Скачать fb2
Рубаки. Том 7. Поединок с Гаавом

Рубаки. Том 7. Поединок с Гаавом

Аннотация

    Ведомые Зеллосом, Лина Инверс и ее друзья, направляются в самое сердце королевства Дилз, страны, скрывающей множество тайн, в числе которых Пречистая Библия. Судьба, как будто, распорядилась так, что Зеллос ведет Лину прямо к этому манускрипту, однако, она не уверена, какая в этом выгода для него... Но одно точно - она пламенно желает получить Пречистую Библию. И ради этого, она готова сокрушить любую преграду на своем пути! 


Рубаки. Том 7. Поединок с Гаавом

Глава 1. Темные тучи над Дилзом

    Вспышки разрывали темноту леса, освещали бликами стволы деревьев и отбрасывали длинные, причудливые тени на мягкую лесную подстилку.
    Я отпрыгнула. Позади что-то полыхнуло, значит я правильно сделала. Уйдя в кувырок и повернувшись, я увидела, как пара деревьев исчезла во вспышке света.
    Ух. Только поморщилась. Как видно, целились в меня.
    А что я, собственно, тут делаю, спросите вы? Почему я бегу через лес посреди ночи от какого-то злобного и загадочного врага, который хочет, ни больше, ни меньше, разнести меня на кусочки? А то и вовсе стереть с лица земли?
    Опять?
    Предупреждаю сразу: я не виновата. Честно. Я остановилась в маленьком деревенском трактиришке, обдумывая кое-что (и пытаясь вздремнуть), как вдруг этот новый анти-фанат Лины выскочил, откуда не возьмись! Честно! И я никого не грабила и не выбивала не из кого дурь!
    Ну вот, снова здорово…
    Понимаете теперь, почему меня это так удивило? Но Лина Инверс остается хладнокровной и бесстрашной даже в самых ужасающих и непредсказуемых схватках. Поэтому я скатилась с кровати, ушла от удара и помчалась прочь из деревни. Выманив этого идиота в лес, можно было воспользоваться моей сильнейшей магией, не спалив при этом чертову кучу деревенских домов.
    Я стояла и зорко следила за белым, туманным силуэтом, мелькавшим между деревьями, но все-таки толком разглядеть не могла. Это был не бандит и не обычный негодяй, с которыми я сталкивалась. Вероятно, многие мои заклинания, даже очень сильные, не сильно здесь помогут.
    Я сражалась с мазоку. Они подпитываются энергией тьмы, заклятья, действующие на живых, просто отскакивают от демонов. Тут нужен другой подход. Я быстро произнесла заклинание, чуть раньше, чем силуэт подобрался совсем близко.
    — Эльмекия Ланс! — крикнула я.
    Перед тем, как копье белого света, выпущенное мной, должно было проткнуть его, силуэт ушел в землю. Белесая тень зазмеилась по земле, когда мое заклинание беспрепятственно прошло через его голову.
    Черт. Я скрипнула зубами. Похоже, эта ночь будет долгой. И тут же неподалеку кто-то произнес в темноте очень знакомое заклятье.
    — Ра Тилт!
    Фух!
    Демон из тумана мгновенно оказался заключенным в колонну света. Свет вспыхнул на секунду, проявив мою тень на земле позади, и исчез, также быстро, как и появился. Демона нигде не было видно.
    Я с облегчением вздохнула. Отряхнула грязь с колен, я окликнула волшебницу:
    — Спасибо, Амелия.
    — Еще не все, — отозвалась та.
    Я огляделась. Кустарник шелестел, пока Амелия пробиралась через него. Ее темные волосы блестели в лунном свете. Но меня удивило не ее «не слишком» эффектное, чем обычно появление, а выражение беспокойства на лице.
    — Здесь есть кто-то еще, — прошептала она и продолжала буравить глазами окрестности.
    — Кто-то еще?
    Я последовала ее примеру и начала пристально всматриваться в окружающую темноту. Мой разум буквально бил тревогу. Если Амелия что-то почувствовала, значит здесь наверняка кто-то есть. Амелия путешествовала со мной уже давно, и можно было сказать со всей уверенностью: помимо того, что она помешана на справедливости и любит кричать об этом на каждом шагу, Амелия, будучи жрицей, может чувствовать то, о чем я и подумать не могу.
    Кстати о птичках: я не чувствовала ничье присутствие и слышала только жужжание насекомых. Но уж раз Амелия что-то заприметила, мне не стоит… Моя мысль прервалась в то мгновение, когда все насекомые замолчали.
    — Хмм… — протянул знакомый голос, откуда-то из-за наших спин.
    — Я хотел скрыть свое присутствие. Вы очень наблюдательны.
    Я быстро огляделась. Улыбающийся старик, с зачесанными назад седыми волосами, вышел из темноты. Он обманчиво выглядел безвредным и неприметным, но мы с Амелией знали правду. По телу пробежал холодок.
    — Ральтаак, — пробормотала я, на лбу выступили бисеринки пота.
    Не смотря на то, что он выглядел как добрый дедушка, это был мазоку высокого ранга. Видимо, Амелия и я почувствовали его силу, когда он вызвал орду мелких монстров из астральной плоскости и создал маленькую армию низших демонов. Я не знала и особенно не хотела знать, насколько на самом деле силен этот злодей.
    «Так просто от него не убежишь», напомнила я себе. Атаковать Ральтаака в лоб не хотелось, но вряд ли он дал бы мне уйти и отправиться досыпать.
    — Знаю, поняла, — осторожно заметила я. — Тот белый силуэт, — приманка, чтобы выманить меня сюда.
    — Не совсем, — ответил Ральтаак. Он грубо ухмыльнулся и покачал головой.
    — Я думал, что он одолеет тебя. Конечно, я был готов вступить в бой и закончить работу, если его окажется недостаточно, но эта юная девушка заметила меня.
    Он взглянул на Амелию.
    — Да еще так быстро и легко. Впечатляет.
    — Нападать на меня в трактире ни с того, ни с сего. Это на тебя не похоже, — парировала я. — Насколько мне известно.
    — Я не причинил вреда жителям. Но, впрочем… — Ральтаак пожал плечами. — Это особый случай.
    Случай. Я изо всех сил старалась не закатывать глаза. Ну, спасибо, что объяснил.
    — Так или иначе, — продолжал Ральтаак, состроив некрасивую улыбку, — я убью тебя…
    Бум!
    У меня волосы встали дыбом. Ральтаак, стоявший с открытым ртом неожиданно захлопнул его. Невероятная жажда убийства, намного превосходившая человеческие чувства, наполняла воздух, словно густой невидимый туман. Это ощущение окутало меня так плотно, что я стала задыхаться.
    Но в том то и соль, что Ральтаак был тут не причем.
    — Что?! — вскрикнула Амелия. Она завертелась волчком, пытаясь найти причину.
    И тут Ральтаак, невероятно сильный мазоку, закричал от страха. Я увидела, как он, дрожа всем телом, убежал в темноту, словно испуганный щенок. Жажда крови внезапно исчезла, как будто бы ушла следом.
    Ух…
    Несколько секунд мы с Амелией стояли в недоумении. Я заметила, как блестит от пота ее лоб. Ну, хоть не я одна испугалась до колик.
    — Чт-что это было? — прошептала слабым голосом Амелия.
    Я сглотнула и помотала головой.
    — Не знаю.
    У меня были кое-какие подозрения насчет того, кто устроил это колдовство. Зеллос. Если Ральтаак пустился наутек от одного заклинания, это точно Зеллос.
    Я взглянула на Амелию. Ни ей, ни кому-либо другому, я не рассказывала о загадочном жреце, о том, как он ходит по пятам за приключенцами и всегда просит отдельную комнату, о том, что он слуга Великого Зверя Зеллас Металлиум. Будучи одной из подчиненных Рубиноокого, та почти сдуру, сделала Зеллоса очень могущественным. Это стало нашим маленьким секретом.
    Черт знает почему, но в отличие от Ральтаака и его убийц, Зеллос защищал меня. Уж точно не по доброте душевной, однако, это отличный способ выйти сухими из воды. Я не знаю, чего он добивался, поэтому оставалось только подыгрывать ему, несмотря на все неудобства.
    Амелия вздохнула и вытерла пот со лба.
    — Как бы то ни было, — пробормотала она. — Похоже, мы снова победили.
    — Похоже. — Я направилась к деревне, мантия развивалась позади. — Теперь в трактир?
    Только сейчас я услышала далекие крики Гаури и Зелгадисса. Судя по всему, они ломанулись в лес, узнать, куда мы запропастились.
    «Пораньше бы подошли, тогда бы и помогли», подумалось мне с небольшим раздражением. Я откашлялась и отряхнула плащ. Лина Инверс не нуждается ни в чьей помощи.

    — Итак? — вопросил утром Зелгадисс. Он уставился на меня из-под своего обычного белого шарфа, закрывавшего часть лица.
    — Что «итак»? — в свою очередь спросила я, не сбавляя шага. Люблю совмещать два дела, например, идти и говорить одновременно. Экономит время.
    Зелгадисс помрачнел. — Итак, что с Зеллосом? — пояснил он.
    С большим трудом мне удалось не прекратить делать два дела одновременно, я чуть не встала на этом месте, как вкопанная. Но быстро успокоилась и только запнулась один раз.
    «Вот как! Значит так…»
    — Ну, ты же его знаешь, — сказала я, беззаботно махнув рукой. — То появляется, то исчезает. Да за кем вообще можно уследить в эти безумные времена?
    Зелгадисс все еще пристально смотрел на меня, и я отвернулась от него. Ладно, можно догадаться, почему вчера мы не видели Зеллоса за ужином. Видимо, он отправился на поиски Ральтаака, потому и не был в своей комнате с утра и ушел, даже не попрощавшись. Но я не могла этого сказать. Все знали, что Ральтаак — мазоку, и могли догадаться о демонической природе Зеллоса. Надо было сохранить этот, блин, секрет!
    К счастью, характер у Зеллоса был непостоянный. Когда я этим утром объявила, что мы можем идти без него, потому что Зеллос появляется, когда захочет, никто не возражал.
    Ну… почти никто. Амелия была за, Гаури на что-то отвлекся, но Зелгадисс, вполне предсказуемо, не купился.
    Он снова уставился на меня своим тяжелым, как камень (извините, не удержалась) взглядом.
    — Ты что-то скрываешь? — тихо спросил мой проницательный друг.
    — Скрываю? — ответила я, сделав невинное лицо.
    Зел сердито смотрел на меня еще с минуту, но, в конце-концов, сдался. Он вновь принялся смотреть на дорогу и буркнул что-то вроде: «Нет, ничего».
    Дурень Зелгадисс со своим дурацким, но здоровым скептицизмом.
    Подозрения Зела только подтвердили мои страхи. Если так пойдет и дальше, я не смогу скрыть демонические корни Зеллоса. Пусть Гаури — болван, а Амелию легко сбить с толку, но вместе мои друзья могут неплохо разгадывать чужие секреты.
    Уж не знаю, что будет делать Зел, когда обо всем догадается. Страшно даже подумать, ведь он никогда не любил Зеллоса, и если все раскроется… Не думаю, что Зел полезет в драку, он не настолько глуп. Но Зелгадисс вполне может в бешенстве умчаться и никогда больше не заговорить с нами.
    Не то, чтобы он путешествовал со мной из-за своего состояния, он просто хотел снова стать человеком, после того как кое-кто превратил его в химеру. Обычная магия тут не могла помочь, последней надеждой моего друга оставались заклинания из древних легенд и сказаний, а именно они частенько попадались на моем пути. Никакие узы, связывавшие нас после одной из битв, не могли удержать его в моей команде сильнее, чем желание заполучить то, что он так давно ищет. Он исчезнет, если не будет железной (или каменной, еще раз извините) уверенности в том, куда мы направляемся.
    Чтобы команда не развалилась, мне оставалось только одно — все разузнать. Почему Ральтаак со своими дружками пытается убить меня? Почему Зеллос пытаеться защитить меня? Нельзя двигаться дальше, не выяснив их мотивы.
    Нужно что-нибудь серьезное. Какой-нибудь туз в рукаве, что-то смертоносное и внушительное, на всякий случай. Пока мазоку начинают действовать, мне нужна защита, до тех пор, пока все окончательно не прояснится.
    И я уже знаю, где стоит начать искать. Дорога ложилась под ноги, манила вперед, словно палец, показывающий, где лежат сокровища.
    В Галию, Спящий город!

    В Галии было не протолкнуться даже в начале дня. Люди бродили вокруг палаток торговцев, толпились на узких улочках. Царящий вокруг монотонный шум от болтовни и топанья ног лишь изредка нарушался криками детей. Большой, процветающий город, ну еще бы, столица Дилза, как-никак.
    А вот солдат я не ожидала увидеть. Они стояли в стороне, толпа обтекала их. Я повернулась к своей группе и посмотрела на товарищей со всей решительностью. Амелия кивнула и в свою очередь, сжала кулаки тоже со всей решительностью.
    Кстати, я неплохо все продумала. Галия известна своими старинными легендами о демонах. Ну а кроме того? Потерпите, скоро узнаете.
    Пришли мы сразу после полудня, завернули в трактир и перекусили. После этого, нужно было выудить какую-нибудь информацию.
    — С чего начнем? — спросила Амелия, рассматривая кишащую людьми главную улицу. — Если мы хотим узнать, что задумали демоны, вряд ли стоит спрашивать у людей посреди города.
    — Может и так, — я задумалась на секунду. — Хм, ладно, тогда начнем с простого. Соберем все слухи и сплетни о демонах вообще.
    На лице Зела читалось явное сомнение. — Может, скажешь поконкретней?
    — Тогда слушайте сюда, — я поняла палец вверх, подчеркивая важность своего изречения.
    — Стража в горах Катаахо говорит: мазоку что-то ищут. Так как раньше там был манускрипт, возможно, они ищут какие-нибудь его следы. Значит, нужно прошерстить записи в местной Гильдии магов по этому поводу.
    — Правда, так просто мы план демонов не раскусим, — продолжала я. — Но хорошо бы иметь оружие против них, или какую-никакую защиту, если они опять высунут свои рожи.
    — Знаю, это риск, но выбора нет. Остается только ждать, когда они покажут себя и снова попытаются меня убить.
    «Особенно теперь, когда с нами нет Зеллоса», — хотела добавить я.
    Все это приблизит к осуществлению мой уже существующий план. Прежде чем расстаться с нами, Зеллос согласился было путешествовать вместе, но все-таки его истинная цель — защищать меня и привести к Пречистой Библии. Да, я говорю о легендарных томах, набитых таинственными заклинаниями. Может, для большинства это только миф, но я к большинству не отношусь.
    Понятия не имею, почему Зеллос хочет привести меня к Пречистой Библии, но знаю, он никогда не скажет, где она находиться. Если он неспешно пройдет на другой конец земли и укажет на книгу, в существование которой люди и вовсе не верят, Зелгадисс и остальные будут вопить: «Как он смог это сделать?! Кто он такой?!», пока у меня мозги не превратятся в студень. Поэтому я использовала путешествие в Галию как прикрытие. Если послать всех на сбор слухов, появившийся позже Зеллос с информацией из неизвестных источников, сможет отпереться, что узнал обо всем в том же городе. Нет вопросов, нет проблем и лишних воплей.
    Тем более, в Галии у меня были свои дела. То, что я сказала Зелу насчет защиты или оружия — правда. Когда планы мазоку будут известны, мне понадобится козырь против них. Однажды в Галии я нашла ниточку к «запретному заклинанию». Легенду про Повелительницу Кошмаров. И судя по реакции Зеллоса, это действительно неплохой козырь против ему подобных. Попробовать стоило в любом случае.
    Я покопалась в памяти. Что еще можно сказать о Галии? Когда несколько лет назад одна эффектная деревенская девушка и надменная баба, с дурным характером, путешествующая сама не зная зачем, пришли в Галию, они узнали кое-что интересное в королевском дворце.
    — Амелия, — спросила я. — Ты знакома с местной знатью? Сможешь выудить из них что-нибудь?
    Моя подруга задумалась лишь на секунду. Амелия была принцессой Священного королевства Сейрун, я любила использовать ее связи. Плохо только, что это не всегда получалось, у Амелии семейка еще та.
    — Ну, — ответила она наконец, — Думаю, папа знает кого-нибудь отсюда, но едва ли они узнают меня. Галия довольно далеко от нас.
    Ладно, пускай хоть так.
    — Тогда можешь поговорить со священниками? — уточнила я. — Скажи, что мы собираем легенды о демонах из разных стран.
    Она кивнула.
    — Хорошо.
    — Зел, — я повернулась к нему. — Поспрошай людей на городских окраинах. И почаще, почаще…
    Тот пожал плечами и пробормотал: — Ладно, ничего другого не остается.
    — А я пойду проверю Гильдию магов. Значит, только…
    Мой взгляд уперся в Гаури. Он, как обычно, вышагивал как голем, не прислушиваясь к разговору.
    У Гаури довольно впечатляющая фигура. Он высокий, сильный и довольно привлекательный. Даже мой бывший инструктор по фехтованию не смог бы сравниться с ним в бою на мечах. За последнее время, Гаури показывал просто чудовищную силу. Проблема была только в его мозгах. Точнее, в их отсутствии.
    Посылать Гаури на разведку — пустая трата времени. Он мог попросту заплутать в трех соснах. Отправлять его одного куда-нибудь сродни приказу прыгнуть со скалы.
    — Гаури, — решила я, — Иди с Зелом.
    Он посмотрел на меня сверху вниз и ответил: — Ладно.
    — Зел ее не снимает в городе, — сказала я, указывая на белую повязку на лице Зелгадисса. — Это будет привлекать внимание. Нужен кто-то менее заметный.
    Зелгадисс понимающе кивнул.
    — А Гаури одного посылать нельзя, он тот еще болван.
    Гаури тоже понимающе кивнул.
    Я удержалась, что бы не съездить ему по пустой башке.
    — Работайте вместе, — объяснила я. — У Зела хорошо подвешен язык, а у Гаури дружелюбное лицо. Зел будет говорить, а Гаури просто… просто стоять и открывать рот. Надеюсь, будет похоже, что слова Зела произносит Гаури.
    Я перевела дух. До чего гениально придумано! Этот план — лучший из всех, придуманных мной.
    Гаури озадаченно уставился на меня.
    — Я что, буду как говорящее чучело?
    Да ты уже и так похож чучело.
    — Чревовещание, — задумчиво проговорила Амелия. — Никогда об этом не думала. К тому же, это будет выглядеть неестественно, если кто-нибудь заметить, что у Зелгадисса тоже двигаются губы.
    — Сами разберутся. Встретимся в трактире за ужином, ладно?
    Я побежала вдоль улицы, но голос Гаури остановил меня.
    — Лина, — он нахмурил брови. — Ты уверена?
    Я вздохнула. Опять жалуется? Половина моих тщательно продуманных планов созданы так, чтобы избежать лишних вопросов!
    — Чего? — угрожающе спросила я.
    — Ну… Вроде, в последнее время, за тобой все больше и больше демонов гоняется, — он почесал шею. — Ты уверена, что стоит бродить совсем одной?
    Амелия, Зел и я вытаращились на Гаури. Он поежился под нашими взглядами и переступил с ноги на ногу.
    — Гаури-сан! — закричала Амелия. — Вы только что сформулировали здравое мнение и высказали беспокойство!
    — И это не насчет еды или сапог не на ту ногу, — я присвистнула. — Давненько ты не подавал голоса. Твои мозги наконец выплыли из болота грязи и скатались в крепкий навозный шар?
    — Почаще бы так, — добавил Зел.
    Это были комплементы, но они были слегка не поняты. Гаури выглядел так, словно не был уверен — стоит ли ему беспокоиться или нет.
    Я быстро догадалась, как одновременно облегчить работу его крошечному мозгу и отослать друга на разведку.
    — Со мной все будет в порядке, — заверила я его. — Демоны нападали только ночью. Наверное, не хотят вовлекать в это дело местных жителей, хотя …хм… Они напали на меня в трактире, но только чтобы выманить в лес. Все по моей теории.
    — В любом случае, я уверена, мазоку хотят застать меня врасплох. Сомневаюсь, что эти демоны решаться напасть в людном городе.
    — О… — Гаури все еще выглядел обеспокоенным. — Ты так думаешь?
    — Да ладно тебе, Гаури! — я блеснула самоуверенной улыбкой.
    — Если б я так нервничала, по нужде одна сходить бы не смогла. Да и зачем без толку паниковать?
    Пока Гаури обдумывал сказанное, мне оставалось только улыбаться все веселее и беззаботнее. Я совсем-совсем не хотела, чтобы он сопровождал меня в Гильдию. Так уже было один раз, тогда Гаури мне всю плешь проел своими жалобами и нытьем. Когда он заснул в библиотеке, мне оставалось только треснуть его книгой. Это не моя вина, в этих гильдиях хранятся тома в золотых переплетах по пятьсот страниц каждый, много времени пройдет, прежде чем найдешь нужный. Ни за что не пойду с ним опять!
    — Ну, все тогда, — крикнула и понеслась по улице. — Действуйте, как договорились. Увидимся за ужином.
    Через пару секунд, я оглянулась. Мои друзья расходились, явно не испытывая большого удовольствия от предстоящих поисков.


