Скачать fb2
Тайна автомобильной аварии

Тайна автомобильной аварии

Аннотация

    Три сыщика расследуют слух об отравлениях в фаст-фуде.


Г. Уильям Стайн, Меган Стайн Тайна автомобильной аварии (Три сыщика-охотника за преступлениями — 2)

1 Разбившаяся красавица

    Заехав на парковку снаружи больницы Роки-Бич в своей машине Пит Креншоу нажал на тормоза С громким и протяжным звуком он заглушил двигатель своего подержанного "Сирокко 81". Дворники остановились на середине лобового стекла. Пит любил сравнивать себя со своей машиной — худощав, мускулист, и быстро бегает. Почти двух метрового роста, атлетического телосложения, он был не далек от истины.
    “Ух. Вот это дождь. настоящий ливень” Сказал Пит своему другу Юпитеру Джонсу сидящему около него. Юпитер Джонс не был ни худощав, ни мускулист. Он предпочитал говорить о себе как о “хорошо упитанном” и "крупном". Казалось что он обладает неиссякаемым запасом синонимов слова "толстый". Большинству людей покажутся смешными попытки Юпа приукрасить истину. Но Пит держал насмешки при себе. В конце концов, семнадцатилетний Юпитер был лучшим другом Пита. к тому же Юп был основателем Трех Сыщиков. Вместе с Бобом Эндрюсом, они были самыми известными детективами Рокки-Бич.
    Двое из них сидели сейчас в машине и наблюдали за штормом. Это был настоящий ливень. Дождь хлестал в лобовое стекло. И когда Пит и Юп меньше всего ожидали мелькнула молния и раздался гром.
    “Ну же. Он не прекратиться,” сказал Пит, смахнув свой рыжевато-каштановый волос с глаз. “Приемные часы почти закончились. Келли ждет меня.”
    “Ты не должен позволять девчонке управлять тобой,” сказал Юп, неохотно расстегивая ремень безопасности.
    “Ненавижу говорить тебе это,” сказал Пит, “девчонки — предмет в котором ты не разбираешься.”
    “Верно,” согласился Юп. “Тем не менее, как тебе прекрасно известно, я буду продолжать давать тебе советы.” Пит засмеялся. Затем два друга натянули капюшоны своих и проделали путь сквозь дождь к входу в больницу.
    В приемной больницы они стряхнули свои мокрые куртки и поспешили в палату номер 2113. Когда они добрались туда, Келли Мэдигэн лежала в своей больничной койке, накручивая на палец виток своих длинных каштановых волос и разговаривая по телефону. Телевизор был включен без звука и показывая музыкальный клип. По виду она не была похожа на того, кому три дня назад вырезали аппендицит. Келли была активным лидером группы поддержки в Средней школе Рокки-Бич, той же самой школе в которой учились Пит, Юп, и Боб. Однажды шесть месяцев назад она внезапно решила, что Пит Креншоу должен завести подружку, и этой подружкой должна стать именно она. Пит особо и не сопротивлялся.

    “Мне пора Сью,” сказала Келли, помахав Питу и Юпу. “Время для вечерних посещений по пятницам. Мой собственный громила только что вошел с другом.” засмеялась Келли. “Друг тоже громила?” повторила Келли то, что только что спросила Сью. Она осмотрела Юпа с ног до головы своими большими зелеными глазами. Юп в ответ уставился на нее но занервничал и отвел взгляд.
    “Зависит от того,” сказала Келли. “считаешь ли ты снеговика громилой?” добавила она шутя. Скрестив руки, обидевшись Юп сел на один из неудобных деревянных стульев, которые обычно ставили в палатах. Внезапно Келли протянула трубку Юпу!
    “Сью хочет поговорить с тобой,” сказала она, улыбаясь. Юп с трудом сглотнув, попытался сделать вид, что не знает значение слова "паника". Допрашивать подозреваемых — без проблем. Разговаривать с девочками — занятие Боба Эндрюса. “Давай же, Юп,” поддакивал Пит. Он сидел на кровати около Келли. Юп медленно встал и взял трубку.
    “Привет,” сказал он обычном тоном, “говорит Юпитер Джонс.” Юп сделал паузу.
    “Привет,” произнес взволнованный голос девочки. “Я Сью. Как дела?”
    “Какие дела?” спросил Юп. Его логический ум требовал логических вопросов прежде, чем он сможет дать логический ответ. “Ну не знаю, сам понимаешь,” сказала Сью. Юп прочистил горло и скосил один глаз на Келли. Он уже жалел о этом телефонном разговоре. Пит и Келли посмеивались над ним, держась за руки.
    “Разве ты не хочешь узнать симпатичная я или что-нибудь в этом роде?” спросила Сью. Как раз в этот момент из-за двери выглянула рыжеволосая медсестра. “Приемные часы закончились. Пора уходить,” сказала она.
    Юп вздохнул с облегчением и вернул трубку Келли.
    “Я перезвоню,” сказала Келли, вешая трубку. Затем, подмигнув Юпу, она сказала “бабник Юпитер Джонс, наносит удар” сказала она.
    Внезапно дверь палаты распахнулась. Доктор, два санитара, и две медсестры втолкнули быстро вкатил носилки. Юпу пришлось отпрыгнуть с их пути. На носилках лежал пациент, молодая женщина с темными вьющимися волосами. Ее бледное лицо было перевязано. Она была без сознания.
    “Ваш новый сосед по комнате Келли,” сказал доктор, молодой практикант с коротким хвостиком и приятной улыбкой. Он помог поднять нового пациента на вторую кровать зеленой больничной палаты Келли. Ей больно?” спросила Келли. “Ее раны поверхностны,” сказал Юп. Его глаза никогда ничего не пропускали.
    “Я полагаю, она получила сотрясение мозга и перенесла шок.”
    “Эй — неплохой диагноз,” сказал доктор, удивленно посмотрев на Юпа с улыбкой. Врачи аккуратно положили молодую женщину в кровать и подсоединили капельницу с лекарствами. Когда они убедились что она в безопасности, медсестры и санитары вышли а доктор начал что-то записывать в ее карточке.
    “Что с ней случилось?” с любопытством спросила Келли доктора.
    “Автомобильная авария на Каунтлайн Драйв. В такую дождливую ночь это не редкость,” сказал он, направляясь к двери. “Дочь знаменитости, сейчас не узнать со всеми этими ушибами и синяками. Она -” Но прежде, чем доктор закончил предложение, медсестра с ярко-рыжими волосами снова открыла дверь.
    “Последний раз вам говорю, больше повторять не стану,” рявкнула она на Юпа и Пита. “Приемные часы окончены. Это значит, что вы должны немедленно покинуть палату. Если только вы очень больны, в этом случае обратитесь к дежурной медсестре.”
    “Нам понятно,” сказал Пит. “Хорошо,” сказала медсестра натянуто улыбнувшись. “Я полагаю, что сегодня вечером мне не придаться выпускать сторожевых собак.”
    Как только она вышла из комнаты, Пит наклонился м поцеловал Келли.
    “Увидимся завтра. Сегодня я ночую у Юпа.” Юп, в это время, просматривал карточку нового пациента.
    “Эй — ты что делаешь?” спросил Пит. “Всего лишь удовлетворяю свое любопытство,” ответил Юп. “Доктор вышел прежде чем сказать нам кто она. Кто такая Джульетта Куп?” Пит посмотрел на Юпа и пожал плечами. Это имя ничего ему не говорило. Поэтому они попрощались с Келли и вышли. Минутой позже Пит и Юп точно знали, кем была Джульетта Куп, потому что столкнулись около лифта с огромный человеком который выйдя сразу поспешил к медсестрам. Он перегнулся через стол так, что его взволнованное лицо оказалось прямо перед рыжеволосой медсестрой.
    “Где моя дочь?” спросил он. “Где она?” “Да это же — Большой Барни Куп!” сказал Юп, моментально узнав его.
    “Верно. Куриный Король!” воскликнул Пит. Он был одет в красно-бело-синий спортивный костюм, точно такой же, в который он был одет в рекламе. Все жители южной Калифорнии знали в лицо Большого Барни Купа. Переключая телевизионные каналы, вы не пропустите его лицо в рекламе ресторанов быстрого питания Курицы Куп.
    “Джульетт Куп — Барни Куп,” сказал Юп. “Она должна быть дочь Куриного Короля.”
    “Палата 2113, М-р. Куп,” сказала медсестра.
    “Это хорошая палата?” спросил Большой Барни. “Я хочу чтобы моя дочь лежала в лучшей палате. Где она? Как туда пройти? Какая палата?” Вид расстроенного и растерянного Большого Барни вызвал чувство сострадания у Юпа. Он подошел к нему.
    “М-р. Куп, это — та палата,” указывая сказал Юп. Большой Барни Куп, который был практически на голову выше Юпа, посмотрел сверху вниз.
    “Ты уверен?” спросил он. Мой друг и я посещали пациента который лежит в одной палате с вашей дочерью,” сказал Юп. “Джульетта сейчас спит.” Казалось это заверение успокоило Куриного Короля. “Вот вам бесплатные купоны,” сказал он, вручая Юпу два купона из кармана трико.
    “Ты мне нравишься парень. Пухлый, но нежный. Держу пари, ты будешь выглядеть великолепно обжаренный в моем секретном золотом тесте. Спасибо, парень.” Улыбаясь Юп наблюдал как Большой Барни зашел в палату. А затем разорвал купоны.
    “Эй!” сказал Пит, хватаясь за купоны, но слишком поздно. “Зачем ты сделала это, Юп?”
    “Моя диета,” сказал расстроенно Юп. “Никакой жареной пищи, помнишь?” “Помню,” сказал Пит.
    “И ты должен съедать кусочек дыни каждый раз после еды. То что ты сидишь на диете, не означает, что и я тоже. Я люблю жареную курицу.”
    “Даже не начинай,” простонал Юп. “Мне она тоже нравиться. Представляю себе ее хрустящую корочку и сочное нежное белое мясо.”
    Затем они выскочили на поливаемую дождем парковку, и Пит отвез их к дому Юпа. Юпитер жил со своими Тетей Матильдой и Дядей Титусом Джонсом, который владел складом утильсырья через улицу. Когда Юп, Пит, и Боб были детьми, вместе они часто крутились вокруг склада утильсырья, особенно когда вели расследование. У Трех Сыщиков даже был там свой секретный штаб, в трейлере, который был скрыт под кучей мусора и барахла. Но теперь, когда им было по семнадцать, трейлер больше не был скрыт грудами мусора, и они главным образом крутились около мастерской Юпа, которая была расположена по соседству.
    “Жаль что нам не удалось узнать подробностей аварии Джульетты,” сказал Юп. Пита, посмотрел на с подозрением.
    “Знаю, знаю. Нет никаких признаков чего либо таинственного. У меня предчувствие. Назовем это интуицией.”
    Пройдя по грязи, через склад утильсырья они добрались до мастерской Юпа. Внутри мастерская была заполнена высокотехнологичными электронными устройствами и их частями, каталогами современного оборудования для слежки, инструментами, тетрадями, пустыми коробками от пиццы и кассетами. Также в мастерской был автоответчик, который Юп всегда проверял в первую очередь.
    “Привет, парни,” сказал знакомый голос на кассете. Это был Боб Эндрюс, третий Сыщик. “Жаль что я не смог сегодня поехать в больницу, повидаться с Келли. Я должен был устроить прослушивание новой группе для агентства, потому что босс в отъезде. И потом позвонила Дженнифер, чтобы напомнить мне, что у нас свидание, чем сильно шокировала меня и еще больше меня шокировала Эмми, с которой я должен был встретиться на пляжной вечеринке. Юп, может быть ты разработаешь для меня компьютерную базу данных, чтобы такие случайности больше со мной не происходили? Подумай об этом. Увидимся завтра!
    “Боб работает слишком усердно в этом агентстве.” Нахмурился Юп, отключив автоответчик. “Я знаю,” сказал с улыбкой Пит.
    Юп начал копаться в маленьким устройстве, которое, по задумке, должно считывать комбинации электронного замка, а Пит, за другим столом, занялся прочисткой инжектора своей машины. Они проболтали, до самого вечера.
    Разговаривали о том что Юп хотел купить машину, о том что редко видят с Боба из-за его работы, и о той встрече с Большим Барни. Юп не мог выбросить из головы аварию Джульетты Куп. Его сводило с ума, мысль о том что он чего-то не знает. Неожиданно зазвонил телефон, напугав Пита и Юпа. Они посмотрели на часы. Почти полночь. Довольно поздновато для звонков, даже в пятницу ночью. Юп уселся в старое вращающееся кресло. На нем была лежала сувенирная подушка с Ниагарского водопада.
    “Три Сыщика.” сказал он "голосом очень занятого человека".
    “Юп, это -Келли. Включи громкую связь, хорошо? Я хочу чтобы вы оба услышали.”
    “Это — Келли,” сказал Юп, включив громкую связь. Пит посмотрел на Юпа с удивлением.
    “Что произошло, Келли?” спросил Пит.
    “Что-то странное,” сказала Келли. “Джульетта Куп стонала и говорила во сне.” У Юпа снова появилось предчувствие. Но он не хотел спешить с выводами. “Кошмары обычное дело после аварий,” сказал Юп.
    “Хорошо, хорошо,” сказала нетерпеливо Келли. “Но то, что ей сниться сводит меня с ума. Она все время повторяет одно и тоже, ‘миллионы людей умрут.’” От этих слов у Юпа и Пита пробежали мурашки по коже.
    “И это еще не все,” продолжила Келли. “Она все повторяет, ‘Он отравляет курицу. Это неправильно. Это неправильно.’ "И у меня такое ощущение, что это не кошмары". Пит присвистнул.
    “Плохи дела.” “Я же говорил у меня предчувствие!” сказал Юп.
    “Да уж,” сказал Пит. “Но кто бы мог предположить что это означает что Куриный Король отравляет мою любимую курицу!”

2 После закрытия

    “Алло?” прозвучал озадаченный голос Келли Мэдигэн из телефона в мастерской
    “Вы еще на связи?” Они были на связи, а вот их языки похоже не могли связать ни слова. Сколько раз они ели в ресторанах Курицы Куп за всю свою жизнь? Сотни? Тысячи? Возможно Юп и больше. Сколько раз они видели дружелюбное лицо Большого Барни по телевизору и слышали его слегка сумасшедший, но честный голос, говорящий им,
    “Я заработал себе репутацию продавая ножки и не напрягая ваши.” “Большой Барни Куп отравляет собственную курицу?” сказал качая головой Пит еле слышным голосом, с серьезным лицом.
    “Я не могу в это поверить.” “И нет для этого никаких причин,” задумавшись сказал Юп.
    “Тетя Матильда часто напоминает мне, пускаясь в догадки — никогда, не знаешь куда они тебя приведут.” “И что это значит?” сказал Пит.

    “Это значит,” сказал Юп, “что у нас нет причин обвинять Большого Барни в чем-либо. Потому что нет никаких причины думать, что Большой Барни — тот самый человек, о котором говорила во сне Джульетта. Это может быть кто угодно, отравляющий курицу. И все что мы знаем, это то что Джульетта Куп тяжело переносит назначенные ей лекарства или шок полученный в результате несчастного случая, или у нее кошмары.”
    “Эй, парни,” сказала Келли, говоря в телефон.
    “Я бы дала телефон Джульетте, чтобы вы могли поговорить с ней, но телефонный шнур слишком короткий, чтобы протянуть его до "страны снов". Ох, слушайте. Вы слышали это?” Пит покачал головой. Юп ответил вслух, так как Келли не могла видеть через телефон.
    “Нет. А что?” спросил Юп.
    “Она снова это произнесла,” сообщила Келли. “Она сказала, ‘Нет — люди умрут. Не делайте этого!’”
    “Хорошо,” Юп сказал Келли.
    “Мы приедем завтра в одиннадцать утра, чтобы поговорить с Джульеттой. Как раз когда начинаются приемные часы. Я уверен, что она сможет рассказать нам, был ли это сон или явь.”
    “Ладно,” сказала Келли. “Но я говорю вам, что ха этим что то кроется.”
    “Увидимся утром,” сказал Пит, и повесил трубку.
    Той ночью все они провели беспокойную ночь. По одно и той же причине, Юп не могу уснуть, пытаясь понять, зачем кому то травить миллионы людей. Был ли это Большой Барни? Или Джульетта Куп связалась с какой-то бандой политических террористов? Или был ли это кто то еще — хотевший отравить курицу Купа?? Потом в два часа ночи Юп позвонил Бобу Эндрюсу, чтобы ввести его в курс дела и убиться в том что он тоже будет в больнице утром… После его телефонного звонка Боб долго не мог уснуть, потому что знал, что если Юп напал на след то не отступиться.
    Келли тоже не спала. Она бодрствовала в своей больничной койке большую часть ночи, ожидая, что Джульетта Куп, скажет что-нибудь еще. Каждый раз, когда Джульетта начинала стонать в своей кровати, Келли шепотом спрашивала ее, “Кто, Джульетта? Кто отравляет курицу?” Но Джульетта не отвечала. Пит спал как убитый.
    На следующий день к тому времени как пришли Пит и Юп яркий солнечный свет уже заполнил больничную палату Келли. Первым что заметил Юп — помимо того факта, что Келли выглядела очень усталой, и что число ваз с цветами в палате учетверилось за ночь, и что большой цыпленок с золотой короной на голове теперь занял стул для посетителей у кровати Джульетты — был то, что шторки вокруг койки Джульетты Куп были закрыт.
    “Кто там?” спросил Юп, указывая на шторки. Он хотел сразу поговорить с Джульеттой и получить ответы.
    “Ш-ш.” шикнула Келли на Юпа и затем заговорила шепотом. “Никого кроме Джульетты. Я думаю что она спит.” Затем вошел Боб Эндрюс.
    “Извините за опоздание парни. Проблемы с машиной,” произнес высокий, долговязый подросток, снимая хлопковый свитер, который был повязан вокруг шеи. Боб всегда был худеньким ребенком в очках, который хорошо учился, но обычно терялся на заднем плане. Может быть тому причиной был то что он много лет проработал в темноте, среди полок городской библиотеки. Но теперь все это было в прошлом. Контактные линзы, яркая одежда, работа в агентством Сакса Сендлера, собственный автомобиль, уроки каратэ, и больше уверенности в себе превратили архивариуса Трех Сыщиков в одного из самых популярных парней в Средней школе Рокки-Бич.
    “Где наша тайна? Или Куриная Принцесса вылетела из "КУПрятника"?” спросил Боб.
    “Тайна за шторками,” сказал Пит, “Она спит. Мы не можем поговорить с ней.”
    “Я уверен, что сперва Юп, логически вычислил что мы можем поговорить с ней о чем угодно,” сказал Боб с улыбкой.
    “Только она ничего не сможет ответить.”
    “По крайней мере она затихла,” сказала Келли шепотом.
    “Вы бы только слышали ее стенания. И у нее было несколько любопытны посетителей.” “Посреди ночи?” сказал удивленно Юп,.
    “Как же они прошли мимо рыжеволосой медсестры с крутым характером?” Келли пожала плечами.
    “Интригующе, не так ли?” “Кто же это был?” спросил скептически Юп. “Ну, Большой Барни был здесь. Он даже дал мне несколько купонов,” сказала Келли. “Кто еще?” спросил Юп. “приятный на вид парень, зовут Шон Феллоус,” сказала Келли.
    “Как ты узнала его имя?” спросил Пит, неожиданно холодно.
    “Я его спросила — и не будь таким ревнивым,” сказала Келли. “Он — экс-бойфренд Джульетты. Он приехал приблизительно в четыре утра и только сидел и смотрел на нее. Еще раньше этим утром был другой посетитель, Мария Гонсалес. Она сказала, что была соседкой Джульетты по комнате в колледже.” “Можно о ней забыть,” сказал Юп.
    “Почему?” спросил Боб. “Потому что Джульетта сказала, ‘Он отравляет курицу’,” объяснил Юп.
    ”И я также не стал бы слишком беспокоиться по поводу этого Шона Феллоуса. Экс-бойфренд не тот, кто стал бы убивать миллионы.”
    “Даже из ревности?” спросил Пит. Юп пожал плечами. “Но вы еще не слышали о таинственном госте номер четыре,” сказала Келли, понижая голос до еле слышного шепота. Четыре подростка посмотрели на закрытые шторки вокруг кровати Джульетты, чтобы убедиться, что она не проснулась. Тогда Келли продолжила свой рассказ.
    “Четвертого я назваю М-р. Красавчик,” сказала она. “Он выглядел как кирпичная стена в плохом настроением. Крупный, был одет в армейскую куртку. Как только увидел меня, сразу поднял воротник, скрывая лицо.
    ”Может потому что он был настолько уродлив!” “Почему ты не спросила его имя?” раздраженно произнёс Пит.
    “Эй — я спросила, и он сказал мне не лезть не в свое дело.” сказала Келли.
    “Потом он закрыл шторки вокруг койки Джульетты, так чтобы я ничего не увидела.”
    “Но ты что то услышала?” спросил Юп.
    “Ну,” сказала Келли, “Я услышала, что он обыскал ее шкафчик а затем и каждый ящика на ее стороне палаты.”
    “В спешке или медленно?” спросил Юп. “В спешке,” уверенно кивая ответила Келли. Юп улыбнулся.
    “Из этого можно сделать вывод, что он не просто шарил. Он точно знал, что нужно искать.”
    “Но не нашел. Он вышел с пустыми руками,” добавила Келли.
    “К сожалению больше ответов мы получить не сможем пока не проснётся Джульетта,” сказал Юп начиная вышагивать по комнате “И лучше бы ей проснуться пока время для посещений не закончилось, и леди дракон снова нас не вышвырнет,” сказал Пит.
    Боб заглянул за шторки.
    “Она выглядит не так уж плохо,” сказал он. “В утренних газетах писали, что ей повезло остаться в живых. Она разбила машину в дребезги.” Боб повернулся к друзьям.
    “Вы уже побывали на месте аварии?” Юп покачал головой и продолжил вышагивать по комнате. В этот момент в палату вошла рыжеволосая медсестра с большим букетом цветов. Она посмотрела на Келли, а потом на каждого из парней в комнате.
    “Три парня?” сказала он, качая головой в с сторону Келли.
    “Может, оставишь что-нибудь другим?” Она поставила цветы у кровати Джульетты, а затем направилась к двери.
    “Я вернусь,” произнесла она, почти как угрозу.
    “Зачем?” пробормотал Пит, когда она вышла.
    “Что-ж, это любопытно,” сказал Боб, осматривая цветы, которые оставила медсестра. “Они от Майкла Ардженти.”
    “Почему это любопытно?” спросил Пит.
    “Потому что он конкурент Большого Барни,” сказал Боб. “Ему принадлежат рестораны Роаст’Руст.”
    “Откуда ты все это знаешь?,” сказал Пит. Боб засмеялся.
    “Одна из групп, которая нам принадлежит, недавно играла на открытии ресторана Роаст’Руст. И Майкл Ардженти, как предполагалось, должен был быть там, но он заставил нас прождать четыре часа на жаре, пока он не объявился.”
    “Можешь объяснить, почему Ардженти стал бы посылать цветы дочери его конкурента?” спросил Юп. “Сакс иногда выкидывает такие фокусы,” сказал Боб.
    “Это — особенность деловых отношений. Но это не значит, что что тебе кто-то нравиться. Я слышал что Ардженти, и Большой Барни не выносят друг друга. Каждый раз, когда Майкл Ардженти загадывает желание, он желает, чтобы Большой Барни сыграл в ящик. И то же самое делает Большой Барни.”
    “Хорошо, что теперь по крайней мере у нас есть подозреваемые,” сказал Пит, ударяя кулаком по ладони.
    “Да, но есть ли у нас преступление?” спросил Юп. В тот самый момент дверь открыл Большой Барни Куп. Он замер на секунду, очевидно удивленной видом комнаты полной народу. Юп посмотрел на полное, круглое лицо Большого Барни. Что скрывалось, глубоко в его глазах? Действительно ли это был вид отца, волнующегося о свое дочери? Или это был вид маньяка, который не хотел, чтобы его дочь узнала о его попытках отравить мир??
    Не входя в комнату, Большой Барни произнес, “А что если вы дадите мне немного времени побыть наедине с моей дочерью?” Юп, Пит, и Боб неохотно вышли в коридор. Юп огляделся вокруг и подошел к столу, где сидели медсестры стоявшем в центре коридора. За ним сидела только одна медсестра, рыжеволосая женщина. На ее карточке было написано Элизабет Лазар.
    “Вы не могли бы сказать мне, какая медсестра дежурила вчера вечером?” спросил Юп.
    “Странно что ты спрашиваешь,” ответила сестра Лазар.
    “Это тебя кончено не касается, но дежурила я. Одна из медсестер сбежала и вышла замуж, а я горбатилась в три смены. Двадцать четыре часа подряд.” Юп нервно улыбнулся.
    “Замечательно. Тогда возможно вы сможете рассказать мне о троих посетителях Джульетты Куп,” сказал он. “Кроме ее отца.”
    Сестра Лазар нахмурившись покачала головой.
    “Ни за что. Информация о пациентах только для членов семьи.” Разговор был окончен. Юп увидел это по ее глазам. Она была усталой и злой, но не болтливой. Юп со вздохом отвернулся.
    “Это действительно важно,” сказал Боб, приглаживая прядь своих светлых волос. Она повернулся к Бобу, который улыбнулся в ответ. Тогда Боб произнес своим самым дружелюбным голосом,
    “Тройная смена, да? А что если мы лично споем для вас втроем любую песню Битлз на ваш выбор — и, поверьте, вы не слушали ‘Сержанта Пеппера’, пока не услышите его в нашем исполнении.”
    “Прибереги свое очарование. У меня был длинный день,” Сказала сестра Лазар. Она растаяла и почти улыбнулась.
    “Ладно, смотрите. Вчера ночью не было трех посетителей. Только двое — парень и девушка.”
    “А что насчет парня в военной куртке?” спросил Юп. Брови Элизабет Лазар от удивления поднялись вверх.
    “Я же сказала ему, что нельзя входить,” сказала она.
    “Какой-то чокнутый! От этого парня у меня мурашки по коже пошли.”
    “Почему?” спросил Боб.
    “Он задавал вопросы,” сказала она. “Странные вопросы.”
    “Например?” спросил Юп.
    “‘Выживет ли она?’ — так и сказал. И, 'Где ее вещи?’ такие вопросы. Он точно не член семьи.”
    “Вы его рассмотрели?” спросил Боб. Сестра лаза покачала головой.
    “Я не запоминаю лица,” сказала она. “Я помню его куртку и вопросы. Я запомнила бы его температуру, если измерила бы. Но не лицо.”
    “Спасибо,” сказал Боб. Потом Три Сыщика повернулись, и Юп сказал,
    “Этот М-р. Красавчик кажется подозрительным. Но возможно Джульетта знает, кто он. Давайте вернемся палату и посмотрим, проснулась ли она.”
    “Эй, ребята,” сказал сестра Лазар, покачав Гловой. “Джульетта куп попала в серьезную аварию, и ей нужен отдых. Так-то не будите пока ее.”
    Узнав это Три Сыщика решили пойти по другому пути. Юп и Боб решили сделать тоже, что делали множество раз в прошлом — пойти в отделение полиции Роки-Бич, чтобы поговорить с их давним знакомым, Шефом Рейнольдсом. Пит, тем временем, сделал точно, что Келли сказала ему делать — остался и составил ей компанию в больнице.
    Боб вскочил на водительское сидение своего жука красного цвета, а Юп, протиснулся на пассажирское. Вскоре они сидели на против от Шефа Рейнольдсом, наблюдая как он поглощает свой обед — жаренного цыпленка Курицы Куп.
    “Хотите кусочек парни?” предложил Шеф. “Спасибо,” сказал Боб, опуская руку в картонную коробку, на которой был изображен цыпленок, в короне.
    Юп схватился за стул обеими руками и попытался сказать “нет, спасибо” как можно спокойнее,.
    “Так, над чем сейчас работают Три Сыщика?” спросил шеф, разгрызая ножку.
    “Мы бы хотели узнать обстоятельства аварии Джульетты Куп,” сказал Юп. “Ничего необычного,” сказал шеф полиции с полным курицы ртом.
    “Она потеряла управление ведя машину на холме в дождь и попала в аварию. Начало, середина, и конец.”
    “Ничего необычного?” спросил Юп.
    “Несколько деталей, которые нужно прояснить, но они всегда есть,” сказал шеф.
    “С одной стороны, о несчастном случае сообщили анонимно. Мы хотели бы разыскать гражданина, который вызвал нас. Возможно, это был свидетель. Но почему он не сообщил свое имя? Кроме того, было две пары следов шин — одна пара от автомобиля Джульетты, другая пара рядом. Они кончаться внизу, немного дальше от того места где она попала в аварию.” Юп попытался представить себе это. Он видел, что два автомобиля спускались по холму. Автомобиль Джульетты был впереди и кто-то еще но — кто? — был позади нее. Юп мял нижнюю губу и представлял различные сценарии.
    “Шеф Рейнольдс,” медленно проговорил Юп. “Как вы смотрите на возможность, того что Джульетту Куп преследовали?”

