Скачать fb2
Против всех! Жить вопреки

Против всех! Жить вопреки

Аннотация

    Этап пройден, я вновь жив! Но это только начало, ведь предстоит еще найти способ вырваться из замкнутого круга, где после смерти кто-то решает мою судьбу, где душа всего лишь разменная монета в вечном цикле сотворения. Нужно стать сильней, ведь возвращение к жизни забрало все мои силы, но не знания по магии почерпнутые в другом мире. Помимо этого стоит обрести новые знания, которых мне так не хватает. И главное - не дать себя убить, а желающих отправить меня на тот свет хватает. Ангелы, демоны, спецслужбы... Дабы изменить свою судьбу, я должен Жить вопреки! Заключить со всем сделку, хоть душу продать, главное выиграть время...


Паршиков Максим Против всех! - 2 Жить вопреки 

Глава 1

       События годовой давности, как страшный сон, преследуют меня, своей тенью не дают спокойно жить. Год и несколько дней прошло с того момента, как Творец вернул меня в мой родной мир, да еще и в собственное, а не чужое тело. Для него это было не трудно. Скорее всего, он даже слегка подкорректировал реальность. Изменения касались одного маааленького момента - моей смерти.
       Я не умирал. Тот кусок льда, что упал на меня возле стоянки перед офисом, не убил меня. Четыре года, во время которых моя душа была в загробном мире, тело лежало в больнице. Диагноз - кома. Вполне возможно, что я был мертв, но Демиург сделал так, что моя гибель обернулась не совсем гибелью. Непонятно только, почему он не вернул меня в тот самый момент? Момент, когда на меня падал кусок льда, или несколько позже, а можно было и раньше. Но к чему гадать? Случилось то, что случилось.
       Но обо всем по порядку.
       Было крайне трудно вернуться к нормальной жизни. Мышцы атрофировались, голосовые связки не работали, моторика никакая. Приходилось учиться ходить, говорить, и, даже есть заново. Самый неприятный момент в жизни для любого мужчины - быть беспомощным. Как нам трудно быть больными! А теперь представьте себе, что даже в туалет самостоятельно сходить не получалось... Короче, полный и безоговорочный трындец.
       Но не это главное. Я обнаружил, что могу видеть Искры. Искры посторонних людей и свою. Вначале, была конечно была мысль, что это банальные глюки - бог его знает, что там в мозгу перемкнуло и наблюдаю теперь в результате непонятно что. Да и вообще - все, что было со мной - бред человека в коме. Стал наблюдать - нет, не бред, все так и есть - вижу!!
       Так вот. Помимо общего "состояния нестояния" обнаружился еще один минус, и заключался он в моей Искре. Ее сила, размер изменились. Я стал слаб. Конечно, моя Искра была ярче и сильнее, чем у всех остальных людей, раз в сто, наверное, но этого было крайне мало, чтобы чувствовать себя по-прежнему достаточно сильным.
       Большая часть способностей так же была потеряна. Остались только связки и несколько отдельных способностей - крылья, например. Вызывать в больнице я их не рисковал, и правильно делал. Заклинания так же не создавал - опасно, только руны испытывал. К моему облегчению, все они работали. Знания не были полностью утеряны.
       Были видны яркие отличия по сравнению с существованием в "полуматериальном" теле. Я различал развитую систему - десятки каналов, по которым шла энергия Искры, что позволяло телу существовать. Так же были видны выходы этих каналов из тела. С их помощью можно было создавать заклинания - напитывая их энергией и активизируя. Не замеченными не остались и чакры - энергетические образования, узлы. В общем, тут было очень большое поле для исследований.
       Год прошел с момента моего возвращения. За это время многое было сделано. Я научился заново жить: ходить, говорить. Опробовал заклинания. Жаль, но после дюжины огненных шаров я чувствовал крайнюю степень усталости, а энергетические каналы в моем теле бледнели. Восстановление энергии было достаточно долгим процессом. В воздухе моего мира было мало этой энергии, поэтому восстановление шло только от Искры, которая понемногу ее генерировала. Обильное питание быстрее наполняло резерв, что было конечно очень кстати, но я не мог физически слопать, скажем, три килограмма мяса и кучу сладостей за один раз. Поэтому, как ни прискорбно, требовалось значительное количество времени для полного восстановления.
       Стоит упомянуть утерю возможности поглощать чужие Искры. Пока я лежал в больнице, был один случай - привезли пациента, а он умер. Я видел, как Искра отделяется от его тела, мне даже удалось притянуть ее, но не поглотить. Возможно, со временем удастся решить эту проблему, но пока я даже не знал, как к ней подступиться.
       Была и другая проблема. Появился Страх, именно, с большой буквы "С". Я боялся смерти и того, что мне снова придется вернуться в тот серый мир, где все начнется с начала - сбор Искр с нуля! Это было страшно, страшно настолько, что я решил для себя одно. Нужно жить, во чтобы то ни стало - жить. Жить, вопреки всему и всем. Для этого, в первую очередь я постарался обезопасить свое тело. Ведь, прежде чем предпринимать какие-либо действия, следовало максимально исключить его повреждения хотя бы от случайностей.
       Выходом стали руны, которые можно было нанести на тело - туда, где находятся чакры и выходы каналов, за исключением тех, где энергия переходит в плетение заклинаний. Пришлось сделать себе множество татуировок.
       Грудную клетку украсила большая татуировка из трех кругов рун, прямо вокруг солнечного сплетения. Точно такая же татуировка украсила спину. На ногах я сделал несколько едва видимых цепочек рун, по моим расчетам их достаточно для защиты от физических повреждений. Так же я не забывал вплетать и руны защиты от магии. На шее так же была татуировка, состоящая из рун, но выполненная в виде языков пламени. Получилось достаточно красиво. Остались незащищенными только руки, от локтя до кончиков пальцев, а так же голова. Нужно было как-то обработать голову, но так, чтобы руны не бросались в глаза. Спустя какое-то время выход был найден.
       Не так давно пошла новая мода, прямо скажем, дурацкая, на создание шрамов на теле в виде каких либо узоров. В моем случае это был выход из положения. Всего-то и нужно было - побрить голову, после чего найти человека, который нанесет мне на кожу головы тонкую вязь шрамов в виде рун. Пришлось терпеть боль, но результат того стоил - волосы отрасли и вязь рун не была видна.
       Дальше - больше. Закупил несколько безделушек, которые должны были пойти на новые обереги, в том числе, вернее, в основном, на руки. Несколько золотых колец, браслеты, кулоны. Большой золотой крест с обратной стороны украшали руны защиты. Золотые часы, каждая деталь зачарована отдельно - в общем, работа была проделана колоссальная. Да и затраты были крайне велики. Все деньги, на которые я собирался открывать свой бизнес ушли на закупку необходимых вещей. Зато теперь я, наконец, чувствовал себя защищенным. Относительно конечно.
       Труднее всего было привыкнуть к тому, что не нужно больше сражаться, да и в спину в любой момент не ударят. Хотя бессонницей я мучаюсь до сих пор. Никак не могу привыкнуть, что спать надо каждые сутки.
       И еще один факт, мне недоступен источник усиления Искры. Эксперименты показали, что защитные руны на теле работают вполне неплохо, однако проблема осталась - энергия Искры невелика. Как же повысить ее? Я не знал. Пошел даже на отчаянный шаг - торчал сутками возле больниц в ожидании смерти людей, и отделения их Искр. Ни одну искру поглотить не смог. Осталось только чувство отвращения к самому себе, что, как падальщик, сидел и ждал чьей-то смерти. Искры были едва видны, маленькие черные и чуть светлее, Искорки отделялись от тела, были моей волей перемещены ко мне, в мою руку, но никак не получалось ее поглотить! Спустя несколько десятков минут, после сотен попыток я отпускал их, они висели немного возле меня, и, затем исчезали - видимо отправлялись на суд.
       Что делать дальше, я не знал. Немножко стал понимать ребят, прошедших войну. Потому что столкнулся с тем же, что и они. Работать и жить как все - не получится. Я столько времени сражался за свою жизнь, что с трудом удерживаюсь от убийства обычных людей - тех, кто мне нахамит, оскорбит или просто толкнет, а это в Москве, как и везде, к сожалению, не редкость. Боюсь, что начальник и коллеги будут умерщвлены особо мерзким способом. На себя работать тоже не выйдет - денег, увы, уже нет, да и с общением у меня образовались очень крупные проблемы. Я привык, что мое слово равносильно приказу и обсуждению не подлежит. Да и как общаться с наглыми чиновничьими мордами? Я же их всех поубиваю, как только меня начнут "пинать" от окошка к окошку.
       К тому же передо мною стоит новая цель - найти способ обеспечить себе, если уж не вечную жизнь, то хотя бы достойное забвение после смерти - НЕ ХОЧУ БОЛЬШЕ НИКАКИХ СЕРЫХ МИРОВ. Как этого достичь, не имею ни малейшего представления. Для начала, думаю, следует почитать всю доступную литературу, посвященную оккультизму, магии, шаманизму. Ну, а чтобы изучение протекало тихо, гладко и спокойно, нужно раздобыть денег. Платить за продукты, квартиру и книги все равно нужно. Так что первоочередная задача - найти денег.
       Что я могу? Многое, и одновременно с этим крайне мало. Быстро прикончить несколько людей магией - раз плюнуть. Сделаться невидимкой - легко, но только для глаз человека, не камер - уже проверял. Да и невидимость я могу поддерживать всего семь минут - это я узнал в первую очередь.
       В итоге есть несколько возможных способов заработка. Сверхкриминальные криминальные и полукриминальные. Самое смешное, что в нашей стране все способы именно такие. Ну не знаю я ни одного человека, который зарабатывает себе на жизнь, и, при этом, не нарушает хоть какой-либо закон! Остановили геи на дороге - продали тебе полосатую палочку - ты нарушил закон. Промахнулся при оплате налога - поползли штрафы и пени - ты уже суперкриминал! Не доплатил цельных 50 копеек!!!! Ату его!!! Нет, конечно, если бы не доплатил, скажем, 50 лимонов, тогда, конечно, это уже уважительная причина, всяко бывает... для осознания правонарушения следует отправиться в ссылку, в Лондон, скажем, и там уж помучиться, помучиться... Знаю, потому что и свое дело, до известных событий, пытался открыть именно в области юридических услуг.
       Итак, начнем по порядку. Стать наемным убийцей. Это я могу - цена человеческой жизни, из-за последних событий, произошедших со мною, была крайне низкой. Но тут есть сложности. Во-первых, найти клиентов, во-вторых, добиться того, чтобы они заплатили, ведь, как я подозреваю, многие не захотят платить. В-третьих - сколько мне заплатят, и скольких мне придется убить, чтобы жить в Москве, не зная забот, хотя бы пару лет? Ведь постоянно этим заниматься тоже не вариант - с системой бороться даже я не в состоянии, пусть и обладаю "чудными" способностями недоступными людям. Да и противно отчего-то. Кто я такой, чтобы решать - кому жить, а кому умирать.
       Вариант номер два - воровство. Неплохой вариант - берем инкассаторскую машину под невидимостью, но тут тоже есть технические сложности. Охрана, да и наложить невидимость на мешки с деньгами, или в чем их там перевозят, и, одновременно поддерживать ее на себе, для моих скромных сил слишком большая нагрузка. Можно просто ликвидировать охрану, после чего взять все причитающееся, но "магичить" на глазах у свидетелей? Нет, я не настолько спятил, или, вернее, не настолько силен, чтобы не считаться с мнением властей, мне еще охоты на ведьм не хватало. Тут нужно обкатать вопрос, и, возможно придумать что-то иное, что-то, что не требует много сил. Ситуацию, в которой можно обойтись минимальным воздействием, но, которое может быть осуществлено только магически. Ну и пути отхода нужно просчитать. Жаль в голову пока ничего не идет. Опять же - мелко, скучно и неправильно все это. С детства мама учила - чужое брать нехорошо.
       Еще один вариант - организовать торговлю оберегами. А что, делать их одноразовыми и слабыми, без разрушения материального носителя и с неявным эффектом, чтобы не привлечь внимания нежелательных структур как криминальных, так и государственных, что, впрочем, почти одно и то же.
       Мысль неплохая, но тут много не заработаешь - придется тратить много времени на "впаривание" клиентам оберегов, выслушивание их проблем, да и создавать обереги еще, да не простые, а ослабленные. К тому же я не умею ни привораживать, ни порчи наводить, ни гадать, ни даже лечить, разве что быстро и качественно умертвить с помощью молнии или огненного шара. Кто к такому колдуну пойдет - еще вопрос. Опять же - сильно смахивает на обыкновенное мошенничество.
       Однако что-то делать нужно. Деньги нужны, ведь эксперименты с магией съедают очень много продуктов. Порой в день я съедаю несколько килограммов мяса, не считая сыра, колбас, и других продуктов. Что поделать - ждать, пока восстановится энергия сама по себе, слишком долго, вот и приходится выкручиваться.
       А почему бы мне не ограбить богатый дом? Причем, с последующим поджогом? Тем более, если там никого не будет в этот момент. А что - на Рублевке много, так сказать, клиентов. Правда, там тоже свои трудности. Нет, опасно. Потерять жизнь за такую мелочь, как деньги меня не прельщает. Поэтому вернемся к предыдущему варианту - колдовство. Буду Великим Колдуном в -цатом поколении, Хранителем Тайных Знаний - его магической светлостью Архимагом Григорием Сиятельным, Блистательным и Офигительным. Я уверен, в четырнадцатимиллионном городе найдутся идиоты, восхотевшие меня посетить, и приобщится к Таинству Магии!
       Главное чтобы платили.

Глава 2

       - Товарищ Генерал-майор, разрешите?
       - Заходи Гришка, заходи. - Седой и лысеющий генерал-майор со шрамом на лице, который пересекал один глаз, откинулся на свое удобное кожаное кресло. - Выпьешь?
       - Никак нет.
       - Ты это, перестань тянуться, садись и давай докладывай, что там у нас интересного происходит?
       Степенный мужчина лет сорока пяти, в военной форме и цепкими черными глазами волкодава сел и немного расслабился.
       - Значит по порядку? Тогда начну с не очень хороших новостей по Объекту N4.
       - Ну, что там опять за дерьмо приключилось, - выдохнул генерал.
       - В очередной раз отличились "Кудесники". - Медленно выговорил Полковник.
       - Дай угадаю, лаборатория 18 - проект "Врата", все никак не угомонятся? - Задумчиво начал генерал. - Надо закрывать эту лавочку, столько денег убито на этот проект, а результатов никаких.
       - Вынужден, не согласится, - перебил генерала полковник. - В этот раз хоть и рвануло, да так, что два уровня завалило, но передачу зафиксировали. Кудесники клянутся, что еще раз-два, и они смогут синхронизовать два мира. Сами понимаете, что это будет означать!
       - Да уж понимаю, очередную порцию геморроя, вот что. Ладно, время еще есть - пускай работают. Оформи все как утечку газа, не впервой, а Кудесников в Тайгу, на Объект N6. Пусть взрываются себе дальше, но только подальше от городов - легче замять будет.
       - Вас понял товарищ генерал-майор.
       - Понял он, что еще нового и не столь плохого? А то в свете последних реформ как-то слишком хрупки наши перспективы. Надо выдать результат хоть в какой-то сфере, могут "закрыть" весь наш отдел с нами в придачу, а у тебя, насколько я знаю, сын оболтус только школу закончил.
       - Несколько Кудесников придумали новый состав, или как они его назвали "Эликсир доверия". Эти их шаманские штучки позволяют вызывать любого человека, который попробует этот эликсир на откровенный разговор. Действует минут двадцать, причем эти двадцать минут выпадают из памяти "клиента".
       - Штука хорошая, позволит заручится поддержкой конкурирующих спецслужб, да и "грязное бельишко" поискать можно... В общем не важно. Каков объем, и в какие сроки это "пойло" может поставляться?
       - Пару литров в неделю.
       - Пусть заготавливают про запас. Что там дальше?
       - На Объекте N2 выявили шпиона, что с ним делать?
       - Много успел вынюхать? Давно заслан этот "казачек"?
       - Нет, работает две недели, только дали допуск к информации шестого уровня, как он почти сразу "спалился".
       - Вот это хорошие новости. Чей шпик? А, впрочем, не важно, он явно сейчас лишний. Наши "друзья" и так получают через прикормленных людей нужную информацию, так что в расход его. Несчастный случай, как обычно.
       - Еще новости из Архангельска. В Архангельске нашли очередную ведьму - Анна Викторовна Мудрых, 22 года, отец - алкаш, мать умерла. Жила и обучалась у бабки по материнской линии в деревне, после смерти бабушки перебралась в город, где и попалась на очень сильном колдовстве, чем нас и заинтересовала. К сотрудничеству "готова", проверку прошла. Кудесники определили уровень ее силы на сорок два бала (шкала до ста). Рекомендации аналитического отдела - определить на Объект N3.
       - Хорошо, действуй согласно рекомендациям, а там видно будет. Что у нас известно насчет событий годовалой давности?
       - Глухо. Всплеск силы огромной мощности, и, будто ничего не произошло. Откуда он и чем вызван никто не знает. Зато из-за него у некоторых людей начали развиваться способности. Те, кого наши Кудесники оценивают в тридцать и больше баллов сейчас под наблюдением.
       - Есть интересные экземпляры?
       - Само собой - несколько людей точно. Осознав, на что они стали способны, активно пользуются предоставленными благами природы. Их легче всего было завербовать, а вот некоторые не показывают своей силы полностью, поэтому и оценить их затруднительно. Большинство способных людей уже, конечно, работает на нас, другая часть нам не интересна - слабые они. Сейчас осталось всего несколько чересчур осторожных или достаточно умных "объектов", которые не "светятся".
       - Не рассматривается теория, что они просто неосознанно пользуются сверхспособностями?
       - Исключено. Одна девица имеет шесть кавалеров, крутит ими, как хочет, причем определенно понимает, что все дело не только в ее "обворожительной" внешности. Но насколько она опасна, аналитики не могут сказать, так же и насколько сильна. Непонятно, будет ли она нам чем-то полезна, и как ее контролировать? Другой парень вообще мутный какой-то, весь в татуировках, знаки непонятные рисует - эксперты не понимают, почему, выйдя из комы, его психопортрет так изменился. Кудесники чувствуют, что он что-то магичит, причем очень часто, но слишком тонко и неуловимо для оценки его сил и потенциала. Визуальных проявлений не наблюдается, а в энергетическом плане Кудесники могут опираться только на свои ощущения. Оборудование слишком дорого и громоздко чтобы таскать его на выявление новых сотрудников нашего отдела. Есть еще пара людей, которые подобны этим двоим. Так что лучшая тактика в их направлении - ожидание нужного момента.
       - Ладно, наблюдение продолжить, отчет по последней удачной разработке Кудесников мне на стол. Переназначь куратора на Объект N6, проведи тщательную проверку по Объекту N4. На этом, пожалуй, все на сегодня. Свободен.
       Закрывая дверь кабинета, Полковник успел услышать последнюю фразу Генерала.
       - Как же мне надоели все эти экстрасенсы, маги, колдуны и вся эта сверхестественная ерундовщина.
       "Надоело ему, ты хотя бы сидишь у себя в кабинете и не общаешься с этими личностями напрямую, в отличие от некоторых!" - думал Полковник, успокаивая дыхание и сердцебиение специальными дыхательными упражнениями от нахлынувших недавних воспоминаний. А именно, эксперимента по установлению портала в другой мир, когда все здорово рвануло. За последние годы приходится прибегать к этой методике все чаще и чаще, а еще стало входить в привычку носить с собой Корвалол...

       Больше недели продолжались способы изыскания денежных средств в огромных количествах. Много было идей, но постоянно что-то мешало.
       Думал начать искать клады. Откинул вариант. Причины: сбывать не так уж и просто, а государству отдавать - себя не уважать, да и подставляться как-то не хочется. Крупный клад - проблема, вопросы и давление с целью отчуждения имущества в пользу "неимущих" чиновников и государевых служащих в форме полицаев. Несколько кладов небольших - вопросы, а как это ты так делаешь? Криминал, полицаи и весь набор неприятностей - оно мне надо? Больше проблем, чем выгоды. Ну, а самое главное - попробуй, найди еще этот клад. В энергетическом зрении все материальное имело свою ауру, а земля просвечивалась только на несколько десятков сантиметров, потом все сливалось. Даже стены зачастую не давали посмотреть, что за ними - сливалось все. Только если стена была в один кирпич, тогда можно было разобрать что там за ней. Так что не получится из меня кладоискателя.
       Вернулся к варианту "целительства". В голове даже прокрутил несколько идей насчет имени в стиле Святейший и Могущественный Целитель ниспосланный Богом в сей грешный мир Святой Грэгори Ясноликий. Но тут вышел полный облом. Как исцелять, я в принципе не представлял. Несколько десятков экспериментов над тараканами показали, что больного скорее умерщвлю, чем исцелю. Купил крысу - сдохла, но не вылечилась, нашел больную кошку, и она сдохла. Даже несколько голубей во дворе от моих экспериментов пало смертью храбрых, Наше Святейшество будет помнить их в веках. В общем, на благо науки и исцеления, а так же с целью моего дальнейшего обогащения умерло несколько животных, но без какой-либо пользы для общего дела. Еще один момент, у животных тоже были Искры, и они так же не могли быть поглощены. Меня это немного пугало и раздражало одновременно. Очень жаль, но теперь усиление прежним способом мне не доступно.
       Пока "лечил" зверушек мелькнула мысль создать секту. А что - мозги пудрить много ума не надо. В загробном мире я, в самом деле, был. Рассказать могу многое, но весь вопрос в том, что мне это принесет в финансовом плане? Тут в "бубен" больше шансов отхватить и проблемы с законом получить, чем деньжат срубить.
       В общем, думал я, думал. Проводил эксперименты, проверял, как материя реагирует на энергию. К слову сказать, выделить из одного другое, не получилось - видимо законы мира не позволяли. Менять форму - легко, смешивать материалы - запросто. Однако без преобразований одного в другое, ни в каком виде. Вывод - золота из свинца не получить, на гвоздях не озолотиться. Как на этом заработать, так и не придумал, разве что статуи лепить из чего-нибудь.
       Ходил по экстрасенсам, колдунам и магам - одни шарлатаны. Были слабые маги, но они не видели энергетику и почти ничего не умели, только простейшие действия которые, тем не менее, были полезные. Этому я быстро обучился! Сглаз - воздействие на каналы, отходящие от Искры - закупорка так сказать. Закупорить много - смерть оболочки, гм... вернее тела. Закупорка одного-двух или большего количества - проблемы со здоровьем. Полностью, конечно, закупоривать каналы у них не получалось - сил и навыков не хватало. Зато я мог теперь убивать без метания молний и огненных шаров. Наложить порчу, сглаз, снять ли - легко!
       Одно было ясно - все современные колдуны и экстрасенсы мало что могут, очень мало! Видя, что и как они делают, я мог повторить их воздействия на два порядка быстрее и легче. В этом не было ничего сложного.
       Все больше склонялся к мысли, чтобы открыть свой "магический салун". Вот только проблема - конкуренция. Имея образования юриста, я точно знаю, какие проблемы меня ожидают при попытке открыть свой бизнес, да еще в Москве, и только они меня отталкивали от этой мысли.
       Я гулял, рассматривал людей и их энергетику, но не пытался вмешиваться в естественные проблемы. Это помогало мне думать. Я видел разных людей, с разной энергетикой и разными качествами души. Самое интересное, что Искры были не только белые, черные, серые и их оттенки, но и разноцветные. Очень редко встречались ярко-красные как гранатовые зерна, желтые как лимон, зеленые, как новорожденные почки на деревьях. Очень необычно, ведь в "загробном" мире я никогда не видел Искр столь насыщенных цветов! Оттенки этих цветов встречались, но только они были блеклым подобием этих Искр. Новая загадка? Но стоит ли ее разгадывать?
       Можно было попробовать сделать частную практику по поиску пропавших предметов и людей. Теоретически их возможно найти по остаточным следам силы Искр. Но тут нужна практика, причем богатая. У меня ее нет, и желания не имею ее получать - долго.
       Была даже такая безумная мысль захватить власть, подняться на самый верх и оттуда, имея средства, выполнять поставленную цель. Вот только Власть как таковая, меня не интересует, а достигнуть вершины очень непросто, даже обладая магией. Опять же, не хочу идти по трупам, в прямом и переносном смысле. Находился уже, хватит.
       Мыслей было крайне много, и решится на что-то одно, я пока не мог. Везде ожидаются какие-то загвоздки, проблемы, сложности. Хотелось бы их избежать или хотя бы минимизировать.
       Вру, на самом деле было стремно что-то делать. Любое действие или бездействие к чему-то приводит. Пока я бездействовал и занимался изучением своего "наследства" все было нормально - вроде как занят чем-то, однако, все равно что-то предпринимать нужно.
       Тогда-то я и придумал, каким образом более-менее безопасно заработать деньги. Вот только не в этой стране. Мой путь лежал в "Город Ангелов", юг штата Калифорния в США. Хорошо, что визу оформить достаточно просто, имея знакомых и серый конверт с деньгами, так что проблем тут никаких не ожидается. Заработать денег в казино, почему бы и нет? Тем более, это чужой город, в чужой стране. Даже если я там немного "пошалю", то вернувшись обратно можно чувствовать себя вполне в безопасности. Главное, документы и лицо не "палить", а еще лучше создать маскировку. Усы там, борода и всякое такое.
       Ну а если там проблем никаких не возникнет, то и остаться за границей, как эмигрант.

