Скачать fb2
Звёздные острова

Звёздные острова

Аннотация


    Грандиозное космическое полотно повествует о внеземной цивилизации – зоргов, бороздящих просторы Вселенной, в поисках развитых цивилизаций. Зорги – люди-кошки существа среднего роста, обладающие разумом, мышлением и интеллектом. Они живут на планете Орион, в большом городе. Они не смотрят телевизор, не ходят в кино и театр. Ибо, для этих «трудоголиков», были эти развлечения не знакомы. Это была одна большая склоченная рабочая община. Как же отдыхали зорги? На центральной площади, они разжигали большой костёр; пели песни, плясали, шутили и смеялись. Дружба царила на Орионе «спокон веков». Никто ни кому не завидовал, не мстил и не клеветал. Зло было чуждым для этого миролюбивого народа.
    Тихие узкие улочки рассекают город. На площади возвышался большой фонтан. Стены некоторых домов были изрисованы тушью и краской, где художник изображал панораму Ориона с разных ракурсов. Дороги были проложены из асфальта, тротуар – из мрамора. В центре города возвышался дворец Короля - Плиния.
    Армии и полиции на Орионе не было, потому что зоргам были не знакомы такие слова как война и террор…
    Итак, я ознакомил вас, дорогие читатели с жителями планеты Орион – зоргами. А теперь произведение о величайшем открытии во Вселенной – существования иных цивилизации, ибо для нас землян и для инопланетян, вопрос об развитых цивилизациях всегда будет открыт…






Марат Хабибулин
Звёздные острова.



  Рассказ 1: Мечта  Плиния.

      
     Однажды на закате главный советник Короля Плиния, Велес – молодой черный самец, с белой отметиной на лбу, застал его в глубокой задумчивости. Плиний – маститый, крепкий тигрово-рыжей окраски человек-кот в золотой мантии, изумрудно-бирюзовом костюме и короне, стоял возле большого окна, которое  открывало широкий вид на город, поля, леса и океан, убрав лапы за спину, наблюдал небо. Своей неподвижной фигурой он напоминал монумент, и казалось, даже не заметил, как в Тронный Зал зашёл Велес. Тронный Зал представлял собой широкий павильон, высокий потолок подпирали колоны, которые шли в три ряда по десять, параллельно друг другу. По правую сторону стояли широкие окна, по левую мраморная стена, исписанная местными художниками, которые изобразили природу Ориона, тушью и краской. Пол был из мозаики, на котором было большое гигантское изображение рыбы в короне – эмблема жителей планеты Орион. Посреди зала стоял Трон, выточенный из камня.  Двери в другие комнаты дворца была плотно закрыты. Тронный Зал был пустынен, казалось дух мрачного одиночества, уже давно проник во дворец и пустил свои  коготки  в душу Плиния. Он был одинок, по закону Предков, Король не имел права  жениться и иметь детей.
     С недавних пор, слуги  и советник Велес, часто замечали Плиния  в подавленном состоянии. Он много думал, но о чём, никто не знал, ибо был Плиний немного скрытен. До глубокой ночи Плиний стоял на балконе и смотрел в небеса, где мерцали первые звёзды, дивные созвездия, ночное светило, которое зорги называли – Мираль, а солнце – Нималь.
     Велес не спеша, подошёл к Королю и поклонился ему. Плиний вздрогнул, встрепенулся, будто проснулся от глубокого сна и обернулся к советнику:
     - А Велес, это ты, - вяло произнёс Плиний и снова устремил взгляд на тёмно-синий небосвод, где мерцали  звёзды.
     - Плиний, скажи, чем ты опечален? – спросил Велес.
     Король, не оборачиваясь к советнику, ответил ему вопросом на вопрос:
     - Велес, как ты думаешь, одиноки ли мы во Вселенной?
     - Что за глупый вопрос, Плиний, - усмехнулся Велес, махнув лапой, - конечно же, мы одиноки…
     - А я вот так не думаю, - опроверг его гипотезу Плиний, - если жизнь зародилась на Орионе, стало быть, жизнь могла появиться  и в другой области Вселенной. Я верю, и там живёт иная форма  жизни, не обязательно похожая на нашу, нет другая. И быть может те существа также как и ты уверены, что они хозяева Вселенной. Но, Велес, не мы хозяева и не они…
     - А кто же тогда, зорги? – застенчиво спросил Велес.
     - Вот об этом я и размышляю Велес. Кто же является Хозяином Вселенной? Тот, кто породил всю необъятную родину сотней миров и расселил их по планетам. Эх, Велес, мы лишь песчинка в недрах Вселенной. Бесконечна ли она? Я уверен, что да,  и чтобы представить её грани не хватит даже самого богатого воображения. Послушай Велес,
     - Да.
     - Отошли приказ Олофу, чтобы он в короткий срок построил звездолёт, для вылета в открытый космос.
     - Что ты задумал?
     - Мы покидаем Орион, чтобы отправиться в глубины Вселенной на поиски иных миров и самое главное Хозяина вселенной.
     - Но это безумие, Плиний, - возразил Велес, - это Великий шаг, никто ещё из предков не осмеливался покидать Орион…
     - Велес, безумие, то, что мы, живя на Орионе, не предпринимаем ничего для контакта с иным миром.
     - Но ради чего всё это?
     - А разве тебе не хочется раскрыть тайну Вселенной? Разгадать тайну  всей формы жизни в космосе?
     - Нет, Плиний, ибо я уверен, нет цивилизации во Вселенной, кроме нашей, - сухо ответил Велес, - мы одиноки Плиний, поверь.
     - Когда взойдёт Нималь отошли приказ Олофу.
     Велес ничего, не сказав,  отвесил поклон и вышел из Тронного зала. Плиний увидел в окно, как он сел в Звездомобиль и уехал  домой, где его ждала жена и две дочки. Он жил недалеко от дворца. В отличие от Короля, подданные  и слуги имели право  заводить семью.
     Плиний, покинув Тронный Зал, вышел на балкон и, вдыхая ночи, ещё долго глядел  на звёзды и полную Мираль. Тишина. Сон природы иной планеты…
           Наутро следующего дня Велес отправился на космодром –  павильон с высокими стенами и широким потолком. Здесь рабочие занимались  строительством  прогулочных звездолётов и робомобилей; по соседству находился  Ангар, где были выставлены звездолёты, робомобили, ожидающие своих новых хозяев. Работа в помещении  кипела уже с самого рассвета – инженер суетился с чертежами, мимо  прошли двое рабочих  с деталями для нового робомобиля. Неподалёку от Велеса, бригада из пяти зоргов, выполняла сварочные работы. В другом конце павильона, рабочие работали за станками.
     Велес прошёл в кабинет директора Космодрома – Олофа. Велес застал его в кабинете. Он сидел за столом в кресле и пилкой точил когти. Хоть какое-то развлечение!
     - Велес, какими судьбами! – промурлыкал он и, отложив пилку на стол, растянулся в кресле, - знаешь Велес, этот пост угнетает меня, я думаю мне не дожить до старости.
     - Олоф, меня прислал к тебе Плиний, с новым приказом, - начал разговор Велес, - построить  космический звездолёт.
     - Что ещё задумал этот капризный зоргёнок? – поинтересовался Олоф.
     - Он желает покинуть Орион и отправится на поиски иной цивилизации.
     - Но с чего  это Плинию вздумалось?
     - Мечтает разгадать тайну Вселенной, найти в глубинах космоса – хозяина Вселенной.
     - Хозяин Вселенной? – переспросил Олоф, - но это глупость – возразил он.
     - Знаю, - отвечал советник, - но разве Плиния разубедишь.
     - Я выполню приказ Плиния, - согласился Олоф, - но какой будет толк из этого путешествия. Космос необитаем. Мы одиноки во Вселенной, таков закон Предков.
     Никто не осмеливался покидать Орион.
     - Я того же мнения Олоф, но приказ есть приказ. По данному приказу принесёшь Плинию доклад, - уходя, сказал Велес.
     Олоф барабаня когтистыми  пальцами по столу,  погрузился в глубокое раздумье…
     На строительство космического звездолёта ушло 137 звёздных дней. Зорги работали быстро и качественно, это была одна большая рабочая община, и каждый был профессионалом в своём деле.
     Ранним солнечным утром, Олоф пришёл во дворец  Короля, с папкой под мышкой. Он застал Плиния в саду, где он прогуливался в компании Велеса и молодого секретаря Ксандра.
     - Доброе утро! – поздоровался со всеми Олоф, отвесив поклон Королю.
     - Доброе утро, Олоф!
     - Ну, говори, с чем пожаловал? – поинтересовался Плиний.
     - Как ты и приказывал Плиний,  корабль готов  к вылету, - ответил директор Космодрома, и подал Королю папку, - здесь доклад о выполненной работе.
     - Ксандр, унеси доклад во дворец, я прочту потом
     Секретарь поклонился Плинию и ушёл.
     - А ты Велес, проследи за тем, чтобы Тора распространила по городу объявления о приглашении зоргов на площадь, для собрания.
     Велес поклонился и ушёл.
     - Плиний мы знакомы с малых лет, - обратился к нему Олоф, когда остался наедине с Королем, - прошу тебя, одумайся!  Вспомни закон Предков путешествия в космос запрет для нашего народа. Мы не имеем права окидать Орион.
     - Я Король Ориона и я решаю что делать, - гордо сказал Плиний.
     - Ты что хочешь бунта? –  выругался Олоф.
     - Всё уже решено Олоф, - перебил строго Плиний.
     - Тьфу! Ты такой же твердолобый, как и старик Перси, - рассердился Олоф, - можешь улетать хоть сейчас. Но знай! Я никуда не полечу. Орион вот мой дом, а не холодный безжизненный космос.
     Олоф фыркнул и быстрыми шагами исчез за палисадником.
     Плиний проводил его глазами и направился во дворец, чтобы переодеться и приготовится к выступлению перед народом.
     Весть о том, что Король собирает народ на собрание, облетела город, словно смерч. Взволнованные зорги бросив дела, пришли на площадь, где на  специально установленной сцене стоял Плиний. По правую руку стоял Велес, по левую-Ксандр.
     Плиний перевёл дух, полакал воды и сильно волнуясь, начал своё обращение к народу:
     - Зорги – народ мой, я собрал вас всех на площади, чтобы сообщить новость. Возможно, вы отнесётесь с пониманием.
     Наша Вселенная безгранична. Я  уверен это бесконечный мир звёзд и галактик, а мы лишь песчинка в этом Огромном Мире. Дорогой мой народ! Много звёздных дней назад на Орионе зародилась Жизнь. Но я уверен, что жизнь могла, зародится и в другой Галактике, на другой планете, а их как я думаю во Вселенной великое множество. Я предлагаю вам зорги, покинуть Орион и отправится со мной на поиски иной развитой цивилизации. Межпланетный корабль уже готов к вылету. За всё время пути, мы будем обеспечены  и водой и едой. Прошу слова зорги! Я желаю слушать ваше мнение.
     Народ был в шоке. Не находя нужных слов, чтобы выразить своё удивление, разинув рты глядели на Плиния. Согласитесь, не каждый день услышишь такую странную речь.
     Плиний терпеливо ждал. Наконец, зорги начали  постепенно  приходить в себя и перешёптываться друг с другом.
     - Я слушаю вас зорги, говорите! – обратился к народу Плиний.
     Слово за весь народ взял старожил Ориона Торус. Он вышел вперёд, поклонился Королю и ответил ему такими словами:
     - Плиний, ваша просьба безумна, мы не можем просто так бросить Орион, чтобы отправится неизвестно куда. Мы зорги отказываемся  от этого глупого путешествия. Я прожил не один десяток лет, и с уверенностью могу сказать, что космос необитаем.
     Так говорили и наши Предки.
     Торус, расталкивая толпу, направился домой. Остальные последовали его примеру.
     Плиний с надеждой взглянул на народ и обратился к зоргам:
     - Зорги, народ мой, неужели среди вас не найдутся даже добровольцы?
     Мордочку правителя украсила счастливая улыбка, когда из многотысячной толпы вышли три самца и две самки. Плиний не обращая внимания на уходящих, жестом лапы указал на дворец. И приказал зоргам пройти в Тронный зал. Там он познакомился с каждым, после чего обратился к ним:
     - Я очень рад, что вы согласились на это путешествие. Этим мы обязаны доказать, что зорги не единственная цивилизация во Вселенной, и самое главное, что и кроме Ориона, есть множество миров где, я  уверен царят свои законы. Мы полетим завтра на рассвете, а пока прошу, отдохните во дворце. Ксандр, проводи их в комнату для гостей.
     Ксандр кивнул и жестом лапы попросил зоргов идти  за ним.
     - Плиний, - обратился Велес к Королю, когда в Тронном зале никого не осталось.
     - Что Велес?
     - Ты упустил одну немаловажную деталь, задумав путешествие в космос…
     - Какую же? – спросил Плиний, внимательно взглянув на него, - я всё учёл.
     - Нет. Ведь мы вернёмся в скором времени.
     - Не думаю, - возразил Велес, махнув лапой, - как ты говоришь, Вселенная необъятна, и чтобы облететь её, ни моей, ни твоей жизни не хватит. Вот поэтому я предлагаю тебе покинуть пост Короля.
     - Ты как всегда прав Велес, - согласился Плиний, - завтра же народ должен избрать нового Короля на общем собрании. Проследи, чтобы Ксандр занялся этими делами.
     - Слушаюсь, Плиний, - ответил Велес и, отвесив поклон, ушёл.
     Плиний подошёл к окну. Перед ним открывалась панорама Ориона. Зорги занимались обычными повседневными делами. За городскими стенами простиралась широкая равнина, видны были высокие горы, белые шапки ледников, голубой небосвод и Океан.
     В воздухе пахло цветами. Плиний ещё долго любовался своей планетой, своей родиной,  прощаясь с Орионом…навсегда.
       Наутро следующего дня народ избрал нового Короля. Им стал молодой учёный в области ботаники – Селим. После присяги Селима, слово взял Плиний:
     - Зорги  народ мой. Это моё последнее обращение к вам, так как я думаю, что уже вряд ли вернусь на Орион. Я был вашим Королём. 150 звёздных дней, и, улетая в глубины Вселенной, я буду думать о вас, и вы не забывайте меня. Мне неведомо сколь долгим будет моё путешествие. Но я обещаю, что найду во Вселенной – Разумную жизнь – Хозяина Вселенной.
     Плиний оглядел всех и тихо удалился в сопровождении Велеса и Ксандра, под бурные аплодисменты зоргов, которые каплей любви утонули в его сердце.  Селим, немного смутился. Он понял зоргов, чтобы стать достойной заменой Плинию, ему придётся очень сложно, ведь уважение и любовь народа нужно ещё заслужить…
     После прощального выступления, Плиний начал собираться в путь. Убирая господские одежды в сундук, он встретился взглядом с Велесом. Он стоял и молча, глядел на сборы  Короля.
     - Тебе что нечем заняться? – строго спросил Плиний.
     - Пойду, посмотрю,…кхе…кхе…как там обстоят дела на Космодроме, - ответил Велес и ушёл.
     Плиний печальный сел на сундук. Он всегда чувствовал себя одиноким, хоть и был постоянно окружён вниманием. Неожиданный стук в дверь разогнал его мысли. Плиний пригласил.
     В комнату вошёл Ксандр и доложил:
     - Плиний, корабль готов к старту…
     - Хорошо Ксандр, - тихо отвечал Плиний.
     Секретарь ничего, не сказав,  ушёл, за ним следом вышел и Плиний. Всю дорогу до Космодрома, Король был молчалив и задумчив, что успел заметить Ксандр.
       В полдень у Космодрома собрался весь город, чтобы проводить космонавтов в дальний путь. В экипаж входили: Плиний, группа добровольцев, научных сотрудников, состоящая из трёх зоргов – два самца и самка. Пилоты Ган и Дин  уже заняли свои места в кабине пилота и ожидали экипаж.
     Под восторженные крики горожан космонавты друг за дружкой прошли по трапу и исчезли в корабле. Плиний шёл последним, он поднялся, и на минуту остановился у входа. Последний раз, взглянув на зоргов, он зашёл в корабль и прошёл в кабину пилота. Остальные члены экипажа расположились в пассажирском салоне.
     - Ган, Дин, взлетайте! – приказал Плиний.
     В тоже мгновение ловкие  когтистые пальцы пилотов забегали по кнопкам, переключателям на приборной доске.
     - Ну, что в путь, друзья! – весело воскликнул Дин, положив лапы на штурвал.
     - Вперёд навстречу приключениям! – подхватил Ган…
     Оставив за спиной Орион, корабль отправился в грандиозное путешествие. Кто знает, вернуться ли они? Или бескрайний космос станет их домом до самой смерти? Зоргам не суждено было этого знать. Ведь им предстоит ещё заглянуть в самые дальние уголки Вселенной, и узнать, как богата наша Вселенная Разумной Жизнью…
                                      Ну, что ж, друзья вперёд!