3 Ромео Джульетты

    “Джульетту Куп преследовали?” сказал Шеф Рейнольдс, откладывая в сторону порцию салата из капусты и уставившись на молодого детектива.
    “Что у тебя на уме Юп? Это — все твоя диета, на которой ты сидишь.”
    “Это логично,” сказал Юп, откидываясь на стуле.
    “Если вы едете вниз по холму в дождь, и автомобиль перед вами попадает в аварию, что вы предпримите?”
    Боб заговорил первым.
    “Если бы я нажал тормоза, то я вероятно скользя остановился бы внизу.”
    “Точно, там где мы нашли вторую пару следов шин,” добавил Шеф Рейнольдс. “А потом?” спросил Юп.
    “Вероятно я бы сдал назад,” сказал Боб. “Чтобы не пришлось бежать под дождем, и при этом быстрее добрался бы до другой машины.”
    “Абсолютно верно,” сказал Юпитер с торжествующей улыбкой. “Сдал ли назад второй автомобиль, чтобы помочь Джульетте? Или узнать, жива ли она?”
    “Но согласно уликам,” признал Шеф. “Мы не нашли новых следов шин или следов на земле. Должно быть второй автомобиль просто встал там.”
    “Кто станет сидеть в машине и когда кто-то попал в аварию?” спросил Юп, и ответил сам себе.
    “Возможно это был тот кто преследовал Джульетту Куп — и не заботился о том что она погибнет в той аварии!”
    “Интересная теория,” сказал Шеф Рейнольдс. “У вас есть какие-нибудь доказательства?”
    “Мы работаем над этим,” сказал Юп, собираясь уходить.
    “Пойдем, Боб.” Прежде чем они вышли в дверь, Шеф Рейнольдс обратился к ним.
    “Не перетруждайтесь,” сказал он.
    “Как только дочь Куриного Короля проснется, мы узнаем всю историю.”
    Это верно, подумал Юп. Когда Джульетта очнется, она скажет им, кто преследовал ее перед аварией. Возможно, другой автомобиль даже попытался столкнуть ее с дороги. И возможно водитель другого автомобиля был человеком, который хочет отравить курицу! Все ответы находились в сонной голове Джульетты, и Трем Сыщикам отсеется только ждать. Но остается только один вопрос, скажет ли Джульетта правду, когда проснется? Если бы ее отец был так или иначе замешан в этой истории с отравленной курятиной, соврет ли она чтобы защитить его?
    Когда они покинули полицейский участок и сели в автомобиль Боба, живот Юпа громко заурчал.
    “Знаешь, Юп, замечательно, что ты сидишь на диете и все такое. Но ничего жаренного, да еще и есть дыню? Это глупость,” сказал Боб.
    “Проще купить рубашку с ярлыком Экстра большой?” По тону Юпа Боб понял что разговор окончен.
    “Хорошо, извини,” сказал он. “Так, каков план?”
    “Очевидно, что у нас есть только один след по которому можно пойти,” ответил Юп. “Кто вел автомобиль, который следовал за Джульеттой Куп? Возможно, это был один из трех человек, которые посетили ее в больнице вчера вечером.”
    “Ты имеешь в виду Шона Феллоуса, Марию Гонсалес, и того парня которого Келли назвала М-р. Красавчик,” сказал Боб.
    “Да, и нам придется разузнать побольше о Майкле Ардженти, конкуренте Большого Барни,” сказал Юп. “Я займусь на компьютере в Штабе. Подключусь к серверу и поищу что-нибудь о Майкле Ардженти и Роаст Раст. В базе данных есть Уолл-стрит Джорнал. Там должно быть что-нибудь. В то время как я буду этим заниматься, я хочу, чтобы ты узнал, где был вчера вечером Шон Феллоус прежде, чем приехал в больницу.”
    “Не могу,” сказал Боб извиняющимся тоном. “Я нужен Саксу в агентстве.” “Хорошо, тогда позвони Питу в больнице и попроси его заняться этим.”
    “Без проблем. Что насчет Марии и М-р. Красавчике?”
    “Я не слишком беспокоюсь по поводу Марии,” сказал Юп. “У нее, кажется, нет мотива. Но я позвоню ей и проверю. Что касается М-р. Красавчика, нам остается только ждать, пока наши пути не пересекутся.” В этот момент живот Юпа снова заурчал. Боб подбросил его к супермаркету купить еще десять килограммов арбузов. После этого он подвез Юпа до склада утильсырья Джонса и поехал на работу. Оттуда Боб позвонил Питу в больницу и дал ему задание: Проверить экс-бойфренда Джульетты, Шона Феллоуса. Но к тому времени, когда Пит смог оторваться от Келли было уже темно — слишком темно, чтобы найти улицу Шона. Так что только в воскресенье, Пит добрался до Улицы Лавра 23, где жил Шон.
    Дом Шона Феллоуса был распложен в тихом и симпатичному районе Мельтона, в нескольких милях к северу от Роки-Бич. Улица была заполнена маленькими белыми деревянными домиками, выстроенными в ряд с широкими подъездами и маленькими передними двориками. Перед домом Шона Феллоуса был припаркован старый Боннвиль. А на лестнице сидел парень с площадкой на голове. Он был одет в синие джинсы и белую футболку с кожаным жилетом. Он вскочил на ноги когда Пит вошел во двор.
    “Ну давай же!” крикнул он, указывая одной рукой в сторону Пита а другую спрятав за спиной. “Давай!” Как только Пит приблизился к лестнице, он показал вторую руку, в которой была мотоциклетная цепь! Что происходит? Ум Пита лихорадочно заработал, а сердце начало биться быстрее. Внезапно, без какой либо причины, какой-то маньяк враждебно угрожал ему. Парень обернул мотоциклетную цепь пару раз вокруг руки, но ее длинный хвост свободно качался. Пит застыл как статуя. Стоит ли применить какой-нибудь прием карате? Или отступить?
    “В этот раз только мы с тобой,” сказал парень Питу. “Этого ты хочешь, не так ли?” Он покачивал рукой, гремя цепью. Забудь каратэ, подумал Пит. И начал двигаться в обратном направлении.
    “Я разорву тебя на кусочки!” выкрикнул парень, спрыгивая с лестницы. Он был маленького роста. Намного ниже и меньше Пита. Но его голос был полон гнева, и он дико раскачивал цепь.
    “Ты делаешь большую ошибку,” сказал Пит, отступая дальше. Парень продолжал наступать, его черные кожаные ботинки сокращали расстояние между ними.
    “Я не знаю о чем ты подумал но я ищу Шона Феллоуса,” сказал Пит в отчаянии.
    “Я — друг Джульетты Куп.” Черные ботинки остановились вместе с цепью.
    “Что правда?” спросил парень. Пит кивнул, но держал кулаки сжатым, готовый к драке. “Ох, ну, в общем, мм, извини,” сказал парень, выдохнув. Казалось все его тело, расслабилось.
    “Я — Шон Феллоус. У меня тут были некоторые проблемы с кучкой панков. Один из них позвонил и угрожал украсть мою машину.” Шон подошел к старому Боневилу, припаркованному во дворе. Пит уставился на него.
    “Может пусть забирают,” сказал Пит со смехом. “Я имею в виду что, шины лысые, и масло протекает.”
    “Да уж, помимо этого, аккумулятор разряжен уже две недели!” сказал Шон, смеясь. “Меня уже достали эти панки, понимаешь что я имею в виду?” Тогда он заметил следа от цепи на крыльце.
    “Не говори мне, что я зря поцарапал лестницу. Давно ты знаком с Джульеттой?” “Не так давно,” признался Пит.
    “Она лежит в больнице в одной палате с моей подругой Келли.”
    “А ну да,” сказал Шон, проводив Пита в дом. Теперь, когда он не раскачивал цепью, Шон казался обычным студент колледжа, в квартире которого было больше постеров чем мебели.
    “Так, почему ты был в больнице так поздно ночью в пятницу?” спросил Пит. “Мария — соседка по комнате Джульетты в колледже — позвонила мене и сказала, что Джульетта попала в аварию,” сказал Шон.
    “Мы разошлись несколько месяцев назад, Джули и я. Но я думаю, что еще не совсем. Я должен был узнать, все ли с ней было в порядке. Она уже очнулась?”
    “Пока нет,” сказал Пит. “По крайней мере, она спит большую часть времени. Врачи говорят, что ей нужен хороший отдых.”
    Шон подозрительно посмотрел на Пита.
    “Ответь-ка на один вопрос,” сказал Шон, внезапно осознав, что Пит был ему незнаком. “Если ты даже не знаком с Джульеттой, тогда что ты делаешь здесь, задавая мне вопросы?”
    “Келли, моя подруга, думает, что происходит что то странное,” сказал Пит. “Так что я только проверяю это. Что ты знаешь о Большом Барни?”
    “Большой Барни? Мы до сих пор были бы вместе если бы не он.” “Что это значит?” спросил Пит.
    “Ее папаша и я все время спорили,” сказал Шон. “Я — вегетарианец, понимаешь. Никакого мяса, рыбы, никакой курятины. Я не доверяю тому кто убивает животных — или кого угодно при этом обогащаясь. Барни ненавидел меня за мои взгляды и не скрывал этого. Спустя некоторое время, Джульетта и я начали спорить по этому поводу. Так, что когда она сказала, что собирается работать на ее отца после окончания колледжа, все было кончено.”
    “Последний вопрос и потом я ухожу,” сказал Пит. “Как ты попал в больницу в четыре утра?” “Я солгал медсестре, сказав, что Джули и я обручены,” признался Шон. “Выдал желаемое за действительное.”
    Позже в тот же день на Складе утильсырья Джонса, Пит пересказывал историю Шона Феллоуса Юпу и Бобу. Рассказывая, Пит осматривал двигатель жука Боба. Ремень износился и его требовалось заметь. Пит надевал новый. Как только ремень был помещен на шкивы, он проверил натяжение, нажимая на него большим пальцем.
    “Должно быть примерно пол дюйма,” объяснил Пит. “После двухсот миль нужно будет снова его натянуть.”
    Игнорируя ремень, Юп сказал, “Для меня самой интересной деталью является автомобиль принадлежащий Шону Феллоусу.”
    “Юп,” сказал Боб, “иногда я не понимаю тебя. Пит только что рассказал нам трагическую историю любви, разрушенной из-за предпочтений в еде! И ты вставляешь совсем неуместный комментарий.”
    “Не забывай о нашей цели,” сказал Юп. “Мы разыскиваем подозреваемого, преследовавшего Джульетту Куп в машине.”
    “Забудьте о машине Шона,” сказал Пит. “Шины сдулись, и аккумулятор разряжен уже две недели.”
    “Это он тебе сказал?” сказал Юп. “Я спрашивал у соседей,” ответил Пит. “Они подтвердили его историю.”
    “Эх.” вздохнул Юп. “Однако, он похож на жестокого человека, особенно с этой цепью.”
    Пит пожал плечами, и включал зажигание в машине, чтобы проверить дроссель. Она жужжала минуту, а затем произвела звук похожий на Хупп-хупп-гак.
    “Что означает этот звук, Пит?” спросил Боб.
    “На языке автомобиля это означает, 'Продай меня — я разваливаюсь,’” сказал со смехом Пит. Боб привык к шуткам на тему своей машины, и тоже рассмеялся.
    “Нельзя ли поточнее?” спросил он.
    “Все, что я могу сказать, здесь больше неисправностей, чем у меня времени, чтобы починить их сейчас. Мне придется поработать над ней. Может на следующей неделе. А что насчет Марии Гонсалес и Майкла Ардженти?” Пит спросил Юпа. Юп улыбнулся.“
    Я позвонил Марии, и у нее есть железное алиби — во время аварии она застряла в лифте с шестью другими людьми. А вот Майкл Ардженти — другая история. Как вы знаете, он — главный конкурент Большого Барни. Но согласно "Уолл-стрит Джорнал", Ардженти недавно попытался купить Большого Барни и завладеть ресторанами Курицы Купа.”
    “Получается что Роаст Раст хотят захватить Курицу Куп!" сказал Боб. “Странно! Но зачем бы Ардженти вдруг пытаться столкнуть Джульетту Куп с дороги?”
    “Не знаю,” ответил Юп. “Может быть он пытался вынудить Большого Барни угрозами.”
    “Ты думаешь, что он — тот, кто пытается отравить курицу Большого Барни?” спросил Боб.
    “Я имею ввиду что он — наш единственный подозреваемый.” “Нет — есть еще Большой Барни, и конечно М-р. Красавчик, если он когда-либо снова всплывет,” сказал Юп. В этот момент зазвенел телефон в Штабе. Пит первым до него добрался.
    “Три сыщика. Пит Креншоу,” сказал он, говоря в микрофон. Звонила Келли из больницы. Она сказала только три слова, но их было достаточно, чтобы разогнать Трех Сыщиков на максимальную скорость.
    “Пит,” сказала она, “Джульетта очнулась.”