Глава 3

       Пока я сидел и продумывал окончательно линию поведения, а так же ждал момента, когда виза будет окончательно оформлена, в голове щелкнула мысль. Денег у меня осталось крайне мало, а чтобы там на что-то жить, на что-то есть, нужно было изыскать хотя бы несколько десятков тысяч американских рублей. Не хотелось, но придется звонить родителям и занимать у них. Ведь мне почему-то кажется, что друзья вряд ли займут столько денег недавно вышедшему из комы старому приятелю, тем более, если за все это время о них ничего не было слышно!
       Была мысль взять кредит, но я давно не работаю, и быстро кредиты не берутся, кто бы, что не говорил и не писал! Даже если квартиру заложить - придется потратить время.
       Потому и решил позвонить сначала отцу. Набрав его номер телефона, слушаю гудки и наконец, его голос:
       - Алоэ.
       - Привет пап, это я.
       - Здравствуй болезный, как поживаешь?
       - Нормально. Как сам?
       - Не дождетесь ... сейчас, подожди секундочку, - быстро говорит он и в трубке раздается не то шелест, не то просто помехи. - Вот, - говорит он, - за рулем был, пост проезжал. Чем порадуешь? Какие успехи есть?
       - Ничего интересного, не работаю пока, но есть одна тема, потому и звоню. Мне нужны деньги на месяц-два. Где-то около двадцати тысяч американо-рупий.
       - Ну, в принципе, дать-то я тебе могу. Не вопрос. Когда и где передать? Тем более, пока ты болел, я сдавал твою квартиру, чего ей простаивать? Собственно, деньги за нее я тебе и отдам - они и так твои, я их специально откладывал в надежде, что ты выздоровеешь, да все забываю вернуть.
       - Я и не заметил что тут кто-то жил, удивившись новости и по-новому окидывая квартиру взглядом, отвечаю.
       - Так сдавал не абы кому, а дочери одного моего сотрудника. Сам он из Новосибирска, вот и дочь приехала учиться, тем более отец рядом. Жила у тебя с двумя школьными подругами. Когда ты выздоровел, как раз на пятом курсе доучивались - работают сейчас. У всех парни-женихи, вот к ним и перебрались!
       - То-то я удивлялся, что тут так чисто было, когда я приехал. И за сколько сдавал?
       - Двадцать пять в месяц, плюс коммуналка.
       - Нормальненько
       - Куда и когда их привести?
       - Если можешь, привози сейчас ко мне домой.
       - Не, я сейчас занят немного. Давай к часу дня.
       - Ладно, давай. Ты только как подъезжать будешь - позвони, а то вдруг задержишься или меня дома не будет?
       На некоторое время мне стало несколько неуютно в квартире. Возможно, сыграла свою роль последняя новость про то, что тут кто-то жил в мое отсутствие, а может просто захотелось развеяться, сходить куда-то, а не сидеть в четырех стенах.
       Посмотрев на часы и убедившись, что до встречи с отцом есть еще минимум два с половиной часа, я быстро собрался и пошел на улицу, еще не зная, куда направлюсь.
       Просто так бродить смысла не имело, поэтому зашел в ближайший ресторан-бар, где сел за столик и заказал себе тарелку солянки на первое, салат на второе, картофель по-домашнему в виде гарнира и литр светлого пива. Как давно я тут не сидел, успел отвыкнуть от этих здоровых литровых кружек пива, вкусной еды. Так, неторопливо попивая пиво, кушая и наслаждаясь тихой грустной музыкой, я просидел часа полтора. Заплатив за ранний обед и оставив чаевые, как обычно, встаю и иду наружу.
       Пока я сидел, мысли крутились вокруг давней загадки - моей Искры. Дело в том, что в реальном мире все Искры достаточно стандартны - сгусток энергии в тонкой оболочке. Различия только в размерах, цвете, силе. Оболочка моей искры была далеко не тонкой. Она была толстой и твердой на вид - трогать ее не рисковал, будто скорлупа ореха. Так же и толщина стенок канала была несколько другой, чем у всех остальных людей. Ближайшая аналогия - толстый слой прозрачной, прочной и вместе с этим гибкой, или скорее эластичной субстанции. Странно это все было. Возможно эти изменения из-за кристаллической структуры моей Искры? Вживленного камня? Или это сделал Творец?
       Теперь я не мог изменять цвет своей Искры. Она была молочно серой с черными прожилками и иногда мелькающими разноцветными всполохами огня внутри. Было интересно наблюдать за ней, но ничего интересного не происходило, поэтому со временем я стал воспринимать ее такой, какая она есть. До чего же мне было жаль утерянных способностей. Хорошо что "мусор" - остатки чужих личностей, душ так же был выброшен. Тем более не все способности были утеряны. Надо не забывать, с ними тренироваться, развивать их!
       На улице солнце ощутимо греет. Ждать осталось не так долго, но домой не тянет. Решено, схожу в скверик, посижу там, на лавочке в тенечке, где и дождусь отца. Идти было не далеко. Через пять минут я был в сквере, с удивлением рассматривая изменения. Новая детская площадка, где играют дети разных возрастов, а их родители или няни сидят на лавочках и о чем-то неспешно беседуют. Немногочисленные парочки, прохаживающиеся по скверу, родители с колясками, выгуливающие своих чад. Новые небольшие деревца, которые смотрятся на фоне больших дубовых деревьях, как кустарники, создают удивительную атмосферу спокойствия. И, самое главное - казалось, даже воздух тут легче, приятнее, хотя это было и не так - город, он город и есть, особенно настолько большой.
       Сев на лавочку я осматривался и находил все новые изменения. Не стало старого стола с двумя лавочками, снесли древний покосившийся магазинчик, где я с друзьями затаривался пивом и пил тут же неподалеку. Теперь вместо него тут располагалось кафе с пластиковыми столиками и шляпами зонтов, разрисованных логотипами знаменитых напитков. Несколько деревьев не стало, вместо них торчали лишь пеньки, раскрашенные местными любителями граффити. В общем, красиво, одним словом. Даже жаль, что раньше тут не побывал - оно того стоило.
       Вскоре мне надоело изучать обстановку и я, переключив режим зрения, стал рассматривать мир другим взглядом. Было грустно смотреть на людей, видеть их искры и ЗНАТЬ, что их ожидает в конце жизненного пути. Бессмертие души? Возможно, но смерть личности практически стопроцентная, рано или поздно. Вот так люди рождаются, живут, выращивают новых людей, после чего умирают и отправляются в иной мир, где их души - Искры служат пищей, сырьем для создания, будущего Демиурга - Творца Миров! Тоскливо стало на душе, тоскливо и неприятно. Я вырвался из того мира, сижу и наслаждаюсь каждой секундой жизни! Люди же не знают, что их ждет, у них свои проблемы и заботы. Они не ценят главного - Жизнь, мгновений, когда можно просто смотреть на это Солнце, подставляя лицо под его ласковые лучи. Они даже не представляют, как можно радоваться холодному дождю, ветру, снегу. Ведь это так чудесно, просто жить. И было очень неприятно от того, что мне крайне трудно будет удержаться в этом мире дольше положенного срока. Ну и, конечно же, хотелось бы помочь родным, людям, что вложили в меня многое.
       Наслаждения природой и окружающим миром прервал звонок.
       - Да, говорю в трубку.
       - Я подъезжаю, буду минут через двадцать, слышу в ответ голос отца.
       - Я в сквере сижу, подъезжай к нему, я подойду.
       - Хорошо, до встречи.
       - До встречи!
       Кладу телефон обратно в карман и замечаю, что почти напротив меня сидит девушка. Когда она села туда, интересно? Вот же увлекся своими мыслями, перестал вообще обращать внимание на реальность. В глаза бросаются золотистые волосы, которые светятся из-за падающего на них солнечного света. Глаза голубые. Одета прилично, но как-то стандартно - топ, кофточка, джинсы. Но не это привлекло мое внимание. Девушка, красивая, но слишком уж она бледна. Как говорится, "краше только в гроб кладут", ну или как-то так. На вид ей лет двадцать - двадцать пять, но бледность, мешки под глазами и потухший взгляд старят ее. Будто некий налет печали, или мне это кажется? Может это макияж, и она просто намного старше? Да вроде нет.
       Ну-ка посмотрим на ее Искру. И вот тут уже были странности, которые меня слегка заинтересовали.
       Искра вроде бы нормальная. Сгусток света заключенный в тонкую оболочку, из которой будто сосуды или нервы расходятся каналы, по которым энергия распределяется по телу. Сила Искры была чуть больше чем у среднестатистического человека в несколько раз. Не редкость в обыденной жизни, у любой сильной личности такая Искра, у чемпионов-спортсменов, например, или у ученого, который очень много знает и умеет. Такие люди просто больше тратят энергии Искры в день, из-за чего она со временем становится сильнее, вырабатывает больше энергии для повседневных нужд - тренировок, чтения и осознания научных трудов, да для любой активной деятельности. Цвет ее Искры был необычен - серо-зеленый, очень смахивающий на цвет болотной жижи. Странно, но негативной реакции этот цвет не вызывал.
       Ну и самое главное, Искра пульсировала. Будто мигала, становясь то ярче и немного больше, то сжималась и тускнела. Очень необычно, будто энергетическое сердце. Понаблюдав за ней, несколько минут, заметил, что связи с Искрой частично нарушены, частично разрушаются. Ее энергетическая структура повреждена! Попытаться исцелить? Но возможно ли это вообще, я не знал - просто не сталкивался с таким ранее. Мне кажется, что Искра стремится покинуть это тело, а ее... будто что-то тут держит. Странно все это.
       И тут меня осенило. Девушка ведь, просто-напросто, умирает! Еще немного, и ее душа отправится на суд-балаган, где ее ждет приговор. Судя по наличию и количеству серости в ее Искре, то она вполне может быть определена как "серая", после чего ее с пафосом отправят на Поле Битвы. Это значит только одно, есть очень большая вероятность, что ее Искра канет в небытие, станет кормом для монстров, или усилением Искры ангелов или демонов.

Глава 4

       То, что я сейчас наблюдаю - непривычно и необычно. Видимо, это не что иное, как попытка Искры покинуть это тело, но что-то ее здесь удерживает. Что удерживает эту Искру, которая не обладает особой силой в этом мире! КАК это происходит! И, главное, ПОЧЕМУ это так долго длится?
       В этот момент девушка повернула голову влево, и Искра засветилась чуть ярче, цвет стал интенсивнее, а скорость "мигания уменьшилась. - Это еще что такое? Что за фокусы. Ну не может такого быть, просто не может и все!
       Она, не отрываясь, смотрела на юношу, который стремительным шагом, почти бегом направлялся к ней. Он был молод, немногим старше ее. До двадцати пяти лет, не больше. Длинные черные волосы собранные сзади в короткий хвост, нос с горбинкой, ярки синие глаза. Широкие скулы, округлое лицо, волевой, начисто выбритый подбородок и шрам на щеке. Второй шрам находился на брови - интересно, где он их получил, в глаза бросаются еще как.
       Но не важно. Было интереснее смотреть на его Искру. Небольшая, по сравнению с обычной, но яркая, будто маленькое солнышко. Красные и зеленые тона в ней были доминирующими. Энергетическая система этого парня была развитой, сильной и мощной. Только непонятны размеры Искры!
       Он сел рядом с девушкой, обнял ее. Поцелуй и несколько слов на ее ухо. Перебросившись парой фраз, они замолчали и просто стали сидеть на лавочке. Девушка положила ему на плечо свою голову и на лице у нее появилась немного глупая улыбка счастливого человека. Было приятно наблюдать за этой странной парой. Приятно и почему-то немного грустно.
       Вот парень начал что-то вновь шептать девушке на ушко, гладя ее волосы и виновато улыбаясь при этом.
       Ну, тут не нужно быть гением, чтобы догадаться - обычная пара влюбленных, он опоздал, а теперь дико извиняется. Мне эта сторона была не очень важной. Интереснее было наблюдать за их энергетикой и Искрами. Многие говорят и верят в силу любви. Но сколько людей могут похвастаться, что видели своими глазами истинные чувства, которые находят свое отражения даже в мире энергии. Со стороны сыграть можно все что угодно, но это явно не тот случай.
       Размышляя о чувствах и эмоциях, наблюдая за этой парочкой, я уже ничему не удивлялся, даже тому невероятному факту, что их энергетика сплетается, будто сливается воедино. Искра девушки перестает мерцать, и разгорается, как ей и положено, до размера, который должен быть изначально, цвет насыщается. Цвет Искры парня напротив, слегка блекнет. Искра, будто замирает, а после ее поле будто разрастается в стороны. От нее в разные стороны потянулись тончайшие нити, толщиной не больше волоса, с преобладающими цветами красным и зеленым.
       Нити обволакивают деревья, касаются травинок и стелятся по земле, тянутся к солнцу. Несколько нитей касаются пожилой пары - пенсионеров, но тут же отходят от них подальше. Касание детей, их родителей, мимолетные, как дуновение ветра и дальше. Зеленые, недавно распустившиеся листья, земля, воздух...
       И тут происходит невероятное. По этим нитям в Искру парня начинает перетекать энергия. При этом материальному миру не наносится вреда, в сером мире после отбора энергии любое вещество разрушалось в прах. Здесь же, отовсюду берется совсем немного энергии, настолько малое количество, что это даже не заметно. Но не для меня. Я вижу, как энергетическое поле становится ярче, Искра разгорается. Вместе с этим энергия перетекает в поле и Искру девушки. Нити же продолжают перекачивать энергию.
       Вот несколько нитей приблизилось ко мне, скользнули по рунам, но не смогли зацепиться за энергетическое поле - каналы закрыты рунами, которые напитываются от них. Они скользнули и пытаются уйти дальше...
       Меня вдруг охватила злость. Всепоглощающее пламя, почему эта девочка, повстречав свою любовь должна медленно угасать? Ей бы радоваться счастью - присутствию любимого человека рядом с собой, а вместо этого ее ждет смерть. И даже в послесмертии ей отведена незавидная роль. Быть батарейкой, потерять свою личность и сражаться за одну из сторон, до того момента, пока не встретится более сильный противник, после чего - небытие. Или не потерять себя, но выживать на поле вечной битвы - такое не стоит желать даже самому страшному врагу, чей удел, по людскому мнению, вечные муки! Что тут хорошего? Разве так должно быть?
       Хрена всем! Ты будешь жить девочка, жить, а не выживать. Здесь и сейчас! Жить вопреки! Вопреки самому Создателю нашего мира, я ведь смог выбиться из заведенного им порядка, а значит, могу и должен вытащить и других. И если мне это по силам, значит можно попытаться все изменить. Начинать стоит с малого, переходя к большему. И не забывать о моей цели - жить так, как я считаю правильным, ну не нравиться мне Вечное поле битвы! Или, в конце концов, до момента, когда действительно придет время освободить место другим, уйти в небытие.
       Перехватываю рукой, которая не защищена рунами несколько ускользающих от меня нитей, касаюсь их, фиксирую. Интенсивно думаю, что делать, ведь лечить-то я и не умею вовсе.
       И я вбросил в тоненькую нить часть своей силы, часть себя. Немного для меня...
       Передал энергии совсем чуть-чуть по моим меркам. Ведь неизвестно, каким образом отреагирует нить на такое количество энергии. Она все поглотила и передала парню, тот часть передал девушке, но большая доля осталась у него. Видимо этого все же оказалось слишком много, а иначе с чего он потерял сознание?
       Видимо переборщил с "дозой", и как теперь это исправить? Встаю, подхожу к обеспокоенной потерей сознания своего парня девушке и предлагаю:
       - Вам помочь?
       - Спасибо, наверно нужно вызвать "скорую"? - Обеспокоенно тараторит она.
       - Не волнуйтесь, - говорю, - я врач и не нужна никакая "скорая", у вашего парня обыкновенный солнечный удар. Давайте перенесем его в тень, и скоро он очнется.
       Взяв легкое тело парня, я перетащил его на лавочку, где сидел совсем недавно, усаживаю его, одновременно анализируя состояние энергетики своего "пациента".
       - Возьмите деньги и сходите, купите воды, - прошу я девушку, протягивая ей купюру в пятьсот рублей.
       Пока она бегала за водой, я убеждаюсь в том, что переизбыток энергии не навредил энергетике, и, главное, Искре спутника девушки. Интересно, а куда делись нити? Жаль, не успел заметить. Надо бы обучиться такому методу сбора энергии. Пусть сейчас этот способ работал, как передатчик энергии, дальше разберемся, как это использовать для себя, это уже дело техники. Мне почему-то кажется, что он даже не понимал что делает. Надо будет лучше познакомиться с этой парой - интересные личности!
       Прибежала девушка с водой.
       - Ну как он?
       - Все в порядке, скоро придет в себя.
       Она облегченно выдыхает, и тут вспоминает.
       - Держите воду, - и протягивает мне полулитровую бутылки минералки.
       Прежде чем привести парня в чувство, я спрашиваю у нее. Мне было очень любопытно, и случай как раз представился узнать, что с ней.
       - Девушка, а вы случаем не болеете чем-то?
       Она вздрогнула, и начала тихо отвечать. Правда оставался еще вопрос, почему откровенно, не из-за ситуации ли сложившейся? Не суть важно, главное, что я получи подтверждение своей теории.
       - Да, у меня рак.
       - Понятно, я вижу это, а он знает, - спрашиваю я, кивая на парня.
       - Нет, - все также тихо шепчет она.
       - Скажи ему, он должен знать, и знаешь что? Запиши мой телефон. Позвони на днях, я думаю, нет, я уверен, есть способ тебе помочь.
       - Она заторможено вбивает мой номер в свой мобильный телефон и тут приходит в себя ее парень.
       - Попей воды, - говорю ему первым делом.
       Напившись и оторвавшись от бутылки, он спрашивает:
       - Что это было?
       - Солнечный удар, не стоит столько времени сидеть на солнце!
       - Спасибо
       - Не за что, - отвечаю я.
       - Меня зовут Вадим, - представляется он, - а мою девушку Света.
       - Очень приятно, - говорю я и представляюсь сам, внутренне улыбаясь во все сто тридцать шесть зубов - Можете звать меня Грэгом.
       - Ладно, ребята мне пора, - говорю я, видя, что мне на телефон звонит отец, видимо уже подъехал и теперь ждет меня. - Увидимся!
       Быстрым шагом удаляюсь. Не стоит заставлять отца ждать. По пути отвечаю ему, и начинаю оправдываться задержкой. Забавно, столько прошел, умер, сражался, воскрес, а все равно - оправдываюсь. Но главное, что это не вызывает раздражения. Родители, что с ними сделаешь? Всегда считают себя самыми умными...

       Пятидесятилетний мужчина, по прозвищу Ярый, капитан в отставке, сидел в машине и следил за одним человеком. Рядом сидел молодой паренек, у которого было забавное прозвище или позывной "Кудесник 34". Они работали в паре уже несколько недель. Нельзя сказать, что работа была пыльной, сложной или интересной. Нет, было скучно, но Ярый был профессионалом и понимал, что просто так его не отзывали бы с охраны секретного объекта для обычной слежки. Тут нужен был его опыт. В напарники ему был дан экстрасенс.
       Только уйдя в отставку, капитан столкнулся со всеми реалиями жизни. Помогли старые знакомые - определили бывшего вояку в штат одного полугосударственного учреждения, где Ярый и узнал, что существует нечто, не объяснимое наукой, физикой и даже химией. Он видел алхимиков, которые меняли свойства предметов, к слову сказать, старый армейский нож Ярого был укреплен специальным составом. Видел шаманов, которые говорили с духами и могли ими повелевать в той или иной мере. Разговаривал с магами, которые могли мысленно управлять предметами, зажигать огонь силой мысли, усыплять прикосновением руки. Слышал о колдунах, которые могли на больших расстояниях проклясть и убить человека, он даже видел друида, который вырастил за три минуты небольшое деревце.
       Другая грань мира открылась далеко еще не пожилому человеку, которому было трудно изменить свой взгляд на мир. И теперь, на протяжении последних лет, он работал на "Отдел", охранял лаборатории, выискивал новичков и даже иногда учувствовал в операциях по устранению невесть что о себе возомнивших кудесников - были и такие. Многое он видел, поэтому и относился к каждому заданию предельно серьезно. Тут нельзя расслабляться. Имея дело с "магией", нужно быть предельно внимательным и осторожным. Благо каждому работнику дан доступ к просмотру некоторых архивных данных, где описываются ошибки их предшественников, зачастую очень глупые.
       Но самое главное, что усвоил за все время своей работы Ярый - мелочей в его новом деле не бывает! Поэтому, сидя в машине возле сквера и наблюдая за объектом, он не удивился, что 34-й поднял тревогу.
       - Что случилось?
       - Возмущения силы. Объект колдует.
       - Вызывай подкрепление, - я пойду, посмотрю.
       К счастью обошлось. Не пришлось убивать в этот раз, не пришлось опечатывать территорию, вызывать "бригаду", чтобы зачистить память свидетелям, да и вообще, повезло...
       Объект просто кому-то помогал! Облегченно выдохнув Ярый, прошел мимо и затерялся где-то в толпе. Опыт подсказывал ему, что его могли приметить, а значит, теперь его или сменят или придется действовать еще осторожнее.
       И почему интересно ему не дали полную информацию об объекте? Надо, пожалуй, позвонить кое-кому, что-то странное происходит. Круглосуточное наблюдение осуществляется всего двумя двойками, а чего ждать от объекта им даже не сказали. Только какие-то странные инструкции выдали, будто несколько разных людей дали разные приказы.
       С этим надо разобраться...

       У Светланы сегодня был не очень хороший день. Вообще, ей в последнее время крайне не везло. Смерть родителей, обнаруженная крайне опасная и прогрессирующая болезнь, притязания родственников на квартиру, оставшуюся после родителей - одни проблемы. К ним стоит добавить приставания начальника на работе, отсутствие денег на погашение кредита. Одно светлое пятно было в жизни - Вадим. Любимый.
       Даже воспоминания о нем поднимали ей настроение. Если бы не он, она бы не справилась со всеми своими проблемами. Рано потерявший мать, росший без отца - он быстро повзрослел, знал цену жизни, и умел утешить!
       Он не знал о болезни, да и о начальнике, который второй месяц не дает проходу молодой, симпатичной сотруднице. Света не хотела на него вываливать столь многое, а может просто боялась...
       Сегодня они должны были увидеться в сквере недалеко от его работы. Сердце трепетало, было немного страшно и одновременно волнительно идти на встречу, ведь Светлана собиралась сегодня рассказать о болезни - как он воспримет новость?!
       Она пришла немного раньше, но он опаздывал. И вот он появился! Сердце было готово выскочить из грудной клетки, непонятная слабость наполнила тело. Стало страшно, и она в очередной раз не смогла рассказать ему о том, что больна.
       Он извинился, они немного поговорили, а потом просто сидели. Забыв про все и вся, не видя окружающего мира, просто сидели и были только вдвоем. И им было хорошо вдвоем, и мир казался светлее и ярче... Светлана, чуть ли не физически чувствовала, как ее тело наполняется силой, будто открывается второе дыхание. Она знала, что Вадим любит ее, и это было так приятно...
       Но тут случилось неожиданное, ее любимый потерял сознание! Света очень испугалась. Хорошо, что ей помогли. Какой-то парень, лет тридцати на вид, может чуть больше, подошел, представился врачом и помог. Весь разговор проходил как будто в тумане. Но было несколько моментов, которые она отчетливо запомнила. Он каким-то образом узнал, что она больна, и будто прочел мысли - сказал, что стоит рассказать Вадиму правду. Но самое главное, дал свой номер телефона и сказал, что возможно может помочь ей с болезнью!
       Взять номер, она взяла, но что делать дальше еще не решила. Доверится незнакомцу? Или он просто шарлатан, который таким образом забирает деньги у доверчивых людей. Света не знала, но обещала себе подумать... позже. Сейчас ее волновал только один человек. Она все же решила ему рассказать, но не сейчас - вечером. Пусть отойдет от обморока, придет в себя.
       Светлана так и не вспомнила, что забыла отдать сдачу с воды необычному незнакомцу. Да и не так уж это было важно. Или наоборот? Ведь порой бывает так, что сущая мелочь влияет на судьбу и путь человека кардинально изменяется.
       Кто бы мог подумать, что невозвращенная сдача, обнаруженная девушкой у себя в кармане на следующий день, напомнит ей о незнакомце и его словах - помочь справится с болезнью! И как знать, вспомнила бы девушка о нем в другой ситуации, особенно если учесть столь тяжелый разговор с любимым. Он что-то ей тихо шептал, потом говорил возбужденно, нервно ходил по комнате, опять бросался к ней, обнимал... Потом была бурная ночь любви, опять это бодрящее чувство силы... А утром почему-то появилась твердая уверенность - все будет хорошо.

Глава 5

       Полковник собирался ужинать. Обычный вечерний ужин в одиночестве. Что было делать? С женой в разводе, опека над сыном досталась, теперь уже бывшей жене, из-за работы полковника, поэтому и приходилось возвращаться, в пустую квартиру, ужинать и завтракать в одиночестве и работать, работать, работать. В этот раз готовка была прервана звонком одного старого боевого товарища. Пусть звание у старого товарища было всего капитан, да и возрастом он был старше полковника на десяток лет, все равно - если доводилось служить и воевать вместе, границы возрастные, и все остальные смываются - остается только память и шрамы, напоминающие о былом.
       - Слушаю, - ответил на звонок полковник.
       - Гриша, здравствуй. Как там твои дела-делишки, жена, сын? Давно что-то вестей о тебе нет, пропал совсем! Почитай месяцев десять, а то и все одиннадцать не слуху, не духу. Не забыл ли старых друзей?
       - Ярый, рад тебя слышать. Работы в последнее время много, я бы даже сказал чересчур много.
       - Понимаю. Как на счет увидеться сегодня, а? Вспомним былое, посидим под коньячок, обсудим дела наши скорбные!
       - Я дома, подскакивай старина, буду ждать. Как раз ужин готовлю.
       - Отлично, тогда жди. Скоро буду, только в магазин заеду.
       Пока Ярый ехал, полковник готовил ужин и размышлял. С чего бы капитану звонить и настаивать на встрече? Воевали вместе - это да, давно не виделись, само собой. Но они оба работают в одном "Отделе", поэтому прекрасно понимают всю специфику работы и встречаться лишний раз не по делу сотрудникам не рекомендуется. Неужели в очередной раз что-то произошло? Вывод очевиден. И, судя по всему, ожидать приятных вестей - только расстраиваться в будущем.
       Опять заболело сердце, а на висках выступил пот. Глубоко вдохнув-выдохнув, Григорий добрался до заветных капель, накапал дюжину и выпил, даже не поморщившись. Почти сразу начало отпускать. Почувствовав, что железные тиски отпустили сердце, он резво бросился к плите. К счастью ужин не подгорел.
       - Здоровье ни к черту, - высказался вслух Григорий. - Может прав был генерал, стоит показаться если не врачам, то хотя бы кудесникам? Не дай бог "Кондратий" хватит. Мдяяя, дожил, называется, и где мои тридцать лет?
       Раздался звонок в дверь. Переставив сковороду, полковник пошел открывать. Как обычно, подойдя к двери, он одну руку протянул к кобуре, которая висела тут же, после этого расстегнув ее, он немного вытащил пистолет. Что поделать - специфика службы заставляет вырабатывать полезные для жизни привычки.
       Посмотрев в глазок, полковник увидел на лестничной клетке своего старого друга и боевого товарища - капитана Ярого. Открыв дверь, Григорий инстинктивно отошел и стал находиться еще ближе к своему пистолету. И только когда Ярый зашел в квартиру и закрыл дверь, полковник расслабился, но не до конца.
       - Рад видеть тебя старина, - протянул руку Ярый. - Что-то ты совсем осунулся, мешки под глазами, бледный вид, да и глаза какие-то желтоватые. Болеешь что ли?
       - Здоров Ярый, некогда болеть, - пожимая руку, отвечает полковник. - Работа, все она виновата! Ладно, проходи, расставляй, наливай. Есть будешь? Только приготовил.
       - Да, давай, сам только освободился с дежурства. Дома не был, сразу к тебе.
       - Проходи в комнату, сейчас все будет.
       Пока Григорий "насыпал" еду, Ярый достал стопки из старого, еще советского стеллажа, разлил по ним коньяк и нарезал лимон.
       - Кушать подано, садитесь жрать пожалуйста, - прокомментировал свое появление Григорий.
       - О славно, а какой запах, - потер руки Ярый.
       - Гречка с тушенкой, приправленная дополнительно луком и соусом. Рецепт запомнишь?
       - Мне лучше в письменном виде в трех экземплярах. Знаешь ведь - забуду, да и не любитель я "кашеварить".
       - Ну, вообще-то, это я у нас бюрократ, мне не положено мозги перегружать, а ты полевой работник - должен так запомнить. Так что скорее тебе просто лень утруждать себя, стоять возле плиты, готовить...
       - Как скажешь, как скажешь,- развел руками Ярый. - Что, давай по одной и перекусим?
       - Давай.
       - За былое?
       - За былое!
       Чокнулись, выпили, и минут на десять комната погрузилась в тишину. Было слышно только, как работают челюсти двух мужчин, поедающих поздний ужин.
       - Как славно, первый закончил кушать Ярый, - давно не ел ничего подобного. Бросай службу и иди в повара!
       - Наливай, сказал Григорий, отвлекшись на мгновение от тарелки и проигнорировав очередную похвалу своему кулинарному таланту.
       Выпили еще, отставив тарелки, немного посидели, поговорили о былом, вспомнили старых товарищей, в том числе и тех, кто уже не топчет эту землю. Еще немного выпили, еще поговорили, и только потом Ярый перешел к делу, из-за которого он, собственно, сюда и явился.
       - Гриша, я чего собственно пришел-то? Как ты уже, наверное, догадался, не просто поболтать и вкусно покушать. Хотя ради этого и стоило идти - готовишь отменно, как всегда. Меня терзают смутные подозрения, касающиеся эффективности работы "Отдела".
       - Так и знал. Ну чего замолчал - говори уже, раз начал. Тут любой бы догадался на моем месте...
       - Давай я лучше тебе расскажу ситуацию, с которой мне довелось столкнуться, а потом некоторые свои мысли выскажу, а тебе уже решать, что с ними делать, как, и вообще стоит ли поднимать бучу. Я ведь чином небольшим, многого не знаю, но не нравится мне последние дела, ох как не нравятся.
       И капитан начал свой рассказ. Он поведал о том, что всего две пары следит за одним объектом, причем, давно известно, что вдвоем нельзя полноценно "топтать хвост" и при этом остаться незамеченным. Одна машина, те же лица - так не делается, - говорил он. - То, что нас не заметили - уже чудо. Да, я имею опыт всех этих делах, не одну десятку лет служил оперативником, но это не может продолжаться бесконечно долго, увидят нас, если уже не засекли и такое может быть, хоть и вероятность моего прокола минимальна. Пытался перевестись на другое дело, получаю отказ - почему, не понятно. Сегодня вообще случай из разряда неординарных случайностей. Мне пришлось в одиночку идти на сближение. Да, к объекту. Кудесник засек всплеск - нужно было проверить, что да как, вот я и пошел. Сам знаешь протокол, и все дела... Вызвали подкрепление - ждали сорок минут, ты понимаешь? СОРОК! Объект за это время "утек". Как работать в этих условиях?
       Капитан так же рассказывал о странных мелочах, которые не должны были происходить, но которые происходили с завидной регулярностью. И постоянно что-то мешало работать, будто палки в колеса вставляют, но велосипед едет дальше из-за опытности и профессионализма велосипедиста, а так же набранной скорости.
       - Номер объекта, - задумчиво спросил полковник.
       - Г27
       - Странно. Должны были следить двенадцать человек, я собственноручно подписывал предписание. Три тройки, одна запасная.
       - Вот я и говорю, непонятное что-то, - подтверждает капитан. - Даже полной информации об объекте не дали. Сначала думал, что обычный парень, просто находится в разработке "Отдела" - не редкость. Но удивил напарник - кудесник, причем не молокосос, которого дали на "обкатку". Молчит, как партизан, глазки все время полусонные, вроде, как и нет ничего интересного, в объекте этом. А сегодня я впервые увидел, как у него задрожали руки и глаза забегали. Сходил посмотреть что там, у объекта происходит, возвращаюсь, он опять в полудреме, говорит ничего особенного, все нормально. Я не первый год работаю, вижу по внешним признакам, что объект потенциальный кудесник - всплеск только подтвердил мои подозрения, причем, как мне кажется потенциал у паренька не слабый, а мне - да ерунда, тра-та-та. Нашли, кому лапшу на уши вешать. Тут уж я сразу к тебе. Не все нормально в царстве твоем, явно не все.
       - Ясно, спасибо за информацию. Я разберусь. Придется аккуратно сделать очередную проверку, причем лично. Как это все достало. Наливай что ли?
       Больше в этот вечер о работе не прозвучало ни слова. Наутро же капитан Ярый отправился продолжать наблюдение за объектом, а полковник Григорий отправился немножко поруководить, непрерывно думая о полученной информации.

