Скачать fb2
Пустые

Пустые

Аннотация

    Продолжение романа "Двенадцатый". В публикации сохранена авторская орфография




Вирк Вормель
Двенадцатый


Книга вторая
Пустые


ГЛАВА 1   ОРУЖЕЕ БОГОВ


       Пустоши окутала тьма. Но продолжалось это все пару мгновений. Она рассеялась так же быстро, как и закрыла небо.
       Зед очнулся. Он лежал и видел что происходит. Его тело было все еще обезображено зеленой кожей и хвостом. Он потянул руку к пустому и как будто хотел попросить, чтобы он перестал колдовать. Но этот жест возымел другой эффект. Пустой не смог удержаться на магической опоре в воздухе, и отлетев на несколько метров назад, приземлился на землю.
       Зед был в недоумении. Он не хотел, и не мог, как ему казалось, этого сделать. Но он сделал невозможное. Он лишил пустого не только опоры, но и равновесия, не дав ему приземлиться точно под то место, где он находился.
       Стражницы тоже ничего не понимали. Эвил же, посмотрев на мальчика, усмехнулась. В ту же секунду очнулся и Макс. Он заметил, что пустой лежит на земле, и, привстав, использовал магическую опору у себя под ногами, чтобы быстро приблизиться к пустому. Тот тоже не стал медлить. Он встал и положил меч на землю.
       Макс приблизился к пустому без оружия. Он попытался ударить его кулаком по лицу, но тот уклонился. Пустой сделал ответный удар, но мальчик тоже уклонился от его контратаки. После этого не один из них не уклонялся. Они просто били друг друга по лицам, что было сил.
       -Я не позволю тебе ничего сделать с моими друзьями - ударяя пустого, говорил ему мальчик.
       -Ты в этом так уверен!?
       -Да!
       Последний удар был особо сильный. И пустой и Макс ударили одновременно. Их кулаки ударились друг об друга, и создали мощную волну магической энергии. Земля в том месте, где они сражались, взлетела вверх, оставив неглубокую круглую ямку под их ногами.
       Макс и пустой тяжело дышали. Пустой ухмыльнулся мальчику и толкнул его к стражницам. Макс упал прямо перед ногами Хай Лин и Ирмы. Они помогли ему подняться, а Корнелия тем временем воздала вокруг пустого несколько камней. Они были прижаты друг к другу настолько плотно, что призрака даже не было видно.
       -Кто столкнул и прервал этого хрена?- Макс перекидывал взгляды со стражницы на стражницу.
       -Зед - Эвил стояла с улыбкой на лице - очнулся твой друг.  
       Пустой развеял камни одним движением руки. Стеклянный меч, лежавший недалеко от пустого, прилетел прямо к нему в руку. Лезвие было обращено назад. Вилл и Ирма нацелились на пустого и сконцентрировали у себя на руках свою стихию: Вилл энергию, преобразованную в молнию, Ирма воду. Они надеялись совместить стихии. Но не успели ничего сделать.
       Пустой был проткнут насквозь длинным мечем, на одной стороне которого были небольшие шипы. Пустой стоял неподвижно несколько секунд. За его спиной стоял человек. Через прозрачное тело пустого было видно что он одет в одеяние паладина. Лица,  не было видно. Стоящий сзади человек вытащил меч. Пока тело пустого падало на землю, рассыпаясь на едва заметную пыл, человек развернулся и одновременно положил меч на плечо. Мгновение спустя он исчез в вихре света.
       Эвил, стражницы и Макс стояли, ничего не понимая. Одиссийский оракул заговорил.

 Ваш враг не истинен, герои
 Оружие богов вам нужно найти
 Чтобы узнать всю правду


       -О чем это он?- Тарани посмотрела на Эвил.
       -Старая легенда, потом расскажу.

 Но оружие богов невозможно найти
 Возможно лишь создать
 Кузнец великий вам поможет
 Все части скрепить


       -Че за херня?- Макс был раздражен. Он не видел смысла в словах оракула.
       -Я же сказала, потом объясню! Слушай!

 Три части оружья богов
 Коса ведьм
 Молот паладинов
 Жезл Мрогвада
 Порядок сбора и отливки такой же.


       Зед встал на ноги. Он подошел к Максу и положил ему руку на плечо.
       -Что тут вообще творится?- спросил он друга.
       -Без понятия.

 Лишь это может спасти Одиссию


       -Не, я пас- Макс махнул рукой на Оракула.
       -Что значит пас?- Эвил с раздражением посмотрела на Макса.
       -Это значит не охото.
       Эльфийка подошла к мальчику и влепила ему пощечину. Эхо от этого удара раздалось по всем пустошам.
       -Это по ходу в привычку входит!- сказал мальчик, положив ладонь на левую щеку.
       Эвил положила ему руки на плечи и опустила голову. Но затем снова подняла. По ее щекам катились слезы.
       -Однажды ты спас меня. Так помоги еще раз. Твоему миру ничего не угрожает, но мой может быть уничтожен. Пожалуйста помоги- эльфийка умоляла его не бросать ее мир в опасности, но он лишь развернулся и подошел к Вилл, стоящей сзади него.
       -Портал можешь открыть? В Хитерфилд?
       -Нет!- рявкнула не него девочка- Мы с тобой Эвил. Погоди… твои зрачки, они как у…
       Макс оттолкнул Вилл вперед с помощью магии. Эвил тут же сообразила что к чему и откинула мальчика в сторону стражниц, но намного дальше них.
       -Кто ты- эльфийка смотрела на него с отвращением. Она создала вихрь света и подняла при помощи него мальчика в воздух.
       -Что… что тут вообще происходит?- Зед не понимал почему его друг весит невысоко над землей.
       -Мы потом тебе все объясним- улыбнулась ему Хай Лин.
       Ирма помогла подняться с земли Вилл, и спросила ее, чьи зрачки она увидела.
       -Астральный клон- переводила она взгляд с Ирмы на Тарани, и с Тарани на Корнелию- Это астральный клон.
       -Не совсем- посмотрела на стражницу эльфийка-  Хай Лин будь так добра, замени мой вихрь своим.
       Стражница воздуха, создала под местом, где находился Макс. Вихрь воздуха обволок его, развеяв и заменив вихрь света. Эвил открыла фолиант и прочла заклятия развеивания магии. Вихрь под мальчиком развеялся, и он упал, на землю. Его падение сделало много пыли. Когда она осела все увидели Макса, закованного в латы, которые выглядели довольно таки эффектно. Он сидел на одном колене, и держал в правой руке свой магический меч, словно опираясь на него. Его оружие намного удленнилось. Макс встал с зеленой земли и положил меч на плечо.
       -Службу спасения миров вызывали?
       -Это он- заметил Зед.
       -Ты откуда знаешь?- посмотрела на него недоверчивым взглядом Корнелия.
       -Шутки все такие же нелепые- усмехнулся мальчик.

 ***
       Макс подошел к Эвил.
       -Извини, какая то хрень мне в голову залезла. Конечно я помогу.
       Эльфийка улыбнулась.
       -Пришел в себя, как я посмотрю?- Макс смотрел на Зеда. Он был весь зеленый, его позвоночник не заканчивался на пятой точке, а выходил из его тела как хвост.
       -Чего тут вообще творится? Хоть ты объясни.
       -Ну в общем так, я сюда залетел черт знает каким образом и оказался в Хитерфилде, их городе- Макс указал на стражниц- потом меня переместили в какой то белоснежный замок, там я встретил Джессику, ну или здесь ее зовут Килли. Короче я стал хранителем, познакомился с паладинами, Эвил одна из них. Я ее спас во время испытаний на хранителя…
       -Не ты один спас, прошу не забывать.
       -Да, извини. Меня нашли еще четыре паладина. Двое мертвы. Еще один в ихней башне, а четвертый черт знает где. Сюда я прибыл за тобой. Все, изрядно помучившись, вытянули тебя из заварухи. Но раз образовалась проблемка, со спасением мира, ты пойдешь с нами. Помощь лишней не бывает.
       -Я конечно ничего не понял, но с какого это ты решил что я с вами пойду?
       -С такого, что портал в наш мир может открыть только Вилл, а она его открывать не собирается, ты ее слышал.
       -Не хочу я мир спасать!
       -Придется. К тому же ты чего то сделал с пустым, значит у тебя есть магический потенциал.
       -Я хочу всего лишь вернуться домой!
       -В приют, да? Я лично не горю желанием.
       Сзади к ним приблизился человек. Его доспехи громыхали настолько сильно, что не заметить его было сложно.
       -Боюсь вы опоздали. К сожалению ваш мир уничтожен.
       -ЧТО? Что значит уничтожен?- вскрикнул Зед.
       Перед ними стояли Визук и Неннер. Неннер опустила голову, в то время как Визук стоял, непоколебимо смотря на Макса и Зеда.
       -Загробники вторглись на вашу планету. Земля уничтожена.
       -Погоди- остановила его Вилл- ты ничего не путаешь. Существует две земли, какую именно уничтожили?
       -Я знаю что существует две земли, стражница. Уничтожили его планету.
       -То есть ты хочешь сказать- оборвал его Макс- что Джоэ уничтожил наш мир?
       -Нет, мой господин не отдавал приказа напасть на Землю, только на Меридиан.
       -Тогда кто напал на наш мир?                                                                                                                                                                  
       -Вероятнее всего тот, кто и повелевает загробниками.
       -Не томи. Говори как есть.
       -Аша. Она основная матка на Одиссии. Насколько я знаю она обладает разумом, в отличии от своих подчиненных, и с легкостью ими управляет.
       -Блеск. Походу чтобы спасти мир и ее вынести придется.
       -Ваша первоочередная цель, это собрать оружие богов- Неннер пристально смотрела на стражниц- и насколько я поняла сначала вам нужна коса ведьм.- женщина развернулась и указала в сторону, откуда и пришли стражницы, Макс и Эвил- Вам туда. Как только выйдете из пустошей, поверните на лево. Там указатель стоит. Пройдите до таверны «Старая преисподняя». Она в нескольких земных часах пути. Найдите Альбериха, и скажите что вы от меня. Он даст вам дальнейшие указания.
       -Спасибо тебе- улыбнулась Неннер эльфийка.
       -Да, пожалуйста. А, чуть не забыла. Где искать жезл Мор…, Морв…, короче жезл, вам скажет королева ведьм.
       -Ясно, таверна «Старая преисподняя», дядьку зовут Альберих- Макс решил удостовериться.
       -Да, все так. Ну, удачи вам.
       Произнеся эти слова, Визук растворился в воздухе. Через несколько секунд исчезла и Неннер. На пустошах стало намного светлее, чем было, когда начался бой. Макс повернулся в ту сторону, которую указала Неннер. Стражницы и Эвил развернулись за ним.
       -Зед.
       -Да.
       -Сам решай идешь ты с нами или нет. Я тебя принуждать не буду.
       -Ну…, из твоих невнятных объяснений я понял что все здесь присутствующие спасали меня. Ну ладно, пойду я с вами, только не понимаю, чем вам поможет зеленый парень, у которого из задницы торчит хвост?
       -Я же тебе сказал, у тебя есть магический потенциал. Остальное расскажу в «преисподней».
       Макс развернулся к стражницам. Эвил, стоявшая рядом улыбнулась ему. Группа двинулись к выходу из пустошей. Солнце, уже заходило за горизонт. Пустоши уже не казались гиблым местом. Они как будто отражали лучи заходящего солнца. Эти лучи могли много поведать о прошлом этого места. Раньше здесь располагалось целое королевство. Множество зданий, деревянных и каменных. Но все они исчезли, когда появились армии загробников. Они заполонили это место, превратив его в то, чем оно сейчас является. Безжизненное место. Здесь даже деревья не растут. Скверна «вырубила» их под корень.
       Оракул выбрал пустоши, как безопасное пристанище. И оказался прав, сюда мало кто приходит. Разве что Джоэ. Принц приходит сюда раз, в несколько одиссийских лет

ГЛАВА 2    СТАРАЯ ПРЕИСПОДНЯЯ

     