Рассказ 2. Обитатели Вселенной



     Всё дальше и дальше удаляясь от планеты, Орион стал вначале не больше футбольного мяча, затем размером с монету. После чего вовсе затерялся в мириады звёзд. Не открывая взгляда, пилоты и экипаж разглядывали далёкие звёзды, которые застыли в иллюминаторах.  Когда-то этот бескрайний космос звёздной шалью висел над головой зоргов, но теперь он поглотил их голодной пастью. Корабль окружала тьма и мёртвая пустота. Далёкие незнакомые звёзды, сплетаясь, образовывали  новые созвездия. И кто знает? Быть может где-то там, в далёкой Галактике существует Жизнь…
     Полёт проходил стабильно. Учёные были заняты своей работой в оранжерее, где они решили в космических условиях вырастить овощи, фрукты, цветы. Самки готовили обед, самцы занимались либо мелкой бытовой работой, либо помогали учёных. Но зачастую просто наслаждались полётом. Плиний большую часть полёта проводил в кабине пилотов, изредка навещая экипаж. Условия были прекрасными. Запасы кислорода хватило бы ещё внукам космонавтов…
     Однажды радостный вопль Локки:
     - Планеты! Я вижу планеты капитан! – заметно оживил Плиния.
     Он встрепенулся и подскочил к иллюминатору. Мимо проносилась небольшая система планет. Вокруг звезды-солнца по своим орбитам вращались три небольших планеты.
     Плиний выскочил из пассажирского салона и скрылся в кабине пилота. Ган и Дин  повернув корабль, повели его к последней третьей планете.
     На крайней планете царил вечный мрак и холод, жизни здесь быть не могло, следующая  представляла собой безжизненный каменный обломок. А вот первая планета, она была ближе всех к звезде-солнцу, весьма удивила зоргов. Здесь не было ни гор, ни морей, ни  полей, одни сплошные пески, бурханы и дюны, где вряд ли можно было бы встретить Разумную Жизнь. Пилоты решили покинуть планету, но Плиний настоял на посадке.
     Корабль медленно опустился на песчаную пустыню. Люк открылся, опустился трап.
     Первым вышел Плиний, остальные предпочли остаться в корабле. Он осмотрелся. Его окружала безжизненная пустыня. Ни единый звук не нарушал эту песчаную могилу. На минуту Плиния показалось, что он первый, кто ступил на эти девственные пески. Земля была раскалена как жаркая печь, что невозможно было ступить голой лапой. Решив, что жизнь вряд ли может существовать в этом пекле, зорги продолжили путь к другим галактикам, а они во Вселенной, по мнению Плиния бесконечны.
     Долго бороздили космические просторы <первопроходцы> во Вселенском  океане, пока судьба не забросила зоргов на очередную планету.
     Корабль благополучно прошёл атмосферу, и когда облака рассеялись, перед зоргами открылась величественная панорама планеты. Здесь, как и на Орионе были моря и океаны. Белые шапки ледников упирались в небеса. Зелёный лесной океан, придавая ландшафту планеты особую красоту.
     В поисках удобного места, для посадки, путь пролегал через океан. Океан плавно перешёл в густой дремучий лес и когда за спиной остались скалистые горы, зорги сделали потрясающие открытие. С высоты птичьего полёта, словно макет предстал большой город, с жителями, которые, увидев  над головой космический корабль, бросая дела, в ужасе разбегались, выкрикивая непонятные слова. Возможно, они никогда не видели космические корабли. Удивлению экипажа не было предела, и вместе с ним их переполняла гордость открытия цивилизованной страны, в потаенных уголках Вселенной.
     Пилоты плавно опустили корабль на площади. Дин и Ган отключили двигатели и, отстегнув ремни, вздохнули с облегчением.
     - Путешествие так утомляет, - тихо произнёс Дин, поднимаясь с кресла.
     Экипаж собрался возле выхода, и Плиний предупредил всех вполголоса:
     - Зорги будьте осторожны и бдительны!  чтобы  ни случилось, будем держаться вместе, слово за всех держать буду я, - добавил он и, нажал кнопку.
     Люк открылся, опустился трап и зорги один за другим вышли.
     Космический корабль вызвал большое волнение среди населения. Горожане, образовав плотное кольцо, с любопытством и страхом разглядывали корабль, губы горожан дрожали, выговаривая странные слова: «нока хуна унт Набу хуна унт Набу». Вполне возможно, что это означало молитву.
     Неожиданно открылся трап и к великому удивлению горожан из корабля вышли существа  среднего роста. Они остановились в двух шагах  от горожан  и внимательно  разглядывали  жителей планеты. Когда  тот, что стоял впереди  поклонился и заговорил на непонятном языке, то все и стар  и млад, рухнули на колени и поклонились существам  из корабля, тем самым, поставив их в тупик.
     - Чего это с ними? – не понял Дин.
     Перед зоргами предстали «люди»  высокого роста, крепкого телосложения, с длинными  волосами. Низкий лоб, раскосые глаза, широкий подбородок, непропорционально телу маленькая  голова, длинные руки с длинными тонкими пальцами. Жители носили широкие штаны и рубахи. Горожане кланялись зоргам до тех пор, пока к ним не вышел седобородый, седовласый старик в холщёвых рясах белого цвета, короне, с посохом в руках на конце которого сверкал кристалл. Старик вежливо поклонился и переборов волнение на удивление экипажа, на чистом языке  Ориона поприветствовал странников Вселенной.
     - Здравусту! Моё имя Ярам, я король города Кенаир, мы бердоки рады вашему визиту.
     - Так значит, на Языке Ориона говорить умеем? – вместо приветствия подытожил Ган, - откуда научились? Признавайтесь!
     - О, дорогой мой инопланетный гость! Это было легко, - вежливо ответил Ярам, - я внимательно выслушал вашу речь, когда вы произносили приветствие. Я запомнил буквы, слова. После чего, соединяя нужные буквы, я научился выговаривать целые предложения. Это было достаточно, чтобы выучить весь язык. И не я один выучил Язык Неба – весь Кенаир может говорить с вами на вашем Языке.
     И всё это за считанные минуты! Поразительно, не правда ли?
     - Желаю доброй жизни, Ярам! Я Плиний, мы – зорги прилетели с планеты Орион.
     - Что же вам на Орионе не сидится? – спросил король.
     - Мы бороздим просторы Вселенной уже много звёздных дней в поисках космических цивилизации. Но главная цель нашего путешествия отыскать среди развитых цивилизаций – Хозяина Вселенной.
     Ярам выслушал Плиния и тихо спросил:
     - И кто же, по-вашему, является Хозяином Вселенной?
     - Это я и…, ах, чего это? – Плиний неожиданно увидел то, отчего потерял дар речи, и не он один, экипаж замер, в недоумении повторяя: «ой, кто это? чего это?»
     Что же так удивило зоргов? Кошка. Обыкновенная домашняя кошка, вселила ужас в сердца тех, кто сам, по сути, являлся кошкой, только разумной. Чёрная кошечка с белым галстуком на груди и белых тапочках, вышла из толпы столь внезапно, будто почувствовала родство с пришельцами из другой галактики. Она промяукала и, выгнувшись дугой, ластилась у ног Дина. После чего, промурлыкав, села на задние лапы и подняв голову, устремила  на экипаж свой ясный взгляд и с кошачьим любопытством разглядывала зоргов.
     - Этого не может быть! – в ужасе пролепетал Плиний, не сводя глаз с кошки напуганного взгляда.
     - Это песси, - ответил Ярам, - разве у вас не водятся Орионе песси?
     - Какой  песси? – вскричал Плиний.
     - Песси – животное, которое живёт в одном доме с бердоками, - ответил старик-король, - ведь это милое создание ваш сородич, не так ли? Если не ошибаюсь.
     - Нет, это невозможно, - отчаянно произнёс Плиний, - мы зорги не можем быть сородичами этого неумного существа. Это ошибка…
     - Не спорю Плиний, - ответил Ярам, - я думаю это совпадение двух миров. Но вы поразительно похожи на песси…
     В эти минуты Ярам видел, что зорги по-прежнему напряжены.
     Нервы  инопланетных гостей были, натянуты как струна. Всё больше и больше их тревожила мысль о том, что зорги могли произойти от этого животного. Но одновременно  с тревогой в них проснулось чувство присущее каждому – любопытство. Новое открытие вызвало большой интерес у учёных. Рип осторожно взял на лапы кошку и интересом поглядел на неё. Животное обнюхало Рипа, и ласково прикоснулась мордочкой мордочки зорга.
     - Узнала сородича, - обратился он к экипажу.
     Зорги поневоле признали кошку своим родичем. И только Дин и Плиний упрямились, они ни за что  не желали признавать, что являются прямыми родственниками семейства кошачьих.
     Рип и Фани с позволения Ярама унесли кошку в корабль, чтобы взять её с собой на Орион и представить зоргам. Когда они ушли, остальные члены экипажа по приглашению Ярама, направились во дворец. У парадного входа, словно стража, возвышались две гигантские статуи кошек. Гордо подняв  головы, они сидели на задних лапах. Ярам был вежлив и обходителен с инопланетными гостями. Горожане с любопытством и страхом глядели на зоргов.
     Изнутри дворец представлял собой сеть замкнутых коридоров с сотнями комнат, которые заканчивались Тронным залом. Пол в коридорах был мраморный, стены украшали  фрески и картины – на них художник изобразил панораму планеты, охоту на диких животных, и проч. но что удивило зоргов, это, то, что на каждой картине и фреске была изображена кошка. Вот уж действительно священное животное!
     При встрече придворные приветствовали правителя. Но, увидев, зоргов они вдруг приходили в полное изумление и, упав на колени, они кланялись, провожая зоргов со словами не понятные зоргам, но ясные Яраму:
     - Ис схим дип чхой мэнэ паки хуна унт Набу…
     - Ярам, чего это они говорят? – поинтересовался Ган.
     - Я раб твой, приветствую тебя  Посланник Великой Набу, - ответил старик.
     - Что за Набу? – не поняли зорги.
     - Набу наша богиня и покровительница, мы представляем её в образе песси, и она очень напоминает вас зоргов.
     - Правда? – удивился Плиний, - кто это богиня, Ярам?
     Король потупился.
     - Странный вы, однако, народец зорги хе-хе, разве у вас на Орионе нет Веры в Высший Разум.
     - Нет. Мы зорги, никогда не слышали о богинях.
     - Богиня Набу мать всего живущего на Кенаире. Её волосы – трава и цветы, её слёзы-моря и океаны, её ум ясен как звезда, её тело - поля и равнины. Набу могущественна, умна и справедлива.
     Зорги только диву давались от услышанного. По словам Ярама, оказалось, что кроме бердоков, есть некая  богиня, которая породила жизнь на Кенаире. «Кто знает? Быть может, эта Набу создала Жизнь не только здесь, но и  во всей вселенной?» - размышлял Плиний.
     А между тем Ярам обогнув, ещё один коридор  вышел в Тронный Зал, где в центре, над троном Ярама возвышалась огромная статуя. Она представляла собой сидящую в позе лотоса женщину-кошку в плотно облегающем  серебристом комбинезоне, поверх которого была надета королевская мантия. На голове красовалась корона. Глубокий серьёзный взгляд мёртвых глаз, был устремлён к Яраму и зоргам.
     - Кто это Ярам? – не скрывая своего восторга, спросил Сил.
     - Поразительно сходство с зоргами, - тихо произнёс Плиний.
     - Великолепно! Вот это да! Поразительно! – восхищались зорги.
     Когда пришельцы немного угомонились правитель бердоков, тихо сказал:
     - Это Великая Набу наша богиня и покровительница, - гордо представил Ярам божество.
     - Значит мы теперь  богини в ваших глазах? – осведомился Плиний.
     - Только в глазах горожан.
     - А вы верите, что мы действительно с Ориона? – засомневался Рудни.
     Ярам кивнул и сказал:
     - Позвольте, я провожу вас до ваших комнат, я вижу, вы устали, отдохните в моём дворце. Вечером мы  все вместе поужинаем.
     - Хорошо Ярам, - согласился Плиний.
     Старик улыбнулся лукаво, и подозрительно глядя то на зоргов, то на Набу. А Плиний гордился тем, что он, наконец, установил контакт с разумной цивилизацией. Но не подозревал тогда наивный Король Ориона, что под маской доброты скрывается  ложь и предательство…
     …На поляне царила тишина. Большой чёрный котёл стоял на костре, где кипело расплавленное золото. У костра стоял мужчина в белых одеждах с половником в руках. Он равномерно помешивал жидкость. Золотистый свет костра маской ложился на его хмурое лицо. Рядом стоял мальчишка с кубком в руках.
     На поляну вышли Ярам и трое мужчин, которые вели за собой трёх зоргов. Огляделись и привязали зоргов к столбу. Ярам привёл их в чувство, дав понюхать некий порошок, который он достал из дорожного мешочка, что висел у него на талии.
     Сил, Локки и Натан не сразу осознали своё местонахождение. Ещё не так давно они легли спать в тёплые постели, по которым стосковались в открытом космосе и вдруг очнулись на поляне, привязанные к столбам в окружении неизвестных  им «людей» хотя одного они признали сразу.
     - Ярам, что происходит? Почему мы связаны? – не понял Сил.
     - Молчи! – рявкнул король.
     - Что случилось, Ярам? Почему ты изменил своё дружеское расположение к нам? – спросил Локки, который совершенно запутался.
     Старик не ответил. Он подошёл к котлу и взял из рук мальчика кубок.
     - Наполни кубок напитком Набу, - обратился Ярам к мужчине с половником.
     Мрачный «дядя палач» не возражая, наполнил кубок расплавленным золотом. Ярам усмехнулся коварно и направился к зоргам.
     - Плохи дела братцы, - испугался Натан.
     - Жми на цаку, - крикнул в отчаянии Сил,
     - Не могу дотянуться, лапы связаны, - отвечал Локки, тщетно пытаясь, дотянутся до браслета на запястье, и, наконец, ему удалось нажать на чёрную кнопку, и цака запищала короткими гудками, - только бы успели прилететь, надеюсь, Дин услышит.
     - Что ты  задумал? – испугался Сил.
     - Сейчас я выясню, кем вы являетесь на самом деле Посланниками Зла, или Набу, - ответил Ярам, недобро глядя на зоргов.
     Ещё не остывший металл золотистым отблеском продолжал кипеть в кубке. Один его вид наводил ужас в сердца зоргов. Никто не ожидал такого резкого поворота событий.
     - Отпусти нас, - крикнул Локки, отчаянно пытаясь, освободится от тугих канатов, - мы же признались тебе, что прилетели с далёкой планеты Орион, мы цивилизация зоргов.
     - Нет во Вселенной цивилизации кроме нашей, мы едины в космосе, так говорит Набу, - отвечал Ярам, - а вы либо Посланники Набу, либо Зла, которые пришли в Кенаир чтобы творить хаос.
     - В жизни не слыхал ничего глупее, - огрызнулся Сил.
     - Твоя Набу создала и зоргов в придачу, тайком от тебя старый дурак, - съязвил Натан.
     - Вот с тебя я и начну, - проговорил Ярам со злой усмешкой и подошёл к Натану.
     Двое слуг с силой раскрыли ему пасть.
     - Отпей без страха перед смертью этот напиток Набу, если ты Посланник богини, ты жить будешь, ибо боги бессмертны, если нет, то прощай…
     Смертельный ужас застыл в глазах Натана, когда кубок замер в сантиметре от его усатых  губ. Ещё немного и содержимое, обжигая пищевод, вольётся и обратит жизнь в прах нетленный. И тщетно он брыкался в истерике, мотая головой и проклиная безумную планету.
     - Смотрите, братцы! – воскликнул Локки, увидев как над головой, возник их космический корабль.
     Беззвучно открылся люк, и на поляну упала верёвочная лестница. В тёмном проёме люка появилась Мила с лазером в лапах. За нею появился Рип.
     - Иди я прикрою, - обратилась Мила к другу.
     Рип начал спуск вниз. Бердоки дружно упали на колени и поклонились богам.
     - О, Великая Набу! Пощади!
     Мила черная «кошечка» в своём серебристом комбинезоне действительно напоминала собой ту самую статую Набу во дворце Ярама.
     - Перестаньте кланяться, - огрызнулся Ярам.
     Но слуги не обращая внимания на правителя, продолжали молитву. Между тем Рип спустился и, освободив друзей,  поднялся с ними на борт корабля. Ярам вовсе обезумел.
     - Я вам докажу  – прорычал Ярам, сжимая в руках кубок.
     Но не успел он ступить на верёвочную лестницу, как вдруг раздался выстрел. Ярам вздрогнул, и кубок выпал из его рук, содержимое выплеснулось наружу, ошпарив старику ноги. Он вскрикнул не своим  голосом от невыносимой боли и, упав на траву, задрожал в конвульсиях.
     Корабль набрал высоту и исчез в облаках, бердоки продолжали кланяться на улетевший корабль. Ярам, корчась от боли, тихо проклял зоргов потревожившие мирный покой Кенаира, отныне даже атеисты поверили богам. Кенаиряне надолго оставили память о посещении Кенаира Посланников Набу. Все, кроме Ярама, он увидел в лице зоргов не союзников, а врагов. Почему? Право не знаю…
     « …Идёт 675 звёздный день нашего космического путешествия. Корабль окружает тьма и бескрайняя пустота, холодная мрачная, лишённая света и звука. Далёкие звёзды слабым мерцанием глядят из недр вселенной. И словно гигантский магнит, манит наш экипаж в глубину непознанного, часто мысли о Хозяине Вселенной волнуют мою душу, найдём ли мы Его? Есть ли единый Центр Вселенной, где Он живёт? И как Он выглядит? Может экипаж прав, я просто глупый и наивный мечтатель, идущий на поводу своих капризов как малыш-зорг. Может пора на Орион? Нет ещё рано, рано,  я должен достигнуть своей цели…»
     - Плиний, - услышал капитан голос Рипа за спиной.
     Плиний отложил ручку и обернулся к учёному.
     - Чем ты тут занимаешься? – полюбопытствовал Рип.
     - Я решил вести журнал, записываю наши космические приключения.
     - О, это очень интересно! – выразил впечатления Рип, - можно посмотреть?
     Плиний закрыл лапой тетрадь.
     - Нет Рип это личное, - сказал он, - прочтешь, когда вернёмся на Орион.
     Рип улыбнулся в ответ.
     - Думаю, это будет, не скоро…может, мы даже и не доживём до возвращения домой.
     - Зачем ты пришёл ко мне?
     - Прямо по курсу планета.
     - Планета?! Да, что ж ты сразу не сказал.
     Плиний закрыл тетрадь и зорги вышли из каюты и прошли в кабину пилотов.
     - Капитан, - обратился к нему Ган, - планета, но судя по всему необитаема.
     - Не делай преждевременных выводов, лети прямо по курсу, - ответил Плиний.
     Пилоты, более не возражая, выполнили его просьбу.