    Я шагала по дороге, витая мыслями где-то в другом месте, когда отличный источник информации просто влетел в меня. На самом деле влетел.
    — Ай! — маленький мальчик уткнулся в меня, чуть не сбив с ног. Я проворно восстановила равновесие, переставив ноги, а мальчик беспорядочно замахал руками, пытаясь достичь того же.
    — Эй! — буркнула я, поправляя плащ. — Куда бежишь, постреленок?
    Мальчик пробормотал скомканное извинение. Ему было лет двенадцать. С черными блестящими волосами и миловидными чертами лица он напоминал девочку. Пацаненок ринулся было дальше, но я догнала его и схватила за воротник.
    Паренек испуганно обернулся.
    — Ч-чего вам надо? — дрожащим голосом спросил он.
    Я саркастически усмехнулась. — Мой кошелек.
    — Тот, что ты украл. Или мне стражу позвать? — добавила я, зловеще улыбнувшись во весь рот.
    Мальчик побледнел. Он судорожно вытащил мой кошелек с золотом из своего кармана.
    — Вот! — крикнул он и сунул кошелек мне в руки. — Забирай и отпусти меня! Можешь даже избить, только эти психам не отдавай!
    Интересно. — Психам?
    Это не то слово, которым называют городских стражников, не важно, на сколько они грубы.
    — Ага, — подтвердил мальчик, он еле заметно трясся. — Стражники последнее время совсем странные стали.
    Очень интересно. Этот маленький карманник — прямо-таки находка для шпиона. А паренек еще и нервничает, еще лучше.
    — Знаешь что, — сказала я после долгой паузы, убедившись, что крепко держу его воротник. — Я закрою глаза на этот случай, если ты пойдешь со мной. Хочу узнать побольше об этих охранниках.
    Он сделал большие глаза. — Пойти с тобой?
    Я привела этого миловидного мальчика в ресторан. Только после того как ему принесли апельсиновый сок, и паренек похныкал над стаканом, мальчишка, наконец, начал рассказывать.
    — Эти стражники сумасшедшие, — пожаловался он. — А король и подавно.
    — Ну? — я давила на него, боясь, что он зальется слезами. — А поподробней не скажешь?
    Мальчик вытер лицо тыльной стороной ладони.
    — Король недавно нанял целую толпу солдат и странствующих магов, — объяснил он.
    Я так и подскочила от удивления. — Что!?
    Видимо получилось очень громко, потому что мальчик со страхом посмотрел на меня.
    Я поморщилась и осмотрела ресторан, но никто из немногочисленных посетителей не обратил внимания на наш разговор.
    Кашлянув, я продолжили шепотом на ухо: — То есть — король готовит войну?
    Паренек поерзал на своем месте и тяжело сглотнул.
    — Я почем знаю, — пробурчал он. — Уже несколько лет прошло с тех пор, как король начал набирать войска, думаю там больше магов, чем воинов. А еще говорят, колдуны обучают черной магии обычных солдат.
    — Черной магии?! — прошипела я. — Шутишь!?
    Мальчик съежился на стуле, его глаза наполнились слезами. Когда он начал хныкать, я плюхнулась на свой стул и скрестила руки на груди. Пареньку нужна была, как минимум минута проплакаться, а затем продолжить разговор.
    Мысли бежали как сумасшедшие одна за другой. Я еще понимаю, обучать солдат защитной магии, так они будут лучше сражаться… Но черной магии? Да кому в здравом уме придет такая идея?
    Допустим, я — волшебница, тренирующая солдат. Если ни один солдат, под моим началом, не знает ничего о магии, я бы научила их простому огненному заклинанию, например Флэйр Эроу. Довольно популярное и в бою очень удобное. Одно из самых простых атакующих заклинаний, действенно против человеческих существ, а можно использовать, чтобы что-нибудь поджечь. Вражеский штаб, например.
    Не думаю, что я бы стала обучать их черной магии случайно или специально. Черная магия имеет большую мощь по сравнению с элементальным заклинанием Флэйр Эроу, и причиняет сильный урон демонам и не рядовой нежити, вроде призраков. Но заклинания черной магии гораздо труднее выучить, и у них есть совсем неудобные сторонние эффекты (например, возгорание ближайших предметов и существ). И если при колдовстве не сделать определенные движения, для контроля над заклинанием, все взорвется к чертям.
    Черная магия слишком сложна для изучения низкоуровневыми волшебниками, а уж тем более не-волшебниками. Можно подумать, название «черное магия» повергает людей в трепет или хотя бы вызывает уважение. Но видимо, нашлись идиоты, считающие, что это — хорошая убойная сила, которую стоит дать солдатам-растяпам. Все-таки нашлись придурки!
    Мальчишка, наконец, перестал всхлипывать и уткнулся в свой сок.
    — А ты уверен насчет черной магии? — переспросила я. — От кого ты это слышал?
    Паренек сделал неуверенный глоток. — Я ничего сам не видел, — пробубнил он. — Но слухи были. Говорят, что король стал странным, с тех пор, как прибыл генерал Рашаат, а еще будто бы у него в подчинении драконы и эльфы.
    — Драконы и эльфы?
    Мальчик пожал плечами.
    — К западу от города есть большая эльфийская деревня, а к северу — Драконий пик гор Катаахо. Наверное, они пришли оттуда.
    Теперь я понимала, почему воришка назвал их «странными» и «психами». Все происходившее казалось невероятным. Даже если королевство готовилось вести войну, драконы и эльфы не помогли бы людям, несмотря на…
    Мои мысли резко оборвались. — Не может быть! — крикнула я и вскочила на ноги. Мальчишка даже не успел показать мне, что стоит быть потише, как я вспомнила об этом сама. Однако быстрый повторный осмотр ресторана показал, что всем в этом заведении начхать на мои дела.
    — Что такое? — спросил мальчик.
    — Ничего, — прошипела я, сквозь зубы, пытаясь выглядеть спокойной, хотя холодный пот катился по спине. Если мои подозрения окажутся верными…
    Похоже, что страна воюет с демонами из гор Катаахо.

    — Воюет с демонами гор Катаахо?! — подпрыгнула на стуле Амелия, потихоньку подкравшаяся за соседний столик. Любовь и Справедливость просто переполняли ее и, можно сказать, били через край.
    Вот теперь-то каждый посетитель в ресторане, каждый официант, хозяин и даже, высунувший из кухни голову повар — все глазели на нас, словно на цирковых акробатов. Поднялся шум возбужденных голосов.
    — Амелия! — громко зашептала я ей на ухо. — Что ты здесь делаешь?! Чего орешь?
    Но Амелию недовольные посетители нисколько не волновали.
    — У нас нет времени для церемоний! — громко объявила она, вышагивая к моему столику. — Этот город может вот-вот попасть в грязные лапы демонов!
    — Хорошее слово — «может», — прошептала я. — Все это только досужие вымыслы. Оставь свои героические вопли на потом.
    Амелия колебалась, насупившись и выпятив губы. — Ну, может быть вы и правы. — ответила она с явным сомнением в голосе, затем вздохнула и плюхнулась на свободное место.
    Мальчик посмотрел сначала на нее, потом на меня и недоверчиво спросил грубым тоном: — А она с тобой?
    — Да, — прошипела я сквозь зубы. — А вот ты нет. Вали пока цел!
    Паренек, похоже, был счастлив избавиться от меня. Он вихрем умчался из ресторана, но я держала руку на кошелке, пока воришка не исчез.

    Как и задумывалось, я и Амелия встретились с ребятами вечером. Мы уселись за столом, чтобы обсудить все услышанное и как следует подкрепиться. Но к несчастью, упоминание моей идеи о войне с демонами, взбудоражило Амелию вновь. Мы потеряли несколько минут и разбитых тарелок, прежде чем нам удалось ее успокоить настолько, чтобы можно было продолжать разговор как нормальные люди.
    — Я думаю, король действительно набирает солдат и волшебников, — сказал Зелгадисс, стряхивая со своего плеча объедки, приземлившиеся туда во время выходок Амелии.
    — Ты это у людей узнал? — спросила я.
    Он кивнул. — У него внушительное число войск. Но ты уверена насчет черной магии, эльфов и драконов? Тебе это рассказал тот ребенок.
    Я вздохнула. — А кто знает? Но черная магия… Так нарочно не соврешь.
    Амелия сжала кулаки. — Это опасное дело. Взрослые, наверное, опасаются говорить об этом. А значит устами младенца… — продекламировала она с бессмысленным фанатизмом и решительно ткнула в меня пальцем. — Лина-сан! Вы знаете, куда ушел этот мальчик? Мы должны поговорить с ним снова!
    — Ну…Он просто случайно проходивший мимо мальчишка, — ответила я. — Я даже имени у него не спросила.
    Я решила не упоминать о том, что наше знакомство началось с кражи моего кошелька. Расскажи я об этом, и Амелия начала бы пафосные разглагольствования по поводу того, что воришка заслуживает удар Справедливости прямо в пятак.
    — То есть, мы не знаем, что из его слов правда, — категорически подытожил Зел.
    — Тогда надо узнать наверняка! — с жаром воскликнула Амелия и проткнула фрикадельку вилкой. — По крайней мере, надо узнать, нет ли какой-нибудь опасности, прежде чем расслабляться.
    Не поспоришь. Вероятность катастрофы велика, даже огромна.
    — Хотя покорение демонов это не так плохо, — продолжала она. — И хотя подобная храбрость заслуживает похвалы, это слишком бездумное решение. А тем более, если оно принято генералом, взявшимся неизвестно откуда!
    — Который может еще и не в своем уме, — добавила я.
    Гаури ковырялся вилкой в картофелине. — Это правда такой безумный план — взять в помощь драконов и эльфов? — спросил он.
    — Да, — отрезала я.
    — Почему? — спросил он таким сомневающимся тоном, словно не мог договориться сам с собой.
    Я откинулась на спинку стула.
    — Эльфы и драконы сильнее людей, но с демонами история другая. В легендах говориться, что когда Рубиноокий вторгся в горы Катаахо во времена Войны демонов, много лет назад, один демон убил тысячи драконов.
    Я вертела в руках чайную ложку. — Даже учитывая преувеличения событий в легенде, демоны намного сильнее драконов.
    — Если кучка людей соберет эльфов и драконов для битвы с демонами, они, самое лучшее, пыль подымут. Дурацкая идея.
    — А… — Гаури немного склонил голову. — Тогда…тогда почему король поступает так глупо?
    — Это как раз то, что мы пытаемся понять, Гаури.
    — Возможно, — справедливо заметил Зел, — король хочет отомстить за своего отца.
    Я задумалась на секунду. Да, возможно.
    Предыдущий король — Дилус второй, Дилус Луон Галлийский, так же известный как Дилус Твердый, повел армию в поход, чтобы поработить демонов в горах Катаахо двадцать лет назад. Под конец, он лично командовал пятью тысячами отборных солдат и волшебников, чтобы двинуться на Драконий пик. Они устремились на север в горы только чтобы исчезнуть. Остались лишь слухи и страх, неимоверный страх перед силами Катаахо.
    Нынешний король — Дилус третий, Дилус Куольто Галлийский, знал обо всем этом лучше, чем никто другой, но почему его двадцатилетний гнев закипел только сейчас? Гнев может свести с ума, подумалось мне. Я вспоминала, что однажды сделала сгоряча. Может, кто-то подкинул ему эту идею, а уж он вошел в раж.
    Крик Амелии прервал ход моих мыслей. — Мы должны это проверить! — вскричала она, внося чрезвычайно свежую мысль. — Что если… Да! Этот генерал Рашаат выглядит очень подозрительно! Если он тайно плетет заговоры и злобные планы, злоупотребляя властью, это непростительно!
    — Мы даже не знаем, виновен он или нет, — устало заметила я.
    Но та даже не перевела дыхания.
    — Если он стоит за всем этим, нужно действовать быстро! Мы сами разузнаем, что на самом деле происходит!
    Я начала догадываться, почему Амелия кричала о справедливости более яро, чем обычно. Однажды, в сейрунский королевский дворец пробрался демон. Из-за этого разразилась небывалая семейная вражда. Посторонний, неожиданно появившийся во дворце, гражданские беспорядки… Дилс сейчас выглядел должно быть еще хуже Сейруна в те времена.
    Амелия смотрела на меня, ее глаза горели
    — Вы ведь мне поможете?
    Я поерзала на стуле. Общий смысл ясен, а вот детали все непонятнее и непонятнее. «Нам нужен план получше!» — хотела сказать я, но, судя по ее взгляду, она не услышала бы меня. Очередная головная боль.
    — Ну, ладно… — сдалась я.
    Амелия победно вскрикнула и повернулась к Зелгадиссу.
    Тот пожал плечами.
    — У меня нет причин отказываться.
    — Если Зелгадисс-сан согласен, — радостно заявила Амелия, — остается только Гаури-сан. А он особо не размышлял насчет этого. Можете просто кивнуть.
    Гаури кивнул, поедая суп. Я от комментариев воздержалась. Вот почему тебя люди и не уважают, Гаури.
    — Итак, — Амелия стукнула кулаком по столу. — Теперь можно начинать!
    Я схватила кусок хлеба.
    — Наверное, надо для начала выяснить, верны ли эти слухи.
    Она снова вдарила по столу, на этот раз опрокинув Зелов чай.
    — Вы слишком наивны, Лина-сан! — прокричала она. — Кровь в моих жилах говорит мне, что здесь дело не чисто, что готовиться заговор! У нас нет времени, мы должны идти напролом!
    — Хм… — я засомневалась. — И как нам это делать? Если заговорщики находятся в королевском дворце, нам надо пойти туда, встретиться с генералом лично и поговорить с ним.
    Я указала на Амелию ножом.
    — Но ты сама сказала, что тебя здесь никто не знает, мы не сможем взять и пройти через парадный вход.
    Амелия сложила руки на груди и застыла, уставившись в потолок.
    Тут неожиданно выступил Гаури со своим глупым предложением.
    — Эй, ребята! — заявил он. — А что если нам что-нибудь натворить, чтобы нас арестовали? Может тогда мы сможем встретиться с генералом?
    Эх…
    — Гаури, — спокойно сказала я, — генерал не будет встречаться с обычными преступниками.
    Гаури не выглядел до конца уверенным. — Но я думал…
    — Что ты думал?? — я посмотрела на него.
    Амелия с энтузиазмом поддержала моего бестолкового друга.
    — Думаю, Гаури-сан прав! — продекламировала она. — Если нас арестуют, мы сможем сбежать из тюрьмы и найти улики!
    Как же мне хотелось упасть лицом суп! Но я только глубоко вздохнула.
    — Послушайте, — сказала я медленно и внятно. — Допустим, мы сделаем это, и найдем какие-нибудь железные доказательства. Кто поверит опасной банде, сбежавшей из тюрьмы? Мы будем преступниками в глазах людей, — добавила я.
    Амелия замерла на секунду, затем собрала руки лодочкой на груди.
    — Справедливость восторжествует, — громко заявила она. — Уж если мы найдем доказательства, мы сделаем все, чтобы они дошли до людей!
    — Если найдем! — гаркнула я. — Говорю же — это только сплетня. Что если нас арестуют, потом мы сбежим и выясниться, что генерал здесь вовсе не причем, и вся эта заварушка не представляет из себя ничего особенного?
    — Но… Зелгадисс-сан сказал, что они действительно набирают солдат и волшебников! — возразила Амелия.
    — Это запросто может оказаться междоусобицей или маневрами. Даже если драконы и эльфы действительно там есть, может они только защищают себя от демонов из Катаахо. — вздохнула я. — Плохо если эта страна идет на Катаахо войной, но если это местная склока, она нас не касается.
    — Значит, приходим к тому, с чего начинали. Нужно узнать, правда это или нет, прежде чем действовать кардинально. Будем волноваться о том, как изобличить генерала, после того как найдем доказательства его вины.
    Наконец-то все внемли моим словам. Ну…вроде того. Амелия замолчала, Зелгадисс о чем-то тягостно размышлял, Гаури вылизывал тарелку.
    — Я знаю, как мы поступим, — сказала я.
    — Если они наняли драконов и эльфов, им нужны люди, говорящие на языке эльфов и драконов. Если они обучают солдат черной магии, им непременно нужны волшебники. Гильдия магов должна знать об этом. Сначала пойдем туда, а потом поспрошаем в городе на этот счет.
    Амелии видимо понравился мой не безумный план.
    — Отлично! — воскликнула она и вскочила на ноги. — Тогда Гаури-сан и Зелгадисс-сан пойдут в город, а вы со мной отправитесь в Гильдию магов.
    Я и не думала, что Амелия вот так увяжется за мной. До чего несносно!
    «Ладно», подумала я, откинувшись на стуле. Все лучше, чем идти с Гаури.