       День на Одиссии тянется недолго, по сравнению с земным. За то время как начался новый день, герои смогли лишь покинуть пустоши. Как и говорила Неннер, указатель стоял точно в том месте, где пустоши граничили с лесом Дред. Этот лес был знаменит тем, что  выглядел очень красиво: высокие дубы и сосны, на вершинах которых жили множество птиц. Но в этом лесу водились существа, напоминающие динозавров. А сам лес был назван в честь орчьего полководца Дреда Беспощадного, прошедшему по этому лесу в поисках своей дочери, и убив немало ящеров.
       Эвил сказала, что не видела этого указателя, в тот момент, когда они входили в пустоши.
       -Да его никто не видел.- улыбнулся эльфийке Макс.
       -Я его тоже не заметила.- Тарани смотрела на указатель, точнее на ту стрелку, которая указывала на направление в таверну.
       -Вам не пофиг?- Зед смотрел на Тарани, перекидывая взгляд на других стражниц.
       -Короче, идете или нет?- Макс смотрел на стражниц.
       -Да.
       -Ну тогда чего стоять-то? Пошлите.
       Не обращая внимания на появившийся из неоткуда указатель команда двинулась вперед.
       Через несколько земных часов пути, показалась таверна «Старая преисподняя». Таверна,  мягко говоря, была убогим местом. Перед ее входом бродячая труппа актеров, уже прилично напившаяся, пыталась давать представление, и у них это получалось. Другие посетители вышли на улицу, и смотрели как один из акробатов залез на крышу, и пытается исполнить заднее сальто.
       Среди смотревших на выпивших клоунов, выделялся один человек. Он был облачен в льняной плащ, и сини льняные штаны. У него была сильная щетина на лице. Он смотрел на актеров и клоунов, сложив руки на груди. Он заметил приближающихся путников, и махнул им рукой, в знак того чтобы заходили в таверну. Стражницы, Макс, Эвил и Зед, поняли, что этот знак был адресован им, и покорно направились в «Старую преисподнюю».
      Герои вошли в таверну. Первое, на что упал их взгляд- мускулистый мужчина в длинном коричневом плаще. У барной стойки сидел то, что подозвал их. Герои подошли к нему. Он поднял голову, и отложил стакан, который стащил с барной стойки, и уже успел опустошить.
       -Чем же прославилась эта дыра, раз ее посещают стражницы завесы?  
       -Мы ищем Альбериха.- Вилл посмотрела на мужчину с опаской.
       -Считай что нашли. Чего надо?
       -Нас прислала Неннер- Эвил стояла спокойно, смотря мужчине прямо в глаза.
       -Неннер? Я ей все отдал, так и передайте! Мне не нужны неприятности.
       -Да не сри ты так- Макс засмеялся- мы по другому поводу. Нам нужно узнать местоположение Косы ведьм. Неннер сказала, что ты знаешь где она.
       -Коса ведьм? Давненько меня о ней не спрашивали- Альберих насторожился- эта тайна хранимая даже ценой жизни. Но я ее нарушу, если вы предложите что нибудь стоящее.
       -Ну…- Макс задумался- твоя жизнь пойдет?
       -Ты меня не убьешь парень. Кишка тонка. И силенок маловато.
       -А я и не собирался тебя убивать. Если ты нам поможешь, то я скажу Неннер, что все твои долги оплачены.
       -Хм… вот это уже резонно. Ладно, по рукам. Идите в место, под названием Ведьмин холм. Там ведьмы и хранят свою драгоценную косу.
       -А где это?- поинтересовалась Эвил.
       -Знаешь город Бастион?
       -Нет.
       -Ну ты даешь подруга. Это же последний оплот в южных землях, который нежить еще не взяла.
       -Паладины- Макс нагнул голову вниз.
       -Нет, не паладины. Союз трех расс. Гномы, люди и эльфы. Еще их маги поддерживают. Одно из сообществ магов висит прямо над Бастионом, еще один поблизости. Там сидит сам Рупинус.
       -Что за Рупинус?- поинтересовалась Эвил.
       -Глава сообщества магов Одиссии. Тебе на вид больше двадцати не дашь, а ты не знаешь Рупинус.- Альберих потянулся за кружкой с медовухой, и как только она оказалась у него в руке, опустошил тару до дна, после чего продолжил говорить с пеной над губами- Вся молодежь его поклонники.
       -Только не я. Так куда нам идти, чтобы получить косу?
       -Я же тебе сказал крошка, в Бастион. Передохните там, и идите на запад от города. Там есть одна неплохая корчма. Прямо за воротами. Только осторожней в тех землях, там несколько лагерей этих…, как их там…, нежити.
       -А ты откуда знаешь?- поинтересовалась Корнелия.
       -Ты к чему то клонишь деточка?
       -Просто меня удивляет, как много ты знаешь насчет косы, и города. И насчет нежити тоже.
       -Не надо быть гением, чтобы понять нежить, да и загробников,- мужчина встал с лавки, и почесал себе пятую точку, после чего опять сел- у них же примитивные инстинкты. Охотятся за едой, и делают то, что скажет тот, кто сильнее их.
       -Поделись еще одним секретом.- Зед косо посмотрел на Альбериха- Скажи, кто управляет нежитью? И загробниками?
       -Ну насчет нежити не знаю, а загробниками управляет матка Аша. Если верить слухам, она сидит в мертвых рвах.
       -И чьи же это слова?- Тарани посмотрела на Альбериха который показал жестом бармену, принести ему еще медовухи. Как только Альберих получил желаемое, выставил указательный палец левой руки вперед, прося подождать, и осушил кружку за несколько мгновений.
       -Не медовуха, а ослиная моча!- мужчина сплюнул. Он указал на человека огромных пропорций, который сидел слева от него. Не было видно его лица, но был отчетливо виден его топор, который он поставил радом с собой. Оружие опиралось об ножку стола- Вон сидит. Топор наверно первый раз из рук выпустил. Он пришел сюда, и начал расспрашивать бармена о Бастионе. Про косу не зарекался правда, но я думаю вам стоит поговорить.
       -Ну что ж, спасибо.- поблагодарил Альбериха Макс.
       -Парень, ты главное про долг мой не забудь!
       -Не забуду.
       Развернувшись, Макс направился к столику, за которым седел человек, на которого указал Альберих. Остальные последовали за ним. Подойдя к столику, мальчик ощутил неприятный запах пота и перегара. Так сильно пахло от сидящего за столиком.
       -Приветствую тебя сударь,- Макс едва терпел этот запах- я хотел бы…
       Не успел Макс объяснить причину, по которой подошел сюда, его прервали. Это был мужской голос, доносившийся из под мантии. Голос был очень грубым, и чем то напомнил мальчику голос пустого.
       -Узнать дорогу в Бастион? И желательно что бы она была безопасной?
       -Да.
       -Что ж, у меня есть одна идея, как вы можете попасть в город. И я готов с вами этой идеей поделиться, но лишь при одном условии…
       Вдруг дверь таверны распахнулась, и в нее вбежала женщина, одетая в крестьянскую одежду. Она была сильно напугана и кричала что было сил. Женщина, едва вбежав в здание поскользнулась и упала. За ней все увидели прозрачный синий силуэт. Он держал по клинку в каждой руке, лезвия которых были обращены к небу. Силуэт прошел в таверну, при этом окончательно выломав дверь, использовав магию.
       Группа узнала в этом силуэте пустого. Но едва они это поняли, мужчина протянул руку к пустому, расставив пальцы на одинаковом расстоянии друг от друга, и как будто готов был взять какой то шарообразный предмет. Именно это и произошло. Он создал у себя на руке молнию. Она действительна напоминала шар, но едва мужчина приподнял пальцы, шар стал дугой, поразившей пустого, и откинувшей его назад. Он вылетел из таверны так же быстро, как и появился.
       Отдача от молнии оказалась мощнее, чем от пулеметов, выпущенных пятьдесят лет назад. Эта отдача скинула капюшон с головы мужчины. Это оказался вовсе не человек, а орк. Его кожа была бледно-зеленой, из под нижней губы торчали два небольших клыка. Лицо было очень толстым, как и у всех орков мужского пола. Сзади у орка висела очень длинная коса, плавно переходя в ирокез на голове, в остальном он был лысым.
       -Как меня достали эти пустые, даже отдохнуть спокойно нельзя.
       -Достали? Мягко сказано. Мы с ними бились недавно. Сильные заразы.
       Орк посмотрел на Макса, одновременно потянувшись за топором. И когда оружие оказалось у него в руке, он приставил его к горлу мальчика.
       -Сражались говоришь? Я слышал что на пустошах произошла стычка с пустыми, но не знал, с кем они бились. Я сначала подумал, что их противников уже нет на этом свете, но ошибся. Если вы живы, логично предположить, что пустые уничтожены.
       -А топор к чему? Хочешь драться, так нападай.
       -Нет, не хочу драться. Вы убили одного из властителей ада. В вашем случае одиссийского ада.
       -Непонял. Что за повелители ада? И как ты узнал что он мертв?
       -Я ничего не буду вам рассказывать ребятня. Я могу переместить вас в Бастион, и сделаю это. Но при условии, что вы найдете книгу «Властелин белой мглы». Вы должны принести ее мне. Моя хижина расположена к востоку отсюда, в лесу.
       -Идет. Где храниться книга?- Эвил посмотрела на орка.
       -Без понятия- орк убрал топор от шеи Макса, и направился к выходу. Пройдя через дверной проем он наступил на стеклянные доспехи и расколол их.

 Аргети Локва Эстерио Порени Деструктеоне


       Ветер направил свои хваткие руки на лес Дред. Он сбивал с деревьев листья, унося их вдаль, и снова возвращая, обвивая вокруг невидимого столба, перед вытянутыми руками орка. Через несколько секунд появился портал, созданный из листьев. Он пока что не работал, не сверкал как те порталы, которые создавали Вилл или Оракул. Но орк создал на своей руке шарообразную молнию, и направив руки в небо выпустил ее. Молния взмыла ввысь, распоров толщу облаков, и снова устремилась вниз, ударив в портал. Теперь он засиял. Засиял зеленым светом. Он сиял так ярко, что все, даже орк прикрыли глаза. Но через некоторое время все прекратилось.
       -Что это было?- Зед смотрел на орка с недоумением, и иногда переводил взгляд на Макса.
       -Я создал пространственно-временной портал, чтобы вы смогли попасть в корчму за городскими воротами. Осторожнее там, не помрите. Мне книга нужна, и я очень обижусь, если ты подохнешь и ставишь ее у ведьм.
       -Принесу я тебе книгу добрый орк.
       В портал зашли все кроме Зеда. Он стоя и слушал разговор своего друга с орком, переводя с одного на другого взгляд.
       -На будущее. Орки не любят дискриминации по расовому признаку. Если встретишь орка, и скажешь ему тоже самое, что и мне сейчас, без головы останешься.
       Макс усмехнулся и толкнул Зеда в портал. После ступил за ним в зеленый неконтролируемый поток энергии. Его будто обволакивало невероятное количество листвы. Он пытался их сбивать, но у него не получалось: они приклеивались все снова и снова.
       Наконец этот зеленый ужас закончился. Он оказался в луже грязи перед корчмой. Над дверью здания весела таблички с название корчмы. Она называлась «Пьяный гном». И это название соответствовало охране, временно приставленной к дверям. Стоявшие гномы, пропускали лишь тех, кто на их вид был крепким. Остальных, таких как женщины-крестьянки или дети они отгоняли от заведения.
       Макс встал и осмотрелся. Он увидел пришвартованный дирижабль гномов. Он был не большой, но и маленьким его назвать язык тоже не поворачивался. У дирижабля было два винта, оба раскрашенные в темно-зеленый цвет, хотя краска в некоторых местах уже посыпалась, и раскрыли истинный, стальной цвет винтов.
       Некоторые гномы, которые находились на борту, играли в карты, и чокались кружками с медовухой или элем, а иногда и смешанным пойлом. Из каюты капитана вышел гном с белоснежно белой бородой, и накричав на одного из своих подопечных, который вышел прямиком за ним, направился к охранникам корчмы. Лучи утреннего солнца, сверкавшие на его шлеме, на позволили Максу разглядеть его получше, так как ослепили мальчика. Единственное, что он заметил, за исключением бороды и шлема, это два небольших молота, которые он нес в руках. Спустившись по трапу, гном подошел к двум охранникам, и начал вести с ними «разъяснительную» беседу.
       -Вы че творите? Мы же свои, почему не хотите пустить нас? Мои парни уже несколько недель не спали на мягком, и не ощущали женского тела. Они щас и людских и эльфийских шлюх готовы…- мимо них прошли молодая женщина с ребенком, и гном на несколько секунд прервался- ну вы поняли чего готовы.
       -Не положено пускать гномов в корчму- сказал дин из гномьих охранников, скрестив руки на груди.
       -Вашу ж мать, вы сами гномы.
       -Нам за охрану платят немало золота. Это стоит того, чтобы прогонять типов вроде тебя.
       -Так значит? Ну ладно!
       Гном развернулся и пошел к дирижаблю… или притворился что пошел. Он развернулся, и ударил одного из охранников молотом по лицу. Голова у того развернулась назад, сломав тем самым шею. Едва второй замахнулся булавой, получил удар по ребрам, и упал. Его оружие приземлилось ему на ногу.
       Гном позвал команду, присоединиться к нему в корчме. Как только подошло несколько накачанных гномов, их капитан поднял ногу, и вышиб в корчму дверь.