     Планета предстала перед зоргами в виде безжизненного каменного обломка. Центр планеты уродовал гигантский кратер, который возможно образовался после мощного удара астероида. В сотнях метрах от кратера возвышался вулкан, всё ещё действующий, о чём свидетельствовал толстый слой застывшей магмы у подножья вулкана. Остальную панораму планеты занимали сплошные голые равнины, грунта и камней. Моря, океаны, растительность и атмосфера на планете отсутствовали. А этот факт говорил о том, что на планете жизни нет. Пилоты решили покинуть планету, но Плиний настоял на посадке. Корабль плавно опустился недалеко от кратера.
     - Дин, пошли, - обратился капитан к пилоту, - в открытый космос.
     Первое, что почувствовали Плиний и Дин когда ступили на твёрдый грунт, это страх от возникновения новой смертельной опасности. То, что произошло,  на  предыдущей планете оставляло желать лучшего. Но что, же уготовила им судьба на этот раз?
     Над головой раскинулись звёзды и галактики. Плиний поднял голову и взглянул на звёзды. Где-то там,  в мириады звёзд спрятался и Орион. Интересно, что сейчас происходит там? Живёт ли в зоргах надежда на возвращение Плиния? Сколько звёздных дней прошло на Орионе? Плиний опустил голову и заметно погрустнел. Дин осторожно коснулся его плеча.
     - Пойдём Плиний, - сказал он.
     Зорги покинули планету и продолжили свой звёздный путь…
     Много времени прошло, прежде чем, дорога Вселенной вывела зоргов к очередной планете.
     - Во избежание новых опасностей, мы не станем сажать корабль, - обратился Плиний к экипажу, - Ган, поставь корабль на автопилот и приготовь звездолёт. Рип, Дин, вы со мной совершите прогулку до планеты, сердцем чую, есть там жизнь!..
     …Облака расступились, и перед зоргами открылся великолепный ландшафт с высокими могучими горами, зелёными лесами, голубыми морями и океанами. Ленточки рек рассекали равнины, плавно впадая в моря, а, где-то расширяясь, образовывали озёра.
     Яркое солнце сияло в голубых небесах.
     Зорги были поражены и рады видеть с высоты птичьего  полёта густонаселенный город. Горожане, задрав головы, с любопытством наблюдали за звездолётом, который опускался с небес. К удивлению экипажа, звездолёт вовсе не вызвал паники среди населения.
     - Похоже, горожане имеют представление о звездолётах, - сказал Дин и по приказу Плиния, Дин опустил звездолёт  на площади неподалёку от фонтана.
     Народ с присущим любопытством обступил летальный аппарат и образовал вокруг него плотное кольцо.
     Горожане с интересом и детской наивностью разглядывали звездолёт. Когда зорги вышли, то первое что им удалось увидеть, это неистовый страх в глазах народа. Горожане отошли назад, дети в испуге плотнее прижались к взрослым. Страх и ужас сковал город тугими цепями. Возможно, жителям планеты никогда не приходилось видеть человекообразных кошек.
     Толпа расступилась, и в центр вышел высокий мужчина крепкого телосложения. Он был в королевской мантии и на голову выше зоргов. В русых волосах красовалась корона, сделанная из чистого золота и украшенная драгоценными камнями. Едва мужчина взглянул на них, как вдруг пришёл в ужас. Он в страхе отшатнулся назад. Запинаясь, он отдал приказ на неизвестном языке своим слугам. Трое мужчин тут же схватили зоргов, заковали в цепи и увели в неизвестном направлении.
     Народ с диким криком забрасывал инопланетян камнями. Такого поворота событий не ожидал никто из членов экипажа…
     - Интересно кто живёт на этой планете? – тихо спрашивала Фани, разглядывая в иллюминатор планету, на фоне звезд и галактик.
     - Думаю цивилизованная нация, - ответил Ган.
     Космос дышал одиночеством…Но вдруг на горизонте Вселенной, показался едва заметный космический корабль, который приближался к планете.
     - У нас гости, - тихо заметил Рудни.
     - Мы не единственные странники космоса, - пошутил Сил.
     - Интересно кто это такие? – спросил Натан, - друг али враг?..
     Загадочный корабль приближался…
     - …Гостеприимная, однако, планета, - буркнул Дин, когда железная дверь темницы захлопнулась за его спиной.
     - Чего это с ними? – пролепетал Плиний.
     - Что же нам теперь делать? – прохныкал Рип, - я не хочу умирать.
     - Что за напасть такая, - огрызнулся Дин, - Плиний ты как хочешь, но если выживу, то прямо на Орион, всё хватит, надоело.
     - Рано ещё на Орион.
     - Да разве ты не понимаешь, нет никакого Хозяина Вселенной. Сами цивилизации и руководят жизнью на планете.
     - Ты не прав, мою версию подтвердил и Ярам, рассказав о богах. Может Набу и есть Хозяин Вселенной?
     Дин плюнул с досады и сел в уголок. Он негодовал. Рип тихо слушая  их беседу, смотрел в окно. Он знал, спорить с Плинием было бессмысленно, ибо был он упрям.
     Зоргов заточили в тёмницу с одним единственным, решетчатым окном, откуда поступал воздух и солнечный свет. В темнице царил жуткий холод и сырость, со стен свисала паутина, каменный пол зарос мхом. Пахло сыростью и гнилью.  С улицы всё ещё доносились взволнованные крики горожан, которые сливались с ударом молота, топора. Суматоха в городе не прекращалась странный летательный аппарат, вызвал в городе неожиданную панику. В окно заглядывали любопытные, которым было интересно поглядеть на пленных пришельцев. Но, только взглянув на их внешность, горожане в страхе убегали прочь, выкрикивая не понятные слова.
     - Ещё не всё потеряно, братцы! – обратился к зоргам Дин, - у нас есть Цака, - указал он браслет, с кнопками и мини-монитором.
     Появилась надежда на спасение…
     Ближе к закату за тюремной дверью послышались шаги и голоса. Зорги насторожились. Через минуту за дверью замолчали, и в замочной скважине зазвенел ключ, и дверь с шумом отворилась. В сумраке вечернего заката показалась полная фигура охранника. Он держал фонарь, бледный свет ложился на его испуганное лицо. Он положил на пол кувшин с водой и поспешил выйти. Зорги видели, как сильно он был напуган. Но за воду были благодарны, ибо жажда уже давно мучила  их.
     Зорги сидели молча. Они ждали Гана. Дину удалось, связался с Ганом, и поведать о своем не легком положение. Ган обещал скоро прилететь.
     Рип встал и подошёл к окну.
     - Смотрите что это? – обратился  он к зоргам.
     Зорги подошли к нему.
     - Поначалу я подумал, что это падающая звезда, но теперь вижу что это корабль.
     - Наверное, Ган, - ответил, щурясь, Плиний.
     - Нет, это другой космический корабль, - ответил Дин, чьё зрение было зорче, чем у его товарищей.
     - Стало быть, мы не единственные путешественники в космосе, – усмехнулся Плиний.
     Таинственный корабль будоражил любопытство зоргов, им натерпелось узнать, кто летит на нём. И вскоре их любопытство было удовлетворено. Корабль опустился посреди площади неподалёку от темницы, так что зорги могли прекрасно увидеть пришельцев. И вот открылся люк, опустился трап. Зорги затаили дыхание. Пришельцы один за другим стали выходить, около двадцати пяти существ.
     - Не может этого быть! – воскликнул Плиний.
     - Вот это да! – пробубнил Дин.
     Рип замер в шоке.
     Что же так удило зоргов? Это поразительное сходство с ними. Пришельцы оказались, как и они «люди-кошки». Только они отличались высоким ростом, широкоплечи, окрас их шерсти был пятнистый, черно-рыжий, черный. Они были в военной одежде. В когтистых лапах они сжимали автоматы. Это изумительное открытие потрясло зоргов. Никто из них даже не подозревал, что где-то во вселенной живут существа похожие на них. Они общались на  языке Ориона, только немного грубым и исковерканным. И всё же зорги их понимали. Как выяснилось, это были космические пираты, из соседней галактики, которые вели с этой планетой долгую войну, за право обладать планетой. Их цель прилёта была забрать в плен жителей планеты и уничтожить город. Капитан отдал приказ сравнять город с землёй и на его руинах построить своё государство. Вот тогда-то зорги и поняли, почему их хотели казнить, жители приняли их за пиратов.   Между тем послышались автоматные очереди. Стон обрывался смертью, и кровь лилась рекой. Народ не хотел сдаваться и пытался драться примитивными видами оружий, вилами, дубинами и проч.
     Космические пираты  как саранча налетали на мирные планеты и уничтожав жизнь уходили бесчинствовать в другую галактику. Допустим это так, то ради чего всё это? Ведь и в войне нужна цель. Цель убить врага. Если враг разумные жители планеты? То тогда можно объяснить лишь тем, что тот кто начал войну  жаждет Равноправия  и Закона.
     В коридоре послышались выстрелы и вопли умирающих заключенных. Зорги насторожились. Дверь  выбили, она слетела с петель.
     - Не стреляй! – успел крикнуть отчаянно Рип, прежде чем раздался выстрел.
     Солдат замер в шоке едва взглянул на зоргов.
     - Кто вы? – спросил он.
     - Мы родичи, – ответил Плиний, - отведи нас к капитану.
     По дороге к кораблю, он искоса поглядывал на зоргов и что-то бормотал себе под нос.
     Он вывел их на улицу и проводил к кораблю.
     - Синьг Тард, смотрите, кого я нашёл в темнице.
     Он обернулся. Зорги увидели высокого старого  чёрного «человека-пантеру»  в мундире. Он удивлён не меньше зоргов. Глазами полные удивления он разглядывал Плиния, Дина и Рипа. Плинию даже показалось, что он пытался в них кого-то признать.
     - Мы раньше не встречались? – спросил Синьг Тард.
     - Не думаю, - ответил Плиний, не сводя глаз с Синьг Тарда.
     - Кто вы? – спросил Синьг Тард.
     - Моё имя Плиний, это Дин и Рип, - представился зорг.
     - Откуда вы? Мы прилетаем на планету не в первый раз, но я никогда вас здесь не встречал. Может, король держал вас всё это время в темнице?
     Плиний прервал его речь и вкратце объяснил,  каким образом оказался на планете. Синьг Тард выслушал его и сильно  изменился в «лице». Он о чём-то задумался, пробормотал: «неужели им удалось выжить, нет, этого не может быть». После чего предложил уют и отдых на планете Аренах.  На что Плиний вежливо отказал, сказав, что ждёт свой экипаж. Синьг Тард не обиделся.
     Вскоре прилетел и Ган.  Плиний, попрощавшись с Синьг Тардом, поспешил скорее покинуть эту планету. Они продолжили путь.
       Много звёздных дней прошло, прежде чем зорги не высадились на очередной планете.
     Когда зорги вышли из корабля, в нос им ударил неприятный серный запах. Всё было выжжено, серо и мрачно. Ни рек, ни морей и никакого намёка на Жизнь. Низкое небо затянули тёмные тучи, сквозь них едва вырисовывался бледный диск солнца. Впереди были видны  железные постройки. Казалось, здесь когда-то были города, но всё исчезло. Было холодно и страшно. Ни звука. Абсолютная тишина. Зорги стояли посреди старой полуразрушенной железнодорожной станции. Далеко за горизонт уходила старая железная дорога.
     - Жуткое место, - выразил впечатления Дин.
     - Да уж, - ответил Натан.
     - Мне здесь не нравится, - прохныкала Нюси, прижимаясь к Рудни.
     - Вернёмся на корабль, - сказала Мила.
     - Тихо вы слышите? – прервал её Плиний, навострив  ушки, он огляделся.
     - Чего Плиний? – спросила Мила, шевеля ушами.
     Теперь и остальные услышали шум едущего поезда. Рельсы тихо дрожали. Зорги никогда не видавшие поезда, и не подозревающие о таком виде транспорта, ни на шутку испугались, когда из-за поворота выехал огромный ржавый старый локомотив. Зорги вскрикнули и спрятались кто куда. Они  решили, что огромное железное существо, пышущее жаром и паром, и есть существо, живущее на планете. Локомотив «чух-чух-чух» остановился возле станции. С минуту царила тишина. Но потом на площадке из кабины вышел машинист. Он был высокий худой лысый человек в разорванной рабочей одежде, грязный и страшно изможденный, вероятно долгой дорогой. У него был один глаз, длинные руки с четырьмя длинными тонкими пальцами,
     длинные ноги. Он был столь худ и невзрачен. Один единственный глаз был глубоко посажен, в нём была скорбь и боль, тонкий рот и длинный нос. Он облокотился на поручни и печально оглядел гиблую пустыню. Он что-то пробормотал невнятное и  снова  вернулся в кабину. Локомотив поехал дальше и когда он скрылся из виду, зорги один за другим вышли из укрытия.
     - Что это такое? – пробубнил Натан.
     - В этом существе другой житель планеты, - сказала Фани.
     - Это, наверное, такой робомобиль, - предположил Сил.
     - И дороги у них странные, какие-то железные, - говорил Локки, боясь прикоснутся к рельсам.
     - Здесь есть жизнь, - сказал Ган, - надо его догнать.
     - Не будем мы никого догонять, - сказал Плиний, - какова вероятность того, что он настроен дружелюбно. А может его это чудище живое и убивает  незваных  гостей.
     - Возможно, ты и прав, Плиний, - согласился Дин, - что будем делать?
     - Улетаем, прочь, здесь нам нечего делать, - ответил Плиний, огорчённый тем, что снова не обнаружил Хозяев Вселенной.
     Низко опустив голову, он вернулся на корабль. Экипаж понимал его печаль. Плиний всё надеялся  встретить Хозяина вселенной. В мечту перестал верить  экипаж, тайно от Плиния каждый мечтал вернуться на Орион, но не смели этого сказать капитану, чтобы не обижать его. Экипаж изрядно устал скитаться по Вселенной. Конечно, само по себе это было довольно даже увлекательно, новые миры, свои законы. Но согласитесь, даже любимая песня со временем надоедает. Чего же оставалось ждать от зоргов, потерявшую всякую надежду, не только вернутся домой, но и найти  Хозяина Вселенной. Однажды Дин  вяло окликнул Плиния:
     - Плиний планета.
     Он в сопровождении Локки зашёл в кабину и увидел в лобовое окно планету.
     Когда облака расступились, глазам зоргов предстал удивительный город. Сотни пирамид, в пятьдесят рядов шли параллельно друг другу. В центре находилась самая высокая пирамида.  На горизонте, словно макет были видны ещё три города пирамид.  Города окружала песчаная пустыня. Ни гор, ни рек, ни леса. Были проложены дороги из асфальта, туда-сюда суетился народ по своим делам. В небесах парили птицы и летательные аппараты, с двумя тремя пассажирами, на борту. Зорги опустились корабль рядом с первой пирамидой.
     Когда зорги вышли из корабля, они заметили что горожане один за другим подходят к непрошеным гостям из космоса. Летательные аппараты, опускались с небес и оттуда выходили пилот и пассажиры. Как выглядели жители этой планеты, попытаюсь описать глазами зоргов. Перед ними предстали высокие, широкоплечие стройные существа-великаны с четырьмя руками по четыре пальца на каждой руке.  В пестрых лёгких одеждах.  Длинные волосы были собраны в хвост. Три глаза  с любопытством  разглядывали гостей из вселенной. Нос приплюснут и с широкими ноздрями. Рот широк с пухлыми губами.   Среди них не было ни женщин, ни детей. Одни мужчины, они о чём-то переговаривались между собой. О чём, зорги естественно не понимали.
     - Мне страшно, - прохныкала Фани, прижимаясь к Рипу.
     - Держитесь вместе, - сказал Плиний, - может они и есть Хозяева Вселенной.
     Между тем один из горожан подошёл к Плинию. Зорг  вздрогнул, он едва доходил до колена существа. Великан опустился на одно колено и, проведя огромной пухлой рукой по пушистой голове Плиния,  протянул и пожал маленькую лапку зорга. Три свободные руки погладили Нюси, Локки и Рудни. После чего он обратился к зоргам.
     - Я приветствую вас гости Небес на планете Рамидек.
     - Приветствую, - отвесил поклон Плиний.
     - Откуда вы? – спросил великан.
     - Мы зорги с планеты Орион, - отвечал Плиний, - мы путешествуем по Вселенной.
     - Путешествуете по вселенной? – воскликнул Великан, - разве  это возможно?
     - Наш корабль, - отвечал Плиний, - мы построили космический корабль, чтобы отправится в космическое путешествие на поиски хозяина Вселенной.
     - Хозяин вселенной? – зашумели в толпе великаны.
     - Я верю, что где-то  во вселенной живёт тот, кто создал всех живущих во вселенной существ.
     - Интересно, -  призадумался великан, - вы долго в пути?
     - Много звездных дней прошло, с того дня, когда мы покинули Орион, - отвечал Плиний.
     - И есть жизнь кроме нашей? – спросил кто-то в толпе.
     - Да.
     - И они отличаются от Рамидека? – спрашивали  в толпе.
     - Да и во многом. И климатом и жителями, всем.
     - Ах, безумно интересно, - кто-то воскликнул.
     - Что ж добро пожаловать на Рамидек, - весело сказал великан, - как вас зовут?
     Зорги представились.
     - Прог, - представился великан, - я главный в Рамидеке, а в Жэмреке главный Тез.
     - Жэмреке? – не понял Натан.
     - Следующий город, - ответил Прог.
     - И много у вас правителей? – поинтересовался Плиний.
     - На нашей планете сотни городов и столько же правителей. Разве у вас на Орионе нет правителей?
     - Есть, - отвечал Плиний, - я Король зоргов. И у нас один город. Мы живём общей одной  семьёй.
     - Интересно, - отвечал Прог, - но лучше один раз увидеть ваш Орион, чем слушать. Не желаете ли отдохнуть?
     - Нет, мы продолжим наши поиски, - отвечал Плиний, он боялся великанов, и ему не терпелось скорее покинуть Рамидек.
     - Так скоро? – спросил Прог.
     Дин ткнул Плиния в спину.
     - Нам пора,- отвечал Плиний, - жизнь коротка, а впереди долгое путешествие…
     Зорги вернулись на корабль и улетели дальше искать хозяина вселенной. А есть ли он? И где обитает? Где?
     Много звёздных дней бороздили просторы Вселенной зорги, пока однажды впереди не показалась очередная планета. И тогда нечто родное проникло в душу зоргов. И губы  Плиния произнесли:
     - Орион.
     - Орион? – переспросил Дин.
     - Орион! – воскликнул Ган, - зорги мы дома, дома.
     Все вошли в маленькую кабину и глаза заблестели их от счастья, по мордочке скатилась слеза счастья.  Наконец-то дома, как все ждали этого возвращения. Но разрушил мечты Плиний, сказав:
     - Летим дальше, Дин.
     Тут Дин поднял на него свой взгляд полный решимости.
     - Нет,  Плиний, хватит! – крикнул он, - сама Вселенная вернула нас домой. Ты понимаешь.
     - Лети дальше, - приказал Плиний.
     - Зорги, кто чтобы вернутся на Орион?
     Все зорги подняли лапы. Все проголосовали единогласно. Под таким напором голосов, он не мог спорить. Он грустно опустил мордочку и приказал держать курс на Орион.
     - Плиний, - окликнула капитана Нюси, но её остановил Натан:
     - Оставь его одного, Нюси.
     Нюси  ничего, не сказав, вышла из кабины пилотов.
     Орион становился всё ближе и ближе…