       - Да, папа. Хорошо. Не ну ты странный, подумаешь, немного опаздываю. Ой, а сам-то. Типа ты приехал вовремя?
       - Ну и где ты? Я тут уже минут сорок стою, жду тебя, а тебя все еще нет. Так и знал!
       - А вижу твою машину, все давай. Ага!
       Наш спор мог продолжаться вечно. Пока я шел к его машине, а потом еще ждал пока он доедет, мы так и переругивались. И только, когда он уже подъезжал, я отключил трубку и стал его ждать.
       Сел в машину, и мы тронулись.
       - Здорово.
       - Привет, - не горя энтузиазмом, говорю я.
       - Чего тут делал?
       - Да так, гулял, свежим воздухом дышал - Бабос где?
       - В бардачке возьми.
       Открываю бардачек, роюсь в бумагах, нахожу только десять рублей. Спрашиваю:
       - И это все?
       Смеясь, отец отвечает: - А ты как думал? Процент за хранение, налоги уплати, и вообще, жизнь сейчас дорогая.
       - Очень смешно, - говорю я. Сейчас на десять рублей разве что туалетную бумагу купишь, да и то самую дешевую и не везде!
       - Ладно, - серьезно говорит он. - У тебя там проблем никаких нет? Чего так деньги понадобились срочно?
       - Поиздержался я, - честно отвечаю. После памятного несчастного случая многое изменилось. Нужно было переосмыслить свою жизнь, подумать, что делать дальше. В общем, нужны деньги.
       - Ну, понятно. Главное чтобы ничего серьезного.
       - Так, где деньги? - Спрашиваю я.
       - В сумке из-под ноутбука, во втором отделе - пакет. Я часть суммы в евро и доллары перебросил. Лихорадит нынче рынок, рубли не столь надежны, как прежде.
       - Сойдет, - говорю я, доставая упитанный непрозрачный целлофановый пакет желтого цвета с купюрами внутри. - До дома подбрось, не хочу с такими деньгами по улице идти.
       Согласно кивнув, отец перестроил машину в другой ряд, чтобы развернутся и мы поехали дальше. На самом деле мне на улице ничего не угрожало, просто лень было идти пешком, отъехать-то мы успели порядочно.
       - Как дела, - спрашиваю я.
       - Да все так же, ничего особого. Кручусь понемногу.
       - Понятно.
       Так, разговаривая ни о чем, мы добрались до моего жилища. Попрощавшись и пообещав звонить, я вышел из машины и отправился к себе, держа в руке огромную кучу денег.
       Зайдя домой, я первым делом вскрыл пакет с деньгами. Разложил по стопкам, отдельно рубли, отдельно доллары и евро. Теперь пересчитать: Пятнадцать тысяч долларов ровно, а так же десять тысяч евро, все остальное в рублях, то есть порядка четырех сот тысяч. Крупные купюры, это хорошо - удобнее носить! Надо будет рубли еще перевести, хотя бы тысяч двести, а может и не нужно, это - подумаю. Получается, что этап первый - найти стартовый капитал, выполнен. Беру телефон и звоню своему старому приятелю, который должен помочь с визой.
       - Лёня, это я Грэг, что там у тебя, какие новости по моему вопросу?
       - Движется. Если тебе уж очень срочно, накинь еще двадцатку и будет готово через три дня, в среду можно будет забирать.
       - Хорошо, тебе сейчас деньги привезти?
       - Чем раньше будут деньги, тем быстрее начнется шевеление, сам понимаешь. Правда, сегодня все равно выходной - решай сам. Или сегодня или завтра в первой половине дня.
       - Ты где? Давай подъеду, а то потом может времени не быть, - прикинув про себя список дел, говорю Лёне.
       - Давай, я дома, заскакивай, только до девяти часов успей, а то меня потом не будет.
       - Скоро буду.
       - До встречи.
       Так, мне нужно завести деньги, заехать в магазин и купить несколько вещей. Конечно, можно их купить и за границей, но к чему привлекать внимание? Человек без багажа по умолчанию подозрителен. Тем более, я собираюсь провозить наличные, и, если мне память не изменяет, ввоз-вывоз наличных в разных странах ограничен. Точную сумму не помню, но все равно подстраховаться стоит - сумку приготовить, заложить в нее несколько золотых или серебряных монет, которые будут зачарованы на невидимость. Пусть невидимость не сработает как плетение, но руны на незаметность стоит наложить в любом случае.
       Взяв с собой внушительную пачку денег, я первым делом поехал к Лёне. Но когда сел в такси, передумал и сначала заехал в банк. Там я купил дюжину золотых и серебряных монет, разного размера, проб и веса. Банки нынче рано закрываются, поэтому и заехал в первую очередь за монетами. После этого, сел в то же самое такси и поехал в другой конец город, туда, где жил Лёня. Начало смеркаться. Хоть было уже тепло и весна все больше ощущается, а все равно - не лето, темнеет все еще рано. Особенно учитывая тучи, внезапно затянувшие небо. Того и гляди дождь пойдет.
       Расплатившись с таксистом неопределенной национальности, я попросил его подождать меня. Получив его согласие и отдав деньги, выхожу из такси и поднимаюсь без помощи лифта на седьмой этаж. Звоню в дверь Лёне. Дверь открывает его жена Марина. Вот уж с кем не хотелось бы видеться. Смерив меня взглядом, она мотнула головой и отступила, видимо, приглашая войти.
       - Привет Марина, - здороваюсь я.
       - Привет, - отвечает она угрюмо и мне даже показалось, зло.
       - Где Ленька? - Спрашиваю с радостной улыбкой идиота на лице.
       Опять что-то случилось, - думаю про себя. Главное на скандал не нарваться - последний раз до сих пор, через пять с лишним лет, вспоминаю. Безумная женщина, которая считает себя неотразимой девушкой, как она орала тогда, а из-за чего, всего-то...
       Но тут поток воспоминаний прерывает Ленька, который появился в коридоре.
       - Марина, любовь моя, дай нам поговорить.
       Жена Лени ушла, перед этим немного попилив мужа и слегка взбесив меня своим тоном и словами, направленными на меня. К счастью она ушла раньше, чем я придумал каким образом ее убить: испепелить огнем, ударить молнией или вручную удавить? Вот же создал бог женщину.
       - Ты извини, - говорит Ленька. - В последнее время она совсем того.
       - И как ты ее терпишь? Это же ежедневный апокалипсис в миниатюре.
       - Люблю, потому и терплю.
       - Ладно "терпило", - шутливо сказал я, чтобы не обидеть старого приятеля, вот твои двадцать штук, а мне пора.
       - Отлично. Приходи в среду, все будет готово.
       Попрощавшись и уже спускаясь по лестнице, я задумался. До чего же люди странные. Кто-то терпит ад уже на земле, но не пытается что-то изменить. Кто-то живет так, будто завтра умирать, а кто-то и вовсе только существует, непонятно зачем.
       А ведь Ленька постарел и сильно сдал. Плешь на голове, второй подбородок, пивной животик, обвисшие щеки. А жена его? Помню в двадцать четыре года - красавица писанная. Модель, по подиуму ходила, конкурсы выигрывала. Теперь же - растолстела, "корму" отъела. Без слез смотреть нельзя. Если раньше с ее стервозным характером можно было ужиться, учитывая выдающиеся внешние данные, то теперь даже не знаю. Повезло ей с Ленькой, повезло.
       Ну да ладно. Дальше по плану магазин. В одном магазине я купил себе небольшую сумку для ноутбука, сам ноутбук, который был немногим меньше сумки. Я и не знал, что "ноуты" будут столь маленькие. Еще и называются странно, ну да бог с ними. Главное, что машина - зверь. У меня пять лет назад дома такой стоял по внутренностям, только не ноутбук, а обычный ПК (персональный компьютер). И мне не жалко было отдавать за него восемьдесят тысяч рублей. Дороговато конечно, но думаю, оно того стоит. Надо восстанавливать навыки работы с компьютером.
       В другом магазине приобрел несколько рубашек, костюм. Труднее всего, оказалось, выбрать обувь. Размеры нужные были, но кроссовки под пиджак и брюки не оденешь, а туфли неудобные - в них не побегаешь. В ботинках уже жарко ходить - ноги потеть будут, а это вообще не круто. Пришлось искать полуспортивные туфли, и ничего, нашел. Закупив еще всяких мелочей, я покинул торговый комплекс. Загрузив все свои покупки в такси, я поехал домой.
       На сегодня план выполнен - пора отдыхать, хотя нет, вначале немного потренироваться в магии. Все пока идет нормально. Только почему-то гнетет где-то очень глубоко внутри чувство, что скоро все изменится. И почему мне кажется, что грядущие события хорошего не несут? Но не важно. Живы будем, не помрем, все "разрулим", все пройдем!
       Нужно еще подумать, как помочь девушке, которой я, поддавшись эмоциям, пообещал помощь. Ну не умею я лечить! Могу разве что энергии кучу влить в нее. Ладно, и с этим разберусь, наверное, возможно...

Глава 6

       Вечер у меня выдался крайне насыщенный. Во-первых, я занялся вплотную своей покупкой - навороченным ноутбуком с расширенным жестким диском. Подключив ноут к компьютеру, я принялся переливать в него гигабайты самой разнообразной информации. Казалось бы, излишне. Интернет сейчас есть везде, и, если что-то понадобиться, можно зайти в кафе и через вай-фай узнать необходимое и даже скачать. Но меня это не устраивало. Хотелось быть уверенным, что случись что - будет, откуда вытащить информацию.
       Пока закачивались различные библиотеки с текстовыми книгами, начиная от фантастики, заканчивая учебниками и пособиями, попутно загружал музыку. Страшное дело, за то время что меня не было, я даже не удосужился узнать, что нового появилось. Десятки новых и сотни старых альбомов заняли свое место на жестком диске ноутбука. Ну и конечно, я не мог обойти своим вниманием фильмы. Да, они мне были совершенно ни к чему, но места было много, все необходимое занимало не больше половины свободного места, поэтому в очередь на закачку стали и фильмы.
       Оставив работать "машины", я принялся за этап номер два. Предстояло зачаровать закупленные монеты. Это требовало времени и много сил. Пришлось попотеть, но итог того стоил. На улице только светало, "машины" тихо гудели, перекачивая файлы, а я сидел и радовался проделанной работе. У меня получается все лучше и быстрее наносить руны на различные золотые и серебряные изделия. Так скоро заправским ювелиром заделаюсь.
       После нескольких часов медитации-отдыха, необходимых для восполнения сил, я принялся вшивать монеты в сумку для ноутбука. Конечно, не самая лучшая идея - на таможне могут придраться, если конечно смогут. Не будь дураком, я старательно создавал из них не просто отдельный оберег из каждой монеты, а как бы старался сделать некую систему, которые становилась бы одним оберегом с множеством функций. Это трудно объяснить, а еще труднее понять как это вообще возможно. Самая простая аналогия - четки, которыми я пользовался, когда находился в загробном мире. Они тоже как бы система, но крайне простая. Тут же все было несколько иначе.
       У каждой монеты была одна одинаковая руна, которая и создавала связь. Труднее было сделать так, чтобы звенья одной цепи не вступали в конфликт, для этого приходилось очень постараться. Короче, в итоге мне удалось сделать что-то вроде защитной системы, которая одновременно могла оставаться незаметной. Гораздо проще создавать систему на едином кусочке металла, или на своем теле, например. Там не проходилось "прокладывать связи" и прикидывать, вступят ли звенья в конфликт или нет. Увы, все как обычно и как везде - чем сложнее система, тем труднее ее создать и тем больше она потребляет энергии.
       В итоге монеты вшиты в сумку для ноутбука, и даже были проведены испытания. Насчет рентгена не знаю, но в энергетическом зрении не заметно, что сумка создает "фон". Теперь, если не знать точно, что в определенном месте зашита монета, ее не найти так просто, даже на ощупь.
       Не уверен, что мною была проделана полезная работа, но хотя бы ради эксперимента стоило это попробовать создать. Опять же, в следующий раз подобную систему я сделаю быстрее и затрачу на это существенно меньше сил. Тут главное понять суть, остальное дело техники.
       Осталось всего несколько "чистых" монет. Я их использую тоже, но позже. Ну а теперь стоит отдохнуть. Ночь была достаточно продуктивной, поэтому я со спокойной совестью лег и, под равномерное гудение компьютера, "отключился".
       До чего же было приятно спать, причем спокойно, не опасаясь, что проснуться, будет уже не суждено.
       Обычно мне ничего не снится. Или снится, но я забываю свои сны сразу же после пробуждения. Не суть. Главное было, что и как мне снилось сейчас! Это невозможно забыть...
       Серая пустошь, гниющие полуматериальные тела ангелов, демонов, монстров и людей. Пыль, серая и колючая, летающая в воздухе и тяжелый небосвод, давящий на плечи. Но это было не все. Передо мною стоял архидемон. То самое существо, однажды встреченное мною на своем пути. Я это помню так, будто это происходило совсем недавно. Мы напали на стоянку архидемона. Необычно, что он находился в шатре-палатке, но какая разница? Перебив свиту, я увидел Его. Именно этот архидемон отдал мне часть своей Искры, после чего его Искра ушла под землю. Что он тут делает, что я тут делаю и, наконец, что происходит?
       - ПРрривет, - говорит, архидемон, слегка рыча.
       Я молчу. Смысл что-то говорить. Жду, смотря на архидемона. Вместе с этим, прикидываю шансы на победу. Разочарованно констатирую факт - мне с ним не справится при всем желании. Я даже не могу оценить силу его Искры.
       - Я слушаю, - наконец, говорю.
       Архидемон скалится, и даже смеется. Или мне так кажется, и звуки, вылетающие из его пасти не смех?
       - Смелый человечек. Не зррря я оставил тебе жизнь при нашей прошлой встрече.
       - Чего ты хочешь? - Спрашивая я.
       - Поговорррить, всего лишь поговорррить и сделать пррредложение, от которррого невозможно отказаться.
       - Говори, но прежде скажи свое имя.
       - Можешь называть меня Люциферрр. Долгое вррремя я носил это имя, так почему бы не использовать его вновь?
       - И что же самому "Светоносцу" понадобилось от маленького и скромного человека.
       - Дерррзишь? Или просто боишься? Не важно. Знаю одно, часть моей силы до сих поррр находится в тебе. По этой крррупице, я могу тебя найти хоть на кррраю миррров, а так же послать кое-кого, чтобы пррроучить и научить манерррам. Тебе еще интересно, что мне от тебя нужно?
       - Не нужно мне угрожать, - вскипел я. Однако сразу остыл и несколько секунд подумав, говорю: - Так что тебе нужно?
       - Души, мне нужны души. Я пррредлагаю тебе сделку, и как уже было ррранее сказано - от нее невозможно отказаться. Искррры из вашего миррра могут быть получены тррремя путями. Перррвый - смерррть и после Суда души отпррравляются демонам, ангелами или на Поле Битвы. Вторррой способ - добррровольная смерррть, во имя одной из сторррон. Последние несколько тысяч лет перрревес в сторррону небес - будь пррроклят их посланник, которррый запудрил мозги всему вашему миррру.C трррудом, но нам праррактически удалось восстановить баланс, но тебе это должно быть не интеррресно. И Тррретий способ, убить и насильно вырвать Искру с последующей перрредачей напрррямую нам. Этот способ подходит только для владеющих сильной Искрррой и, главное, умеющих ррраспоррряжатся силой души.
       Я слушал и, кажется, начинал понимать, что от меня хочет этот архидемон. Но все равно уточнить было необходимо:
       - Так ты хочешь, чтобы я убивал и поставлял души вам?
       - Да. Можешь делать это любыми доступными способами. Устррроить резню с мыслями о том, что души идут мне, и они пойдут мне. Создай новую рррелигию, как это уже делалось ррранее дррругими людьми, ррработающих на нас или на небеса. И тогда люди сами отдадут свои души мне, не сразу, но отдадут.
       Весь этот разговор был странен. Почему, этот, бесспорно, крайне сильный архидемон вербует меня? Если в его силах выдернуть меня из моего мира, то и отправить кого-то на землю не составит труда. Тогда-то и помощь людей не понадобится. Или может, я просто не знаю всего? Да и вообще, с чего я должен соглашаться на эту сделку? И вообще, все это напоминает безвкусный голливудский сценарий - Люцифер, продажа душ, теперь вот еще контракт на крови добавить - и полная аналогия. А нет, еще главного героя нужно, который потом меня начнет гнобить и спасать мир. Может, я все еще в коме? Ладно, вначале закончим беседу, а потом будем посмотреть.
       - Почему ты думаешь, что я соглашусь?
       - Не согласишься - умрррешь. Все просто.
       Ну-ну, что-то с трудом верится. Было бы все так просто - не понадобилась моя помощь.
       - Что я получу взамен?
       - Силу. Десятину поставленных душ я отдам тебе. Ты станешь очень, очень сильным, тебе не будет ррравных в твоем мирре.
       Неужели я так похож на идиота? Или архидемон считает что делает и без того щедрую подачку? В любом случае ответ известен заранее.
       - Этого мало. Мне нужны Знания. Дай мне аванс в виде некоторых знаний, недоступных мне ранее. И тогда мы заключим сделку. Десятина от поставленных Искр и Знания!
       Все было просто - мне нужны были знания. Я умею использовать руны, знаю некоторые плетения, но часть из них не работает в моем мире. Всего этого крайне мало для безопасной жизни. С новыми знаниями появляется шанс рано или поздно вытянуть их архидемона знание о том, как стать бессмертным.
       Конечно, идти на сделку мне не хотелось. Убивать людей? Строить очередное "царство божие" на земле, а на самом деле переманивать души на одну из воюющих Сторон. Нет, привлекательного в этом ничего нет. Считаю, что человек должен сам решать за кого воевать, и воевать ли вообще. В любом случае сделку не принять не получится. С другой стороны, я слишком слаб, чтобы противостоять архидемону, причем любому. Нужны силы и, главное - Знания. Что и как работает в других мирах, как из рун составлять новые плетения, образующие заклинания. Так что сделка есть сделка - принять ее придется, но только на моих условиях!
       - Хорррошо. Думаю это спррраведливо. Когда очнешься в своем миррре, рядом с тобой будет талисман - хррранитель знаний. Он будет давать тебе желаемое, но только до тех поррр, пока ты выполняешь договоррр.
       Архидемон исчез. Меня же будто засосало в черную дыру. И выкинуло, что характерно, на поляну, которую окружали деревья. Рядом росли цветы - красные тюльпаны, розы и гвоздики. Красиво, но я точно понимал - все это не что иное, как необычный сон! Появилось время подумать. Поразмышлять о сделке и архидемоне, который, подумать только!, лично явился заключать договор. Разве это не странно? Или он думает что "прибыль" будет весомой, такой, что не зазорно лично поговорить с "исполнителем"?
       Мысли сбились. Да, я за последние годы стал жесток, огрубел, и не верю никому. Даже если что-то кому-то и доверяю - то с оглядкой, подсознательно просчитывая, что будет, если меня подведут. Это стало неотделимой от меня частью, как болезнь, например, паранойя. Кто бы что ни говорил, а это болезнь. Когда она несильна, не прогрессирует - ее даже можно обернуть в пользу, но не в моем случае. Я каждый поступок других людей оцениваю с разных позиций и подсознательно не верю им.
       На самом деле это страшно. Раньше я отбрасывал эти мысли, но сейчас пришла пора разобраться. Требовалось решить четко и сейчас - откуда брать души. Создавать религию - меня это не прельщает. Придется ждать, пока люди умрут своей смертью, чтобы получить положенную силу от их Искр, или опять же убивать их для ускорения процесса. Не знаю. Но нужно было решать. На что я готов ради силы и знаний. Что я могу отдать, чтобы перестать быть пешкой в чужих играх?
       Вот оно - я пешка, и не думаю, что мне позволят стать ферзем. Значит, придется играть не по правилам. Или затеять свою игру? А почему нет? Я не глуп, имею силы, немного знаний - для начала этого хватит.
       Значит, хотите, чтобы я поставлял души? Будут вам души, на этот случай есть много преступников, которые недостойны жить. И думаю, моя рука не дрогнет...
       Однако нужно еще раз все хорошенько обдумать. И, видимо уезжать придется - не стоит совершать задуманное неподалеку от места жительства. Но сначала посмотрю, какие знания мне подкинул мой "наниматель". И, пожалуй стоит сделать еще несколько вещей... А начать стоит не столько со знаний, как со сбора информации. Например, религия, их столько на земле, что нужно разобраться, кому и каким образом от верующих идут души. Ну и, конечно же, стоит все несколько усложнить. Ввести несколько новых фигур, которые можно будет использовать в будущем.
       Забавно, еще вчера все было так просто, а сейчас в очередной раз затевается что-то непонятное. Но теперь я точно не собираюсь идти по тропе, которую мне проложили, и по которой меня заставляют идти.
       Сидя на полянке, среди цветов и окруженный деревьями, я обдумывал свои дальнейшие действия после пробуждения. Сроки мне никто не устанавливал, и это отлично. Есть время выработать план. Хотя, оглядываясь в прошлое, могу с полной уверенностью сказать - все в очередной раз пойдет не так. В любом случае план, даже плохой, это лучше слепой инициативы.
       И тут мне в голову пришла интересная мысль. А не привлечь ли мне внимание противостоящей демонам стороны? Заключить и с ними договор, но с условиями несколько иными? Столкнуть лбами архидемона, который, (подумать только!), угрожал мне расправой, если не буду поставлять ему души, и архангелов. Почему нет? Перед архангелами можно предстать новым мессией, который даст огромный приток душ на небеса.
       Идея стоящая, стоит ее обдумать. И, пока они будут разбираться, кто кому должен служить, у меня будет шанс урвать свой кусок с их стола. Вот только как связаться с архангелами? Даже если свяжусь с ними, еще нужно придумать, как их убедить в своей полезности. Это будет нелегко.
       Само собой нужно еще прикинуть, а оно мне надо? Становится между молотом и наковальней? Устраивать всю эту кутерьму, когда можно тихо-мирно поставлять души архидемону, усиливаться и учится магии. Ох, не знаю. Если бы не угроза архидемона меня прикончить, возможно, я бы не стал рыпаться, но, когда идет такой разговор стоит предпринимать ответные меры. Не хочу в один прекрасный момент, когда архидемон посчитает, что я ему не нужен, оказаться под ударом. Вряд ли он упустит мою душу. Знать бы еще логику этого существа! Тогда можно было хоть как-то предсказывать его действия...
       Видимо спокойная жизнь кончилась и опять меня бросает на лезвие ножа, где или удастся пройти по нему, выжить и стать сильнее, или погибнуть. Устал я бороться, но выбора мне не оставляют. Придется, наверное, возобновить тренировки с холодным оружием и заручится огнестрелом. Предстоит многое сделать и почему мне так не везет? Разве мало я пережил? Тьфу, бессмысленно ныть, стоит делом заняться... Вот только определиться для начала, каким именно делом, а потом вперед, за орденами!