4 Доктор Джонс за работой

    Три Сыщика вскочили в жука Боба и помчались в больницу, останавливаясь только три раза, чтобы произвести небольшие починку некоторых частей двигателя. Когда они добрались до больницы, они поспешили прямо в палату к Джульетту и Келли. Теперь, наконец, они узнают правдивую историю того, что случилось в ночь аварии. Кто преследовал ее? Действительно ли авария была несчастным случаем? Что она имела в виду, когда сказала, что кто-то отравлял курятину?
    “Эй, Пол, Джон, и Ринго! Стойте!” Юп остановился, и с рукой на дверной ручке. Три Сыщика обернулись и увидели, что их позвала рыжеволосая Элизабет Лазар.
    “Жаль, но вы не сможете войти,” сказала она, улыбаясь. “Там М-р. Куп со своей дочерью. И доктора осматривают Келли. Вам придется подождать. Но зато у вас есть время спеть несколько куплетов из 'Я хочу держать тебя за руку’.” Боб засмеялся, а вот Юп кашлянул и отошел. Протикало пять минут на больших часах висящих в конце коридора. Затем десять минут. Ожидание сводило Юпа с ума. Он встал и начал рассматривать кипу бумаги на столе.
    “Спешишь куда-то?” сказал Юпу сестра Лазар. Она уставилась на его грудь. “Знаешь, тебе стоить носить что ни будь с более позитивным рисунком.”
    Юп был одет в единственную чистую рубашку, которую он смог найти в своем ящике этим утром. На ней было сказано: Ешь когда сомневаешься.
    “Честно говоря мы желаем поговорить с соседкой по палате Келли, Джульеттой Куп,” сказал Юп самым серьезным тоном. “Мы желаем узнать что она помнит об аварии.” “Тогда, вам придется забыть об этом,” сказала сестра Лазар посмеиваясь. “Она ничего не помнит. У нее амнезия.”
    Амнезия! Эти слова ударили Юпа как тонна кирпичей. После дня напряженного ожидания, единственный человек, который может ответить на их вопросы, внезапно все забыл. Наконец дверь в палату Джульетты открылась, и вышел Большой Барни. Он на половину вышел из дверного проема, одетый в своей фиолетовый спортивный костюм с оранжевым цыпленком, вышитым на груди.
    “Хорошо, я все улажу. Увидимся завтра,” сказал он Джульетте. “завтра я отвезу тебя домой, и ты обо всем забудешь то есть я хотел сказать, что все будет хорошо. Разве я выгляжу взволнованно? Конечно нет. Чао.” Большой Барни улыбнулся и закрыл дверь. Но как только он начал спускаться, улыбка стерлась с его лица. Он начал что-то бормотать про себя, пройдя мимо трех подростков.
    “Что он сказал? Вы расслышали?” спросил Пит.
    “Мне показалось, 'Что мне теперь делать?’” сказал Боб.
    “Пошли,” сказал Юп, проходя в палату.
    Двадцатилетняя Джульетта Куп сидела в кровати, откинувшись на подушки. Ее вьющиеся темные волосы выглядели взъерошенными ото сна, а большие синие глаза были широко открыты. Ее лицо выглядело озабоченно.
    “Привет,” сказала Келли бодро, предостерегающе взглянув на Пита. Юп и Боб тоже уловили этот взгляд.
    “ Джульетта, а вот и они — Три Сыщика. В натуральную величину, батареи в комплект не входят, нужен легкий ремонт.” хихикнула Келли.
    “Это — Юпитер Джонс, Боб Эндрюс, а это — мой Пит.”
    “Привет,” сказала Джульетта. Ее голос был мягким, но скрипучим.
    “Я уже знаю все о тебе,” сказала она, посмотрев на Пита. Пит косо посмотрел на Келли, в то время как Юп застенчиво поздоровался. Боб улыбнулся и спросил,
    “Как ты себя чувствуешь?”
    “Будто простояла десять раундов с чемпионом по боксу,” сказала Джульетта. “Но ничего не сломано, никаких глубоких порезов, только ушибы и царапины. Завтра меня выписывают.”
    “Это замечательно,” сказал Боб. Юп нетерпеливо выдвинул стул и сел около кровати Джульетты.
    “Мы хотели поговорить с тобой об аварии,” сказал Юп. “Келли говорила мне. Но я должна предупредить,” сказала Джульетта медленно. “У меня амнезия.”
    “Ты вообще ничего не можешь вспомнить?” уточнил Юп.
    “Последнее что я помню, это то как я покормила кошку два утра назад прежде, чем ехать на работу в офис моего папы. А потом просыпаюсь здесь,” сказала Джульетта.
    “Амнезия временна. По крайней мере так сказал доктор. Это обычное дело после шока. Моя память может вернуться в любую минуту.”
    “А если нет, может мы сможем помочь тебе ее вернуть,” предложил Боб. “Значит ты ничего не помнишь со дня аварии,” рассуждал Юп.
    “Что ты делала в офисе отца?” “Я недавно закончила колледж по специальностью экономика,” объяснила Джульетта. “Теперь я пытаюсь изучить бизнес папы. Я исследую один отдел за другим, анализируя эффективность бизнеса.”
    “Ты помнишь, в каком отделе ты была в прошлую пятницу?” спросил Юп.
    “Нет,” сказала расстроено Джульетта.
    “Тебе снились кошмары?” спросил Юп. Джульетта покачала головой.
    “Парни, давайте выйдем,” сказал Юп, Питу и Бобу. Как только они вышли в корридо, Юп сказал прямо, “нет никакой тайны.”
    “Келли считает, что есть,” сказал Пит. “Келли торчала здесь две недели, ничего не делая, кроме как просматривая телевизор,” сказал Юп. “У нее живое воображение. Я имею в виду, она же встречается с тобой?” сказал Боб, по дружески похлопав Пита по плечу.
    “Да вы что, парни,” сказал Пит. “Келли разбирается в таких вещах. Она всегда знает, какая одежда будет в моде, за месяцы до того, как кто — либо еще ее станет носить.”
    “Замечательно,” сказал Юп. “Если мы когда-нибудь сменим название на Трех Модельеров, то она точно станет нашим партнером.”
    Пит нахмурился.
    “Пит,” сказал, Юп, “Джульетта Куп попала в кошмарную аварию, и у нее были кошмары. Теперь у нее амнезия. Нельзя же склеить это все вместе и придумать преступление, не так ли?”
    Но следующим заговорил Боб. “Но что если это правда,” сказал он. Удивив этим Юпитера.
    “Я объясню,” сказал Боб. “Я могу понять, почему авария стерлась из ее памяти. Но Джульетта не помнит весь день перед аварией. Почему целый день стерт? Возможно, произошло что то еще.” Ответа на этот вопрос у Юпа не было. Он раздумывал над этим, когда громкий голос Медсестры привлек его внимание. Она говорила по телефону.
    “Хочешь поработать за меня?” сказала она со смехом. “Приятель, можешь работать за меня, и я надеюсь, что ты хорошо смотришься в маленьком белом чепчике.” Во время, она ставила печати с красным штемпелем на документы.
    “Я устала от того, что вы звоните каждые полчаса, и спрашиваете о Джульетты Куп. У меня тридцать других пациентов, о которых я должна позаботиться. Желаете узнать, как она? Приезжайте в больницу.” Сестра Лазар выслушала ответ с сердитым видом.
    “Хочешь поговорить с доктором? Подожди.” Она громко бросила трубку телефона на стол и ушла.
    “Зачем кому то понадобилось звонить так часто, чтобы узнать о Джульетте Куп?” спросил Юп.
    “Потому-то он волнуется о ней,” сказал Пит.
    “Верно. Но волнуется ли о том что она выживет — или не выживет? Возможно это — М-р. Красавчик,” сказал Юп. Он прочистил горло. “Узнаю этот звук, Юп” сказал Боб. “Решаешь, какую выбрать роль.” У Юпитера был актерский талант, и он мог говорить различными голосами и акцентами.
    “Он хочет поговорить с доктором,” сказал Юп, хитро улыбнувшись. Он поднял трубку.
    “Здравствуйте, говорит доктор Джонс,” сказал он. Его голос стал внезапно старше — как у тридцатилетнего.
    “Первый раз о вас слышу,” сказал голос на другом конце. Мягкий голос. Старше среднего возраста. “Я недавно устроился на работу,” ответил Юп. “Вы спрашивали о Джульетте Куп, мистер…” Юпитер надеялся, что неизвестный представиться. Вместо этого он спросил,
    “Как она?” “Что ж, я, не должен давать такую информацию никому кроме ближайших родственников,” сказал Юп. “Вы член семьи?” Сделав паузу сказал мужчина,
    “Я — друг семьи.”
    “Близкий друг?” спросил Юп.
    Вопрос и ответ. Выпад и парирование. Кошка и мышка. Мышь ныряла в норку.
    “Слушайте, все, что я хочу знать, это будет ли с ней все в порядке?” сказал мужчина.
    “Она пришла в сознание,” сказал Юп, внимательно прислушиваясь к реакции собеседника.
    “Она вне опасности,” добавил он. “Ага,” сказал голос на другом конце. Это прозвучало не как радостное, или разочарованное Ага, или даже как вопросительное Ага. Юпитеру Джонсу показалось, что оно прозвучало как, "Ага, это — вы так думаете".
    У юпитера появилось плохое предчувствие.
    “Я буду рад сообщить ей что вы звонили,” сказал Юп, пытаясь еще раз узнать имя звонящего.
    “Хорошо, Док,” сказал голос. “Буду рад с ней встретиться” Человек повесил трубку.
    “Что случилось? Что то пошло не так?” спросил, Пит, взволнованный молчанием Юпа.
    “Он положил трубку,” сказал Юп, положив телефонную трубку на стол, в тот момент когда вернулась сестра Лазар с молодым специалистом. “Надоедливый парень,” сказала она врачу, подняв трубку. Но трубку на другом конце повесили. “Не могу поверить. Он повесил трубку!” сказала она с отвращением.
    “Он больше чем просто надоедливый парень,” шепотом сказал Юп своим друзьям.
    “Он — загадка. Что то происходит, и я не понимаю что.”
    “Что означает в переводе: ты не бросаешь дело, правильно?” сказал Боб.
    “Я не говорил что бросаю дело,” ответил Юп. “Я не знаю что угрожает ей, и она не может вспомнить почему, но я думаю, что Джульетта Куп находится в опасности. И мы — единственные, кто это понимает. Мы должны держаться как можно ближе к ней.”
    Но сейчас у них не было возможности находиться около Джульетты, потому что у каждого из них были неотложные дела. Пит, который часто ремонтировал машины за пару долларов, должен был закончить регулировку зажигания Корвета своего соседа.
    У Боба снова были дела в агентстве, где он работал неполный рабочий день. Одна из их рок-групп выступала в клубе.
    А Юп пообещал встретиться с миссис Тейтельбаум, соседкой, которая посоветовала ему дынную диету. Миссис Тейтельбаум считала, себя личным диетологом Юпа. Так что только к утру следующего дня двоим из Трех Сыщиков удалось встереться. Юп и Пит встретились в больнице, потому что Келли и Джульетта выписывались.
    Келли была рада выписаться из больницы. Настроение Джульетты улучшилось, но память все еще не ввернулась. Она сидела на своей кровати, в ожидании Большого Барни, который должен был приехать и забрать ее домой. “Зная Большого Барни можно ожидать,” сказала Джульетта, “что он явиться в костюме гориллы, или притащит группу певцов мариачи в больницу. Мой папа любит пошутить.” Десять минут спустя Большой Барни заглянут в дверь. “Эй! Помнишь меня?” Он был одет в коричневый спортивный костюм, и на голове у него была поддельная стрела пронзившая ее.
    “Папа, я не помню последние двадцать часов, не двадцать лет,” сказала Джульетта. “Конечно я помню тебя. Вопрос в том: не забыл ли ты принести то о чем я тебя попросила?”
    Джульетта открыла маленький чемоданчик, который подал ей Большой Барни. Она вытащила пару синих шелковых пижам.
    “Что это?” спросила она.
    “Синие шелковая блузка и штаны,” бодро сказал Большой Барни. “Как ты и просила.”
    “Не тот шкаф, Пап.” засмеялась Джульетта. “Это — пижама. Я не могу ходить по улице в пижаме!”
    Большой Барни надвинул свои солнечные очки на лоб и взглянул на пижаму с расстояния вытянутой руки.
    “Пижама?. Хорошо, нет проблем,” сказал он, в то время как его мозг заработал на полную. “Мы просто скажем, что опоздали на вечеринку в пижамах. ХАХАХА!” Его смех пронесся по всей больнице.
    “Ни за что,” сказала Джульетта, качая головой. “Если бы Мама была жива, то она побила бы тебя, только за эту мысль!”
    “Ладно, нет проблем,” сказал Большой Барни. Он просмотрел на Келли, собиравшую свои вещи. “Что насчет нее? Она выглядит на пятьдесят килограммов.”
    Келли была поражена. “Пятьдесят ровно,” сказала она. “Как вы узнали?”
    “Я могу узнать, сколько весит цыпленок на расстоянии тридцати метров,” сказал Большой Барни. “Схожая структура костей. Я сказал бы, что ваша одежда подойдёт моей Джули.”
    “Да ну, Пап,” сказала Джульетта смущенно. “Я так не поступлю. Извини, Келли. Иногда он забывает, что все вокруг не подскакивают, когда он нажимает на кнопку телефона.”
    “Прекрасная идея,” сказала Келли. “Можешь, позаимствовать кое-что из моей одежды.”
    “Ты спасла мне жизнь!” сказала с благодарностью Джульетта. Она закрыла чемоданчик, который принес Большой Барни. “Могу я воспользоваться твоей косметикой? Нет косметички, Пап,” сказала Джульетта. Она выпрыгнула из кровати, обняла отца, и сказала с сарказмом, “И кто из нас потерял память?”
    “Вот,” сказала Келли, перенося свой чемоданчик на сторону палаты. “Бери все что нужно.”
    “Спасибо,” сказала Джульетта. “Я тебе верну.’
    “Не спеши,” сказал Келли.
    “А знаете что?” сказала Джульетт. “ Через несколько дней Папа устраивает для меня вечеринку по поводу моего возвращения домой. Почему бы вам всем не прийти? Будет замечательная вечеринка, и ты сможешь забрать свою одежду, Келли.””
    “Звучит заманчиво!” воскликнула Келли.
    Юп тоже улыбнулся, но не подал виду. Вечеринка дома у Куриного Короля? Шанс поближе разглядеть Большого Барни? Что может быть лучше??

5 Зверская вечеринка

    Юпитер Джонс сидел на своей кровати и надевал носки. Это был день вечеринки в особняке Большого Барни Купа, и Юп был взволнован. Это будет трудная задача. Не из за расследования — он с нетерпением ждал его. Что он будет говорить гостям, точнее, девушкам??
    Он встал и заправил края яркой рубашки в летние брюки из хлопчатобумажного твила. Он посмотрел в зеркало. Не плохо для слегка полного, парня среднего роста с непослушными черными волосами. погодите ка. Стоит ли заправлять рубашку или нет? Она сильнее натягивалась на животе.
    Затем началась воображаемая беседа. Он говорил с девушкой, девушкой, которую он хотел бы встретить на вечеринке. Она была миниатюрной и изящной, с короткими, вьющимися волосами.
    “Ты вероятно не заметил меня, но я наблюдала за тобой неотрывно полчаса,” сказала с улыбкой воображаемая девушка.
    “Я все замечаю,” ответил уверенно Юп.
    “Хочешь цыпленка?” спросила она, заманчиво протягивая порцию Курицы Куп.
    “Нет, спасибо,” сказал Юп, посмотрев в зеркало. “Я хочу немного похудеть.”
    “Оо, я восхищаюсь парнями, которые обладают силой воли,” ответила воображаемая девушка.
    Я ей нравлюсь, подумал Юп.
    “Ты действительно друг Большого Барни?”
    “Честно говоря, я здесь для того чтобы узнать, отравляет ли он свою курицу,” сказал прямо Юп.
    Глаза девушку широко открылись от удивления. “Ты хочешь сказать,” сказала она взволнованно, “что ты настоящий детектив?”
    Пока Юп примерял еще одну рубашку, его воображаемая девушка задала ему действительно сложный вопрос. “Почему кто-то, кто заработал миллионы на продаже жареных цыплят, внезапно решают отравить собственную еду?” спросила она.
    “Это — очень интересный вопрос,” сказал Юп. “И у меня нет на него ответа. Возможно, он пытается запугать Майкла Ардженти. Может быть он отравил небольшую партию птиц, так, чтобы, когда Ардженти взяв образец, обнаружил отравление. Возможно, как ответный удар, он отравляет жареных цыплят Роаст Раст. Есть множество вариантов.”
    “Ты такой умный и логичный,” сказала воображаемая девушка.
    “И я владею приемами дзюдо,” добавил Юп.
    “У тебя наверное уже есть подружка,” сказала она.
    “Ну.” сказал Юп.
    “Эй, Юп. Ты готов?” спросил голос сзади.
    Юп, перестал мечтать и увидел, что Боб стоит в дверном проеме. Он был одет в темно-голубую в красную полоску рубашку и обычные белые штаны.
    “С кем ты разговорили?” спросил Боб, пока они шли к машине.
    “Обдумывал факты,” ответил Юп.
    Когда они подъехали к огромному особняку Большого Барни в Бель Эйр, Пит и Келли уже ждали их там.
    “Надеюсь вы принесли с собой билеты на автобус,” сказал Пит. “Вам придаться ехать на автобусе, чтобы добраться от парадного входа до бассейна.”
    Особняк оказался величественным трехэтажным зданием с сорока комнатами и плющом растущим на стенах. Но на этом вся его элегантность и заканчивалась. Всюду были напоминания того, как Куриный Король заработал свои миллионы. Вместо прислуги в униформах были костюмы цыплят. Флюгер на верхушке флагштока был резиновым цыпленком. А декоративные кусты были выстрижены в виде фигуры цыплят в коронах.
    Вечеринку устроили сзади особняка около бассейна. Вокруг бассейна в форме курицы собралось двести человек, молодых и старых, поедающих жаренных цыплят, танцующих, и прекрасно проведавших время.
    “Не забывайте, мы здесь не ради развлечений” сказал Юп. “Особенно ты, Келли. Убедитесь что 'забудешь' забрать одежду у Джульетты. Чтобы, у тебя была возможность снова с ней встретиться.”
    “Знаю, знаю,” сказала Келли. “пойдем, Пит, найдем Джульетту. И если я поймаю тебя за каким-нибудь развлечением, то сразу доложу Юпу.” смеялась Келли, пока они уходили.
    “Почему она воспринимает все, что я говорю так серьезно?” Юп спросил Боба.
    Покачал головой Боб. “Это почему ты воспринимаешь все, что она говорит так серьезно? Давай осмотримся.”
    Они прошли через толпу. Казалось, что у каждого в руке было сочное куриное крылышко. Они указывали ими, махали ими, даже дрались на них. Но большинство ели их.
    “Это настоящая пытка,” простонал Юп. “Когда ветер дует в нашу сторону, я могу различить запах всех восьми трав, и специй из которых состоит секретная формула Большого Барни.”
    “Юп, съешь немного,” сказал Боб. “Это тебя не убьет”.
    Боб посмотрел на Юпа, а Юп посмотрел на Боба, и они оба вздрогнули. Может быть и не убьет, но им пришло в голову что может и убить!!
    “Нет спасибо,” сказал Юп.
    “Привет,” сказала девушка. Она была приблизительно семнадцати лет, с короткими каштановыми волосами. В одной руке она держала сочную куриную ножку а в другой пустую банку из под содовой.
    И она посмотрела прямо на Боба. “Я наблюдал за тобой с тех пор, как ты пришел.”
    Боб весело улыбнулся и сказал, “Мы раньше с тобой не встречались?”
    Девочка засмеялась. “Теперь моя фраза,” сказала она. “Конечно, ты знаешь меня. Я — твоя мать.”
    Боб засмеялся и увел девушку. “Привет, Мам. Пойдем, возьмем чего-нибудь выпить, и я расскажу тебе, каким замечательным ребенком я был.”
    Сев в кресло Юп наблюдал за Большим Барни веселившим толпу как комик в ночном клуба. Время от времени его громкий голос заглушал болтовню других гостей.
    Внезапно другой голос привлек его внимание Юпа. Он исходил от мужчины, стоявшего позади. Юп не привлекая внимания, повернул голову. Он увидел энергичного человека в белом костюме, разговаривавшего с молодой блондинкой, стоявшей около него.
    “Дон Деллэсэндро,” сказали мужчина, протягивая женщине визитная карточку.
    “Пегги Беннингтон,” сказала блондинка.
    “Приятно познакомится с вами, Пегги,” сказал Дон.
    Чем больше Юп слушал, тем больше росла его уверенность в том, что голос мужчины ему знаком.
    “Я провожу исследования рынка, Пегги,” сказал Дон. “Хотите попробовать кое-что, что навсегда изменить вашу жизнь?”
    “Конечно.”
    Дон вручил ей маленький обернутую фольгой конфету.
    Юп встал чтобы получше разглядеть.
    “Чудесный Вкус?” сказала Пегги, читая название на обертке.
    “Это — моя компания, а это новинка,” сказал Дон.
    Пегги развернула конфету. Это был кусочек шоколада. Юпу показалось, что он был наполнен сливками.
    “Я стараюсь не есть сладкого,” сказала Пегги…
    “Но в ней нет калорий!” сказал Дон с усмешкой. “И это — только половина чуда.”
    Леденец лежал в правой руке Пегги, которую Деллэсэндро подтолкнул ближе к ее рту. “Попробуйте ее и войдите в двадцать первый век.” Пегги наконец откусила кусочек.
    “Действительно вкусно!” воскликнула она.
    Язык Юпа почти высунулся изо рта. Его заметили.
    “Дон Деллэсэндро,” произнес мужчина, вручая Юпу одновременно визитную карточку и конфету.
    Конфета была мягкой и сливочной, и восхитительной.
    “Какой вкус?” спросил Дон.
    “На вкусу три ингредиента,” сказал Юп. “Темный шоколад, зефир, и мята. Никаких калории? В чем секрет?”
    “Ароматизатры,” ответил Дон. “Вот в чем секрет Чудесных Вкусов. Я создаю ароматы, вы выбираете вкус. Рад встрече с вами.”
    Глаза Юпа широко раскрылись. Он так увлекся восхитительной конфетой без калорий, что на секунду забыл о голосе Дона — до этого того момента. Но сомнений не оставалось. Дон Деллэсэндро был тем человеком, который звонила в больницу каждые полчаса, чтобы навести справки о Джульетте! “Буду рад с ней встретиться,” сказал он Юпу прямо перед тем, как он повесить трубку.
    “Полагаю, что у вас нет визитной карточки, не так ли?” сказал Дон. “Вы простой дегустатор.”
    “Конечно нет,” сказала Пегги Беннингтон, смеясь над Доном. “Он же подросток.”
    В действительности, подумал Юп, у меня есть визитная карточка. Но последняя вещь, которую Юп сделал бы — это дал Дону Деллэсэндро одну из визиток Трех Сыщиков. Он не хотел, чтобы Деллэсэндро замолчал как раз в то момент, когда Юпу требовалось ему задать кучу вопросов. Например, почему он названивал в больницу? Почему он был так скрытен? И как он был связан с Джульеттой или Большим Барни??
    В этот момент к ним подошла Джульетта и взяла за руку Дона Деллэсэндро. “Дон, мне нужна другая конфета. Ты не предупредил меня, что я не смогу без них жить,” весело сказала она.
    Дон дал Джульетте другую конфету в обертке Чудесных Вкусов. “Этот парень — настоящий дегустатор,” сказал он, указывая на Юпа.
    “Не укради у меня Юпитера Джонса,” сказала Джульетта. “Юп и его друзья — детективы, и они собираются помочь мне выяснить, где я была в день аварии.”
    Не выдавай себя Юпитер сказал он сам себе. Не давай Джульетте разрушить покрытие.
    “Без шуток,” сказал Дон, пристально посмотрев на Юпа. “Я никогда бы не догадался.”
    Юпу было необходимо быстро найти Боба и Пита. Он нашел зацепку, хотя и не был в этом уверен.
    Юп извинился и направился к толпе, в поисках своих друзей. Около клюва бассейна в виде курицы стояла группа людей, и в ее середине, возвышался Большой Барни Куп. Любой, кто был ниже двух метров, выделялся в толпе. Но этого Большому Барни было мало. Он был одет в ярко-оранжевый спортивный костюм с эмблемой в виде курицы, вышитой на сердце.
    “И я сказал, что не знаю. Я все еще пытаюсь выяснить, почему курица выскочила на дорогу,” Сказал смеясь Барни. Он не просто смеялся. Он взрывался от смеха, и когда это происходило, даже если шутка была не самой смешной, взрывная волна заставляла всю толпу смеяться.
    “Большой Барни, а что в действительности случалось с пирогом из курицы со взбитыми сливками?” спросил кто-то.
    “Что сказать. Восемьдесят шестой,” сказа Большой Барни. “Мир был не готов к куриному десерту. Эй, всем хватает еды?”
    “В действительности это был восемьдесят шестой,” прерывал его Юп. Он не смог сдержаться.
    Все посмотрели на Юпа, включая Большого Барни.
    “Это было в тот год, когда вы устанавливали фонтанчики для того, чтобы маленькие дети могли умываться после еды,” сказал Юп.
    “Эй, парень, ты похоже на этом собаку съел,” сказал Барни, протягивая руку Юпу.
    Юп пожал ее.
    “Переворачивай страницу парень,” сказал Большой Барни, положив руку на плече Юпа. “Продолжай. Моя жизнь пролетает прямо перед моими глазами, и мне приятно послушать о ней.”
    “Ладно, 1986 был годом, когда вы добавили сахар к французскому маслу, и у вас были живые цыплята, марширующие перед ресторанами с табличками, на которых было написано — я сделаю что-угодно для Большого Барни” сказал Юп.
    “Я усыновлю тебя парень!” объявил толпе Большой Барни. “Джульетта, у тебя появился новый брат!”
    В то время как Юп и Барни обменивались историями Курице Куп, Пит и Келли разговаривали с Джульеттой. Она сидела на трамплине для прыжков.
    “Классно,” сказала Келли. “Большая толпа. Кто все эти люди?”
    “Я не знаю, просто кучка людей которых пригласил Папа,” сказала Джульетта. Она сняла ботинки, и опустила ноги в воду. “Я в растерянности, обычно я такая супер организованная. Эта потеря памяти сводит меня с ума. Люди продолжают подходить ко мне, говоря ‘Рад, что тебе лучше,’ и я не уверенна, знакома ли я с ними, или я не помню их.”
    “Ты видела высокого, уродливого парня, возможно носящего армейскую куртку?” спросил Пит.
    Джульетта покачала головой. “Не в моем вкусе,” сказала она. “Почему ты спрашиваешь?”
    “Ой, Джульетта, я забыла рассказать тебе о нем,” сказала Келли. “Я называю его М-р. Красавчик. Он вошел в палату ночью после аварии. У меня было такое чувство, что ты с ним не знакома тем более, что он ни разу снова не появлялся.”
    Джульетта нахмурилась.
    “Не волнуйся об этом,” сказал Пит. “А что с твоей машиной? Я мог бы помочь починить ее, если она не разбилась не всмятку конечно.”
    “Моя машина? Большой Барни сразу отправил ее на автомобильную свалку. Он даже не да взглянул на нее,” сказала Джульетта.
    “И ты ничего не помнишь, из того что случилось с тобой в тот день?” спросила Келли.
    “Нет,” сказала Джульетта. “Может быть что-нибудь всплывет на следующей неделе.”
    Вечером того же дня после вечеринки, Три Сыщика сидели без дела, поедая пиццу в мастерской Юпа на складе утильсырья Джонса. Юп пытаясь придерживаться своей диеты нашел компромисс: После каждого кусочка пиццы съедал два кусочка дыни. Это бы точно не одобрила миссис Тейтельбаум.
    “Что с того что Дон Деллэсэндро часто названивал в больницу?” спросил Пит.
    “Все в дело в том как он завонял, его голос, что он сказал,” сказал Юп, откидываясь на спинку вращающегося кресла.
    “Хорошо, мы узнаем о нем побольше,” сказал Боб, потягивая колу. “Но что насчет завтрашней встречи?”
    “У нас встреча с цыплятами Большого Барни,” сказал Юп. “Он фактически усыновил меня на вечеринке. Я полагаю, что он признал во мне истинного поклонника. Мне удалось добиться приглашения, чтобы посетить его лабораторию и главные офисы.”
    “Что ты рассчитываешь найти? Коробки с надписью 'яд'?” спросил Пит, облизывая пальцы.
    “Я не знаю что мы там найдем,” ответил Юп. “Это зависит от того, насколько тщательно будем искать.”
    “Звучит замечательно,” сказал Боб. “Но…”
    “Знаем,” сказали Юп и Пит одновременно. “Агентство Талантов Сакса Сендлера на первом месте.”
    “Извините,” сказал Боб. “Удачи вам парни.”
    Они закончили есть пиццу, закрыли мастерскую, и прошли через большие железные ворота склада утильсырья к машинам Боба и Пита. Небо было красным на горизонте
    “Посмотрите на машину припаркованную через улицу,” сказал Пит, указывая на Порше стоящий внизу. “Шестьдесят тысяч долларов на четырех колесах. Крутая тачка!”
    “Посмотрите на водителя — парень, опирающийся на капот,” сказал шепотом Юп.
    “Он одет в армейскую куртку. Точно такую как у М-ра. Красавчика.”
    На секунду Пит замер. А потом побежал вниз по улице к незнакомцу. “Эй, Вы!” крикнул Пит.
    Боб и Юп побежали следом, но человек в куртке запрыгнул в Порше и завёл двигатель.
    Пит бегом вернулся к своей машине. Он запрыгнул за руль и погнался вниз по улице за Порше.
    “Отличный старт,” сказал про себя Пит после того как его Сирокко, настиг Порше Мр. Красавчика.
    Но когда они начали подъезжать к первому повороту и Пит нажал на тормоза, он пожалел что разогнался так быстро — потому что тормоза сдохли. Педаль уходила в воздух!!
    Пит ускорялся несясь вниз по холму на скорости 60 километров в час, прямо к перекрёстку на котором горел красный свет!!