    Через два дня, я уже сидела в библиотеке Гильдии магов. Мои опасения подтвердились.
    — Лина Инверс, я полагаю, — послышался голос сзади.
    Я оглянулась. Перед столом возвышался солдат в полном доспехе, по бокам стояло еще несколько его товарищей. В комнате, забитой книгами, солдаты выглядели неуместно. Другие волшебники в библиотеке смотрели на нас.
    Ну, держитесь.
    — Думаю, вы ошиблись, — спокойно сказала я. Никогда не бросаюсь в бой, попав в западню. Лучше попытаться обмануть врага и смыться.
    Но солдат не выглядел уничтоженным моей «Вы-должно-быть-ошиблись» атакой.
    — Лина Инверс, я полагаю, — повторил он, не моргнув и глазом.
    Во как! Отлично. Как и было мной сказано, я этого в каком-то смысле ожидала. Мы с Амелией поделили обязанности. Она — всех опрашивает, а я пролистываю древние книги. Так что большую часть времени пришлось провести одной. Я пропустила несколько книг по истории Галии, зато вместо этого просмотрела древние легенды, ища подсказки о том, как сражаться с драконами.
    Как бы там ни было, мне не пришлось регистрироваться в библиотеке, а значит, кто-то меня поджидал.
    — Это я, — мне пришлось признаться и с хлопком закрыть книгу.
    — Прошу вас, проследуйте за нами в замок.
    Ага. Их доспехи — форма королевских рыцарей. Но вот почему меня позвали во дворец на …разговор. А может и на бой.
    — Зачем? — спросила я, решив говорить прямо.
    — Мы знаем только, что вы находитесь здесь и у нас приказ доставить вас во дворец, — ответил рыцарь очень серьезным тоном.
    Выкрутиться было не просто. Крыть нечем. Если бы он сказал: «Я не могу сказать», можно было бы ответить: «А я не могу пойти туда, если не скажете зачем». Но начни я сейчас обвинять их его в злом умысле, это выглядело бы так, словно мне есть что скрывать. Выхода нет, придется подчиниться.
    — Ладно, — сказала я, помедлив. — Но мне нужно предупредить мою подругу, а то она будет волноваться.
    Солдат заколебался.
    — Хорошо, но только быстро, — коротко ответил он.
    Я вернула книгу на полку, вышла из библиотеки и отправилась искать Амелию. Солдаты шагали за мной по пятам, словно играя в какие-то идиотские догонялки.
    Наш нелепый парад выделялся из толпы, как выделяется жареный поросенок на вегетарианском обеде, поэтому Амелия сама нашла нас.
    — Лина! — крикнула она. Подойдя, Амелия посмотрела на меня, потом на солдат, затем снова на меня.
    — Что же вы натворили на этот раз!? — завизжала она так громко, что ее услышало как минимум полгорода.
    — Да помолчи ты! — огрызнулась я. — Что люди подумают!
    Ткнув пальцем в отряд ратоборцев позади, я объяснила: — Эти хотят, чтобы я пошла с ними во дворец.
    Амелия подняла брови в изумлении:
    — Мне стоит пойти с вами.
    Я только махнула рукой. — Да все нормально. Уж если что-то случится, мне придется просто взорвать там все и вернуться обратно в гильдию.
    Последнюю фразу я специально произнесла погромче, и один из рыцарей сердито и ошеломленно хмыкнул.
    — Ну, только если мне будут угрожать, — добавила я. — Если это будет обычный разговор, то все обойдется.
    Тот же рыцарь хмыкнул снова, на этот раз более тихо. Я уверена, солдаты поняли мой намек.
    — Амелия, расскажи остальным, — я повернулась к рыцарям.
    — Теперь можно идти.
    Я отправилась вместе со своим «личным охранным подразделением», сделав вид, что не замечаю беспокойного лица Амелии.

    Перед дворцом раскинулась обширная зеленая лужайка. Дорожка белого камня рассекала изумрудную зелень и заканчивалась у королевского дворца аскетичного вида из темного мрамора.
    Здание было не слишком красивым, но, несомненно, крепким. Дворец и прилегающая территория были окружены булыжной стеной. Разнообразные здания возвышались тут и там. Напротив одного из строений стоял важный человек в доспехах (наверное, капитан стражи) и отдавал приказания шеренге рыцарей.
    — Сюда.
    Солдаты привели меня к дому по правую руку, чуть поодаль. Это место охраняли еще несколько бойцов. …Знаю я эти штучки. Сейчас кто-нибудь внезапно наброситься на меня. Сжав кулаки, я продолжала спокойно идти. Один из рыцарей подошел к двери и крикнул:
    — Мы привели Лину Инверс!
    — Открываю! — отозвался стражник. Рыцарь открыл дверь и прошел вперед. Комната оказалась довольно большой, видимо это был какой-то зал для совещаний. За столом в центре помещения, сидело трое мужчин.
    Один выглядел как волшебник. Средних лет, диковатый, что меня насторожило. Два других — солдаты. Один старый служака, второй — молодой и симпатичный. Старший воин поднялся и, улыбнувшись, начал дружелюбным тоном:
    — Так значит это вы, Лина Инверс? Премного наслышаны, очень рады встречи с вами. Простите, что попросили вас о встрече столь неожиданно.
    На секунду, я замялась. Ожидалось несколько другое приветствие. Хм… Никто не пытается меня убить. Очень странно, почему?
    — Я — Рашаат. — продолжал он. — Генерал вооруженных сил Дилза.
    — А!? — я тут же пожалела о своем судорожном возгласе. Рашаат естественно запнулся из-за моего выкрика.
    Я просто-напросто удивилась! Уж простите! Соберись же, Лина!
    — Что-то не так с моим именем? — осторожно осведомился Рашаат.
    Я быстро замотала головой и замахала руками.
    — Нет! Нет, что вы. Просто слышала о вас от одного старого друга. Вот и все.
    Прямо-таки не вериться. Если Рашаат — злой кукловод, задумавший втянуть страну в самоубийственную резню с демонами, почему он такой честный и открытый? Я почти слышала, как весь свет смеется надо мной.
    Рашаат указал на стол.
    — Присаживайтесь, Лина-сан. Я пригласил вас сегодня, чтобы просить об одном деле.
    Я сглотнула и присела на стул. Что бы он ни говорил, главное — не показывать, что мне страшно. Он сел и скрестил руки на груди.
    — Думаю, это не нужно объяснять, но к северу от этой страны расположены горы Катаахо, где обитают демоны. Эта страна находиться под угрозой нападения с самого ее основания.
    — Надо заметить, что демоны пока еще не начали полномасштабное вторжение, — признал он. — Но нет никаких гарантий, что они не сделают этого однажды. Случись это раньше, и наши войска были бы бессильны.
    Ну ладно, и что?
    Пока я слушала его объяснения, другой солдат принес напитки. Я отказалась. Никто не скажет наверняка, что Рашаат не прикинулся добреньким, чтобы обмануть меня и отравить.
    — Наши лучшие укрепления — маленький форт недалеко от Катаахо. Расквартированные там солдаты следят за горами. Хотя это не дает заблудившимся людям случайно попасть в Катаахо, от форта будет мало толку, если туда нагрянут демоны. Эти новобранцы могут только отправить гонца, чтобы поднять тревогу, задержать врагов им не под силу.
    Рашаат посмотрел на волшебника средних лет.
    — Мы обучаем наших солдат атакующей магии для подготовки достойного отпора. Также, мы попросили о помощи Гильдию магов Галии. Я надеялся, что вице-председатель лично даст указания, но… Тем, кто не имеет минимальной магической подготовки, очень трудно понять, как использовать атакующие заклинания в бою, даже поде его руководством.
    — На наше счастье, библиотекарь гильдии узнал вас и сообщил нам. Я слышал у вас немалый опыт сражений с демонами.
    Он немного наклонился вперед с напряженным взглядом.
    — Лина Инверс, вы не хотели бы обучать наших солдат атакующей магии?
    Я открыла рот, но еще секунду сидела молча.
    — Хм, — я сложила руки и глубоко вздохнула. Я готовилась к худшему.
    Мне думалось, что генерал Рашаат заманит меня одну, расскажет, что он — мазоку, будет гоняться за мной кругами, неистово хохоча, пока, наконец, его не пришлепнут Гаури и остальные, появившиеся откуда ни возьмись.
    Все это представлялось мне логичным. И, честно говоря, именно так и случалось в большинстве наших приключений.
    — Вот незадача, совсем не то, что… — пробормотала я.
    Рашаат, конечно же, услышал меня. — А что вы ожидали? — спросил он.
    Я быстро поправилась. — А, да ничего особенного, — сказала я, отмахнувшись. — Я не ожидала всего этого. Ну, сами понимаете.
    Пока он внимательно смотрел на меня, я вешала лапшу ему на уши. — Я просто…не то что бы мне срочно уезжать завтра, но я довольно занята. И не планирую оставаться в Галии надолго. И, ах да, со мной путешествуют мои друзья. Ну, как-то так…
    — О, — проговорил Рашаат, быстро замахав руками. — У меня нет намерений задерживать вас на длительный срок. Ну, скажем на месяц или дней на десять? Даже если вы сможете уделить подготовке два-три дня, это будет чудесно, — понимающе закивал он.
    — Конечно, я понимаю, что неблагоразумно просить вас обучать солдат полному курсу за такое короткое время. Я буду более чем признателен, если вы просто дадите им несколько советов: когда использовать боевые заклинания, чего опасаться в бою, как сражаться с демонами, и все вот это.
    Минуту я обдумывала предложение. Если генерал Рашаат — демон, он мог подстроить ловушку. Чтобы поймать меня в врасплох, лучше для начала загрузить работой в замке.
    С другой стороны, если генерал — просто человек, и он говорил откровенно, предложенное дело очень занудное. С таким занудством я могла мириться лишь несколько дней. Мне уже однажды приходилось.
    Чтобы там ни было, надо оповестить остальных. Амелия наверное, уже думает, что наши худшие опасения подтвердились и вот-вот разнесет ворота замка, если я скоро не выйду.
    — Ладно, — выдавила я, наконец. — Я это обдумаю. Сейчас мне нужно вернуться и все обсудить с моими друзьями в городе.
    — А вот это вряд ли, — ответил Рашаат.
    Я изумленно воззрилась на него. — Разве? А почему?
    — Эти события все еще в обстановке тайны, — мягко ответил генерал. — Несмотря на то, что наш план — оборонительный, кто-то может подумать о войне с другими странами. Я хотел бы избежать подобных недоразумений.
    С ним не поспоришь. Я предполагала нечто более опасное и зловещее, чем просто «оборона».
    — Мы планируем объявить о наших приготовлениях, когда все мероприятия будут завершены. Я прошу вас не разглашать ничего из услышанного. — Рашаат замолчал. — Если ваши друзья смогут сохранить это в тайне, я не буду против, если вы расскажете им, но делать это в городе слишком небезопасно.
    Я пожала плечами. — Тогда может позвать их сюда? Я подожду пока солдаты разыщут их в городе.
    Рашаат потер подбородок. — В таком случае…

    Комната, выделенная мне, была не слишком роскошной. Без окон, что вполне предсказуемо, с одной кроватью, столом темного мореного дуба и двумя одинаковыми стульями. На столе покоился большой кувшин.
    Как бы там ни было… Это местечко отнюдь не симпатично, хотя сойдет. У меня были гораздо более важные мысли на уме. Солдат, который привел меня сюда, все еще стоял в дверях.
    — Пожалуйста, подождите здесь, — невозмутимо попросил он. — Я пойду за вашими друзьями.
    Он закрыл дверь и спустился в зал, но я подождала, пока звук его шагов окончательно исчез, прежде чем расслабиться.
    — Ух, — я плюхнулась на кровать, оказавшейся довольно мягкой, перекатилась на спину и уставилась в потолок.
    Ситуация на этот момент мне представлялась крайне запутанной, надо было полежать и подумать. Я продумала с десяток возможных вариантов развития событий, которые оканчивались моей смертью, моим спасением и еще множеством разных вещей между ними. Уже офонарев от придумывания различных ситуаций, я услышала звук шагов, прервавший мои мысли.
    Я села на кровати. Для Гаури и остальных еще рановато. Тогда кто это? Только гадай…
    Наконец, звук шагов стих перед дверью комнаты.
    Послышался щелчок. Мое сердце пропустило удар. Я быстро вскочила на ноги.
    Кто-то только что запер меня.
    — Ха, ха, ха, — захохотал бесплотный голос, которого мне слышать раньше не приходилось.
    — Тебе конец, Лина Инверс.
    Я закончила колдовать воздушный барьер и прыгнула под крепкий дубовый стол.
    Ба-бах! Каменная стена рядом с дверью взорвалась. От взрывной волны затряслась все комната, в меня полетела пыль с мелкими обломками. Пришлось закрыть голову руками.
    — Какого черта!? — крикнула я и закашлялась.
    Через несколько секунд эхо от взрыва утихло. Выкашливая пыль из легких, мне оставалось только благодарить счастливый случай, за такого тупого врага. Я успела создать воздушный щит, пока он эффектно поворачивал ключ в замке и объявлял о своей победе.
    Гордыня. Сколько раз меня спасала непомерное высокомерие врагов? Я выкашляла последние пылинки и поднялась на ноги. В темноте было никого не видно.
    …Значит все-таки ловушка. Но хорошо, что я осталась в живых. А плохо, что стоявший на пороге комнаты не колдовал заклинания, он атаковал сразу же после своей речи. Только одно создание способно использовать заклинание, не прочитав их.
    Мазоку.
    Значит ли это, что генерал Рашаат и есть демон? Раздумывать было некогда. Взрыв пробил стену возле двери и противоположенную стену, за которой виднелось вечернее небо. Я выпрыгнула на свежий воздух и со всех ног побежала к дворцовому парку.
    — Эй!
    — Сюда!
    Я выругалась про себя, несколько солдат уже бежали следом. Попадаться им в руки было нельзя, но и убивать этих, видимо непричастных, людей не в моем стиле. Я торопливо прочитала заклинание полета.
    — Все еще жива? — прошипел со злобой кто-то сверху.
    Я подняла голову. В воздухе летел одинокий силуэт. Это не человек, хотя и похож по фигуре. Извивающееся тело существа было черно как уголь, лицо белее снега, широко расставленные глаза светились кроваво-красным.
    На секунду я подумала, что это и есть истинная форма генерала Рашаата, но голос был другой. Именно голос этого демона я слышала в комнате из-за двери. Правда, демоны посильнее моего нового противника, могли превращать себя во вполне правдоподобных людей. Он же мог просто изменить тон и высоту голоса.
    «Не время думать об этом, Лина!» — напомнила я сама себе. «Подумаешь об этом, когда вернешься к своим товарищам живой и невредимой!»
    — На этот раз, — прорычал демон, — тебе не уйти!
    Пока он говорил, бесчисленные шарики из бледно-синего вспыхивали рядом с ним и разлетались во все стороны.
    Я набрала скорость.
    Ба-бах!
    Один из шаров взорвался позади меня. Я уклонялась от взрывов, летя зигзагами к воротам замка.
    — Не уйдешь! — крикнул демон и выпустил еще один светящийся шар. Шар врезался в укрепления дворца, пропахав землю и разметав по пути рыцарей, словно оловянных солдатиков.
    Мазоку стрелял не только в меня, а вообще во всех направлениях. Королевский дворец уже серьезно пострадал.
    Сволочь! Некоторые демоны имеют хоть каплю совести, но у этого не было даже той капли.
    Я удирала от вражеских атак по кривой, мчась через лужайку. Прыгнув через дыру в ограде, проделанную демоном, я оглянулась.
    Он все еще гнался за мной, готовый разнести на кусочки целый мир.
    — Я же сказал, тебе не уйти! — заорал он и вокруг него вспыхнули новые шары.
    — Нет! — закричала я, срывая голос, не веря своим глазам. Я уже бежала через город. Услышал демон меня или нет, значения не имело. В следующее мгновение он превратил Галию в море огня.

