слизь начала испарятся.
       -Но как?- едва слышным, захлебывающимся голосом произнес Оракул.
       -Чудеса магии.- ответил ему третий. Его голос был похож на смешанный голос человека и птицы.
       Оракул рванул к Мрогваду, но тот уклонился от атаки. Оракул повернул тело в воздухе, и приземлился ногами на стену. Оттолкнувшись от нее, он снова рванул к Мрогваду, который стоял около окна. Третий снова уклонился, а Оракул вылетел из окна. Ему едва удалось ухватится за подоконник. Он понял что стражницы его могут заметить, и по этому решился принят форму принца Джоэ. Преобразившись, он залез назад, и едва его ноги оказались на земле, он проткнул Рупинуса клинком. Старый эльф был нужен ему для усиление магии Кондракара, так что Оракул оставил его в живых… пока.
       -Ублюдок!- окинул его яростным взглядом Мрогвад.
       -Чего же ты ждешь, нападай.
       Мрогвад, охваченный яростью, рванул к Оракулу. Но тот лишь усмехнулся и выставив клинок перед уже приблизившимся Мрогвадом, пронзил его тело.
       -Я помещу тебя в поток, так же как и первого.- шепнул он третьему на ухо, когда голова Мрогвада оказалась на уровне его головы. Оракул раскрыл портал и кинул в него третьего хранителя. Затем он подошел к Рупинусу, который еще сопротивлялся его чарам.
       -Ты не посмеешь!- сказала старый эльф, выплевывая кровь.
       -Одна так уже говорила.
       Оракул вытянул руку и преобразил Рупинуса. Тело мага стало черным, уши длиннее. Кожа будто бы высохла.
       -А теперь иди в портал.- усмешливым голосом сказал Оракул.
       -Слушаюсь... повелитель...- поклонился преображенный маг и направился к порталу, ведущему в Кондракар.
       Оракул ухмыльнулся. Все шло так как он и задумывал. Он не думал что третий будет сопротивляться так долго... Первого он убил даже не атакуя. Он все еще находился в облике Джоэ. Химериш создал астральную каплю Рупинуса. Едва она появилась, тут же воспылала. Одиннадцатый оторвал с преобразившейся одежды королевскую печать рода Джоэ, и кинул ее на пол. Круглая серебряная печать, с изображенным на ней орлом, упала на деревянный пол и издала тяжелый грохочущий звук, это привлекло внимание мага, который недавно провожал стражниц и их спутников. Оракул направился к порталу, который закрылся, едва заклинатель оказался внутри.
       В комнату собрания вбежал один из магов сообщества.
       -Господин Рупинус, господин Рупину…
       Он прервался когда увидел трупы магов и сгоревшее тело иллюзии Рупинуса. Маг тут же выбежал из комнаты собрания и побежал в центральный зал управления. Пробежал во лестнице, которая делала большие винты, он спустился в вестибюль сообщества. Повернув налево он вбежал в комнату, в которой сидели множество магов и контролировали правильное месторасположение сообщества.
       -Мастер Лу!!! Мастер Лу, там…- едва открыв дверь закричал маг. Он бежал в эту комнату со всех ног и немудрено что запыхался.
       -Что случилось ученик?- спросил его высокий седовласый мужчина.
       -Мастер Рупинус он... он…
       -Что "он"?
       -Он мертв. Как и другие маги комиссии.
       -ЧТО?!- вскрикнул мастер Лу. Он оттолкнул ученика и вышел из рулевой комнаты. Там не действовала никакая магия. Не закрывая двери, мастер телепортировался в комнату, где несколько минут назад происходил бой.
       Мастер Лу видел все трупы. Первым делом он подошел к обгоревшему телу, сразу поняв что это Рупинус. Но не наклонился, не проверил Рупинус ли это. Он сразу прочел поисковое заклинание. Оно помогло найти ему то, что не принадлежит магам сообщества. Это была печатка, которую Оракул бросил на землю и тело Рупинуса. Они оба засияли ярким светом.
       Первым делом мастер Лу поднял печатку и рассмотрел на ней герб. На серебряной монете был выгравирован орел, на шее которого был толи шарф, толи просто кусок ткани. В левом когте он держал меч. Лу сразу же узнал кому она принадлежит…
       -Королевская печать. Раритет. Такая была лишь у Рупинуса и у…
       Старик осекся. Он знал кому принадлежит еще одна печать, но не мог понять одного…
       -…так значит он не умер тогда. Тиброндер…