6 Вкусный соус!

    Несколько мгновений Пит жал на тормоза. Они должны работать! Он лично проверил тормозную жидкость!!
    Но факт оставался фактом, тормоза были неисправны. Они вообще не тормозили. И машина набирала скорость съезжая вниз по холму. Оставалось всего несколько секунд, перед тем как он врежется в машины стоящие на светофоре. Либо ему повезет и он проскочит. Либо, он врежется в другие машины стоящие на перекрестке, что более вероятно. В конце концов — мигающий красный свет говорил Питу что надо остановиться. Не было никакой возможности предупредить других водителей о том, что Пит потерял контроль над Сирокко.
    У Пита так сильно перехватило горло что ему показалось что в нем было целое яблоко, вместо Адамово. Его пальцы сильно вспотели.
    Но это не помешало ему схватить рычаг переключения передач. Он переключился с четвертой на вторую надеясь, что замедлив двигатель он замедлит машину. Тем временем впереди него черный Порше вошел в поворот и скрепя тормозами скрылся.
    Сирокко замедлился, но недостаточно. Ему оставалось сто метров до перекрестка. Машины на перекрестке не поедут дальше пока не погаснет желтый свет.
    Хуннннк! Синяя Хонда прогудела Питу, предупреждая его от том что он едет слишком быстро.
    С колотящимся сердцем Пит снова включил нижнюю передачу, схватился за ручник, и дернул руль направо.
    Неожиданно его автомобиль съехал с дороги на тротуар, где строились несколько многоквартирных домов. Грубая поверхность строительной площадке замедлила машину — но скрытый в высокой траве цементный блок, окончательно остановил Сирокко.
    Грудь Пита резко рванулась к рулю, но ремень безопасности удержал его от удара о лобовое стекло.
    Он наверняка привлек внимание, подумал Пит. Он сделал два глубоких вдоха, чтобы успокоиться. Затем он выпрыгнул и лег на спину с фонариком, чтобы осмотреть днище. Да — тормоза были обрезаны и текла тормозная жидкость. Пит схватил свои ключи, хлопнул дверью водителя с трудом закрыв, и побежал трусцой назад в гору к складу утильсырья.
    Несколько глотков пива, и Пит остыл. Он, Юп и Боб сидели на стульях снаружи офиса в трейлере.
    “По крайней мере, мы познакомились с М-ром. Красавчиком,” сказал Юп.
    “Он оправдал свое имя,” сказал Пит. “Маньяк, должно быть, обрезал тормоза а затем ждал, чтобы я погнался за ним. Он знал, что я врежусь, если поганюсь за ним.”
    “Хорошо что ты хороший водитель, или нам бы уже пришлось стать Двумя Сыщиками,” сказал Юп.
    “Вы слышали это?” сказал Пит, вставая и случайно уронив стул. “Я — хороший водитель! Комплимент от Юпитера Джонса! Ты — свидетель, Боб.”

    “Ох, я только беспокоюсь о расходах на печать новых визитных карточек,” сказал Юп.
    “Если серьезно, парни,” сказал Боб, “интересно, кто такой этот М-р. Красавчик и почему он хочет вывести нас из игры.”
    “Может быть стоить уточнить вопрос — Как он узнал, что мы в ней?” сказал Юп.
    “Хороший вопрос,” согласился Боб. “Я уверен что не встречал его на вечеринке.”
    “И Джульетта не знает никого, кто носит армейскую куртку,” сказал Пит. “’Мы спрашивали ее.”
    “Ладно, мы точно знаем что он не друг семьи.” закончил Юп. “Возможно он работает на кого-то.”
    “Но на кого?” спросил Пит.
    С этим вопросом в голове они той ночью легли спать.
    Следующим утром, незнакомый автомобильный гудок прозвучал снаружи мастерской Юпа, и в тот же момент зазвонил телефон. Юп, тестировавший несколько часов электронику при помощи осциллографа, подошел к телефону, выглянув в окно. Одна загадка решена: автомобильный гудок был Пита. Он звучал по другому, потому что Пит приехал не на своем Сирокко. Он приехал в машине своей мамы.
    Телефонный звонок оказался большим сюрпризом.
    “Юпитер, это Джульетты Куп. Мой портфель!” сказала она взволнованно.
    Юп был экспертом во всех видах шифров, но этот привел его в замешательство.
    “Я проснулся приблизительно час назад и начала искать всюду свой портфель,” сказала Джульетта после глубоко вдоха. “До этого, я не вспоминала о нем!”
    Теперь и Юп начал занервничал. “Твоя память возвращается,” сказал он.
    “Можно и так сказать,” сказала Джульетта. “Или можно сказать, что я только начинаю вспомнить, сколько я забыла. Так или иначе, портфеля нет дома. И я даже не знаю, почему я так сильно хочу найти его. Но я думаю, в нем что то важное. Я чувствую это.”
    “Пит и я уже едем в офис твоего отца,” сказал Юп. “Мы будем искать его там во все глаза.”
    “Может быть я оставила его в своем офисе,” сказала Джульетта. “Или в чьем-то офисе. Я бы, поискала там, но Папа не хочет чтобы я там появлялась еще несколько дней. Ты думаешь, что у вас получиться узнать, где я была в прошлую пятницу перед аварией?”
    Это я и планирую сделать, Подумал Юп.
    “Мы поспрашиваем там,” сказал Юп Джульетте. “Но может у тебя есть ежедневник? Он помог бы нам в поисках, если бы мы знали, что ты собиралась делать в тот день.”
    “Точно. Это — красивый кожаный синий дневник,” задумчиво сказала Джульетта. “Пожалуйста, можешь сам его просмотреть, если найдешь. Я всегда ложу его в мой портфель!”
    Пит снова начал играть свою нетерпеливую симфонию на автомобильном гудке.

    “Я проверю любую возможность и позвоню тебе сегодня вечером,” быстро сказал Юп.
    “И я позвоню тебе, если вспомню что-нибудь еще,” сказала Джульетта прежде, чем повесила трубку.
    К тому времени, когда Юп вышел наружу, Питу уже поднял капот и копался в двигателе. Он походил на навязчивого дантиста, который не мог устоять попросить широко открыть рот любого пациента с которым встречался.
    “Джульетта только что звонила. Она не может найти свой портфель, в котором есть что то важное,” сказал Юп вместо приветствия.
    “Держу пари, что это — то, зачем охотился М-р. Красавчик,” сказал Пит не поднимая головы.
    Если бы Пит поднял голову, то увидел бы Юпитера Джонса с широко открытым от удивления ртом. “Замечательная дедукция!” воскликнул Юп. “Ты что то сьел на завтрак?”
    Затем они сели в машину и направились к офисам Большого Барни в Долине Сан Фернандо. По пути они проехали мимо того места, где автомобиль Пита съехал с дороги. Он все еще там стоял.
    Пит сделал остановку на бензоколонке и вышел, чтобы сделать телефонный звонок. Он звонил Ти Кесси, кузену Юпа, который часто бывал на складе утильсырья и занимался неофициальным бизнесом, чиня машины. Однако сейчас, он работал мойщиком у другого дальнего родственника — который арендовал пляжный домик в Малибу на лето.
    “Ти?” Сказал Пит в трубку телефона — автомата. “Это — Пит. Помнишь, как ты сказали, что тебе нужны колеса на три недели? У меня есть предложение. Ты можешь взять мою машину, если вытащишь ее оттуда, где она застряла.”
    Как только Пит договорился с Ти о своем Сирокко, он снова завел двигатель машины мамы, и они поехали.
    Когда они добрались до парковки перед Корпорацией Большого Барни Купа, Пит и Юп снова засмеялись. В типичном для Большого Барни стиле здание было помесью современного шестиэтажного офисного комплекса и луна-парка. Чтобы проехать ворота для посетителей, Питу пришлось представиться в интерком. Но это был не простой интерком а такой же что использовался в ресторанах Купа. Шутки ради Пит заказал, две порции курятины.
    Когда электрические ворота распахнулись, Пит и Юп подъехали к красно-желтому зданию.
    Большой Барни работал весь день. Он поприветствовал их с большой улыбкой одетый в красный спортивный костюм. Первое что он произнес было, “А вот еще один. В каком году мы добавляли морковь в салат из капусты и лука?”

    “1987,” сказал Юп. “И в маленькие порции, тоже.”
    “Что я говорил тебе? Что я говорил?” прокричал Большой Барни любому, кто мог услышать их в радиусе трех штатов. “Ты — чокнутый, парень, но ты — мне нравишься. Однако, вам двоим придётся надет карточки с именами. У нас тут строгие правила безопасности.” Большой Барни приклеил карточки на спины Пита и Юпа.
    Когда они посмотрели друг друга, то обнаружили, что на них были наклеены карточки с надписью "пни меня". Большой Барни засмеялся так сильно, что почти приобрел цвет своего красного спортивного костюма. Потом он им очки с эмблемой Курицы Куп.
    “Что хотите посмотреть сначала?” спросил Большой Барни. “Мой первый доллар? Я повесил его в рамочке над камином в своем офисе. Как насчет моей первой жены? Я повесил ее над камином. Ха-ха-ха!”
    “Мы хотели бы увидеть офисы, например новый офис Джульетты,” сказал Юп, стараясь не выдать себя.
    “Я хочу посмотреть, где готовят еду и что в нее входит,” сказал Пит.
    “То есть вы хотите посмотреть на моих сумасшедших ученых, не так ли?” спросил Барни, закатив глаза. “Хорошо, я выпущу их из клеток специально для вас. А потом я хочу чтобы вы” — он помахал карточкой перед глазами Юпа — “попробовали кое-что особенное.” Большой Барни повел Юпа и Пита по коридору. “Вам этот продукт не понравиться. Честно говоря, оно мне самому не нравиться, потому что это — мое изобретение.”
    Они вошли в лифт и направились в офисы. Всякий раз, когда Питу и Юпу удавалось на минутку убежать от Большого Барни, они задавали вопросы людям о Джульетте и о том где она была в день аварии. Один бухгалтер сказал, что видел ее в тот день. Но он ничего не помнил о портфеле. Несколько других служащих сказали, что видели Мустанг Джульетты на парковке, когда уходили с работы, но других зацепок обнаружить не удалось.
    Наконец Большой Барни привёл Пита и Юпа в подвал, к большой лаборатории находившейся позади запертых стеклянных дверей. На них была табличка гласившая что посторонним вход запрещен.
    Когда Большой Барни вставил пластиковую карточку в электронный замок, стеклянные двери начали медленно открываться. “Повторяйте за мной,” сказал Большой Барни, смотря вниз на Пита и Юпа. “Я никому не расскажу о Сочно’Цыпе.” “Я никому не расскажу о Сочно’Цыпе,” сказали Пит и Юп.
    “Хорошо, тогда за работу. Пандро!” прогремел голос Большого Барни от которого задребезжали стеклянные стены лаборатории. Пандро оказался приземистым, лысым человеком в очках с золотой оправой. Он был одет в длинный белый лабораторный халат, который был увешан значками Курицы Купа, приколотых выше кармана как военные медали. И он почти отдал честь.
    “Встречайте — Пандро Мишкин,” сказал Большой Барни, хлопая человека по спине. “Вы никогда не догадаетесь, откуда Пандро прибыл ко мне!”
    Готов поспорить что из Диснейленда, подумал Пит. Но он просто спросил, “Откуда?”
    “Пентагон,” ответил Большой Барни. “По крайней мере его лаборатория в Вашингтоне была расположена в пяти кварталах от Пентагона. Достаточно близко.”

    Вообще то, Пентагон расположен около Реки Потомак в Орпингтоне, штат Вирджиния, подумал Юп. Но промолчал.
    Большой Барни подтолкнул своего военизированного служащего вперед. Пандро Мишкин обменялся рукопожатием с сыщиками. Его руки была липкой и холодной.
    “Пандро — специалист по вкусам, и он — мой глава ИП, продолжил Большой Барни, используя аббревиатуру для Исследований и Производства. “И если он будет хорошо работать, то я научу его остальным 33 буквам. Ха-ха! Пандро, мальчики хотели бы заказать порцию Сочно’Цыпа.”
    Пандро с подозрением посмотрел на Юпа и Пита. “Гражданские, сэр?” сказал он.
    “Им можно доверять Пандро,” сказал Большой Барни. “В каком году мы начали выпускать Крылышки на ниточке? Это идея пришла мне в голову после того, как я увидел мыло на веревках.”
    “1985,” ответил Пандро.
    “22 июня 1985,” ответил Юп.
    “Парень — мой неофициальный биограф. Он мне нравиться,” сказал Большой Барни. “Пойди, принеси нам немного Сочно’Цыпа, Пандро.”
    “Да, сэр,” сказал Пандро. На сей раз он не отдал честь. Но на мгновение показалось, что он хотел встать по стойке смирно. Затем он промаршировал по коридору к кухне, использовав ключ, чтобы отпереть дверь.
    “Что такое Сочно’Цып?” спросил Пит когда ушел Пандро.
    “Представь себе,” сказал Большой Барни. “белое куриное мясо Курицы Куп без косточек, запеченное в золотистом бисквите.”
    “Я себе представляю,” сказал Юп, затаив дыхание.
    “А теперь, чего не хватает в этой картине,” спросил Большой Барни.
    “Ничего,” сказал Юп. “Вообще ничего.”
    “А соус?” спросил Большой Барни, смеясь как большой ребенок с тайной, которую ему натерпеться разболтать.
    “Вы вводите соус шприцом?” предположил Юп.
    Большой Барни покачал головой. “Соус,” сказал он, смакуя каждое слово, “уже в цыпленке.”
    Пит проголодался. А Юп был абсолютно преисполнен благоговейного страха.
    “Вы получаете порцию фантастически вкусного соуса в каждом укусе Сочно’Цыпа,” объявил Большой Барни. “Мой совершенно новый сверхсекретный рецепт в котором целая ложку натурального соуса в каждом кусочке белого куриного мяса без косточек. Люди не догадаются, что их поразит.”
    От последних слов Большого Барни у Юпа и Пита пошли мурашки по коже. Они посмотрели на друг друга. Секунду назад они пускали слюни о Сочно’Цыпе. А сейчас им пришла в голову одна и та же мысль. Почему люди не догадаются, что их поразит? Может потому что Сочно’Цып отравлен!

    В этом есть смысл. Большой Барни производит новый продукт, и у Джульетты были кошмары. Это может быть совпадением. но радар Юпа показывал, что суперсекретный Сочно’Цып был той самой причиной кошмаров Джульетты. Ее слова отозвались эхом в их ушах: “Он отравляет курицу. Умрут миллионы.”
    “Они еще тёпленькие!” позвал Пандро из кухни.
    “Пошли, парни. Я хочу, чтобы вы стали моими подопытными кроликами,” сказал Большой Барни. “Я хочу, чтобы вы были первыми, кото попробует Сочно’Цып!”

7 Выберите яд

    Большой Барни с надеждой посмотрел на Пита и Юпа. Понимают ли они, какую им оказывают честь?
    Пит посмотрел на свои часы. “Ещё не время для ужина,” сказал он.
    “Моя диета предписывает не есть жаренного,” Сказал Юп.
    “Никаких оправдания!” проревел Большой Барни. “Сочно’Цып еще тёпленький. Вам, парни нужно научиться ловить момент — потому что никогда не знаешь когда твой таймер зазвенит и ты зажаришься!”
    Не было никакой возможности отказаться от дегустации Сочно’Цыпа, не вызывая подозрений. Так что Юп и Пит медленно пошли по коридору. Держа поднос, Пандро вышел из кухни и препроводил их в свой офис через зал. К счастью Большой Барни не последовал за ними. Вместо этого он позвал, Пандро в коридор переговорить.
    В офисе Пандро, на его современном столе из стекла и сталей, стояли две порции Сочно’Цыпа.
    “Они выглядят превосходно,” сказал Юп.
    “Ты что чокнутый? Они могут быть отравлены. Мы должны избавится от них. Положим их в карманы,” сказал Пит.
    Юп посмотрел на свои синие джинсы, которые уже и так обтягивали его талию. “Ты шутишь?”
    “Все равно, мы не можем воспользоваться корзиной для бумаг,” пробормотал Пит. “Они нашли бы их. И я одет в трико без карманов.”
    “Кушетка?” сказал Юп.
    Пит покачал головой. “Они почувствуют запах, а потом найдут их. Твои карманы — быстрый!”
    Сказал Пит и Юп повиновался. Соус начал медленно течь по ноге. “Я покараулю дверь,” сказал Пит. “Посмотри что тут есть.”
    Юп обыскал офис в поисках портфеля Джульетты. Его не было ни под столом, ни в одном из отделений. Ящики стола были заперты. Затем Юп переключил внимание и начал искать совсем другое.

    “Эй, взгляни ка на это,” сказал Юп. “В календаре Пандро вырвана страница. Шесть дней назад.”
    “Это — пятница, день который забыла Джульетта,” сказал Пит. “И ночь аварии.”
    “Мы должны выяснить, есть ли связь,” сказал Юп. В этот момент он услышал приближающиеся шаги. “Постарайся, найти тему для спора о календаре,” Юп прошептал Питу.
    Пит кивнул. Секунду спустя Пандро вошел в комнату. “Полегче, ребята. Вкусный соус, но вы сгрызли их как голодные звери,” сказал Пандро. “Вам, наверное очень понравился наш Сочно’Цып.”
    “Честно признаюсь я ничего подобного ни ел в своей жизни,” сказал Юп.
    “Генерал будет счастлив это услышать,” сказал Пандро, имея в виду Большого Барни. “Он просил извиниться. Ему нужно кое что уладить.”
    “Вы изобрели Сочно’Цып?” спросил Юп.
    “Нет.” покачал головой Пандро. Он сел за стол. “Генералу пришлось для этого нанять другую фирму. Поначалу я его отговаривал. Я говорил, что мы и сами справимся. Но он не прислушался к моим советам. Он нанял Дона Деллэсэндро из Чудесных Вкусов разработать Сочно’Цыпа. Мне нравиться говорить, что Куриный Король и Король Вкусов работали в одной команде.”
    “Так вы не знаете что в ней?” спросил Пит.
    “Конечно я знаю,” сказал Пандро. “Это моя работа — проанализировать секретный рецепт соуса и удостовериться, что в нем точно то что сказал М-р. Деллэсэндро. Тогда я дал зеленый свет Генералу. Вот как я получил свою десятую птицу.” Один из кротких пальцев Пандро указал на крайнюю серебряную медальку в виде курицы прикреплённую к куртке. “Конечно это секретная информация. Я не могу рассказать вам больше.”
    “Мы бы и не стали спрашивать,” сказал Юп. “побывать здесь уже настоящее приключение. В конце концов — мы знакомы с Большого Барни всего восемь дней, правда, Пит?” Пит непонимающе посмотрел на Юпа. Затем он увидел, что взгляд Юпа был направлен на календарь. “Ты имеешь в виду шесть дней? да Юп?” спросил он с улыбкой.
    “Восемь дней,” сказал Юп, покачав головой.
    “Ты неправ,” сказал Пит, подойдя к столу Пандро Мишкина и начав переворачивать страницы календаря. Это было шесть дней назад. В прошлую пятницу. Я уверен в этом — эй, страница вырвана.”
    “Я знаю,” сказал Пандро. Его голос прозвучал автоматически, как будто он заранее подготовил ответ. “Я всегда делаю записи на страницах календаря а потом их врываю”
    “Что ж, мы больше не станем отнимать ваше время,” сказал Юп. “Нам нужно вернуться домой и сменить одежду.”
    Пит начал задыхаясь покашливать, чтобы скрыть смех. Но Юп был прав. Пятно от соуса на карманах штанов начинало увеличиваться.