Глава 2. К Драконьему пику

    Пожар, вспыхнувший в Галии, окрасил ночь ужасающим оранжевым заревом. В ушах стояли крики горожан и гул пламени. Но демон был неумолим. Когда я стояла и в оцепенении смотрела на полыхающие дома, откуда-то неподалеку вновь послышались взрывы. Силуэт монстра был еле виден из-за дыма и огня.
    Демон обрушился на этот район без всяких колебаний. Он искал меня, и потому хотел разобрать весь город по бревнышкам. Или мазоку уничтожает все вокруг, чтобы мне было негде спрятаться? Или же он по-другому и не умеет?
    Что бы там ни было, нельзя здесь оставаться. Надо выманить его из города. Мне не слишком претила мысль быть наживкой, оно и понятно, хотя ничего другого не оставалось. Я еще незнамо сколько не смогу спать, если Галия превратиться в развалины из-за меня.
    Я быстро произнесла заклинание высокоскоростного полета. Во время действия этого заклятья невозможно использовать сильную атакующую магию, оно годиться только для быстрого побега. Правда, даже с воздушным щитом вокруг меня, никто не гарантирует безопасность при прямом попадании серьезного заклинания.
    Хорошо это или плохо, но использовать мощные атакующие заклинания посреди города я не могла. Да и выманить демона из города, мчась только на своих двоих, не получиться. И так видно, что сейчас все будет крайне паршиво.
    — Рэй Винг! — крикнула я.
    Воздушный барьер окутал мое тело, поднял в небо. Я летела через густой черный дым, оглядываясь в поисках демона… и через секунду наткнулась на него. Но вот тут то и возникла проблема.
    Это был не тот демон.
    У меня аж челюсть отвисла. Новый мазоку, паривший передо мной, имел шкуру, по цвету как кожа утопленника, и громадный глаз посредине лица.
    Вот уроды! Зла не хватает! Они хотят взять меня в клещи.
    В этот момент демон заметил меня и выпустил черную волну. Я с трудом удержала заклинание полета, увернулась от атаки и полетела к окраинам. Первый демон вновь появился рядом.
    Черт возьми! Час от часу не легче. Мазоку создал бледно-синее копье из энергии, а затем швырнул его в меня. Пришлось отклониться от курса.
    Бах!
    Я сдавленно крикнула, когда ударная волна ударила по мне. Демон позади выпустил еще одно копье. Удар не причинил вреда, спас воздушный щит, но концентрация нарушилась. Когда я снова сосредоточилась, стремительно приближалось уже новое копье света.
    Сердце почти остановилось. Слишком поздно, не уйти!
    Светящееся копье с легкостью прошло сквозь воздушный щит и исчезло в чистом небе с мягким звенящим звуком.
    Я с глупым видом уставилась на место, где растворилось копье. Что это еще за ерунда? Демон посмотрел на нечто за моей спиной. Неузнаваемый силуэт появился рядом с мазоку, бросившим копье. Почти в тот же миг тварь разлетелась на миллион кусков. Силуэт медленно обрел более ясные очертания. Первой из дыма появилась знакомая мне улыбка.
    Жрец Зеллос.
    «Как, блин, вовремя», подумала я. Стук сердца, отдававшийся в голове, начинал стихать. Я сглотнула и вспомнила, что теперь уже можно дышать свободно.
    Я каким-то чутьем поняла, что демон позади больше не гонится за мной. Зеллос, видимо, разделался и с ним. Уничтожил двух демонов одним движением руки… Он до сих пор удивляет меня своей силой! Жрец что-то произнес, указав вниз. Из-за барьера я не услышала произнесенной фразы, но, посмотрев, куда он указывал, все поняла.
    Мне оставалось только слегка кивнуть и вновь опуститься на объятую пламенем улицу, пролетая сквозь клубы дыма. Зеллос приземлился передо мной через секунду.
    Убрав барьер, я почувствовала, что в Галии больше никого не осталось. Ощущение было, будто бы все население разом испарилось.
    — Хм, хм, — прогудел себе под нос Зеллос, со своей не меняющейся спокойной улыбкой. — Похоже, я прибыл слегка поздно.
    Его постоянная безмятежность показалась одновременно успокаивающей и страшноватой. Я вздохнула, протерла глаза и пробурчала: — Да уж, слегка.
    — Значит, нападение на город было задумано как отвлекающий маневр. Но я никогда бы не подумал, что господин Ральтаак использует себя в качестве приманки, — звонко засмеялся Зеллос, словно ребенок, увидевший площадку молодняка в зоопарке.
    — Понимаю, тебе весело, — тонко заметила я, — но нужно выбираться отсюда. Я уже почти прожарилась до хрустящей корочки.
    Зеллос кивнул и скорым шагом засеменил по улице рядом со мной. Я оглядывалась на него, пробираясь сквозь дым. — Ты справился бы с Ральтааком?
    Зелосс болезненно улыбнулся. — Э… Нет, — признался мазоку. — Боюсь, что он изобьет меня, особо не напрягаясь. Не хорошо получиться, да? Ха, ха…
    — Ты еще и смеешься?
    Зеллос пожал плечами.
    — Он тоже жрец, как видите. Того же, что и я уровня. Но устроиться в этом городе… — он покачал головой. — Размеры вашего мира не перестают меня удивлять.
    Я сердито посмотрела на хитреца.
    — Зеллос, мне от твоих слов не полегчает! И погасил бы ты этот пожар своей магией. Они тут все разнесли, пытаясь до меня добраться.
    Зеллос наградил меня еще одной вымученной улыбкой.
    — Водные и ледяные заклятья не моя…
    — Эх! — я шлепнула себя по лбу. — Поверить не могу! Ты ничего не можешь сделать, а весь город…
    Увидев тело на тротуаре, я внезапно замолчала. Маленькое тело. Неподвижное. Совсем. Брусчатка рядом блестит алым.
    Это был мальчик, пытавшийся украсть у меня кошелек.
    Не раздумывая больше ни о чем, я подбежала к нему.
    — Эй! — громко окликнула, упав на колени. — Ты слышишь? Слышишь?
    Дотронулась до его кожи и отдернула руку. Паренек был холодным как лед. По всему моему телу пробежала волна судороги. Я медленно поднялась с колен. Зеллос, в свою очередь, присел рядом с мальчиком.
    — Сердце не бьется… — констатировал жрец.
    — Знаю, — яростно ответила я.
    Мальчику уже не помочь. Все что оставалось сделать — вознести короткую, немую молитву и продолжить свой путь.
    Челюсти сами сжимались от злости. Да что же тут твориться!? Просто руки опускаются. Если я как можно скорее не положу конец всем этим убийствам, кто тогда заплатит за это? Надо было срочно что-то делать, но демоны оказались слишком сильными для меня. Голос Зеллоса бесцеремонно вторгся в мои мысли.
    — Ну? — вопросил он. — Что ты теперь намерена делать? Я против длительного пребывания в городе.
    Мне и самой было понятно — долго оставаться здесь нельзя. Это только прибавит жертв. Значит — один вариант.
    — Поищем остальных, — прошептала я. — И убираемся отсюда. Ну…а если они уже убежали, да так, что не найти… — я перевела дух, — тогда пойду за Пречистой Библией одна.

    Вспышка света сверкнула передо мной, прорываясь сквозь ветер и пламя. Я ругнулась и отскочила в сторону. Когда колдовской луч света ушел в землю позади, неожиданно появившаяся неизвестная фигура выдула стену пламени.
    Еще один демон нарисовался. Лишь только я повернулась к незваному гостю, Зеллос разнес ему голову на куски.
    Я тяжело вздохнула и вытерла потный лоб. Да сколько же их здесь!? Прикинуть наугад — где-то штук десять, но я уже сбилась со счета. Ясно одно — их тут пруд пруди. Я и Зеллос бегали по городу, ища Гаури и остальных. Искать толком не получалось из-за постоянных атак демонов. Глядя на все это, оставалось только удивляться, сколько же еще мазоку рыскает по Галии?
    Каждый из нападавших демонов был почти так же силен как Сейграм или Визеус, но они падали под натиском Зеллоса, словно прихлопнутые газетой мухи. Уверена, Зеллос смог бы разделаться с ними, даже навались они все разом. Я просто следовала за ним. С пафосным видом, словно героиня старинной эпической саги.
    Зеллос вдруг остановился и завернул меня в свою мантию. Я удивленно посмотрела на него.
    Ба-бах!!
    Длинная цепь ярких взрывов вспыхнула вокруг нас, обрушая стены домов и раскаляя мостовую до красна. Когда вспышки угасли, мы увидели, человеческую фигуру, приближающуюся сквозь потоки жара. Она замерла в двух шагах.
    — Выжил, значит, — послышался голос, который я не спутала бы ни с чем. Эта сволочь еще имеет наглость носить армейскую форму Дилза. Генерал Рашаат внимательно смотрел на Зеллоса глазами, полными немого гнева.
    «Так и знала, что этот лже-генерал порядочная сволочь!» — захотелось крикнуть мне, но я решила, что будет благоразумнее пока держать рот на замке. Боюсь, генерал не оценит вмешательства Зеллоса в продуманный план моего убийства.
    — Генерал Рашаат, — произнес почти дружелюбным тоном Зеллос. — Мы встречаемся в первый раз, не так ли?
    — В первый, — подтвердил Рашаат. — И в последний.
    Он сделал шаг к нам. — Господин Ральтаак приказал не нападать на тебя, но в данной ситуации…
    — У вас нет выбора, кроме как сделать это? — улыбаясь, закончил Зеллос, подзадоривая врага.
    Рашаат выхватил меч.
    — Именно, — рявкнул он. — Посмотрим, — кто победит — жрец или генерал?
    Ух! От Рашаата исходила такая ненависть, что мне пришлось отскочить назад. Если меня заденет хотя бы краешком атак одного из них, я отправлюсь в мир иной. Конечно, у меня есть своя гордость, но сейчас лучше понаблюдать за ними.
    Рашаат начал первым. Он издал яростный крик, и меч генерала мазоку, излучая густой свет, превратился в совершенно невероятный клинок. Я быстро сообразила — генерал превратил обычное лезвие в лезвие, способное уничтожить любого демона.
    Силен, собака!
    Пустив в Зеллоса из свободной руки поток черной энергии, Рашаат с победным воплем бросился на врага, занося свой новый меч. Зеллос, что характерно, не стал уворачиваться.
    Бах!
    Луч энергии от Рашаата угодил прямехонько в Зеллоса и взорвался черным всполохом, миазмы окутали все вокруг. Я прикрыла голову руками. Было несложно догадаться — Зеллос выдержал удар, он и не такое может. Но Рашаат тоже был курсе. Первая атака нужна была лишь чтобы ослепить врага. Я убрала руки как раз вовремя, чтобы увидеть Рашаата в прыжке, летящим с мечом наизготовку среди взрывов.
    — Умри, жрец! — проревел Рашаат.
    Крик генерала был еле слышен за металлическим лязгом. Когда дым рассеялся, миру предстал Рашаат, держащийся за меч, торчащий, в свою очередь, из груди Зеллоса.
    Я вздрогнула, но все было не так просто, как казалось. Меч просто заканчивался возле туловища Зеллоса. С тихим мелодичным щелчком конец клинка Рашаата упал к моим ногам. Кусок металла растворился, принял форму первоначального меча, и вновь превратлся в лужицу серебристого металла.
    Каким-то образом Зеллос сломал меч генерала раньше, чем лезвие достигло цели. Рашаат выглядел ошеломленным и немного испуганным, он отступил назад. Зеллос, без единой царапины, улыбался ему своей ехидной улыбочкой.
    — Мне объяснить? — весело спросил он. — Объяснить, почему Ральтаак приказал не нападать на меня?
    Прежде чем Зеллос закончил, перед ним в воздухе появилась черная как ночь спираль, размером с человека и проткнула живот Ральтаака. Мазоку издал булькающий хрип.
    — Аргх!
    — Вот почему ты не способен противостоять мне, — не моргнув и глазом, прошептал Зеллос, когда второй черный бур воткнулся в грудь Рашаата. Он закричал еще громче, но Зеллос продолжал.
    — Дракон Хаоса создал двух своих приближенных: генерала и жреца, но меня Великий Зверь создала одного. Простейшая математика: Дракон Хаоса разделил свою силу на две части, а Великий Зверь собрала всю ее во мне. Во мне одном.
    — Лучше бы вы и жрец Ральтаак, — заметил Зеллос незаинтересованным тоном, — напали на меня вместе или попросили этого Дракона Хаоса встретиться со мной лично.
    Он закончил изложение, вонзив еще одну спираль в тело Рашаата. Я смотрела то на Зеллоса, то на его спирали. Мне просто не верилось, что я стала свидетелем проявления такой огромной силы. Зеллос играючи орудовал этими гигантскими штопорами, и уничтожил противника даже не двигаясь с места. Значит, удар таким оружием из-за границ пространства подпитывается силой из тела врага? Разве что… Минутку.
    Возможно, черные спирали — настоящее тело Зеллоса в астральном плане. По спине забегали мурашки. Если сейчас на витые крючья Зеллоса нанизан мой враг, в скором времени на них могу оказаться я. И когда это время настанет… меня проткнут. Причем насквозь.
    Черные спирали оставались всаженными в туловище Рашаата. Зеллос, тем временем, продолжал вещать.
    — Простите, что все окончиться так быстро. Мы не сможем задержаться здесь надолго. Жаль, что мы только-только встретились, а теперь расстаемся. Навсегда.
    Он усмехнулся, что показалось мне довольно мерзким.
    — Кто еще тут?!
    Я замерла, услышав знакомый голос, испугалась не на шутку. Затем медленно повернулась с гримасой на лице. Как и ожидалось, сзади стоял Зелгадисс, Гаури и Амелия. Все трое вытаращили глаза на происходящее. Зеллос удивленно развернулся ко всей честной компании. Когда я взглянула на Рашаата, тот уже исчез. Все что осталось — темные спирали, висящие в воздухе.
    Да чтоб тебя!
    — Хмм, — промычал Зеллос, не особо беспокоясь.
    — Он удрал под шумок. Ну и ладно.
    Зеллос слегка подернул плечами, и летающие буры растворились в пространстве.
    Бьюсь об заклад, в открытый рот Зелгадисса влезла бы целая индейка.
    — Чт-что это еще такое? — заикаясь, выдавил он. — Что происходит!? Зеллос, — он ткнул в жреца пальцем — Что ты за черт такой?!
    — Он…демон?! — пискнула Амелия тоненьким голоском.
    Я только вздохнула. Шило теперь уж точно вылезло из мешка. Даже люди с небольшими познаниями о колдовском мире смогли бы понять, что обладающий такой силой — не человек.
    Я посмотрела на Зеллоса. Тот, как и ожидалось, лишь повел бровями.
    Типа, не его дело. Ну, спасибо, удружил.
    Пришлось набрать в грудь побольше воздуха и объявить:
    — Так, — осторожно начала я, складывая руки вместе. Я расскажу вам все что знаю, но чуть попозже, идет?
    И указала на бушевавшее вокруг пламя.
    С этим согласились все. Во время пожара лучше пошевеливаться побыстрее.