 ГЛАВА 4  ПРОВИДЕЦ

       Стражницы вбежали в большой проем великой кузни. Они миновали элементалей огня, выжили в погоне на вагонетках, хотя и потеряли Макса. Но судьба приготовила им еще одно испытание…
       Великан Сурт стоял в магме, которая лилась по большей часть пола и стены напротив них. Великан был огромен. Стражницы были для него словно муравьи. Он быстро их заметил и сделал колющий удар мечем даже не сходя с места. Он надеялся убить всех стражниц разом, хотя даже не знал кто они такие. Но у него не вышло. Тарани собрала всю свою силу и остановила огненный меч великана. Лишь она могла противится мощи огненного великана. Но даже сил стражниц едва ли хватало чтобы сдерживать всю силу огненного меча.
       Щит спал. Меч больше ничего не держало, разве что Сурт оттянул руку на себя, тем саамы приготовившись нанести еще один, более сильный удар. И он сделал это. Удар был настолько сильный и быстрый, что воздух раскалился. Стражницы были беззащитны. Тарани закрыла лицо руками…
       Но неожиданный человек спас их, блокировав колющий выпал Сурта концом алебарды, по лезвию которой переливалась магма. 
       -Ты жив!- улыбнулась стражница огня.
       -Хрене-с два меня какие то угольки завалят.- усмехнулся Макс, затем ехидно добавил- Куда же вы без меня направились, опять вас спасать пришлось.
       -Ты преобразовал оружие богов?! Ты?! Жалкий человек?!- спокойно говорил Сурт. Его голос был низким и жестким, как и многих других великанов. Огненный великан был похож на викинга, только красно-желтого цвета. Цвета магмы. Его оружие это меч-бастард, больше предназначенный для режущих атак, но умелые руки Сурта могли совершать им и очень точные и мощные колющие выпады. На счастье стражниц , великан едва ли помещался в этой части великой кузни и не мог особо пошевелится. 
       -Мне бы не удалось это сделать без твоих зверьков. Угольки подпитали его, а мне осталось лишь его трансформировать.
       Сурт засмеялся. Он подтянул меч к себе и закинул на плечо, раздробив часть горы.
       -Тебе подвластен лишь огонь! Ты забыл кто я?!
       -Нет, не забыл. Именно по этому мне и пришлось использовать еще одну стихию, которую я знаю.
       Алебарда больше не выглядела вместилищем магмы. Она преображалась. Вместо алебарды в руках мальчика находилось обычное копье. Но постепенно по оружию начали проходить молнии.
       -Так значит водой ты не владеешь!..- Сурт усмехнулся.
       -«Бегите!»- Макс передал это сообщение с помощью телепатии всем чародейкам.   
       Огненный великан замахнулся огромным огненным мечем. Он поднял клинок вверх, готовясь сделать мощный рубящий удар. И через мгновение это случилось. Макс уклонился от удара перекатившись в противоположную от стражниц сторону. Девочки уже были близко к выходу из этой части горы, и довольно близко к выходу. Но они не хотели оставлять Макса одного. Вилл развернулась и побежала к нему, но мальчик еда заметив это, поднял из земли небольшую преграду.
       -«Бегите отсюда! Быстро!»
       -«Мы не бросим тебя!»
       -«Твою мать, Вилл, беги!»
       В этот момент произошел еще один удар направленный на Макса. На этот раз мальчик не стал уклонятся. Он запрыгнул на меч огненного великана, и воткнул копье молний в оружие Сурта. Едва великан сделал замах, мальчик рванул к нему с большой скоростью, едва держась за копье. Когда меч был у великана на плече, Макс прыгнул ему на голову. Он приземлился на пылающий шлем, но понял, что стоя на раскаленном железе не принесет ему ничего хорошего, спрыгнул на плечо.
       Собрав всю свою магическую силу он нанес удар. Копье вошло в плечо великана, разрезав его не толстое (по меркам Сурта) кожаное оплечье. Сурт взвыл от боли, и попытался сбросить мальчика с плеча левой рукой. Но тот лишь схватился за один за пальцев великана, вонзив туда копье. Сурт закричал еще сильнее. Молнии ему причиняли вреда не меньше чем вода. Оружие богов работало как надо, и Макс этому был доволен.
       Следующего действия великана мальчик не ожидал. Сурт схватил его тело и зажал в огромной и сильной руке. Теперь Макс взвыл от боли.
       -Теперь мой черед!- сказав эти слова, Сурт бросил мальчика вниз.
       Летя с огромной высоты, Макс знал что сейчас он может не выжить, и предпринял отчаянное решение: сотворить заклинание, которым раньше не пользовался. Он даже не знал, существует ли такое. Мальчик преобразил оружие богов в щит, используя магию земли, и сам начал постепенно превращаться в камень, сливаясь по цвету в оружием богов. Но он использовал не только землю. Так же была использована его кровь. Она обволокла часть камня. После чего последовал огонь. она нагрел кровь, придав ей магические свойства. Все произошло в считанные секунды.
       Обращенное в камень тело мальчика упало наземь, ничуть не пострадав. Каменная кожа сразу же развалилась, а щит превратился обратно в копье. Сурт в этот момент замахнулся, но почему-то остановил удар. Через мгновение Макс и стражницы услышали эхо женского голоса и поняли почему.
       -Сурт!- кричал женский голос.
       Над головой великана, прямо сверху открытого кратера горы, были два силуэта. Они падали, в надежде что нанесут великану удар. Так и произошло. Мужчина приземлился на голосу великану. Первым «приземлилось» копье. Оно сделало в шлеме Сурта небольшую дыру, но ее хватало, чтобы наконечник вошел. Сконцентрировав всю магическую сущность оружия, мужчина создал импульс, который очень сильно ударил в голову великану. 
       Девушка тем временем высвободила два кинжала из за пояса и едва приблизившись к лицу Сурта, вонзила их в него. Они оба прошли по левому глазу великана, и дойдя до рта остановились. Девушка тут же оперлась об его верхнюю губу и оттолкнувшись, и сделав сальто в воздухе, приземлилась вниз. Через секунду около нее был и мужчина.
       Наконец макс смог их рассмотреть. У женщины были черные волосы, заплетенные в толстый хвост. У нее было очень красивое лицо. Ее шею обвивал ярко-красный шарф. Грудь была прикрыта кольчугой. На руках были кожаные перчатки, а на ногах кожаная обувь. К поясу, сзади, были прикреплены два кинжала. На ногах так же были ножны, с двумя небольшими клинками в них. Вся одежда была черного цвета.
       Мужчина же был полной противоположностью. Все его тело, включая голову было заковано в золотые, расписанными рунами латы. В правой руке он держал копье, на которое опирался, словно на трость. Мальчик их узнал.
       -А вы что тут делаете?- с недоумевающим выражением лица спросил он ловчих.
       -Нас послал принц Джоэ. Наше задание: выяснить что случилось в великой кузне.- ответил ему Визук.
       -Во время ковки Оружия богов произошел мощный выброс энергии, который и привел к выходу элементалей, и вот этого вот дядьки, на поверхность. Еще вопросы есть?
       -Один. Где Рикимаро?
       -Он остался с другими кузнецами защищать горн.
       -Эй может хватит трепаться?- прервала их Неннер- У нас проблемы щас будут.
       Сурт начал читать заклинание…