Глава 7

       Проснулся я с навязчивой мыслью, будто что-то сделано не так. Противное ощущение, будто что-то упустил или мог сделать, но не сделал по той или иной причине. И, самое мерзкое - понять причины такого ощущения не получается. В общем, скверно началось утро. А еще у меня болела голова. Мдя, оказывается, иметь псевдоматериальное тело иногда неплохо, хотя бы голова не болит.
       Пока я ем, мучительно соображаю, что же я упустил, почему меня что-то гложет. Но так и не смог сообразить причину беспокойства. Зато после завтрака голова перестала болеть, а это уже хорошо.
       Сомнению не подвергалось, что сон является не только сном - на кровати при пробуждении нашлась хрустальная пирамидка, вроде бы архидемон называл ее хранитель знаний, с полостью внутри, заполненной, судя по всему, жидкостью. Сейчас, отбросив чувство внутренней неудовлетворенности, я сидел на кухне и, поставив пирамидку на стол, бесцеремонно пялился на хранителя знаний.
       И почему к артефактам не прилагается инструкция по применению? Вот каким образом я должен извлекать из нее знания? Молотком что ли раздолбить и выпить содержимое? Бред какой-то. Вроде имею доступ к знаниям, которые достались мне авансом, так теперь не знаю, как их получить. Настроение вновь начало портится.
       Я долго думал, но так ничего и не придумал. Крутил ее в руках, нажимал на углы, даже стучал по хранителю знаний всякими разными предметами, как собственно и им самим. Что я только не делал, в воду опускал, огнем опаливал, даже вскипятил - никакой реакции. Сжимал в руках, в одной руке, прикладывал ко лбу, стучал по нему же и только перепробовав, казалось, все способы добиться получения хранящихся внутри знаний, понял. Нет, все-таки постукивание пирамидкой по голове кое-что дало! Это не что иное, как банальная подстава! Вот и думай после этого, а сколько правды в словах архидемона и не получится ли так, что свою десятину Искр я буду получать аналогичным образом? Вроде и получу, но неощутимо как-то.
       Размышления мои прервал звонок мобильного телефона. Посмотрев на номер, мне не удалось вспомнить, кто бы это мог мне сейчас звонить. Поэтому, не мудрствуя особо - отвечаю.
       - Да.
       - Алло, здравствуйте. Меня зовут Света. Помните меня? Вчера вы помогли нам в сквере и дали мне свой номер, сказали, что возможно можете помочь с болезнью.
       - Возможно, - задумчиво отзываюсь. - Хорошо, когда вы можете подъехать ко мне?
       Назвав свой адрес, жду ответа. После некоторой паузы, видимо девушка размышляла, после чего она сказала:
       - Сегодня в обед нормально будет?
       - Нормально. Буду ждать.
       - До встречи, - быстро сказала она и повесила трубку.
       Слушая гудки, я думал. Зачем мне это нужно? Я не умею лечить людей. Смысл давать надежду человеку, тем более больному, ведь даже не знаю, что делать буду, когда она придет. Это просто бесчеловечно! Да и вообще, какое мне до нее дело? У меня и без нее хлопот и забот хватает.
       Но видимо внутри меня все еще оставались какие-то остатки человечности, сострадания и других "положительных" качеств. Не до конца вытравили, выжгли и искалечили мне душу, не удалось серой безжизненной земле вечного поля сражений убить во мне человека. Хорошо ли это? Не знаю, пока не знаю...
       От всех этих размышлений у меня окончательно испортилось настроение. В бешенстве, я кинул хранителем об стену. Оставив в стене небольшую вмятину, пирамидка отлетела обратно и больно ударила меня одной из граней по ноге. Выругавшись, зло пинаю ее подальше, но несколько неудачно. Потеряв равновесие и зацепившись за край стола, падаю на пол, причем прямо на треклятую пирамидку. Верхний угол очень больно впивается в ребра. Я прямо слышу, как они трещат, или мне это просто показалось - и такое может быть. Однако слезу вышибло гарантированно.
       Шипя как рассерженная змея, держась и потирая ушибленный бок, второй рукой стираю невольно выступившие слезы, одновременно с этими действиями стараюсь подняться с пола.
       "Какое-то сегодня крайне неудалое утро, или я такой неудалый", - думал я, когда опорная рука, которой я одновременно старался держаться за бок и с помощью которой поднимался, подламывается, и я вновь падаю на пол. И кто бы сомневался - вновь на уже четырежды проклятую пирамидку. В этот раз я упал еще не удачней. Носом прямо в пол. Боль от двойного ушиба ребер померкла перед яркой, как вспышка сверхновой, боли от хрустнувшего носа, просто дикой и всепоглощающей.
       "Еще не хватало нос сломать, и вообще, как я выжить-то смог в серых землях, если с пола нормально не могу подняться, баран,- думал я, поднимаясь и зажимая нос, из которого кровь текла ручьем". Роняя рубиновые капли крови, я быстрым шагом поплелся в ванную.
       Уходя, я совершенно не обратил внимания на то, что две большие капли крови попали прямо на пирамидку, которая почти мгновенно впитала их и тускло засветилась изнутри красноватым цветом.
       Неприятности продолжались - ваты не было, салфеток тоже. Пришлось идти в туалет и использовать туалетную бумагу в роли салфеток. Заткнув ноздри, я помыл руки и лицо. По виду нос был не сломан, наверное, просто сильно ударился, думал я. Через двадцать минут кровь перешла идти. За это время я успокоится и с твердым решением выкинуть доставившую мне столько неприятностей пирамидку зашел на кухню.
       Увидев пирамидку на полу, тускло светящуюся изнутри красным, а так же несколько засохших капель крови рядом с ней, не составило труда догадаться, что произошло. Удивительно, но, кажется разгадка, как включать хранителя знаний, нашлась. Интересно, что теперь дальше?
       Подняв хранителя знаний, я приблизил его к своим глазам и подумал.
       "Как же из тебя знания достать-то? Да желательно что-то про целительство узнать. К примеру, вот ребра сейчас болят и нос бы тоже подлечить" И только додумав мысль до конца, теряю сознания и уже который раз падаю на пол. К счастью, в этот раз падение было более удачное, и никаких особых последствий для здоровья обморок не принес. Я не видел, как из моей руки выпал хранитель знаний, как он гаснет и от него отделяется капля жидкости, которая находилась внутри него и быстро двигается в мою сторону. Вот достигает пальца и сквозь кожу всасывается в мое тело.
       Что произошло дальше мне не ведомо. Перенеслось мое сознание куда-то или все происходило в моем воображении, напрямую в голове - не суть важно. Главное, что очутился я в полной темноте. Тела не ощущалось, ничего не было видно, и вот через какое-то время начали проявляться плетения. Они проносились перед глазами, исчезали и снова появлялись. Одно плетение сменяло другое, за ним шло следующее и так, казалось, до бесконечности. Но нет, через вечность я заметил - плетений всего тридцать два. Еще через одну вечность стало понятно - они похожи, если в них схожие элементы-руны. Бесконечное мельтешение, и вскоре я начал понимать, для чего каждое из этих плетений предназначено.
       Вот плетение для ускорения регенерации тканей, а это для восстановления повреждений энергетических каналов. Чем больше повреждение, тем больше силы нужно вливать в плетение, итак до тех пор, пока канал не станет как новенький. А вот это плетение убирает последствие ожогов, а это снимает шрамы. Еще одно обновляет, воздействует на один орган, оно позволяет продлить жизненный цикл органа в несколько раз. Было плетение и для крови, и даже для нервной системы, не говоря уже о плетении которое было направленно на мозг - таких там было целых три.
       Казалось, прошла вечность, пока я постигал назначение этих плетений. Когда и как их можно применять, сколько силы требуется, какие плетения с какими вступают в конфликт и применяются по очереди, в какой последовательности их нужно применять. Некоторые плетения нужно было держать и подпитывать силой на протяжении всего акта лечения, а некоторые только активировать и можно забыть о них. Пришло осознание как их изменять в зависимости от "полюсности" мира, потому что в некоторых мирах плетения не работают как нужно или работают со сбоями. И, самое главное, я понял, как заставить плетения работать везде и всегда, была бы только энергия!
       Всего тридцать два плетения - очень мало, но как сложно было их выучить, запомнить и главное понять. Одно я знал точно, пока не выучу - буду висеть во тьме, где нет ничего, кроме постоянно меняющихся плетений.
       И под самый конец обучения, если этот процесс экзекуции можно назвать обучением пришло знание, что это только лишь малая часть из существующих лечебных плетений. Они не способны на многое - грубы и предназначены только для начинающих магов. Можно пронести аналогию. Руны это буквы, а плетения - слова. Сначала трудно изучить даже руны, через годы тренировок руны выводятся быстро и создают слова, которые пишутся быстро и легко. Вот сейчас изученные плетения - самые легкие из существующих слов, предназначенных для лечения, а ведь существуют еще более сложные слова, словосочетания, даже предложения и целые абзацы. Трудно даже представить заклинание, состоящее из тысяч больших предложений, которые могут образовывать, а могут и не образовывать, целые абзацы.
       Вынырнув из бездны, я слабо застонал. Тело затекло, от долгого лежания на не очень теплом полу. Горячий душ быстро вернул мне тонус. Настроение было отличным, да что там, преотличным даже. Столько плетений я изучил за несколько лет обитания на поле сражения, причем, каждое из них учил долго, мучительно, оплачивая кровью и потом! Тут же за несколько часов выучил тридцать два лечебных плетения, хоть и самых простых.
       Сразу же решил проверить некоторые из них на себе. Плетение-диагност энергетической системы. Отклик - норма. Плетение-диагност физического тела. Отклик - проблемы с ребрами, носом, легкими, почками, печенью, сердцем, кровью...
       Охренеть, как я до сих пор жив-то? С таким количеством болячек! И когда успел-то всего нахватать. Пришлось почти весь свой арсенал новых заклинаний использовать. Некоторые плетения, видимо, придется создавать и применять до полудюжины раз - это касаемо почек, легких, крови, желудка и еще некоторых внутренних органов. И только тогда примитивное плетение-диагност выдаст отклик - норму. Жаль энергии не хватило, чтобы привести организм хоть в какой-то порядок, но ничего, я быстро восстанавливаюсь! Интересно, а если бы более сильное диагностическое плетение я изучил, сколько бы оно нашло проблем со здоровьем? Подозреваю - диагноз был бы - труп.
       Забавно вообще получилось. Я, конечно, знал, что абсолютно здоровых людей не бывает, но что я настолько "болен" мне даже в голову прийти не могло! Или я нагнетаю? Жаль, конечно, я мало изучил плетений. Уверен если и дальше изучать лечебные плетения, то можно будет изменить свое тело, как захочется, вылечить любое врожденное или приобретенное уродство, избавится от вирусов, инфекции в организме, улучшить иммунитет до совершенного и многое, многое другое, в том числе отращивать утерянные части тела... А это уже долгожданное бессмертие!!!
       Эх, если бы все было так просто. Мне и на эти плетения пришлось потратить почти весь запас энергии, куда уж мне замахиваться на большее. Так что есть две цели:
       Первая - стать сильнее, чтобы можно было применять более энергоемкие лечебные плетения, и, конечно же, оставалась энергия на защиту себя родного.
       Вторая - выучить лечебные плетения, а так же защитные и боевые, чтобы мне можно было бы не беспокоиться из-за того, что жизнь кто-то "случайно" прервет. С некоторых пор, не люблю случайности!
       Вот так-то. До обеда я занимался медитацией, которая прерывалась для наполнения желудка, что позволяло быстрее восполнять энергию. Как только накапливалось достаточно энергии, я сразу же создавал плетение, чтобы подлечить свой организм. Так незаметно пришло время полудня, а организм мой, когда накладывалось плетение-диагност, все равно не давал отклик - норма. Писец просто!
       Я совсем забыл, что ко мне должны прийти, когда раздался звонок в дверь.
       Открыв дверь, я запустил девушку в квартиру.
       - Проходи в комнату, - сказал я.
       А куда еще, на кухне до сих пор бардак, да еще и запекшаяся кровь на полу. Правда в комнате было не лучше - два компьютера до сих пор качали из интернета и переписывали информацию друг на друга.
       - Спасибо, - сказала она, явно чувствуя себя не в своей тарелке.
       - Да ты не бойся и не смущайся! Я не маньяк, не занимаюсь заманиванием девушек с последующим их поеданием. Все будет хорошо. Так что присаживайся спокойно и дай мне немного времени, хорошо?- попросил я, указывая на диван.
       Она села, а я принялся собирать энергию для создания плетения-диагноста. Наконец собрал, создал, запустил в девушку и тихо охнул про себя. Она действительно была больна, очень. И с моим уровнем знаний придется сильно постараться, чтобы ей хотя бы временно помочь, а на большее у меня все равно сил не хватит. Пока не хватит, поправил я себя, вспомнив договор с архидемоном.
       - Все несколько хуже, чем я думал, начинаю говорить, - но думаю, можно тебе помочь.
       - Что для этого нужно? - С надеждой спрашивает она. И с чего ты думаешь, что можешь мне помочь? Если ты врач, как ты узнал без обследований, документов, снимков что это возможно? И главное, сколько все это будет стоить.
       - Успокойся, - прошу я девушку, которая очень уж разволновалась. - Платить мне ничего не нужно. Тебе, на текущий момент, достаточно знать, что я МОГУ помочь, а как - извини, но это уж тебя волновать должно в последнюю очередь, не так ли?
       - Хорошо, -заметно успокоившись, -говорит Света, - что от меня требуется?
       - Есть два пути. Быстрый, который может не получиться и долгий, который получится, скорее всего, но сто процентов я дать не могу - это к богу, он вроде может все и всегда на все сто. Всегда существует вероятность неудачи. Можно испробовать оба способа, не получится быстрым способом излечиться - будем делать медленно. С чего и как начнем?
       - А больно не будет, - как-то робко спрашивает она.
       - Нет, - стараясь не улыбаться, убеждаю Свету.
       - Хорошо, тогда давай попробуем быстрый.
       - Давай попробуем, - соглашаюсь. - Но нам понадобится помощь твоего парня, без него быстро сделать ничего не получится при всем моем желании.
       - Он сейчас занят.
       - Приходите вечером, тогда и начнем. Если все пройдет успешно, а по-другому быть и не может, то будешь здоровой. Ну а что я еще мог сказать?
       Еще немного поговорив и обсудив некоторые моменты с девушкой, я проводил ее и занялся медитацией и поеданием продуктов. Мне до вечера нужно было излечить себя полностью и заполнить свой резерв.
       Каким же образом я собирался быстро излечить девушку? Да все просто - использовать ее парня как аккумулятор. Он может собирать энергию из мира, заполняя свою опустевшую Искру, так пусть это делает. Я буду брать у него энергию, и создавать исцеляющие плетения, а он восполнять энергетические потери. По мне так план суперский. Я даже от щедрот своих могу и парня подлечить! Мне не жалко. И если сегодня все пройдет удачно, то можно будет заняться исцелением страждущих граждан от различных "хворей", список болезней все-таки не очень большой, все же плетений всего тридцать два. Думаю, найдутся люди, которые хотели бы избавиться от ожогов и шрамов за чисто символическую плату или исправить зрение без операции - вообще золотая жила. Можно попробовать лечить трудноизлечимые или даже совсем неизлечимые болезни типа рака! Но тут уже экспериментировать потихоньку надо, я не специалист и на практике не пробовал, так что не знаю. Может получиться так, что плетение и не подействует...
       Практика покажет, что я могу лечить, а что нет, что может дать деньги, а что не будет востребовано.
       Думаю, так же стоит подумать о том, где взять души для повышения своей силы. Но это несколько позже. Вначале нужно разобраться со знаниями, еще пару раз активировать "хранителя". Вот научусь защитным и атакующим плетениям, тогда можно будет говорить о повышении силы, но не раньше. Да и новые лечебные плетения не помешают.

Глава 8

       До вечера я сидел, методично уничтожал продукты, медитировал и лечил себя. Кто бы знал, что у меня будут такие проблемы с энергией. Ее не хватало просто катастрофически. Однако к семи часам вечера я, наконец, более менее пришел в норму. Еще какое-то время мне понадобилось, чтобы восстановить резерв энергии.
       К этому моменту я снова захотел, есть, да тут еще и компы перестали производить закачку. Вырубив их? Но перед этим следовало убедиться, что все нормально закачалось. Чтобы совместить "приятное с полезным" я взял денег и пошел за едой. Идти было недалеко - магазин располагался буквально в тридцати шагах от моего подъезда. Через двадцать минут я вернулся с огромными пакетами.
       Пока не пришли мои "пациенты" или вернее "пациентка" со своим парнем, я решил хорошенько перекусить. Пока варилась полусотня пельмешек, я резал вареную колбасу, сыр, помидоры, огурцы, сало, репчатый лук кольцами, зелень и, конечно же, особым образом был нарезан хлеб, чтобы все это уместилось на нем.
       "И кому вообще нужны какие-то гамбургеры, когда почти из чего угодно можно сделать чисто русский бутерброд"? - думал я, сооружая себе одну из частей ужина. Помешивая пельмени и уминая "нехилый" бутерброд, я думал. Мне казалось, что чего-то не хватает. Точно - музыки. Помешав пельмени, ушел в комнату за ноутбуком. За время моего отсутствия появилось много нового. Так что было что послушать!
       Помешивая пельмешки, держа во второй руке огромных размеров бутерброд и неторопливо поглощая его, я слушал музыку. От всей этой процедуры, от музыки и бутерброда я получал огромнейшее удовольствие. Вот она жизнь! Можно расслабиться, насладится простыми вещами типа хорошей еды и красивой музыки. Не нужно никого убивать, спасать свою шкуру, держать обнаженный клинок или боевую магическую формулу в уме. Жизнь - прекрасна! Жаль только, что все прекрасное заканчивается. Закончился бутерброд, за ним ушли пельмени, потом я попил сока и сделал себе еще один огромный бутерброд, который тут же принялся уплетать за обе щеки. При обычном обмене веществ у меня сейчас должен был быть живот как гора, а тут ничего, вполне прилично так, состояние легкого насыщения и эйфории.
       Бутерброд доесть не успел, пришлось идти в коридор и открывать дверь - "клиенты" созрели и явились. Оставалось самое муторное, а именно попытаться доходчиво объяснить, что именно нужно каждому из участников эксперимента делать. Хорошо хоть не было особо никаких вопросов. Парень делал то, о чем я его просил, а девушка и вовсе сидела тихо, как мышонок. Раздав ЦУ, переключаюсь на энергетическое видение мира, и наблюдаю за парнем. Жду, когда он станет перекачивать энергию к себе, скажем так, наполнять свою ауру. Хотя, может слово и не совсем подходит к определению всей энергетической системы человека. Не суть. Главное, что минут через десять что-то начало получатся! Нитей, которыми он собирал энергию в прошлый раз, было намного меньше, зато они распространялись дальше, в том числе и за пределы моей квартиры. В основном же они направлялись к розеткам, компьютерам, лампочкам в люстре - всему тому, откуда можно брать много энергии. Видимо, электричество наиболее подходящий источник для "переработки" в энергию "души".
       Теперь начинается самое забавное. Попытка подключится к "батарейке", которую представляет собой парень. Держись Вадим!
       И помчалось... Начался перебор различных, обдуманных мною раньше, способов отъема излишней энергии. С каждой новой попыткой, я мрачнел все сильнее и сильнее. Никак не удавалось "подключится" к нему. Ну а он тем временем собирал энергию, от чего его энергетическая система уже стала светиться. Интересный, к слову сказать, эффект - не видел ни разу ничего подобного. Однако с упорством, достойным одного рогатого животного, я пытался подобрать ключик к решению возникшего вопроса. С ушастым сравнивать себя как-то уж совсем не хотелось. И через какое-то время у меня получилось.
       Все оказалось не столь сложно в конечном результате. Несложно, но и нелегко. Пришлось, как бы соединить наши энергосистемы в одном месте, а именно на руках. Другой вопрос, как именно это было проделано... Главное, что получилось взять у него энергию. Тут же я начал плести лечебные плетения.
       Получалась следующее. Я создавал три плетения, после чего обращался к "батарейке". Минуты три на настройку и подсоединение к его ауре, перекачка энергии и снова плетения. Вот только брал я больше, чем он успевал восполнить. Приходилось ждать. Истратив почти всю энергию, давал ему немного времени накопить энергии, начинал медитировать. Это был своеобразный тридцатиминутный отдых. И снова энергия превращается в плетения и исцеляет организм Светланы. Снова обращаюсь к "батарейке" - беру энергию и вновь создаю плетения. Несколько часов длилось это лечение. Было уже три тридцатиминутного "перерыва". И вновь все повторялось. Еще через половину часа я понял, что за один раз, даже с подпиткой, ее не вылечить при всем желании.
       - Хватит на сегодня. Приходите завтра, и мы продолжим.
       - Получилось? - поинтересовалась Света.
       - Да, все получилось, вот только с одного раза, увы, не удалось все довести до конца. Так что приходите завтра.
       - И сколько еще раз нужно приходить? И так потратили два с половиной часа, не пойми на что, - недовольным голосом, начал было, парень Светы.
       - Ну, если хотите, можете не приходить. Я никого насильно лечить, да еще и бесплатно не собираюсь. Думаю, что-то вы наверняка почувствовали во время лечебного сеанса, иначе, с чего бы сидели так долго и ничего не делали? В любом случае - решать вам и только вам!
       - Завтра во сколько приходить, - спросила Света.
       - Когда вам будет удобно. Дел у меня особых нет, так что я весь день дома.
       Распрощавшись с влюбленной парочкой и закрыв за ними дверь, сразу же начал думать. Паренек-то не так прост, как оно могло показаться. Сразу понял, что от него требуется! Значит, он научился тянуть энергию из Мира. Если научился он, могу научиться и я. Осталось узнать, кто и где его научил. Вот только осторожнее нужно быть. Дело достаточно деликатное.
       После получаса размышлений и построения некоторых планов, касающихся технике сбора энергии, я решил обратиться к "хранителю знаний". Еще толком не зная, что попросить, я надрезал руку, покрыл кровью пирамидку и стал наблюдал, как кровь впитывается в нее, а багровое свечение охватывает ее, распространяясь изнутри.
       Тут то и стал вопрос - что бы такого изучить? Точно, я знаю что. Правила создания плетений. Нет, ладно попробую что-то иное. Пусть будут просто "руны". И снова ничего? Атакующие плетения, нет? Атакующие руны. Защитные плетения. Тоже нет? Какого хрена?
       Магия огня, воду, земли, воздуха, крови, смерти. Ладно, а если по-другому? Плетения школы... И снова мимо. Что за бред? Ты дашь мне изучить хоть что-то?
       Тут сознание покинуло меня, и я очутился в кромешной тьме. Вновь не чувствую тела, направления, не вижу ничего и тут, будто ниоткуда, хотя так оно собственно и было, начали возникать знания.
       - Регалии. У любого волшебника, мага, чародея или просто могучего существа обладающего магией рано или поздно возникают свои регалии. Чем сильнее существо, тем сильнее его регалия. Регалия остается жить даже после смерти своего хозяина, если конечно ее не уничтожат вместе с хозяином. Регалией может быть все что угодно. Чаще всего это такие предметы как:
       - Оружие или часть доспеха у воинов.
       - Жезл, посох, элемент одежды у магов, чародеев, колдунов, волшебников, мистиков и других лиц, владеющих силой магии.
       - Корона, или другой элемент власти у государей.
       - Другие регалии подобные знамени, гербу, знаку.
       - Каждая регалия обладает своей собственной силой, иногда воздействие регалий заметно только через десятки лет использования. Регалии могут нести благодать на земли или же проклятие. Обычно регалии создаются сами собой, к примеру, меч легендарного воина, который сотнями сам повергает врагов человека, в руках которого он находится. Не обязательно, что так оно и есть, но вот то, что у этого меча появляются необычнее свойства, это да. Но иногда регалии создаются целенаправленно. Тут имеются свои тонкости...
       - Регалии могут поменять полярность. Их можно осквернить, исказить первоначальный смысл, что приведет к изменению оказываемого воздействия данной регалией. Например, знак. Какое-то время он символизирует здоровье, силу и жизнь. Тот, кто его носит становиться несколько сильнее, бодрее. И вдруг резко все меняется. Теперь этот знак прямо противоположен - символизирует гибель. Причины изменения полярности могут быть разные. Чаще всего они видны невооруженным взглядом, к примеру, кто-то берет уже существующую регалию и подчиняет ее себе. Ну а так как цели нового хозяина регалии несколько иные, чем у изначального владельца и создателя регалии, то знак меняет свое значение и оказываемый эффект. То же самое с оружием, знаменем, гербами и другими регалиями...
       - Символы Силы, знаки предвечных сил. Хаос, Пустота, Сила, Стихия. Символы и знания возникали перед моим взором, после чего исчезали. Трехмерные и плоские. И приходило знание и понимание что в каждой регалии, в каждом знаке и даже в каждой руне есть элементы первичных символов. Но слишком много было информации, слишком трудно было вот так, сразу и без подготовки, осознать столь сложные вещи. Однако выбора не было. Я запоминал, очень многое, но большую часть даже не мог понять. Надеюсь, понимание придет позже! Главное, сейчас все это запомнить, не упустить и малой толики информации.
       Все это прекрасно, вот только бесполезно. Я банально не вижу, куда бы применить полученные знания. Ну, за исключением создания регалии или присвоении ее , то есть захвата уже существующей. Жаль, я и не заметил, как отключился.
       Во сне состоялся еще один разговор с архидемоном. В этот раз он спрашивал меня о сроках, когда к нему станут поступать души. В общем, спорили мы долго. Он хотел много душ и как можно быстрее, а я знаний и силы.
       - Почему я не могу выбирать, что изучать? Твой "хранитель знаний" бесполезная игрушка. Это не аванс, а кидалово!
       - Он дает возможность изучать плетения на выбор, но только раз в двадцать пять суток, - отвечал он мне, все так же рыча и растягивая букву "р".
       - Это бред. Слишком долго! Ты хочешь души сейчас, а плату за них получается передашь потом. Жди, и будут тебе души. Всего день прошел!
       Но нет, архидемон торопил меня, угрожал и настаивал на своем. В общем, беседа ни о чем. Единственный плюс этого разговора был в том, что я узнал чуть больше о "хранителе знаний", который выдавал на заказ информацию только раз в двадцать пять суток. В остальное время он мог дать любую другую информацию, причем только ту, которую хотел донести он. По какому критерию различается выдаваемая информация - загадка. И еще момент. Когда закончится жидкость внутри "хранителя знаний", он исчезнет. Вот такой вот артефакт. Так что нужно быть с ним осторожнее и вытащить именно те знания, которые мне необходимы, а не частично бесполезную, частично сомнительную информацию.
       Хотя жизнь покажет, действительно ли информация сомнительного характера?