    Мы впятером, в том числе и Зеллос, убежали из Галии так быстро, как только могли. Нам хотелось убраться из города, не шатаясь долго по дорогам, поэтому мы укрылись в старой лачуге у подножья горы. Там я и рассказала Гаури, Амелии и Зелгадиссу все. Все секреты, столь тщательно мной хранимые, вылились на моих приятелей одной бесконечной тирадой. Я призналась, что Зеллос — демон, что он ведет меня к Пречистой Библии, и что Рашаат заманил меня во дворец, обещая место королевского мага, и тут же попытался убить. Я добавила, что Зеллос был добр ко мне и спас меня от маленькой армии демонов, которые подожгли Галию.
    — Не смешно, — мрачно заметил Зелгадисс.
    — Спасибо, теперь-то до меня дошло, — сухо ответила я.
    Амелия наклонила голову.
    — Так вы знали про Зеллоса-сан с самого начала? — прошептала она.
    — И ты скрывала это от нас? — Зелгадисс недобро поглядел на меня.
    Ну, я хотела об этом рассказать. Но знала, что вы начнете беситься, скажи я вам об этом. Только попробуй! Но слова Зела имели смысл — я действительно всем соврала. Это тяжело принять, даже если дело, как по мне, того стоило.
    Зелгадисс посмотрел на Зеллоса.
    — Итак, — прошипел мой каменный друг. — Что ты, гад, задумал?
    Зеллос, как бы между делом, устроился на стуле в углу лачуги. Он оторвался от полировки ногтей своей мантией и улыбнулся Зелу своей обычной ухмылкой.
    — Это секрет, — промурлыкал хитрец.
    Зел вскочил на ноги. — Ах, ты…
    — Перестань! — оборвала я друга. Зелгадисс сжал кулаки и с ненавистью поглядел теперь уже на меня.
    — Это почему? — выплюнул он в ответ. — И почему это ты его защищаешь?
    Да потому что этот товарищ съест меня вместе с костями и волосами и не подавиться.
    Я глубоко вздохнула.
    — Зел, — медленно сказала я, — Зеллос очень силен. Возможно, сильнее нас всех вместе взятых.
    Я дала ему переварить эту новость. Зелгадисс впил глаза в Зеллоса, буркнул что-то и сел на место.
    Тут Амелия все-таки решилась задать вопрос.
    — А что же вы теперь будете делать, Лина-сан?
    Что я люблю, так это строить планы на будущее. Особенно, когда в прошлом мои поступки бесили партнеров по команде.
    — Амелия права, — подтвердила я. — Какая разница, кто что сделал? Надо смотреть в будущее, всегда об этом говорю.
    Я быстро пустилась в объяснения, раньше, чем кто-либо смог возразить.
    — Для начала, я хочу своими глазами увидеть эту Пречистую Библию, о которой шла речь. Знаю, бегать как козел за морковкой не очень умно… — я приподняла брови и посмотрела на Зеллоса для усиления эффекта, — Приходиться признать, желание найти причину, из-за которой демоны пытаются убить меня, сейчас важнее собственной гордости. По крайней мере, сейчас. Это наша следующая цель.
    Минуту все молчали.
    — Я не собираюсь бегать за морковкой, — пробормотал Зелгадисс, хотя аналогия звучала довольно глупо в его перефразированном исполнении. — Но лучше это, чем убежать, поджав хвост.
    Амелия кивнула.
    — Я согласна. Теперь, когда мы знаем, что Зеллос-сан — демон, мы не можем плясать под дудку, того, кто принадлежит к силам тьмы… Но если мы хотим защитить Лину-сан, нужны особые методы.
    Она скрестила руки и кивнула снова, очевидно придя в согласие с собой.
    — Лина-сан, несомненно, в центре чьего-то таинственного плана, но мы не знаем, это план во имя добра или зла? Мы не можем просто действовать во благо или вопреки нему, пока не узнаем наверняка. Тяжкое бремя подыгрывать злодейским заговорам, но это бремя я готова взвалить себе на плечи.
    Зеллос внимательно посмотрел на Гаури.
    — А вы, Гаури-сан? Что вы намерены делать?
    Гаури долго молчал, в задумчивости почесывая нос.
    — А что…, - протянул он, наконец. — Со вчерашнего дня немногое изменилось.
    Амелия просто взорвалась. Я не удивилась. Гаури — болван, а Амелия — истеричка. Обычно в конце всех разговоров один из них обязательно начинал чудить.
    — Гаури-сан! — крикнула она прямо в лицо этого дуралея. — Зеллос-сан — демон! Демон! Создание тьмы, несущее страх и разорение, враг всего живого! Он на сто процентов злой и на ноль процентов хороший. Вы путешествуете с чудовищем, которое хуже самого распоследнего мерзавца!
    Зеллос даже выглядел слегка обиженным.
    Гаури не изменился в лице.
    — Ну да, — ответил он. — Но я уже давно догадался, что он демон.
    Все в комнате, кроме самого Гаури, чуть не попадали на пол от удивления.
    — Что?! — воскликнули мы в унисон.
    — Шутишь! — добавила я, еле справившись с порывом схватить его за грудки и потрясти.
    — Ты догадался!? Когда? И как!?
    Гаури радостно улыбнулся.
    — Это становилось все более и более понятным, каждый раз, когда мы встречались с ним, — ответил мой друг, словно школьник, получивший похвалу. — Не знаю как сказать… Вроде как почувствовал, наверное… Ну, я как-то понял это…
    — А почему ничего не сказал? — настойчиво спросила я. — Или ты просто путешествовал с ним, потому что тебе нет дела?
    Гаури пожал плечами.
    — Не… Я просто думал, что если ты не подаешь виду, что знаешь его, у тебя на то свои причины.
    Я запнулась и округлила глаза. Я, Лина Инверс, внезапно потеряла дар речи.
    Так значит… Гаури доверяет мне? Неужели правда? Маленький росточек счастья распустился в моем сердце.
    — Я думаю, это значит, что Гаури-сан будет путешествовать с Линой-сан что бы не случилось, — заметила Амелия из другого конца комнаты.
    Гаури только улыбнулся.
    — Ну, я же ее защитник, — он погладил меня по голове.
    Ох, Гаури…
    Амелия неприятно посмотрела на Зеллоса. — А вот я и Зелгадисс-сан ни на что не подписывались, — пробубнила она. — И мы не можем совершать необдуманных поступков, даже не зная, что вы задумали.
    Она резким размашистым движением указала на мазоку.
    — Итак! Признавайтесь! Нам нужно знать ваши планы, Зеллос-сан!
    Само собой разумеется, наступление Амелии не заставило Зеллоса упасть на колени и залиться слезами раскаянья. Он только убрал выбившуюся прядь волос за ухо и слегка покачал головой.
    — Я не могу этого сказать, — ответил он, не кривя душой.
    — Тогда у вас есть свои причины не говорить нам! Быть может, вы хотите использовать Лину-сан для свершения каких-то злых деяний!
    Могу поклясться — в ту минуту из ноздрей Амелии шел пар.
    — Не шутите с нами шутки, Зеллос-сан! Я знаю, как заставить вас заговорить!
    А вот это уже не плохо.
    — Неужели… — глухим голосом сказал Зеллос, со снисходительным интересом. — И каким же образом?
    Амелия просияла победной улыбкой.
    — Если вы сейчас же не раскроете все свои планы, я всю ночь буду шептать вам в уши добрые слова: жизнь прекрасна, мир и любовь, доброта — наше счастье!
    Зеллос тут же побледнел как пасмурное небо.
    — Ты не сделаешь этого, — пролепетал он.
    Амелия убрала указующий перст и рассмеялась.
    — Ну конечно! — громко крикнула она. — Вы, демоны, питаетесь негативной энергией живых существ, а значит, вам тяжело слушать, как воспевают жизнь и доброту!
    «И не только демонам» — с грустью подумала я.
    Зеллос засуетился, выставив руки ладонями к нам. — Н-но Повелитель Ада никогда не посвящал меня в детали.
    Амелия удивленно замолчала, затем косо поглядела на демона.
    — Не посвящал вас? — переспросила она.
    Зеллос быстро кивнул. — Это чистая правда! Из пяти высших демонов Рубиноокого Шабранигдо, четыре: Повелитель Ада, Владыка Глубокого моря, Владыка Дайнаст и Дракон Хаоса создали каждый генерала и жреца, как слуг. Но моя повелительница создала меня одного.
    — По справедливости, Повелитель Ада должен был бы использовать своих собственных жрецов для завершения работы, которую он поручил мне ранее. Но вот незадача… — он запнулся, почесал затылок и нервно хохотнул.
    — Его слуги погибли во время войны демонов тысячелетие назад. Каково ему приходиться? — он снова подхихикнул.
    Не смешно. Чего он в этом смешного нашел?
    — Поэтому, выполнение этой задачи ложиться на меня, слугу Великого Зверя, — Зеллос вздохнул. — Но у Повелителя Ада довольно странные интересы. Он приказывает мне делать то одно, то другое, бегать то туда, то сюда. Но не объясняет конечную цель операции.
    Гаури стукнул кулаком по ладони. — Значит, ты не можешь сказать, потому что не знаешь! — победно заявил он. Видно, Гаури даже не задумывался над тем, что Зеллос может соврать. Амелия же буквально окутала себя барьером неверия. — Ну? — спросила она, поворачиваясь ко мне и Зелу. — Что вы думаете?
    — Я на это не куплюсь — категорически заявил Зел, срывая все достигнутые за этот вечер договоренности. — Но сомневаюсь, что мы сможем как-то избавиться от него.
    Я пожала плечами. — И многое из сказанного Зеллосом, мы уже знаем. Амелия выглядела сбитой с толку, я продолжала.
    — Не знаю почему, но Дракон Хаоса Гаав действует отдельно от других демонов. И он охотиться за мной.
    — Простите!? — невнятно выговорил Зеллос. — А это здесь причем?!
    Я перевела взгляд на него. — Дракон Хаоса единственный, кого ты не называл «повелителем» или «владыкой».
    Зеллос вытаращился на меня, открыв рот. Мне удалось найти брешь в его рассказе и заставить не валять дурачка. А все мой интеллект!
    — Ты упомянул Дракона Хаоса, когда сражался с Рашаатом — нажимала я. — Не знаю зачем им понадобилась я, но чтобы там Дракон Хаоса не планировал…это нечто грандиозное.
    Беспорядочно разбросанные кусочки головоломки нехотя вставали на свои места. Похоже, что Дракон Хаоса, защищает интересы людей — может быть, потому что ненавидит других демонов, а может, потому что хочет свергнуть мазоку более высокого ранга.
    Давайте вернемся немного назад. Жрец Ральтаак, генерал Рашаат и их повелитель Дракон Хаоса, может и не трогали мирных жителей, но и не считали людей союзниками. Взрывы, унесшие жизни невинных привлекли бы внимание Повелителя Ада и Зеллоса. А их Дракон Хаоса считает врагами. Гаав и его слуги держались в стороне от крупных стычек, вне поля зрения, чтобы их планы не были понятны ненавистным для них демонам.
    Конечно, Дракон Хаоса со своими приверженцами наверняка хотели оставить возможность установления союза между людьми и демонами. Сомневаюсь, что тот старый инцидент в Сейруне и события в Галии произошли вследствии охоты за мной. Я просто проложила свой путь через эти два пункта, чтобы проникнуть в правящие круги двух стран. Вот хороший пример моего появления не в то время и не в том месте. Дракон Хаоса и его приспешники видимо хотели контролировать как можно больше людей при помощи манипуляции королевскими семьями. Значит, даже если Дракон Хаоса затеет войну с остальными демонами, он сможет использовать людей в качестве пушечного мяса.
    Это все только предположения, но очень даже разумные. Судя по выражению на лице Зеллоса, я была на правильном пути. Амелия подперла подбородок рукой.
    — Чтобы там ни было, — наконец сказала она, — нужно действовать сообща. Так мы сможем узнать правду.
    Она мельком глянула на присмиревшего Зеллоса, в ее глазах мелькнуло доверие. Видимо, ей нравилось смотреть как я запугиваю демона.
    — Если я уйду сейчас, буду жалеть об этом, — добавил Зелгадисс. — Я остаюсь.
    Я кивнула им обоим в благодарность. — Спасибо, ребята.
    — Не пойми нас неправильно, Лина, — спокойно произнес Зелгадисс. — Сейчас мы пойдем с тобой, но если выясниться, что Зеллос и Дракон Хаоса заодно… — он отвернулся. — Не знаю как Гаури, но мы с Амелией можем стать твоими врагами.
    Я задумалась. Не самые хорошие новости, но кто я такая, чтобы жаловаться? Мои товарищи путешествуют со мной по своей воле.
    — Справедливо, — буркнула я, осознав — этот рубеж мне придется перейти, если до этого дойдет.
    Тут я немного занервничала, хрустнула пальцами. Пора выдвигаться, а то этот разговор грозил перерасти во взаимные обвинения.
    — Значит так, — скомандовала я, ткнув пальцем Зеллосу в нос. — Больше никаких игр! Где Пречистая Библия?
    Зеллос откашлялся. — Недалеко, — ответил он не слишком воодушевленно.
    — «Недалеко» это где?
    — В горах Катаахо, вокруг этого района. На Драконьем пике, если точнее. — Зеллос поглядел в окно. — Пречистая Библия внутри него.