 Тхаро Зун Сигстейн
 Тхаро Зун Элгрим

       Из стен начали вылезать каменные элементали, созданные буквально из огромных камней, выдолбленных из горной породы. Из магмы около Сурта появились два элементали огня. Эти пылающие бесформенные огненные массы могли испепелить все к чему прикасались.
       -«Так, хватит глазеть на все то, что тот происходит! Выходите на поверхность и свяжитесь с Горином, нужна будет эвакуация.»- Макс передал это сообщение стражницам.
       -«Ладно, Ирма, Корнелия и Тарани выходят и связываются с Горином. Я и Хай Лин останемся тут.»
       -«Смысл от этого?»
       Связь прервалась. Он больше не слышал ни голоса Вилл, ни какой либо другой стражницы.
       -Значит так,- Визук выставил копье вперед, держа его одной рукой- хранитель, ты берешь всех справа, я беру всех слева, Неннер, на тебе огненные.
       -Идет!- согласился Макс.
       -ПОНЕСЛАСЬ!!!- крикнула Неннер и побежала вперед.

 ***

       Макс проснулся. Пот стекал по его лбу, руки дрожали. Он был напуган. На спине стали проступать мурашки. Он лежал но втором ярусе двухъярусной кровати. Под ним лежал гном, который так и не смог заснуть.
       -Ну ты даешь парень, пол ночи болтаешь.- пнул матрас гном снизу- Чего проснулся то? Кошмар?
       -Можно и так сказать.- ответил ему мальчик.
       -Хочешь совет?
       -Валяй.
       -Перед тем как ложится спать выпей ржаную водку. Будешь как убитый дрыхнуть.
       -Дельный совет. Капитану этот совет лучше бы сказал, а то после того, что в башне случилось, ему тяжело засыпать.
       -А по твоему почему он сегодня нажираться принялся?- усмехнулся гном. 
       По лицу Макса тоже прокралась невольная улыбка. Он услышал тихое шабуршание под собой.
       -Во, держи.- короткая рука гнома просовывала бутылку. Макс видел лишь ее крышку.
       -А эт че?
       -Ржаная водка. Выпей, мы в Eisenwald летим, а там могут возникнуть некоторые трудности. Тебе выпить надо.
       -Ну ладно, давай попробую.
       -Тебе понравится.
       -Едрить твою…- вскрикнул Макс, едва сделал глоток.
       Гномы вокруг проснулись.
       -Свиль, опять даешь свое пойло на пробу?
       -А че? Это заснуть помогает!
       -Я тебе щас это снотворное в гузно запихаю.
       -Ну давай, попробуй!
       -А ну заткнулись нахуй все!- прокричал гном с грубым голосом.
       -Пасть закрой Мангер!- прокричал гном с не менее громким голосом.
       -Потом разборки устраивать будете, мать вашу. Ваши, блядь, крики слышно по всему кораблю. Вот капитану их охото слушать.
       -И то верно. Ладно Свиль, живи пока что.    
       Больше не было слышно не звука… по крайней мере некоторое время. Макс лежал и думал о том, что их ждет в лесу Дреда, что это за Eisenwald. Он хотел утолить свое любопытство, но не знал как, не знал у кого можно спросить про это… и вдруг в его голове раздался низкий полуписклявый голос…
       -«Ты меня слышишь? Эй, ты меня слышишь?»
       -«Ты кто?»
       -«Рикимаро меня звать. Думаю Катрина про меня упоминала.»
       -«Не помню.»
       -«Ладно, дело не в этом. Я по какому вопросу связался… когда попадете в Eisenwald будьте предельно осторожны. Там очень много сильванов, и подчиняются они лишь стражнице земли. Но лишь через них вы сможете пройти ко мне.»
       -«Я кажется вспомнил твое имя. Третий называл тебя великим кузнецом.»
       -«Да, все верно. В общем чем быстрее вы до меня доберетесь, тем быстрее можно будет начинать создание оружия богов. Я уже приготовил все недостающие компоненты. Остались лишь три основы.»
       -«Коса, молот и жезл?»