    Они вышли из офисного комплекса и отправились по домам. А Сочно’Цып отправился в мусорное ведро.
    Вечером того же дня из картонных коробок от китайской еды в мастерской Юпа сложилась настоящая великая китайская стена. Пит, Юп и Боб вели напряженную беседу, рассказывая Бобу все, что видели и все о чем они говорили в Корпорации Купа днем.
    “Что ж похоже мы узнали, что — вероятная цель отравления — Сочно’Цып,” сказал Боб. “По крайней мере это пока наша лучшая догадка. Но у нас еще остались четыре вопроса: кто, где, когда, и как? И есть все еще возможность, что Майкл Ардженти занимается темными делишками.”
    “Нам до сих пор не удалось найти портфель Джульетты, так что мы все еще не знаем, как это все связано,” сказал Юп, сворачивая и съедая блин, наполненный свининой Му Шу и сладкой дыней.
    “Никто не видел Джульетту в прошлую пятницу — кроме одного старика,” сказал Пит. “И он был не уверен в этом. Держу пари, что он вспомнил совсем другой день.””
    “Где мы купили эту еду?” внезапно спросил Боб.
    “Где обычно,” сказал Пит. “Китайский ресторанчик Суна Йи. А что? Что то не так?”
    “Я не особо верю в их печения с предсказаниями,” сказал Боб, вглядываясь в маленькую бумажку которую держал в руках. Он передал ее Питу и Юпу.
    На бумажке было от руки было написано:
    Еда, которую вы только что съели, возможно, была отравлена. В следующий раз точно будет!! Держитесь подальше от Куриного Короля!

8 Несколько слов от Нашего Спонсора

    Юп закончил читать записку с угрозой и ее Бобу. Несколько мгновений все молчали. Они остолбенели от осознания что за ними следят, и собственной беззащитности.
    Потом Юп схватил два других печенья. Одно и то же сообщение было во всех трех.
    Боб отложил свою порцию жаренного риса с креветками на другой край стола.
    “Угроза смерти как ничто другое портит аппетит,” сказал он.
    Пит поднял телефонную трубку. “Кому ты звонишь?” спросил Юп.
    “В ресторан Сун Йи. Выяснить, кто это сделал.”
    “Хорошая идея,” сказал Боб.
    “Нет, не хорошая,” возразил Юп. “Не утруждайся, Пит.”
    “Почему нет?”

    “Потому что я точно знаю что случилось,” медленно ответил Юп. Но не продолжил.
    “Ну?” сказал наконец Пит. “Что у тебя на уме Юп?”
    “Ладно,” сказал неохотно Юп, “Я думаю, что официант в ресторане вероятно подложил эти записки в печенье. И он вероятно сделал это, потому что кто-то пришел в ресторан и заплатил ему пять баксов, чтобы он помог устроить розыгрыш.”
    “Ты уверен?” спросил Пит.
    “Я точно знаю. Поверь мне,” сказал Юп…
    “Конечно мы верим тебе,” сказал Боб. “Вот — только -”
    “ — мы очень хорошо тебя знаем,” сказал Пит, заканчивая предложение за Боба. “По тебе видно что ты недоговариваешь.”
    “Ладно, Ладно,” сказал Юп. “Я так уверен потому что сам не раз проделывал такой фокус, для розыгрыша конечно.”
    “Так вот почему тебе предсказания всегда, говорят что ‘Ты самый лучший, щедрый, и умный,’ а наши всегда говорят ‘Старайся лучше, чтобы что стать похожим на твоего друга интеллектуала!” сказал Боб.
    “Ну, брат!” воскликнул Пит, бросив скомканную салфетку в грудь Юпа.
    “Это была шутка!” настаивал Юп. “Это не идет ни в какое сравнение с угрозами об убийстве” Юп замолчал на мгновение, в ожидая пока смысл его слова дойдет до друзей. “Важно то,” продолжил он, “что это сообщение — второе предупреждение, что мы получили. Об этом нам красноречиво говорят вышедшие из строя тормоза Пита — вероятно все это связано с нашим расследованием. Происходит что-то зловещее. И нам лучше быть на стороже с этого момента, потому что кто-то следит за нами.”
    “Готов поспорить, что это тот парень который носит армейскую куртку и водит черный Порше, верно?” спросил Пит
    “Я не бы не удивился,” сказал Юп. “Он точно много о нас знает.”
    Как только Юп закончил говорить, звонил телефон. Все трое вздрогнули.
    “Это Три Сыщика. Говорит Юпитер Джонс, глава.”
    “Тогда это тот самый барсук с которым я хочу поговорить!” прогремел голос на другом конце. “Вам выпала честь говорить с Большим Барни Купом!”
    “Это — Большой Барни,” сказал Юп прикрывая трубку рукой.
    “Зачем он звонит? Он что-нибудь знает о китайской еде?” спросил Пит.
    Юп покачал головой и подал знак для Пита, чтобы тот замолчал.
    “Слушай, парень,” сказал Большой Барни в телефон. “У меня есть для тебя хорошие новости с большим буквы Х. Завтра мы будем снимать рекламный полик для Сочно’Цыпа. Я говорю о знаменательном событии в История Курицы. Я хочу чтобы ты там был. Не могу обойтись без тебя.”
    Юп не мог поверить своим ушам. Большой Барни приглашал его делать как раз то что и хотел делать Юп — держаться около Большого Барни и следить за ним.
    “Где? И когда?” спросил Юп.
    “Студия Малтин Микс на альта Виста драйв. В час дня. МЯ люблю, когда все приходят вовремя.”

    Потом он положил трубку.
    Позже вечером, после того, как уехали Пит и Боб, Юп просматривал видео кассету, на которой была записана телевизионная реклама Большого Барни. Барни всегда сидел за столом в комнате, которая была одновременно похожа и на офис, и на библиотеку, и на спортзал. Иногда он разговаривал с гостями или читал письма поклонников. Но больше всего Юпу нравилась более оригинальная реклама. Как например тогда, во время “Недели Ненависти к Гамбургеру”, когда Большой Барни бросил пирог со взбитыми сливками в корову. Или когда, Большой Барни сидел спиной к зрителям весь ролик, потому что был зол на них из за того что они забыли о его дне рождении.
    Но больше всего Юпу нравилась реклама двух новых видов цыплят — Хрустящий’ Хрустяшка и Огне’Барбекю. Большой Барни заплатил мэру Лас Вегаса, чтобы тот провел церемонию свадьбы для двух цыплят! Картина одного цыпленка, одетого в смокинг и другого в подвенечном платье, с Большим Барни в качестве шафера, лучше отображала истинный характер Большого Барни.
    После просмотра кассеты Юп лег спать, но провел бессонную ночь. Он не мог престать задаваться вопросом, был ли Большой Барни тем человеком, о котором говорила Джульетта во сне. И действительно ли Сочно’Цып был продуктом, который он планировал отравить? Или было что — то еще? Действительно ли Большой Барни собирался сделать рекламу, чтобы продвинуть продукт, который может убить миллионы?
    Ровно час дня, Боб и Юп прибыли на Студию Малтин Микс расположенную около Беверли Хиллс. Двумя минутами позже, Пит и Келли подъехали на машине матери Келли.
    “Посмотрите как на это,” Боб сказал Юпу. “Ты жаловался всю дорогу на то что у тебя нет собственной машины. Но посмотри на Пита, у него тоже нет собственной машины?”
    “Хорошо,” ответил Юп. “Я не буду жаловаться, пока Пит не починит свою машину. Тогда начну снова.”
    Когда они вошли, Джульетта встретила их на входе в студию A, в фирменных очках Курицы Куп натянутых на вьющихся темных волосах.
    “Привет. Папа спрашивал о тебе,” сказала она Юпу с улыбкой. “Ты нашел что-нибудь новое?”
    "Нет," сказал Юп. “Но если верить предсказаниями мы на верном пути.”
    “Хорошо,” сказала Джульетта. “Я надеюсь, что вы скоро найдете мой портфель. Я все еще не могу вспомнить, что в нем было. Но мне это нужно! Это превращается в манию.”
    Затем она повела Юпа, Боба, Пита, и Келли в помещение на другом конце студии, где они могли понаблюдать за процессом сьемок. Там было много людей из офиса Большого Барни, включая Пандро Мишкина.

    Стол за которым обычно сидел Барни был усыпан письмами, пустыми кофейными чашками, резиновыми курицами, рисунками жареного цыпленка присланными третьеклассниками, и детской фотографией Джульетты в костюме цыпленка на Хэллоуин.
    Наконец то прозвучал голос режиссёра, “Мы готовы. Кто-нибудь сходите и приведите Большого Барни из гримёрной?”
    Минуту спустя Большой Барни вышел, одетый в спортивный костюм с красно- белыми полосками. На голове у него был одет резиновый куриный клюв, который закрывал его нос и верхнюю губу. Он нес большой старинный серебряный поднос с тяжелой, декоративной серебряной крышкой. Он прищурился от яркого света.
    “Мой парень здесь?” позвал он.
    “Он здесь, М-р. Куп,” сказал режиссёр, оглядываясь на Юпа, сидя во вращающемся кресле. Сыщик был одет в фирменную юбилейную майку Большого Барни. На ней был изображен цыпленок с головой Барни.
    “Пандро сказал, что вчера вам очень понравился образец Сочно’Цыпа,” сказал Большой Барни. “Сегодня у меня хватит на всех.”
    “Плохо что ты надел свои любимые штаны,” Пит прошептал Юпу.
    Как только Большой Барни уселся поудобнее за своим столом, на студии наступила тишина и режиссёр объявил, “Тишина, пожалуйста. Сочно’Цып. Дубль первый!”
    И Большой Барни начал говорить, смотря в камеру, будто он мог видеть через нее зрителей.
    “Эй, ребята,” сказал он. “Это — ваш друг и мой собственный, Большой Барни Куп. Наверное вам хорошо известно, что пока я не придумаю новый способ для вас сделать меня богаче, я не делаю новую рекламу,. Что ж, на сей раз я должен сказать вам, что превзошел даже самого себя. Меня не было там, когда изобрели колесо. И меня не было там, когда изобрели пенициллин. И меня не было там, когда изобрели скрепку для бумаг. В эти важные моменты истории меня там не было. А если и был, то я об этом не знал, поэтому я увольняю своего секретаря. Ха-ха-ха! Но сегодня вы и я не только будем писать историю, но и есть ее.”
    В этот момент Большой Барни открыл серебряный поднос, чтобы показать всем горку горячего Сочно’Цыпа. Даже люди в гримерной начали охать и ахать.
    Большой Барни поднял один из них и поднес ко рту. Камера приблизилась, чтобы снять крупный план. Три Сыщика сглотнули. Он действительно съесть его?
    “Я достиг того, что люди пытались достичь с самого рассвета цивилизации — или заката цивилизации. Я создал Сочно’Цып, жареного цыпленка, каждый укус которого наполнен восхитительным соусом. И вы получите все это в бисквите! Правильно. Теперь нет, ничего, что могло бы помешать вам испачкать свою рубашку. Я сказал моим парням, давайте дадим людям то, чего они никогда ждали от бисквита. Теперь, мы закончили работу, я не могу дождаться, когда вы все попробуете. Как я!”

    И он сделал это. Большой Барни откусил большой кусок Сочно’Цыпа, который держал в руках. С соусом стекающим вниз по подбородку, он широко улыбнулся на камеру.
    “Снято,” выкрикнул режиссер. “Великолепно! ”Часть освещения в студии погасла, и люди расслабились.
    Келли наклонилась и сказала сыщикам. “Это было восхитительно!”
    Но Юп, Пит, и Боб все еще наблюдали за Большим Барни. И они увидели, что тот выплюнул кусок Сочно’Цыпа, даже не проживав!
    Это выглядело, как признание Большого Барни в том, что Сочно’Цыпа отравлен!

9 Авария

    Юп был достаточно осведомлен о телевизионном бизнесе, чтобы знать, что съемки рекламы Сочно’Цыпа еще не окончены. Но он не ожидал, что они продляться еще пять часов. Большой Барни сделал рекламу в двадцать раз длиннее. И в конце каждого дубля Большого Барни, откусывал большой кусок Сочно’Цыпа и после того как режиссер прокричит «Снято», тут же выплевывал,".
    Когда все закончилось, Большой Барни прокричал, “Все на вечеринку!” и пригласил всех в студию, чтобы поесть образцы Сочно’Цыпа. Там стояла микроволновая печь, чтобы подогреть образцы. Операторы, осветители, и съемочная группа, все набросились на Сочно’Цып.
    Юп, внимательно наблюдал.
    Никто не упал замертво. Никто не корчился от боли с судорогами живота, не было никаких других симптомов отравления. Единственные звуки, которые слышал Юп, были звуками счастливых людей, восклицающих от восхитительного вкуса Сочно’Цыпа.
    Медленно Юп подошел к столу, где на серебряном подносе заманчиво лежал Сочно’Цып. Осталось только две порции. В тот момент, когда он уже собирался схватить один из них, Боб положил ему руку на плече. “Обрати внимание, кто не ест?” спросил он.
    Юп оглянулся.
    “Большой Барни и Мишкин,” сказал Боб. “Почему два человека, которые больше всего знают о Сочно’Цыпе, те самые два человека — которые их не едят?”
    Юп заколебался — и потерял последний шанс.
    “Извините,” сказала молодая женщина. Она вышла вперед Юпа и забрала оба образца. “Я собиралась взять один для друга, но так трудно устоять.” Она проглотила обоих прямо на глазах Юпа.
    Юп одарил Боба взглядом полным разочарования, но он остался спокоен и добавил рациональное замечание. “Ох, ладно. Если окажется, что они не ядовиты, то у меня будет масса времени что распробовать их свежими у Купа.”

    Когда вечеринка подошла к концу, Три Сыщика вышли из студии чтобы подышать свежим воздухом. Они вернулись к своим машинам, в ожидании когда вернуться Келли и Джульетта, обдумывая что делать дальше.
    Наконец Келли и Джульетта вышли из студии на парковку. Келли расчесывала свои длинные каштановые волосы, пока они шли. “Я еду с Джульеттой забрать одежду, которую я оставила у нее дома,” сказала Келли.
    Юпу эта новость не понравилось. Он все еще хотел, чтобы у Келли была возможность связаться с Джульеттой. Когда он убедился, что Джульетта не смотрит, то покачал головой Келли. Она, должно быть, поняла, что он имел в виду, потому что подмигнула, прежде чем села в машину Джульетты.
    “А вот и Курицо-мобиль,” сказал Пит. Указав на желтый Кадиллак с гигантской объемной эмблемой Курицы Куп на капоте. Большой Барни прогудел Кукареку, пока выезжал.
    “Куда он собрался?” спросил Юп.
    “Может быть на обед,” сказал Пит.
    “Поклевать Макдональд-с?” пошутил Боб.
    “Проследи за ним, Пит,” сказал Юп, как обычно раздавая указания. “Боб и я сядем на хвост Пандор Мишкину. Если нам повезет, то один из них приведет нас к чему-нибудь любопытному.”
    Пит уехал в машине Келли. Боб и Юп уселись в жук Боба, чтобы проследить за Пандро Мишкиным. Спустя некоторое время Пандро сел в длинный Линкольн, на котором красовалась эмблема курицы Куп, и уехал.
    Боб и Юп преследовали его в течение нескольких часов, сначала к ресторану у моря, где Мишкин пообедал в одиночку, и наконец к маленькому домику, построенному на очень крутом холме в районе под названием Каньон Шугарлоаф. К тому времени, когда они прибыли туда, уже стемнело. Каньон Шугарлоаф был похож на район, созданный для людей, которые ненавидели своих соседей. Дома были труднодостижимы и распложены далеко друг от друга.
    Юп и Боб остановились внизу холма, на котором был расположен дом Мишкина, задаваясь вопросом, что делать дальше.
    “Смотри — он не зашел внутрь,” сказал Боб, наблюдая за ним сквозь густые кустарники, окружавшие большой дом Мишкина. “Он обходит дом вокруг.”
    “Пошли,” сказал Юп, с трудом выбираясь из Фольксвагена расслабившись после длительного пребывания в тесном автомобиле.
    Они подождали минуту, пока Пандро пройдет вперед. Затем прошли мимо длинного подъезда и сарайчика, следуя за ним. В доме не было света, но на заднем дворе горела лампа.
    “Здесь заборчик,” сказал Юп. “И судя по его стилю и высоте, я предположил бы, что за ним расположен плавательный бассейн.”
    Едва Юп высказал свое предположение, как он и Боб услышали звук всплеска.
    “Давай же, малышка, ты сделаешь это,” сказал знакомый голос Пандро Мишкина. “Давай же, моя маленькая Петунья. Аап, два, три! Плыви!”

    Еще несколько звуков всплеска донеслись сквозь мягкий летний воздух. Фонарь на дереве давал яркий свет, проникая через щели на заборе.
    “С кем он там?” задал Боб вопрос вслух. Он и Юп озадаченно посмотрели друг на друга.
    “Давай выясним?” спросил шепотом Юп.
    Боб кивнул, и вдвоем они приблизились к воротам, ведущим к бассейну. Они бесшумно открыли их и проскользнули внутрь. Маленький летний душ и сарайчик блокировали им обзор дальнего конца бассейна. Обходя постройки, Юп прошел вперед, чтобы получить лучший обзор.
    Но внезапно нога Юпа зацепилась за шланг. Он с грохотам упал на шезлонг у бассейна. Секунду спустя, Юп и Боб узнали, кем были плавающие друзья Пандро Мишкина. Прозвучал ужасающий лай, рычание, и всплески — два огромных Добермана выпрыгнули из бассейна!
    “В погоню! Враги в лагере!” кричал Мишкин из бассейна. “Так их, Петунья! Поймайте их, Зевс! Пленных не брать!”
    Юп расцарапал руки о камни, взбираясь вверх, чтобы убежать от безумных Доберманов. Он отчаянно искал ворота. Боб бежал впереди. Они бежали так быстро, как могли, крича о помощи. Но кто мог их услышать? Соседей не было в радиусе мили.
    Лай становился все громче и громче. Где ворота? Кто их переместил? В действительности, они были на расстоянии в нескольких метров, но Бобу, и Юпу казалось, что они бежали целую вечность.
    Наконец Боб и Юп достигли ворот. Они пробежали через них, и Боб закрыл их, запирая собак внутри. Но он и Юп продолжили бежать, вниз по дороге к машине Боба.
    “Почти попались,” сказал Боб, садясь за руль.
    Боб уезжал от дома Мишкина, так быстро, что даже его небольшой жук вызвал обвал камней. Сердце Юпа бешено билось, и после того как они отъехали от дома Мишкина на несколько километров.
    Наконец Юп отдышался, и стал самим собой — что означало анализировал ситуацию и раздавал указания. “Мы ничего не разузнали,” сказал он. “Но выяснили, что у Мишкина дома серьезная охрана. Интересно зачем? Давай вернемся в Штаб. У нас есть план, которым нужно заняться.”
    Позже этим вечером в мастерской Юпа, он и Боб рассказывали Питу и Келли о Пандро Мишкине и его плавающих доберманах.
    Затем пришла очередь Пита докладывать. “Я проследил, за Большим Барни до ресторана для вегетарианцев который назывался "Из овощей". Он купил салат, взял его с собой, и поехал к зданию офиса Дона Деллэсэндро.”
    “Чудесные Вкусы?” сказал Юп.
    “В яблочко,” сказал Пит. “У Деллэсэндро есть здание с офисами, лабораториями, и складом вниз по Лонг-Бич.”

    “Что с охраной?” спросил Юп.
    “Охранники выглядят безобидно,” сказал Пит. “Но охранная система на входе — монстр. Куча сигнализаций и компьютеров.”
    “Ну что ж, а мне пришлось стать неуклюжей чтобы выполнить мое задание,” сказала Келли улыбаясь. “Как раз, когда Джульетта отдавала мне, мою одежду, ‘ случайно, я пролила мой холодный чай. Джульетта посчитала себя виноватой, и предложила почистить одежду. Я могу забрать ее завтра у нее дома.”
    “Или после завтра, или после после завтра,” сказал с улыбкой Юп. “Хорошая работа, Келли.” Голова Юпа внезапно повернулась к двери в мастерскую. Он приложил палец к губам и дал знак Питу следовать за ним. Они тихо прошли и заняли позиции с обеих сторонах двери. Затем Юп резко открыл дверь.
    Снаружи в темноте никого не было, но была коробка. она была размером с очень-большую коробку из под обуви. Обернута в простую оберточную бумагу и обвязана красной лентой, и лежала прямо перед дверью. В записке говорилось “Для Юпитера Джонса.” Пит оттолкнул коробку ногой.
    “Тяжелая,” сказал он.
    Юп наклонился и поднял пакет. “Да тяжелая,” сказал он.
    “Ты собираешься открыть ее?” спросил Боб, потому-то Юп понес ее в мастерскую, оставив дверь открытой.
    “Не надо,” сказала Келли, держась за руку Пита.
    Минуту Юп тщательно прислушивался, сначала к коробке, а потом к вечерним звукам. Был ли кто-то все еще там? Пит и Боб тоже прислушались, а мускулы их ног, были напряжены, готовые к действию.
    Наконец Юп развязал ленту. Коробка, казалось, дергалась в руках. “Что бы там ни было, оно перемещается, потому что центр тяжести коробки меняется.” Юп развернул оберточную бумагу. Но он думал, что держит коробку крышкой вверх, поэтому содержание вывалилось на ноги Юпа.
    “Черт!”
    Келли вскрикнула, а лицо Юпа побелело.
    Там, на новеньких белых кроссовках Юпа, лежала мертвая курица — с отрубленной головой! Она была мягкой и недавно убитой с шеей в крови. Потом Юп увидел записку, испачканную в куриной крови. Медленно он поднял ее. Там было написано:
    “Юпитер Джонс -
    Ты уже достаточно упитанный, на убой. Держись подальше, от дел, которые тебя не касаются. Это — твое последнее предупреждение!”