ГЛАВА 3   БИБЛИОТЕКА


          
       Макс стоял и наблюдал за тем, как гном убил двоих своих сородичей и вошел в корчму. К нему подошли Эвил, Зед и Тарани, а за ними появились и остальные. Макс понимал, что капитан дирижабля, который сейчас выяснял отношения с корчмарем, рано или поздно всадит ему нож в горло, и поэтому решил вмешаться. Зайдя в корчму, он остановился около второго стола, за котором сидели мужчина и женщина, оба в тряпичном одеянии. Они были крестьянами. Гном так же их заметил, и обсуждал с хозяином заведения именно эту тему: почему он пускает крестьян в корчму, а благородных гномов нет? На этот вопрос последовал однозначный ответ, что якобы гномы не могут быть благородными. Капитан не сдержался, и достав из ножен своего подчиненного шпагу, приставил ее к горлу корчмаря.
       -Капитан!- мальчик наконец вмешался-Зачем же вы устраиваете тут резню?
       Гном повернулся и посмотрел на Макса. Он оглядел его с ног до головы, и увидел за его спиной стражниц, Зеда и Эвил. Но основное внимание он обратил на стражниц.
       -Вы… стражницы завесы, чем может услужить вам скромный гном?- капитан поклонился- Парни, поклонитесь...- шепотом проговорил он своим подчиненным. Те дружно встали на одно колено.
       -А он мне нравиться!- заявила Корнелия.
       -Тебе нравятся все, кто считает тебя королевой.- усмехнулась Ирма.
       -Эй!- корчмарь посмотрел на стражниц- Ни дети, ни гномы, и прочие отбросы тут находиться не должны.
       Корчмарь пошел вперед, пытаясь выпроводить "детей" из корчмы, но проходя мимо гнома не учел одного: гномы очень сильно бьют молотом. Капитан ударил ему своим одноручным молотом по коленной чашечке. Мужчина тут же упал на пол, и стал кататься по полу как младенец.
       -Приношу извинения за его бестактность.- гном продолжал стоять на одном колене- Корчмарь, чего с него взять.
       -Извинения приняты!- Вилл смотрела на гнома, все еще стоявшего на одном колене- Нам надо найти Ведьмин холм. Знаешь что нибудь?
       -Находится недалеко от сюда. Буквально в трех неделях пути.
       -Отлично!- посмотрел на Вилл Макс- За пол часа дойдем.
       -Вы с Земли, значит.- посмотрел на мальчика гном,- Давно тут не было ни Землян, ни кондракарцев.
       -Да, с Земли. Нас интересует еще одна вещь. Книга, которая называется «Повелитель белой мглы» или типо того.
       -«Властелин белой мглы».- гном поправил мальчика,- Если вы не против, я встану в полный рост, а то колено затекло.
       -Да, конечно.- Хай Лин улыбнулась гному. Тот услышав одобрение встал.
       -Книга хранится здесь, в Бастионе. Вас тоже Орсон нанял? Нам он предложил хорошую награду. Предложите больше, так и быть, отдадим.
       -Нам не предлагали никакой награды за нее. У нас было условие, если мы принесем ему книгу, то он нас сюда телепортирует.
       -Даже так… тогда я возьму книгу, и понесу ее, но доставлю ее вместе с вами.
       -Идет. Но нам еще нужно найти предмет, называемый «Косой ведьм». Не знаешь ми ты где он?
       -Вообще без понятия пацан.
       В корчму зашли трое мужчин, закованные в латы, и держа в руках меч и щит. Тот который стоял в их главе держал в руках клеймор.
       -Стражницы завесы?- спросил мужчина с клеймором.
       -Да.- согласилась Вилл.
       -Попрошу пройти с нами. Командир Стредж ожидает вас в башне Дреда.
       -Командир Стредж?- посмотрел на стражника раздраженным взглядом гном- Я у этого падонка уже четвертый земной день аудиенции добиваюсь. Я пойду с вами… если конечно стражницы не против.
       -Мы не против.- улыбнулась ему Корнелия.
       -Благодарю.- гном поклонился.
       -Пройдемте со мной. А вы парни тут останетесь.

 ***
       Группа, состоящая из гномов, стражниц и их спутников вошла в башню Дреда. В Одиссии очень многое было названо в честь великого полководца. Поднимаясь по длинной винтовой лестнице, все услышали яростные споры двух мужчин. Войдя в кабинет они увидели их. Первый был эльф. Старый, морщинистый и лысый эльф. Он был одет в рясу синего цвета. Справа от него, опираясь на ножку стула стоял посох.
       Второй мужчина был закован в серебряные латы. Он был моложе первого, но возраст все равно давал о себе знать. Редкие морщины, и седина на недлинной бородке и косичке, в которую были сплетены его волосы были заметны. За спиной, в ножнах он держал огромный, дотягивающийся до пола и превышающий его рост клеймор.
       Они стоял на против друг друга перед столом. На столе лежала подробная карта Бастиона и окрестностей. На карте так же были помечены основные скопления сил нежити и загробников.
       -Прошу прощения командир. Я привел стражниц, как вы и приказывали.
       -Хорошо- посмотрел на стражника мужчина с латах- можете быть свободны капитан.
       Мужчина поклонился и вышел из кабинета.
       -И что же привело стражниц завесы в этот уголок Одиссии? К тому же с паладином и гномами?
       -Мы пришли за некой Косой ведьм и за книгой…- Вилл прервалась- как там эту книгу называют?
       -«Властелин белой мглы»- подсказал стражнице гном.
       -Спасибо,- поблагодарила гнома Вилл- «Властелин белой мглы».
       -Я знаю где находится коса… но прежде чем я вам скажу, хочу чтобы выполнили для меня одно задание. Услуга за услугу так сказать. 
        -Что за задание?- посмотрел на мужчину Макс.
        -Вы когда нибудь слышали о матке по имени Аша?
       -Да, несколько раз.- Эвил скрестила руки на груди- Вы, я так поняла, хотите чтобы мы ее убили?
       -Именно. Эта матка угроза всей Одиссии.
       -Где она находиться?
       -В неделе пути на юг. Вход туда находиться в непосредственной близости с Верхазой.
       -Опять Верхаза? Мне и одного раза хватило!- раздраженно посмотрел на командира Макс.
       -Ну вам же нужно узнать местоположение холма ведьм? Я вам с радостью помогу, но только если вы…
       -Ну хватит Стредж!- оборвал его старый эльф, одетый в рясу- Негоже так обращаться со стражницами. Приветствую вас.- эльф поклонился- Меня зовут Рупинус. Я глава сообщества магов Одиссии. Мы любезно вам покажем где находится гора ведьм и вы получите книгу, о которой говорите.
       -Спасибо вам Рупинус.- поблагодарила его Тарани.
       -Не за что. Прошу, пройдемте в библиотеку.
       Все уже приготовились выйти из комнаты, но Рупинус их остановил. Он взмахнул руками, и создал портал, который сверкал так, что слепил глаза видевшему это много раз командиру Стреджу. 
       Портал перенес их в библиотеку сообщества магов, которое находилось недалеко от Бастиона на высоте полукилометра. Группа сразу оказалась перед входом в библиотеку. Больше всех поразилась Тарани. Она никогда не видела столько книг в одном месте.                            
      Рупинус открыл двери и пропустил стражниц и Эвил вперед, затем вошел сам. За ними проследовали гномы. Макс и Зед зашли последними. Зед уже начал принимать свой обычный облик: кожа стала не такой зеленой, хвост уменьшился и зрачки стали круглыми.
       Библиотека была огромна. Тарани сразу же пошла в левые ряды и начала там что то искать, водя пальцем по изветшавшим корочкам. Рупинус же не отвлекался от поставленной задачи и позвав картографа направился в центральные ряды. Пройдя несколько стеллажей он остановился. Маг начал искать взглядом книгу «Властелин белой мглы» и нашел. Он снял с полки книгу и протянул ее стражницам. Книга была очень ветхая. Переплет был толстый, но он рассыпался прямо на глазах. Название книги было написано на одиссийском языке, черным цветом на белом фоне. Вилл взяла книгу и раскрыла ее. Не произошло ничего, хотя девочка сначала подумала, что книга магическая.
       Книга была разукрашена во многие цвета. На каждой странице, что открывала Вилл, были картинки. Одни изображали рыцарей, скачущих на конях, другие демонов, вышедших из глубин ада. Но девочка неожиданно захлопнула книгу.
       -Она слишком притягательна- сказала стражница- пусть пока побудет у тебя- девочка сунула книгу гному, который с радостью ее взял.
       -Осторожнее, прошу вас- Рупинус жалостливо посмотрел на книгу, которую гном закидывал в мешок- книга очень старая и это последний ее экземпляр.
       -Не парься маг- сказал гном- ничего с твоей дорогой книжкой не случиться.
       -Надеюсь…-эльф прервался- НУ ГДЕ ТАМ КАРТОГРАФ?
       К нему подбежал зачиханный мальчик, которому и десять лет было сложно дать.
       -Ну где тебя носило? У нас важные гости, стражницы завесы.
       -Мне пофиг,- раздался голос мальчика- я молился. Лирика не терпит непослушания.
       -И я тоже! Быстро открыл мне карту Одиссии. Самую полную.
       Мальчик вздохнул и принялся что то печатать в воздухе. Через несколько секунд появилась клавиатура под его пальцами.
       -Ого...- улыбнулась Хай Лин- Компьютеры и до сюда добрались… 
       -Это не помпьютеры. Это заклинание «Архивариус»!- заметил мальчик.
       Через несколько секунд на появившемся мониторе, который висел в воздухе высветилась карта планеты. Каждая ее зона была помечена определенным цветом: пустоши зеленым, Верхаза коричневым, лес Дред желтым. На карте можно было увидеть почти все существующие цвета. Рупинус подошел к монитору и указал пальцем на участок обозначенный черным цветом. Находился этот участок очень близко к Верхазе. После перевел палец на участок сиреневого цвета.
       -Аша находится около Верхазы. Место помечено черным цветом. Сиреневым цветом помечено расположение Ведьминого холма. Но туда так просто не пройти. Вам придется миновать Мшистые болота и Ларлод Хибар.
       -В чем подвох?- поинтересовался Макс.
       -А ты сообразительный.- улыбнулся эльф- Мшистые болота кишат опасными тварями, к тому же глубина болот, если судить по вашему несколько километров. Сомневаюсь что вы хотите совершить путешествие к центру планеты. А Ларлод Хибар старая крепость гномов. В данный момент она захвачена нежитью.
       -И за сколько мы туда доберемся?- поинтересовалась Эвил.               
       -За два людских дня, если пойдете пешком.
       -А если на гномьем дирижабле?- усмехнулся гном.
       -Я видел твой дирижабль. Разница будет небольшая.
       -Чего? Анук повтори.
       Но Рупинус уже не слушал гнома. Он смотрел на Тарани, которая шла к друзьям, неся в руке книгу. Книга была ветхая, как и большинство в этой библиотеке.
       -Смотрите!- стражница раскрыла книгу почти на середине- Правители трех адов: ада Земли, ада Меридиана, ада Одиссии. Их имена звучат так: Гизельда и ее сын Корвин властелины Земного ада. Эрик и его генерал Моро властители ада Одиссийского. Орсон, шаман, выходец из ада Меридиана…
       -Пропукай мне колыбельную… Орсон властелин ада.- недоумевал Горин.
       -Прошу, не обращай внимания на гнома и продолжай стражница.
       -Гизельда и ее сын Корвин разные. Они обладают разной силой. Гизельда превосходный маг. Она владеет всем заклинаниями, который только видывали миры. Корвин же, мастер ближнего боя. От матери он перебрал лишь одну способность, за которую поплатился собственной кожей…
       -Ясно теперь почему у него кожа такая... омерзительная- прервал стражницу Макс.
       -Эрик и его генерал Моро. Они оба пустые. Когда Эрику дали возможность выйти в мир и взять с собой одного-единственного спутника, он не раздумывая взял с собой Моро. Эрик умеет менять строение своего тела. Он может быть как пустым, так и обычным человеком. Так же может вселятся в других людей, за исключением тех, кто служит богам. Моро использует свои глубокие познания, чтобы управлять другими пустыми. С ним всегда идут два пустых, которые беспрекословно выполняют все его приказы. Оба владеют высшей магией тьмы, включая заклинание «Царствие небесное».
       -Эрик… не глава ли паладинов это?- поинтересовалась у Рупинуса Вилл.
       -Сомневаюсь стражница. Там было четко сказано, что Эрик не может вселиться в тело священнослужителя.
       -Вы не против, я продолжу?- косо посмотрела подругу Тарани- Итак. Орсон, повелитель ада Меридиана. Изначально он был обычным одиссийцем, но за свои шаманские обряды, был заточен богами в Меридианский ад. Вскоре завоевал снисходительность Галифакса, бывшего правителя. После его уничтожения легионом Дреда занял место повелителя ада. Его заклинания в основном стихийные.
       Тарани на мгновение прервалась. Она прочитала следующие строки, и вспомнила, что им сказал Одиссийский оракул.
       -Тут еще кое что про них написано. Если собрать души всех правителей в одни предмет, он станут оружием, которое укажет вашего истинного врага.
       -Рупинус, вы знаете кто написал эту книгу?- поинтересовалась Эвил.
       Маг подошел к Тарани и взял у нее из рук книгу. Развернув ее, он прочитал имя автора.
       -Я кажется понимаю к чему вы клоните.
       Рупинус подбежал к Архивариусу и ввел имя автора. Сразу же открылась подробная биография. Эльф стукнул по клавишам еще раз, и картинка спустилась вниз к древу семьи писателя.
       -Остался всего лишь один живой родственник.
       -Кто?- спросил Макс.
       -Принц Джоэ.