 Рассказ 3. Возвращение


     
     С того дня как улетел Плиний, на Орионе прошло много звёздных дней. За это время успели смениться три поколения Королей. Многие зорги, которые были свидетелями отлёта Плиния, уже давно  умерли. Старики часто рассказывали внукам, о Плинии, Короле Ориона, который улетел в космос на поиски Хозяев вселенной.  И в душе каждого старого зорга ещё жила надежда, что Плиний вернётся.
     Однажды в небе показался гигантский межпланетный корабль, заслоняя собой солнце, он спускался вниз. Зорги побросав дела, побежали на  Космодром встречать пришельцев. В сердце зоргов жила надежда, что это вернулся Плиний. И горожане не ошиблись. После длительного путешествия вернулся  на родину Плиний.
     Команду приветствовал Король Хадим и советник Кид. Хадим обнял каждого зорга, после чего народ ручьём повалил к путешественникам. Со всех сторон слышались приветствия, радостные возгласы. Зорги были воистину счастливы благополучным возращением команды. Хадим проводил Плиния во дворец, остальные члены экипажа разошлись по своим домам, навестить родственников (они думали, что родители ещё живы). Дин и Ган загнали корабль в Ангар, в надежде, что больше никогда не сядут за штурвал. После чего разошлись по домам, где их давно ждали новые родственники, ибо тех, кого они знали, уже состарились и умерли.
     После небольшого отдыха и сна. Плиний поужинал с Хадимом. Потом  в Тронном Зале рассказал Королю своё путешествие. И когда он закончил, Хадим заметил, что он стал ещё печальнее.
     - Плиний и кто же Хозяин вселенной? – спросил Хадим.
     Плиний вздохнул, немного подумал и отвечал:
     - Мы долго путешествовали Хадим, но так и не нашёл я ответа на свой главный вопрос. Кто же он хозяин Вселенной. Это была цель моего путешествия. Я вот что думаю Хадим, возможно где-то он и живёт, тот, кто правит вселенной и жизнью на планетах,  но видимо, мне не суждено было открыть Его мир. Я не жалею о своём путешествии, да я не нашёл Хозяина Вселенной, но я доказал, что зорги не едины в космосе. Вселенная – огромный дом, в которой проживают сотни семей самых разных нардов. Вселенная это время и пространство всё сущее, что окружает нас.
     Хадим молча, выслушал Плиния и, видя, что не расположен больше к беседе, оставил его одного. А Плиний долго сидел у окна и задумчиво смотрел на город…
     Наутро следующего дня Плиний в сопровождении Хадима вышел на экскурсию по городу. Многое изменилось; дома теперь стали строить четырех этажные, где жили три-пять семьи. Заводы и фабрики выпускали больше продукции. Космодром увеличился на два павильона. Кое-где встречалась доска объявлений. Город обстроился, стал  шире и богаче. Это был уже не тот маленький городишка, который покидал Плиний. Теперь это гигантский мегаполис, занимающий большую часть планеты. Народ также как и в былые времена собирался у большого костра, чтобы отдохнуть после рабочего дня. Плиний был рад, что зорги не забыли эту традицию.
     Плиний поселился во дворце. Хадим предложил ему пост Короля, но он отказался, заняв место советника Кида. Жизнь на Орионе продолжалась.
       Часто вечерами Плиний подолгу стоял на балконе и задумчиво смотрел на звёзды, вспоминая своё путешествие, вспоминались и Ярам и Синьг Тард и многие другие жители Вселенной, с которыми ему посчастливилось познакомиться.  Но ему было скучно на Орионе. Душа зорга рвалась в путешествия, ему словно Синдбаду-мореходу, не сиделось на родине. Он мечтал о новых приключениях. И вскоре он собрал снова экипаж и отправился в звёздный путь,  но на этот раз его сопровождал ещё кое-кто. А кто, вы узнаете в следующей части…