    Драконий пик. Говорят, что там кишмя кишат золотые и черные драконы. Мы отправились к пику впятером, избегая наезженных дорог. На нашем пути к подошве горы оказался громадный безымянный лес. Единственным путем через него была невнятная звериная тропка. Ветки и кустарник вдоль нее были явно срезаны мечом или ножом, как бы оправдывая людей, рассказывавших мне о «дороге к Драконьему пику». Мол, вот она дорога. Вполне себе нахоженная.
    «Замечательно», мрачно думала я, спотыкаясь о корни то здесь, то там. Принимая в расчет все неприятности за неделю, хлещущие по лицу ветки — неплохое довершение всей остальной всячины.
    В фолиантах Гильдии магов говорилось о том, как много лет назад бесчисленное множество золотых и черных драконов покрывали небо, стекаясь к драконьему пику. Черные и золотые драконы — два самых сильных вида, не считая драконов Деймоса, живущих в горах Катаахо. Никогда не понимала, почему они всегда сбиваются в стаю на драконьем пике? Не похоже, что они не могут жить где-либо еще. Я встречала золотых и серебряных драконов в самых необычных местах. Впрочем, некоторые волшебники думают, что драконы собираются якобы для приструнения демонов Катаахо… Но учитывая невероятную силу последних — то, что легенды любят умалчивать — колдовская теория не слишком похожа на правду. По крайней мере, не была похожа до того дня. Надо признать, хорошо, что это держалось в секрете.
    Они здесь из-за Пречистой Библии.
    Драконы слетались на Драконий пик для защиты этого предмета. А значит появлялась новая проблема — вряд ли драконы отдадут Библию подозрительной кучке незнакомцев с могущественным демоном.
    — Эй, Зеллос, — крикнула я, продираясь через наполовину обрубленные ветки. — Если ты и другие демоны знаете, что Пречистая Библия у драконов, почему тогда ничего не предпримете? Если конечно нет причины не приближаться к Драконьему пику… я остановилась, надеясь разговорить его.
    Зеллос, шагавший впереди, даже не обернулся.
    — Нет, — ответил он. — Не могу назвать причину, по которой мы не трогаем драконов, но так как заклинания в Пречистой Библии по сути похожи на силы, мазоку она не сильно нужна. Спасибо за предложение, но мы сами выбираем место для битвы.
    — Но вы же избавились от этого манускрипта, когда сражались с культом Рубиноокого. — напомнила я. — И еще ты сказал, что он является угрозой для низших демонов, да и для тебя самого.
    — Ну, только если он попадет в руки людей. — Зеллос с хрустом обломал ветку, которая мешала пройти. — Драконы намного сильнее обычных людей. Если Библия будет уничтожена, перед демонами возникнет и в самом деле серьезная угроза. Хотя драконы, из-за своей природы или самоуверенности, не пользуются орудиями труда, не знают ремесел и не ведут записей легенд. Впрочем, так же как и демоны.
    — Неприязнь к рукотворному отталкивает драконов от изучения Пречистой Библии. Но они считают, что лучше так, чем не задумываясь отдать ее людям. — Зеллос устало махнул рукой. — У них Библия просто пылится.
    — Но…
    — Эй, — вдруг сказал Гаури, оборвав мой вопрос, раньше, чем я сумела закончить. Он понюхал воздух и нахмурил брови. — Никто не чует запах дыма?
    Я уже хотела рассердиться на него, но вовремя спохватилась. Дело может быть не шуточным. Я остановилась и понюхала воздух. Легкий, еле ощущаемый за хвойным ароматом леса, запах горелого.
    Амелия тоже принюхалась. — Думаю, вы правы! — объявила она.
    Громадная куча веток рядом неожиданно ярко вспыхнула.
    — Э!? — перепугавшись, крикнули все разом. Я инстинктивно отпрянула от ветки, которую пыталась отпихнуть. Она загорелась вместе с деревом.
    Зеллос не выглядел обеспокоенным, ну как и всегда. Мы сбились в одну кучу, спина к спине, и пораженно глядели на пламя, а он смотрел вдаль и что-то бормотал.
    — Так вот что вы задумали, — произнес он.
    Я резко повернулась и посмотрела туда же, куда и Зеллос. Сквозь объятые бушующим огнем деревья, шел отвратительный страшенный старик.
    — Ральтаак!? — выкрикнули мы с Амелией в унисон.
    Они меня что поджарить собрались?!
    Наверняка Ральтаак запалил лес, чтобы Зеллос не смог почувствовать присутствие демона издалека. Теперь мы как свиньи на бойне. Не очень уж заумная хитрость, скажу я вам, но на редкость эффективная.
    Ральтаак только качнул головой. — Такие времена. А кому сейчас легко? — вопросил он, немного смущенно. Пройдя через кольцо огня, демон перевел взгляд на Зеллоса.
    — Я бы сказал, прийти и все взорвать — это довольно скучно. По мне, лучше вначале попробовать договориться, — теперь мазоку глядел на меня.
    — Скажем, если вы отдадите мне эту милую девушку…
    — Не пойдет! — крикнула я, прежде чем кто-нибудь из наших сморозил глупость. Раз Зеллос, говорил, что ничего толком не знает, сейчас самое время вытянуть из Ральтаака информацию. Терять нечего, все равно Зеллос отметелит его, особо не напрягаясь.
    — Зачем ты преследуешь меня? — я попыталась перекричать рев пламени. — Я пока умирать не собираюсь, но если мы хотим одного и того же, можно подумать об союзе.
    Зеллос в ужасе посмотрел на меня и возмущенно произнес. — Лина-сан!
    Я даже ухом не повела. Неужели нельзя догадаться? Я же блефую, олух!
    Ральтаак замолчал, посмотрев на недовольного Зеллоса. — Одну из моих прошлых знакомых звали Мазенда. — сказал он, после паузы.
    — Понятно, — ответила я.
    — Не знаю где и как, но ей попали в руки интересные сведения. А именно: Повелитель Ада продвигает далеко идущий план. Хотя ей были известны только детали, но одно ясно совершенно точно, — он вновь посмотрел на меня с любопытством и чем-то еще странным во взгляде. — Человеческая девушка Лина Инверс — самая важная часть этого плана.
    Что!?
    — То есть, ты не знаешь, что собирается делать Повелитель Ада, но уже готов убить меня? Без лишних вопросов? — я сжала кулаки. — Дешевая отмазка, трусло несчастное!
    — Это предосторожность, — попытался поправить меня демон. — И твое мнение меня волнует постольку-поскольку.
    Мне захотелось зашвырнуть этого нахального старикашку за пределы атмосферы. Думаю, не надо говорить о таких элементарных вещах, но сегодня стоит упомянуть: Никогда нельзя убивать кого-то из осторожности.
    Эти сволочи мазоку ни во грош ни ставят человеческую жизнь. Я для них как букашка на носу, прихлопнут, чтобы не укусила и не заметят. Хотя оправдания им и вовсе не нужны.
    Такая злость взяла, что сжатые кулаки затряслись.
    Вот негодяи!
    — В начале, я сомневался, — продолжал Ральтаак. — но Канзель, работавший в Сейруне, доложил, что человек, подходящий под описание, попал на его территорию. Мы думали, что он захватит тебя, и каково же было наше удивление, когда он был с легкостью побежден.
    — И победил Канзеля простой человек. Позже, когда погибла Мазенда, вместе с секретной организацией, в которую она проникла, выяснилось, что это тоже твоих рук дело.
    Мазоку покачал головой.
    — Я захотел встретиться с тобой лицом к лицу. Я объединил Сейграма, который ненавидел тебя, с человеком, одержимым тем же гневом. Уверен, ты помнишь это. Потом с удивлением узнал, что Зеллос встал на твою сторону…теперь это подтвердилось. Похоже, Мазенда была права.
    — Ральтаак-сан, — деликатно перебил Зеллос, раньше чем Ральтаак смог продолжать дальше. — Разговор затягивается. Вы не могли бы прерваться?
    Зеллос был прав. Ветер раздувал огонь вокруг, пламя обступало нас со всех сторон. Возможно, мазоку нагнетал воздух, во время своих разглагольствований. Ральтаак в задумчивости потер подбородок.
    — Наверное, я заговорился, — признал он. — Но, тем не менее, я не могу дать уйти этой девушке.
    В ту же секунду за ним из пламени кто-то появился. Это был генерал Рашаат собственной персоной, но выглядел он довольно неожиданно. Вместо серебристых дилзийских доспехов, Рашаат был обряжен в красно-черные доспехи с изображением дракона. В руке у него оказался меч, еще больший, чем старый демонический. Видимо, это — повседневная одежда мазоку.
    — И вот мы встретились вновь, генерал, — поджал губы Зеллос, — Плохо выглядите — так и не восстановились?
    Глаза Рашаата просто вспыхнули от гнева, но он не сказал ни слова.
    Думаю и так понятно, что из-за увеличивающегося жара и подступающего все ближе огня, мне больше всего хотелось убраться с этой горящей поляны побыстрее. А тут еще нужно вести светскую беседу с двумя злющими демонами.
    Зеллос развел руками. — Если Рашаат-сан в таком состоянии, — обратился он к Ральтааку, — вы не сможете победить меня даже вдвоем.
    — Я знаю, — сказал Ральтаак со всей своей непритязательностью. — Но мы вполне сможем отвлечь вас, пока огонь не сожжет эту девушку.
    Чего!?
    — Не допустить этого мы постараемся, — отозвался Зеллос, не отводя глаз от врагов. — Пожалуйста, позаботьтесь о Лине-сан.
    Трое мазоку впярили друг в друга ненавидящие взгляды. Миазмы и жажда крови заполняли удушливо жаркий воздух вокруг. Послышался тихий щелчок, и троица демонов исчезла.
    В Астрал ушли, значит. Хотят сразиться в настоящих телах. — Так! — воззвала я к остальным, не тратя времени даром, уперев руки в боки. — Выбираемся отсюда, пока они там разбираются в своем мире.
    — Но как!? — запаниковала Амелия. — Нам не потушить такой большой пожар. С Левитэйшн мы просто поджаримся на верхушках пламени. А колдовать Рэй Винг можете только вы!
    — Спокуха, — ответила я. — Мы создадим воздушный барьер, закрывающий всех нас, а потом применим небольшое ледяное заклинание для лучшей защиты.
    Зелгадисс смотрел на пламя. — Как тогда в Сайрааге, — выговорил он.
    И он был прав. Мне уже приходилось делать это. У нас все получиться, если сконцентрировать магическую силу на барьере.
    Гаури широко расставил ноги. — Я понял! — объявил мой друг. — Так значит, я это…ну…
    — Ты, Гаури, молчишь и на ус мотаешь.
    Я рассматривала огонь вокруг, подражая Зелу. — Вряд ли Ральтаак рассчитывал задержать нас только этим. По близости наверняка притаился еще один враг. Все-таки хочется использовать мою атакующую магию без предосторожностей.
    — В этом мы полагаемся на вас! — заявила Амелия с улыбкой доверия на лице. — Вы знаете больше всего заклинаний черной магии, чем кто-либо из нас. Я займусь барьером и замораживающим колдовством…Вы не могли бы поддерживать барьер и направлять наши движения, Зелгадисс-сан?
    Зел утвердительно кивнул, Амелия начала колдовать. Когда нас обволок ветряной барьер достаточной силы, Зел начал подпитывать его. Где бы не затаился враг, дурачиться не стоило. Мой каменный товарищ тем временем, поднял воздушную сферу в воздух.
    Как только мы миновали огненное кольцо, я вздохнула с облегчением. А то что-то там было слишком жарковато. Мы летели над пылающим лесом к Драконьему пику, оставляя выжженный след.
    Уверена, выглядело это со стороны потрясающе. Ну…ладно, мы выглядели не просто потрясающе, но еще и потрясающе безответственными к безопасности леса.
    Языки пламени периодически дотягивались до нашего воздушного щита, но ледяное заклинание внутри барьера поддерживало прохладу. Мы, можно сказать, путешествовали с комфортом.
    — Летят! — завопил Гаури.
    Моя расслабленность улетучилась, словно сдутая потоками ветра. Три тени нежданно-негаданно вынырнули из полыхающего леса. Они зависли на небольшой высоте, кружа рядом с нашим щитом. Один из мазоку носил черную маску с белой мантией, второй имел рожу неприятного синего оттенка, третий — легкое, еле видимое тело. Да и вообще их тела выглядели как куски льда, выточенные в форме человека. Хотя нас больше, чем их, эти демоны могут стать угрозой, когда рядом нет Зеллоса. Читать заклинания сейчас могу только я, потому что Амелия и Зел поддерживают барьер. Лучше бы мы были на земле, там шансов побольше.
    А Гаури? Ну не знаю. У Гаури есть меч света, лезвие которого создается из силы духа того, в чьих руках меч. Этот клинок очень полезен против мазоку. Но насколько бы этот меч не был легендарен, толку от него как с козла молока, когда враги атакуют снаружи барьера.
    Я еще припомню Ральтааку эту подлянку. Прибывшие демоны вполне могли разрушить барьер и зашвырнуть нас обратно в огонь дожариваться.
    Оставалось только одно: разгромить этих врагов как можно скорей. Я прочла заклятье, залившее все вокруг белым светом.
    — Рагна Бласт! — синерожего отбросило назад. Неплохой маневр, скажу я вам. Здорово сработало.
    Пять черных колон закутали мазоку щупальцами из черной плазмы. Резко дернувшись, враг исчез, растворившись во тьме.
    Один есть.
    Белый и бестелесный набросились разом. Они выпустили несколько огненных стрел прямо в меня, стрелы спокойно прошли через барьер, и мне пришлось по-быстрому отпрянуть.
    Тут я поняла — в нашем пузыре не так много места. Не хочется признавать, но я завопила и присела в нелепой позе.
    Вот ведь занудство! Ну, по крайней мере, стрелы пролетели над головой. Поднявшись на ноги, я стала произносить еще одно заклинание. Синяя рожа появилась внутри барьера. Как стало понятно — это был демон, которого я только что прикончила. В его правой руке вспыхнул магический огонь.
    — Эй-эй! — закричала я в смятении. Он не только живой, так еще и залез в мое персональное пространство!
    Вжик!
    Луч света располовинил демона от головы до пят. Тот заревел и исчез. Я обернулась, с удивлением увидела лицо Гаури. Я даже не заметила, как он выхватил меч. Гаури кивнул на демонов снаружи.
    — Теперь уже наверняка не оживет. Еще два осталось, Лина!
    Я кивнула и продолжала колдовать. На этот раз я нацелилась на белого мазоку, летевшего впереди.
    — Драгу Слэйв!
    Горящий красным луч света устремился к демону, поколебав наш щит. Демон исчез, раньше, чем луч долетел до него. Ну вот опять! Эти мазоку, черт бы их побрал, шастают в Астральную плоскость и обратно.
    Бестелесный мазоку решил, что самое время залезть под летящую в воздухе сферу. Но прежде, чем он успел выстрелить копьями снизу вверх, Гаури направил меч к основанию барьера.
    — Прочь! — крикнул мечник и ткнул демона через барьер. А по раньше не мог сообразить?
    Мазоку ушел от удара, ему пришлось вылететь из-под сферы. Я воспользовалась заминкой, чтобы сколдовать новое заклинание. Этот белый скользкий мерзавец еще обязательно вернется. И он вернулся в нашу реальность как раз в тот момент, когда я закончила заклятье.
    К несчастью, мазоку очутился внутри сферы и вдобавок, прямо перед Амелией. Видимо, Гаури почувствовал его присутствие и дернулся на месте, выхватив меч. Но ни я, ни Гаури, не могли вдарить по демону, не задев при этом Амелию. Ладони вспотели. Амелия повернулась к демону, уже приготовившему светящееся копье.
    — Амелия! — крикнул Гари.
    Кркш!
    Голова демона с довольно странным звуком рассыпалась в легкую пыль. Копье исчезло.
    Ась?
    Я стояла сама не своя. Определенно его убил не Гаури, да и не я, тем более. Амелия и Зел были заняты заклинанием барьера. Но тогда кто же? Я посмотрела на призрачного мазоку сквозь барьер, но тот выглядел ошеломленным не меньше нашего. Ну, ладно, поехали дальше.
    — Драгу Слэйв!
    Последний демон с оглушительным гулом растворился в громадном алом взрыве, сотрясшем ветровой барьер. Говорите, что хотите по поводу жестокости и всякое такое, но ничего на свете лучше нету, чем разнести Драгу Слэйвом врага, который покушался на твою жизнь. Я вздохнула с облегчением.
    — Уф, все, — и повернулась к остальным. — Пронесло на этот раз. Все целы?
    Гаури нахмурился. — Лина, что случилось с тем белым?
    Я задумалась на мгновение. — Наверное, Зеллос. Видимо, он использовал проход из астрального плана во время боя с Ральтааком и Рашаатом и пробился в эту реальность.
    Зеллос неплохо помогал нам, когда дело пахло керосином, но сейчас он оказался и вовсе спасителем. Я была ему очень благодарна за такую помощь, да еще и сверхурочную.
    Теперь, когда демоны-убийцы, посланные Ральтааком, унеслись в тартарары, мы смогли спокойно лететь над пламенем к Драконьему пику.

    — Его еще нет, — пробурчала Амелия, откровенно скучая.
    Я хмыкнула в знак согласия и поглядела в чистое синее небо. Наступило теплое, солнечное утро, домик угольщика остался за спиной, а впереди виднелся Драконий пик. Со времени последней схватки прошло три дня. Жуткий ливень заставил нас заночевать в лесу первой же ночью. Однако дождь оказался достаточно сильным, чтобы частично потушить пожар и тогда можно было спокойно приземлиться. В качестве убежища отлично подошло не успевшее сгореть дерево. Мы отправились к подножью пика на следующее утро и с тех пор сидели сиднем.
    — Все еще нет, — равнодушно нараспев повторила Амелия, таким голосом, будто бы полоскала горло.
    Зеллоса было не видно, как своих ушей без зеркала. Поскольку мы торчали на одном месте из-за него, любимым времяпровождением были жалобы в адрес демона и его нерасторопности. Были, конечно, и другие занятия — можно рыбачить, прогуливаться, охотиться, делать, что душе угодно — но так как армия демонов, подосланная Ральтааком, могла выскочить из ниоткуда в любой момент, приходилось не выпускать из виду друг друга.
    Тем более, никто понятия не имел, когда Зеллос соизволит появиться. Поэтому, глазеть в лес, в надежде увидеть его, было бессмысленно. Если Зеллос с легкостью прыгает в астрал и обратно, едва ли он просто придет к нам.
    Но мы все равно вглядывались в лес. А что еще оставалось делать?
    — Еще нет? — я услышала, как Гаури вышел из-за домика позади и остановился за моей спиной.
    — Лина?
    — Нет, — рассеянно ответила я.
    Гаури еще постоял, потом сел поодаль и уставился на огонь. Периодически он являлся совсем забалдевшим, с неварящим котелком. Ну… это еще можно понять. После фехтования, проблемы с головой — основная специальность Гаури.
    — Ты думаешь эти двое убили его? — спросил он через несколько минут.
    Я провела языком по губам.
    — Может и так. Но что бы там ни было, без него мы там пропадем.
    — А может пойти к Драконьему пику одним?
    Я повернулась к нему и подняла бровь. — И что ты там будешь делать?
    Гаури почесал маковку. — Мы же ведь, вроде, там что-то ищем? — спросил он. — Я думал, за тем и идем.
    Я вздохнула и, отвернувшись, принялась глядеть на горящий лес. — Нет, Гаури. Пречистую Библию охраняют драконы, сомневаюсь, что они горят желанием поделиться с нами.
    — А если объяснить им, рассказать в каком мы положении?
    Ага! Неплохая идея.
    — Ну, да — заметила я саркастически. — Я ввалюсь к ним, представлюсь как полагается, расскажу, что меня прислал демон Зеллос. И конечно, добавлю, что он задумал хитрую махинацию со мной и Библией. А они, конечно, все поймут и сразу же помогут.
    Гаури поник. — Честность — лучшая политика, — подавленно напомнил он.
    — Ты сам знаешь, что сейчас это не так, Гаури.
    Честно сказать, я была готова послать эту гору ко всем чертям. Просто взять и уйти от всей этой ерунды с драконами и библией, если Зеллос не явится. Но сомневаюсь, что-то же самое поможет при встрече с Драконом Хаоса и его приспешниками. Они так просто не отстанут.
    Нужен был Зеллос, или хороший план или хоть намек какой-нибудь.
    Амелия улеглась на траве. — Давайте подождем еще один день, — предложила она. — Если не придет завтра — примем решение.
    Когда Амелия закончила говорить, нас накрыла тень, поднялись тучи пыли. Воздух наполнили громкие звуки ударов.
    Я удивленно подняла голову. В паре шагов от нас приземлялся сверкающий в лучах солнца золотой дракон.
    Хотя золотой дракон меньший из всех драконов, его способности наиболее впечатляющие. За это их прозвали Повелители драконов. Шкура этих существ непробиваема обычными мечами, а сами драконы могут говорить на многих языках и колдовать заклинания огромной силы.
    Одно только Лазерное дыхание из глотки этого чудища может разрезать красного дракона пополам.
    Услышав шум, Зелгадисс выбежал из хибары. Дракон, тем временем, медленно изогнул шею и внимательно посмотрел на нас сверху вниз. Но чтобы удивить меня нужно что-то повнушительней золотого дракона.
    — Что вы хотите? — поинтересовалась я.
    Дракон посмотрел прямо на меня. — Хочу спросить у вас то же самое, — ответил он человеческим голосом. Некоторые слова было трудно расслышать, видимо из-за размеров его легких и голосовых связок.
    — Не может быть! — Гаури так и подскочил, широко раскрыв глаза. Он повернулся ко мне, и, словно ребенок в зоопарке, стал тыкать пальцем в новоприбывшего.
    — Ты слышала это, Лина?! Дракон разговаривает!
    Как невежливо, Гаури.
    — Конечно, разговаривает, — сухо ответила я. — А что ты думал он будет делать? В трубу трубить?
    Посмотрела бы я на это.
    — Хм, — произнес дракон, обратившись к Гаури. — Разве вы не встречали говорящих драконов? — гигант, казалось, заинтересовался удивлением моего друга.
    Гаури почесал в затылке. — Э… ну, я первый раз вижу говорящего дракона. Уважаемый дракон, как вы научились говорить по-человечески?
    Дракон длинно, протяжно хмыкнул. — Мы, драконы, живем долго. Забавляться со словами, на которых говорят другие существа, хороший способ провести время.
    — То есть, выучили чтоб не скучно было?
    — Можно сказать и так, — дракон вновь осмотрел нас. — Спрашиваю еще раз: люди, что вы здесь делаете, и особенно хотелось узнать, зачем вы сидите на одном месте?
    «Можно подумать, нам это нравиться!» огрызнулась я про себя. Будто бы мы специально здесь торчим!
    — Хотя некоторые люди приходят время от времени, набрать так называемого «угля», вы видимо пришли не за этим. Этот пик — жилище драконов, если у вас нет причины, вы должны уйти.
    Я переглянулась с Амелией и Зелом. Гаури был слишком занят глазением на дракона.
    — Мы…ждем кое-кого, — наконец выдала я. И прежде чем кое-кто из отряда, например, Гаури, не сказал очень нежелательное к произнесению слово «демон», быстро добавила:
    — Мы разошлись с одним человеком, который путешествовал с нами, и решили подождать здесь, пока он не покажется.
    — Здесь? — переспросил дракон.
    Не слишком хорошо получилось. Ах, если бы драконы были глупыми созданиями.
    — Мы не договаривались встречаться именно здесь, — заверила я его. — Но где-нибудь поблизости, ну, понимаете? Вот и выбрали это место.
    — Неужели? — снова вопросил дракон, не особенно прислушиваясь к моим словам.
    — Так и есть, — ответил Зеллос.
    А!? Я вскочила на ноги. Знакомая фигура в черном плаще, вышла из-за дракона.
    — Зеллос! — крикнула я.
    Тот вежливо кивнул. — Извините, что задержался.
    Я рада была видеть его живым, но еще больше радовалась его возвращению в нашу команду.
    — А что случилось с сам-знаешь-кем и его другой половиной?
    Зеллос только плечами пожал. — Дело так и не разрешилось, так что дрались, пока им не удалось бежать. Я думал гнаться следом, но… — он хохотнул. — Это слишком тяжело.
    Минутку. Так значит до этой минуты они сражались?!
    — Во всяком случае, — произнес Зеллос, прежде чем я успела сказать хоть слово, и повернулся к золотому дракону. — Я хотел бы попросить вас об одном одолжении. Вы не против, если мы войдем в жилище?
    Но дракон не сделал поблажки Зеллосу. — В наше жилище? — переспросил он. — Зачем?
    — Это имеет отношение к…о, и пока я не забыл: могу я поговорить со старшим лично? Как там Мальгазия-сан?
    Теперь настала очередь дракона удивляться манере разговора Зеллоса. — Старший? — изрек он еще раз, словно не поверив. — Ты знаешь старшего?
    Зеллос улыбнулся. — Он…мой старый знакомый, скажем так. Передайте, что у Зеллоса есть к нему просьба. Уверен, он поймет.
    Дракон подозрительно оглядел Зеллоса. — Ты кто такой? — медленно проговорил он, явно догадываясь, что тот не человек.
    Зеллос помахал указательным пальцем и ухмыльнулся: — Это секрет.
    Ух! Зеллос использовал свою секретную атаку. Дракон замолчал, затем вновь заговорил.
    — Хорошо. Я сообщу старшему, ждите, пока я не вернусь. Изгибая шею и хлопая обширными крыльями, ящер поднялся в небо и растворился, поднявшись на вершину пика.
    Как только дракон исчез, Гаури повернулся к Зеллосу. — Ты и в правду знаком с главным драконом?
    Зеллос улыбнулся вопросу. — В какой-то мере, да. Я видел его мельком однажды в прошлом.
    — Ух, — присвистнул Гаури. — Да ты, Зеллос, знаменит.
    — Я ведь старше, чем выгляжу.
    — А сколько тебе лет?
    Зеллос рассмеялся. — Ая-яй, Гаури-сан, — сказал он, прищелкнув языком. — Невежливо спрашивать у женщины ее возраст.
    Приехали…
    Я перестала обращать на них внимание, их разговор становился все более идиотским. Зеллос уже «отвечал» на следующий вопрос, как внезапно вокруг все затряслось. Небо потемнело, на этот раз тень накрыла еще больше поверхности земли. Я осмотрелась и протерла глаза, удостоверяясь, что все вижу правильно.
    Все небо наполнилось драконами. Сотни, если не тысячи, Золотых и Черных драконов закрыли небо движущимся, переливающимся одеялом. Один из них медленно опустился рядом с нами.
    Это был еще один золотой дракон, но на много больше предыдущего. Вероятно еще и старше и сильнее. Видимо, у него за спиной уже несколько веков. Дракон приземлился прямо перед Зеллосом и посмотрел на него с явным подозрением и отвращением. Значит, и вправду знакомые.
    — Сколько лет, сколько зим, Мильгазия-сан, — радостно сказал Зеллос.
    — Да уж, — с омерзением ответил дракон. — Хотя думал, что никогда больше не увижу тебя после войны демонов, жрец Зеллос.