       -«Верно. Субстанцию лича я добыл несколько месяцев назад. Инструменты выкованные в чистой магии у меня при себе всегда были. Остальное находится в великой кузне. Ах да, пока не забыл: скажи гному, что как только высадит вас не улетал, великая кузня по пути в Орзапит, он нас там сбросит»
       -«Хорошо… постой, откуда ты то знаешь?»
       -«Гномы предсказуемы. Ну бывай.»
       -«Стой!»
       -«Что-то еще?»
       -«Что означает Eisenwald?»
       -«В переводе с вашего немецкого это значит Железный лес, а в переводе с орчьего это значит Великий полководец. Короче говоря, Eisenwald это то место, где Дред совершил свой главный подвиг. Переводи как будет удобно.»
       -«Ясно.»
       -«Ну тогда бывай.»  
       В голове мальчика стало тихо. Ни одна мысль, ни телепатический звук не проходил через  его голову. Вокруг тоже была тишина, прерываемая разве что редким храпом гномов. Спрыгнув со второго яруса, и приземлившись так тихо, как это было возможно, он направился на палубу, пытаясь как можно меньше шуметь латами. Но гномы народ не простой. Если уж гном заснул, то разбудить его могут две вещи: чей-то крик или отсутствие запаха перегара. В этих спальнях ни того ни другого не наблюдалось.
       Выйдя на палубу, Макс почувствовал что нежный ветер, словно перышко, обдувал его лицо. Чувствовался приятный хвойный запах. Снизу слышался рык медведей, хруст деревьев и лязганье метала. Мальчик решил посмотреть что происходит снизу, и подошел к краю палубы. Но не успел он даже обратить внимание на происходящее снизу, увидел Вилл. Она подошла к нему и встала слева.
       -Тоже не спится?- спросила она, поправляя локон, закидывая его за ухо.
       -Поспишь тут. А ты чего тут? Бессонница?
       -Нет. Сердце Кондракара… оно какое то… дерганное что ли. То дергается, то из рук вырывается, то еще какую нибудь глупость выкинет.
       -Слушай, насчет Оракула…
       -Я не верю в то, что Оракул мог нас предать!- прервала она мальчика.
       -Нет, я не про то. Помнишь Мортра меня отчитывала: типо я такой плохой, а потом сказала что двенадцатый убьет Оракула? Так вот я подумал… может он именно этого и боится.
       -Сильно сомневаюсь. Не думаю что Оракул даст себя в обиду, к тому же у тебя нет причин его убивать… ведь нету?
       -Не беспокойся,- улыбнулся Макс- пока он мне насолить не успел. По крайней мере я этого не заметил. И вот еще что: Мортра сказала что первый предсказал смерть Оракула. Мрогвад с нами тоже говорил, будто знает чего от нас ожидать, и минут пять назад со мной связался Рикимаро. Я сначала думал что это просто великий кузнец, о котором говорил Мрогвад, но потом вспомнил… Во время моего первого испытания на Одиссии Оракул сказал что его учителем был Рикимаро. Он связался со мной, все подробно объяснил… и у меня напрашивается вывод что хранители Кондракара, это не просто сила и магические способности. Я думаю что все хранители это еще и предсказатели.
       -И? Нам это что то дает?
       -Мне приснился сон. Будто я и вы бежите по великой кузне… точнее тот отрезок пути, где мы «расстались». На вас напал огненный великан, но я вовремя появился. У меня в руках было оружие богов. Я дал ему бой, а когда почти проиграл появились ловчие Джоэ. Я боюсь что сон может сбыться, и хочу тебя предупредить: будь наготове, потому как не дай бог это случится… в великой кузне мы можем не выжить.
       -Учитывая мой опыт… может ты и прав…
       Макс уловил тон ее голоса. Ей больше не хотелось об этом говорить.
       -Ладно, хватит о плохом. Как тебе Одиссия?