 ***

       Женщина двигалась по длинному коридору. Лучи света, проникавшие внутрь через окна, создавали блики на ее оружии, которое она держала на поясе сзади, и на ее, покрывающих грудь, таз, руки до локтей и ноги до колен, доспехах. Ее черные волосы были заплетены в косу. На ее шее был красный, шелковый шарф. От женщины пахло лесом. Этот запах чествовали все стражники, мимо которых она проходила.
       Женщина распахнула двери и вошла в тронный зал. В залу было всего четыре стражника: двое около центральных дверей, ведущих в коридор, из которого она пришла, еще один стоял около окна, и глядел вниз. Последний стоял около трона. Все они были облачены в доспехи, которые закрывали длинные синие мантии. У каждого в руке было копье с электризованным наконечником. Те что стояли около дверей, закрыли их, как только женщина прошла вглубь зала.
       По залу расхаживал из стороны в сторону высокий стройный мужчина. Его волосы были белы как снег. Одеяние было молочного цвета. Единственная черта, которая была не молочно-белого цвета, и отдавала бликами солнца, была рукоять его луча, который он держал в ножнах за спиной. Женщина подошла к нему и встала на одно колено.
       -У меня плохие новости король.
       -Встань с колен Неннер. Я тебе не король.- произнес мужчина. В его голосе звучала доброта- Я не хочу, чтобы мне служили. Все здесь находятся и работают по своей воле, а не из-за страха. Я не отец.
       -Прошу простить…
       -Ну вот опять. Неннер, я прошу тебя, встань с колен.
       Женщина поднялась с колена, но тем не менее кивнула головой в знак уважения.
       -Так что за новости?
       -Оракул приказал хранителю найти составные Оружия богов. Как думаете, кондракарский это предвидел?
       -Не сомневаюсь.
       -Но зачем ему это?
       -Он хочет открыть врата всех адов. Его идеальный мир заключается в том, чтобы уничтожить все, что он считает злом. А раз он хочет уничтожить адских правителей, то попытается найти свою любовь. Ты когда нибудь слышала историю предыдущих стражниц?
       -Нет.
       -Нерисса, бывший лидер стражниц убила Кессиди, стражницу воды, из-за привязанности к Сердцу Кондракара. Она считала что Кессиди хочет занять ее место и уничтожила ее. Оракул, на тот момент был хранителем. Он поклялся перед богами, что уничтожит Нериссу и вернет Кессиди из ада, в который ее заключила бывшая стражница. Через сорок лет он намеренно освободил Нериссу из заточения, и стражницы убили ее. Теперь он хочет вернуть душу возлюбленной из ада, но для этого ему нужно Оружие богов. Лишь оно сможет открыть врата.
       -А это плохо что ли?
       -Да, плохо. Душа Кессиди не в аду. Она находилась на горе Танос, там же, где и была убита. Там же была заточена Нерисса. Их души слились воедино, и когда тело Нериссы было уничтожено, душа Кессиди вырвалась наружу, и осталась в Кондракаре. Открыв врата, оракул навлечет на себя весь гнев повелителей. А если и сможет их всех уничтожить, то равновесие сил будет нарушено. И тогда мирам, которые он якобы защищает настанет, так сказать «конец».
       -Кажется я поняла. Мы с Визуком попытаемся помешать им заполучить Оружие богов…
       -НЕТ!- вскрикнул мужчина. Неннер испугалась. Она никогда не видела такой ярости в его глазах- Извини. Они должны найти Оружие богов и отдать его Оракулу. Единственный, кто может победить его, это двенадцатый. Но Оракул не нападет на него, пока в его руках не окажется Оружие богов.
       -Но если кондракарский получит Оружие, то откроет врата…
       -И вот тут уже им понадобится моя помощь. Мой дед много лет изучал поведения и силы созданий ада. Он написал о них книгу… названия я правда не помню, но само содержания знаю.
       -Хорошо. Я поняла вас принц Джоэ.
       Мужчина кивнул, подав знак, что направить их надо немедленно. Неннер так же кивнула, и развернувшись пошла к выходу из зала. Охранники, которые стояли около дверей, ведущей в коридор, распахнули их. Женщина вышла и пошла дальше, уверенным шагом. Стражники закрыли двери.

ГЛАВА 4   ЛАРЛОД ХИБАР

   

       -Что?- вскрикнул Макс- Ты хочешь сказать, что автор это бывший король? И что они с Джоэ родня?
       -Да.- Рупинус взмахнул рукой, и «Архивариус» исчез- И еще я хочу сказать, что Джоэ много знает о повелителях больше нас. Я думаю вам нужно встретится и узнать как можно больше.
       -Нет. Если я встречусь с Джоэ, то убью на месте.
       -Я с ним согласна.- Корнелия вышла вперед- Это ведь Джоэ привел нас сюда. Он причина всех бед Одиссии. Почему мы должны подчищать за ним.
       -Потому что мы стражницы завесы, Корнелия, и это наша забота!- Ирма посмотрела на подругу.
       -Да, это ваша работа. А вынести армию загробников, и заодно этих повелителей, тоже?- съязвил Макс.
       -Если понадобиться,- Хай Лин посмотрела на Макса- и это сделаем.
       -Ладно, хватит спорить.- гном вышел вперед, и показав Рупинусу средний палец, повернулся лицом к группе- Если я правильно понял, то вам надо к Холму ведьм? Я вас туда доставлю. Но после этого мы отправимся в лес Дред и отдадим книгу Орсону. А потом и законопатим заодно.
       -Один вопрос.- Зед вышел вперед- Как вас зовут?
       -Горин мое имя.
       -Лично я за идею Горина. Макс, девчонки, вы как?
       -Ладно, коса, так коса.- Вилл опустила голову.
       -А ты хоть дорогу знаешь?- поинтересовался Макс.
       -Тебе же четко сказали парень, через Мшистые болота и Ларлод Хибар.
       -Тогда вперед.
 ***

       Гномы грузили провиант и выпивку, который стащили у корчмаря из погребов в дирижабль. Горин подходя к транспортному средству, крикнул команде, чтобы все, что не успели загрузить, оставляли тут. Гномы послушались, и те, кто тащил мешки и катил бочки вне корабля, оставили их там, где находились в данный момент и пробежали к магическому трамплину. Встав на него, они подлетали и оказывались уже на палубе. Горин тоже подошел к платформе.
       -В общем смотрите:- гном встал на желтое основание круглой платформы- встаете, и опа- он подлетел и через секунду стоял уже на палубе- вы на корабле.
       -Я предпочитаю по старинке.- Корнеля расправила свои крылышки, и взлетела на палубу. За ней последовали все остальные стражницы. Зед же не имел крыльев, так что последовал примеру гнома. Макс телепортировал себя и Эвил на дирижабль.
       Горин крикнул штурману взлетать. Гномы, стоявшие около кучи с углями, начали бросать его в печь. Уголь сгорал, и давал тепло, которым быстро накачались оба баллона. Другие гномы запустили винт, который через несколько секунд раскрутился до огромной скорости. Боевой корабль начал подниматься в воздух.  Находящиеся на борту испытали при этом небольшую встряску. Пушки, которые находились на уровень ниже, и те, которые находились на самой палубе были прикреплены к каркасу, и даже не двинулись с места.
       Стражницы сразу отправились в каюту капитана. Их позвал Горин. Он хотел что то рассказать им. Немного погодя Макс отправился за ними. Эвил села на бочки, которые находились прямо на краю корабля. Усевшись поудобнее, она раскрыла свой фолиант, и начала читать символы, вышитые в книге, иногда посматривая вниз и просто вдаль. Зед сел напротив эльфийки и не сводил с нее глаз. Эвил заметила это, но не обращала внимания.