Глава 9

       Утром я проснулся резко, будто и не ложился спать, а просто на несколько мгновений закрыл глаза. Открыв же их, вместо темноты и ночи, обнаружил, что за окном светило солнце. Мысль пришла и не покидала меня. Думал я о архидемоне, который бесцеремонно вторгается в мои сны. Он что, каждый день теперь будет мне мозг во сне пилить? Это же свихнуться можно. Да и сама ситуация абсурдна. Неужели ему больше заняться нечем? Нет, не верю в это. Там, где он находиться, всегда есть чем заняться, по себе знаю.
       Огорчил меня, конечно, тот факт, что знания будут выдаваться только строго ограниченными порциями. Так же я проверил "хранителя знаний" и действительно заметил, что внутри жидкости стало немного меньше, и теперь внутри него находился небольшой пузырек воздуха. Красиво конечно, но когда я примерно прикинул на сколько "приемов" его хватит, то вся веселость пропала. Раз двадцать точно, тридцать очень сомнительно. Возможно, на двадцать пять хватит, или даже меньше. В общем, нужно решить, что важнее всего для изучения. И в каком порядке получать нужные мне знания. Все же для полного изучения содержимого "хранителя знаний" потребуется порядка двух лет. Два года это очень большой срок, потому стоит подумать и составить приблизительный план "употребления" знаний.
       Итак, в первую очередь, думаю, мне понадобятся знания о структуре плетений и рун. Прежде всего, рун. Сколько их всего, как их соединять в плетения. И еще один важный момент, как изменять плетения в разных мирах. Все же законы природы везде несколько разные и не все плетения работают даже в моем родном мире, хотя в загробном мире "пахали", как миленькие. Узнаю это и, возможно, смогу составлять простенькие плетения. Сомнительно, но теоретически возможно. Шанс на то, что я все пойму правильно и осознаю в достаточной мере, крайне велик. Да и в любом случае знания останутся при мне, и я рано или поздно в них разберусь.
       Только тут вот в чем вся загвоздка, а получится ли столько знаний получить за один раз? Или, вернее, выдаст ли мне их "хранитель знаний" разом - вот правильнее, что было бы узнать. Ох, что-то я сомневаюсь. Новые руны - сколько их всего, это вообще загадка. Изменения плетений в разных мирах - тоже тема не проста, причем далеко не проста. Ну и, конечно же, правила соединения рун в хоть какие-то плетения. А это вообще отдельный разговор. В итоге получается три первостепенные задачи. Осталось выбрать первую тему для изучения. Правда, еще двадцать три дня ждать, но это уже мелочи. Даже не знаю, что выбрать первым. Ладно, подумаю позже - пока никак не получается решить что сейчас важнее. Хочется всего и сразу, но так ведь не бывает. Придется терпеть и выбирать, но только в том случае, если "хранитель знаний" не позволит мне изучить эти три темы одновременно. Это было бы очень неплохо.
       Встав и совершив стандартный утренний ритуал, я стал думать над другим вопросом, отложив размышления о знаниях подальше. Вернее, думал о целых двух вопросах. Первый заключался в месте и способе сбора Искр, а второй касался, как ни странно денег. Увы, деньги мне все еще были нужны. Конечно у меня сейчас их предостаточно, но они крайне быстро тают. А ведь мне нужны материалы. Хочу изготовить себе "костыли" в виде амулетов, которые плевались бы молниями и огненными шарами без затрат моей личной энергии. В идеале требуется платина, которой, во-первых, в открытом доступе нет - ну не продают ее на рынке-базаре каждому, кто хочет ее приобрести, а во-вторых, стоит она тучу денег. Грамм сейчас официально стоит больше штуки шестисот рублей, а учитывая, что грамм это ни о чем, да и покупка будет неофициальна, а это еще наценка. В общем, затраты обещают быть колоссальными. Использовать же золото для боевых амулетов нерационально. Слишком тяжелый это металл, а его, чтобы плетения работали нормально и выдавали не одну-две молнии, а хотя бы десяток, нужно в разы больше платины. Таскать же с собой десятки килограммов золота мне кажется глупым и неразумным решением. Тем более, сколько еще, то золото стоить будет, легче уж платину достать. Увы, продают сейчас золотые изделия из настолько разменного золота, что просто диву даешься - как только люди покупают этот хлам? Да мои обереги, хоть и из золота, но примесей там куча и против, думаю, даже десятка пуль они все не устоят. Конечно, есть еще второй слой в виде татуировок, но тратить личную энергию, которой у меня и без того маловато, преждевременно, хотя, если будет выбор потерять энергию или умереть, то я выберу первое.
       Еще же нужно учитывать и тот момент, что ни обереги, ни татуировки в этом мире не были опробованы ни разу. Как они будут реагировать, и защищать от ножа или камня - представить можно, а вот от пули или гранаты? Насколько хватит их энергии, и вообще - защитят ли мои столь примитивные поделки от пуль и более грозного оружия. Вопрос без ответа! Надо бы ответ тот получить и все же достать платины.
       По-прежнему все тот же вопрос, где взять деньги и души? Устраивать "мочилово" в моем родном городе глупо и неразумно. Не стоит гадить там, где живешь. Значит, ехать в любом случае куда-то придется. Там же можно будет и денег достать и Искры. Жаль, что нельзя использовать Искры только что умерших людей. Дебильные ограничения, когда нужно действовать руками или создавать "ореол веры" вокруг мистической фигуры, которая после смерти подарит счастье и вечное блаженство. Интересно, как создать этот "ореол веры" вокруг фигуры с именем Люцифер? Неужели придется секту организовывать? Вот уж не было радости.
       Пошарив в интернете, я окончательно решил лететь за деньгами в Вегас, а вот за душами сгонять в Таиланд, например, или Китай - все равно узкоглазых у нас в мире много. Можно, конечно, еще в Африку или в Индию, тысячей меньше индусов, тысячей больше - кто там их считать будет? Хм, что-то есть в плане посетить Африку или Индию. Страны не особо развиты - с деньгами можно от всего откупиться, а если и не можно, то придется уменьшить поголовье стражей местного закона. Но почему то мне больше всего хочется в Африку, постоянно крутиться в голове фраза из какого-то монолога одного юмориста - "в африку - козлов пострелять...". Надо еще обдумать куда направится и где устраивать резню, от которой вздрогнет весь мир. Другой вариант, это стать наемником или отправится на войну. Там так же кровь льется рекой, однако и ограничения имеются. Есть минусы, есть плюсы везде. Однако сейчас первоочередная задача - деньги и платина. Души потом и плевать на архидемона.
       Определившись с одним, перескакиваю на другое. Нужно создать собственную регалию или захватить уже существующую. Это сулит большие дивиденды в будущем. Увы, часы усердных поисков поведали мне только об одном - мечты о захвате регалии так и остаются мечтами. Из ныне существующих регалий все мне не подходят, а даже те которые подошли бы - утеряны или недоступны. Так что придется создавать свою. Весь вопрос в том, что это будет, и, главное, что я хочу получить в результате. Малейшая ошибка и результат будет совершенно иной.
       И еще несколько часов я провел сидя в интернете. Оторвался только на поздний завтрак или вернее даже обед. Времени было практически час дня. Замутив себе очередной "великий бутерброд" и сделав чаю, стал кушать и одновременно думать. Наверное, работающие челюсти помогли мне, активировали дополнительные резервы мозга. Почему что-то обязательно должно быть регалией? Я создам заготовку, нанесу определенный знак на нее, и со временем буду добавлять элементы, знаки, и получиться, что регалия со временем будет становиться только сильнее, ее свойства будут усиливаться, да и кто знает, может новые проявятся.
       Что можно использовать как оружие, нормально передвигаться по улице особо не привлекая внимания людей, да еще добавлять кусочки к целому? Трость - вот моя будущая регалия! Обычная палочка из любого материала, на которую опираются старые люди или больные в период реабилитации - что может быть безобиднее? Трость, зачарованная, покрытая рунами и Знаком, который должен стать неотъемлемой частью регалии. Нужно будет только сделать что-то вроде острого наконечника или выкидного лезвия - тут подумать еще стоит, но превратить трость в оружие вполне можно.
       Интересно, а были ли волшебные трости? Не о том думаю. Нужно решить, где ее заказывать, потому что обычные материалы и стандартные палочки, что продают в наших магазинах, меня не устраивают. Значит, нужно заказать у мастера, осталось только найти человека, делающего трости и договорится с ним.
       Эх, снова затраты! Особенно если учесть все требования к этому предмету, хватит ли у меня на нее денег? Если нет, то придется посетить "легальные" казино Москвы. Но прежде нужно найти мастера и сделать заказ, а так же узнать стоимость.
       Дел было много, и я искал в интернете интересующую меня информацию. Жаль что без особых успехов. Слишком своеобразная профессия, да еще с моими достаточно деликатными запросами... Так что не мудрено, что я совершенно забыл о назначенной на сегодня встрече с моей "пациенткой" и ее другом. Напомнил мне о встрече звонок в дверь. Это были они. Делать было нечего, пришлось отвлечься и заняться здоровьем Светланы.
       - Привет, проходите в комнату, - поздоровавшись, пригласил я гостей.
       - Здравствуйте, мы не сильно помешаем? А то без предупреждения нагрянули, - начала Света, но была мною остановлена.
       - Нормально, я все равно не очень занят. Так что давайте приступим. Быстрее начнем - быстрее закончим. Повторяем все в точности, как было вчера.
       После того как парень начал поглощать энергию, я начал лечение...
       И вновь монотонное создание одних и тех же плетений. Время шло, а особых изменений не было. Вот же болезнь.
       До полного отупения я повторял одни и те же действия. Создание плетений - подпитка энергией - создание плетений - подпитка энергии. Когда у Вадима оставалось мало энергии, я начинал медитировать, чтобы быстрее восполнить личную энергию. И снова создание плетений. Мысли становились тягучими, как жвачка.
       "Это извращение какое-то. Неужели нельзя было создать плетение, так чтобы раз и все - человек полностью здоров. Нет, надо издеваться над людьми и собой" - постоянно крутилась одна и та же мысль.
       Однако, совершенно неожиданно случилось кое-что странное. Я медитировал и в этом состоянии концентрации и одновременного расслабления смог не только создать, но и активировать одно из лечебных плетений. От неожиданности я потерял настрой и выпал из состояния концентрации.
       "Как оно так получилось и что это было?" - билась в голове мысль.
       Да и потом, почему раньше не получалось, а сейчас получилось. Это можно использовать, а потом еще поэкспериментировать. Необычно и интересно, и точно уж принесет свои плюсы! Надо только понять какие.
       Теперь исцеление болезни ускорилось. Настолько что, через всего четыре часа моих мук, плетение-диагност, наконец, выдало результат. Здорова. Мне кажется, я обрадовался сильнее, чем Света. Наконец-то конец! А то меня уже порядком утомила процедура исцеления. Зарабатывать, исцеляя людей от рака, СПИДа и других опасных и неизлечимых болезней резко расхотелось. Слишком это тяжело, долго и трудно. Не стоит оно того. Затраченные усилия должны окупаться, а что можно взять с обычных людей? Опять же - кого первым лечить, кого вторым, а кто третий - не дождется своей очереди... И что потом говорить родственникам третьего? Лечить же "элиту" - себе дороже. Можно на неприятности нарваться, уж слишком много среди них сволочей. Отстреливают робингудов у нас. Элита и в этом не позволит приблизиться к себе.
       - Все Света. Теперь ты здорова. Можешь пройти обследование, но я уверен, что оно покажет, что ты полностью здорова.
       Конечно же, она мне не поверила. А кто бы на ее месте поверил? Однако мне удалось ее убедить в том, чтобы она пошла обследоваться. Выходя из комнаты Света, увидела на моем компьютере рисунок трости и с немым вопросом посмотрела на меня.
       - Хочу заказать вот такую палочку, но нормального мастера найти не могу. Слишком деликатная и необычная вещь должна получиться в итоге.
       - Могу дать телефон своего дяди. Он мастер на все руки - сделает все как положено в кратчайшие сроки и без каких-то вопросов.
       - Давай, - искренне обрадовался я.
       Записав телефон, я стал провожать своих гостей. И, когда они уже уходили, я задал вопрос Вадиму. Просто не мог не спросить.
       - Где ты научился делать то, что ты делал во время лечения?
       - В закрытом клубе, - коротко и емко дал он ответ.
       - И чему учат в этом клубе? - не отставал я.
       - Мастер говорит, что обучает нас искусству боевой йоги с элементами других боевых искусств.
       - И что ты делал во время лечения твоей девушки? - настаивал я на конкретном ответе на мой вопрос.
       - Мастер называет это Гармонией. Что-то вроде медитации, - ответил он на мой немой вопрос.
       "Ну, ничего себе медитация" - подумал я тогда.
       - Твоя девушка здорова, когда убедитесь в этом, у меня есть просьба. Проведи меня в ваш клуб и познакомь со своим Мастером. Я хочу научиться этой медитации и другим вещам, которым он учит.
       Немного подумав, парень кивнул. После этого мы распрощались, и парочка покинула мою скромную двухкомнатную обитель. Я же взял телефон и, не откладывая в долгий ящик, позвонил Светиному дяде.
       - Алло, - ответил хриплый голос.
       - Здравствуйте, начал я, - это Альберт Иванович?
       - Да, - подтвердил дядя Светы.
       - Мне ваш номер дала Света. Она сказала, что вы можете сделать трость на заказ.
       - Все верно. Без проблем. Запишите адрес моей мастерской.
       Записав адрес, я поинтересовался:
       - Завтра с утра если подъеду, нормально? В первой половине дня.
       - Вполне. Я буду в мастерской, - сказал Альберт Иванович.
       - Спасибо, до завтра, - попрощался я.
       - Пока не за что, до завтра.
       Видимо еще одной проблемой меньше. Это здорово! Надеюсь, мужик не удивится моему заказу? А даже если удивится, главное чтобы сделал трость.
       Удачный сегодня день - столько всего сделал. А ведь день-то еще не закончился!

Глава 10

       Новый день, снова дела. Вчера, после ухода "гостей", я проводил некоторые исследования, и оказалось, что далеко не все плетения можно использовать, находясь в медитативном состоянии. Лечебные - все, из боевых плетений только молнию, хотя почему огненный шар не получалось вызвать - для меня было загадкой. Щит так же можно было ставить, кроме него активировались некоторые руны, но далеко не все. Примерно четверть от всех рун, которые были мне известны - остальные просто не получалось ни запитать энергией, ни активировать, ни даже создать в виде заготовок. Почему так получается - неизвестно. Еще одна загадка, которая, скорее всего не будет разгадана никогда. Увы, мои знания о магическом искусстве, рунах и плетениях крайне скудны - набрался по верхам, да и только.
       Однако мне пока хватало и того, что я успел узнать. Конечно, этого для чего-либо серьезного, однако, чтобы выжить в бойне знаний у меня, пожалуй, предостаточно. Знаний, но, к сожалению, никак не сил. В последнее время заметил, что подсознательно считаю себя до сих пор крайне сильным, когда почти никто был мне не указ! Теперь же все иначе и стоит несколько изменить свое отношение к окружающему. Стараюсь не забывать насколько я слаб, и быть осторожнее, порой дело доходит до смешного и несколько абсурдного, но иначе у меня не получается. Лучше перебздеть, чем потом сокрушатся о своей недальновидности.
       Философия труса, но, пока стоит не выделяться. Сегодня мне нужно было съездить за загранпаспортом. К тому же еще требовалось подъехать к дяде Светы и заказать у него трость. Плюс к этому пройтись по казино. Не хотелось бы этого делать, но денег на трость, скорее всего не хватит. Так что дел предостаточно!
       - Привет, Ленька. Ну что там, мои документы готовы? Можно подъезжать и забирать?
       - Привет Грэг. Давай после обеда, часам к двум подъезжай, - отвечает Ленька.
       - А что так? - интересуюсь я.
       - Да проверка у нас тут. Слушай Грэг, времени болтать, никак нет. Подъезжай к двум, все будет готово, а сейчас извиняй - пора бежать.
       - Ладно, давай, не буду отвлекать тебя от работы, - сказал я и сбросил его номер.
       В принципе так было даже лучше. Вначале заеду заказать трость, потом к Леньке, а потом по казино. Возьму с собой двести пятьдесят штук деревянными, возможно Альберт Иванович попросит задаток, а даже если не попросит - оставлю ему, чтобы не таскать с собой столько денег.
       Пока добрался до Альберта Ивановича, солнце окончательно распалилось и стало припекать. Хоть я и был в одной рубашке, джинсах и туфлях, но все равно ощутимо. Посмотрев на время - 11:07, и убедившись, что я вполне успеваю, неторопливо иду по нужному мне адресу, иногда уточняя у прохожих, туда ли иду. Через двадцать с лишним минут я, наконец, нашел нужный мне адрес.
       Нахожу вход на цокольный этаж и спускаюсь вниз. А вот и мастерская. Постучавшись, открываю дверь и захожу внутрь. Оказываюсь в небольшом закутке, большая часть которого представляет собой большую деревянную стойку. За стойкой находится дверь, которая открывается и из нее выходит Альберт Иванович.
       Выглядел Альберт Иванович впечатляюще. Нос картошкой, сам метра два роста, почти сросшиеся густые брови и пронзительно синие глаза. Шрам на подбородке и губы, будто валики ваты, но только обветренные и растрескавшиеся. Руки как кувалды, а торс как срисован с плаката, где изображен тяжелоатлет.
       - Альберт Иванович? Здравствуйте, я вам звонил. Меня зовут Грэг, мне вас Света посоветовала, - на всякий случай напомнил я.
       - Здорово, - басом ответил он и протянул руку.
       Пожав руку, которая оказалась необычайно жесткая и вся в мозолях, он спросил:
       - Трость заказать хочешь?
       - Хочу.
       - Ну, давай посмотрим. Нужно сделать кое-какие замеры.
       - Делайте, - безразлично говорю.
       Альберт Иванович измерял мой рост, талию, объем грудной клетки - хотя, казалось бы, для чего оно нужно? Трость ведь заказываю, а не платье или пиджак шью на заказ. Когда все замеры были сделаны, настал момент, когда мне нужно было изложить свою деликатную просьбу.
       - Альберт Иванович, - начал я. - У меня несколько необычный заказ.
       - Рассказывай, меня трудно чем-то удивить. Таких мастеров, как я, очень мало и через меня прошли такие заказы, что тебе даже не снились.
       - Хорошо. Мне нужна трость, у которой сердцевина будет сделана из золота, нижняя часть из серебра и, наконечник из титана. Наконечник желательно чтобы был или выкидной или просто заостренный. Снаружи трость должна выглядеть - вам лучше знать, на ваше усмотрение. Верхняя часть трости должна быть полой и съемной.
       - Я понял. Это дорого будет стоить, но все вполне реализуемо.
       - Примерно сколько по деньгам? - напряженно спросил я.
       - Рассчитывай на три миллиона рублей.
       - Дорого, и сколько времени трость будет делаться?
       - Две недели, а дорого так из-за материалов. И потом, думаешь так просто все, что ты перечислил, скомпоновать внутри трости, - получил я исчерпывающий ответ.
       - Хорошо, если не возражаете, я хотел бы оставить задаток двести тысяч, а на днях привезу остальную сумму, возможно частями - все же не пять рублей.
       - Пусть так, - задумавшись на мгновение, согласился Альберт Иванович.
       Оставив двести тысяч, я покинул мастерскую Альберта Ивановича. Все же я рассчитывал, что выйдет намного дешевле, а получилось, что какая-то тросточка стоит как неплохое авто. Но что делать - регалия все же.
       Поймав такси, я поехал за загранпаспортом. В кармане оставалось чуть меньше, чем пятьдесят тысяч, но в казино этого должно было хватить с лихвой. Сейчас главное, без проволочек, получить паспорт. Почему-то неприятное сосущее чувство появилось. Будто что-то идет не так. И мне это не нравится!
       Однако я был не прав. Ленька сдержал свое слово и передал мне загранпаспорт, со всеми нужными печатями, подписями - так, что тут все было в порядке. На радостях я накинул ему еще десятку - она мне особо ничего не решала, а вот ему поможет. Тем более, он полностью выполнил свою часть сделки, надо же отблагодарить по-человечески старого приятеля. Мало ли как жизнь в дальнейшем повернется, возможно, еще не раз придется обращаться за помощью к нему. Так что хорошие отношения не помешают!
       Чувство тревоги не отпускало меня. Сев обратно в такси, которое дожидалось меня, я стал думать. Может, не стоит ехать в казино? Что-то не по себе мне. Как бы на неприятности не нарваться. Но где взять денег? Нет, ехать надо. Придется рискнуть.
       Скомандовав таксисту ехать по указанному адрес, я прикрыл глаза, и стал размышлять, строить различные схемы и планы. Приду, обменяю тридцать тысяч на фишки, потом закажу выпить. Нужно обследовать зал на предмет камер. Они сто процентов есть, но надо знать, где и сколько - на всякий пожарный случай. Охрана - сколько и где. Сколько людей в зале - это важно. Потом решить, где играть и как. Рулетка - там можно много и сразу сорвать, но действовать стоит осторожно. Но как заставить шарик падать именно там, где мне нужно? Хм... Есть идея. Надо будет опробовать. Если получится, то играю, если нет - думаю дальше. Хотя, есть еще один вариант, но это совсем уж на крайний случай. Вру, пришла в голову еще одна мысль, но глупая, хоть и смелая - ограбить казино, просто и без затей! Вынести всю "наличку". Но это уже чистая авантюра.
       А вот и казино. Когда такси подъехало к входу, я как раз успел продумать несколько вариантов отхода, причем, учитывая различные сценарии развития событий. Я шел в казино не развлекаться, а работать. Однако выпить все равно придется, что бы поменьше выделяться.
       Я внутри. Охрана на входе едва не "завернула" меня, видимо выгляжу не особо "круто". Однако две банкноты резко изменила их отношение ко мне. Вот же люди, за деньги готовы любому зад лизать, никакого самоуважения. Такие шкафы, а кланяются и улыбаются, будто я их любимая мамочка. Тьфу, мерзко все это! Посмотрим, как ваши деньги вам помогут, когда вы умрете. Все равно с собой их не утащите, а вот душу испортите...
       В зале оказалось на удивление уютно. Сегодня почему-то было много людей, а ведь среда и даже не глубокий вечер. Всего шесть часов. Для начала я сел за столик и решил перекусить, а заодно посмотреть внимательнее за людьми, вычислить среди них "работников" казино, постоянных клиентов, случайных посетителей, а так же посмотреть где расположены камеры. Сделал заказ и стал осматриваться
       Пока все несли, я рассматривал зал. Вычислил несколько девиц, которые с большой долей вероятности работают в этом казино, пару "дуболомов" в пиджаках, пару постоянных клиентов с охраной и расфуфыриными куклами под рукой. Пара случайных посетителей, которые не знали, что делать и куда приткнуться, и сразу бросались в глаза. Еще я увидел несколько камер, остальные, увы, были недоступны взгляду с моего нынешнего расположения. Слегка насторожили несколько людей, которые зашли после меня. Они делали вид, что незнакомы друг с другом. Один из них сел за барную стойку, а второй за столик по соседству со мной, а я сидел в самом углу зала.
       Интересные люди, спина прямая, фигура внушает уважение, но не "качки". Один мужик был в возрасте, второй молодой. А вот и еще один, судя по всему, из их компании, средних лет. Взгляд, которым он окинул зал, был будто у цербера на охоте. Вот от кого стоит ждать неприятностей, но никак не от работников казино. Сразу же включилось уже забытая паранойя. Вдруг это за мной? И к какой стати? Но откуда они меня могли вычислить? Органы - не похоже, не их методы действия. Вояки? Ближе, но не факт. Чем я мог их заинтересовать? Привлечь внимание? Да ничем! Сидел на попе ровно, не выделялся, никого даже не убивал еще. Не создавал плетения прилюдно, ну, разве что невидимые. Да еще вылечил девушку от рака. Может, с этой стороны опасность? Может и так, а может, я вообще тут не причем.
       В любом случае, нужно что-то решать и делать. Пока я ел, думал. Если это за мной, то действовать нужно сейчас - потом шагу ступить нельзя будет без "хвоста". Можно и отступить, но деньги, откуда взять? Из воздуха не получится, да и времени у меня не так много. Можно прийти завтра, к примеру, а может и не выйти. Вот так дилемма.
       Я сидел, медленно и неторопливо доедал, а сам пытался решить - остаться и играть или уйти, чтобы потом вернутся. Если уйду, а потом сброшу "хвост" и вернусь, если "хвост", конечно, будет, то, в этом случае, даже ребенку сразу станет ясно, что я спалил слежку и сбросил ее. Могут ведь привесить потом что-либо помощнее, тем более если сбросил - значит точно что-то со мной не так. Последствия предсказать не берусь. Нет, не дело. Нужно остаться и разобраться со всей этой ерундой. Выяснить, за мной это или нет. И, конечно же, деньги - они очень сильно нужны, просто кровь из носу. Достать же их иначе , на текущий момент, слишком хлопотно, долго. Да просто я не вижу других, более легких и доступных вариантов.
       Значит играем. Как там говорится? Делаем ставки, господа!
       А ведь еще нужно проверить сработает ли моя придумка, или нет. Вот еще один слабый момент. Хотя, даже если не сработает, толком ничего не изменится. Зато, если за мной следят, то не будут ждать чего-то очень необычного. Хотелось бы верить, что следят не за мной, или, даже это чья-то тайная охрана - идеальный вариант, как по мне. Вот только что-то подсказывает мне, что верить в чудеса пора прекращать.
       Доев, я расплатился по счету. Покурил сигарету, допил ром, после чего поднялся и пошел к кассе. Мне нужны были фишки. Подойдя к месту назначения, я обратился к кассирше.
       - Девушка, здравствуйте. Дайте мне фишек на тридцать тысяч.
       Сегодня игра будет необычной, главное чтобы она не стала последней...