Рассказ 4. Гости Ориона


     Космический корабль «Ангел» держал курс в Созвездие Пегаса. Группа учёных с Земли отправилась на поиски иных миров, ибо вера в то, что Жизнь во Вселенной распространена подобно зернам на пшеничном поле  жила в душе каждого космонавта. И тот, кто ищет и умеет ждать, обязательно найдёт даже крохотный мирок в этом бесконечном мире звёзд и галактик. На борту находилось семь человек экипажа: капитан Горлицкий Михаил, астрофизики Андреев Олег и Шульгин Ян, биолог Черноудова Нина, психолог Николюкина Марина, пилоты  Лисов Максим и Донцов Юлиан.  
     Удача улыбнулась Землянам. Блуждая в Большой Туманности Ориона, Юлиан совершенно неожиданно заметил по левую сторону борта одинокую зелено-голубую планету, которая вращалась на своей орбите вокруг звезды-солнца. Планета имела один спутник, но как заметил Ян, чуть больше Луны. Это была первая планета в  «космическом списке» землян. Чувство  неописуемой гордости нахлынула на душу людей.  Эта яркая, живая неописуемая радость человека сделавшего сенсационное открытие в науке, невозможно передать словами, нет, не могу, это нужно почувствовать самому.
     Экипаж завороженный глядел на планету, которая становилась  ближе с каждой минутой.  С такой надеждой, наверное,  тонущий смотрит на берег, с такой пылкой страстью смотрит робкий влюбленный на возлюбленную, с таким жадным взором, наверное, смотрит голодный на богатый стол. И так близка мечта, но так далека. Что скрывает за собой эта пелена неизвестности? Что таится  там под этими облаками?
     Разумная цивилизация? Дикое племя? Или безжизненный мир. Есть ли жизнь кроме Земной? Этот извечный вопрос Земли не давал покоя экипажу. И ничего казалось,  больше не волнует, только эта планета, словно бельмо на глазу, словно прыщ на лице. Прошло много времени, прежде чем «Ангел» достиг орбиты планеты.
     - Совершим прогулку по планете, - сказал Горлицкий, - Ян, Юлиан, Марина вы со мной. Остальные оставайтесь. Связь с кораблём и модулем  будем поддерживать  через Радиосвязь.
     Михаил, Юлиан, Ян и Марина надели на руки серебряные браслеты и плотно облегающие серебристые костюмы-скафандры, затем сели в модуль и, покинув корабль, полетели на планету.
     Модуль миновал атмосферу. Лёгкие облака расступились, и глазам землян предстала
     <девственная> панорама иной планеты, так долго искомая в недрах Вселенной. Зелёные леса простирались под модулем, океан  разбивал волны о скалистые горы. Ленточки рек изрезали сушу, словно морщины на лице планеты. И никакого намёка на города и страны. Первая мысль «здесь нет жизни» как выяснилось позднее, оказалась ошибочной.
     Модуль плавно опустился на поляну. Экипаж, повинуясь извечному человеческому любопытству, осторожно вышел из модуля.
     Первое чувство первооткрывателя, первый вдох иноземного воздуха, первые шаги. Лёгкий ветерок гулял в волосах. Солнце сияло не так ярко как на Земле, отчего Земляне почувствовали, как лёгкий озноб мурашками пробежал по коже.  Низко над головой плыли перистые облака, которые как успели заметить земляне намного ниже, чем на Земле. С гордостью и восхищением разглядывали местность первые люди обнаружившие планету, по всем видимым признакам напоминающую Землю, казалось, они даже не покидали свой космический дом, а просто выехали на пикник загород.
     - Предлагаю прогуляться по планете, - предложил Михаил.
     Никто не стал возражать, посчитав предложение капитана вполне логичной. Они пошли  по поляне усеянной цветами, каких не увидишь на Земле. Первопроходцев в иной мир окружала степь, вдали были видны холмы, а за ними на  весь горизонт протянулись горы.
     - Совсем как на Земле, - выразила впечатления Марина, и хотела, было сорвать букет, но Михаил ей запретил:
     - Мы гости этого мира, поэтому  мы не должны уничтожать природу. Ибо и цветок – Жизнь.
     Они поднялись и спустились с холма.
     - Смотрите люди! –  неожиданно радостно воскликнул Юлиан.
     Действительно на горизонте, словно макет сделанный мастером были  видны деревянные  и каменные домики и огромный белокаменный дворец. В городе были едва заметны «люди» и движение робомобилей, всё это напоминало Землянам муравейник. Дыхание замерло при виде города. На минуту команда погрузилась в молчание. Задумчиво глядели они на живое доказательство того, что космос обитаем и Земляне не едины во Вселенной.
     - А скептики говорили, что нет Жизни, кроме Земной, - тихо произнёс Горлицкий и направился вперёд.
     - Постойте капитан, - остановил его Юлиан, - подумайте не спешите. Мы не знаем, кто эти существа и главное как они настроены на пришёльцев из другой галактики. Мы для них иной Разум, как и они для нас.
     - Нужно продумать все мелочи, - сказала Марина.
     - Что вы предлагаете? – спросил Михаил.
     - Что до меня, то я до сих пор в шоке, - сказал Ян.
     - Присядем на траву, успокоимся! И продумаем дальнейшие действия, - предложил Михаил.
     Он с надеждой на благополучный контакт взглянул на город. Экипаж землян, глубоко задумавшись, устремили взгляд, на город, затерявшийся  в глубинах Вселенной. Тогда они даже не подозревали о том, что во дворце живёт, тот, кто уже давно ждёт встречи с пришельцами…
     …Плиний вылизывал шёрстку сидя на постели (утренняя ванна), когда в его комнату ворвался совершенно осатаневший Кид.  Глаза его были безумны, усатые губы дрожали. Плиний ничего, не понимая, уставился на Кида.
     - Ты что с ума сошёл что ли, а?
     - Т…там, т…т…там, - лепетал  Кид указывая лапой на широкое окно.
     Плиния подозрительно глядя на Кида, поднялся с постели и выглянул в окно. Огромный поток зоргов, словно бурливая река, выбравшаяся из берегов, бежал к городским воротам. Зорги были сильно взволнованы. Плиний, ничего не понимая, обернулся к Киду.
     - Пришельцы, - отвечал, сильно волнуясь Кид, - утром в город пришли иноземцы, говорящие на языке Ориона.
     - Пришельцы?
     - Пришельцы! Пришельцы! – вскричал Кид и убежал прочь.
     Плиний решил сам всё выяснить. Он вышел из дворца и, смешавшись с толпой, вскоре пришёл к городским воротам. Весь Орион переполошился и обратился в гигантский муравейник случайно потревоженный. Никогда на памяти старожилов не было на Орионе такого столпотворения, но не было и такого события, приход в город таинственных пришельцев. Зорги плотным кольцом окружили пришельцев. Четверо незнакомцев казалось, были напуганы не меньше самих зоргов. Они пытались что-то объяснить, но рёв толпы заглушал голос гостей Ориона. Плиний завороженный смотрел на них, невольно ему вспомнилось его путешествие, также и их когда-то встречали на планетах. Он увидел среди толпы и свой экипаж. Они единственные сохраняли спокойствие, ибо, как и Плинию это им было так знакомо. Нюси улыбнулась и глазами указала на пришельцев, мол, поприветствуй. Плиний тихо кивнул. Сзади подошли Дин,  Ган, Сил, Локки, Натан, Фани, Мила, Рип и Рудни
     - Пойдём встречать путешественников из космоса, Плиний  - сказал Дин.
     Толпа расступилась и зорги вышли, следом, сильно волнуясь, вышел Хадим в праздничной мантии и короне.
     - Тихо! – крикнул он, взмахнув лапой.
     Народ притих.
     Глазами полные удивления Плиний и пришельцы разглядывали друг друга. Казалось, они уже знакомы много звёздных дней, будто встретились два старых друга, которых когда-то разлучила Судьба. Сердце правителя замерло, Плиний поклонился и волнуемый неожиданными пришельцами протянул правую когтистую лапу и дрожащим голосом произнёс:
     - Меня зовут Плиний, я рад приветствовать вас на планете Орион.
     - Боже он говорит по-русски и как чисто, - удивился Михаил.
     - Держите меня, я сейчас сойду с ума, - слабо произнесла Марина.
     - Поразительно! – удивился Юлиан.
     Но откуда зорги знают русский язык, мы утаим, всё будет рассказано чуть позже.
     Михаил вышел вперёд и, отвесив поклон, пожал когтистую лапу.
     - Горлицкий Михаил, - представился он, - Юлиан, Ян и Марина, мы прилетели с планеты Земля
     - Земля? – переспросил Натан, - это далеко?
     - Очень далеко, - ответил Михаил и, утирая  пот со лба, обратился к товарищам, - господи друзья, предо мной стоит человекообразный говорящий кот на русском языке, боже я верил, что мы не одиноки в космосе. Но встретить такую форму бытия, это просто чудо. Не забудьте мне, потом напомнить, откуда они знают русский. Это просто чудо!
     - Они, наверное, читают мысли? – сказала Марина.
     - Они вполне схожи на Разумную цивилизацию, - сказал Юлиан.
     - Господи куда я попала, - вздохнула Марина, - это кошки,  разумные зверолюди.
     - Я пожал руку представителю внеземной расы, - гордо отвечал Михаил.
     Плиний был сильно взволнован. Невольно он сам на своей «шкуре» почувствовал тот страх, уступающий место любопытству, которое возможно испытывали  и Ярам и великаны на Рамидеке и другие. Речь рвалась на свободу из его уст, но волнение посадило комок в горло.  Локки  толкнул Хадима в бок, мол иди, поддержи Плиния. Король поправил мантию и вышел вперёд.
     - Я Король Хадим. Добро пожаловать на Орион. Кхм-хм я никогда…не думал, что вот так буду встречать иную цивилизацию с другой планеты. Не пожелав двум мирам войны, предлагаю мирное соседство.
     - Благодарю Хадим, - поклонился Михаил.
     - Прошу пройдёмте ко мне во дворец, поговорим, я уверен, нам нужно многое друг другу рассказать.
     Михаил кивнул и обратился к товарищам:
     - Будьте осторожны и держитесь все вместе, мы не до конца уверены в гостеприимстве этого народа. Кто знает, что крутится в голове этого кота.
     - Вы что-то сказали космический гость? – спросил Хадим.
     - Мы земляне очень признательны вам Хадим. Я от имени всего экипажа выражаю вам большую благодарность. Встреча двух разумных цивилизации поистине сенсация для землян. Я верил, что земляне не одиноки.
     - Послушайте зорги! – обратился Хадим к народу, - сегодня великий звёздный день, так давайте устроим по этому поводу праздник. Сегодня на закате, на площади.
     Зорги приняли предложение единогласно.
     - Плиний, ты идёшь? – обратился Хадим к советнику.
     - Иду, - отвечал Плиний.
     Мила задержала  Плиния,  спросив его:
     - Ты расскажешь им о нашем путешествии?
     - Конечно, Мила.
     - Это я и ожидала услышать. Ничего не утаи.
     Плиний не ответил и пошёл во дворец вслед за Хадимом и землянами. Горожане проводили гостей Ориона до дворца, и ещё долго взбудораженная толпа осаждала стены дворца, пока понемногу, словно осыпающиеся песок в песочных часах, не разошлись по делам.
     Хадим и Плиний проводили Землян в дальнюю комнату, в Комнату Тайных Бесед. Земляне шли по широкому коридору, стены и пол были украшены в небесный цвет. Освещение шло от длинной  неоновой лампы, которая шла по потолку в два ряда, параллельно друг другу. Где-то был слышен тихий гул. Комнаты были закрыты. Хадим остановился возле красной металлической двери. Он достал из кармана брюк что-то подобие  дисконтной карты и вставил его в аппарат похожий на миниатюрный банкомат, прикрепленный к стене. Дверь бесшумно открылась. И что удивило землян, дверь ушла в пол. Плиний вынул «карту» и они вошли. Дверь бесшумно закрылась.
     Земляне и зорги оказались в уютной и просторной комнате. В центре стоял полукруглый диван и столик. Остальную часть комнаты занимал голый мраморный пол,  стены и одно единственное окно. Сели на диван.
     - Каким народом вы правите? – спросил Михаила, Хадим.
     - Зорги. А вы?
     - Мы люди с планеты  Земля.
     - Вы Король Земли? – спросил Плиний.
     - Нет, - улыбнулся Михаил, -  я капитан корабля «Ангел».
     - А где же ваш корабль? – спросил Хадим.
     - На орбите вашей планеты, - отвечал Юлиан, - мы спустились на модуле, с целью исследовать планеты и к своему удивлению мы обнаружили вас.
     Плиний понимающий  кивнул, ибо всё это ему было так знакомо. Ностальгия невольно брала Власть над ним, он заметно погрустнел.
     - Что с вами Плиний? – тревожно спросила Марина.
     - Ваш   приход, столь неожиданный, - отвечал Плиний, - он напомнил мне о моём космическом путешествии.
     - Каком путешествии? – не понял Ян.
     - Плиний и его команда 100 звёздных дней тому назад вернулись из космического путешествия, - ответил Хадим.
     - Поразительно! – восхитился Михаил, - ну же Плиний прошу, расскажите!
     - Цель нашего путешествия было поиски Хозяина Вселенной…
     - Кого-кого? – переспросила Марина, - Хозяина Вселенной?
     - Я верю, что во Вселенной живёт Он Хозяин Вселенной, тот, кто создал Вселенную, планеты, звёзды и жизнь, нас разумных существ.
     - По-моему он о Боге, - шепнул на ухо Михаилу Юлиан.
     - Плиний вы говорите о Боге? – спросил Михаил.
     - Боге? – потупился Плиний.
     - Так у нас на Земле называют кхм…Хозяина Вселенной.
     - Боге, - задумчиво произнёс Плиний, - значит, вы тоже верите в Хозяина Вселенной?
     - Человечество многие столетия верит и поклоняется Богу, - отвечал Михаил, - вы нашли Бога?
     - Нет, но открыл множество разумных цивилизаций, - ответил Плиний и он рассказал  землянам о своём удивительном путешествии в космос.
     Земляне, слушая рассказ, сидели заворожённые, ибо его рассказ ещё раз доказывал, что жизнь во вселенной многогранна и в ней хватит места для всех форм бытия. Закончив рассказ,  Плиний снова загрустил.
     - Вы снова напомнили мне о моей мечте, но видимо, ей не суждено сбыться, -  тихо сказал он.
     - Мечты сбываются, - ласково сказала Марина, - так говорят у нас Земле.
     Плиний ничего не сказал.
     - Как долго вы задержитесь на Орионе? – поинтересовался Хадим.
     - Возвращение пока не запланировано, - ответил Горлицкий, - я хочу изучить  вашу культуру и быт.
     - Зорги всегда к вашим услугам, - промурлыкал Хадим.
     - Послушайте, откуда вы знаете язык земли? – спросила Марина.
     - Это язык предков, - отвечал Плиний.
     - Предков? Кто же ваши предки  русские говорящие кошки что ли? – пошутил Ян.