 ***

       Ветер дул с запада. Он обдувал Зеду спину, и ласкал слегка румяные щеки Эвил. Локон, который спадал на ее левое плечо, постоянно залетал ей в рот. И ей постоянно приходилось выправлять его, кладя на прежнее место. Макс вышел из каюты капитана и направился к Зеду, который не отводил взгляд от эльфийки. Как только Макс подошел к другу, тот сразу поделился с ним.
       -Я кажется влюбился.- Зед сначала посмотрел на Макса, потом снова перевел взгляд на эльфийку.
       -В Эвил что ли?- мальчик засмеялся- Она как минимум на три года старше тебя.
       -И что? Ты тоже старше Джессики.
       -Вот именно. Я старше, а не она.
       -Сейчас не об этом. Можешь поговорить с ней? Только поделикатнее.
       -О чем? Что я ей скажу? «Привет Эвил, кажется Зед в тебя втюрился»? Так что ли?
       -Нет, конечно не так… ты просто тонко намекни ей на это. Хочу увидеть ее реакцию.
       -А че сам не подойдешь? С каких пор ты такой робкий стал?
       -С тех пор как оказался здесь.
       -Ну ладно.- улыбнулся дугу Макс- Ща поговорю.
       -Спасибо.
       Мальчик пошел к эльфийке. Пройдя половину расстояния он слегка ухмыльнулся. Но сразу же стер ухмылку с лица.
       -Эвил, привет.- сказал он сразу же, как только подошел к эльфийке.
       -Здравствуй.- она ответила ему улыбкой- Слушай, почему твой друг от меня взгляд не отводит? У вас на земле это что то означает?
       -Ну типо того.- Макс улыбнулся- Он в тебя влюбился.
       -Вот в чем дело...- Эвил посмотрела на Зеда и улыбнулась ему. Он покраснел и сразу отвел взгляд. Эльфийка, увидев, что смущает его, снова посмотрела на Макса, который уже сидел на корточках.
       -Ну…
       -Что ну?
       -Ну как он тебе?
       -Он милый. В нашем положении очень легко влюбиться в ближнего. Передай ему что сейчас не время. Может быть потом.
       -Хорошо, передам.- Макс встал с корточек и направился к другу. Эвил же поправила локон, который снова залетел ей в рот, и продолжила читать фолиант.
       Мальчик подошел к Зеду и сразу же передал ему слова Эвил.
       -Говорит не время? А когда же это время придет?
       -Ну я думаю когда спасем Одиссию.- Макс улыбнулся.
       -Слушай, подойди к ней еще раз пожалуйста.
       -Хватит. Я вам не передатчик. Тебе надо, ты и подходи.
       -Ты думаешь она захочет разговаривать с зеленокожим хвостатым парнем?
       -Ну она сказала что ты милый. У тебя есть шанс.
       Их разговор прервал гном. Он бегал по палубе и кричал в какое то устройство усиливающее звук. Он оповещал  команду, что корабль приближается к крепости Ларлод Хибар. Горин, услышав это, выбежал из своей каюты, и направился к краю палубы. Отперевшись за перил, чтобы не свалиться вниз, он увидел невообразимое количество скелетов. В небе летали горгули. Это были существа, похожи на человека, но к ним были прикреплены крылья. Несколько горгуль заметили корабль, и взлетев спикировали на него. Подхватив одного из гномов, горгули сбросили высоту скинули его вниз к скелетам. Те сразу же начали отрывать куски мяса от мертвого тела и пожирать их. Горгули снова набрали высоту и снова спикировали.
       -А, черт. Хост, открыть огонь!- крикнул Горин одному из своих подчиненных.
       Гномы достали из за спин нечто, похожее на автоматы и открыли огонь по летающим противникам. Горгули уворачивались. Они были ловкие и проворные, словно змеи, они жалили команду гномов. Но те отвечали автоматной очередью. Когда были уничтожены несколько горгуль, и их тела упали наземь, став пищей скелетам, Горин отдал приказ об немедленной заправке печи картаном. Это было твердое вещество, спрессованное в поленья и усиливающие действие жара. Баллоны, в которые поступал жар нагрелись и подняли корабль вверх. Винты так же начали крутиться быстрее.
       Корабль рванул. Этот толчок почувствовали все. Даже бочки, на которых недавно сидела Эвил полетели в винты, и были сразу же уничтожены.
       Хай Лин взмахнула рукой и ветер сменил свое направление. Теперь он дул по направлению их движения. Скорость движения корабля увеличилась. Он рванул с невероятной силой. Но эта невероятная сила очень быстро закончилась. Они начали падать.
       -Держитесь, посадка будет жесткой!- кричал гном у штурвала.
       Этот гном выруливал, обходя макушки деревьев и пытаясь повернуть корабль в противоположную от болота сторону. Это была граница Мшистых болот и королевства Ларлод Хибар. Наконец корабль поддался и повернул налево. Обойдя болота, он упал прямо на сборище скелетов, которые преследовали их. Большинство скелетов раздавило, но не всех. Несколько залезли на палубу, но едва это случилось, Горин отнял у одного из своей команды что то наподобие дробовика. И выстрелил в скелета. Нежить разлетелась, а остальные скелеты продолжали идти. Горин не растерялся, он проскочил в проем, который образовался между скелетами и достав свои молоты, ударил их сзади. Они разлетелись по косточкам. Настолько нежить была хрупка. Горин, развернувшись, ударил двух оставшихся скелетов. Они так же разлетелись.
       -Ха, будете суки знать как на мою крошку покушаться.


 ***


       Гномы ходили по земле, ища и перебирая те части корабля, которые отлетели при посадке. Горин подошел к одному из гномов, который держал к руках огромный свиток и водил по нему пальцем.
       -Ну что там, нашел где можно новые детали взять?
       -Да капитан. Но есть одна загвостка…
       -Что за загвостка?
       -Единственное, где вы можете взять детали именно той формы, которая подойдет кораблю, это Ларлод Хибар.
       -Это значит, что нам придется пробраться в крепость?
       -Не только капитан. Мастерская крепости находится в самом ее конце.
       -В таких крепостях всегда было два выхода. Должен быть еще один туннель вниз.
       -Он есть. Но дело в том, что мы на него приземлились.
       -Задница Лирики! Ну ладно. Пойдем через основной проход.
       К Горину подошли стражницы, и Эвил.
       -Мы идем с вами!- сказала Вилл настойчивым голосом.
       -Стражницы… Но почему? Вам же надо найти косу…
       -Подождет коса.- прервал его Макс- Ты согласился нас подвезти, и именно па нашей вине твой корабль почти уничтожен. Мы идем с вами.
       -Хорошо. Хост, возьми с собой Ральфа и Купа и идемте!- крикнул Горин гному, который ошивался около вылетевшего двигателя.  Тот сразу же поспешил на корабль, взял два автомата и два дробовика и кинул по одному оружию двум накачанным гномам.
       Со стороны Ларлод Хибара бежала гномика. Одежда на ней была разорвана. Она прикрывала лишь грудь, все остальное весело клочками на ее сером, от пепла и пыли, теле. Едва она подбежала к Горину, упала. Но гном подхватил ее.
       -Кто вы?- едва слышно произнесла она.
       -Горин из Эзрилов.
       -Эзрилы? Знатная семья воинов...- гномика кашляла, произнося каждое слово- Прошу вас, помогите. Моя дочь, Мура… умоляю, спасите ее из этого… этого ада…- это были последние слова гномики. Произнеся их, она закрыла глаза и сделала свой последний выдох.
       -Да упокоят боги твою душу-. Горин посмотрел на мертвое тело гномики.
       -Прошу прошения капитан, сюда направляется большой отряд нежити!- крикнул гном, который все время находился на платформе, соединяющей баллоны между собой.
       -ТАК ПОКАЖЕМ ИМ ЦАРСТВО ТЕНЕЙ!- крикнул Горин- В АТАКУ ПАРНИ!
       -В этом нет необходимости. Как только мы пройдем вперед, Корнелия может поднять землю, образовав возвышение. Нежити придется прыгать чтобы добраться до корабля. А уж падения они не выдержат.
       -Логично. Эй, парни, защищайте корабль любой ценой. И похороните даму.
       Команда корабля разом кивнула. Два гнома подобрали тело гномики и понесли его подальше от корабля. За ними направился третий, неся в руках три лопаты.
       -Вилл, сможешь нас телепортировать на сто метров вперед?- спросил у девочки Макс.
       -Да.- Вилл приставила совмещенные указательный и средний палец ко лбу и в мгновение ока, стражницы, Макс, Эвил, Зед, Горин и три его подчиненных оказались недалеко впереди.
       Корнелия тут же развернулась и подняла землю, которая была впереди немного вверх. Получилась как бы горка, только в обратную сторону. Нежити, чтобы достать гномов пришлось бы лезть ввысь, а затем упасть с высоты, уничтожив тем самым свои тела. Территория была полностью изолирована этой горкой еще и в силу того, что корабль приземлился в миниатюрный каньон.

 ***


       Около крепости было огромное количество нежити. Скелеты, горгули и прочие радости жизни собрались перед центральным входом в крепость. От былого величия Ларлод Хибара не осталось и следа. Две статуи, стоявши около ворот были уничтожены почти до основания. Остались лишь каменные ступни этих статуй.
       Нежить разлеталась с одного удара. Горин рубил скелетов направо и налево, стражницы занимались отражениями атак с воздуха, а Макс, Эвил и Зед помогали Горину. Гномы, которых капитан взял с собой помогали всем, по мере возможностей. Вскоре вся земля была устелена старыми, прогнившим насквозь костями. Горин подошел к трупам тех гномов, которые были утащены горгулями. Их тела уже были изглоданы и брошены в общую кучу.
       -Проклятые сукины дети.- проговорил Горин сквозь зубы- Что я теперь скажу их матерям. НЕКРОМАНТ!!! ВЫХОДИ ПАСКУДА!!!
       Из неоткуда появился силуэт высокого мужчины. Он был одет в темно-красное одеяние, которое закрывало все его тело и ноги. Не видно было даже его обуви. На голове у него был огромный головной убор, напоминающий по форме губную помаду.
       -Я тот кого ты звал гном. Что тебе нужно?- проговорил мужчина.
       -Что мне нужно? ЧТО МНЕ НУЖНО!? Твои слуги убили самых молодых членов моей команды. Эти сукины дети изуродовали и обглодали их тела, а ты спрашиваешь что мне нужно? Я убью тебя за то, что ты сотворил с ними и с Ларлод Хибаром.
       -Я ничего не делал с крепостью, гном. Нежить, да. Она подчиняется моей воле. Но не я ее создал. Я ее всего лишь подчинил своей воле.
       -Мне плевать на твои оправдания некромант.
       Горин совершил очень быстрый рывок к мужчине, но тот телепортировался за спину гному.
       -Если хочешь сразиться гном, я согласен. Но не здесь. У тебя союзники, а я на поверхности слишком слаб. Нехорошо, если у тебя будет два преимущества.- мужчина взмахнул рукой. Рядом с ним образовался проход под землю- Спускайтесь сюда. В том месте, куда вас выведет туннель, моя сила на пике. Будем биться на равных.
       Произнеся эти слова, силуэт исчез.
       -Твою ж мать… Стражницы. Паладин. И вы двое, вы со мной пойдете?
       -Мы пойдем.- ответила за подруг Вилл.
       -Я тоже.- Эвил согласилась.
       -Опять нас в самый конец списка кинули. Зед ты идешь?- поинтересовался у друга Макс.
       -Да.
       -Ну тогда чего стоим? Вперед.
       -Спасибо вам всем...- Горин посмотрел на своих спутников, а затем жестом головы указал трем своим подчиненным идти вперед. 

ГЛАВА 5   ЛИШЬ ДВЕНАДЦАТЫЙ...