 ГЛАВА 5  EISENWALD[2]  ЧАСТЬ 1  ВОСПОМИНАНИЯ

   
   

       -Эй, олухи, подъем.- кричал один из гномов, буквально стаскивая с лежанок остальных- Мы над Eisenwald`ом.
       Гномы с неохотой, но поднимались со своих мест. Они все спали в униформе, если конечно латы и кольчугу можно назвать униформой. Через несколько минут каждый из них занимался своим делом.
       В каюте капитана собрались все стражницы, Макс, Эвил, и очнувшийся Зед. Тело мальчика еще не оправилось от недавнего преображения и контакта с кристальной пылью. На его лице слегка вспухли вены и окрасились в едва видный синий цвет. Но он мог стоять на ногах, что уже хорошо.
       В каюту, распахнув дверь, зашел Горин. От него сильно пахло перегаром. Он держал шлем подмышкой правой руки, а за голову держался левой.
       -Ну что, созрел у вас какой нибудь план?- спросил он тихим голосом.
       -План чего?- улыбнулась Эвил.
       -План того, как вы пройдете через Eisenwald. Это вам не Пустоши и не Мертвые рвы.
       -Да, план есть.- Макс скрестил руки- Корнелия контролирует сильванов, а ты ждешь нас около выхода.
       -Не-не. Я улетаю в Орзапит.
       -Великая кузня находится около Орзапита. Нам по пути.
       -Откуда ты знаешь?
       -У меня свои информаторы.
       -У вас на все про все три одиссийских дня, потом мы взлетаем.
       -Нам и одного бы хватило. Заберем Рикимаро и сразу же вылетаем.
       -Ладно, мы снижаемся. Погодите немного и будем на земле.
       -Горин,- Хай Лин подошла к гному- что значит этот ваш Eisenwald?
       -Великий полководец, если с орчьего. Когда в это место зашел Дред, то создал там охранников-сильванов. От туда он так и не вышел, так что возможно вы встретите его дух.
       Почувствовался толчок. Корабль приземлился.
       -Мы на месте.
       Герои вышли из каюты Горина и прошли к краю палубы. Гномы уже постелили доски, чтобы проще было сойти. Но они не понадобились. Макс, Зед и Эвил спрыгнули, а стражницы, воспользовавшись своими небольшими, но сильными, крылышками, слетели.
       -Удачи.- улыбнулся Горин, стоя на палубе- Она вам понадобится. 

 ***

       Перед ними был густой хвойный лес. Вековые деревья тянулись к небу, соприкасаясь лепестками и ветками друг с другом. Ветер сильно расшатывал их, и складывалось ощущение, что их ствол сломается и они вот-вот рухнут на землю. Лес был словно живой… в какой то мере это было правда.
       Сильваны- это деревья, оживленные с помощью магии. Их так же называют энтами или древунами. Когда Дред заходил вглубь леса для спасения дочери он оживил несколько деревьев, и оставил их охранять вход. Никто не должен был войти