Глава 11

       Итак, рулетка. Существует множество способов на ней выигрывать. Давно уже известны различные системы, но вот беда - казино знает о них намного больше обычных людей. Используешь систему - тебя вычисляют, избивают, и выкидываю за дверь, иногда возможно другие варианты. Соответственно и выиграть практически нереально. Так же всем известно, что казино всегда остается в плюсе. Ну а что касается наших, российских казино, так тут вообще выиграть практически нереально - просто не заплатят крупный выигрыш, а если и заплатят, то потом отберут его назад. Причем способы разнятся от простого нападения, до более изощренных...
       Я прекрасно понимал, что даже если у меня все удастся, и я подниму тут денег, то будут неприятности. Готов ли я к ним? С уверенностью могу сказать что да. Риск оправдан, главное, чтобы деньги оказались в моих руках, а дальше видно будет. Но для начала нужно их заработать.
       Каким же образом я планировал влиять на шарик, который катится по рулетке? Все просто и одновременно сложно. Первое, что я собирался сделать, так это испытать способность рун влиять на исход игры. Руны можно активировать по-разному, расширять и сужать их до определенного момента, что, собственно, я и собирался использовать. Вся фишка должна была заключаться в моем умении "двигать" уже активированную руну. Тем самым я создаю как бы небольшую область загустевшего воздуха, которым направлял бы шарик туда, куда нужно мне. Но вот получится ли это - нужно было проверить, чем я сейчас и занимался.
       Вначале игра шла "по маленькой", ставка была в пятьсот или тысячу рублей. Минут двадцать я тренировался управлять шариком. Жаль, что не владею телекинезом - все было бы намного проще. Иногда у меня получалось, чтобы выпало нужное число, а иногда не совсем. Все же крутились и рулетка и шарик - незаметно что-то изменить трудно. В основном, я действовал в самый последний момент, когда шарик уже не крутится, но еще не попал в ячейку.
       Натренировавшись, стал действовать смелее - ставки росли, и я заметил, что привлекаю внимание. Приходилось достаточно часто "сливать" игру. Заказал себе еще рома. Хоть и нужна трезвая голова, но непьющий человек в казино привлекает внимание. Ставки делались на все, и на красное-черное, и на чет-нечет и даже на дюжины, иногда ставил на числа, но проигрывал. Число фишек у меня превысило отметку в сто пятьдесят тысяч.
       "Время немного проиграться" - подумал я и стал проигрывать.
       Вскоре у меня осталось всего пятьдесят тысяч. Увы, этого было мало для моих целей, так что пришлось опять подняться до ста тысяч. Таким образом, балансируя между пятидесяти и ста пятидесяти тысяч, я и играл.
       Внимание я привлекал порядком. Рядом со мной стали играть, так же были те, кто просто смотрел. Это было плохо, но ожидаемо и прогнозируемо. Внимание я привлек, а значит, пора предпринять еще одну мою задумку.
       Я прекрасно помнил о людях, которые за кем-то следили или кого-то охраняли. Мне нужно было точно знать, кто их цель. Вернее не так, я должен был убедиться в том, что их цель - не моя скромная персона. Наблюдая за ними во время игры, я приметил одну вещь. Они постоянно кидали в мою сторону мимолетные взгляды, будто проверяя на месте ли я. Возможно, я выдумываю, но в совпадения не верится. Окидывая зал взглядом, они будто задерживали его на мне, на мгновение, но задерживали. И это было крайне печально. Еще толком ничего не сделал, законов никаких не нарушил, а уже под "колпаком", причем плотным и неизвестно, сколько времени за мной "хвост" висит.
       В любом случае пора:
       Я начал пить, много и часто. Ром и вино - вот чем я старался себя накрутить почти до состояния полного нестояния. Однако так должно только казаться. По моей задумке, моя скромная персона должна выглядеть, как парень, который "наклюкался", после чего случайно выиграл кучу денег. Тогда у меня теоретически будет шанс получить деньги на руки, после чего с вероятностью в сто процентов меня постараются "развести". Так же изображая пьяного в стельку, я смогу усыпить внимание слежки и, что немаловажно - внимание охраны казино.
       Однако все планы летят к черту, если в дело кто-то вмешивается. Подумать только, одна новая переменная в уравнении и решить его становится невозможным. Одна деталь и все...
       Как стало уже понятно, мне помешали. По классике жанра появилась девица, которая восхотела познакомиться со мной. Казалось бы, что в этом такого? Да все очень просто! Я не мог еще и одновременно разговаривать с ней, а послать нельзя - подозрительно, "нажираться", при этом чувствуя "грань", которую переступать совершенно не нужно, следить за охраной казино и слежкой. Не мог и все тут. "Я хоть и круче вареных яиц, но не настолько! - мелькнула мысль, - во блин, а походу действия, я уже близко к состоянию "море по колено", может пора себя чуть "подредактировать"?". И как я не учел внештатных или даже штатных "работниц" казино. Само собой, своей игрой я привлек внимание. Мог бы сразу догадаться!
       Не догадался. Пришлось импровизировать. Вот чего не люблю, того не люблю. Но и отступать вариантов не было. Как говорится "позади Москва - отступать некуда!".
       Настал момент, когда я поплыл. Причем конкретно. Увы, слишком давно я последний раз пил, причем в таких количествах. Зал стал качаться, как собственно и я. Девица висела на мне и что-то щебетала. Охрана казино? Слежка за мной? Да плевать на них. Мне было весело и хорошо. Однако я помнил, зачем тут, поэтому, еще "накатив" немного, стал подсчитывать фишки.
       Итак, девяносто четыре тысячи. Если все поставить на число и выиграть, то сумма выигрыша будет превышать три миллиона. То, что нужно!
       - Все, устал я играть. Ставлю все на зиро, - пьяным голосом, качаясь, и чуть ли не падая, громко сказал я.
       Стандартная фраза в ответ и вот рулетка крутится. Все замерли, а я приготовился действовать. Руна была уже активирована, и я был готов поменять в последний момент "выбор" шарика.
       Судьба штука интересная. Порой я думаю, что она надо мною издевается. Кидает, но делает подарки, издевается, бьет, но одновременно с этим ужасно любит, как свое дитя. А быть может, мне просто повезло. В который уже раз. Удивительно, но мне даже не пришлось использовать магию. Все случилось само собой. Выпало зеро!
       - Я вийгрл, - пьяно заорал я, хватая прильнувшую ко мне девицу за выступающие части тела обоими руками. Разве можно отказать себе в удовольствии "полапать" ее лишний раз?
       Однако сейчас начнется самое веселое - получение денег и их изъем из моего кармана сразу после того, как я выйду из казино. Хуже будет, если мне не выдадут деньги. Вот это будет совсем печально, однако чего гадать? Не обращая внимания на людей, которые столпились вокруг меня, будто тут медом намазано, я встал. Фишки дали и я "летящей" походкой, цепляя по пути людей, иду к кассе. Главное, не упасть и не уронить фишки. Хорошо, что девица меня поддерживает, а то совсем тяжко было бы.
       Походкой моряка, ступившего на землю с корабля, я дошел до кассы, где и обналичил фишки. Деньги мне все же выдали и даже завернули их. Пересчитывать я их не стал, думаю это излишне, да и состояние мое оставляет желать лучшего. Я все еще соображал, однако, с трудом.
       Выйдя из казино, я вздохнул полной грудью. Деньги есть, а все остальное решится позже.
       - Поехали ко мне? - предложила девушка, которая все еще не выпускала меня из своих цепких рук.
       "А почему бы и нет?" - подумал я. Конечно, зря согласился, но алкоголь и длительное воздержание сыграли свою роль.
       - Поехали, - говорю ей в ответ. - На чем поедем?
       - Я вызвала такси, кстати, меня зовут Наташа.
       "Можно подумать мне интересно".
       - Александэр, - в свою очередь представился я. - Можешь звать меня Алекс.
       - Хорошо Алекс, а вот и наша машина.
       - Дамы вперед, - уступил я ей место, после чего погрузился на заднее сидение рядом с ней и мы тронулись.
       Вот интересно, когда на меня будут нападать с целью изъятия "бумажных купонов"? Или меня просто ограбят, пока буду спать или кувыркаться с девушкой. Хм, а может, нападут, когда приедем или, как вариант - девушка опоит меня. Зря, ох зря согласился поехать с ней! Ну а с другой стороны - удачная возможность проверить ведется за мной слежка или нет. Только алкоголь в крови мешает, причем очень сильно. Переборщил с выпивкой, определенно перебор. Да еще с непривычки - разнесло как юнца. Но "редактировать" себя почему-то не хотелось. Ну вот не ХОЧУ! Поймал кураж и наслаждаюсь.
       Вот мы и приехали. Когда я вышел, то моему удивлению не было пределов. Такси подъехало к огромному трехэтажному дому с бассейном, пристройками, гаражами и все это великолепие было ограждено забором. Вначале вообще подумал, что адресом ошиблись, но нет. Интересно, это ее дом или так сказать "рабочее место"?
       - Неплохой домишко, - заплетающимся языком с трудом выговорил я.
       - Спасибо, - сказала она, роясь в своей сумочке.
       Наконец ключи были найдены, калитка открыта и мы оказались на территории дома. Оглянувшись назад, я увидел, что рядом с этим домом, на углу припаркована машина с тонированными стеклами. Могу ошибаться, но предположительно это слежка или секьюрити-дуболомы от казино. В любом случае, помощи и добрых дел, что от первых, что от вторых не стоит ожидать.
       Зайдя на территорию дома, первым делом в глаза бросились камеры видеонаблюдения. Очень надеюсь, что в доме камер нет, хотя, что-то подсказывает мне, что я глубоко заблуждаюсь. В любом случае, мне нужно было где то оставить деньги. Не таскать же их с собой постоянно.
       Войдя в дом, мы сбросили обувь. Свои туфли я поставил в небольшой шкафчик, в котором было куча ячеек для обуви. В одну из ячеек я положил деньги и задвинул их глубже в самый дальний угол. После того, как деньги были уложены, я в темпе снял два кольца и активировал их. Положив их на пакет с деньгами, я проверил, что защита поставлена и работает, как положена, наконец, успокоился.
       Теперь если даже шкафчик разломать - деньги не достать, пока их окружает защита. Вся процедуры заняла считанные секунды и девушка, которой я не верил ни на йоту, ничего не заметила.
       Ну а теперь продолжение приятного вечера. Главное не переиграть и не пить больше, а то "по буху" могу сболтнуть что-то лишнее, а то и продемонстрировать нежелательные спецэффекты в виде молний или огненных шаров.
       Однако, когда мы зашли в комнату, вместо ожидаемого дальнейшего приятного времяпровождения, я увидел человека, сидящего в кресле и смотрящего на меня. Интересно, что это за "перец" такой? Костюм, стильные брюки, дорогие туфли, а ведь я свои снял - непорядок. На руке блестели золотые часы, явно не китайская поделка. Сам мужчина был в годах, лет пятьдесят пять, шестьдесят. В густой шевелюре имеется седина.
       Человек встал, скинул пиджак, под которым оказалась рубашка, на рукавах которой, как я успел заметить, блестели запонки, и к слову сказать, тоже золотые. После чего сел и начал говорить:
       - Присаживайтесь уважаемый. Я владелец казино, в котором вам так повезло сегодня. Я хотел бы с вами поговорить и кое-что обсудить, если вы не возражаете, конечно.
       "Поговорить? А почему бы и нет? - думал я. Мне ничего не грозило, он тут один, хотя может и не один, но меня это мало волнует. Я все же владею некоторыми специфическими умениями по чести магии. Поэтому можно поговорить. Но можно было позволить вначале с девушкой покувыркаться, а потом разговоры разговаривать. Глядишь, "клиент" бы посговорчивее стал"
       - Сучка, - беззлобно сказал я девушке, на что она только улыбнулась и отошла в сторону, видимо опасаясь, что я на нее наброшусь. Можно подумать, мне делать больше нечего.
       После чего обращаясь уже к мужчине, сказал:
       - Поговорить? Давайте поговорим, я совершенно не возражаю против конструктивного диалога во имя пользы заинтересованных сторон.
       Во как завернул, даже протрезвел слегка. После чего сел во второе кресло, закинул ногу на ногу и уставился на мужчину, ожидая, что он скажет. Мне было крайне интересно послушать его. Видимо, сегодняшний день будет крайне насыщенным...

Глава 12

       - Вина? - спросил меня хозяин казино, если он конечно действительно хозяин заведения, где я немного выиграл денег, а не подставное лицо.
       - Нет, спасибо. Мне на сегодня уже хватит.
       - Ладно, - не стал настаивать человек. - Тогда перейдем к делу?
       - Давайте, - соглашаюсь. - Только может, для начала представитесь?
       - Мое имя и фамилия, возможно, покажутся вам знакомы. Бобрин Вениамин Викторович. - И вопросительно смотрит на меня.
       "Интересно, и что мне это должно сказать"? Можно подумать я должен знать каждого встречного и поперечного. Не дождавшись никакой реакции с моей стороны, Веня, как я решил про себя называть этого деятеля, картонно приподнял руки, закатил глаза и сказал:
       - Неужели вы не интересуетесь политикой? Стыдно должно быть!
       - Стыдно когда видно, - съязвил я. - Давайте может, уже перейдем к делу, а не будем заниматься ерундой? По сути дела мне все равно кто вы такой. Мне гораздо интереснее, чего вам от меня нужно и, наконец, только из-за своего интереса я все еще тут сижу.
       - Ну что же, перейдем непосредственно к делу. - Сказал Веня, после чего обращаясь к застывшей девушке, быстро произнес: - Вали отсюда.
       После того, как она молча покинула комнату, Веня подобрался, будто зверь перед прыжком и начал говорить:
       - Обычно такие суммы не выигрывают, а если и выигрывают, то не доносят до дома. У вас несколько иная ситуация. Поэтому сейчас с вами говорю я, а не моя охрана. Меня интересует, КАК вы с тридцати тысяч смогли в итоге выиграть три миллиона триста с лишним тысяч? Так же меня интересует, что за люди крутились возле моего казино? И, самое главное, почему я не могу на них повлиять - всех связей не хватило узнать, кто это такие, хоть я знаком с большинством криминальных авторитетов нашего города, а так же имею очень хорошие связи "наверху", - выдал он, поднимая глаза к потолку.
       Сложив два и два, выясняю, что действительно "пасли" меня. Печально, но не критично. Хуже тот факт, что неизвестно кто меня пасет и с неизвестной целью, да еще так качественно, что я заметить смог только сегодня.
       - Хорошо, отвечу вам, - начал я.
       - Насчет выигрыша, тут мне просто повезло, - и, самое интересное, что я ведь совершенно не лгал, правда, повезло, зеро выпало, без какого-либо магического воздействия с моей стороны.
       - Что касается якобы слежки за мной, то, начнем с того, что я об этом ничего не знаю, а закончим тем, что могли следить не за мной или, даже осмелюсь предположить, что это "копают" уже под вас.
       - Не пудри мне мозги, - взъярился он, доставая пистолет.
       Страшно не было, хоть защиту я и не испытывал, но руны на теле и обереги просто обязаны остановить пулю. Гораздо интереснее, откуда он взял пистолет, пиджак снял, а когда его снимал, то я не видел, чтобы у него был где-то "ствол". Разве что где-то в кресле есть тайник?
       - Я тебя сейчас пристрелю, а потом прикажу закопать на заднем дворе, и никто никогда не узнает, куда пропал какой-то человек.
       Было забавно, однако, что делать в этой ситуации я попросту не знал. С одной стороны мне ничего не угрожает - защита справится с пулей, в этом сомнений не может быть никаких. С другой стороны, тут "сто пудов" установлены камеры. Если воспользуюсь магией, то на меня объявят охоту, вернее даже не охоту, а травлю. Лицо известно, а по нему вычислят в миг. Кто, где, с кем и когда. Но самое печальное, что могут воздействовать на меня через моих родных. Значит нужно действовать, как то иначе. Но как?
       Убить я его могу, но нельзя пользоваться магией. Разве что наложить порчу и проклятие - приемам, которым я научился у "колдунов" после своего возвращения в реальный мир. Но быстро оно не убивает. Так же я не могу дать стрельнуть в себя - сразу станет понятно, что тут дело нечисто. Ну а как же? Пули не берут, и всем сразу же захочется узнать почему, а то и приобрести себе такую же защиту.
       Сотрудничать? Оно конечно можно, но, по собственному желанию, совать голову в пасть к крокодилу - нет, только хуже будет. Если рубить узел, то делать это резко целиком и полностью. Или совершить сделку, тем самым выиграть отсрочку, после чего действовать?
       Вот блин, и вариантов несколько, и все не нравятся. Да еще в голове шумит, а все виноваты ром и вино, которые я пил в казино.
       Неужели идти на сделку придется? Наверное, да, а почему, собственно, нет? Можно рассказать часть правды, придумать легенду, дескать, после комы открылись способности и бла-бла-бла.
       Хотя какого хрена? Я умер на земле и умирал еще не единожды, прошел сквозь Ад и Рай. Воевал, один Демиург знает, сколько лет. Был предан своими людьми и вновь возрожден, будто Феникс, на земле. Я был равен богам, но потерял все свои силы. И что, я теперь прогнусь под кого-то? Слишком многое я пережил, чтобы оставаться тем, кем я был раньше.
       Плетение молнии сплелось, будто само собой. И вот уже полноценная ветвистая молния срывается с моей руки, а губы, будто сами собой шепчут:
       - Люцифер, возьми эту душу.
       Через несколько секунд вместо лощеного франта в кресле сидел кусок хорошо прожаренного мяса. Смрад паленой плоти заставил меня только слегка поморщиться.
       - Вот не надо было угрожать, ага - сказал я трупу, после чего встал и отправился на зачистку дома. Оставалась еще девица, предполагаемая охрана и, самое главное - нужно найти, где здесь находится оборудование, которое записывает все происходящее с камер наружного и внутреннего видеонаблюдения.
       Комната, еще одна. Интересно сколько их тут? Наконец я нашел джакузи, где принимала водные процедуры девушка. Быстрее пока не передумал, создаю огненный шар и запускаю его в нее. Боюсь, промедли я еще немного и не смог бы ее убить. Все же я хоть и прошел сквозь войну, с которой может быть сравнима лишь Мировая, я не растерял все человеческое, не стал алчущим крови, силы и власти Зверем.
       Возможно, спустя годы я огрубею настолько, что буду убивать женщин голыми руками, не тратя на них ни капли силы. Но я искренне надеюсь, что никогда такого не произойдет. Нужно оставаться человеком всегда, в любых ситуациях, и только тогда, на закате своей жизни можно будет с уверенностью сказать: "Я действительно жил, а не просто существовал". Жаль, что многие понимают это слишком поздно или не понимают вообще.
       Однако я отвлекся. Мой путь лежал на второй этаж. Первый я обошел весь, но больше никого не заметил.
       Второй этаж встретил меня выстрелами. Стреляли явно из пистолетов, а может и из автоматов, но "одиночными". Звук выстрела пистолета и автомата для меня были одинаковыми бах-бах, он и есть бах-бах. Я даже не знал, сколько там засело людей. И с какого перепуга они начали стрелять, а не пришли по помощь своему боссу. Или я ошибся, и тот человек был не боссом, а просто подсадной уткой?
       Самое забавное, что мне было страшно лезть вперед. Да, защита есть, но кто его знает, насколько она рассчитана, сколько пуль задержит. Я ведь не спецназовец, и тут далеко не кино, где патроны в обойме бесконечны, а главный герой не чувствует боли и все пули летят рядом, а даже если и впиваются в плоть, то по касательной, так, чтобы можно было идти и громить врагов пачками дальше. Ненавижу боевики.
       Была бы граната, но вот чего нет, того нет. Была даже мысль отступить. Но, во-первых, с вероятностью в сто процентов камеры тут все же есть, иначе, откуда людям со второго этажа знать, что все на первом уже мертвы, и без предупреждения открывать огонь по любому, кто сунется на лестницу. Ну и, во-вторых, души. Две души у меня есть, так надо бы довести их количество до десятки, чтобы проверить честность архидемона, который назвался Люцифером. Все же десятина должна поступать мне. Всего одна душа из десяти - как то не очень честно.
       - Если вы прекратите огонь, я вас не стану убивать, обещаю, - крикнул я, в надежде что меня услышат.
       Может и услышали, а может, и нет, но, когда я попробовал подняться наверх, по мне опять открыли огонь.
       - Ну, смотрите, я вас предупредил. Больше предупреждений не будет. - Крикнул я в ответ на выстрелы.
       Хм, как бы их выкурить? Огнем? Так ведь пожар будет, а я планировал еще трофеи собрать - особнячок-то большой. Молния? Должно получиться. Вроде электрический ток притягивается к железу? Оружие металлическое, и по физическим законам молния должна к ним притянуться. Вот только притянется ли? А все равно, не попытаюсь, не узнаю. Жаль, что энергии не так много, как хотелось бы.
       Несколько раз, глубоко вздохнув, я сделал рывок вперед, замер на мгновение и создал плетение молнии. Реакция у охраны оказалась что надо, несколько пуль врезалось в мою защиту. Слетев с моей руки, молния разошлась, как обычно, но на этот раз быстрее, чем раньше и выстрелы смолкли. Я осторожно поднялся и увидел четыре контуженых охранника. Они были живы, ведь основной разряд по ним не попал. Правда, если не оказать им срочную помощь, очень вероятно, что вскоре они умрут.
       Вытащив нож у одного из них, я убил всех четверых. И рука у меня почти не дрожала. Еще мысль мелькнула, когда заметил мелкую дрожь, что разучился убивать и отвык от смерти. Была еще одна теория, почему я так реагировал, все же в другом мире все было, будто не настоящее и намного легче начинать там убивать. Тут же крови было больше, запахи резче и четче, да и тела были, самые что ни на есть настоящие.
       В любом случае еще четыре души пополнили мой актив. Огнестрельное оружие пришло в негодность, да и не умел я им толком пользоваться, так что все мое вооружение составлял один единственный нож.
       Я шел дальше. Тут тоже было несколько комнат, но больше никого. Лестница на третий этаж была найдена очень быстро. Странно, почему не сделать лестницу в одном месте, чтобы она совмещала все три этажа. Ладно, не мое дело. На третьем этаже был только один охранник, и я на него истратил еще один огненный шар. Энергия уходила очень быстро. Хорошо, что тут больше никого не было.
       На этом этаже располагался кабинет и пост охраны, где было куча оборудования. Я достал все диски из дисководов, так же разобрал, вернее, разломал, "системники" у компьютеров и изъял жесткие диски, на всякий случай - мало ли, найдутся умники, которые что-то смогут из них вытащить. Все это было безжалостно покромсано ножом. Энергию я решил поберечь, а то вдруг что-то еще произойдет, а резерв пуст.
       Дальше я прошел в кабинет, где устроил "шмон". Были найдены несколько пачек денег, пара золотых украшений, ну и еще по мелочи, типа золотой ручки, которую мне почему-то сразу захотелось превратить в боевой артефакт. Все трофеи собирались в сумку. И снова моя хомячья натура заставила осмотреть каждую комнату на предмет ценностей. Столовое серебро? - Пойдет, с помощью заклинания деформации можно будет пустить на обереги или еще что-то. Золотой подсвечник? - Свечу долой, а вот золото в сумку. Так минут двадцать я обносил дом. Обогатился неплохо. Если все продать, то и в казино идти не надо.
       Поднялся наверх, кинул несколько огненных шаров на третьем этаже, а на втором пожалел энергию и, просто устроил поджег, а так же открыл газ в духовке. В темпе спускался вниз, забрал денежки, и защитные кольца поместил на положенное им место - пальцы. После этого обулся и, подхватив сумку, вышел из дома. Неторопливо вышел, не закрывая калитку, и быстрым шагом отправился вдоль дороги прочь от особняка.
       Минут через пятнадцать обернулся, и увидел зарево пожара, а так же облако дыма. Мимолетно пожалел, что не осмотрел гараж, может, там машина была? Не пришлось бы топать пешком. И такси не вызвать - могут заподозрить что это я поджигатель.
       К утру был дома, ноги гудели, голова болела. Я был потный и грязный из-за пыли, которая оседала на влажной коже. Приняв по-быстрому душ, я лег отсыпаться.
       Очень жаль, что я не вспомнил ни о машине, которая стояла возле дома, когда я в него входил, ни о слежке, которая велась за мной, а может и не за мной от самого казино, а то и того раньше. Не вспомнил я даже о том, что я только что убил семь человек. Возможно, сыграла свою роль усталость, а может и алкоголь или все вместе. В любом случае все еще не кончилось, а только начиналось.
       Бывший капитан Ярый никогда не жаловался на свою работу. Его все устраивало, и напряженный график работы, и постоянные накладки, и даже непредсказуемость любого дела. После разговора со своим старым приятелем, Ярый со спокойной душой продолжил работать. Вскоре ему придали еще людей и, наконец, можно было устроить себе выходной. Работать ежедневно по двенадцать часов, да еще и столь напряженно было нелегко. Но с новыми людьми все стало намного проще.
       К объекту приходили люди, вначале девушка, а потом молодая пара. Та же самая девушка и парень. Что они там делали часами, было непонятно. Обоих проверили - раньше они с объектом не были знакомы. И парень, и девушка оказались "чисты". Однако Ярый вскоре вспомнил эту пару, они были в парке, но почему они ходят в квартиру к объекту? Непонятно. Что можно делать часами? Жаль, выяснить это не удалось.
       Вскоре объект куда-то сорвался. Не потерять его в многомиллионном городе силами стольких людей было трудно, но вполне реально. Поэтому проследили весь путь. Вначале он был в ни чем не примечательной мастерской по изготовлению протезов, костылей, тростей и другому похожему инвентарю. Затем он ездил к своему приятелю, с которым он уже виделся до этого и что-то от него получил и передал в ответ. Как позже выяснилось, это был загранпаспорт. И потом поехал в казино.
       Когда поступила информация, что объект получил загранпаспорт, началась суета. Наверху было решено начинать действовать. Глупое решение, и слишком торопливое, по мнению Ярого, но приказ есть приказ. вначале было решено подобраться к объекту ближе, прежде чем вступать с ним в контакт. Это было проделано в казино - вот, к слову сказать, еще одна причина, по которой Ярый не хотел торопиться. У казино была очень серьезная "крыша" и хоть азартные игры у нас теперь вне закона, но такие места прикрыть было решительно невозможно - слишком большие люди стоят за такими заведениями, слишком крупные деньги, и, даже порой политика вершилась в таких "игровых домах".
       Он хотел посмотреть, что объекта связывает с казино, а потом выработать стратегию. Однако был четкий и ясный приказ! Нелегко пришлось Ярому, ведь его людей на улице заметили и вежливо попросили уйти подальше от "игрового дома". Хорошо, хоть самого Ярого, его напарника "кудесника" и еще одного сотрудника не "выперли" из самого казино, наверное, просто опасались ошибиться и поиметь неприятности, ведь им никак не удалось выяснить, кто они такие и на кого работают. Эта информация была секретной, как впрочем, и все, что было связано с "Отделом".
       В любом случае Ярый позволил себе немного расслабиться, когда объект стал играть и пить, очень много пить. Видимо, он просто решил отдохнуть. Но нет, все резко изменилось, когда объект выиграл крупную сумму денег, какую точно, Ярый не знал. Тут бы стоило вступить в контакт, но Ярый медлил. Не зря, кстати.
       Им удалось проследить, куда едет объект наблюдения и это оказался один из особняков Бобрина, родного брата нынешнего министра внешней торговли. Если один брат был в политике, то второй ударился в криминал. Взаимодействуя, они образовали настоящую преступную группировку, которая одновременно была "в законе". Сеть казино, проституция, и порнобизнес - это самое безобидное, в чем были замешаны братья.
       Каково же было удивление Ярого, когда ему доложили что особняк горит. И, что самое печальное, никто не выходил из дома, так что предположительно один из братьев и объект наблюдения, мертвы.
       Однако Ярый все равно оставил наблюдение за подъездом объекта, может, он все же выжил? И действительно, под утро, он пришел к себе домой, как ни в чем не бывало. Интересно, что же все-таки случилось? Видимо, придется ускорить контакт, но вначале стоит выбрать подходящего человека на роль контактора.
       У капитана была одна кандидатура...

Глава 13

       - Господин министр, к вам можно?
       - Заходи Роберт. - Отозвался тучный в далеком прошлом, а сейчас вернее будет сказать, толстый мужчина.
       Он больше походил на американца, который обожает фастфуд. Большой живот, отсутствие шеи, небольшие впалые свиные глазки, брови, почти сросшиеся, да еще обвисшие толстые щеки, не говоря уже о третьем подбородке, которые отчетливо виднелись из-за заплывшей жиром шеи. Картину завершала лысая голова и куча складок сзади на голове доходящих аж до затылка. Пальцы этого человека напоминали сардельки, а костюм, что сидел на нем, мог вызвать разве что смех. Вот только мало было людей, которые рискнули бы посмеяться в лицо министру внешней торговли.
       Роберт зашел в кабинет, пригладил рукой волосы, после чего несколько раз глубоко вздохнул и сел в кресло напротив министра.
       - Владимир Викторович, у меня для вас не очень хорошие новости, - будто в омут с головой нырнул, сказал Роберт.
       - Опять китайцы воду мутят? Все равно будет, так, как я сказал. Не хотят покупать по такой цене, пусть ищут новых поставщиков. Их дело, не нравится - могут давиться своим рисом, но цена пересмотру не подлежит!
       - Нет, Владимир Викторович, с китайцами мы пришли к соглашению еще вчера днем. Тут несколько другая ситуация. Даже не знаю, с чего начать.
       - Выкладывай, давай. Я уверен, что мы разберемся с этой проблемой, какой бы она ни была. Если сделка с китайцами прошла успешно, то вскоре у нас появятся свободные деньги и это меня радует.
       - Ну ладно... Этой ночью один из особняков вашего брата сгорел. Есть жертвы - шесть охранников, девка, работающая на вашего брата и, собственно, сам ваш брат.
       - Мой брат погиб? - закаменело лицо Владимира Викторовича.
       - Да, - подтвердил Роберт.
       - Как это произошло?
       - Не понятно. "Наши" эксперты еще работают, но есть предварительный отчет.
       - Давай его сюда, - рявкнул министр, резко поднявшись из своего кресла, отчего его рубашка лопнула в нескольких местах по шву.
       Не обращая внимания на "поломку" одежды, толстяк схватил папку, после чего плюхнулся обратно в кресло. От столь нехитрых действий у министра выступил пот. Мелкий бисер покрыл его расплывшееся лицо, а несколько капель стали стекать по виску.
       - ...Предполагается убийство. Орудие убийства не установлено, предположительно высокое напряжение, от чего тело потерпевшего получило значительные повреждения: кожи, мышечной ткани, а так же внутренних органов и нервной системы, включая головной и спинной мозг... - зачитал вслух отрывок из отчета министр.
       - Значит так, - отложив бумаги в сторону, рявкнул Владимир Викторович. - Провести неофициальное расследование, в средствах ограничений нет. Изучить все контакты моего брата за последнюю неделю, нет, за последние две недели. Найти всех, с кем он говорил, сталкивался или просто здоровался, и допросить с пристрастием!
       - Слушаюсь, Владимир Викторович, - вскочил и быстро сказал Роберт, после чего развернулся и направился к выходу из кабинета.
       - Стой! Пусть зам моего брата примет его дела. И проверь его ближайшее окружение самым тщательнейшим образом, ясно?
       - Конечно, босс.
       - Вали давай, - отмахнулся министр, и прикрыл глаза.
       Убийцу брата, даже если его нет, нужно найти и примерно наказать. "Общество" должно знать, что потеря одного из братьев не ставит крест на их бизнесе. Сейчас, если дать слабину, то это будет крах - растащат по кускам весь бизнес. Конкуренты обнаглеют, и начнется передел территорий и новый разлад в сложившейся системе, а там недалеко и до войны за сферу влияния. Да и официально следует выступить. Нужно использовать гибель брата, чтобы показать будто я - министр внешней торговли, такой же человек, как и все остальные. У меня брат погиб и так далее. В общем, стоит завоевать еще несколько пунктов в копилку влияния на людей.