     - Это тайна Города Предков, - ответил Хадим, - и вы никогда не узнаете её. Мы храним тайну много звёздных дней.
     - Ну, ничего сами всё выясним, - тихо сказал Юлиан, - здесь не чисто, Михай.
     Они ещё долго разговаривали, Михаил рассказывал о Земле,  а зорги об Орионе…
     …Вечером того же дня зорги разожгли на площади большой костёр. Из музыкальных инструментов похожие на скрипки, гитары, флейты полилась мелодичная музыка, самки в пёстрых нарядах запели красивые песни. Остальные зорги весело смялись и шутили и танцевали вокруг костра.  Неподалеку  от костра на троне восседал Хадим и ласково глядел на свой народ. По правую сторону стоял Плиний, а по левую – земляне.  Мужчины чувствовали себя немного сковано на чужом празднике среди людей-кошек, чего не скажешь о Марине, она не удержалась и пустилась в пляс. Неожиданно к правителю подскочила юная белошёрстая самка. Она отвесила поклон Хадиму и, оглядев гостей Ориона большими зелёными глазами, которые мистически сверкали в полутьме, лапой схватила за кисть Юлиана и потащила за собой в хоровод.
     - Будь с ней ласков, - пошутил Ян, - а что  вы Плиний, Хадим не танцуете?
     - Королю и советнику запрещено предаваться веселью и иметь семью, - ответил Хадим.
     - Кто придумал такой дурацкий закон? – возмутился  Михаил.
     - Это закон наших  Предков, - ответил Плиний.
     Между тем праздник был в самом разгаре. Глядя на веселье зоргов, земляне решили, что они воистину счастливый народ; подобно зверям не знающие ни печаль, ни скуку, ни слёзы. Все человеческие страдания казалось, были чуждыми для этого миролюбивого народца, затерявшиеся в недрах Вселенной. И Хадим в своём забавном величии выглядел вовсе не грозным Королем, каким хотел себя показать, а просто вожаком, этой стаи людей-кошек.
     Огромный костёр величественными языками пламени, взвивался в небеса. Жар пылал в лица землян и мордочки зоргов, обволакивая приятным теплом.
     - Хадим, как часто на Орионе бывают пышные праздники? – полюбопытствовал Ян
     - Каждую ночь, когда восходит Мираль, - ответил Плиний, указывая на ночное светило, не больше Луны и бледнее.
     К Хадиму подошёл Кид, и что-то шепнув ему на ухо, увёл Короля и советника в сторону. Кид пытался что-то объяснить Хадиму и Плинию. Слов не было слышно из-за музыки и пения. Но разговор был горяч.
     - Есть в них нечто звериное – беззаботность, доброта, радость. Но  есть нечто человеческое – стремление к прогрессу, речь, политика, робомобили и путешествия в космос, - говорил Михаил, глядя на зоргов.
     - Здесь что-то не так Миша, - засомневался Ян, - уверен зорги создание рук человеческих, а вовсе не Господа. Вспомни роман Уэллса «Остров доктора Моро».
     - Это тот самый, где автор описывал таинственный остров, где безумный Гений Доктор Моро в результате вивисекции, обращал животных в человеческий облик? – поинтересовался  Юлиан.
     - Да.
     - Ты преувеличиваешь Ян, - махнул рукой Михаил, - ты сам слышал от Плиния, Вселенная безгранична и в ней хватит места для всех форм бытия.
     - Не чисто здесь капитан, ой не чисто, - пробубнил Ян.
     - Главное выяснить, что это за город Предков, - сказал Михаил, - уверен там все ответы.
     После праздника Хадим предложил землянам ночлег, на что они охотно  согласились. Хоть усталость и брала своё, всё же землянам было немного грустно покидать весёлое общество, где они невольно чувствовали себя своими среди чужих. Хадим выдал каждому землянину отдельную комнату – замкнутое жилище с холодным мраморным полом и мрачными каменными стенами. В углу стояла кровать с подушкой, матрацем и одеялом, табуретка у окна и небольшой стол. Комнату освещали две синие лампы, отчего она казалась мрачно-фиолетовой.
     Михаил вышел на балкон покурить, он вынул сигарету, и хотел было прикурить, но вдруг остановился. Мужчина оглядел инопланетный город, этот одинокий город с забавными жителями людей-кошек. Он тихо произнёс:
     - Да, никто никогда здесь не курил. Не портил этот чистый неземной  воздух  сигаретным дымом. А я всего лишь гость Ориона.
     Михаил убрал сигарету обратно в портсигар.
     Над головой звёздное небо открыло Михаилу взор на новые созвездия, звёзды. И где-то там, средь мириад звёзд затерялась Солнечная система. Неожиданно Михаил вспомнил о Хозяине вселенной:
     - Хм…Хозяин Вселенной, Бог, Создатель, Творец, Всеобщий Отец, Иегова, что ж имён много быть может, Он живёт на иной планете, а может и в МегаВселеной, ведь встреча происходит с Богом, лишь после смерти.  Странно, что Плиний ни разу не упомянул о жизни после смерти, стало быть, они атеисты. Тогда как же Он создал Жизнь во Вселенной. Миллионы  вопросов порождает разум. Наверное, человек создан для того, чтобы  искать истину.
     Мысли о Хозяине Вселенной – Боге, будоражили его любопытство, невольно Михаил заразился мечтой Плиния. Он столь сильно этим заинтересовался, что решил предложить Плинию отправится вновь в космическое путешествие, на поиски иных миров и главное Бога. В плену этих мыслей Михаил лёг спать.
     Михаил проснулся на рассвете. Его разбудил неожиданный  стук в дверь. Он пригласил войти. Вошла трёхцветная самка, а белом сарафане, подпоясанная красным ремешком и в сандалиях. Ясными  голубыми глазами и шевеля ушами, самка с любопытством разглядывала Михаила. И он замер в задумчивости. «Сложена совсем как Земная женщина», - думал Михаил, - «только шерстью покрыта, хм…может прав Ян…нет бред, кому и зачем понадобится  создавать государство людей-кошек? И ради чего?».
     - Вы что-то хотели?
     - Хадим приглашает космического гостя позавтракать с ним и Плинием, - застенчиво отвечала самка.
     - Хорошо сейчас приду, - отвечал Михаил, - но для начала я хочу умыться.
     - Умыться?
     Михаил показал пантомиму, как бы моет руки и лицо. Мордочка  самки засияла, она поняла, чего от неё хочет гость Вселенной.
     - Я провожу.
     Михаил встал с постели, надел костюм-скафандр. Они вышли и ушли в самый дальний и глухой конец дворца. Она остановилась у крайней двери. Кошечка достала «карту» и приложила её к «банкомату». Когда компьютер подтвердил код, дверь бесшумно открылась. Михаил и самка вошли в маленькую комнатушку, где находился небольшой умывальник с водяным краном.
     - Этой комнатой уже давно никто не пользуется, это осталось от наших предков.
     Слова самки поразили Михаила.
     - А кто были ваши Предки? – спросил он.
     - Они пришли оттуда из Мёртвого Города, - отвечала самка, указав на  Запад.
     - Ты проводишь меня туда? - спросил Михаил.
     Но неожиданно она сильно испугалась, она съёжилась и прижала ушки к голове.
     - Нет-нет, нельзя в город Предков, нельзя, там тайна Ориона и мы не должны её знать.
     - Какая тайна? Кто, чёрт возьми, ваши предки?
     - Нет-нет туда нельзя.
     - Ну ладно успокойся, - Михаил ласково погладил её по голове, - всё успокойся,
     Самка немного присмирела. Он открыл кран, и хлынула холодная вода. Он помылся и взглянул на самку. Она стояла в сторонке и вылизывала переднюю лапку.
     - А как же вы? Ах да впрочем, вы же кошки, у вас ванна всегда при себе, - иронично усмехнулся он.
       Потом самка проводила Михаила в столовую, где его с нетерпением ждали  Плиний, Хадим и земляне.
     - Ну, где вы пропадали? – спросила Марина.
     - Извините, - извинился вежливо Михаил и сев рядом с Яном, шепнул ему, - я сделал удивительнее открытие.
     - Какое?
     - Умывальник с водяным краном.
     - Что ж тут удивительного?
     - Самка говорит, что ванной давно никто не пользуется. Она осталась от Предков, которые пришли из Мёртвого Города
     - Ой, не чисто здесь Михай, не чисто, - взволнованно отвечал Ян.
     Завтрак состоял из сырой рыбы, политой соусами, овощей, запивали зорги малиновым напитком.
     - Такое чувство, что я в китайском ресторане, - пошутила Марина, кушая суши.
     - Не хватает только сакэ, - весело подхватил Юлиан, - не помешала бы водочка, а Хадим.
     - Что есть водочка? – не понял зорг.
     - Народный напиток Земли, - ответил Ян.
     Зорги ничего не поняли.
     - Михаил, а что едят на завтрак Земляне? – полюбопытствовал  Плиний.
     - Ну, у нас на Земле пища разнообразная, например рыбу мы жарим, варим, солим и сушим. Разве вы никогда не ели жареной рыбы? Уху?
     - Нет никогда, - признался Хадим, - а это вкусно?
     - Да. Я уверен,  мы не улетим, не угостив наших милых кошек ухой и жареной рыбой.
     - Обязательно капитан, - слукавила Марина, хитро поглядывая на зоргов.
     После завтрака Михаил увёл Плиния в свою комнату, чтобы поговорить наедине. Он предложил ему отправиться в космическое путешествие на поиски Хозяина Вселенной. Плиний с радостью согласился. Получив положительный ответ, Михаил решил поглядеть город. Марина, Юлиан, Михаил в сопровождении Хадима и Плиния пошли на экскурсию по городу. Ян получил приказ  связаться с кораблём.
     Зорг Самуил сопровождал Яна. Они ушли загород  на высокие холмы, откуда открывался вид на шумный город, леса и широкий океан. Небо голубое чистое и солнце над головой.
     Ян прихватил с собой ноутбук ХХV века. Он открыл его, и из правого угла вверх поднялась антенна. Ловкие пальцы Яна забегали по клавиатуре. Самуил с кошачьей любопытностью наблюдал за ним. Вскоре на мониторе появилось лицо Олега.
     - Приветствую вас землян! – пошутил Ян.
     - Привет! – поздоровался Олег, - как там ваши дела?
     - Отлично, - ответил Ян, - вы не поверите, на планете есть жизнь.
     - Правда? – удивился Олег, - они похожи на нас? Они разумны? Они не захватили вас в плен?
     Ян поманил Самуила и зорг застенчиво поздоровался с Землянином. Олег сидел в шоке, глядя на зорга. Он собрался с мыслями и пролепетал:
     - Зверолюди? – удивился Олег – там, что у вас Остров Моро?
     - Нет, - отвечал Ян, - но жители планеты Разумные  здравомыслящие люди-кошки. Совершенно удивительные создания.
     - Поразительно!
     - Это что новая форма эволюции?
     - Один Бог ведает, - махнул рукой Ян.
     Ещё немного поговорив, Ян отключил радиосвязь, после чего они с Самуилом вернулись во дворец.  Его друзей не было, и Ян решил дождаться их  на заднем дворике, в тени деревьев сидя на беседке. Он был один…
     Между тем Михаил, Марина и Юлиан в сопровождении Плиния и  Хадима гуляли по городу, знакомя землян с достопримечательностями. Но коли есть глаза, то слова, ни к чему, сами всё увидят и сами всё поймут. Улочки как заметили гости Ориона, отличались тишиной и чистотой, возможно, потому что здесь не было автомобилей, их заменяли робомобили и прогулочные звездолёты. По всему городу, словно кровеносные сосуды расходились в разные стороны линии электропередач, и тянулись до самой окраины, где находилась электростанция. Загородом были заводы и фабрики и главная достопримечательность Космодром.
       Через каждые пять метров вдоль тротуара, стояли мусорные урны. Четырёхэтажные здания с балконами были выкрашены в зелёный, желтый и белые цвета. На заборах были гравюры, рисунки. Улицы не именовались. Магазины и кафе ни чем не отличались от земных, правда кафе предлагали здесь это же самое, чем питался Плиний и Хадим, а в магазинах при покупке расплачивались медными монетами. Потом Плиний проводил Землян на Космодром. Олоф уже давно умер и его пост занимал молодой зорг Курган. Рабочие работали, инженеры суетились с чертежами, павильон  гудел, словно пчелиный улей. Далее Плиний и Хадим проводили землян в Ангар.
     В самом  дальнем углу среди миниатюрных робомобилей, звездолётов грозно возвышался космический корабль. Они казались ничтожными букашками перед своим металлическим собратом. Сердце Плиния замерло, словно заколдованный он глядел на корабль и воспоминания, невольно стали копошится в душе, с корнем вырывая память о космическом путешествии. Ах, всё это было так давно, но как будто вчера!
     - Это космический корабль, на котором мы путешествовали, - обратился Плиний землянам.
     - Мощный корабль, - сказал Юлиан, разглядывая корабль, - вдвое больше «Ангела». Кто научил строить вас такие корабли?
     - Наши Предки, - отвечал  Плиний.
     - Хадим, корабль в рабочем состоянии? – спросил Михаил.
     - Да.
     И тогда в голове Михаила вновь родилась мысль, отправится на поиски Хозяина Вселенной. Плиний готов был лететь, хоть сейчас, но как отнесутся к этому его экипаж. И что делать  с кораблём «Ангел», оставить его на Орионе и отправится на этом корабле. Эти и подобные мысли  бешено бились в голове Михаила, вырываясь на свободу. Но перед отлётом он решил с Плинием или без, но повидать Город Предков, чтобы развеять всякие сомнения по поводу зарождения жизни на Орионе. Может Ян прав, Зорги творение рук человеческих? Нет! Невозможно. Тогда нужно полагать, что и человек лишь неудачный эксперимент Бога? А?
     Когда земляне и зорги вернулись во дворец, они пообедали все вместе, потом Плиний и Хадим с землянами, долго беседовали в Комнате Тайных Бесед. Разговор о Земле, о Хозяине Вселенной. Когда Михаил  предложил путешествие своим друзьям, то они согласились. Ведь это уникальный шанс увидеть новые миры, где царят свои законы и правила. Представьте дикаря, прожившего всю жизнь на необитаемом острове, вдруг оказавшегося в крупном Мегаполисе. Вроде всё те же люди, но иные и чужие. Интересно, безумно интересно. Но Михаил намекнул Юлиану, Яну и Марине о Городе Предков, но из всех согласился идти Ян, ибо его, как и Михаила волновал вопрос истинного происхождения зоргов. Сами зорги отвечали туманно и почему-то испытывали страх от одного упоминания Города Предков, или сердились. Что же их так пугало? Правда рождения? Или нечто иное, не понятное землянам, но хорошо знакомое зоргам. Всё было покрыто ореолом тайн. Один ответ и рухнет вопросительный знак, нависший над планетой Орион. Но правда всегда ужасна, поэтому ложь покрывает её вуалью равнодушия. Страх, что сорвав вуаль,  на них глянет истина, пугало зоргов и всё больше интриговало Михаила и Яна. И правда, которую они выяснили, оказалась ужасной…