   
                                                                                                                                                                                 
       Спустившись в туннель, они не увидели ничего, кроме свечения вдалеке. Они шли на этот свет как мотыльки. И вышли в длинный, высокий коридор, появившись из зеркала в левой его части. Осмотревшись, они увидели много колонн, простирающихся вглубь коридора. В дальней его части виднелся небольшую платформу, на которой стоял некромант. Подойдя поближе, они увидели кучи сложенных тел. Стоял спертый запах… Пахло мертвыми. Множество костей. Маленькие и большие, черепа и кости таза. Все лежало под платформой. Это было приготовлено второпях его мертвыми прислужниками. Они скидывали трупы и кости сюда, чтобы дать своему хозяину шанс на победу.
       -Итак, вы пришли.- негромким голосом произнес колдун. Он держал в руке посох, с  надетым на него человеческим черепом. Глаза черепа горели ярко-зеленым светом. Некромант вытянул посох вперед, и развернувшись назад, телепортировался прямо к героям. Он стоял к ним лицом- Я слышал что вы говорили, еще будучи на корабле. Вы шли за косой. Она находится здесь, в Ларлод Хибаре. Прямо за тронным залом. Но сначала вам придется победить меня.
       -То есть ты хочешь сказать, что королева ведьм оставила косу в крепости гномов?- Горин смотрел на некроманта с недоверием- Не води нас за нос.
       -Больше вы ничего не услышите. Прежде чем сражаться со мной, вам придется пройти три испытания на вашу силу.
       Колдун телепортировался на платформу, совершив те же движения, что и в первый раз. Он оказался повернут лицом к героям. Подняв посох он прочитал заклинание.
                                                                              Томене Индоринос Кисан
       Кости, которые лежали над платформой начали собираться в одно огромное чудовище. По виду оно напоминало дракона. Но едва все кости соединились, дракон распался на четырех больших скелетов. Они уже больше напоминали человека, хотя и были выше и толще.
       -Убейте их!
       Скелеты посмотрели на некроманта и повернувшись лицом к героям побежали к ним. Первым приблизился самый большой скелет. Но едва это случилось, Горин сделал «хук», и скелет разлетелся по косточкам.
       -Хватит играть с нами некромант. Выходи, и покажи чего стоит такая паскуда как ты.
       Скелет, который стоял дальше всех, начал собирать на руках магическую энергию, как бы зачерпывая ее из воздуха. На кистях его рук образовались огненные волны, которые тут же были запущены. Но Макс рванул вперед, и, разрубив волны, совершил еще один рывок. Теперь он оказался у того самого скелета, который колдовал. Разрубив его, мальчик крикнул Зеду, что теперь его черед.
       Тот сразу прыгнул, оторвавшись от земли при помощи хвоста, который послужил пружиной, и упал на еде одного скелета, раздавив его. Вилл в тот момент сконцентрировала у себя на руках молнии, и выпустила их в последнего скелета.
       -Неплохо!- похлопал в ладоши некромант.
                                                                                Зенфан Мил Кисан
       Тела, которые лежали под платформой, начали вставать, и едва у них это получалось, они начинали выпрямлять себе кости рук и ног, шею и так далее. Гнилые зомби, вытащенные из самых древних кладбищ Ларлод Хибара восстали из мертвых. Их вечный сон был нарушен и они были очень злы. Зомби готовы были атаковать первого, кто попадется им на пути. А на пути у них встали герои.
       -Хай Лин, создай вихрь, Тарани, запусти огонь в этот вихрь.- крикнула стражницам Эвил. Те кивнули в знак согласия.
        Хай Лин, стражница, повелевающая стихией воздуха, создала небольшое торнадо. Тарани, стражница огня, создала на своих ладонях огненный шар, и выпустила его в вихрь. Две стихии соединились и вихрь воспылал. Он сжигал зомби, которые сразу ложились под его суровым натиском.
       -Превосходно… вы напоминаете моих пятерых подруг.- некромант задумался- Теперь пусть паладин и человек-змей выйдут вперед. Они проявили находчивость… в отличии от остальных.
       -Никогда!- вскрикнул Зед.
       -Я сказал выйдите вперед!- некромант выставил посох вперед, и произнес заклятие. Эвил и Зед телепортировались вперед, в тот же момент обрушилось две колонны. Они упали, прислонившись друг к другу. Проем, который между ними появился, колдун закрыл темной магией.

                                                                              Томене Индоринос Кисан

     Из за стен начали выходить скелеты. Невообразимое количество скелетов. Они приближались к Эвил и Зеду так стремительно, как только могли. Едва перебирая ногами, некоторые распадались. От каждого исходил звук скрежета костей друг об друга. Зед и Эвил встали друг к другу спиной, и приготовились атаковать.
       Эльфийка, облокотившись о плечо мальчика, перепрыгнула через него, и разрубив одного скелета, испустила из меча волну, которая обратила в прах стоящих дальше скелетов. Зед тоже не расслаблялся. Он совершил рывок вперед, атаковав скелетов перед собой. Несколько скелетов разлетелись по косточкам.
       -Зед, пригнись!- крикнула ему эльфийка. Мальчик тут же нагнул голову. Эвил взмахнула мечем, испустив тем самым волну светлой энергии. Эта энергия обратила скелетов в прах.
       В тот же момент, эльфийка открыла фолиант, и прочла заклинание. В проходе, под платформой образовался вихрь светлой энергии. Эта энергия не давала скелетам пройти. Едва они оказывались у нее, рассыпались в прах.
       Скелеты, это бездушные создания, обладающие лишь примитивным интеллектом. Они идут только вперед. Им не ведом ни страх, не жалость. Машины для убийств, правда очень хрупкие машины…
       Зед прыгнул, приземлившись на нескольких скелетов, которые стояли перед Эвил. Эльфийка же развернулась, и распахнув книгу, приложила ее к полу. Прочтя короткое заклинание, и сконцентрировав на нем свою магическую силу, создала конус света, который прошелся вперед, обратив в прах очередную порцию скелетов. Наконец оба подошли друг к другу и встали спина к спине.
       -Ты все еще жива?- усмехнулся мальчик.
       -Надо же кому то прикрывать твою спину.
       -Думаю тебе не до этого.
       Нежить приближалась. Оба рванули в свою сторону. Зед бил тех скелетов, которые выходили с его стороны, а Эвил зачищала свою сторону. Эльфийка махала мечем, испуская в разные стороны волны света. Зед же просто бил кулаками. Его удары имели физический характер, но магия, изменившая его тело, как бы удлиняла его удары своей энергией. Это позволяло мальчику бить несколько скелетов за раз.
       Оба заметили друг у друга за спиной врага, когда развернулись посмотреть как идет бой у товарища. Этот враг в обоих случаях нападал.
       -Эвил!
       -Зед!
       Прокричав имена друг друга, они резким рывком двинулись друг к другу. Эльфийка удлинила свой меч при помощи магии света, а Зед  просто атаковал как обычно. Они стояли лицом друг к другу. Оба засмущались. У Эвил это было больше выражено чем у Зеда.
       -Достаточно!- некромант прохлопал несколько раз в ладоши, и скелеты, воскрешенные им рассыпались. В тот же момент колонны, загораживающие проход, были уничтожены той самой темной магией, которая поддерживала их. Сама магия рассеялась.
       Некромант вытянут руку с посохом перед собой, и развернувшись мгновенно оказался между Эвил с Зедом и остальными героями. Приставив посох к груди и скрестив руки поднялся над землей.
                                                                          Томене Индоринос Инкантус
       Из ниоткуда стали появляться куски метала. Они обволокли его тело, создав что то, напоминающие кокон.
       -Черная роза...- едва слышно проговорила Эвил- НАЙДИТЕ СЕБЕ УКРЫТИЕ!
       Эльфийка создала магический барьер, укрыв им себя и Зеда. Барьер был создан из светлой магии, так что заклинание некроманта не могло ему навредить. Остальные побежали к колоннам. Короткие ножки гномов не позволяли им бегать быстро. Горин был ближе всех к колоннам, по этому забежал за одну из них раньше других. Спрятались все кроме трех гномов. Они были убиты мгновенно. Их тела отбросило далеко назад. Лицо Горина в этот момент покосилось. Он потерял еще троих…
       Как только действие Черной розы окончилось, а кокон, покрывающий тело колдуна распался, некромант выставил посох вперед, и развернувшись, телепортировался обратно на платформу.

 ***
       -Что это вообще было?- крикнул Эвил Макс.
       -Черная роза. Убивает все живое.
       -Ясно.
       Некромант восставил посох на платформу, и принялся читать заклинание, разводя руками.

                                                                                  Белит Морт Кисан

       Колонны, за которыми укрывались стражницы, оторвались от земли, и, сломав верхнюю часть коридора, создали частичное его обрушение. Затем колонны приобрели форму кулаков. И начали двигаться, повторяя движения рук некроманта. Но колдуну было не удобно управлять несколькими колоннами одновременно, по этому он сбросил их, оставив под своим контролем лишь две. Они начали атаковать Макса. Мальчик уклонялся от атак, понимая что не сможет блокировать даже один удар. Он перекатывался под ними, перепрыгивал их. Прыгнув на одну, из атакующих его колонн, он пробежал по ней. Добежав до ее конца, прыгнул вперед, пытаясь достать некроманта. Но ему помешала колонна-рука. Она схватила его, подчиняясь воле некроманта. Колдун вытянул руку, и колонна тут же приблизила к нему Макса. Он потерял внимание и власть над другой рукой.
       -Как же ты жалок парень...- язвительным голосом произнес некромант.
       -Ты тоже. КОРНЕЛИЯ, ДАВАЙ!
       Стражница земли, использовав свою магию, взяла контроль над другой колонной. Она пустила ее прямо в платформу, на которой стоял некромант именно в тот момент, когда он понял что происходит, и сжал кулак, уничтожив свою колонну-руку и практически раздавил Макса. Мальчик упал на землю именно в тот момент, когда колонна Корнелии обрушила платформу. Некромант не растерялся. Получив контроль, над ранее сброшенными колоннами, от направил их на себя, и использовал их как опору для платформы.
       Макса подхватил его друг. Эвил подбежала к ним, и присела, осматривая погнутый доспех мальчика. Он был искорежен и впивался в тело, словно тысячи клинков. Но неожиданно он принял свой прежний, боевой облик. Колдун тем временем взял в руки посох, и спустился вниз, используя телепортацию.

                                                                              Торе Инканто Инфинто Тудо

       -Красная роза... ЭТО ОГНЕННОЕ ЗАКЛИНАНИЕ!!!- крикнула Эвил.
       Тело некроманта обвили те же листы метала. Едва кокон был создан, Ирма закончила творить заклинание. Огонь расходился так же, как и темная энергия Черной розы. Едва эта энергия приблизилась к стражницам, Ирма раздвинула руки.
       Огонь и вода. Две противоположные стихии столкнулись…
       Эвил и Зед были беззащитны. По крайней мере им та казалось. Макс очнулся. Он оттолкнул эльфийку, и встав, раздвинул руки, приняв на себя заклятие, и отразив его. В те стороны, куда он раздвинул руки, прошли две огненные волны, которые недолго пылая, погасли.
       Ирма держала водный щит. Он отражал заклинание, и делал это хорошо. Наконец действие Красной розы закончилось. Девочка, выдохнув, опустила руки, развеяв щит.
       Некромант, выстави руку вперед, и развернувшись, телепортировался назад на платформу.
       -Вы сильнее чем я думал.

                                                                                    Праве Норен Морт

       Из земли, стремительно начали появляться хрустальные пики. Они двигались со стороны платформы к стражницам. Макс сразу среагировал. Развернувшись, он взял Эвил и Зеда за шиворот, и подкинул их. Сам же создал под ногами магическую опору, и оттолкнувшись, подпрыгнул. Стражницы тоже не стали медлить. Они взлетели. Вилл, предварительно подхватив Горина.
       Макс ухватился за край платформы, и подтянувшись, пригнул дальше. Он приблизился к некроманту, и ударил его кулаком в лицо. Удар был такой силы, что колдуна откинуло, и теперь ему пришлось висеть на краю платформы.
       Колдун телепортировался на платформу, взял посох, и переместился на землю, предварительно разрушив все хрустальные пики. Эвил уже приземлилась. Она среагировала на колдуна, и разбежавшись, подпрыгнула, пытаясь ударить колдуна с воздуха обоими ногами. Она соединила ноги. У нее получилось ударить некроманта.. Оба каблука попали ему по лицо. Некромант, не выдержав еще одного удара, отлетел и ударился об стену. Стена сразу же разрушилась.
       За ней была еще одна комната. Она была не освещенная. Видно было лишь пьедестал, около которого росли деревья, и кусты. Некромант поняв, что герои увидели, что находится по ту сторону стены, сразу же телепортировался к пьедесталу.
       -БОГОХУЛЬНИКИ!- вскрикнул он. Его голос был более высокий. Более писклявый…
       Колдун скрестил руки перед собой. стена стала собираться, переходя в неповрежденное состояние. Но Зед этому помешал. Он рванул к дыре, и ударил ее. Удар мальчика попал в  середину, и именно в тот момент, когда дыра была почти заделана. Он разрушил стену. Макс подбежал к дыре, за ним появились стражницы и Эвил.       
       Лицо некроманта искривилось. Он сжал ту руку, в которой находился его посох, и уничтожил его. По его руке потекла зеленая энергия.
       -Все кто осмеливается войти сюда- ЗЛО!- проговорил некромант высоким голосом.
       -Да неужели?- усмехнулся Макс.
      Некромант зарычал.
       -Ирук! Даруй силу противостоять злу, рабу твоему!
       Колдун положил руку на пьедестал. Как только он поднял ее, все увидели в его руке косу. Ее рукоять было красной, а лезвие было зазубрено.
       Макс вбежал в комнату. Колдун в этот момент поставил косу на пол. Он слегка поднялся в воздух и начал читать заклинание.