       Проснулся я от звонка в дверь. Кто бы это мог быть? Да еще так рано? А нет, не так уж и рано. Четыре часа дня однако, начало пятого. И кого интересно ко мне притащило?
       Встаю и иду к двери. Смотрю в глазок, ба, да это же парень, чью девушку я лечил. Что, интересно, ему надо? Может лечение не помогло, или наоборот помогло, и он хочет попросить вылечить кого-то еще? В любом случае, держа его за дверью - ответа на вопрос, а что тебе тут нужно, не узнать. Поэтому, зевнув еще раз, открываю дверь.
       - Здоров, - говорю я и отхожу в сторону.
       Зайдя ко мне, он осмотрелся, будто видит все в первый раз, после чего будто опомнился:
       - Привет. Ты был прав, все получилось как нельзя лучше. Лечение помогло, хоть и не ясно как.
       - Раз так, выкладывай, что привело тебя в мою скромную обитель?
       - Ты хотел попасть в наш клуб? Сегодня, тренировка начинается в шесть. Вот тут написан адрес, я буду ждать тебя возле клуба. Не опаздывай!
       - Хорошо, - ответил я, беря клочок бумажки, на котором был написал заветный адрес.
       - Увидимся, - попрощался он, после чего ушел.
       Я, закрыв дверь, неторопливо побрел на кухню. Там поставил чайник и соорудил себе небольшой завтрак из яичницы с беконом, помидорами и сыром, с обязательной двухсторонней прожаркой.
       Пока я готовил и ел, думал и размышлял. Мой вчерашний поступок безрассудный и глупый. Я забыл про камеры, которые находятся в казино, да и куча народа видело, как я уходил с девушкой, которая сегодня уже мертва. Кто главный подозреваемый? Конечно, парень, который был бухой в зю-зю и который с ней куда-то поехал. Плохо.
       Я чувствовал, будто узел завязывается на моей шее. Все сильнее и сильнее, туже и туже. Попытался разрубить один из узлов, так все остальные только сильнее затянулись, не говоря уже о том, что новые появились. Но ничего. Прорвусь. Мне нужно совсем немного времени. Сделать регалию, потом можно "потеряться" в другой стране. Зря я столь резко среагировал, нужно было согласиться, чтобы выиграть время. Сейчас же,это всего лишь вопрос времени, пока меня найдут.
       Нужен новый план. Придется действовать иначе. Время. Нужно выиграть время - вот главная задача. Что же, идея, посетившая меня, достойна воплощения.
       Первым делом компьютер. Зайдя в интернет, я стал писать письмо отцу. Содержание было примерно таким: Пытался открыть свое дело, познакомился с одним англичанином, разговорились и он пригласил меня к нему в Лондон. Там он собирается открывать фирму, и ему нужен компаньон. Если все удастся, то я останусь там, и мы станем партнерами. Не стоит меня искать и беспокоится, я взрослый и знаю что делаю. Привет матери и позаботься о моей квартире! Твой сын Грэг. И да, у меня все в порядке!!!
       После отправки письма, я стал собираться. Зачарованная сумка с ноутбуком, в которую я поместил всю иностранную валюту, сумка с ворованными драгоценными вещами, где так же находилась трофейная и честно заработанная наличность. Еще собрал некоторые вещи - спортивный костюм, пару рубашек и штанов, носки, трусы, пара обуви и некоторые мелочи типа бритвенного станка, шампуня, полотенца.
       Поменять место жительства - это позволит выиграть некоторое время. Потеряться, что может быть легче в четырнадцати миллионном городе, особенно, если есть деньги. Собравшись и одевшись, я вышел из дома. Внимательно осмотрелся. Заметил несколько подозрительных людей и машин. Взял их на заметку и пошел прочь от своего дома. Шел не очень медленно, но и не быстро. Мне нужно было вычислить, следят за мной или нет.
       Дойдя до парка и пройдя его насквозь, я заметил машину, которая стояла возле моего дома и даже номера совпадали. Так же приметил человека, который видимо от "нечего делать" шел за мной от подъезда сквозь парк. Ну ладно, теперь буду точно знать, что следят за мной. Пойду, пожалуй, в кафе посижу. С сумками не очень удобно, но не бросать же их.
       Зайдя в кафе, я выпил бутылочку пива, после чего пошел в туалет. С сумками само собой. Я специально сюда зашел так как в туалете есть окно, через которое можно вылезти, после чего пройти через двор и оказаться совершенно на другой улице. Все же я тут давно живу и знаю многое. Скинуть "хвост" оказалось достаточно легко. Были проблемы с окном, но разве стекло может меня остановить? Легче легкого. Затем, пересекая двор, поймал машину и поехал на тренировку. Посмотрю что там и как, а потом отправлюсь искать жилье.
       Можно было доехать и на метро, но я один из немногих людей, которые боятся метро как таковое. Так сказать метрофоб. Потому и ездил на своей машине, что было дороже, а по времени дольше.
       В общем, доехал я до назначенного адреса, расплатился с водителем и пошел навстречу со своим знакомым. Он уже был тут и ждал меня, хотя времени оставалось еще двадцать минут до шести.
       - Вот и я, - своеобразно здороваюсь.
       - Пойдем, представлю тебя сенсею.
       - Ну, пойдем, поговорим! - сказал я безразлично.
       Сенсеем оказался достаточно пожилой человек славянской внешности. В волосах видна седина, на лице морщины, а взгляд цепкий, дерзкий и холодный. Впечатление, что он видел смерть, но не в том ее проявлении, в каком я. В этом и было наше различие. Каждый из нас видел смерть, но кто-то мельком в реальной жизни, а кто-то наблюдал все ее проявления.
       - Так ты хочешь обучаться? - спросил он.
       - Да, - просто говорю ему в ответ.
       - Мне не нужны ученики, у меня и так их целых трое.
       - Понимаю, но могу я получить хотя бы несколько уроков?
       - Учитывая, что ты оказал услугу одному из моих учеников, то несколько занятий я для тебя проведу, но не сегодня. Завтра в это же время будь тут!
       - Хорошо, - согласился я.
       Уходя, думал о странном учителе, который имеет всего три ученика и считает, что это много. Как же он зарабатывает себе на жизнь в таком случае? Возникло непреодолимое желание разобраться. Но не сейчас. Завтра будет день, вот тогда и узнаю что к чему. Тем более, несколько уроков мне уже обещано. Но отношение ко мне было определенно не самое теплое.
       Сейчас же предстояло найти себе такое место обитания, где не требуется предъявлять никаких документов. По этой причине гостиницы отпадают. Или, вернее, рассматриваются в самую последнюю очередь. Но выход из этой ситуации есть. Объявлений висит туча, нужно только найти нужное объявление о сдаче квартиры или, даже комнаты. Время не позднее, остается только сговориться с хозяевами, и прикинутся "несчастным", потерявшим документы. Думаю, деньги мне помогут в решении этой небольшой проблемы, особенное если заплатить за пару-тройку месяцев вперед.
       Первоначально я поехал на рынок, где приобрел сим-карту для телефона с некоторой суммой на счете. После нашел б/у телефон, а старый продал. Я не знаю, можно ли на самом деле выследить человека по телефону или это только слухи, возможно ли найти мобильник, если он выключен, и определить место положения телефона или нет. Но, на всякий случай, страховка не помешает и лучше "перебдеть", чем потом опять попасть под "колпак".
       Удивила меня вообще ситуация, когда мне без какого-либо труда удалось оторваться от слежки. Я ведь в этих детективных делах полный ноль, действую, как придется, а ведь вполне получилось скрыться! По крайней мере, надеюсь на это, никого ведь не заметил до сих пор.
       Первый вариант с однокомнатной квартирой мне не понравился. Хозяин какой-то мутный тип, да и квартира будто принадлежала раньше семье законченных "обрыг". Грязь, стены обшарпаны, запах кала, пота и сигарет. Нет, в таком месте я жить не собираюсь, тем более мебели было минимум. Следующее место было лучше предыдущего, особенно учитывая, что цена для меня не имеет значения. Хорошая мебель, уютная квартира с недавним, хоть и "косметическим", но ремонтом. Вот только без документов мне ее не сдали. Требовали ксерокопию паспорта. Пришлось смотреть дальше.
       Третьим вариантом оказалась комната. Большая, хорошая, но в соседней комнате жила старушка. Я отказался - слишком это хлопотно, находиться рядом с пенсионеркой, которая постоянно будет зудеть над ухом, и мешать жить. Четвертый вариант была комната, но я даже не поехал смотреть ее - далеко находится квартира и размеры комнаты крайне скромны.
       Остановился на пятой квартире. Однокомнатная квартира с отдельной кухней и раздельным санузлом. Ремонт делался лет пятнадцать назад, но, несмотря на это, квартира была ухожена. Старая, еще, наверное, советская мебель, однако в хорошем состоянии и крепкая, что немаловажно. Кухня небольшая, но мне большой и не нужно. Телевизор старый, но большой, двуспальная кровать, шкаф и письменный стол. Квартира располагалась не очень далеко от тренировочного зала, на третьем этаже с балконом. Балкон так же мне понравился - небольшой, но уютный. В общем, договорились мы с хозяйкой, я рассчитался сразу за три месяца с авансом за коммунальные платежи и получил ключи. Цена была высокой, но для меня роли совершенно не играла.
       Поставив вещи, я стал звонить Альберту Ивановичу. Нужно было решить денежный вопрос относительно моего заказа. Наконец, на второй раз я ему дозвонился:
       - Альберт Иванович? Здравствуйте. Помните меня? Хотелось бы решить наш финансовый вопрос. Когда и куда вам завести деньги? Желательно пораньше, а то у меня могут резко планы измениться.
       - Я еще в мастерской, - говорит он. - Так что можешь подвозить, я тут еще часа четыре буду. Или завтра с десяти утра, до восьми вечера.
       - Нет, я сегодня приеду. Ждите.
       - Хорошо, до встречи.
       - До встречи, - попрощался я и повесил трубку.
       Достал деньги, отсчитал положенную сумму, после чего положил ее в сумку для ноутбука и поехал к мастеру. Ехать было далековато, и только через час я был на месте. Альберт Иванович все еще был в мастерской. Зайдя внутрь, я постучал по стойке и спустя пару минут Альберт Иванович появился. Был он в мешковатом костюме, видимо, рабочей спецовке, в перчатках и прозрачных очках на глазах, а еще в медицинской маске - такую маску обычно одевают врачи во время операций или люди, иногда больные, не хотящие заражать окружающих, или заразится чем-то от других.
       - Здравствуйте еще раз, - вежливо здороваюсь. - Вот привез вам остаток за трость.
       - Хорошо, давай. Не возражаешь, если я пересчитаю? Все же сумма внушительная.
       - Да ради бога, считайте на здоровье.
       После подсчета, мы оформили все необходимые документы, такие как договор между заказчиком и производителем. В общем, пришлось немного задержаться - подписывать и читать было прилично. Отвык я от бумажной волокиты. Но оно и верно. Должны же быть документы, квитанции и расписка о получении столь крупной суммы денег. Тем более что это не банковский перевод, а наличные. У нас же налоговая есть и мастеру еще предстоит платить ей, а может, и нет - тут точно не скажу, ибо не знаю о нем толком ничего.
       Только через полтора часа, после завершения всех нюансов и распрощавшись с мастером, вышел из мастерской. Я был очень задумчив, ведь Альберт Иванович напоследок сказал мне одну очень важную штуку:
       - Не знаю что к чему, но тут про тебя интересовались.
       - Кто? - спрашиваю настороженно.
       - Да черт его знает, представились ФСБешниками, даже документы показали, но так ли это... Не уверен. Все же вопросы они задавили несколько не те, что можно было ожидать.
       - И что они спрашивали, и, главное, что вы им сказали?
       - Интересовались, кто ты такой, зачем сюда заходил и что нас связывает, а так же давно ли я тебя знаю.
       - Иии?
       - И я ответил. Пришел, сделал заказ и ушел. Вижу в первый раз, знать не знаю, кто ты и откуда. О твоем заказе так же не сказал ничего определенного, вроде как хочешь кому-то сделать подарок - трость. Вот и все.
       - Ясно, спасибо, что не рассказали все подробно им.
       - Не волнуйся парень. Я с властями общался и знаю, что у нас и как происходит. Мне прекрасно известно, что, если не хочешь проблем, то меньше говори и больше изображай дурака. Тем более, меня ваши дела не касаются!
       - Я понял, все равно спасибо, особенно за то, что мне рассказываете это.
       - Бывай, за тростью приходи через десять дней - удастся быстрее закончить!
       - Отлично, порадовался я ускорению сроков. - Увидимся через десять дней.
       Теперь я ехал в новую квартиру и размышлял. Определенно, следят за мной. ФСБ? На кой черт я им сдался? Толком нигде не палился - магию не светил, а если столь серьезно наблюдают, то это началось далеко не вчера. Получается, меня давно "ведут" и в чем-то подозревают. Было бы что-то определенное, уже вступили бы в контакт, но нет - сидят тихо, как мыши и наблюдают.
       "-Наблюдали," - поправил я себя.
       Так это что получается? Причин особых меня преследовать не было, но сейчас появились. Стоит ли ждать активных ходов? Стоит, - ответил сам себе на заданный вопрос. Я им для чего-то нужен. Ну а зная людскую психологию, делаем вывод, что так просто меня не отпустят. Ладно, посмотрим. Есть два варианта развития событий. Агрессивный и пассивно-агрессивный. В первом случае я плюю на все, и мочу всех, кто мне не нравится, вместе с этим планомерно ухожу в тень, или, во втором случае, тяну время - получаю знания от хранителя, договариваюсь с властями, а сам ищу способы усиления своей Искры. Усиливаюсь, а потом диктую уже несколько иные правила игры.
       В любом случае мне сейчас особо ничего не угрожает - меня еще найти нужно, главное, чтобы не давили, а то взбешусь и устрою локальный Армагеддон в центре Столицы. Оно не кому не нужно.
       Так, об этом подумаю позже, сейчас стоит закончить уже начатые дела - регалия и обучение новой медитации. Так же стоит приобрести холодное оружие, да хотя бы те же самые мечи и ножи, а так же броник хоть какой-то. Зачаровать их тоже не помешает. И пока есть перерыв, преобразовать весь драгоценный, собирающий энергию, металл, украденный из дома хозяина казино, в сырье для усиления защиты. Случится может всякое и нужно быть готовым ко всему.
       Что-то у меня вновь проблемы, да и впечатление такое, что опять я становлюсь, как-то само собой Против Всех! Но тут хотя бы есть шанс договориться! Однако договариваться я буду только на своих условиях.

Глава 14

       Придя домой, я решил позвонить девушке, которую я не так давно лечил. Мне хотелось узнать, насколько хорошо все прошло, что говорили врачи в больнице и вообще, все ли с ней в порядке? У ее парня забыл поинтересоваться, да и времени особо не было. Однако судя по тому, что он соизволил прийти ко мне и отвести к своему учителю-наставнику, мое лечение все же помогло, а вот насколько сейчас и узнаю:
       - Алло, Светлана ты? Это Грэг звонит, хотел поинтересоваться, все ли в порядке у тебя, не возникло ли отклонений каких, проблем, что врачи во время обследования говорили?
       - Ой, привет, - сказала она, видимо не ожидая, что я сейчас ей позвоню. - Все отлично. Врачи удивлялись, а потом сказали, будто в прошлый раз, когда проводили обследование, скорее всего, была допущена ошибку. Извинились и сказали, что я совершенна здорова.
       - Ошибка значит? - Весело говорю. - Наверное, оно и к лучшему, никаких лишних вопросов ни у кого не возникнет. А в остальном как, все у вас в порядке? - интересуюсь я, ведь вполне возможно, что если следили за мной, то и за ними могли следить, ведь они несколько раз были у меня. Или и того хлеще - они сами работают на "шарашкину контору", оно же ФСБ и другие ему подобные структуры.
       - Да нет, в остальном все просто отлично! Слушай, - быстро спохватилась она, - а может, ты придешь в гости? Завтра в обед, например, я все приготовлю, а то неудобно как-то, даже не поблагодарили человека, который столько для меня сделал!
       Ловушка или нет? Идти или не идти, вот в чем вопрос. Может она и правда хочет просто отблагодарить за лечение, а может просто новый "хвост" подвесить, старый-то сброшен. Но потом, перебрав различные варианты, решаю принять приглашение. Вполне возможно, что любой из вариантов актуален. Но так я , как минимум, точно смогу узнать имеют ли они отношения к тем, кто меня преследует или нет. В любом случае многое прояснится.
       Но на самом деле мне было просто элементарно любопытно. Интересно, кто они, что за люди и, наконец, хочется узнать, как подействовало лечение на столь запущенную болезнь. Это ведь далеко не простуда или ангина и уж, конечно, не "чирь" на заднице. Так же хотелось узнать, что за сенсей такой, откуда взялся и почему столь негативно ко мне относится, вроде ничего ему не делал, а воспринимает меня в штыки?
       - Хорошо, я приду, почему бы и нет? - соглашаюсь прийти. - Тем более, я завтра совершенно свободен, - добавляю чуть погодя. - Какой адрес и во сколько подъезжать?
       Записав адрес и попрощавшись, я повесил трубку и принялся ужинать. После ужина решил посмотреть один из новых фильмов, ведь недаром я их закачивал в таком количестве на свой ноутбук. Так и не досмотрев до конца фильм, я уснул.
       Снился мне опять архидемон по имени Люцифер. На этот раз я уже не сдерживался, а нагло начал спрашивать:
       - Итак, где моя десятина от переданных тебе Искр?
       - Держи, - просто сказал он и кинул мне маленькую склянку-сосуд для хранения Искр.
       Я быстро открыл ее и достал Искру, которая впиталась в меня. Сразу же возник вопросно, а почему сейчас это произошло, а раньше не происходило? Или может это из-за того что я нахожусь не совсем в своем теле, сплю так сказать? Огонь его знает, но, думается мне, Люцифер, даже если я у него спрошу, не ответит мне.
       - Если это все, то скатертью дорожка, - сказал я.
       - Нет, в следующий раз я не буду лично передавать тебе души. Искры сами по себе будут возникать в этом сосуде.
       - Хорошо, но как я их смогу выпить? - задал я давно волнующий меня вопрос.
       - Я об этом позабочусь, не волнуйся. Сейчас просто больше душ присылай мне, этого слишком мало.
       - Мне что делать больше нечего, кроме как души из тел людей изымать? Или я похож на Иисуса?
       - Не дерзи мне, а то пожалеешь!
       - Убьешь меня? - Распалялся я все сильнее. - Да плевал я на тебя с высокой колокольни. Тоже мне начальник нашелся, я буду поставлять тебе души, но и ты не борзей! Думаешь так просто с моими силами достать хотя бы десяток Искр? Да на меня потом охоту устроят и затравят как зверя. Конечно, я смогу некоторое количество человек отправить на тот свет, но меня все равно рано или поздно достанут, как пить дать.
       - Так что, если не нравится, ищи другого посредника, ясно? - добавил я, и проснулся, не успев выслушать ответ.
       Наверное, оно и к лучшему, что я проснулся столь рано, еще шести утра не было. Зато, судя по склянке-сосуду рядом со мной, Люцифер не расторг наш контракт. Интересно, а как он переносит вещи и Искры из мира в мир? Что-то тут не так, если он столь силен, то почему не может сам сюда явиться и собрать обильную жатву? Вон в Китае, например, или Японии. Один город типа Токио уничтожить и миллионы душ твои! Сейчас же он тратит свое время, чтобы получать крохи. За несколько дней всего семь душ - это ни о чем, я бывало, в свое время десятки за десять минут собирал!
       В любом случае, пожалуй, стоит готовиться, как на небольшую, но войну. Активировать руны - все работают, осечек нет. Достать драгоценные металлы, взятые в бою и превратить их в полезные для дела обереги. Но прежде чем я займусь трансформацией металлов, нужно привести себя в порядок и позавтракать. Завтрак - это самая важная часть приема пищи за день.
       Умыться, побриться, почистить зубы, принять душ. Теперь завтрак, сегодня хочу гречки - тем более, что выбор был из гречки, макарон и манной каши, я банально забыл вчера купить продукты. Ставлю вариться гречку и ищу, чтобы взять к ней в виде гарнира. О, нашел банку тушенки! Как славно.
       Уминая гречку с тушенкой, я строит планы на сегодняшний день. К двенадцати меня ждут на обед. Значит, выехать придется в десять сорок. Как раз успею добраться. До этого есть время поэкспериментировать с металлами, вернее даже не экспериментировать, а сделать из них не просто бесполезные, но дорогие куски металла, а полезные, волшебные вещи. На вечер же запланировано посещение магазина с приземленной целью - купить еды - есть же что-то надо, желательно регулярно.
       Доев, я поставил посуду в раковину, после чего пошел в комнату, где ноутбук поставил на зарядку, а сам открыл сумку с трофеями и стал их перебирать.
       Отложив отдельно золото, отдельно серебро, а отдельно кольца, серьги с камнями, я принялся размышлять. Да, тут есть о чем подумать. Что я хочу получить в итоге? Точно что-то вроде бронежилета. Почему собственно нет? Попробовать не мешает.
       Используя вещи с камешками в виде источника энергии, ведь своего резерва мне не хватит, чтобы преобразовать столько металла, я начинаю плести плетение, захватывая две кучи металла. Самое удивительное, что золота было больше чем серебра. Чего стоил один золотой подсвечник, видимо очень древний, весь из себя такой-рассякой.
       Сначала весь металл приобрел стандартную форму не очень ровного, но шара. После этого я смешал серебро с золотом, и, наконец, завершающий этап - сделал вновь твердым веществом. Теперь из этого огромного и тяжелого куска металла я собирался делать себе что-то вроде нагрудника. Причем мне хочется сделать что-то такое, максимально прилегающее к телу, чтобы не выделялось сильно под одеждой. Думаю, все получится, так как оба металла очень мягкие и легко можно придать любую форму. Вот теперь самое сложное. Решил, ничтоже сумнящеся, плавить металл на своем теле, надеюсь, руны защитят, а энергии хватит, чтобы их поддерживать продолжительное время. Нелегко, наверное, будет удерживать защитное поле, чтобы металл не растекся дальше положенного. Зато практику работы с металлами получу идеальную.
       Прежде чем приступать, нужно было принять все меры предосторожности. Весь металл с камнями внутри, был разделен еще на две группы. Одна часть зачарована на обыкновенную защиту - это будет барьером, чтобы металл не растекся слишком далеко. Другие кольца, серьги и другие украшения типа кулонов будут источником энергии. У них, к сожалению, неполное количество энергии, но я посчитал, что этого хватит.
       И вот я приступаю. Ложусь на кровать, после чего выставляю барьер - кольца. Неподалеку ставлю остальные украшения - энергия должна будет понадобиться. Кладу кусок металла себе на грудь и начинаю плавить металл. Чувствую, как температура повышается и становится жарковато, но и металл "потек". Как и было задумано, за определенные пределы металл не вытекает. Плавление же продолжается.
       Вскоре метал местами начал кипеть, а ком до конца так и не расплавился. Я начал волноваться. Слишком сильно поднялась температура, руки, которые не были под защитой рун от локтя, испытывали очень сильный дискомфорт. Постельное белье начало тлеть, но стены и потолок пока еще были в безопасности. Беспокойство начало нарастать, когда энергии осталось меньше половины, а все еще шел процесс плавления комка. Тут-то я и подумал, что зря занимался ерундой - надо было не трансформировать металл в один большой ком, а просто отобрать все необходимое, сложить вперемешку и начать плавить. Но все мы вумные, опосля того, как что-то случится!
       Наконец, весь металл был расплавлен. Теперь хотя бы не приходилось тратить энергию на поддержание температуры. Энергия из "барьера" почти кончилась, приходилось подпитывать из своего резерва, ведь даже в запасном источнике энергии в виде лежащих рядом безделушек ничего не осталось. Было жарко просто безумно. Металл очень медленно остывал. А энергия утекала, как песок сквозь пальцы. Стал, как идиот, дуть на металл - слабая помощь, но вдруг поможет, хоть немного?
       К счастью, теперь расход энергии стал намного меньше и к девяти часам металл остыл до такой степени, что его можно было потрогать. Теперь у меня был нагрудник, который начинался почти от горла, но не доходил до плеч, закрывал полностью грудную клетку, почти полностью ребра и живот. Заканчивался нагрудник ниже пупка сантиметра на три. Прямо кираса получилась, и идеальная по размерам. Еще час я потратил, чтобы восполнить энергию и минут двадцать, чтобы зачаровать нагрудник и закрепить его на себе.
       Тяжелая получилась штука, непривычная и, пожалуй, слегка неудобная. Но какая, по сути, разница - главное, что энергии в нагруднике море, а значит, и защита будет на уровне! Выстрел танка может и не выдержит, а вот от "минигана" или любого другого крупнокалиберного пулемета защитит, недолго, правда. Жаль, что испытать его возможности нет. Только если разве что на собственной шкуре во время боевых действий, тогда да - испытывать можно все что угодно.
       Вот и время подошло, чтобы выезжать на тренировку. Нагрудник все-таки немного выпирает, поэтому приходится надевать пиджак, а не просто рубашку. Не страшно, потом доведу до "ума". Сажусь в такси, еду, и планирую, что буду делать в той или иной ситуации, в том или ином случае. Наконец подъезжаю. Расплачиваюсь и выхожу, при этом внимательно осматривая двор, в который меня завезли. Ведь, в случае чего, потом не будет возможности долго рассматривать что тут и как.
       Захожу в подъезд, поднимаюсь по лестнице на четвертый этаж и звоню в квартиру сорок четыре. Дверь открывает Света.
       - Привет, - говорит она. - Проходи.
       - Здравствуй, - здороваюсь я в свою очередь, при этом испытываю какое-то напряжение и дискомфорт.
       Ожидая неприятностей, трудно расслабится. Поэтому я, проходя в квартиру, достаточно уютную, к слову сказать, осматриваюсь и оцениваю обстановку, как будто прямо тут скоро должна начаться "резня".
       О, а вот и парень. Сидит за столом и смотрит телевизор. Подхожу, здороваюсь с ним, и начинаю непринужденный разговор о его учителе.
       - Слушай, расскажи о своем учителе, а то он какой-то странный, - прошу я.
       - Что тут рассказывать. Учит он кого хочет, когда хочет, чему хочет и сколько хочет. Предугадать его действия невозможно. Но боец он знатный, настолько, что равных ему я никогда не встречал.
       - Настолько хорош?
       - Очень, - серьезно кивает он.
       Пока мы разговаривали, Света накрывала на стол.
       - Дэн, - попросила она, - помоги мне на кухне.
       - Извини, - нужно отойти, говорит он мне, вставая. - Чуть позже продолжим наш разговор.
       Тут я напрягся. Оба они ушли, а значит вполне возможно, что сейчас меня попытаются "взять". Ну а расставленная еда не более чем способ усыпить мою бдительность. Несколько быстрых движений руками и столовые ножи кончиками находятся не на столах, так же как и вилки. Тарелки, немного поменяли свое место расположения, а стол сдвинулся от меня на десяток сантиметров, чтобы можно было быстрее вскочить и отпрыгнуть в сторону или же укрыться за ним.
       Но нет, никто на меня не напал. "ПАРАНОИК! - с досадой сказал сам себе." Дэн нес большой овальный поднос с запеченным гусем, а Света кастрюлю с чем-то внутри. Потом они принесли несколько видом салатов, вареную и жареную картошку, нарезанные колбасы, ветчину, сыр, овощи и даже фрукты.
       - Прямо пир, - весело сказал я, смотря на это изобилие и немного расслабившись, однако не до конца. Что-то внутри меня не давало окончательно расслабиться.
       - Нам есть что отпраздновать. Не каждый день лечишься от крайне тяжелой болезни, да еще и бесплатно.
       Мы расселись и начинаем обедать.
       - Очень вкусно, - хвалю стряпню Светы. - Давно ничего подобного не ел.
       - Спасибо, я старалась, а Дэн мне помогал.
       - Ясно, ну рассказывайте как жизнь, как дела.
       - Да ничего, - отозвался Дэн. - Работа, дела, все как обычно. Ничего интересного.
       - А я еще учусь, - сказала Света.
       Так, разговаривая о несущественном и набивая желудки, иногда попивая винцо, мы потихоньку подошли к интересующей меня теме.
       - Дэн, ты вообще понял, что и как ты делал во время лечения Светы? Зачем вообще нужно было твое присутствие?
       - Ну, медитировал, - недоумевая, сказал он.
       - Не совсем. Ты собирал энергию из окружающего мира, а я ее у тебя изымал и с ее помощью лечил Свету. У меня все же не так много энергии, чтобы столь быстро вылечить человека. Не было бы тебя и лечение затянулось бы на недели, а то и месяцы, не каждый же день у меня была бы возможность заниматься Светой по несколько часов. Так что вам вдвойне повезло. Встретили друг друга, а затем меня, да еще выяснилось, что и сами кое-что умеете.
       - А научиться лечить можно? - спросила вдруг Света.
       - Можно, но это не просто. Нужно время, желание и некоторые способности.
       - Время найти можно, желание у всякого возникнет, а что насчет способностей? - Спросил Дэн.
       - Способности у вас есть, могу попробовать вас научить, вполне вероятно, что получится.
       - Ой, правда? Здорово как, - вскрикнула Света.
       - Правда, но давайте поговорим об этом позже, ладно? Научить постараюсь, но не гарантирую, что у вас получится в итоге.
       - Попытка не пытка, - отозвался Дэн.
       Тут Света случайно задевает одну из тарелок, она в свою очередь сдвигает нож и он падает на пол. Я автоматически, не думая, ловлю нож и ловко провернув его кладу обратно на стол. Сам удивляюсь своей реакции и думаю что, судя по примете, стоит ожидать гостя. Тут еще сосущее чувство опасности опять появилось некстати.
       - Ловко ты, - подмечает Дэн.
       - Богатая практика, - морщась, говорю в ответ.
       - Может, научишь?
       - Может, и научу, - отвечаю, но при этом думаю совсем о другом. Беспокоит меня моя что-то, и все тут!
       Но мысль переходит на другое - надо все же проверить, что из прошлых навыков боя осталось. Памяти тела нет, так же как и рефлексов, но вот душа и дух - помнят, как это сражаться мечом, прикрываясь щитом, метать копье и размахивать топором. Метательные ножи, возможно даже стрелять из лука смогу, хоть и уделял этому оружию меньше всего времени. Надо все проверить.
       - Ну ладно, я, пожалуй, пойду. Спасибо за то, что пригласили, накормили-напоили. Все было очень, очень вкусно.
       - Да не за что, - ответила Света, - приходи еще.
       - Запишите мой новый номер. Позвоните завтра, договоримся, когда начнем учиться и тренироваться, - последнее высказывание насчет тренировки предназначалось Дэну, который желал научиться владеть холодным оружием. Хотя зачем оно ему нужно, я решительно не понимал. И так занимается у хорошего мастера. Вернее, судя по всему, не у хорошего мастера, а просто отличного. Узнать бы еще, в чем его секрет!
       Ухожу. Интуиция просто вопит - что-то не так! Оглядываюсь по сторонам, но ничего такого неожиданного, непривычного взгляду, и просто подозрительного не вижу. Прохожу возле сквера, который был огорожен бетонным забором и навстречу мне из ничего выходит человек. В правой руке меч.
       Вот сука и гость. Здравствуйте, называется. Кто же ты такой и что тебе от меня надо?!