Рассказ 5. Следы Истории

     Ночью, когда Орион погрузился в сон Михаил и Ян, предупредив Марину и Юлиана, инкогнито, под покровом звёзд и «Луны» покинули дворец и пошли на Запад. Миновав улочки и переулки, они вышли из города на открытую степь. Не имея представления куда идти, они, повинуясь интуиции, пошли на Запад. Впереди возвышались холмы, за ним лес и горы.
     К утру (ночь была  на Орионе короткой). Михаил и Ян вышли из леса на холм. Внизу находились руины города. Каменные постройки, полуразрушенные дома, неподалёку от города была стартовая площадка, где стоял старый, ржавый изъеденный пылью и временем космический корабль, на корпусе которого выцветавшими  буквами было написано по-русски «Аполлон – 2138». Мужчины обомлели, увидев корабль. Ещё не совсем понимая, что всё это значит, они, словно мозаику  реконструировали события, произошедшие здесь возможно многие тысячи лет назад
     - Становится интересно, - сказал Михаил, спускаясь с холма в город Предков, - Аполлон -2138, он вроде стартовал с Земли в 2138 году и не вернулся назад.
     - Говорили, он попал в пояс астероидов, потерпел крушение, затянуло в Чёрную Дыру, - вспоминал Ян, почесывая затылок.
     -  Ан нет Янчик, вот, он Аполлон, - отвечал Михаил, - нет, здесь что-то не так. Ты не помнишь, кто входил в экипаж?
     - Откуда? С момента старта минуло более двухсот лет.
     Они вошли в город. В округе царила тишина. Каменные строения с многовековой историей немым взором глядели на непрошенныйх гостей, скрывая в своих стенах тайну Ориона. Воздух был пропитан серой и пылью времён. Солнце выглядывало из-за холмов. Первым делом мужчины решили исследовать корабль. Но там к сожаленью, они ничего полезного для себя не обнаружили, ибо всё было разгромлено, выжжено, вероятно, что когда-то корабль сожгли. Но почему? И кто? Чтобы остаться тут навсегда. Пол и площадка была усеяна костями человеческими и кошачьими и автоматы. Последнее открытие озадачило мужчин. Они теряли в лабиринте сомнений.
     - Неужели здесь была война? – спрашивал Михаил, тревожно разглядывая мёртвый город.
     - Не знаю, - пожал плечами Ян, - но уверен, что тот, кто знал, что здесь произошло, уже давно умер, - указал он на скелеты.
     - А зорги?
     - Если они что-то и знают, то вряд ли поделятся с тобою, видал, как они сердятся, или боятся, когда упоминаешь этот город Предков.
     - Слушай, идя сюда, я заметил одно уцелевшее здание, - сказал Михаил, - пойдем, глянем.
     Ян согласился, ибо и сам терялся в догадках.
     Они вошли в мрачное тёмное помещение, которое напоминало старую лабораторию. Всё было покрыто толстым слоем пыли. Столы были опрокинуты, сгоревшие компьютеры XXI  века, микроскопы, колбочки, клетки и десяток переносок для кошек. Пол также был усеян костями и автоматами.  Шок посадил комок в горло. Было видно, что и здесь не обошлось без драки. Мужчины молча, осматривали кладбище прошлого в лучах утреннего света, пытаясь хоть как-то разумно объяснить произошедшее здесь много лет назад: русский корабль, руины города, скелеты, автоматы и загадочный народец зверолюдей. Всё было покрыто ореолом тайн и загадок. Но где, же ответ?
     Неожиданно внимание Михаила привлёк странный предмет отбрасывающий «зайчики» ему в глаза. Он подошёл к столу и сдув пыль взял предмет. Это был DVD – диск старого образца, такие в XXV веке уже давно не выпускали. Глаза Михаила засияли.
     - Вот где наши ответы, Ян, - воскликнул он.
     - Ты уверен, что там что-то записано, - засомневался Ян, - я не вижу здесь видеокамеры.
     - Нет. Но может неизвестный оператор, оставил завещание будущему поколению. Вероятно, знали, что сюда ещё вернутся.
     - Откуда же им знать?
     - Пойдём во дворец и тайком от зоргов посмотрим, что на этом диске.
     Михаил и Ян покинули город Предков и к вечеру вернулись во дворец, где их  давно ожидали зорги. Они так и не узнали, что Михаил и Ян уходили в город Предков, Марина и Юлиан солгали Плинию и Хадиму, будто временно вернулись на модуль, чтобы связаться с кораблём. Зорги поверили.
     Вечером, когда все зорги легли спать, Земляне тайком собрались в комнате Михаила, чтобы посмотреть DVD – диск. Они удобно расположились и с любопытством начали смотреть на монитор ноутбука. Они не заметили как, мягко ступая в комнату, вошёл Плиний, пожелать спокойного сна Михаилу, но, увидев, что земляне смотрят что-то интересное, он встал за спиной Юлиана и стал зрителем чудовищной правды
     На диске как Михаил  и предполагал, был записан видеоматериал, он рассказывал об учёном – вивисекторе, который прилетел на планету с целью создать  новое поколение человечества. Учёный и его союзники построили город и лабораторию и проводили безумные опыты, вживляя в кошек человеческие гены и органы. Первые зорги – люди-кошки не отличались особо разумом, но научились выполнять несложные команды. Колония существ росла. Но однажды случился бунт. Пантера-человек, в нём Плиний сразу узнал Синьг Тарда, восстал против своего создателя. Началась война. Многие погибли. Синьг Тард и люди-тигры, и гепарды-люди сбежали на модуле. Уцелевшие люди-кошки спаслись бегством… На этом фильм внезапно обрывался, вероятно неизвестный оператор погиб, а может просто сбежал, впрочем не знаю. И кто был этот безвестный автор навсегда останется тайной.
     - Нет-нет, не может быть! – услышали Земляне отчаянный голос Плиния за спиной
     - Плиний? – удивился Михаил, - как вы здесь оказались?
     - Не может быть, не может быть, - рыдал  отчаянно Плиний, - я так и подозревал, что мы всего лишь эксперимент, жалкий эксперимент. Зачем вы заставили ходить нас на двух ногах, разве мы просили об этом? Разве мы хотели?
     - Так вы всё знали? – тихо спросил Ян.
     Плиний не отвечал, он тихо плакал. И был так жалок в эти минуты, когда правда открылась его глазам, ужасная правда.
     Марина ласково погладила несчастного  изгоя по голове. Плиний поднял  морду на землян и обратился к ним:
     - Прошу вас не говорите никому и…и…и уничтожите этот…тот то что вы видели. Зорги ничего не должны знать. Они уже давно забыли о своём  истинном происхождении. Не стоит теребить раны прошлого.
     - Хорошо. – согласился Михаил.
     - Теперь всё ясно откуда вы знаете русский язык.
     - Я хочу на Землю, на родину, - сказал Плиний, - и отомстить Синьг Тарду за смерть Отца.
     - Синьг Тард? – не поняла Марина, - кто это?
     - Пантера-человек, - подсказал Михаил, - вы знаете, где он?
     - На планете Аренах, - отвечал Плиний, - вот почему он показался мне столь знакомым. Но узнал ли он меня?
     - Когда вы желаете отправится в путь Плиний, - спросил Михаил.
     - Как можно скорее, - отвечал зорг и печальный вышел из комнаты.
     Земляне, молча, проводив его, разошлись по комнатам…
                                              __________
     В ту ночь, когда Плиний узнал всю правду, он не спал, ибо до сих пор перед глазами, словно проклятый не забытый ночной кошмар стояли кадры злосчастного фильма. Убийства учёных и зоргов во главе Синьг Тарда и его  сподвижников. И тогда в памяти возникали туманные видения, лаборатория и  сотни учёных  работают, делают опыты, операции, исследования. И вот неуклюжий и жалкий зорг, встаёт с кушетки, и неумело ступая на задние лапы,  челокот, словно монстр Франкенштейна делает свои первые шаги на пути к будущему. И неизвестный автор снимает фильм, эту чудовищную тайну рождения нового индивидуума. Вероятно, учёные мечтали  заселить Орион, новым Разумным существом. Но словно человек, восставший против своего создателя Бога, восстали и зверолюди, против учёных, против своих Богов. Разве об этом мечтали учёные, конечно же, нет.
       Невольно всплывали в памяти события ушедших дней, когда дитя убило Творца своего и месть непрошенного, словно шлейф тянется за убийцей, пока смерть не поставит точку на тропе жизни.
     И сгорит в памяти прошлое, и родится из пепла на руинах будущего, новая истина.  Очередной вопрос не давал покоя Плинию, где найти теперь Аренах? Где Синьг Тард? Узнал ли он его?  А помнит ли сам Синьг Тард тайну рождения своего, или время и кровь стёрли его память, оставив лишь лист бумаги с черновыми набросками прошлого,  когда невозвратное навсегда исчезает в ностальгии умершего но не забытого. Тогда Забытое всплывает  в памяти, и оно мучает воспоминаниями. Зачем думать о том, что уже ушло и никогда не вернётся. Но мучаешься терзая сердце, сохнем от тоски, сами же ясно сознавая, что ничего уже не вернёшь, ничего. Вопросы без ответа мучили несчастного Плиния всю ночь, мешая ему уснуть. Но все, же незадолго до рассвета ему удалось немного вздремнуть. Ночью ему снилась Земля.
     Неожиданностью стало для зорга новое открытие его реального происхождения, тяжело было представить себе, что ты всего лишь кукла в руках Судьбы. И никто кроме тебя самого не волен решать за тебя.  Ты   не бойся смело  гляди вперёд пусть ты эксперимент, но ты превосходен, ибо разум победил воину  твоей жизни и никто не будет больше стоять на пути к совершенству  будь кузнецом своего счастья, будь смелее зорг иди навстречу  неизвестности и там за горизонтом будущего тебе откроются  все законы истины которые ты ещё не познал. И суждено будет  тебе открыть ещё много миров; так не бойся трудностей жизни, всё беды ерунда по сравнению с тем, что ждёт тебя там, вдали и, не забывая  своих друзей, ты  лети  в космос. Знай зорг, тебя там ждут  ведь у них своя жизнь и свои законы,  но  они ещё не знают о тебе и вот появиться ваш корабль на небосклоне и мировоззрение изменится в мыслях твоих и расцветёт новым открытием в умах жителей планеты той. И знай, тогда будут узнаны тайны бытия и раствориться   во вселенной     та любознательность что толкает в спину неизвестности на порог будущего. Что же там  таится за чёрным одеялом космоса? Чего ждать от тех, что кроются  на планетах под маскою таинственности?
     Утром после общего завтрака Плиний отвёл землян в сторону и предложил  лететь на Землю завтра же. Михаил согласился. Лететь решили на  том корабле, на котором  путешествовал Плиний. Михаил не стал спорить  с зоргом, здесь хозяин он, а земляне гости. Из бывшего экипажа Плиния, составить ему  компанию решили Натан, Рип, Нюси, Мила, Ган и Дин. Олег, Максим и Нина опустили корабль на планету и присоединились к экипажу. Нина, Максим и Олег диву дались, когда воочию увидели человекообразных кошек, разумно мыслящих и говорящие на чистом русском языке. Михаил тайком от зоргов рассказал, коллегам какое удивительное открытие, он сделал с Яном.
     - Зорги творение рук человечьих, - говорил Михаил, незадолго до старта, - можно только гордится нашими коллегами, зорги не одичали, они эволюционировали в цивилизованное общество и уже успели  побывать в открытом космосе и открыть не один мир.
     - Поразительно! – восхищалась Нина.
     - Надо изучить их культуру и быт, - сказал Михаил.
     - До сих пор не могу в это поверить, - говорил Олег, утирая пот со лба, - надеюсь они разбираются в астрофизике, квантовой физике, математике.
     - Уж будь уверен, они умнее чем кажутся на первый взгляд, - отвечал Юлиан.
     - Они примитивны лишь в аудио и видео аппаратуре, - сказал Ян, - видели бы какой испуг и вместе с тем интерес вызвал у них наш компьютер.
     - Уверен на Земле их ждёт много потрясений, - тихо сказала Марина…
     Зорги и земляне покинули Орион и отправились на Землю, забывая о том, сумеют ли они достигнуть Солнечной системы, прежде чем состарятся и умрут. Ган и Дин получили приказ держать курс прямо.
     - На ту яркую звезду, - указал Михаил…