10 Среди цыплят

    Бум. Бум. Бум. В лучах теплого утреннего солнца Пит сделал попытку обойти Юпа, чтобы достичь баскетбольной корзины висевшей на двери гаража. Он подпрыгнул, и вес в 86 килограммов обрушился на мяч в корзине.
    “Ну же, Юп,” сказал Пит, бросая ему мяч. “Ты играешь?”
    “Я не могу выкинуть их головы вчерашний вечер и ту курицу,” сказал Юп.
    “Кому ты рассказываешь,” сказал Пит, подходя к Юпу. “А после этого мне будут синиться кошмары всю неделю. Вот почему нам стоит немого поиграть. Это отвлечет тебя от необходимости смывать всю эту кровь с кроссовок.”
    Юп, проглотив ком в горле, вспомнил безголовую курицу, с капающей из вен кровью. В то время как он пытался отдышаться, Пит выбил мяч из его рук и сделал новый бросок.
    “Давайте забудем об этом,” сказал Юп с дрожью в голосе. “Вопрос в том, кто ее послал? Кто хочет, чтобы мы держались подальше от Большого Барни? Это не похоже на Большого Барни. Он дает нам другие сигналы — приглашая нас познакомиться ближе, с его бизнесом.”
    “Юп,” сказал серьезным тоном Пит, “Ты разгадаешь это. Как всегда. Я верю в тебя.”
    Юп улыбнулся другу и быстро выхватил у него мяч. Юп сделал длинный бросок — и промахнулся на километр.
    “Уже ближе,” сказал Пит. “Ты определенно попал в нужный город.”
    Гудок Боба просигналил на дороге, сам он выпрыгнул, как только жук пыхтя остановился.
    “Доброе утро, парни,” сказал Боб. “Видел газету, Юп?” Он бросил Юпу утренний выпуск. “взгляни на первую полосу.”
    Пит бросил баскетбольный мяч Бобу, и он успел сделать пару бросков, пока Юп читал газету.
    “Это чрезвычайно своевременно,” сказал Юп минуту спустя. “Майкл Ардженти повторил свои попытки приобрести рестораны Курицы Куп. Хмм. Мне нужно позвонить.” Он исчез в доме Пита. Пять минут спустя он вышел, с улыбкой на лице, под названием ‘я же вам говорил'.
    “Кому ты звонил?” спросил Пит.
    “Майклу Ардженти,” сказал Юп. “Я думаю, что пришло время проверить его. В конце концов, возможно, что ему не удастся приобрести рестораны Курицу Куп. Тогда ему продеться прибегнуть более простому способу — отравить еду.”
    “А что на это сказал Ардженти?” спросил Пит.
    “Я не разговаривал с ним,” сказал Юп. “Его секретарь сказал, что он сегодня не в городе. И знаешь где?”
    “Нет, но лучше тебе знать, или у нас тут тобой происходит бессмысленная беседа,” сказал Пит.
    “Петалума,” объявляют Юп. “К северу от Сан-Франциско. Это — там где расположены птицефермы Большого Барни.”

    Меньше чем через час Юп и Пит садились на борт самолета летящего в Сан-Франциско. Они позвонили Джульетте и уговорили ее оплатить все расходы на расследование — хотя она и не знала, что они следят и за ее отцом. Боб остался, потому что у него были неотложные дела в агентстве талантов. Одной группе, было запланировано, играть на двух свадьбах в один день, и Боб должен был удостовериться, что музыканты не напьются, и прибудут на вторую свадьбу вовремя.
    В Международном аэропорту Сан-Франциско Пит и Юп арендовали машину и час ехали на север к Петалуме. Найти ранчо Большого Барни не составило большого труда. Это место было хорошо известно во всем в городе.
    Само ранчо больше походило на автомобильную фабрику, чем на птицеферму. Оно состояло из двух огромных зданий из шлакобетона, каждое в два этажа высотой и длиной с футбольное поле. Вокруг них было возведено заграждение из сетки.
    Пит и Юп, выглянули на секунду за заграждение и осмотрелись. Вокруг никого не было, возможно потому что была суббота. Так что парни открыли ворота и прошли сорок метров на пути к первому зданию. Быстро убедившись, что никто не смотрит, они проникли внутрь.
    Они одновременно не поверили своим глазам и ушам. Внутри они увидели не сотни цыплят, а сотни тысяч их, в хорошо освещенном помещении. Шум был ошеломительным. Дневной свет проникал через зеленую стеклянную крышу здания, а кондиционеры, поддерживали постоянную температуру воздуха.
    Юп и Пит взяли две пары фирменных очков Курицы Куп, которые висели на крючке около двери. Они надели их, чтобы выглядеть как рабочие, и начали осматриваться вокруг.
    Первое с чем им пришлось столкнуться, это то, что человеку в этом помещении было очень трудно передвигаться. Помимо бесчисленного количества куриц, там были повсюду вмонтированы красные пластмассовые трубы на расстоянии несколько дюймов от пола. Трубы были протянуты по всей длине здания, как длинные, низкие препятствия для прыжков. Питу и Юпу продвигаясь, приходилось постоянно переступить через них. Это были трубы для корма, с маленькими красными пластмассовыми кормушками, распложёнными через каждые 45 сантиметров. Там были и трубы для воды, с маленькими фиолетовыми носиками для птиц, чтобы они могли пить из них. Весь процесс выращивания куриц был автоматизирован, поэтому никого вокруг не были.
    Птицы были сгруппированы в длинные секции по возрасту, от небольших фиолетовых неоперившихся птенцов до жирных, взрослых, ярко оперенных куриц. Пит и Юп прошли от секции к секции.
    “Почему некоторые из них выглядят так странно?” спросил Пит. “Посмотри на этого парня — у него самые маленькие крылья, которые я когда-либо видел.”
    “Генная инженерия,” сказала Юп. “Процесс запланированного питания и выборочного размножение, чтобы желаемы физические и биологические черты стали доминирующими. У одних большие крылья, а у других большая грудинка, чтобы произвести больше белого мяса. Вот почему у того парня такая длинная шея будто он вот вот упадет.”
    Внезапно Юп и Пит заметили, что они не единственные люди в здании. Вошли трое мужчин и осмотрелись. Они стояли около входа, среди маленьких цыплят.
    “Быстрей,” сказал Юп. “Притворись занятым работой.”
    “Здесь нечего делать,” сказал Пит. “Все делают машины.”
    “Тогда прячемся!”
    Юп и Пит быстро спрятались за перегородкой, которая отделяла один вид цыплят от другого. Перегородка была низкой, так что они могли наблюдать поверх нее, и подслушивать. Курицы столпились вокруг них, и клевали ноги.
    “Нужно выбраться отсюда,” сказал Юп, с дрожью в голосе. “Каждый раз, когда я вижу белых, то вспоминаю вчерашнюю посылку.”
    В этот момент трое мужчин продвинулись ближе к парням. Один из них носил красную рубашку и штаны цвета хаки. На его белой кепке, с эмблемой Курицы Куп было написано «Хэнк» большими красными буквами. Двое других мужчин выглядели совсем неуместно. Они были одеты в темно-синие костюмы, на одном из них были надеты очки как у летчика. Он был молод, и коротко острижен. Когда он снял очки, его голубые глаза засияли как огонь паяльной лампы.
    Затем Юп расслышал, что сказал Хэнк, “Показать вам что ни будь еще, М-р. Ардженти?”
    Майкл Ардженти? Этот разговор Юп, должен был услышать!
    Майкл Ардженти, не обратив внимания на Хэнка, обратился к другому человеку в синем костюме. “Я увидел достаточно,” сказал он неудовлетворенным тоном голоса. “Сделай несколько пометок. Мне придётся здесь многое изменить. Насколько я могу судить.”
    “Да, М-р. Ардженти,” сказал нетерпеливый помощник, вынимая ручку и маленькую записную книжку из кармана.
    Надев обратно свои очки, Майкл Ардженти посмотрел на Хэнка. “Сколько производите?”
    “От яйца до забоя девять недель,” сказал Хэнк. “Мы производим пятьдесят тысяч каждую неделю.”
    “Недостаточно. поголовье нужно удвоить,” сказал Майкл Ардженти.
    Помощник записал это.
    “Большой Барни не любит когда птицы, стеснены,” сказал Хэнк.
    “Это не курорт для куриц,” сказал Майкл Ардженти оскалившись. “Это — фабрика. Чем больше единиц производим, тем больше денег зарабатываем. В Роаст Расте мы получаем зрелых птиц через семь недель. Вам придется работать также хорошо.”
    Майкл Ардженти обвел взглядом фабрику, покачав головой. Затем наклонился и вынул горстку зерна из ближайшей кормушки. Цыплята начали клевать из его ладони. Майкл Ардженти оглянулся и посмотрел на Хэнка. “Корм тоже поменяем. Но я лично об этом позабочусь,” сказал он. “У меня есть кое-какие идеи.”
    В это время, помощник открыл дверь наружу. Майкл Ардженти вышел через нее и сел в лимузин марки Мерседес. Когда автомобиль выезжал Юп, прочитал надпись на номерном знаке.
    На нем было написано Курятник №1.

11 Автодром

    “Что ж, Майкл Ардженти оказался таким как я и ожидал,” Юп сказал Питу, когда они ехали на юг, возвращаясь в Сан-Франциско. “Нахальное, высокомерное, безжалостное, самоуверенное бизнес-животное.”
    “И я об этом подумал,” сказал Пит. “Но ты забыл одно слово — ‘придурок.’”
    Некоторое время они ехали молча, но около 7:00 пополудни, за несколько километров до города, Юп внезапно вскрикнул, "Стой!"
    “Что случилось?” спросил Пит, пока съезжал в маленьком арендованном автомобильчике на обочину. Потом Пит увидел рекламный щит. На нем был нарисован цыпленок с короной и неоновую подсветку, взгроможденную на фиолетовой крыше ресторана курицы Куп. “А что насчет дынь сбрасывающих килограммы в день?” спросил пит.
    “Недавно произвели ряд научных исследований, которые доказывают, что продукты, богатые насыщенными жирами, фактически полезны для человека,” сказал Юп.
    “Ты же знаешь что это ресторан,” сказал Пит. “Давай поедим!”
    Пит припарковал машину и догнал Юпа, который не собирался тратить впустую секунды, входя в ресторан Курицы Куп.
    Юп остановился в дверном проеме, глубоко вдохнув. “Ты знаешь что обоняние — самое слабое из пяти чувств?” сказал он Питу. “После того, как ты принюхиваешься к запаху даже в течение короткого периода времени, становишься не чувствителен к нему. Именно поэтому важно смаковать моменты, когда входишь, и вдыхаешь запах жареного цыпленка.”
    “Да ладно Юп. Люди ждут когда мы их пропустим,” сказал Пит.
    Они подошли к прилавку, где девушка — подросток в фиолетовой рубашке и юбке цвета хаки улыбнулась им. Она была одета в белую кепку, у которой не было козырька. В место него был клюв. Согласно фиолетовом буквам, на ее кепке, ее звали Кэрли. Кэрли поприветствовала их официальным приветствием Большого Барни.
    “Привет приятель. Привет друг. Приятно снова повидаться с тобой тут,” сказала она. “Чего закажешь? У нас есть все от куриных зубов до супа из них. Чего бы тебе хотелось? Чего пожелаешь?”
    “Мне пожалуйста куриное убийство,” сказал рассеянно Пит.
    “Простите?” сказала девушка.
    “Ох — извините,” сказал Пит. “Куриное филе.”

    Затем Юп тоже заказал обед из курицы, и в двоим они прошли к столику стоявшему напротив окна. Но когда они уселись, Пит не притронулся к еде.
    “Ты знаешь,” сказал Пит, “мы много чего узнали. Я имею в виду, а что, если эта еда — та ножка, которую ты хочешь съесть — отравлена?”
    “Я не забыл об этом, и я не исключаю такую возможность,” сказал Юп. “Но есть моменты в жизни человека, когда приходиться рисковать и это один из них.” Он откусил кусочек и смакуя закрыл глаза.
    Пит пожал плечами и приступил к своей порции.
    “Ключом к этому делу является — Джульетта Куп и, весьма возможно, ее пропавший портфель,” сказал Юп, когда он сделал еще несколько укусов. “К сожалению, мы не можем ждать, когда пройдет ее амнезии, чтобы найти решение. Наш отравитель знает, что мы расследуем это дело, и если он не может сбить нас со следа, то может ускорить события. Так что давай подумай, что сказали бы нам о трех подозреваемых наши предки.”
    “Моя мама сказала бы, ‘не создавай себе новых проблем, Пит. Благодаря тебе у меня и так уже достаточно седых волос,’” сказал Пит.
    “Не эти предки,” сказал Юп. “Я имел в виду, метод наших предков — коллег, классическую дедуктивную формулу: Мотив, Возможность, и Средство. Рассмотрим Большого Брани, у него есть средство и возможность отравить курицу. Он может подмешать что-нибудь в корм, чтобы курица стала ядовитой.”
    Пит посмотрел вниз на цыпленка в своей руке и бросил его на поднос.
    “Но каков мотив у Большого Барни?” продолжил Юп.
    “Он чокнутый,” сказал Пит.
    “Настолько ли он чокнутый, чтобы убить миллионы людей и сбить собственную дочь?” спросил Юп.
    “Я не знаю,” ответил Пит. “Но кто еще мог послать тебе, цыпленка с отрубленной головой?”
    “Любой может купить курицу. И нам не стоит забывать, что Майкл Ардженти тоже в курином бизнесе,” сказал Юп. “Вот человек, у которого есть мотив. Я сказал бы, что он настроен либо захватить бизнес Большого Барни — либо разрушить его. Если сделка пройдет успешно, ладно. Но если она провалиться, то возможно он планирует в отместку отравить курицу Большого Барни. Возможно, его посещение Петалумы сегодня было в действительности попыткой, выяснить, как отравить корм. Это будет средством. И что касается возможности, кажется любой может попасть на ранчо Большого Барни. В конце концов, мы проникли туда без особого труда.”
    “Хорошо, а что насчет подозреваемого номер три?” сказал Пит.
    “М-р. Красавчик? Он охотиться за кем то — но за кем?” Их головы были заняты подозреваемыми, пока руки выкидывали в мусорную корзину, оформленную в виде клюва, остатки обеда а затем они направились к машине.
    На улице уже стемнело, когда Юп и Пит поехали в Сан-Франциско. Знаменитый туман Сан-Франциско уже стелился по дорогое. Он клубился вокруг башен Моста Золотые Ворота, будто пончик, так что парни могли видеть вершины башен и машины внизу, но ничего между.
    Холмы Сан-Франциско также были укрыты туманом, который покрыл низину. Пит подумал, что это странно, а Юп попытался проанализировать метеорологические факторы, которые способны стать причиной тумана в середине лета.
    Потом они прослушали все радиостанции Сан-Франциско, пытаясь найти песни группы Каменные Бананы, одной из новых групп Сакса. Примерно в пятнадцати километрах от аэропорта, Пит стал нервничать. Он все время посматривал в зеркало заднего вида и барабанил пальцами по рулю.
    “Посмотри ка назад Юп,” сказал он. “Видишь фиолетовую машину?”
    “Вижу,” сказал Юп. “И что с того?”
    “Я думаю, она нас преследует,” сказал Пит.
    Логика говорила обратное. Никто не знал, что они были в Сан-Франциско. Это была незапланированная поездка. Но Пит говорил с такой уверенностью. “Хорошо. притормози,” сказал Юп. “Разглядим поближе.”
    Пит немного замедлился, и фиолетовый автомобиль приблизился к ним, переходя на правую полосу. Они почти поравнялись. Юп повернулся, чтобы разглядеть водителя, но яркий свет фар помешал ему. Юп открыл окно. Водитель фиолетового автомобиля открыл свое и подъехал еще ближе. Теперь он и Юп могли разглядеть друг друга.
    Юп быстро отодвинулся от окна. Это был М-р. Красавчик! Он был одет в военную куртку. Его лицо было чем-то обезображено, а рот искривлен в полу улыбке, полу насмешке. Юп сразу понял, что он смотрел в холодные глаза убийцы.
    “Скорее едем отсюда!” крикнул Юп.
    Пит отвел взгляд от дороги и понял, о почему кричит Юп. М-р. Красавчик смеясь, внезапно полетел прямо на них. Но Пит нажал на педаль газа, и их машина увернулась от удара.
    “Он не просто преследует нас. Он пытается столкнуть нас с дороги,” сказал Пит, взглянув в зеркало.
    М-р. Красавчик снова вернулся на полосу Пита и начал ехать позади него. Каждый раз, когда Пит замедлялся в потоке машин, фиолетовая машина ударяла их сзади. Бам! Достаточно сильно чтобы сломать бампер, но не достаточно чтобы сбить их с дороги. Бам!
    “Сворачивай,” сказал Юп. “Мы оторвемся от него!”
    Пит свернул с шоссе, преследователь — тоже. Независимо от того, как быстро ехал Пит, фиолетовый автомобиль не отставал. Бам!. Казалось, ничего другого не оставалось, как продолжать двигаться. Но как долго? Бам!
    Оба вдруг осознали, что находясь вдали от Рокки Бич они считали что находиться в безопасности. Мысль, о том что независимо от того, куда они уехали, М-р. Красавчик будет там же, никогда не происходила им в голову. Теперь они были одни, в темноте и за ними гнался убийца. Бам!
    Когда они стали подъезжать к жилым районам, Пит резко развернулся и направил машину на холм. Бам! Дорожный знак говорил, что они направлялись туристическим маршрутом до одной из самых известных достопримечательностей Сан-Франциско — Твин-Пикс. С вершин двух гор туристам открывался панорамный вид на океан, город, и весь залив.
    Но когда дорога пошла вверх, Пит понял, что они едут прямо в пончик из тумана, окружающий горы. Бам!
    “Я никогда не видел такого тумана,” с отчаянием сказал Пит, замедляя машину. Он был настолько плотным, что они не могли видеть дальше чем на метр перед фарами. Бам! На мгновение Питу захотелось развернуться и поехать вниз с горы. Но на дороге не было места, и они знали что М-р. Красавчик не пропустит их. Бам!
    Юп нервно обернулся и посмотрел назад. Он не мог разглядеть фиолетовую машину. Он даже не мог разглядеть ее горящие фары. Но он чувствовал ее каждый раз, когда М-р. Красавчик врезался в них.
    Потом, казалось несколько долгих минут, ничего не происходило.
    “Думаешь, что он остановился?” С дрожью в голосе Пит спросил Юпа.
    “Я не знаю,” ответил Юп. “Я ничего не вижу. Просто едь вперёд.”
    Пит схватился за руль еще крепче. Они приближались к повороту, и Пит не хотел терять концентрацию. Было почти невозможно разглядеть дорогу впереди машины, не говоря о крае пропасти, в которую срывались камни.
    Внезапно, во время того как Пит приближался к самому краю на повороте, из неоткуда появился фиолетовый автомобиль, приближаясь к ним по левой полосе. Он резко повернул в их сторону, пытаясь столкнуть Пита и Юпа с дороги!
    “Берегись! Мы съезжаем!” крикнул Юп.
    Пит вывернул руль влево, шины завизжали, и они увидели, как машина преследователя съехала на обочину. Затем Пит задержал дыхание и нажал на газ. Как бы страшно не было ехать в тумане, это было лучше, чем бегать от М-р. Красавчика.
    На вершине холма туман рассеялся. Они поднялись выше него.
    С бешено колотящимся сердцем Пит заехал на одно из мест для проковки, где открывался великолепный вид. Дрожащими руками он вытер пот со лба.
    “Теперь подождем когда появиться М-р. Красавчик,” сказал со злостью в голосе Пит.

12 Распаковывая улики

    Пит и Юп сидели в тишине на верхушке Твин-Пикс, не выключая двигатель. Они ждали, когда фиолетовый автомобиль с М-р. Красавчиком покажется из-за тумана. Теперь, когда они сами находились вне тумана, и их окружили дюжины достопримечательностей, никто не сможет подкрасться сзади. Пит почувствовал себя менее напуганным и намного более злым. Он был в ярости.
    “У этого парня железные нервы,” сказал Пит, ударив кулаком в руль. “Я бы встретился с ним в честной драке, я тебе говорю.” Пит мысленно повторил все приемы каратэ, которые знал и которые попробовать на М-р. Красавчике, если ему выпадет шанс. “Почему он не показывается? Что вообще он делает на той дороге?”
    “Я не знаю,” сказал глубокомысленно Юп. “Есть несколько возможностей.”
    Они ждали приблизительно тридцать минут, а фиолетовый автомобиль так и не появился.
    Неожиданно Юп ударил кулаком в приборную панель. “Мы должны добраться до аэропорта,” сказал он.
    “А как же М-р. Красавчик?” сказал Пит.
    “Он не приедет,” сказал Юп. “Он скорее всего развернулся и съехал вниз.”
    Пит ударил ладонью руль и переключил передачу.
    “Есть и плюсы,” сказал Юп. “Теперь, по крайней мере, мы точно знаем как он выглядит.”
    Пит быстро довез их в аэропорт и свернул на стоянку агентства по прокату автомобилей. Они оставили ключи в машине, как по инструкции, а затем поспешили в офис, чтобы оплатить прокат. Но перед тем, как они добрались до офиса, Пит остановил Юпа.
    “Смотри!” сказал он, указывая на машину, припаркованную около въезда.
    “Фиолетовая машина!” воскликнул Юп. “Но та ли?”
    Они подошли и осмотрели пустой автомобиль.
    “Тот же номер,” сказал Юп. “Быстрей! Иди в офис, посмотри там ли он, и если да то задержи его. Если нет, попытайся разузнать у клерка настоящее имя Мр. Красавчика. Через минуту я догоню тебя и помогу.”
    Когда Пит ушел, Юп открыл пассажирскую дверь фиолетового автомобиля и залез внутрь. Может быть, в автомобиле есть улики? Юп начал последовательно обыскивать его, проверяя коврики, под, и за сидениями. Он проверил пепельницы и отдел для перчаток, и даже пролез рукой между педалями. Потом,пыхтя, разогнулся.
    Но оно того стоило. Он нашел кое-что важное. Оно не сказало ему, кто М-р. Красавчик. Но сказало ему вторую по важности вещь — куда он мог бы пойти, чтобы узнать. Юп вбежал в офис и встретил на выходе Пита.
    “Что сказал клерк?” спросил Юп.
    “Всего хорошего,” сказал Пит.
    “О фиолетовом автомобиле,” сказал нетерпеливо Юп.
    “Всего хорошего,” повторил пит. “Это — все, что это он сказал. Он — компьютер.”
    “Смотри что я нашел,” сказал Юп, вытаскивая скомканную обертку из блестящей фольги внутри и простой белой бумаги снаружи.
    “Обертка из под конфеты,” сказал Пит, разлаживая ее, пока не смог прочитать название, написанное серебряными чернилами. “Чудесные Вкусы! Она похожа на одну из тех, что раздавал Дон Деллэсэндро на вечернике у Большого Барни!”
    “Точно,” сказал Юп. “Бесплатные образцы продукта, которого нет на рынке. Остаётся две возможности. М-р. Красавчик, возможно, был на вечеринке и взял образец, как и все мы. Или — что более интересно — Дон Деллэсэндро, и М-р. Красавчик в одной команде.””
    “Мы на расстоянии полета на самолете от того чтобы выяснить это,” сказал Пит. “Летим домой!”
    Было уже за полночь, когда Юп вернулся на склад утильсырья, слишком поздно чтобы делать что-нибудь кроме доработки его нового электронного устройства — декодера комбинаций замка. Когда он совсем устал чтобы работать над ним, он выключил свет в мастерской и начал запирать дверь. В этот момент зазвонил телефон.
    “Привет?” произнес в темноте Юп.
    “Привет, Юп, это — Пит. Келли хочет поговорить с тобой. Скажите ему.”
    Юп включил свет.
    “Привет, Юп!” сказала Келли с избытком энергии в голосе. “Ну, как ты знаешь, я сегодня обедала с Джульеттой Куп.” начала она.
    Юп представил себе Келли закручивающую пальцем длинный локон каштановых волос, и понял, что это будет длинный рассказ. Он включил громкую связь, чтобы иметь возможность ходить вокруг, и слушать.
    “она не вспомнила, где была или где сейчас ее портфель мог бы быть,” говорила Келли. “Но зато она вспомнила машину которая ехала позади нее той ночью. Но все еще смутно. Так или иначе, после обеда она отвезла меня домой на своей машине, и это было великолепно. Большой Барни подарил ей новый Мустанг.”
    “Знаешь такой…,” прервал ее Пит. “монстр с пятилитровым V-8 двигателем и -”
    “Пит, пожалуйста,” сказала Келли. “Юп хочет услышать рассказ. Так что, где я остановилась? Ах, да. Так что, прежде, чем она села в машину, она открыла багажник и положила туда сумочку. Эй, сказал я себе это странно. Так что я спросила ее, ‘Зачем ты это сделал?’ 'Привычка', сказала она. Однажды она ездила на Мустанге с опущенным верхом, и кто-то забрался и украл ее сумочку. Так что ты понимаешь к чему я, Юп?”
    Глаза Юпа заблестели. Багажник! Портфель Джульетты может быть в багажнике!
    “Да! Блестящая наблюдательность, Келли. Ты многому у меня научилась,” сказал Юп.
    Келли засмеялась.
    “Дай мне поговорить с Питом,” сказал Юп. “Пит, первым, что нам нужно сделать в понедельник утром, это съездить на автомобильную свалку, чтобы проверить багажник Джульетты.”
    “Знал, что ты скажешь это,” произнес Пит. “Хорошо, увидимся.”
    В 9:00 утром понедельника, Пит и Боб приехали в жуке. Но Юп был еще не готов. Он поднял трубку и набрал номер полицейского участка. Когда Шеф Рейнольдс взял трубку, Юп сообщил что звонит по поводу портфеля Джульетты Куп.
    “Портфель — новость для меня,” сказал шеф.
    “Конечно, вы осматривали место происшествия на наличие личных вещей,” сказал Юп.
    “Конечно,” терпеливо ответил шеф.
    “И автомобиль?” спросил Юп.