Глава 15

       "Вот они - неприятности" - отчетливо понимаю и лихорадочно думаю, что предпринять в столь неординарной ситуации?
       Первой мыслью, как ни странно, была мысль попросту сбежать. Странно конечно, ведь я даже не попытался оценить силу противника. Оправдывает меня только предчувствие огромных неприятностей. Поэтому я начал действовать, еще толком не успев продумать куда, как и вообще, зачем бежать. Да что там, вообще было не понятно кто это и что ему нужно.
       Бросаюсь к бетонному забору, который окружает сквер. В два легких движения забираюсь на него и пытаюсь спрыгнуть, чтобы оказаться подальше от этого человека? Существа?
       Однако моя попытка ничего не приносит. Только начав прыгать вниз, с удивлением замечаю, что будто повис в воздухе и при этом не могу пошевелить ни одной частью тела. Только глаза вращаются как бешеные, да из горла вырывается всхлип из-за перехваченного дыхания.
       "Как бабочку нанизали на булавку" - думал я судорожно, тщетно пытаясь вздохнуть. При всем при этом какая-то невидимая сила тащила назад и вниз.
       Вот мои ноги коснулись земли, и передо мною это существо с обнаженным мечом. И вот давление пропало. Я вздохнул и с этой порцией кислорода понял - убивать меня вроде сразу не планируют, а значит, побьемся еще.
       - Ну, здравствуй Дункан Макклауд! - дурашливо разведя в сторону руки, как будто имею огромное желание обнять незнакомца, я двинулся по направлению к странному типусу, отчетливо понимая, что деваться мне теперь собственно и некуда.
       Очевидно, мои слова и резкое изменение поведения сбили его с мыслей, а иначе с чего бы ему останавливаться, будто он налетел на стену. На его оторопелом лице мелькнуло сомнение в моих умственных способностях или мне просто так показалось? Тут я точно не уверен. Затем он, похоже, взял себя в руки, и, вытянув левую руку ладонью ко мне, пафосно сказал:
       - Посмотри на меня внимательно и внемли Посланнику Небес смертный. Я здесь для того, чтобы наставить тебя на путь Истинный, дабы душа твоя после смерти обрела вечное счастье...
       "Это что еще за бред" - думал я оторопело. Я что, похож на лоха, а хотя, почему бы и нет? Только сначала нужно глянуть на этого чудика в энергетическом диапазоне.
       Охтыж, елки-палки епрст. Ослепительный свет. Это даже не ангел, а полноценный архангел, сравнимый по силе с пятеркой архангелов, которые составляют Карающую Десницу. Я по сравнению с ним - букашка. Но ведь и букашки бывают разные, типа живучих и вездесущих тараканов, хрен догонишь иного с тапкой.
       Ну а с другой стороны, почему нет? Послушаю, что скажет этот архангел, что предложит - не просто так ведь меня засекли и пошли на контакт. Тем более, была у меня как-то идея связаться с ними и добавить эту сторону в нашу игру с архидемоном. Он, судя по всему, не просекает один момент, а именно то, что я видел и ад во всех его проявлениях, и его благословенные небеса и даже был одним из воинов неба!
       Все мысли и размышления мелькнули как молния, и я, перебив архангела, говорю ему:
       - Мир спасать не буду! - резко отнекиваюсь от почестей героя, спасающего мир, - и даже принцесс не стану выручить. Но если что, я всегда готов принять меч джедая и бороться за правое дело! - И, сдерживая лезущий наружу смех, добавляю, где-то услышанную ранее фразу. - Тьма не пройдет!!!
       В очередной раз архангел сбился и умолк на полуслове. Видимо, он пытался понять весь бред, что я на него вывалил. Но вот его глаза засветились ярко белым светом, и он начал говорить:
       - Подумай о спасении своей души, смертный, ибо гореть тебе в адском пламени века вечные и вымаливать прощение у господа нашего...
       Так, я не понял? У меня, что опять душу покупают?
       - Где мой джедайский меч? - опять перебиваю архангела.
       Архангел сплюнул и начал говорить нормально:
       - Какой еще нахрен джедайский меч? Я тебе о душе твоей толкую, а ты ахинею какую-то несешь.
       Ну, ведь могут говорить нормально, когда захотят! Так нет же. Можно подумать, мне легко воспринимать его сумбурно-пафосную речь.
       - Давай ближе к телу, - начал я. - А о мече потом поговорим, - не удержавшись, добавляю.
       Впервые в жизни издеваюсь над архангелом. Кто бы мог подумать, что это вообще возможно. Но я откинул смех, ведь это существо может прихлопнуть меня как муху.
       - Ладно, давай поговорим, - начал он.
       - Давай, - соглашаюсь я.
       - Я архангел и мое имя Ханаил.
       - Можешь называть меня Грэгором или Грэгом, Ханаил. Так чего же нужно одному из архангелов от простого и скромного смертного?
       - Ты не простой смертный. Увидев меня, ты не пал ниц, не стал истово воздавать хвалу богу, читать молитвы...
       - Давай ближе к сути, - попросил я, заметив, что Ханаил снова начинает переходить на привычный для него, но не для меня слог.
       - У меня очень мало времени, - быстро заговорил Ханаил, наконец, отбросив всю шелуху. - Материализация требует слишком много сил.
       - Ну, так я и говорю, ближе к сути.
       - Я нашел тебя по остаточной энергетике, присущей ангелу. Редкое явление для человека, как правило, такие смертные могут стать архангелами. Вот я тебе и предлагаю пополнить наши ряды.
       И все-таки я был прав. У меня банально покупают душу. Надо уводить разговор в сторону и предложить свои условия сотрудничества.
       - У меня несколько другое предложение...
       - Подожди, я не закончил, - перебил меня Ханаил. - Тебе не нужно умирать, все, что нужно, так это спасать души смертных, которые погрязли в пороках, наставлять их на путь Истинный.
       Ага, как же. Путь истинный, он только наш. Мы лучшие, печемся о смертных. Однако, не зная правды, я бы может и повелся, но не теперь. Ханаил тем временем продолжал:
       - У тебя есть шанс построить царствие божие на земле, принести доброе и вечное в этот оскверненный мир...
       Да-да, помню-помню - сеять вечное и доброе, а кто не захочет приять это самое доброе-вечное - на том мы будем взращивать доброту, как на удобрении. Не приемлющий же добра - получит в тыкву и все сразу приемлет, если не хочет в удобрения. Недаром же самые кровопролитные войны - это войны за веру.
       - Не интересует. Мне нужно что-то более значимое и материальное, чтобы я выступил мессией.
       - Что же ты хочешь, смертный? Не в геенну ли огненную?
       - Не пугай, пуганый уже. Все угрозы только увеличат цену, за которую я буду сотрудничать.
       - Я дам тебе знания! - запел архангел.
       - Это само собой, - подтвердил я.
       - Как это само собой? - удивился он.
       - Элементарно Ватсон или ты думаешь, я все и так знаю и умею? Нет, помимо знаний мне нужна сила. Сила, что равна твоей, - решил я завысить себе цену.
       - Это невозможно, - закачал он головой.
       - Ой-ли?
       - Это действительно невозможно. Я могу наделить тебя знаниями, дать в помощь некоторых ангельских существ, что будут послушны только тебе до самого твоего последнего мига существования. Даже немного силы добавить, но возвысить столь высоко не в моих силах.
       Я сразу уцепился за слова "помощь в виде ангельских существ". Я видел тех существ и не прочь заиметь себе таких зверушек, которых можно будет ночами отпускать на охоту, дабы они приносили мне Искры. Правда, я не был уверен, что они способны их приносить, но даже в виде охранников они очень будут полезны.
       - Хорошо давай знания, помощь существами, силу, но только расскажи конкретнее по каждому пункту.
       - У меня силы кончаются, но я постараюсь успеть рассказать, быстро и очень торопливо заговорил Ханаил. - Вот "гриммуар света" в нем содержатся знания наши и наших врагов, но далеко не все. Напитав его кровью, он откроет тебе часть знаний, но, строго ограниченную часть и только то, что пожелает. Одна страница напитанная кровью - один сеанс получения знаний. Когда кончатся страницы, он исчезнет.
       Я взял "гриммуар света" который выглядел как обычный старый и потертый ежедневник, полистал его и убедился в том, что все страницы девственно чисты, а количество их достаточно велико. После чего согласно кивнул и сказал:
       - Пойдет. По первому пункту все ясно, что там дальше?
       - В помощь тебе я дарую яйцо василиска света. Он вылупится через несколько дней и будет служить тебе правдой и верой.
       Перерыв в своей памяти бестиарий светлых существ, я так и не нашел никого, кто мог бы называться василиском, да еще и света, что вовсе бредом попахивает.
       - И что это за зверушка такая, - спросил я, принимая их рук архангела яйцо, в два с половиной раза большее, чем куриное.
       - Это узнать ты можешь из "гриммуара света", у меня слишком мало времени, чтобы давать пояснения, - отказался рассказывать Ханаил.
       - Что насчет силы? - интересуюсь я.
       - Дай руку, говорит Ханаил.
       Он взял меня за руку, закрыл глаза, и меня пронзила короткая вспышка боли, сменившаяся наслаждением от пьянящего чувства силы.
       - Отлично, радостно сказал я. - Мы почти пришли к согласию!
       - Как это почти, - тяжело дыша, спросил Ханаил.
       - Как насчет меча? Если нет джедаевского, то я могу довольствоваться твоим мечом!
       Он посмотрел на меня, на свой меч, потом опять на меня. На лице его отобразилась титаническая работа мысли. Наконец он принял решение:
       - Хорошо, держи мой меч, но тогда ты должен будешь сделать упор на женщин и детей. Привлекай в первую очередь их!
       Женщин и детишек тебе подавай, а еще что? Как вообще можно было о таком просить? Светлые и добрые, да вы как пир во время чумы. Желаете только одно - души, и как можно больше, чтобы продолжать свою бесконечную войну непонятно за что. Вместо созидания, вы, как и демоны идете путем разрушения. Ваш мир - мертв, как и вы сами! И я должен служить этим существам?..
       - Хорошо, сделаю. - Тут же, согласился я, подавив свои мысли.
       И вот, я принимаю из рук самого тупого и недальновидного архангела, из всех встречаемых мною существ серого мира, меч, я думал: "Отчего Ханаил не понимает очевидного"? Даже самый глупый и неразумный воин неба не отдаст свое оружие в чужие руки.
       - Последний вопрос, а кто тебя послал?
       - Само Господь Бог!
       Тяжело вздохнув, я зашел с другой стороны:
       - Кто тебе передал Волю Божью?
       - Сам светлейший Разиэль, верный архангел великого Рафаила.
       - Ясно. Ну, тогда передавай им привет, сказал я, после чего добавил мысленно:
       "Тебе Люцифер".
       Подлый удар мечом архангела последовал с моей стороны. Обезглавленное тело мужчины упало, щедро расплескивая кровь по выложенной плитками дорожке. Часть крови попало на траву и впиталось в землю. Но это было не важно, главное - вспышка света и искра истаивает, отправляясь в Ад.
       Надеюсь, Люцифер не кинет меня, как это сделал я с Ханаилом. В любом случае вскоре появится новый Ханаил, и, очень надеюсь, что он будет умнее этого!
       Вытерев меч о траву, я спокойно зашагал к себе домой. Только что я сделал первый ход, причем, все вышло столь удачно, прямо не верится. Я получил Силу, новые знания, которые еще придется освоить, и яйцо василиска. Последнее, конечно, сомнительный бонус, но он есть, а полезность выяснится позже! Сейчас для меня главное время. Нужно освоиться с новыми силами, посмотреть, какие способности я могу применять, сколько плетений активировать без ущерба для организма.
       Но самое главное, мне нужно встретиться с Люцифером, иначе мой ход не будет актуальным. Хотя, что может заинтересовать архидемона сильнее, чем душа архангела? Если это не позволит его увидеть, то, что тогда делать?
       Теперь понимаю, почему Люцифер приходит ко мне во снах, а не как этот глупый архангел. Ясна и причина, по которой он меня не усилил и даже не дал оружие. Ну, ничего, теперь у меня есть меч архангела, и сила, чтобы начинать играть свою игру. Главное не увлекаться слишком сильно, а то и без головы остаться можно.
       Пока я шел, мелькали мысли. Ангелы сильнее демонов, даже воплощаются без труда, но глупее, в этом их слабость. Демоны хитры, но не столь сильны. Чем больше информации, тем лучше я их понимаю, тем проще предугадывать их действия. Надеюсь, я все правильно делаю, и нигде не ошибаюсь.
       Так, спокойно и мирно я дошел до дома. Странно, неужели у нас теперь не обращают внимания на обнаженные мечи, да еще и с бурыми разводами? Надо будет еще и с мечом разобраться - непростая игрушка. Ну, а пока, пока стоит приготовиться к тренировке, которая назначена на сегодня.

Глава 16

       - Наливай Иваныч! - хрипло сказал один из двух стариков, которые сидели на небольшом поваленном деревце в одном из дальних углов небольшого сквера. Скорее, даже маленького палисадника-двора с редкими, но густыми деревьями и немногочисленными кустами, который был огорожен с одной стороны бетонным забором, а с другой, густыми кустами и железным забором, за которым начиналась дорога - въезд к одной из новостроек.
       На вид это было два типичных старых, грязных и дурно пахнущих бомжей-алкоголиков. Вот только они не были бомжами, чего нельзя было сказать о втором утверждении и их пристрастию к алкоголю. Да и внешний вид их оставлял желать лучшего, собственно, как и запах.
       Разлив "беленькую" два старика дружно выдохнули и влили в себя по порции "нектара".
       - Хорошо пошла, - сказал Иваныч.
       - Ну, дык, а як же?
       - Николаич, неужели в этот раз не "самопал"?
       - Ну, дык, - смог выдавить из себя второй дедок. - Ты давай, Иваныч, наливай. Качество что надо! - Сказал он, отдышавшись.
       Разлив еще по одной, Иваныч, прежде чем пить, обратился к своему собутыльнику:
       - Ты гляди-ка на этих двух вьюношей? - Что за люди такие? Что-то не видел я их тут раньше, а ты?
       Посмотрев в указанную сторону, второй старик молвил:
       - Да опять шваль всякая, наркоманы, будь они проклятые. Жития от них нема.
       - Ладно, давай! За Сталина? - предложил тост Иваныч.
       - За СССР, - поднял свой небольшой пластиковый стаканчик второй дед.
       Выпили, выдохнули и разлили по новой.
       - Ты смотри что делают! - вскричал Иваныч.
       Когда его собутыльник обернулся, то он как раз увидел, как один из пары молодых людей, стоящих на единственной выложенной плиткой дорожке палисадника, одним ловким ударом отрубает своему собеседнику голову.
       - Что творят ироды, что творят, - тихо вскрикнул Николаич.
       - Милицыю надо вызвать, милицыю, - запричитал Иваныч.
       Встав и допив ранее разлитый "продукт" они бочком, бочком протиснулись ко второму выходу и потрусили к посту ГАИ, что располагался неподалеку, всего в трех минутах быстрого шага. Там они наперебой начали рассказывать уставшему сержанту что-то про убийство и другие непотребности. Наконец, сержанту все надоело и он, решительно встав, решил проследовать за гражданами до "места происшествия".
       Когда они впятером, а сержант, не будь дурак, прихватил с собой еще двоих полицейских, подошли к предполагаемому месту происшествия, то, конечно же, ничего не увидели.
       - Как же так? - наперебой горланили старики. - Мы же собственными глазами видели.
       Сержант посмотрел на стариков, их пропитые рожи, скривился от их запаха, да и выдал:
       - Вы бы пили меньше! - И добавил, обращаясь к патрульным, - везите болезных в "обезьянник".
       На следующий день, когда обоих стариков выпустили, они пришли на памятное место и увидели недопитую бутылку самопальной водки.
       - Ну что Иваныч, добьем продукт?
       - Ты знаешь Николаич, я, пожалуй, пас. Пойду домой, приведу себя в порядок, а то пахнет от меня.
       - Ты шо? Зачем? - Удивленно вскрикнул собутыльник.
       - Да мне намедни предлагали место сторожа в гаражном кооперативе, устроюсь туда, а то боюсь, что "белочка" вернется, если пить продолжу!
       После этих слов Сергей Иванович развернулся и пошел к себе домой. Спину колол недоумевающий взгляд бывшего друга-собутыльника Николаича.
       - Ну и ладно, мне больше достанется, - не расстроился "потере бойца" дед и, присев на поваленное деревце, прильнул к горлу бутылки...

       Когда я пришел в тренировочный зал, сенсей уже был на месте. Быстро переодевшись в раздевалке, я подошел к мастеру, с огромным любопытством разглядывая тренировочный зал. Тут были различные любопытные приспособления, тренажеры и даже облицовка с покрытием пола меня заинтересовали. Пол был покрыт чем-то неизвестным и слегка пружинящим под ногами, видимо, какой-то новый вид материала на основе силикона или еще чего. При этом готов поклясться, резиной тут, и не пахло. Стены были из того же нейтрально серого вещества. Однако, как я позже убедился, не везде материал был столь мягок.
       Само собой, направляясь на тренировку, я снял все свои обереги из тех, которые можно было снять. Золотые часы, медальоны из золотых колец, кольца, браслеты, в общем, все, что могло бы помешать полноценно тренироваться.
       Из знакомых мне тренажеров и приспособлений были беговая дорожка, шведская стенка с чем-то прикрепленным еще, что-то вроде макета скалы в углу, маты и еще какие-то предметы, сваленные кучей в углу. Были и другие тренажеры, незнакомые мне, но они стояли возле стен, и подробно рассмотреть их не удалось.
       Удивила высота тренировочного зала. Потолки были очень высокие, если смотреть по этажности, то наверно три этажа самое оно, но не везде было так. Потолок в некоторых местах достигал всего трех с лишним метров. В общем, очень необычное и просторное помещение. И особенно удивительно выглядели разные приспособления на потолке, стенах, растянутые канаты, едва видимые веревочки-нити, которые порой образовывали паутину.
       В центре же зала был черный круг. В этом кругу и стоял мастер, видимо дожидаясь пока я не прекращу рассматривать зал и подойду ближе. Умерив любопытство, я продолжил свой путь по направлению к сенсею и ступил в этот черный круг. Пол внутри него оказался жесткий, как бы сделанный не из стали.
       - Ну, здравствуй, - поздоровался мастер.
       - Приветствую, - не остался в долгу и я.
       - Проверим, что ты умеешь и на что способен? Драться то вообще приходилось?
       - Приходилось драться, - отвечаю, припоминая десятки и сотни сражений и поединков не на жизнь, а насмерть. - Готов, можете начинать.
       Первый удар мастера был быстр, стремителен и неожидан для меня. К моему удивлению я не успел среагировать, и его пальцы легко обозначили два удара, один в плече, а второй в ребра. Не ожидая столь высокой скорости, я все же реагирую на опасность, но с большим запозданием. Мой блок уже неактуален, ибо мастер уже разорвал дистанцию.
       - Это было быстро, - говорю я, а сам переключаюсь на энергетическое видение и разглядываю сенсея.
       Наблюдаю удивительную картину. Его энергосистема очень хорошо развита, Искра не горит - пылает. Не сравнима с моей нынешней. Но она сильнее, чем была у меня еще вчера. Это как же нужно тренироваться, сколько времени потратить чтобы, не видя Искру, столь сильно ее развить. Да еще и энергосистема, она будто живая! Удивительное зрелище и удивительный человек.
       - Теперь атакуй ты, - отвлек меня Мастер.
       Я не переключая зрение, пытаюсь атаковать. Первые удары само собой сдерживаю и наношу не на предельной скорости. Но видя, что он все блокирует, я ускоряюсь и атакую уже в серьез. Спустя какое-то время понимаю, что таким образом его защиту не пробить. Тогда решаюсь прибегнуть к небольшому жульничеству.
       Мои способности. Большая часть из них утеряна, и скорее всего навсегда, часть давно не использовалось даже для тренировок - слишком много нужно энергии на их активацию. Но сегодня я стал сильнее, могу использовать их, но недолго.
       Скорость, а вместе с ней и даруемая ускорением сила удара. Вот первое и последнее что я решился сегодня испытать. Первый удар Мастер чуть не пропустил - с трудом, но уклонился от него извернувшись, казалось всем телом, а потом... он стал опять блокировать мои, но уже ускоренные и усиленные удары. Да так, что я чуть не потерял контроль над способностью и не выпал из ускорения.
       Что было удивительно? В реальности ничего, но если смотреть в другом плане, то картинка была крайне любопытная. Когда я начинал бить, по его энергетической системе, не всей, а только части, той, что в реальности двигалось вместе с телом, будто судорога, пробегала, отчего создавалось иллюзорное видение, будто тело само по себе блокировало удар. И во время блока его энергосистема в месте соприкосновения с моими ногами, руками, локтями и другими частями тела выбрасывала небольшую толику энергии, которая гасила силу моих ударов. Таким образом, все удары были мягкие, безболезненные и для меня и для него.
       Но вот он что-то сделал, и я стал чувствовать боль от каждого своего удара, хотя его энергетика исправно выплескивала энергию. И тут же он атаковал. Удивительно, Мастер все это время только защищался, и вот пришлось защищаться уже мне, только изредка огрызаясь в ответ. Во время его ударов рука Мастера будто распарывала воздух, но в энергетическом видении ее на мгновение будто окружал едва заметный водоворот энергии, который сделав свое дело - исчезал.
       Прилагая все свое мастерство, весь свой опыт я противостоял ему. Однако это не могло продолжаться слишком долго. Энергия убывала слишком быстро, а у него казалось вовсе ничего и не убыло - Искра все так же ярко горела. Я начал пропускать удары, но к моему удивлению я не чувствовал боли, только небольшой толчок. Хотя я бы боли и так не почувствовал - руны на теле не дали бы. Но ее даже не предполагалось, ведь в этом случае руны сами активировались бы. Тогда-то я и заметил, что во время ударов он так же выплескивает небольшое количество энергии, но немного не так, как это делает при блоке.
       Наконец, почти исчерпав свою энергию, я убедился, что не в моих силах победить этого человека! Замечательно!
       Пришлось исхитриться и покинуть круг, все же запас энергии должен быть хоть какой-то. Только тогда бой остановился.
       - Очень хорошо, очень. Ты не привык драться в рукопашную, но задатки просто великолепные. Особенно если учитывать твое умение использовать внутреннюю энергию. Где ты учился до этого? Кто твой Мастер и почему ты его покинул?
       Быстро проанализировав его слова, я на скорую руку придумал легенду:
       - Меня учил один старик, с которым я жил по соседству. Его забрал из деревни к себе один из сыновей, чтобы продать никому не нужный обветшалый деревенский дом с участком. Вот он меня и учил. Но он давно умер, поэтому я не совсем понимаю, о чем вы говорите.
       Прищурив глаз, Мастер согласно кивнул, видимо удовлетворившись моим ответом.
       - Так чему именно он тебя учил?
       - Многому,- ответил я, - в основном упражняться с мечом и щитом.
       - Занятно. Знаешь, пожалуй, я возьму тебя в ученики, хоть изначально и не хотел. Нельзя чтобы твой талант пропал...
       Потом была тренировка. Я бегал на дорожке, прыгал на скакалке и совершал множество других упражнений смысла, в который совершенно не видел. Под конец тренировки я совсем отупел. Энергии в Искре осталось только на поддержание жизни в моем тщедушном тельце.
       - Ладно, хватит на сегодня. Приходи послезавтра, все равно завтра от тебя толку не будет...
       Не загружая себе мозг, я поплелся в раздевалку, где принял душ, переоделся и пошел домой. Я даже перестал думать о странностях Маст