Глава 3. Золотая повелительница тьмы

    — Чего ты хочешь? — сухо спросил золотой дракон Мильгазия у Зеллоса. В его устах слова прозвучали скорее как угроза, чем как вопрос.
    Я его не виню.
    Если верить легендам, драконы и мазоку были непримиримыми врагами еще со времен Войны демонов. А уж если Мильгазия специально упомянул эту войну, эти легенды для них не просто пыль времен.
    «Особенно, если глянуть на лица…», тихо добавила я. Мильгазия уставился на Зеллоса, словно трактирщица на мышь.
    Правда, дракон не спешил бросаться в атаку. Возможно, он решил не поминать прошлого ради общего дела.
    — У меня тут маленькая оказия. Нужна Пречистая Библия, — сказал Зеллос, почти повторив мои мысли. — Вы не возражаете?
    — И зачем она понадобилась демону? — презрительно вымолвил Мильгазия.
    — Она не только для меня, — объяснил Зеллос. — Мне хочется, что бы эта человеческая девушка немного попользовалась ей.
    — Человеческая…? — старый золотой дракон посмотрел на меня скептически и повернулся к Зеллосу.
    — Что ты задумал, жрец?
    Зеллос выставил ладони вперед, словно защищаясь.
    — Задумал не я, задумал Повелитель Ада. Мне остается только подчиниться.
    — А если я откажусь? — спросил Мильгазия.
    — Я ведь умею не только уговаривать, — мягко ответил Зеллос. Он даже не дрогнул под взглядом Мильгазии.
    После долгих состязаний «кто кого переглядит», Мильгазия вздохнул.
    — Будь так, — сухо сказал он. — Мы не намерены мешать, мы намерены позволить тебе сделать, что ты хотел.
    — Очень мило с вашей стороны, — вежливо ответил Зеллос, что уже стало его постоянной привычкой.
    — Однако, — строго предупредил Мильгазия. — Я пойду с вами.
    «Вот и повеселимся», усмехнулась я про себя.
    Старейшина драконов поднял голову и издал громкий крик. Его тело содрогнулось, затем взорвалось золотым облаком, которое стало уменьшаться. Через несколько секунд, Мильгазия полностью сменил воплощение.
    Он выглядел во всех отношениях как человек. Блондин средних лет, одетый в довольно красивую одежду небесного цвета.
    Я была поражена. «Тот крик — заклинание метаморфоза».
    — Следуйте за мной, — произнес Мильгазия прежде чем повернуться к нам спиной.
    Я вспомнила, что надо вести себя хорошо, хотя бы в его присутствии.

    Наш отряд из шести существ — четырех человек и двух прочих, шел по горной тропе, высеченной в голом камне. Все молчали с тех пор как покинули подножье. Какие бы вопросы не хотелось задать, лучше было этого не делать.
    Я разглядывала необычный пейзаж вокруг. Драконы, смотрели на нас с далеких гор и разломов, как мне показалось, испуганно и настороженно.
    Мильгазия шел впереди, твердо решив не оборачиваться и не удостаивать нас взглядом. Его спина прямо кричала: «Плевал я на людей, которые продались этому ублюдку демону!» (Ну, перефразируя конечно.)
    Молчание уже стало надоедать. У меня были сотни животрепещущих вопросов и пара легендарных существ, которым я хотела эти вопросы задать. Но мы все молчали, боясь разозлить Мильгазию окончательно.
    «Где Пречистая Библия?!» главный вопрос, который я хотела заорать во все горло. Но как тут спросишь? Хорошо если Мильгазия ничего не скажет в ответ. А может быть хуже… Так как я была, пожалуй, самой нелюбимой из всех людей, которых встречал дракон, нужен был кто-то для наведения мостов.
    И тут, из всех присутствующих, именно Гаури открыл рот.
    — Зеллос, — спросил он, повернувшись к нашему «демону-хранителю».
    Лицо Мильгазии перекосилось, когда он услышал голос Гаури. Я сомневалась, что старейшине драконов понравятся бурные дискуссии за его спиной, с участием врага, которого он не мог убить.
    — Да? — ответил Зеллос, его тон явно развеселил Гаури.
    — Ты, наверное, уже совсем старый.
    Амелия, Зелгадисс и я остановились как вкопанные. Даже Зеллос остановился и уставился на Гаури.
    — Простите?
    Гаури почесал голову.
    — Э… Тут дракон-сан говорил о войне демонов, и я подумал, что слышал о ней раньше. Она ведь была очень давно?
    Зеллос постарался не выказать удивления. — Если быть точным, — сказал он, натянуто улыбаясь, — около тысячи лет назад.
    — Так значит, тебе как минимум тысяча лет. Ого! — Гаури потер подбородок. — Ну, тогда понятно почему ты не любишь говорить об этом. Ты не волнуйся, тебе больше двадцати не дашь.
    Мыслительный процесс Гаури никогда не перестает меня удивлять. Я только вздохнула.
    «Спасибо тебе, Гаури, за то, что мы упустили шанс задать вопрос!»
    Кстати, с виду Зеллос вовсе не выглядел старым. И сомнительно, что это была его истинная форма.
    — Э… Спасибо, — вымолвил Зеллос, явно не зная, что и сказать.
    Так как в нахождении общего языка с Мильгазией на Гаури расчитывать не приходилось, я сама стала подыскивать удобный момент. Я заметила, что дракон остановился, развернулся и посмотрел на Гаури и остальных.
    «Шанс!» Я прокашлялась и улыбнулась дракону.
    — Не обращайте внимания, Мильгазия-сан, — заверила я его. — Он всегда такой.
    Шутка над глупостью Гаури всегда прекрасно помогала завести беседу.
    — Вижу… — прозвучало в ответ довольно двусмысленно. Дракон отвернулся и продолжил идти.
    От меня так просто не отделаешься!
    — Мильгазия-сан, — осторожно начала я. — Я хотела спросить: сколько драконов живут здесь? В этих горах достаточно пищи для них всех?
    На драконьем пике было столько же плодородной земли и растений, сколько бывает на склоне вулкана. Там селились только мелкие животные, питающиеся листьями деревьев, но этого было явно недостаточно, чтобы прокормить стаю драконов.
    Мильгазия остановился.
    — Нам никогда не требовалось много пищи, — холодно ответил он.
    — Драконам нужно обычное количество еды пока они молоды, но затем они учатся получать пищу из ветра и солнца.
    — Хотя, — добавил он, — нам все еще необходимо есть как минимум раз в месяц. И запомните: если бы мы ели больше, мировые ресурсы иссякли бы много лет назад.
    Это точно.
    — Да, разумеется, — сказала я. — Очень интересно.
    — Теперь, человеческая девушка, вопрос хочу задать я.
    Его голос был холоден как лед.
    — Если вы знаете, что Зеллос — демон и он что-то затевает, почему вы следуете за ним?
    Я вздохнула. — Просто чтобы выжить.
    — Я не знаю, что задумали Зеллос и Повелитель Ада Фибриззо, но уверена — это как-то связано со мной. Тем более, есть еще одна банда мазоку, которая знает не больше моего, но пытается меня убить и помешать тем самым Зеллосу… Сейчас мне остается только идти за ним.
    — Знаю, Повелитель Ада — отнюдь не воплощение доброты, — попыталась оправдаться я. — Да и демоны, пытающиеся меня убить, может быть и правы, в данной ситуации. Но я не могу просто сидеть и ждать, пока меня убьют.
    Мильгазия некоторое время молчал.
    — Не стыдись своих естественных инстинктов выживания, — сказал он, наконец, ровным голосом, даже не взглянув на меня. Мне почему-то показалось, что он все понял.
    — Это только временно, — сказала я, развернув мантию. — Не люблю, когда мной манипулируют, нужно только докопаться до правды. Ведь демоны, которые хотят испепелить меня, скоро не отстанут. Будет глупо просто сдаться и бессмысленно погибнуть — Повелитель Ада все равно не изменит своих планов. Мильгазия посмотрел мне в лицо впервые за все время нашего пребывания здесь.
    — Стоит ли говорить об этом при нем? — спросил он, устремив взгляд на Зеллоса.
    Зеллос улыбнулся. — Не беспокойтесь, — проговорил он. — Я уверен, Лина-сан подумала о последствиях.
    — Хмм… — старейшина на минуту задумался. Затем заговорил обо мне.
    — Меня волнует вот что: человеческая девушка — Лина, не так ли? — возможно ты — одна из семи частей Рубиноокого Шабранигдо.
    Я застыла.
    — Что?! — вскричали разом мои товарищи. Давненько они этого не делали.
    Все знали старую легенду. После битвы с богом нашего мира — Великим красным драконом Цефеидом, Король демонов Рубиноокий Шабранигдо был разорван на семь частей и запечатан. Получив серьезные ранения, Цефеид исчез из этого мира, оставив после себя четырех последователей. Король демонов же рассеял мазоку по всему миру. Через много лет, во время Войны демонов, одна из запечатанных частей Шабранигдо обрушилась на горы Катаахо и уничтожила одного из потомков Цефеида — Великого дракона воды.
    Война демонов окончилась более тысячи лет назад. Год назад, я собственными глазами видела вторую запечатанную часть Шабранигдо, вырвавшуюся на свободу. Значит, где-то должны быть еще пять запечатанных кусков. А Мильгазия думает, что один из них — я?! Просто ерунда какая-то!
    — Чт-что? — наконец выдавила я. — Что вы имеете ввиду?!
    Тон Мильгазии не изменился.
    — Я думал, людям известно, как были запечатаны семь частей Рубиноокого. Что ж, если нет…
    — Цефеид запечатал Шабранигдо внутри людских душ. Когда один человек умирает, фрагмент Короля демонов перерождается в другой душе. Печать души дракона или эльфа была бы сильнее, но Цефеид сознательно выбрал людей. Возможно, потому что бесконечные перерождения людей, с гораздо меньшим сроком жизни, шаг за шагом очистят и уничтожат Короля демонов внутри душ.
    Мильгазия вздохнул немного глубже обычного.
    — Но, на самом деле, сила человеческой души не велика. Если печать слабая, Повелитель Ада может «видеть» сквозь реинкарнации. И тогда он, скорее всего, постарается сломать печать. Фибриззо сделал так во времена Войны демонов. А сейчас у него новый план. Теперь ты меня понимаешь? — сухо спросил дракон.
    Я сглотнула.
    — Значит…Пречистая Библия — ключ для снятия печати? — еле-еле ворочая языком, спросила я.
    Мильгазия покачал головой.
    — Нет. Пречистая Библия — знания, пришедшие из другого мира. Даже если ты и в самом деле частица Короля демонов, Библия не разрушит печать.
    — Однако это может быть только звеном одной цепочки. Или план Повелителя Ада в чем-то другом.
    От этого дополнения мне лучше не стало. Или он думает, что можно бухнуть ни с того, ни с сего: «Ты одна из семи частей Короля демонов!», а потом просто извиниться: «а может и нет» и все пройдет без последствий?
    — Ну, так или иначе… — пробормотала я. — Мы не узнаем, зачем существует Библия, пока не раскроем замыслы Повелителя Ада.
    — Именно. Боишься ты или нет, но с верой в себя, путь, по которому ты идешь, станет преодолимым… Сюда.
    Мильгазия неожиданно остановился около совершенно невыразительного склона. Он был широкий как дорога, и оканчивался крутым обрывом. Слева от него высилась крутая гора, справа — густой кустарник,
    Ну и в чем тут дело?
    — Здесь? — осторожно переспросила я.
    — Здесь, — часть тела золотого дракона внезапно исчезла в скале справа.
    — Пречистая Библия внутри, — сказал он. — Это место выглядит как утес, но вы можете с легкостью пройти через него. Следуй за мной, Лина.
    Он взглянул на остальных.
    — Я прошу вас остаться и подождать здесь.
    — А почему только Лина? — спросила Амелия.
    Мильгазия вышел из камня обратно.
    — Мы договорились со жрецом, что я проведу к Пречистой Библии только эту девушку. Я не имею желания брать с собой больше никого из людей. Вы можете идти за нами, если хотите, но тогда вы окажетесь одни и потеряетесь.
    — Потеряемся? — нахмурился Гаури. — Там внутри лабиринт?
    — Можно сказать и так, — ответил Мильгазия. — Там бессчетное количество ответвлений и даже я помню только один вход и выход. Демон или дракон сможет найти путь назад, но человек будет бродить до конца своих дней.
    Это прозвучало довольно устрашающе. Гаури, Зел и Амелия переглянулись.
    — Мы подождем здесь, — тихо сказал Зелгадисс.
    Гаури кивнул.
    — Будь осторожна и возвращайся поскорее.
    — Принесешь мне сувенир? — спросила Амелия с надеждой.
    Я немного обиделась, из-за того, что ребята так спокойно оставили меня, но идти следом было слишком опасно. Я вздохнула и демонстративно пожала плечами.
    Мильгазия недобро глянул на Зеллоса. — Ты остаешься здесь, — сказал дракон. — Смотреть, чтобы они не передумали.
    Зеллос ухмыльнулся. — Хорошо.
    Он меня и вовсе разозлил. Я презрительно кинула взгляд на Зеллоса.
    — Шутишь? — буркнула я. — После всего того, во что ты меня втянул, ты не догадываешься, что я сделаю, когда получу Библию?
    Зеллос погрозил пальцем.
    — Если спросите, — проговорил он, — моя единственная цель — доставить тебя к местонахождению Пречистой Библии в целости и сохранности. Что мы сейчас и имеем. У меня нет никаких идей, по поводу того, что делать дальше.
    Он не врал. Тут не подкопаешься. Но будь Фибриззо моим начальником, я бы, наверное, более серьезно относилась к своей работе.
    Ну и ладно. Если он хотел убежать, он мог сделать это когда угодно.
    — Пойдем, Лина. — Мильгазия протянул руку.
    Я кивнула и, глубоко вздохнув, взяла дракона за руку.