    “Юпитер, у меня есть форма, которая старше, чем ты,” сказал Шеф Рейнольдс. “Я знаю, как делать мою работу. Мои парни сказали, что в машине ничего небыло.”
    “Я просто связываю концы с концами,” сказал Юп.
    “Хватаешься за соломинку, хочешь сказать. Хочешь, устроим пари Юпитер?” спросил смеясь Шеф Рейнольдс. “Проигравший покупает победителю обед Большого Барни?”
    “Шеф, если я проиграю, курица Большого Барни, будет последней вещью, которую вы захотите съесть,” сказал Юп. “свяжусь с вами позже.”
    Потом Юп присоединился к друзьям, и Три сыщика направились к автомобильной свалке Миллера. Она была размером с два городских квартала и окружена высоким деревянным забором. Противоположная сторона двора была заполнена недавно разбитыми машинами, ожидающими, своей очереди на разбор. Повсюду были раскиданы груды различных видов хлама: шины, бампера, автомобили, которые были слишком повреждены, чтобы их разбирать, и прочий хлам. В задней части свалки стоял пресс и 200-футовый подъемный кран.
    Почти, как как в приключенческом кино, они прибыли точно в тот момент, когда небольшой синий Мустанг Джульетты был поднят в воздух огромным электромагнитом на конце подъемного крана.
    “Он упадет в пресс!” крикнул Пит. “И тот сожмет металл в твердый блок!”
    “Мы ничего не вытащим из него тогда,” сказал Боб.
    Они бежал так быстро, как могли, крича и махая оператору подъемного крана. Когда они добрались до него, то увидели, что это был Дик Миллер, сын владельца, который только что закончил Среднюю школу Рокки Бич.
    Он заглушил двигатель и вышел на большую, покрашенную в желтый цвет, платформу около кабинки оператора. “В чем проблема?” крикнул он им.
    “Если это — машина Джульетты Куп, то нам нужно осмотреть ее,” крикнул Юп в ответ.
    “Понятно” сказал Дик Миллер. “Но она не идет на запчасти, парни.”
    “Нам нужно только осмотреть ее минутку,” сказал Юп.
    “Ладно, я спущу ее здесь,” сказал Дик Миллер, указывая на место в середине двора около огромной груды грузовиков.
    Три Сыщика кивнули и пошли туда, куда указал Дик Миллер. В то время как они шли, двигатель подъемного крана, снова заработал и сломанный автомобиль, свисающий на конце круглого магнита, начал двигаться за ними. Юп просмотрел наверх, и увидел что автомобиль медленно раскачивается вперед назад. Но когда она набрала скорость, то стала качаться сильнее.
    “Эта штуковина, сильно удариться, когда упадет на землю,” сказал Пит. “Он сумасшедший.”
    Они попытались отойти с ее пути, но машина на верху преследовала их качаясь в опасной близи.
    “В чем юмор?” крикнул Пит сквозь рев двигателя подъемного крана.

    “Это не шутка! Смотрите!” крикнул Боб.
    На земле у снования крана лежал Дик Миллер. Он схватился за живот, согнувшись от боли. Кто — то другой поднялся вверх в кабинку подъемного крана и теперь управлял им. Кран раскачивал машину в десяти футах над их головами.
    “Кто управляет краном?” спросил Юп.
    Внезапно подъемный кран качнул машину в их сторону, и электромагнит отпустил ее. Все 2 000 килограммов искореженного металла упали на землю.

13 Дело (Портфель) с убийством

    Автомобиль упал на землю с оглушительным грохотом. К счастью Три Сыщика вовремя отскочили. Они укрылись позади кучи разбитых автомобилей, наблюдая как качается электромагнит. Сам по себе, магнит был достаточно большим и достаточно тяжелым, чтобы убить человека. И было очевидно, что, тот кто находился в кабинке оператора, не станет возражать против такого "несчастного случая".
    Когда гигантский магнит перестал раскачиваться, Пит выглянул из укрытия, чтобы рассмотреть, того кто был в кабинке подъемного крана.
    “Следовало догадаться,” прошептал он своим приятелям. “Это — М-р. Красавчик.”
    Три Сыщика вышли из-за кучи машин. Они увидели высокого мужчину в армейском куртке, выходящего из кабинки. Он спрыгнул и пнул Дика Миллера, чтобы тот не вставал.
    “Он идет сюда,” сказал Пит, подталкивая друзей назад. Они укрылись за другой кучей автомобилей, пытаясь остаться вне поля зрения.
    “Возможно он хочет добраться до машины Джульетты — точно так же, как и мы,” сказал Юп.
    Внезапно они услышали звук бьющейся бутылки. Пит не выглянул, пока не почувствовал запах дыма. Когда он выглянул, то увидел, что М-р. Красавчик бросает второй Коктейль Молотова в автомобиль Джульетты.
    “Он уничтожает улики!” в отчаяние произнёс Пит.
    “Так вот оно что,” сказал Юп. “его не интересует содержимое машины. Он только хочет удостовериться, что мы их не получим!”
    “Если в машине остался бензин, то она взлетит как сигнальная ракета!” сказал пит.
    Как только огонь разгорелся, М-р. Красавчик сел в свой Порше стоявший около ворот. Пит было последовал за ним, но Боб, и Юп удержали его.
    “Не обращай на него внимания,” сказал Боб, с силой схватив руку Пита. “Мы должны забраться в багажник!”
    “Быстрей, пока машина Джульетты не сгорела!” добавил Юп.
    “Пока не взорвалась, ты хочешь сказать!” сказал Боб.

    Пит секунду смотрел на горящий автомобиль Джульетты и начал действовать. Он начал бегать по свалке, разыскивая в открытых автомобильных багажниках и грудах металлолома. Наконец он нашел то, что искал — старый лом. Затем помчался к раскуроченному при падении Мустангу Джульетты. Огонь уже охватил большую часть машины и почти достиг задней части — где был бензобак.
    Пот тек со лба Пита, пока он ломом открывал багажник, следя за огнем. Наконец крышка багажника поддалась и открылась.
    “Достал!” завопил торжествующе пит, доставая мягкий коричневый кожаный портфель. Он помахал им в воздухе Юпу и Боба, чтобы они могли видеть. “Давайте уходить отсюда пока эта штуковина не взорвалась!” крикнул он.
    Юп улыбнулся. “По правилам автомобильных свалок бензобаки разбитых машин опустошают,” сказал он Бобу. “Машина не взорвётся.”
    “Почему ты раньше мне об этом не сказал?” спросил Пит, сердито нахмурившись.
    “Я знал что пока буду тебя убеждать в том что это безопасно машина сгорит,” сказал Юп. “Ты работаешь лучше, когда твои природные инстинкты овладевают тобой.”
    “Большое тебе спасибо.” простонал Пит.
    Вызвав скорую помощь, Юп, Боб, и Пит остались не надолго, чтобы удостовериться, что с Диком Миллером все будет в порядке.
    “Я слышал что вы, парни детективы,” сказал Дик Миллер. “Но я не знал, что вы расследуете аварии и все такое.”
    “Не всегда,” сказал Юп с улыбкой.
    Потом они поспешили к особняку Большого Барни, где Джульетта и Келли ждали их. Сам большой Барни отсутствовал и не должен был появиться дома до вечера.
    “Вы нашли что-нибудь?” одновременно произнесли две взволнованных девушки, открывая парадную дверь.
    Юп показал портфель как свидетельство утренних приключений.
    Джульетта улыбнулась и провела их в гостиную, где Юп положил портфель на стеклянный журнальный столик. С нетерпением она расстегнула молнию и вытащила синий кожаный ежедневник. Она открыла страницу, которая была отмечена в день аварии, который стерся из ее памяти.
    “Вот оно,” сказала она взволнованно.
    Она минуту смотрела на страницу, а затем покачала головой. “Все, что там написано, что целый день ИП".
    “Отдел ИП, это отдел Пандро Мишкина, не так ли?” сказал Юп. “Зачем бы тебе понадобилось встречаться с ним?”
    “Я потратила несколько дней на каждый отдел, чтобы изучить бизнес,” сказала Джульетта. “Но больше я ничего не помню.”
    “Может быть ты вспомнишь, если посмотришь на что что осталось в портфеле,” сказал Юп.
    Джульетта открыла другое отделение портфеля и нашла там три папки с примерно двумястами ксерокопиями документов. Она их вытащила и полистала несколько минут, затем положила их и пожала плечами. “Я не помню этих документов,” сказала она. Было ясно, что она рассчитывала на возвращение памяти, когда найдет портфель. Она сильно разочаровалась.
    “Ты не возражаешь, если я взглянул?” сказал Юп. Он поднял ежедневник. На первой странице было написано имя Пандро Мишкина. Юп быстро просмотрел отчет.
    После нескольких минут чтения в тишине, Юп поднял голову и обратился к комнате.
    “Теперь я полагаю, что могу восстановить картину, случившегося две недели назад, в ночь аварии Джульетты,” начал он. “Это — копия отчета Пандро Мишкина о пищевой добавке под названием Мультисорбитан. Она была изобретена Доном Деллэсэндро несколько лет назад. В отчёте говориться что Мультисорбитан это ароматизатор, улучшающий вкус продуктов и делающий его интенсивнее — но у него есть один недостаток. Он делает еду настолько вкусной, фактически, вызывает привязанность.”
    “И это недостаток?” спросил Боб.
    “Что удивительно нет,” сказал Юп. “ФУЛ — федеральное Управление по контролю за продуктами и лекарствами — протестировало Мультисорбитан, потому что они тестируют все новые виды лекарств и продукты такого типа. Но они запретили Дону Деллэсэндро выпускать Мультисорбитан, потому что нашли доказательства того, что это канцерогенное вещество.”
    “Какое?” переспросил Пит.
    “Может вызвать рак,” объяснил Боб.
    Юп откашлялся и продолжил. “Мы знаем, что ты встречалась с Пандро Мишкиным в пятницу, в день аварии. И мы знаем, что у тебя есть копия документов инкриминирующих его. Теперь исходя из того что знаем,” сказал он, откладывая отчет, “мы будем делать предположения. Я полагаю, что ты, возможно, обнаружила этот отчет случайно, во время твоего визита в офис Мишкина. Отталкиваясь от времени происшествия аварии, я сказал бы, что это произошло ранее в тот же день. И когда ты обнаружила его, то я думаю, что ты сильно расстроилась,” сказал Юп.
    Юп начал вышагивать по комнате, входя во вкус. “Я думаю, что это так сильно тебя расстроило, что ты забрала их из офиса Пандро Мишкина и сбежала. Он, вероятно, преследовал тебя, пытаясь вернуть их. И когда ты покинула Корпорацию Курицы Куп в своей машине, я думаю, что Пандро Мишкин последовал за тобой. Короче говоря, я полагаю, что он был тем человеком который вел машину, оставившую следы на месте происшествия.”
    “Короче,” сказал Пит. “Почему этот отчет так расстроил Джульетту?”
    “Да, вопрос на миллион, не так ли?” улыбаясь произнес Юп. “Она расстроилась, потому что знала, или подозревала, как и я, что Мультисорбитан — главный ингредиент в новом восхитительном продукте под названием Сочно'Цып!”
    Юп дал им немного времени обсудить эту идею а затем продолжил. “Ты обнаружили ужасную тайну, что кто-то возможно Пандро, возможно Деллэсэндро, возможно даже твой отец — сознательно и хладнокровно добавляет этот яд в Сочно’Цып. Конечно, последствия отравления Мультисорбитаном не проявляются в течение многих лет. Но через некоторое время, миллионы людей, которые регулярно едят этот канцероген, начнут заболевать раком. Никто не обнаружил бы причины, пока не стало слишком поздно.”
    Рот Джульетты дрожал. “Мой отец никогда бы не сделал такого!” выкрикнула она.
    “Мы не можем с уверенностью этого утверждать, только если ты поможешь нам доказать это,” сказал Юп.
    Всем было ясно, что его ум, как обычно, обдумывал план действий.
    “Какую схему ты придумал, Юп?” спросил Боб.
    “Все просто,” сказал Юп. “Нам нужно выяснить, знает ли Большой Барни о Мультисорбитане в рецепте Сочно’Цыпа. Есть идеи?”
    “Я выясню,” сказал Джульетта. “Мой отец держит рецепты своих продуктов в сейфе, в своем офисе.”
    Юп щелкнул пальцами. “Я так и знал. Ты можешь достать его?”
    “Я не знаю комбинацию сейфа,” ответила она. “Только Большой Барни знает ее.”
    “Это плохо,” сказал Юп. “Мы должны достать рецепт без ведома Большого Барни. Он не должен узнать наших намерений.”
    Внезапно Джульетта улыбнулась. “А что насчет секретаря Папы?” спросила Джульетта. “Она, вероятно, знает больше о нем, чем он сам. Она может знать комбинацию.”
    “Тогда пошли,” сказал Пит.
    “Нет. Я пойду одна,” сказала Джульетта. “Я даже не уверена, что поступаю правильно. Рецепты папы совершенно секретны — вам придётся пообещать.”
    “Конечно, конечно,” сказал Юп. “Когда ты вернёшься?”
    “Через несколько часов,” сказала Джульетта.
    Два часа прошли мимолетом. Три сыщика и Келли провели это время, делая, то что предложила им Джульетта. Ели, смотрели телевизор, отдыхали. Последнее было не выполнимо для Юпитера.
    Прошел еще час.
    Наконец открылась дверь, и вошла Джульетта, неся листок бумаги и улыбаясь.
    “У меня есть рецепт,” прошептала она, озираясь, чтобы убедиться, что отца нет дома. “Нет никакого упоминания о Мультисорбитан в Сочно’Цыпе. Мой папа не какой-то сумасшедший убийца.”
    Юп схватил листок и прочитал его содержимое.
    “Похоже, что все наше расследование спущено в туалет,” сказал Пит.
    Юп сложил бумагу и положил себе в карман. Затем он посмотрел на Джульетту. “Если никто не отравляет курицу, тогда почему ты говорили это во сне? И почему для тебя было так важно найти портфель? И почему этот отчет о Мультисорбитане, с печатью Пандро Мишкина, был в твоём портфеле?”
    “Я не знаю,” сказала Джульетта.

    “Мы и подавно не знаем,” торжественно произнес Юп. “Но кое что мы точно знаем. Это то, что наш список подозреваемых, быстро уменьшается. Твой отец, кажется, выбыл. Майкл Ардженти тоже, потому что у нас нет ничего, чтобы могло связать его с Мультисорбитаном или с этим отчетом Пандро Мишкина. Сам Пандро — темная лошадка. Он может быть невиновным, или соучастником. Но подозреваемый, который больше всего меня интересует, это человек, который не хотел, чтобы мы нашли этот отчет. Человек, который подослал М-ра. красавчика, чтобы запугать нас. человек, который изобрел Сочно'Цыпа — Дон Деллэсэндро!”
    “Что теперь?” спросила Келли. “Вызовем полицию?”
    “Но нам нужны доказательства,” сказал Юп. “Мы должны проникнуть в Чудесные Вкусы и выяснить, что скрывает Дон Деллэсэндро.”
    “Юп там охрана высший класс,” предупредил Пит.
    “Хорошо, это значит что нам придётся проникнуть туда сегодня ночью,” сказал Юп, “когда охранники будут сонными.”
    “Лучше заняться этим пораньше” сказала Джульетта. “Секретарь моего папы напомнил мне еще одну вещь, которую я забыла. На сегодняшний вечер запланирована большая вечеринка. Большой Барни собирается представить Сочно’Цып миру! Все будут его есть,”
    “О, нет!” воскликнула Келли.
    Как говорит Большой Барни, сказал Юп, “Люди не догадаются, что их поразит!”

14 Секретный ингредиент

    В пять часов сыщики сидели в машине Боба, неприметно припаркованной через дорогу от офиса Чудесных Вкусов и складского здания в Лонг-Бич. Сначала они сделали остановку дома, чтобы переодеться в черные джинсы футболки. Юп также взял с собой маленький, таинственный черный чемоданчик, который аккуратно положил себе на колени. Пит и Боб никогда не видели этот чемоданчик прежде.
    “Как только Деллэсэндро уедет, мы сделаем наш ход,” сказал поглаживая чемоданчик Юп.
    “Как мы узнаем, что он там?” спросил Боб.
    “Его автомобиль здесь,” сказал Пит. “Я узнал его.”
    “Откуда ты знаешь как он выглядит?” удивленно спросил Боб.
    “После того как отсняли новую рекламу для Большого Барни, я преследовал Большого Барни, помнишь?” сказал Пит. “И он приехал сюда, в Чудесные вкусы.”
    Один за другим, места на парковки опустели. Но только в шесть часов вечера, серый кадиллак Дона Деллэсэндро, наконец, покинул парковку и направился в сторону Лос-Анджелеса.
    “Вероятно он едет на вечеринку Большого Барни,” сказал Пит.
    Они вышли из машины на почти полностью опустевшую парковку. Когда они достигли входа, Боб покараулил пока Пит, и Юп изучали дверь.
    “Вы будете изучать систему защиты?” простонал Пит.
    Все шесть глаз сфокусировались на маленькой электронной панели с клавиатурой. Она была расположена на хромированной стене ряжом со стеклянной дверью. За дверью была расположена будка охранника, но в ней никого не было.
    “Он вероятно все еще делает обход,” заключил Боб. “Давайте войдём.”
    Три Сыщика решили, что клавиатура работает также как их собственная система безопасности в Штабе. Введя специальная комбинацию на клавиатуре, чтобы открыть дверь. Но кто знает что случится, если они введут неправильный код??
    Юм открыл свой маленький чемоданчик. “К счастью для нас, я сконструировал этот электронный декодер комбинаций замка,” сказал Юп. “Как только я подсоединю декодер к клавиатуре, мое устройство считает комбинацию. Я протестировал его в Штабе, и он работал.”
    Юп быстро открутил крышку на клавиатуре и подключил два проводка декодера к двум проводкам в корпусе. Его сердце учащенно забилось. Он щелкнул выключателем, и после нескольких звуковых сигналов и вспышек, декодер выдал комбинацию чисел.
    “Хорошо, давайте попробуем,” сказал Пит, направляясь к двери.
    Но Юп схватил Пита за плечо. “Подожди! Что-то не так.” Юп нервно настраивал декодером.
    “Я думаю он неисправен,” согласился Боб, когда посмотрел на устройство Юпа. “Он выдал неправильную комбинацию. Это — комбинация нашей системы безопасности в Штабе!”
    Юп покраснел от стыда. “Проблема в конденсаторе и потому код неправильный. Эхх, Сожалею, парни.””
    “Не волнуйтесь об этом,” сказал Боб. “Спрячь все быстрый! Охранник идёт.””
    Юп спрятал декодер в рубашку, пока охранник подходил к столу. Прежде, чем он подошел Боб приблизился и позвонил в звонок.
    Охранник приоткрыл дверь, посмотрев на них сверху в вниз. “Чем могу помочь?” спросил он.
    Юп был настроен исправить оплошность с декодером.
    “Мы из службы доставки 'Три Парня в Черных майках' сказал Юп. “Мы, должны кое-что забрать из офиса М-р. Деллэсэндро. Он сказал, что это вопрос жизни и смерти.”
    “Неужели нужно трое парней, чтобы забрать посылку?” с подозрением спросил охранник.
    “Нуу, у меня есть другая работа,” сказал Юп.
    “Но машина принадлежит мне,” добавил Боб.
    “А у меня карта,” сказал Пит.
    “Я думал, что Три мушкетера уже не в моде,” проворчал охранник. Он открыл дверь и впустил их. “Забирайте свою посылку и выметайтесь.” Он указал в коридор.
    Три Сыщика проследовали указаниям охранника, направляясь налево по коридору, который привел их к офисам.
    В конце коридора они наткнулись на большую дверь из ореха…
    Офис Дона Деллэсэндро был отделан в современном стиле. В нем пахло свежими цветами, хотя там не было ни одного цветка. Центром комнаты был большой стол из красного дерева со встроенным телефоном и компьютером. В одном углу стоял тренажер Найтилиус. На стенах весели фотографии и награды Деллэсэндро за достижения в химии.
    Награды не произвели такого впечатления на Юпитера, как тщательность системы учёта Дона Деллэсэндро.
    “Что мы ищем?” спросил Пит, проходя мимо большого королевского стола Деллэсэндро.
    “Баночки Мультисорбитана было бы достаточно,” сказал Юп, открывая следующий шкафчик. “Но я буду рад любому доказательству, того что Дон Деллэсэндро подмешивает его в Сочно’Цып.” Пальцы Юпа скользили от одного шкафчика к другому…
    “У него даже в ванной есть компьютер,” произнес Боб из ванной, шикнув одним из дорогих мужских одеколонов Деллэсэндро. Он снова зашёл в комнату. “А теперь я пахну как миллион?”
    “Миллион чего?” спросил Пит…
    “Броминад фосфат!” воскликнул Юп…
    “Следи за языком Юп,” сказал Боб. “Пит еще совсем ребенок.”
    “Броминад фосфат — один из ингредиентов Сочно’Цыпа” сказал Юп. “Если верить рецепту, который дала нам Джульетта.”
    “Звучит как та штуковина, которую Пит прикрутил в мою машину на прошлой неделе,” сказал Боб.
    Юп закрыл картотеку. “Я только что просмотрел отчеты за два года, заказы на поставку, счета, и списки инвентаризации. Нет никаких записей, о том что Чудесные Вкусы закупили или производили этот яд! Нам придется немедленно пойти на склад.”
    Они пробежали вниз по покрытому коврами коридору и столкнулись с тем же охранником, дремлющем за столом. Он проснулся и сказал. “Забрали посылку?” спросил он.
    Пит и Боб посмотрели на Юпа, подыгрывая ему.
    "Нет," сказал Юп. “Он сказал, что посылка будет в офисе на складе, но ее там не оказалось.”
    “Офис на складе?” пробормотал охранник. “Это не склад! Разве это похоже на склад? Хоть у как-нибудь из вас есть мозги?”
    “У четвертого есть,” сказал Боб. “Но он не захотел ехать сегодня вечером.”
    “Идите вниз по коридору. Пройдете мимо трех красных дверей. Это — склад,” сказал охранник. “Надеюсь, вам знаете, что такое дверь?””
    “Он знает,” сказал Пит, указывая на Юпа.
    Пройдя по коридору, через три красных двери, отдышавшись сыщики очутились в комнате, заполненной пирамидами запечатанных контейнеров, заполненных химикатами.
    “Разделимся и обыщем склад,” сказал Юп…
    "Который час?" спросил Боб.
    “Почти семь.”
    “Не забудьте что вечеринка начинается в девять,” напомнил им Боб. “Нужно спешить.”
    Пит и Боб блуждали поодиночке в проходах, окруженные контейнерами с ядовитыми кислотами.
    “Эй, парни, сюда!” внезапно крикнул Боб.
    Пит и Юп отправились в поисках Боба сквозь лабиринт контейнеров. Их кроссовки скрипели во время ходьбы по чистому бетонному полу. Они нашли Боба, стоящего перед контейнером, на котором большими буквами было написано название — Броминад фосфат.
    “Это то, что ты искал Юп,” сказал Боб. “Но что это доказывает?””
    Юпитер тщательно осмотрел бак. “Посмотрите на дату доставки,” сказал Юп.
    “Они прибыли несколько месяцев назад,” сказал Пит.
    “Этого не может быть” ответил Юп. “Я только что проверил его записи. В них ясно сказано, что за прошлые два года он не заказывал ни фунта. Давайте возьмем образец из бака. Я хочу знать что действительно находиться в них.”
    “Зачем? Я думаю, что вы догадываетесь что в них,” сказал голос позади них.
    Сыщики обернулись. Дон Деллэсэндро стоял сзади. “Я надеялся, что мы не встретимся при таких обстоятельствах,” сказал он. “Я надеялся, что вы прекратите расследование, но вместо этого вы ставите мне палки в колеса.”
    Парни остолбенели от страха.
    “Я сожалею,” сказал Дон Деллэсэндро, вытаскивая оружие из кармана. Он нацелил пистолет на сыщиков. “Вы парни мусор. Мне придётся вас утилизировать.”