Рассказ 6. Трагедия Плиния


     Плиний стоял в кабине пилотов и, убрав лапы за спину, смотрел на звёздную даль, на проносящиеся мимо планеты. Он молчал. Пилоты Дин, Ган, Юлиан и Максим сидели за штурвалом и, не обращая внимания на Плиния, весело общались меж собой. Дин рассказывал Землянам о том, как они высадились на планете Кенаир и как им, потом пришлось спасать друзей из рук безумца Ярама.  Максим и Юлиан только диву давались. Пока они мечтали о путешествиях в космос и вели со скептиками извечный вопрос об обитаемости планет. Зорги, вместо того чтобы предаваться мечтам отправились в космос и сделали потрясающие открытия жизни во Вселенной. Дин оглянулся  через плечо и, склонившись, тихо сказал, указав глазами на Плиния:
     - Это была идея Плиния. Без него мы так и просидели бы на Орионе.
     - Да, - сказал Юлиан,- сидя на табурете как попугай в клетке, ничего не добьёшься в жизни.
     - Никто на блюдечке не принесёт, - весело подхватил Максим.
     - Как же вы дошли до такого прогресса? – спрашивал Юлиан.
     - Это тайна Города Предков, - ответил Дин.
     Новые планеты открылась на чёрном древе космоса и, конечно же, взбудоражила умы путешественников. В нетерпеливом ожидании встретить иную цивилизацию Юлиан и Дин направили корабль на планету. Пилоты работали по очереди Ган-Максим, Юлиан-Дин.
     - Смотрите планета! – вдруг воскликнул Ган.
     По правую сторону корабля  в центре звезды- солнца, находилась система из трёх планет.
     - Где мы? – спросил Ган.
     - В Созвездии Эридана, - отвечал Максим, просматривая по компьютеру звездную карту, - Плиний, - окликнул он капитана.
     Но Плиний завороженный не меньше Землян и Дина не сводил глаз с планет, которые проносились мимо, словно шарик, уносящий ветерком.
     - Остановите корабль, - приказал Плиний, - мы пошлем на корабль модуль с экспедицией.  
     - Ты уверен, что планеты обитаемы? – спросил Дин.
     - Вот это мы и выясним, - ответил Плиний.
     Пилоты повернули корабль, и повели его к ближайшей планете.
     - Не приближайтесь слишком близко, - посоветовал Плиний.
     В кабину пилотов зашёл Михаил. Он был взволнован.
     - Что случилось? – спросил он, - почему мы разворачиваем корабль?
     - Планеты Михаил, - ответил Юлиан, указав на широкое  лобовое окно.
     Михаил подошёл к Юлиану и, встав за его спиной, завороженный глядел на три планеты. По мере приближения, Земляне заметили, что планеты сравнительно маленькие по отношению скажем к Земле. Самая крайняя больше напоминала Луну,  следующая напоминала большой газовый шар, а вот третья планета, серо-голубая, с едва заметными белыми облаками, словно разлитое молоко  на столе, была, по мнению Плиния пригодна для жизни. И если повезет, то можно встретить и братьев по разуму.
     А не верить зоргам, у Михаила не было оснований, ибо они по сравнению с Землянами всё же опережали их в прогрессе. Но что, же там кроется в этих недрах? В этом новом мире?
     После недолгих споров  Плиний решил взять в свою экспедицию Михаила, пилотов Дина и Юлиана, Нюси, Марину, Натана. Оставив корабль на орбите планеты, Плиний  с командой сел на модуль и полетели они на планету.
     Прошло много времени в мире и пространстве  где нет смысла смотреть на часы, прежде чем они миновали атмосферу. Под ними проносились леса, горы, реки. Но никакого намёка на цивилизации. Дин и Юлиан опустили модуль на поляне. Зорги и Земляне вышли и ступили на траву. Плиний неуверенно прошелся, вдыхая новые запахи, новой планеты. Земляне следовали его примеру. Дин и Мила разглядывали местность, в надежде увидеть хоть какой-то намёк на жизнь. Ведь и маленькая букашка жизнь!
     - Как ты думаешь, Плиний, здесь есть жизнь? – обратился к капитану Дин.
     - Здесь есть воздух, кислород, - отвечал Плиний, - стало быть должна быть и жизнь.
     - Она необязательно должна походить на земную или Ориона, - заметил Михаил.
     - Вспомни чем закончилась наша первая высадка на Кенаир, -  высказал своё мнение Натан, - я не желаю попасть в руки очередного Ярама.
     - Успокойся Натан, - сказал Плиний, - мне самому не нужны неприятности. Вместе покинули Орион и все вместе вернёмся.
     - Может это планета гномов, - тихо заметила Марина.
     - Предлагаю разбиться на группы и прогуляться по планете, на закате встретимся здесь возле модуля, - предложил  Михаил.
     Плиний не стал возражать.
     Плиний пошёл с Нюси на Запад, Михаил, Юлиан и Марина на Юг, Натан и Дин на Север…
     Вечером, как и заранее договорились, все вернулись к модулю, все кроме Плиния и Нюси. Когда в сумерках замерцала первая звезда, космонавты расположились возле костра, поужинать. Это было столь необычно, сидеть у костра на чужой планете при чужих созвездиях. Языки пламени резали ночь на куски. Тишиной был окутан этот краешек Вселенной. Такая необычная ночная тишь не пугала экипаж. Они уже привыкли к Мёртвому сну космоса. И только взрыв Сверхновой изредка нарушал покой Вселенной.
     - А где Плиний и Нюси? – спросил Натан.
     - Не знаю, - пожала  плечами Марина.
     - Решили уединиться, голубки, - пошутил Юлиан.
     - Может, попали в плен? – встревожился Дин.
     - Но здесь нет цивилизаций – возразил Михаил, - кто их в плен возьмёт?
     - Наверное заблудились, - предположила Марина, - мы облетели пол планеты, прежде чем совершили посадку и не заметили не единого намёка на цивилизации.
     - Чего мы тут сидим и сетуем, - вскричал сгоряча Дин, - надо искать Плиния и Нюси.
     - Сядь, Дин! – рявкнул Натан, - успокойся.
     Эта неожиданная пропажа капитана и его давней подруги, к которой он, как знали зорги,  Плиний был давно неравнодушен.
     - Ах куда они могли уйти, - досадно произнёс Дин и вскочив побежал в лес.
     Натан пошёл следом.
     У экипажа пропал аппетит и радость спала с их лиц. Они сидели молча, навострив уши, вслушиваясь в тишину изредка нарушаемая грозным басом Дина, который звал Плиния и Нюси по  имени. Но планета молчала угнетающей тишиной и тайной…
       Нижеследующая глава расскажет о том, что же произошло с Плинием и Нюси. Итак…
     Во время прогулки Плиний и Нюси, разговорившись, незаметно ушли далеко от поляны. В лесу царил покой. Деревья высоко возвышались над головой, образуя  сплошной покров над головой. Жаркие лучи Солнца ничтожно проникали сквозь ветви деревьев, отчего в лесу царил полумрак, и было прохладнее чем, на поляне. Лес молчал. Ни птиц, ни зверей. Абсолютное одиночество и безмолвие. Плиний не мог смириться с тем, что на планете нет жизни. Он был уверен, жизнь есть, но иная. Нужно только ждать. Разумные существа, встревоженные неизвестным модулем, вполне могли попрятаться кто куда. И теперь терпеливо выжидают, когда же эти незваные гости покинут планету.
     Ближе к вечеру, зорги решили вернуться на поляну и сообщить, что никого и ничего не удалось найти. Но с ужасом осознали, что заблудились. Тщетные попытки найти дорогу назад заканчивались неудачей, словно лес не желал выпускать своих жертв, которые попались как муха в паутину. И тщетно она рвётся на свободу, хищник уже рядом, а спасения ждать неоткуда. Смерть мухи и ужин  для паука.
     Куда бы, не шли отчаявшиеся зорги, их встречала не та поляна. Лес будто играл с ними в свою жестокую игру, шорох листьев напоминал жуткий смех планеты над несчастными жертвами, которых настигла беда. На зов «ау Михаил! Дин! Юлиан!» никто не откликался. Плиний был спокоен.
     - Что же нам теперь делать Плиний, - в отчаянии прохныкала Нюси когда вечер сменился ночью.
     - Искать дорогу домой, – сказал Плиний, прижав к груди Нюси.
     Нюси ничего не ответила.
     До самого утра бродили зорги по лесу, но без особых результатов. В одно время Нюси послышался тихий голос Дина. Но он больше не повторился, и она решила, что ей просто почудилось. Молчание ночи угнетало, наверное если бы она была одна, то наверняка бы сошла с ума, ей-богу! Плиний времена звал экипаж поимённо, но ему отвечало молчание.
     На рассвете лес закончился, и они вышли на песчаный берег океана. Волна накатывала одна за другой. Плиний и Нюси были в полном отчаянии, но не теряли надежды на возвращение.
     - Плиний ты слышишь? – вдруг встрепенулась Нюси.
     - Волны шумят, - отвечал Плиний безразлично.
     - Нет-нет не волны там в лесу.
     Плиний, шевеля ушами, прислушался, да, теперь он услышал, что кто-то крадётся по кустам за их спиной. Зорги обернулись в надежде, что это экипаж. Но их надежды увы не оправдались, к сожаленью.
     Из  леса к зоргам вышли представители разумной жизни планеты. Перед ними предстали три невысоких существа с длинными не стрижеными волосами. Густая борода космами падала на грудь мужчин. В одном единственном глазе застыл жестокий голодный взгляд. Нос был длинный и крючковатый. Из широкого рта торчали страшные клыки. Одежду им заменяла набедренная повязка, сотканная из листьев. На руках как успел заметить Плиний было три пальца, нога представляла собой беспалую ступню. В руках существа держали копья с острыми наконечниками. И судя по угрожающему виду они готовы были вонзить копья в зоргов в любую минуту.
     - Мне страшно Плиний, - прижалась к капитану Нюси.
     - Всё будет хорошо, дорогая.
     - Вряд ли их можно назвать разумными, ты только погляди по-моему у них вообще нет мозгов.
     Здесь стоит заметить, что существа очень заволновались, когда зорги завели разговор меж собой. Ткнув копьями на них, они, жестами указывая на лес, приказали им идти вперёд. Плиний хотел, было ударить существо, но оно больно ткнуло его в бок. Нюси тихо вскрикнула.
     - Проклятие, Нюси, ай-ай – существо кольнуло Плиния в затылок.
     Очередная попытка высказать протест закончился тем же ударом в затылок. Зорг догадался, что существо хочет, чтобы он молчал и шёл в лес. Делать нечего пришлось повиноваться.
     Существа увели Нюси и Плиния в глубь леса и вывели на поляну, которая была полна шалашей и существами мужского и женского пола, и дети. Они сидели на корточках и с жадностью поедали мясо убитого зверя. Они с ворчанием отдирали от костей мясо. Сухожилия и выплюнув шерсть, глотали мясо. Дети сидели подле матерей  и подражая взрослым, обучались кормлению. Увидев охотников, существа оторвались от трапезы и один за другим подошли к ним и обступили. Жадными  глазами существа глядели на зоргов, щупали их одежды, гладкую шерсть и казалось, им было мало мяса зверя. Нюси сильнее прижималась к Плинию. Плиний закрывая её, как мог отбивался от тех, кто был посмелее. Они окружили зоргов плотным кольцом, откуда невозможно было выбраться. Плиний и Нюси поняли это конец.
     - Ты только держись, Нюси, - тихо говорил Плиний, пытаясь успокоить подругу, -  получай, вот тебе, ну кто ещё? Ах вы, гады!
     Неожиданно племя дикарей расступилось,  и к зоргам вышел старец. Он был в набедренной повязке и в шубе из листьев. Один единственный водянисто-голубой глаз с голодной жадностью разглядывал зоргов. Он что-то прокудахтал и трое существ тут же связали лапы зоргам тугим плющом и повели к дальнему шалашу. Старик сел.  Плиний осознал всю безнадёжность положения. Нюси тихо плакала.
     - Ган! Натан! Дин! Где вы, братцы, спасите! – разрывая глотку звал экипаж Плиний.
     Один из существ, по знаку старика пронзил копьём сердце Нюси. Она вскрикнула от боли, ужас застыл на её широко раскрытых глазах. Из пасти вырвался слабый стон и хлынула кровь, по белому платью медленно расплывалось кровавое пятно. Нюси тяжело вздохнула и упала у ног Плиния и умерла, не успев закрыть глаза.
     Смерть Нюси существа встретили диким воинственным кличем. Нюси подтащили к старику и сорвали с неё платье. Старик начал с жадностью поедать любовь Плиния, на его же глазах.
     Немой крик застыл на дрожащих губах Плиния. Глядя на этот каннибализм в нём впервые проснулось чувство ненависти. Чувство мести, доселе незнакомое зоргу, волною захлестнуло душу обиженного Плиния. Смерть Возлюбленной сильно повлияла на Плиния. Он был в шоке, в ужасе, от мысли что любимая стала завтраком этого существа.
     Меж тем старик довольно урча указал на Плиния. То, что приказал Старик не стоит и говорить, он оставил Плиния на съедение племени.
     Плиний панически огляделся и со связанными лапами, бросился бежать расталкивая существ. Заметив побег, охотник натянул тетиву со стрелой и пустил её в добычу. У самой лесной чащи настигла Плиния. Острая режущая боль пронзила плечо зорга. Плиний вскрикнул от неожиданной невыносимой боли. Он пошатнулся, но удержал равновесие. Упасть, значит быть съеденным этим диким племенем. И это Плиний прекрасно знал.
     Преодолевая страшную боль, он скрылся в лесной чаще, тем самым он спас свою жизнь. Но спасти жизнь Нюси, увы, ему не удалось. Племя   диким воплями преследовало его, но недолго, видимо они были сыты  отличий от этого старика.
     Плиний бежал до тех пор, пока обессиленный не упал  у высокого дерева. Он сильно ушиб голову. Сжав зубы в нестерпимой боли, он запыхаясь прошептал: «главное не терять сознание» И вдруг совершенно неожиданно он услышал голоса Марины и Дина, которые звали его. Плиний сделал над собой усилие, поднялся на ноги и, не смотря на то, что тело разрывалось на части от боли, он бросился бежать туда, откуда были слышны голоса.
     Вскоре он вышел на полянку к модулю. Связанный, со стрелой в плече, истекая кровью, Плиний обессиленный упал у ног Дина и Марины и потерял сознание, прошептав имя Нюси.
     С минуту Марина стояла в недоумении, но быстро пришла в себя от громкого баса Дина:
     - Плиний, вернулся.
     Михаил, Юлиан, Натан вышли из ближайших кустов. И были удивлены не меньше Дина и Марины, да Плиний вернулся но раненый и без Нюси.
     Натан осторожно вынул стрелу, после чего взяв Плиния на руки унёс его в модуль.
     - Ну, чего встали, Дин заводи модуль летим на корабль, он может умереть.
     Зорги и Земляне сели в модуль. Модуль взмыл в небеса, вышел в открытый космос, где состыковался с кораблём. Плиния унесли в медпункт, где врачевать над  ним остались Нина и Мила.
     А между тем в кабине пилотов происходил спор о том, что делать дальше.
     - Мы должны остаться, - сказал Дин.
     - Зачем? – не понял Олег.
     - А что если наша кошечка жива, - сказал Ян, - и также нуждается в помощи.
     - Плиний вернулся один, - сказал Натан.
     - А ты видел труп Нюси? – спросил Ян.
     - Нет, - ответил Натан.
     - Михаил,что ты предложишь? - обратился к Михаилу Олег,
     Михаил немного подумал и ответил
     - мы остаёмся на орбите планеты когда Плиний придёт в себя мы узнаем где Нюси  кто ранил его.
     Никто не стал возражать. Михаил  ушёл в свою каюту Олег и Ян решили выпить кофе. Дин и Ган ушли в хвост корабля, проверить двигатели Юлиан вызвался им помочь. Максим  остался в кабине пилотов, следить за полётом корабля…
     Плиний очнулся через пару часов.  Сквозь пелену мутных глаз, он увидел, что лежит на широкой кровати в небольшой комнате с металлическими стенами, потолком и полом. В иллюминаторы были видны звёзды и бескрайний космос. Комната была освещена тусклым голубым светом, отчего создавалась гармония одиночества и умиротворенности. Царила полная тишина, казалось всё погрузилось в вечный сон.
     Плиний по-прежнему был слаб и чувствовал он себя скверно. Раненое плечо  было перебинтовано. В коридоре послышались шаги. Плиний насторожился. Страх овладел им, когда шаги утихли возле его двери. В бреду ему мерещилось, будто дикое племя атаковало корабль. Они убили экипаж и теперь ищут его. Дверь бесшумно отворилась. Плиний приготовился к самому худшему. Но вместо ужасного кровожадного «зоргоеда» в комнату вошла Мила. В лапах он несла поднос, на котором стояла чаша с отваром  из целебных трав (целебные травы выращивались в оранжерее, где хозяйничали Нина, Рип и Мила, также в космических условиях, они выращивали картошку, лук, зелень, помидоры и огурцы и цветы). Плиний  сбросил тяжёлый груз страха, когда увидел Милу. Она подошла к кровати и положила поднос на столик. Мила взглянула на Плиния, наклонилась над ним и обняла его.
     - Как я рада Плиний, как рада что ты жив, - ласково шептала кошечка сильнее прижимаясь к капитану.
     - Мила, - слабо прошептал Плиний, - где я?
     - В комнате отдыха на корабле, - отвечала Мила, - да ты не разговаривай Плиний, отдыхай.
     - Воды Мила, воды.
     Она взяла с подноса чашу и обратилась к Плинию
     - Вот выпей этот отвар и тебе станет легче.
     Мила левой лапой придерживая чашу, правой заботливо приподняла голову капитана и преподнесла чашу к его сухим усатым губам. Плиний начал жадно лакать, разбрызгивая зелёные капли. Немного попив он поблагодарил её. Мила улыбнулась в ответ и поставила чашу на поднос. Она снова взглянула на него добрыми любящими глазами. И Плиний грустными глазами молча глядел на неё.
     - Плиний, а где Нюси? – тихо спросила она.
     Печальные глаза Плиния наполнились влагой. Горькая слеза стекла по мордочке и упала на подушку. Мила смутно догадывалась, что с Нюси случилось несчастье.
     Плиний тяжело вздохнул и рассказал Миле всё то, что случилось с ним и Нюси. Она с ужасом выслушала подробности этой кровавой драмы и видела как Плиний сжал лапы в кулак, брови его сдвинулись на лоб. Губы дрожали в гневе. Ещё никогда Мила не видела Плиния в таком мрачном состоянии. Нюси, для него была не просто  подругой, но и тайной возлюбленной. Плиний и Нюси скрывали от экипажа свою любовь, но зорги уже давно подозревали Плиний и Нюси любят друг друга. Смерть Нюси сильно повлияла на психику доброго Плиния. Он разгневался впервые в своей жизни. Месть крепко сжала в своём кулаке доброе сердце обиженного зорга.
     - Бедняжка Нюси, - пожалела Мила, - что ты намерен делать?
     - Истребить этот народ, - отвечал с ненавистью Плиний, - Вселенная не достойна такой формы бытия.
     - О нет Плиний, к чему такая жестокость? – испугалась Мила.
     - Всё по справедливости, - сказал Плиний – смерть за смерть.
     - Ах Плиний ты не прав, простите старика  и его народ. Этим ты не вернёшь Нюси.
     - Не прощу никогда! – грубо перебил Плиний.
     Мила тяжело вздохнула.
     - Мы должны вернуться на планету.
     - Мы и не покидали её Плиний, корабль находится на орбите планеты.
     Плиний ничего сказав отвернулся, он тихо всхлипнул.  Мила провела лапой по его голове и ушла, оставив  Плиния наедине с его печалью и тоской, которая отныне надолго поселилась в его душе…
     На выздоровление Плиния ушло немного времени. Но всё же он по-прежнему чувствовал себя скверно, т.к малейшее движение лапой приводило к страшной боли.  Для того чтобы ускорить его лечение, Нина часто делала массаж на больное плечо, а Мила поила его травяными отварами. Экипаж часто навещал капитана и интересовался его здоровьем. Однажды к Плинию заглянул Дин. Плиний стоял возле иллюминатора и задумчиво смотрел на планету, где он похоронил своё счастье.
     - Она была бы жива, если бы не моя глупая мечта, - тихо сказал Плиний.
     Дин не знал что ответить.
     - Дин, приготовь модуль для вылета в космос и дай мне лазер-автомат.
     - Зачем?
     - Я желаю уничтожить это дикое племя.
     - Уничтожить? – испугался Дин.
     - Смерть за смерть, - отвечал Плиний сердито, оскалив клыки, - приготовься к вылету.
     Дин не смея больше спорить с обезумевшим от горя капитаном, беспрекословно выполнил его зловещую просьбу.
     Плиний застал дикое племя врасплох. Недолго думая Плиний сжал зубы в ярости. Орудие казни – лазер-автомат дрогнул в его руке. Замер палач, замерло и племя. Плиний открыл огонь совершенно неожиданно. Слёзы хлынули из глаз Плиния.
     - За тебя Нюси! За тебя милая.
     Он не щадил никого. Племя в панике разбегалось кто куда, спотыкаясь и падая. Старик убивший Нюси, не успел далеко убежать, лазерные лучи настигли его у крайнего шалаша. Плиний прекратил огонь, только тогда когда на поляне никого не осталось. Некоторым счастливчикам удалось бежать. Вся поляна была завалена окровавленными телами. На минуту поляна погрузилась в тишину. Плиний опустив оружие, направился к большому шалашу где была убита Нюси.
     Её обглоданные кости, и клочья белого платья лежали у самого входа. Плиний заметно погрустнел и упав на колени, тихо заплакал. Боль утраты настигла и Дина. Он уважал малышку Нюси, не меньше Плиния. Они похоронили Нюси, на поляне и вернулись на корабль.
     Плиний дал приказ пилотам лететь на Землю. Корабль покинул Созвездие Эридана и продолжил путь.
     Теперь без Нюси, Плиний заметно погрустнел. Он мало разговаривал, а весёлые шутки Олега и Яна, не вызывали у него даже улыбки. До самой смерти Плиний винил себя в гибели Нюси. Ах если бы не это путешествие! Она была бы жива. Плиний часто грустил, иногда  подолгу не выходил из своей каюты. Раненное плечо понемногу заживало оставив на всю жизнь шрам – память об ужасной планете…
       Что же там впереди множество планет и где же обитают они хозяева вселенной и состояться ли встреча всё зависти от того, когда они достигнут той планеты, а может даже осмелюсь предположить космическая станция, а возможность существования такой станций по определению Михаила была вполне возможна и дай бог встреча состоится. Но бог может и не дать. Да о Боге, если он вообще есть; может бог это пришелец из космоса и создал людей  типа  Власов зоргов так ради эксперимента.  Не знаю не мне судить но если так подумать, то возможно всё. Кто знает, ради чего  был создан разум во вселенной и кто создал того, кто создал Жизнь. Эти мечты растворились в мыслях о грядущем…
     Плиний вышел  из своей каюты и печально свесив голову пошёл в столовую, чтобы немного перекусить, ибо в последние «два дня»  он почти не спал и ничего не ел. Тоска стала преградой к аппетиту, кусок не лез в горло. Мысли о Нюси отняли у него покой и сон. Он думал о возлюбленной  постоянно.
     В столовой  за крайним столиком сидел в одиночестве Натан и лакал молоко из миски.
     Плиний вяло поздоровался с Ниной и попросил что-нибудь поесть. Нина  дала ему салат из овощей, суши (Натан держал большой аквариум, где разводил рыбу) и кофе. Плиний составил компанию Натану. Некоторое время они сидели молча.
     - Далеко ли ещё до Земли? Как ты думаешь Натан? – тихо спросил Плиний, надкусив кусочек путассу.
     - Около десяти световых лет, так мне говорил Михаил, - ответил Натан.
     - Это долго, - грустно отвечал Плиний, - а так хочется дожить до Земли, увидеть родину. Надо успеть.
     - Что за дурные мысли Плиний, - приободрил его Натан, - ты ещё нас всех переживёшь.
     - Не думаю Натан. Ничто не вечно во вселенной. Ничто и никто.
     И было в этих словах столько печали и трагедии, что Натану, стало страшно за капитана. Впервые после смерти Нюси, Натан заметил, что в глазах Плиния не пылает больше тот задорный огонёк первооткрывателя новых цивилизаций. Отныне там пустыня и полное безразличие к жизни, да наверное и к самому путешествию. Натан набрался храбрости и тихо спросил:
     - Плиний, ты любил Нюси?
     Плиний печально взглянул на него и отодвинув от себя тарелку, тихо вздохнув ответил:
     - Очень любил и всегда буду любить. Это я виноват в её смерти и мне нет прощения.
     Натан молча смотрел в иллюминаторы, не находя нужных слов, чтобы ответить Плинию. Подошла Нина и тихо обратилась к Плинию:
     - Плиний, Дин  вызывает тебя в кабину пилотов.
     - Что ему нужно от меня? – спросил капитан.
     - Срочно.
     Плиний встал и ушёл. Натан проводил его глазами и попросил ещё кофе.
     Плиний зашёл к Дину и Гану и застал их не одних, компанию им составил Михаил.
     Михаил указал на лобовое окно, где была видна гигантская звезда  и  планета-гигант на расстоянии удаленном на столько, сколько наша Земля от Солнца. Но на Плиния это не произвело благоприятного  впечатления, с таким, же успехом можно было бы показать солнечное затмение домашней кошке. Абсолютное безразличие и пустота в глазах. Дин и Ган переглянулись и пожали плечами.
     - Что прикажешь Плиний? – спросил Дин.
     - Делайте что хотите, - махнул рукой капитан и грустный опустился на кресло. За спиной Гана.
     - Лети на планету Дин, - приказал Михаил.
     Дин и Ган не стали возражать. Михаил сел рядом с Плинием и по-дружески потрепал за плечо Плиния.
     - Ну Плиний будь оптимистом, не грусти! Жизнь прекрасна. Скоро мы будем на Земле.
     Плиний молча слушал его.
     - Ну хочешь вернёмся на Орион?
     - Зачем? Нет Михаил, меня там никто не ждёт. Видимо судьба моя такова бороздить по космосу.
     - Синдбад- мореход, - пошутил Михаил, - был в древние времена на Земле сказ о моряке Синдбаде, который всю жизнь провёл в морских путешествиях. По-моему так, если не ошибаюсь, надо узнать у Нины, она у нас знаток земных сказок.
     - И я похож на этого моряка?
     - Да. Только ты  Плиний-космонавт. Вот вернусь на Землю и напишу книгу про зоргов. Вы удивительный народ. Я вами восхищаюсь ребята!
     - Благодарю Землянин, - сказал Дин.
     - Вы тоже замечательный народ! – подхватил Ган.
     Все дружно рассмеялись, кроме Плиния.
     Корабль приближался к планете, подобная Юпитеру, и как заметил Михаил, гораздо больше. Молочно-белая, с оранжево-красными проблесками  планета не произвела особого впечатления на Плиния, возможно, она была необитаема и наверняка, представляла собой холодный  мир. Но чтобы до конца в этом уверится и доказать себе свою правоту Михаил решил на модуле совершить разведку, взяв с собой Юлиана и Плиния. Он хотел было уже высказать своё мнение относительно новой планеты, как вдруг неожиданно в бок корабля что-то сильно ударило. Корабль тряхануло,  да так сильно, что Плиния и Михаила отбросило в угол. Рип не ожидавший удара упал на грядку и ушиб лапу. Посуда  и кастрюли дождём посыпалась на пол в столовой. Мила отшатнулась и ударившись  головой об край стола, потеряла сознание. Никто не ожидавший на корабле удара, отделался ушибом и шоком.
     - Что  случилось? – спросил Михаил.
     - Астероид, - отвечал Ган, - я думал успеем увернутся. Скорость была слишком большая, а огромный корабль просто не смог развернутся.
     - как же вы этого допустили? – вскричал Михаил, подымаясь на ноги.
     - Прости. Михаил.
     - Дин. Ган назад! – приказал Плиний
     - Что-то не так,- заволновался Ган.
     - Корабль потерял управление, штурвал не работает, - в тревоге бубнил Дин.
     - Нас неизбежно куда-то тянет, - говорил Ган.
     - Мы потеряли управление, корабль падает.
     Ган нажал кнопку аварии. В мгновение ока весь корабль превратился в панику, Михаил пытался успокоить экипаж. Нина рыдала в истерике, глядя в иллюминаторы на то,  как с бешеной скоростью приближается атмосфера планеты. Марина поглаживая подругу по голове пыталась её успокоить. Но всё было тщетно. Максим, Юлиан и Ган сохраняя среди хаоса самообладание хотели было спустится в машинный отсек, где были двигатели корабля и бак для топлива, но как оказалось, астероид сильно повредил хвост корабля и как фольгу смял двигатели. Очередное открытие шокировало Гана, астроид пробил бак и топливо струёй выливалось в открытый космос. Только сейчас они поняли всю трагедию. Они были обречены. Дин тщетно вёл управление  кораблём. Он словно щёпка кинутая с балкона, падал в пасть смерти.
     Ужас застыл на глазах  экипажа. Когда корабль словно камень брошенный в море, упал на атмосферу планеты, его затрясло. Приборы не выдерживая мощное давление взрывались. Припадая лицом к иллюминаторам, космонавты лицезрели свои последний путь. Сердца их бились учащённо. Корабль падал в бездну смерти. Дин отпустил штурвал закрыл глаза, крик застыл на его губах. И теряя сознание, зорги и земляне прощались друг с другом навсегда. Они знали это смерть. Но как они заблуждались!..

 Рассказ 7. Пленники снежной долины