                                                                                Торе Инканто Инфинто Норен

       -Все из прохода! Живо!- крикнула Эвил.
       Колдун раздвинул руки так, что они оказались у него за спиной. Он набирал магическую энергию. Макс тем временем приближался. Некромант резко выставил руки вперед, у него из за спины показался столб огня. Повинуясь движению его рук, как марионетка, устремился к мальчику.
       Огонь разлетелся на несколько небольших хлыстов. Они нагревали доспех мальчика, а доспех обжигал его тело. Когда Макс приблизился и ударил некроманта, хлысты соединились. Они превратились в один большой огненный поток, который вышел через дыру в стене. Стражницы и остальные едва успели отбежать от дыры.    
       Колдуна обволакивал невидимый шит. Кулак мальчика вошел в него глубоко и едва на задел лицо некроманта. Глаза колдуна расширились, и он отпрыгнул от Макса.
       -Ты двенадцатый.- говорил некромант своим прежним голосом- Отними у меня косу и…
       Тело некроманта выворачивалось назад, не давая ему говорить. Но это быстро прекратилось. Он встал и заговорил уже высоким писклявым голосом.
       -Заткнись!
       Некромант рванул к мальчику, держа косу лезвием к мальчику. Макс это увидел и немого отойдя вправо, выставил обе руки вперед. Одна рука была ниже и ближе к телу, а вторая вытянута на уровне лица, и сжата в кулак.
       Когда некромант приблизился, Макс поймал косу и одновременно попытался ударить некроманта, но не смог преодолеть щит. Слегка разворачивая косу, мальчик повернул ее лезвием к некроманту. После чего схватился обоими руками за длинную красную рукоять и, развернувшись с косой, рассек некроманту живот. Тот отошел немного назад.
       -Не может бы…
       -Изиде...- вскрикнул некромант уже прежним голосом.
       Через тело некроманта потекла зеленая энергия. Эта энергия выходила из разреза на животе. Колдун был невысоко над землей, выпуская энергию смерти из себя. Когда зеленая энергия закончилась, он упал наземь.
       -Двенадцатый,- говорил он- подойди.
       Макс подошел к нему.
       -Королева… она.. кхе кхе… отправилась в мертвые…
       -Мертвые что?                                           
       -Рвы. Мертвые рвы. Вы ищите не просто косу… вам нужно Оружие богов… кхе кхе… когда соберете его, найдите десятого… он вам покажет путь…                          
       -Эй, некромант, не вздумай подыхать, я тебя лично убью.
       -Делай что хочешь гном. А ты двенадцатый... только тебе под силу… под силу… завершить то, что начал десятый…
       -Нам нужны детали для корабля гномов.- посмотрел на него Зед.
       Некромант потянул руку в темноту. А через секунду умер.


 ***


       -Проклятый сукин сын, я же сказал тебе не подыхать!
       -Успокойся Горин!- строго посмотрела на него Эвил.
       -Успокоится? Он убил столько хороших гномов. С чего это мне следует успокаиваться?
       -Его жизненная сила поддерживала эту крепость. Если мы не выберемся, то окажемся под завалом.
       -Нам нужно еще найти детали.- сказал Зед.
       -Да плюй ты на детали!- крикнул на парня Горин- Ты слышал что она сказала. Беги.
       Герои выбежали в коридор. Пробежав еще несколько метров, им пришлось остановиться. Потолок обрушился в то место, где лежали две колонны. Развернувшись, они увидели, что и тот проход, который был под платформой, тоже обвалился.
       -Стойте спокойно, я вас телепортирую!- сказала Вилл. Девочка приложила средний и указательный палец ко лбу и начала телепортацию.
       Макс посмотрел на потолок. То место, которое находилось над Вилл, могло обрушится в любую секунду. И это произошло, когда в коридоре остались лишь Вилл, Макс и Ирма. Стражница воды исчезла в зеленом свете в момент падения глыбы. Макс среагировал быстро, и прокричав имя девочки, положил руку ей на плечо. Она телепортировалась вместе с ним.

 ГЛАВА 6   ИСТОРИЯ КОМАНДИРА


       Герои оказались на поверхности, прямо около сломанного корабля. Гном, который раньше стоял за штурвалом, вытаскивал из земли ящик, в котором было очень много трубок, пружин и прочих инженерных вещиц. Притащив ее к единственному гному-магу на корабле, поставил прямо около его ног. Тот сразу же, сконцентрировав энергию на руках, поднял ящик в воздух.
       Детали, находившиеся внутри вылетали, и без приказа мага, увеличивались и закреплялись в нужных местах. Когда детали кончились, маг прокричал гному, отвечающему за винты, чтобы тот начал заводить корабль. И он завелся. Дирижабли начали наполнятся горячим воздухом, и оторвали машину от земли на несколько метров. Те гномы, которые находились на борту, бросили магическую опору на землю, чтобы могли забраться остальные.
       Именно в тот момент, когда все гномы были уже на борту, в зеленом свете появились, сначала Эвил и Горин, после Зед и стражницы, а затем одновременно Макс и Вилл.
       -Спасибо.- выдохнув поблагодарила мальчика Вилл.
       -Да не за что.
       В небе появилась коса. Она сделала несколько оборотов, летя вниз и приземлилась прямо перед Максом. Мальчик подошел к ней, и попытался взять, но Эвил его остановила.
       -Что не так?- поинтересовался он у эльфийки.
       -Когда некромант соприкоснулся с косой, от него разило скверной. Я думаю он занес эту скверну и в косу.
       -Ну для меня это не проблема.
       Макс опустил руку к косе, и едва заметным потоком магии «взял» ее в руки.
       -Эй, кто нибудь, притащите сундук!- крикнул команде Горин. Один из гномов быстро вбежал в трюм, и выбежал от туда уже с большим сундуком в руках. Он сгибался под его весом, но тем не менее донес его до края палубы и скинул вниз, после чего спрыгнул сам.
       Гном подбежал к Максу и раскрыл сундук. Мальчик поднес косу к сундуку и развеял магию. Оружие упало на мягкую красную прокладку. Гном закрыл сундук и вытащив ключ из кармана кожаной куртки, запер его на замок.
       -Ну что, теперь куда?- посмотрел на стражниц Горин.
       -Думаю сначала надо наведаться в Бастион. Попросим Рупинуса очистить косу, если такое возможно.- предложила Тарани.
       -А потом в Мертвые рвы. Надо найти Королеву ведьм.- посмотрела на капитана Эвил.
       -Это… я что вспомнил. У моего братца день рождения скоро. Может потом и на остров Лирики слетаем, я вас с ним познакомлю.
       -Это что, шутка?- улыбнулась Эвил. На ее лице было видно неподдельное удивление.  
       -Что?
       -Единственный гном, который состоит в рядах паладинов это…
       -Горбив!- прервал эльфийку Макс.
       -Чтоб стайлид мне титьку откусил, вы знаете этого алкаша?- гном удивился еще сильнее Эвил.
       Стражницы и Зед засмеялись, в отличии от Макса и Эвил. Они сохранили спокойствие, хотя обоим казалось, что вот вот и они не сдержатся.
       -Конечно. После возвращения с Мертвых рвов он за день опустошил треть нашего пивного погреба.
       -А нук повтори подруга, за один день? Оддисийский?
       -Угу.
       -Да, беспробудная пьянка, это вся его жизнь.
 ***

       Наконец герои оказались на корабле. Горин, как только оказался на палубе, начал раздавать приказы. Одним он наказывал следить за небом, другим смотреть наземь, штурману взять курс на Бастион, а некоторых, которые успели провиниться в этот короткий промежуток времени послал…   Далеко, в общем, он их послал. Казалось, что он уже не так переживал из за погибших товарищей, но на самом деле это было не так. он сильно волновался, и придумывал слова, которые будет говорить их родственникам, когда вернется в Орзапит.
       Эвил села на бочки, которые гномы поставили на прежнее место. Она положила ногу на ногу, и открыла фолиант. Эльфийка начала скользить взглядом по страницам. В этот момент Зед сел напротив нее, и начал смотреть как тогда. Он не отводил взгляда от нее, и она это видела. Но на этот раз она засмущалась. Ее белые щеки покраснели, и это трудно было не заметить. И он заметил. Эвил едва заметно улыбнулась. Тогда Зед и решился подойти к ней.
       -Эвил...- заговорил с ней мальчик- То, что было в подземелье… у меня возникло чувство… Ты это тоже почувствовала?
       -Ты про что?
       -Ну когда мы бились со скелетами… и встали друг к другу лицом к лицу… я что то почувствовал…
       -А, ты про это… ну да, я тоже. –Эвил закрыла фолиант и встала с бочек- Зед, ты понимаешь… сейчас не то время, когда можно просто влюбиться. В нашем положении это… как бы правильнее выразится… помешает нашей миссии.
       -Ну а если так…- Зед схватил ее за талию и поцеловал. Она секунду не сопротивлялась, но после оттолкнула его.
       -Это было лишнее...- Эвил опустила голову и прикрыла глаза.
       -Да, прости.
       Мальчик развернулся и направился в каюту капитана, куда до него ушли стражницы и Макс.
       -Зед!- окликнула его эльфийка.
       -Да?- он развернулся и посмотрел на нее.
       -Возможно потом… но не сейчас, извини.
       -Я попытаюсь, чтобы ты полюбила меня до наступления «потом».
       Эвил покраснела и улыбнулась ему. Зед развернулся и продолжил свой путь в каюту капитана. На дверях каюты были прозрачные стекла, и он заметил как Макс смотрел на них, и развернулся, когда Зед повернулся в его сторону. Едва войдя в каюту, он встретил улыбку и ироничный взгляд Макса.
       -Да у вас там «Санта Барбара»!- засмеялся мальчик.
       -Заткнись! Итак,- Зед подошел к карте, пришитой толстыми нитками к столу Горина- у нас появился план по четче?
       -Мне больше интересно какие планы у тебя на нее появились, пацан.
       -Горин, и вы туда же?
 ***