15 Вкус страха

    Наставив оружие на детективов, Дон Деллэсэндро быстро посмотрел на свои часы. “Хорошо, есть еще немного времени, перед тем как начнётся вечеринка Большого Барни в Беверли Хилтон.” Он потянулся к другому карману куртки.
    Что теперь? Подумал Юп.
    Медленно Деллэсэндро вытащил руку из кармана, зажав что-то в кулаке. “Мы можем немного поработать вместе,” сказал он. “Хочешь произвести дегустацию прежде, чем пойдешь в расход?”
    “Что ты имеешь в виду?” спросил Юп, посмотрев на сжатый кулак Деллэсэндро.
    Он разжал кулак. В нем лежали конфеты. “Попробуй одну,” сказал он.
    “Это — яд, Юп,” предупредил Пит.

    “Стал бы я травить человека с такими вкусовыми рецепторами как у него? Жалко что мне продеться убить тебя.”
    Юп посмотрел на Деллэсэндро, затем на оружие, затем на конфету, затем на настенные часы. Что толку тянуть время? Полицейские не приедут. Никто не приедет, чтобы спасти их.
    “Я бы был тебе благодарен,” сказал Деллэсэндро. “Если ты не спешишь умирать. Скажите мне, какой у нее вкус. Я на правильном пути?””
    “Хорошо,” сказал с неохотой Юп. “Я попробую. Но не бесплатно.”
    “У всего есть своя цена,” сказал Деллэсэндро. “Я раньше думал, что ученый — благородная профессия. Но без навыков торгаша это — только пробирки и размножение микробов. В наши дни если ты не настроен на нужный канал, то от тебя мало проку”
    “Всегда можно подключить кабельное,” сказал Боб.
    “Заткнись!” сказал Деллэсэндро, внезапно взбесившись от слов Боба. “Я ненавижу людей, которые думают что бизнес это какая-то игра! Тебе повезло, что твой друг настоящий гений вкусовых рецепторов, иначе ты бы уже был мертвым куском мяса.” Он сделал два глубоких вдоха, чтобы успокоиться а затем добавил, “Мертвое мясо — между прочим, один из моих лучших ароматов.”
    Юп замер, пока Деллэсэндро не успокоился. Может быть, он съел слишком много Мультисорбитана за эти годы.
    “Я попробую конфету,” сказал спокойно Юп. “Но при одном условии. Вы должны ответить на вопрос.”
    Деллэсэндро кивнул и вручил Юпу конфету. Юп положил ее в рот.
    “Три вкуса,” сказал Юп. “Натуральный лимонный сок, не имитация, и хрустит как крекер. Это — лимонный пирог.”
    “Феноменально,” произнес Деллэсэндро.
    “Теперь моя очередь,” сказал Юп. “В контейнерах помеченных ‘Броминад фосфат’ находиться Мультисорбитан, не так ли?”
    “Так и есть,” сказал Деллэсэндро. “И что?”
    “Так, для чего вы планируете использовать его? Я уверен, что вы знаете, что это — запрещенный ингредиент.”
    “Хочешь задать другой вопрос? Сначала съешь другую конфету. Выбирай,” сказал Деллэсэндро с дьявольской усмешкой. Он протянул руку Юпу.
    “Не делай этого, Юп. Это — уловка,” сказал Пит.
    В действительности Юп не думал, что конфета была отравлена, но он предполагал, что в ней может быть Мультисорбитан. Но у него не было выбора. Он хотел получить признание от Деллэсэндро, и потянуть время. Он взял обернутую фольгой конфету от Деллэсэндро и попробовал ее.
    “Вишневое желе с кусочками банана и взбитыми сливками,” сказал Юп, проглатывая конфету. “Я ответил на ваш вопрос. Теперь ответьте на мой. Что Вы собираетесь делать с этими контейнерами Мультисорбитана?””
    Деллэсэндро некоторое время потратил на раздумья. Наконец он произнес, “Хорошо. Я расскажу вам — так как все мы знаем, что вы не долго не проживете, чтобы разболтать все. Позвольте рассказать предысторию. Приблизительно год назад, Большой Барни Куп приехал ко мне. Он хотел сотрудничать со мной в производстве нового продукта, такого о котором никто не мечтал до этого — особенно Майкл Ардженти. Он сказал, что разделит прибыль, речь шла от многозначной сумме. Но было два условия. Первое: соус должен был быть в цыпленке. Второе: это должна быть сенсация.”
    “Хотел ли Большой Барни сделать его смертельно опасным?” спросил Боб.
    “Заткнись!” крикнул Деллэсэндро Бобу. Еще несколько дыхательных упражнений. затем он снова успокоился. “Засунуть соус в курицу оказалось легко,” продолжил Деллэсэндро. “Соус в виде порошка вводиться в куриное филе. Когда куриное филе жарят в ресторане, соус разжижается. Вторая задачка была тяжелей. Как сделать продукт незабываемым. Я испробовал все усилители вкуса которые мог бы использовать в соусе. Они были хороши, но не достаточно.”
    “Таким образом, вы решили использовать Мультисорбитан?” спросил Юп.
    Деллэсэндро вручил Юпу третью конфету. “Время вышло,” сказал он, посмотрев на часы. “Я не мог придумать что еще положить в соус. Моя репутация и нули после запятой находились в опасности.” Затем Деллэсэндро заметил, что Юп не съел третью конфету. “В чем дело — ты наелся?”
    “Я оставлю ее на десерт,” сказал Юп…
    “Юп помни — он добавляет канцерогенное вещество в Сочно’Цып,” предупредил его Боб.
    “Рак не проявляться в течение десяти или двадцати лет,” сказал Деллэсэндро. “Это много времени. Никто не узнает. Большой Барни не узнает, потому что я поставляю порошок для соуса. Они отправят готовую курятину в рестораны, которая там находит своего счастливого покупателя. Все счастливы, что и является основным достижением нашей цивилизации.”
    Юп снова посмотрел на настенные часы. Было почти восемь, и у него не было никаких идей. Тянуть время нет смысла. Но инстинкт говорил об обратном.
    “У меня есть еще один вопрос, если вы позволите,” сказал Юп. “Что заставило вас вернуться сюда сегодня вечером?”
    “Я хорошо плачу своей охране,” ответил Деллэсэндро. “Охрана связалась со мной через телефон в машине, как только вы парни показались.” Он посмотрел на последнюю конфету, которая все еще лежала в руке Юпа. “Съешь свой десерт, приятель потому что время вышло.”
    Юп развернул обертку. Эта выглядела по другому. Она была твердой и тяжелой на вес. “М-р. Красавчик работает на вас, не так ли?” сказал Юп. “Парень в армейском куртке.”
    “М-р. Красавчик?” засмеялся Деллэсэндро. “Очень оригинально. Да, мой сосед Винни. Недавно его уволили из морской пехоты. Для них он был слишком своенравный. В тот момент, когда Джульетта упоминала на вечернике Большого Барни, что вы детективы, я разработал план, чтобы припугнуть вас в котором мне мог помочь Винни. Я сказал ему, что он может делать все что потребуется. Сначала он поставил прослушку на ваш телефон.”
    “Так вот как он узнал что мы заказываем китайскую еду,” осознал Юп.
    “Да, напал на след. Я был очень впечатлен его творческим потенциалом. Но так или иначе вы продолжали убегать от него.” Деллэсэндро помахал пистолетом в строну Юпа. “Съешь конфету,” сказал он.
    “Не делай этого Юп,” предупредил Пит.
    Юп медленно положил конфету в рот. Секунду спустя произнес, "Карамель"
    “Не спеши,” сказал улыбаясь Дон Деллэсэндро.
    Юп прожевал еще немного, а затем сказал, “О, очень умно. Это — карамельное яблоко. Теперь я чувствую яблоко.”
    “М-р. Красавчик — вот как я назову его,” сказал Деллэсэндро. “Я буду вспоминать о вас каждый раз, когда кто-то произнесет это название.”
    “Вы — блестящий ученый, умный маркетолог, но плохой убийца,” сказал Юп.
    “В наше время мы не всегда делаем то что нам нравиться, но нам приходиться делать то, что важно,” ответил Деллэсэндро. “В голове я уже представил, как избавлюсь от вас.”
    “Но сначала его нужно снять с предохранителя,” сказал Юп…
    “Правда?” сказал Деллэсэндро посмотрев вниз.
    Пит не терял времени. Ударом Йоко-тоби-гер он выбил оружие из рук Деллэсэндро. Оружие пролетело в воздухе несколько метров и приземлилось на полу.
    Затем Пит и Боб и схватили Деллэсэндро, но тот был силен и быстр. И тоже казалось, знал некоторые приёмы каратэ. Он быстро ударил Боба в колено, после чего Боб упал. Затем Деллэсэндро развернулся и попытался нанести удар Питу. Пит заблокировал его и в ответ произвел обратную атаку Гьяки-Туки. Ученый пошатнулся и отступил назад. Пит подпрыгнул в воздухе, с высоко поднятой ногой.
    “Киийа” выкрикнул Пит, сбивая с ног Деллэсэндро.
    Деллэсэндро откатился и встал. Он озирался. Затем увидел пистолет на полу, на секунду раньше Юпа. Он бросился, чтобы схватить его. “Я заканчиваю эту встречу!” выкрикнул он.

16 Окрыленный победой

    Деллэсэндро прыгнул за револьвером. Юп в отчаянии попытался схватить его, но было слишком поздно. Деллэсэндро засмеялся, когда поднял оружие. Затем он повернулся лицом к Трем Сыщикам.
    Еще не осознав, что слишком много внимания уделил пистолету и слишком мало трем парням, с которыми дрался. Потому что именно в этот момент тяжелый контейнер с надписью Броминад фосфат в самом деле заполненный Мультисорбитаном полетел в него.

    Пит и Боб подняли его вместе и обрушили на Деллэсэндро. Контейнер сбил его с ног как кеглю. Он открылся, ударившись об пол, и выплёскивая сотни литров Мультисорбитана на химика, который его изобрел.
    “Попробуй собственный яд,” сказал Боб.
    Пит и Юп быстро связали Деллэсэндро проводами. Вскоре Деллэсэндро начал приходить в себя.
    “Что произошло?” заикаясь, спросил Деллэсэндро.
    “Ничего особенного,” ответил Юп. “Вы во всем нам признались, а затем была борьба, и вы проиграли. Теперь вы связаны.”
    “Сейчас нет времени вызывать полицию,” сказал Боб. “Сделаем это позже вечером.”
    “Полиция?” отозвался эхом Деллэсэндро.
    "Да," сказал Юп. “Мы выдвинем обвинения в найме человека для того чтобы следить за нами, попытку незаконно продавать запрещенную пищевую добавку, и попытку убить нас. Я думаю, что даже одно из этих обвинений будет достаточно. Но сначала мы должны добраться до отеля Беверли Хилтон. Пойдёмте парни.”
    Через полчаса поездки, благодаря Питу, они остановились перед гостиницей и прошли в холл. На табличке было написано, что вечерника проходит в Танцзале империи.
    Сыщики пробежали к входу в танцзал и оказались прямо перед кухней. Там они нашли Большого Барни одетого в желтый спортивный костюм с красными перьями. Джульетта и Пандро Мишкин стояли за ним. Почти каждый дюйм кухонного пространства был покрыт подносами с Сочно’Цыпом.
    “Эй, парень,” сказал Большой Барни, как только он увидел Юпа. Он положил руку на плече Юпа. “Скажи мне честно, даже если после этого я не буду с тобой говорить и вероятно попытаюсь разрушить твою жизнь, если мне не понравится ответ — неужели этот наряд слишком консервативен?”
    “Большой Барни, забудьте о своем наряде. Вы не можете пойти туда,” сказал Юп. “Сочно’Цып смертельно опасен. Он наполнен опасным канцерогенным веществом. Вы должны отменить вечеринку и снять с производства продукт от которого миллионы людей умрут.”
    Большой Барни уставился на Юпа, и все на кухне замолчали. Затем, внезапно Большой Барни взорвался от смеха. “Ха-ха-ха! У тебя почти получилось. Я говорю вам, мне придется усыновить этого парня.”
    “Смотрите! Мишкин уходит!” крикнул Боб.
    Все посмотрели. И то, что они увидели, было попыткой бегства Пандро Мишкина из кухни.
    Пит и Боб и Юп моментально схватили первую попавшуюся под руки вещь. Это был поднос с Сочно’Цыпом. Они бросили его в убегающего человека, поразив его в спину. Сочно’Цып разлетелся на кусочки. Затем Пит сделал ныряющий прыжок, схватил Пандро Мишкина за плечи, и окунул его в соус из Сочно'Цыпа как в грязь.

    “Нарушение субординации!” завопил Мишкин, борясь с Питом. “Вас могут засудить за это.”
    “Это — вы, тот кто пойдет под суд, М-р. Мишкин,” сказал Юп, “За попытку отравить Сочно’Цып.”
    “Пытайте меня если хотите, но все что вы узнаете это мое имя, звание, и регистрационный номер. Я ничего не скажу,” сказал Мишкин гордо.
    “Вам и не продеться,” сказал Юп. “Дон Деллэсэндро рассказал нам все, что нужно — включая и то, как вы заплатили ему, чтобы отравить курицу Большого Барни.”
    “Лживый предатель!” кричал Мишкин. “Он заплатил мне!”
    Юп не смог сдержать улыбку. “Вы правы,” сказал он. “Моя ошибка.”
    “О чем вы говорите Мишкин?” спросил Большой Барни, не веря своим ушам. “Доложите!”
    “Генерал,” ответил Пандро, “Ваш Сочно’Цып наполнен добавкой которую запретили несколько лет назад."
    “Ты предал меня?” прогремел Большой Барни.
    “Вы не заплатили бы мне миллион долларов. А Дон Деллэсэндро заплатил,” ответил Мишкин.
    “И все, что вам пришлось сделать это фальсифицировать ингридиенты Сочно’Цыпа,” сказал Юп.
    “За миллион долларов можно купить солдатскую верность,” сказал Мишкин. “Давным-давно надо было пойти в наемники.”
    Большой Барни подбежал к Мишкину и оторвал куриные медали с его куртки. “Я бы свернул тебе шею!” крикнул Большой Барни.
    Юп встал между ними и задал еще один вопрос. “Вы, тот кто преследовал Джульетту, в день аварии?”
    “Верно,” сказал Мишкин.
    “Зачем М-р. Мишкин?” спросила Джульетта. Она схватилась за руку своего отца, как будто не могла устоять на ногах.
    “Отчет лежал на моем столе со списком ингредиентов для Сочно’Цыпа. Вы работали допоздна — без разрешения! Вы видели бумаги и начали кричать, когда я вошел в дверь. Проклятая папка была опечатана ‘Совершенно секретно’! Вас должны были отправить в штрафбат за чтение секретных материалов!”
    “Джульетта схватила отчет, и вы побежали за ней,” сказал Юп.
    "Да," сказал Мишкин. “Но я не хотел причинить ей боль.” Он посмотрел на Джульетту. “Когда ваш автомобиль вылетел с дороги в дождь, это был несчастный случай…”
    “Почему вы не помогли ей?” сказал Большой Барни.
    “Я помог. Я остановился. Я хотел помочь ей. Но я должен был скрыть свою личность. Таким образом я вызвал полицию и сделал сообщение об аварии — анонимно, конечно.”

    “Папа,” произнесла задыхаясь Джульетта, “Я теперь вспомнила. Авария — это было ужасно!” Она почти полакала. Большой Барни обнял дочь.
    “Поначалу мы думали, что Майкл Ардженти стоял за всем этим,” сказал Юп Большому Барни. “Мы преследовали его до одной из Ваших птицеферм и услышали, как он говорил о попытке вас купить и о замене корма.”
    “Этот петушок не различает корм для курицы и салатом из курицы. Все время меняет корм. Его птицам пора бы покончить с собой,” сказал Большой Барни. “Но у него не хватит денег купить меня даже в мечтах.”
    “Ты даже подозревал, что Папа был замешан, признай это, Юп,” сказала Джульетта.
    “Ну,” сказал Юп, “Я не мог понять, почему вы выплевывали Сочно’Цып каждый раз после того как откусывали.”
    “Все делают так во время сьемок,” объяснил Большой Барни. “Если ты глотаешь еду каждый раз, после тридцатого дубля ты не сможешь съесть н кусочка. Тогда ты не будешь выглядеть таким уж на тридцать первом дубле.”
    Джульетта повернулась к отцу. “Папа, у тебя там сто голодных журналистов,” сказала она. “Что ты будешь делать?”
    Большой Барни мысленно расправил крылья. Затем с улыбкой произнес “Просто наблюдай.”
    Он выбежал в зал и занял свое обычное место — в центре внимания и позади микрофона.
    “Добрый вечер, леди и джемы. Ха-ха-ха!” начал он. “Наверное вы задаетесь вопросом, почему я позвал вас всех сегодня вечером. Я знаю, что большинство из вас думает, что один Большой Барни умеет одновременно быстро зарабатывать и часто появляться на первых страницах газет. Так что я думаю, вы знаете меня вполне хорошо.”
    На этот раз аудитория присоединялась к смеху Барни.
    “Друзья, я здесь сегодня не для того чтобы устроить презентацию совей новой жаренной курицы. И в доказательство этому, через несколько минут мы все пошлем за” — Большой Барни поперхнулся на следующем слове — “пиццей! Верно. Пиццей! И я уверен, что вы почти столь же удивлены, как и я.” Большой Барни потер свою бровь рукой. “Но друзья, я горд объявить кое что совершенно новое,” продолжил он.“ Сегодня вечером я учреждаю первую награду Большого Барни — Городской Пройдоха, которую я планирую вручать каждый год людям, делающим этот город лучше. А сейчас, поскольку я слишком скромен, чтобы дать эту награду себе, я хотел бы объявить победителей. И вот они, я люблю их как собственных детей: Младший Джонс, Пит Крем-брюле, и Боб Андерсонвилл — более известные как Три Слыща. Я удостаиваю их этой чести за все, что они сделали за кулисами, поступки о которых вы возможно никогда не узнаете, но за которые мы им благодарны. Так что давайте поаплодируем им и выкажем им нашу благодарность.”
    Как только аудитория зааплодировала, Юп, Пит, и Боб, вышли в свет прожектора на сцену, хотя Большой Барни все равно занимал большую ее часть.

    Большой Барни пожал им руки и подарил кучу купонов, махая и улыбаясь телевизионным камерам.
    “Эй, парни, не могу полноценно отблагодарить вас,” сказал Большой Барни. “Я буду в центре внимания еще несколько месяцев.”
    “В любое время,” сказал Юп со вздохом.
    “Да, рады были помочь,” сказал Боб.
    “Точно,” сказал Пит.
    “Дарёному коню в зубы не смотрят парни,” сказал Большой Барни “Как только ваши имена попадут в газеты с этой наградой, считай вы звезды. И не забывайте, кто вас нашел на небе. Ха-ха-ха!
Top.Mail.Ru