       Один из гномов бегал по палубе, держа у рта громкоговоритель и кричал что было сил. Эвил едва удалось заткнуть уши, а у остальной команды такой возможности не было. Они все были заняты. Один из техников не сдержался. Он достал из своей корзинки молоток, и швырнул его в гнома с громкоговорителем и попал ему в лоб. Тот упал, выронив усилитель звука.
       Из своей каюты выбежал Горин.
       -Что тут творится!?- вскрикнул он.
       -Прибыли капитан.- ответил ему штурман- Мы в Бастионе.
       -Взять курс на сообщество, над башней Дреда.
       -Исполняю, капитан.
       Корабль направился на сообщество, которое находилось над резиденцией командира Стреджа. Сообщество было сделано в виде огромного диска, парящего над землей при помощи магии. Эта магия поддерживается специально обученными магами, прозванными хранителями. Диск был выпуклый. На сообществе было большое количество окон.
       Заметив приближение корабля гномов, один из хранителей рассеял свою магия и отошел к панели управления. Понажимав на клавиши, он активировал выдвижной трап. К этому трапу и пристыковались герои.
       Горин вышел первым. Он лично взял сундук с косой. Горин был очень накачанным гномом. Ему не составило труда нести сундук в одной руке, а другие гномы были вынуждены тащить его вдвоем, берясь за ручки обоими руками. За ним следом вышли стражницы, а после Макс. Зед и Эвил еще некоторое время находились на корабле, но мальчик сделал жест, чтобы эльфийка проходила вперед. Она ему кивнула, одновременно улыбнувшись, и прошла по трапу. Гномья команда, едва вышли последние пассажиры, втащила свою часть трапа на борт, и начали снижение к корчме «Пьяный гном», которую некоторое время назад обокрали.                                                                               
       Рупинус встречал стражниц и их спутников с ухмылкой на лице.
       -Я так понимаю, вы нашли то, что искали?
       -Да маг.- Горин с недоверием посмотрел на эльфа- Но тут такое дело… В общем коса осквернена. Ее надо очистить.
       -Позвольте.- Рупинус попытался взять у гнома сундук, но тот не отдал. Горин поставил сундук на пол и достав из кармана ключ, открыл его.
       Коса пылала зеленым цветом. Глава сообщества магов смотрел на нее с неподдельным удивлением.
       -Я никогда не вдел такого раньше.- сказал маг- Как это произошло?
       -Я конечно всего не помню, но точно запомнил что нас встретил колдун. Он сказал что королева ведьм оставила косу на сбережение в Ларлод Хибаре. У него вроде как раздвоение личности. У него изменился голос, от него начали исходить странные зеленые потоки света. Такие же сейчас текут по косе.
       Рупинус задумался.
       -Я знаю только один способ очистить косу. Необходимо создать Оружие богов. Королева ведьм сказала где искать вторую часть оружия?
       -Ее там не было. Она находится в Мертвых рвах.- посмотрел на волшебника Макс.
       -Тогда вы не туда пришли. Я телепортирую вас к Стреджу. Он как раз собирает отряд на штурм Мертвых рвов.
       Рупинус поднял руки вверх. Герои телепортировались и кабинет к командиру Стреджу.
       -О, кто к нам пожаловал...- с иронией проговорил командир.
       -Нам не до шуток человек!- проговорил сквозь сжатые от злости зубы Горин- Нам нужно попасть в Мертвые рвы.
       -Решились все таки помочь?
       -Нам надо найти Королеву ведьм, и если понадобится вынести матку, то да, мы вам поможем- разъяснил Зед.
       Стредж закрыл глаза на несколько секунд. Он обдумывал, посылать ли туда только стражниц с их спутниками, или же отправить дополнительно отряд своих воинов. Наконец он решил.
       -Хорошо, отправляйтесь в Мертвые рвы со стороны Верхазы. Та часть пустыни уже зачищена. Проход к Матке тоже свободен. Но я должен вас предупредить: это эльфийская Матка.
       -С чего ты взял?- поинтересовался Горин.
       -В ее охране, если не считать нескольких огров, одни крикуны. Я даже больше скажу. Одна из вас ее знает. Они когда то были близки…
       -Что ты хочешь этим сказать?- не понимала Эвил.
       -Ты ведь была не одна на задании Магаты? Тебя, твою сестру и брата послали уничтожить Матку. Я тогда был очень молод, и влюблен в Миру. Я просил Магату отозвать вас, и послать кого нибудь другого. Но она отказалась. Она сказала что вы, лучшие ее кадры. Но вы пропали. Я ждал когда вернется Мира. Ждал долго, а вы все не приходили. Когда ты вернулась, и я наконец увидел тебя, я не мог поверить своим глазам. Ты вернулась через сорок лет, но не постарела не на год. Я был рад, но не увидел с тобой не Миры не Стерна. Это означало только одно- они обращены. Женщины становятся Матками, а мужчин, независимо от их расы нельзя обратить не в кого, кроме огра.
       -То есть Матка в Верхазе это…- Эвил прервалась.
       -Ради всего святого, убейте ее… освободите от этого проклятия.
       -Я… я не смогу...- едва слышно проговорила Эвил. В комнате стояла тишина.
       -Это сделаю я.- сказал Макс.
       -Правда? Ты сделаешь это?- переспросил Стредж.
       -Я поклялся Эвил, что спасу ее мир. И я сделаю это…  а заодно и освобожу ее душу от воспоминаний. Матки мертвы уже во время ритуала создания. Морбит говорил, что ритуал так же коверкает их сознание, и Матки, в отличии от огров, вырваться не смогут.
       -Но почему ее называют Ашей?- поинтересовался Зед.
       -Она названа в честь древней богини разрушения судеб, Аш`Валы.
       -Как ее можно убить?- спросил у Стреджа Макс.
       -Как вы ее убьете не важно. Вы должны знать другое.- командир опустил голову, за тем снова посмотрел на Макса- Загробники не должны выйти из под контроля. Даже если вы убьете Ашу, кто то должен будет занять ее место. Без предводителя, загробники налетят на мир как стая саранчи, и уничтожат все живое. Мы не сможем их удержать. Они прорвутся через Бастион, и устремятся на север, на другие территории.
       Горин достал из кармана прибор, похожий на рацию. Как ни странно, это и оказалась рация.
       -Народ, заводите двигатели. Мы отправляемся в Верхазу.
       -Как скажешь капитан!- раздался голос из рации.
       Горин развернулся, подошел к Стреджу, и шепнул ему что то. Командир кивнул, и подошел к своему шкафу, в который было напихано огромное количество свитков. Стредж достал один и вручил гному.
       -Госпожа Вилл, не могли бы вы телепортировать нас к той милой корчме, где мы познакомились.
       -Я же просила вас Горин, не называть меня «госпожа».
       -Прошу простить.
       Вилл приложила средний и указательный палец правой руки ко лбу. Началась телепортация. Из комнаты в один миг исчезли стражницы, и остальные герои. Стредж остался в комнате один. Мужчина улыбнулся.
       -Да хранят вас боги…

 ГЛАВА 7   ВАС ОСТАЛОСЬ ДВОЕ

       Корабль поднялся в воздух. Он летел настолько быстро, что уже через пять земных минут оказался над каменной пустыней. Заметив небольшой отряд около пещеры, Горин приказал снижаться. Когда корабль был уже около пещеры, Макс спрыгнул. Он подбежал к отряду, который сторожил пещеру, и спросил, как обстоят дела внутри. Они ничего не ответили.
       С корабля спустились остальные герои. Все, кроме Горина. Он предпочел остаться на борту.
       -Эй, меня Стредж прислал. Нам…
       Не успел мальчик договорить, как получил локтем, от стоящего впереди мужчины, в лицо. Развернувшись, они скинули с себя мантии. Это были загробники. Макс не был готов к этому, но все же быстро понял что происходит и создал меч.
       -СТОЙТЕ!!!- раздался голос издалека пещеры.- Он не враг нам.
       Загробники повиновались. Они повернулись лицом к пещере и продолжили стоять.
       -Прошу прощения за моих друзей.- из пещеры вышла гномика. Ее лицо было обезображено. Волдыри, морщины, едва заметные волосы. Но Макс ее узнал.
       -Ты та гномика… Я видел тебя в Мертвых рвах…
       -Да… Ты пришел к Катрине? Она ждет тебя внутри.
       Произнеся эти слова, гномика отошла в угол пещеры и начала проговаривать свои стихи.

                                                        В первый день они пришли, всех с собою унесли…
                                                       В день второй они напали, и кого то пожевали…


       -Что это было?- поинтересовался Зед, подойдя к другу.
       -Старая знакомая… Решайте сами за себя, кто пойдет туда, а кто тут останется.
       -Я не пойду.- отвернулась Корнелия.
       -Я тоже пасс.- сказала Максу Тарани.
       -Зед?- мальчик посмотрел на друга.
       -Я иду.
       -Я тоже.- согласилась Эвил.
       Гномика встала из угла и развернувшись прокричала…
       -НЕ БОЛЕЕ!!!
       -Хорошо,- согласился Макс- мы пойдем втроем.
       Войдя в пещеру, Зед, Эвил и Макс увидели множество кристаллов, торчащих из стен пещеры. На земле лежали трупы загробников. Их тела были либо разрезаны, либо обожжены. В воздухе все еще витал запах гари, оставшийся после испепеления порождений тьмы.
       Эвил шла опустив голову. Она обдумывала слова Стреджа. Она не помнила его. Не помнила вообще никого из своей прошлой жизни. Она очнулась в Мертвых рвах, когда ее нашли паладины. У нее не было ничего, все отняли эти твари. Семья, память… даже одежду ей не оставили. Но они не смогли искоренить в ней доброту. Она к каждому своему спутнику относится снисходительно. И она отдаст за них жизнь, не колеблясь…
       Но мысли о том, что Стерн все еще жив, и его можно спасти…  они не покидали ее. Она вспоминала как она, Мира и Стерн проводили свое детство на острове Лирики, то, как их приняли в орден паладинов. Эльфийка вспоминала первую девушку брата, и их первый поцелуй. Она была рада за Стерна в тот момент, она хотела чтобы ему всегда было хорошо… но сейчас она хочет лишь одного- спасти его.
       Эвил заплакала. Зед одернул эльфийку.
       -С тобой все в порядке?- спросил он.
       -Да, порядок.
       -Точно?
       -Да.- ответила она ему снова, на этот раз вытерев слезы.     
       -Эвил...- едва слышно проговорил он ее имя, после чего его голос стал громче- Я всегда готов тебе помочь.
       -Спасибо тебе.- улыбнулась эльфийка, одновременно посмотрев на него. По ее щекам снова покатились слезы- Спасибо большое.
       Зед кивнул.
       Раздался голос Макса. Он сказал что они уже близко. Зед и Эвил осмотрелись. Стены были «украшены» месивом внутренностей человеческих тел и экскрементами. Зед поначалу испугался, но не показывал этого. Эвил тоже стало не по себе.
       Раздался голос гномики. Она продолжила читать свои стихи.

                                                   В третий день явились в гости, доглодали наши кости
                                                 В день четвертый мы их ждали, да со страху помирали
                                               В пятый день к нам заглянули, и девчонку умыкнули


       Они прошли немного вперед, слушая стихи. Как только они повернули то услышали гномику снова. Она ускорила свое чтение.

                                                    В день шестой девушкин крик, прямо в душу нам проник
                                                 В день седьмой ей через рот, рвотой вспучили живот
                                               В день восьмой тварье игралось, над девчонкой издевалось
                                             В день девятый девка злобно, стала жрать себе подобных


       Троица остановилась. Их остановила Эвил.
       -Это она при Миру говорит?- через слезы проговорила эльфийка.
       -Нет…- ответил ей Макс.- В прошлый раз стих был этот же, но нам попалась матка орка.
       Они завернули за угол.
       -А вот, кстати, и она.- Макс указал на разлагающиеся тело, избитое и придавленное камнями.
       В тот раз случился обвал, и все кто находились внутри погибли. Люди Стреджа разгребли завал, и убрали тела Кифа и Морбита. 
       -Но ведь вы не пошли дальше? Вы не знаете про кого она говорила.
       -Да, это так. Но я очень сомневаюсь что она говорит про твою сестру.
       Троица продолжила идти вперед. Завернув еще раз они услышали голос гномики.
                                                      Вот она пирует сладко
                                                    Приближаетесь

       -Вот сейчас мы и узнаем про кого она говорит.
       Они завернули еще раз, на этот раз направо.
                                                          Матка…

       По пещере эхом пронеся жесткий мужской голос.
                                                                                   Магата, заткнись нахер!

       Гномика прекратила чтение стихов. Она не стала их повторять как в прошлый раз.

 ***

       Герои пришли к месту назначения- логову Матки. Они ожидали увидеть главную Матку Одиссии во всей ее красе. Но увы. Она была уже мертва. Ее тело было сложно рассмотреть, так как его загораживали три тела.
       Женщина было облачена в длинную рясу, тянувшуюся до героев. У нее были темные, заплетенные в длинную косу волосы. Лица не было видно. Рядом с ней, так же обращенный спиной к троице стоял орк. То, что это именно орк можно было понять лишь по оголенным локтям. Остальное его тело было заковано в броню, по которым проходили молнии. У него были темные волосы. Коса, свисавшая с его головы, переходила в ирокез. За спиной он держал серебряный топор.
       Третий был мужчина. Он был обращен к героям лицом. Кожа, покрывавшая его голову был как будто опалена. Словно его бросили в костер. Паладинская роба, прикрывала его нории, но не ступни. А стальной нагрудник был разделен ремнем с левого плеча до правой части пояса. За его спиной виднелась рукоять меча.
       -А вот и они.- известил он женщину и орка. Оба развернулись.
       У женщины было очень старое лицо. Морщины полностью покрывали его. Она посмотрела на троицу и улыбнулась. Лицо орка было обезображено. Вся левая часть лица была уничтожена. На нескольких сосудах еще