    Когда мы проходили сквозь скалу, мне было не по себе. Такое ощущение, что тело перестало быть моим. На самом деле, «не по себе» — мягко сказано. Невозможно объяснить, как я чувствовала себя тогда — никогда ничего подобного раньше не испытывала, хотя попадала в разнообразные передряги.
    — Чт-что это за место? — прошептала я, когда Мильгазия повел меня вперед. Мне стало понятно, что мои пять чувств могут сказать не больше чем шестое.
    Пещера, которой полагалось быть высеченной в камне, выглядела вовсе не каменной. Каждый раз, когда я отвлекалась или отворачивалась на секунду, все менялось. Проход выглядел так, словно его стены были сделаны то ли из кристаллов, то ли из блестящего гладкого камня. А может быть, проход был желудком гигантского живого существа.
    «Что здесь происходит? Или это я головой стукнулась по пути?»
    — Не волнуйся, — сказал Мильгазия, увлекая меня по галерее.
    Я тяжело сглотнула.
    — Вот теперь я волнуюсь. Нечего было говорить мне «не волнуйся».
    Мильгазия вновь сменил личину. Но на этот раз он выглядел не как дракон, а был похож на гигантскую горошину. Мне оставалось только держать его за руку. Ощущения были довольно странные.
    Я волновалась. Очень. А Мильгазия все молчал.
    — Почувствуй мою руку, Лина. — его голос прозвучал откуда-то издалека. — Глаза могут обманывать, не полагайся лишь на них.
    Руку?
    Я посмотрела на свою левую руку, посмотрела на его руку, за которую держалась и…
    Он появился вновь. Дракон, идущий рядом со мной.
    Как это он так ловко проделал?
    — Это место, — объяснил Мильгазия, — начинает свою историю от появления Пречистой Библии во времена Войны демонов. Гибель Великого дракона и Рубиноокого вызвала взрыв такой силы, что пространство искривилось. Природа этого места похожа на природу Астрального плана.
    — Неужели?
    Он кивнул.
    — Сейчас ты видишь и слышишь не через глаза и уши, но своим разумом. Страх превратит цветущий розарий в ад, мягкий ветер — в крики мертвых. Ненависть, жажда крови и отчаяние приведут к страданиям.
    «Вот значит как? Ты один такой с железной волей?» Но почему же я видела Мильгазию в виде гигантской сферы? Или это тоже часть моей души?
    — Все это — грани природы этого места. Потерявшись, даже демону среднего ранга будет нелегко выбраться отсюда, — он замолк.
    — Да и мне тоже.
    Я кашлянула.
    — Раз так… Э… Пожалуйста, давайте постараемся не потеряться здесь.
    — А я уже… — серьезно произнес он.
    Я завизжала. Тоненьким голоском маленькой девочки. Ведь было чего бояться!
    Мильгазия ждал, пока я не закончила.
    — Я пошутил, Лина.
    Я уставилась на него во все глаза. Пошутил? Пошутил?! Ну кто так шутит! Лично мне было совсем не смешно!
    «Ух. Будто бы мне и так не хватает веселья в жизни, а тут еще этот старикан со своими шуточками».
    — Я извиняюсь за эту шуточку, — ответил Мильгазия.
    Мне понадобилась секунда, чтобы осознать, что я не произнесла последнюю фразу вслух. Значит в этом месте, мы могли читать мысли друг друга?
    Нужно быть осторожнее. Я не смогла подумать насколько глупы, уродливы и злы бывают драконы.
    — Или ты хочешь, чтобы я оставил тебя здесь?
    — Нет, это я пошутила. Мы скоро придем к Пречистой Библии?
    — Осталось немного. Кстати, хотел спросить у тебя… почему ты более всего желаешь постичь мудрость другого мира?
    — Я ведь уже говорила, что не собираюсь вечно играть на руку Зеллосу и Повелителю Ада. И чтобы однажды сразиться с ними, мне нужна сила, которая решит исход боя.
    — Это невозможно, — скептически заметил он в ответ усталым голосом.
    Я с сомнением приподняла бровь.
    — Я делала много вещей, считавшихся невозможными.
    — Не важно сколько таинственных знаний ты заполучишь, Лина. Ты все равно не сможешь получить больше, чем способен использовать человек. В решающей битве ты, скорее всего, проиграешь Зеллосу и, несомненно — Повелителю Ада.
    Я почесала за ухом.
    — Конечно, Зеллос силен, но я…
    — Ты ничего не понимаешь. Ничего, — в этот момент Мильгазия вздохнул особенно глубоко.
    — По-твоему, почему я так быстро согласился на предложение Зеллоса?
    Я была слегка удивлена вопросом.
    — Ну… Наверное, потому что вы старые друзья и…
    — Я его боюсь, Лина.
    Что? Я приоткрыла рот. Что он сейчас сказал?
    Мильгазия был старейшиной золотых драконов, Повелителем драконов. Я знала, что Зеллос был невероятно силен, но Повелителя драконов, испугавшегося до колик, при виде демона даже представить нельзя.
    — Во время Войны демонов, — пробормотал Мильгазия, — более тысячи лет назад…он почти полностью истребил всю расу драконов. Один.
    Меня словно ударили по затылку.
    — Шутишь? — выпалила я.
    — Нет. Откажись я, он перебил бы всех драконов на этом пике и нашел способ достать Библию. Для него это было бы не слишком удобно, но вполне по силам. Я решил не противиться ему, чтобы сохранить жизнь своих соратников.
    Он не шутил. Судя по тому, как Мильгазия скрипнул зубами, он действительно боялся Зеллоса.
    Я всегда думала, что легенда об одном-единственном демоне, сокрушившем всех драконов, не более чем пустой слух. Но легенда оказалась правдой, и говорилось в ней о Зеллосе.
    Эта сила была значительно больше той, которую я представляла. Способности Зеллоса оказались хуже моих самых страшных кошмаров.
    — Мы не сможем победить его в открытом бою, — продолжал Мильгазия. — Даже объединившись в кулак. Но сбежать, возможно, удастся, в зависимости от обстоятельств.
    Я сглотнула. Жизнь казалась теперь намного короче.
    — Спасибо за совет, — пробормотала я. — Э… Сделаю все возможное.
    После этого мы шли в тишине. Что тут еще скажешь? Было неловко и неприятно. Я решила держать рот на замке и ни о чем не думать. В конце концов, он мог прочитать мои мысли.
    Немного погодя, Мильгазия остановился в месте, ничем не отличающимся от других.
    — Мы пришли, — объявил он.
    Я не заметила ничего необычного, но огляделась еще раз. Ничего особенного.
    — Здесь? Я ничего не вижу.
    — Здесь, — он ткнул куда-то в воздух.
    Пустое место.
    Просторы разума, значит, гигантские фасолины, подсознание, а в результате: вместо Библии — пустота. Хватит с меня этих прогулок по извилинам мозга.
    Золотой дракон заметил мое раздражение.
    — Хмм…. — сказал он чуть погодя. — Возможно, человеческие глаза не способны видеть ее. Попробуй почувствовать.
    Я насупилась. Почувствовать? И как он это себе представляет? Так как все равно было ничего не видно, я закрыла глаза, чтобы сосредоточиться.
    Она была там. Я увидела ее, в ту секунду, когда сомкнула веки.
    И тут же судорожно распахнула их. Пространство передо мной все еще пустовало, но теперь я… Теперь я будто бы знала, что она лежит рядом. И знала, что это большой шар, достаточно большой, чтобы уместиться в ладонях.
    — Шар? — спросила я, протягивая руку и робко дотрагиваясь до него.
    — Нет, не шар, — прозвучал незнакомый голос.
    — А источник этого хаотичного пространства, в котором находиться потаенное знание.
    Я резко обернулась. Кто это сказал? Я не узнала голоса и посмотрела на Мильгазию.
    — Вы что-то сказали? — спросила я, хотя уже знала ответ.
    Он покачал головой.
    — Нет. Скорее всего, это был голос Пречистой Библии. Я ничего не слышал.
    Значит, этот шар может говорить. Дальше уже некуда.
    Если Мильгазия правда ничего не слышал, значит, голос прозвучал прямо в моей голове. Я вздохнула и вновь прикоснулась к шару.
    На этот раз я не услышала ничего и даже почувствовала себя разочарованной. С чего этот дурацкий шар теперь замолчал?!
    — Потому что ты ничего не хочешь узнать, — вежливо заметил шар.
    Я аж подскочила. С часто бьющимся сердцем, помотала головой и решила заговорить с ним.
    — Вы меня удивили, — прошептала я. — Я думала, что…э… Пречистая Библия дает ответы на вопросы.
    — Правильно, — ответила Библия.
    Ага, значит все просто. Если Мильгазия не слышал голоса Пречистой Библии, наш разговор для него выглядел довольно причудливым. Но я жутко нервничала, находясь в этом пространстве, так что махнула рукой на то, насколько глупо выгляжу.
    Значит, буду задавать вопросы в слух. Можно было бы проговорить их в голове, но легче произнести вслух.
    — Я много чего хочу спросить. Но в первую очередь, можете ли вы рассказать мне, что задумал Повелитель Ада Фибриззо?
    — Это невозможно, — ответила Библия.
    Ну, нате вам. Она еще и непонятливая.
    — Выразить мысли других существ невозможно, — разъяснила Библия. — Только знание.
    Я решилась задать следующий, самый главный вопрос. Повторила его в голове и сконцентрировалась.
    «Я хочу знать все о Повелительнице кошмаров.»
    Это главная причина, по которой я следовала за Зеллосом. И это значило, что все идет по плану Повелителя Ада. Зеллос охраняет меня от других мазоку, а я получаю сильный козырь и, за мной вновь начинается охота.
    Я знала, что не одолею Зеллоса или Повелителя Ада с тем набором заклинаний, который имела. Это подтвердил Мильгазия, рассказав о битве Зеллоса с драконами. Но если бы я только могла колдовать заклинание, найденное несколько лет назад в Галии, взывающее к силе королевы среди королей демонов, Повелительнице кошмаров… Только тогда, возможно, я смогла бы победить врагов.
    Помимо самого заклинания, не было возможности найти точную информацию о Повелительнице кошмаров. «Неписаные легенды манускриптов Пречистой Библии» из Галии доставили мне массу проблем. Несмотря на то, что я получила взамен два неплохих, надежных заклятья и убедилась, что легенда оказалась явью, я до сих пор не знала, во что вляпалась.
    Но в тот момент у меня была Пречистая Библия. И уже можно было не собирать информацию по крупицам.
    — Эта сущность настолько велика, что лежит за пределами понимания, — ответила Библия.
    — Даже тому, что вы зовете «Пречистая Библия» известно далеко не все. Оно передаст те знания, которые будет способно передать.
    Пречистая Библия начала говорить короткими цитатами.
    — Мать самой тьмы, истинная повелительница демонов, сущность, желающая повернуть время вспять. Существо темнее самой тьмы, чернее самой непроглядной ночи; сияющая, словно золото в океане хаоса, бесконечное ничто…то, из чего начинается хаос. Другими словами, Повелительница кошмаров.
    Голос замолчал. Мне стало не по себе, словно кто-то посмеялся надо мной. Словно я не поняла чего-то важного, существенного.
    «Еще, пожалуйста. Я хочу знать все о Повелительнице кошмаров».
    Библия повторила ту же вереницу обрывков. Я внимательно вслушивалась, надеясь, что на этот раз…
    Стоп. Подожди, а если…
    Ладони вспотели.
    «Еще раз».
    Библия произнесла то же самое. Когда она закончила, я услышала стук сердца.
    — …Другими словами, Повелительница кошмаров.
    Я уже с трудом дышала.
    «Нет», — с яростью подумала я. «Не может быть такого». Одну за другой, я собирала обрывочные фразы в своей голове.
    «То есть, Повелительница кошмаров…»
    — Правильно, — сказала Библия, в ответ на шепот мыслей.
    Колени стали трястись. Безумие! Честное слово, безумие!
    Я так запросто колдовала заклинания, призывающие такую силу?!
    Теперь я поняла, почему Сильфиль запрещала использовать мне эту магию. Почему Зеллос, не смотря на всю свою мощь, боялся имени Повелительницы.
    Это действительно козырь. И какой! Но также козырь, связанный с…
    — Что случилось? — я услышала голос Мильгазии и почувствовала его руку на плече. Я вздрогнула и повернулась. Он смотрел на меня с беспокойством.
    — Что ты слышала? — спросил он.
    Я замерла на секунду.
    — Э… — замялась я с натянутой улыбкой на лице. — Э…Ну…
    — Все в порядке?
    Я слегка пожала плечами.
    — Честно говоря, не совсем. Но я не устала.
    И снова протянула руку к невидимому шару.
    Благодаря Библии, я узнала, каким заклинанием воспользоваться больше не могла. Но мне все еще нужно было нечто для сражения с мазоку. И еще мне надо было спросить, как сделать Зела вновь человеком. Некогда чесать затылок над каждой фразой Библии.
    «Ладно, следующий вопрос».
    — Есть ли способ превзойти демонов в силе? — вслух спросила я.
    — Чтобы превзойти их силу, ты должна владеть большей силой.
    Что за отмазка? Я вздохнула и стала думать, как задать вопрос иначе.
    — Хорошо, скажем так, — предположила я. — Как та, что стоит перед тобой, может победить демона невероятной силы?
    — Заклинания или предмета, обращенного к силе бога или демона более высокого ранга, будет достаточно. Но есть ограничения. Ты не сможешь использовать заклинания божественной силы, сила богов не достигает этой земли.
    Это удивило меня.
    — Почему? — спросила я.
    — Когда часть Рубиноокого обрушилась сюда, чтобы уничтожить Великого дракона воды, приспешники демона — Повелитель Ада, Глубоководный Дельфин, Великий Зверь и Дайнаст — установили контроль над Пустыней Разрушения, Морем Демонов, Островом Волчьей Стаи и Северным полюсом, чтобы запечатать божественную силу. Поэтому сила Дракона воды или других Королей-драконов не может пробиться сквозь этот барьер.
    Ага… Вот значит что случилось.
    — Тогда, э… Есть ли способ уничтожить могущественного демона Мечом света? Если меч будет в руках человека, конечно же.
    — «Меч света» — вы называете его так… Если воззвать к истинной силе Горун Нова, тогда…
    Голос внезапно замолк. Это Мильгазия с силой дернул меня за руку, даже не предупредив.
    Я протестующе вскрикнула. Но в тот момент, когда я отлетела назад, что-то невидимое приземлилось на мое место.
    Знакомый голос прозвучал из ниоткуда.
    — Почему ты спасаешь ее, старейшина? — спросил Ральтаак.
    Вот черт! Плохи дела, и это еще мягко сказано!
    — Ральтаак?! — крикнула я, повернувшись к пустому месту.
    Словно в ответ на мой крик, там появилось облако, по форме напоминавшее человека.
    — Довольно странное место, — прокомментировал Ральтаак, его тело все еще было подернуто дымкой.
    — Найти тебя здесь было непросто.
    Была ли эта форма его истинной?
    Потом я поняла, что, возможно, аномалии окружающего пространства искажали его внешность. Но в каком бы виде он ни был, мне придется сразиться с ним.
    Он знает, что моя цель — Пречистая Библия. И пришел он, видимо, по совсем другому пути, из совсем другого места.
    — Кстати, старейшина, — спросил Ральтаак, таким тоном, словно обедал с драконом за одним столом. — Боюсь, эта милая девушка сыграет на руку Повелителю Ада, поэтому я хотел бы позаботиться о ней из соображений безопасности. Ты не возражаешь?
    Ральтаак говорил об убийстве таким тоном, каким просят официанта принести выпивку. Это безумно раздражало. Я догадывалась, что попала в серьезную переделку. Тут и Мильгазия не справиться.
    Однако, хотите верьте, хотите нет, но Мильгазия хотел помочь мне.
    — Перед тем как ответить, — заметил он, — скажу только одну вещь. Если эта девушка решила сражаться с Зеллосом и Повелителем Ада, нет необходимость ее убивать.
    — Не соглашусь, — отрезал Ральтаак. — Не зная деталей замысла Повелителя Ада и роли этой девушки в нем, нельзя знать какой вред она принесет. Думаю, Повелитель Ада предусмотрел, что мы договоримся.
    Мильгазия задумался. Через несколько секунд он кивнул.
    — Если так, — проговорил он. — Я не могу отдать ее вам.
    Эта была лучшая новость за весь день. «Да! Ты показал им, легендарный дракон!»
    — Ой ли? — спросил Ральтаак. — И почему? Ты определенно не на одной стороне с Повелителем Ада и Зеллосом.
    — Нет. Однако, Зеллос здесь. В начале тропы у Драконьего пика. Я не знаю, что он сделает, узнав о смерти этой девушки. Он может убить всех моих собратьев в отместку.
    — Тогда извинись перед ним, — мягко ответил Ральтаак. — Скажи, что я внезапно появился из ниоткуда и унес ее.
    Мильгазия помотал головой.
    — Есть и другая причина, по которой я вынужден отказаться.
    — И что же это?
    — Твое бездумное поведение, — невозмутимо ответил Мильгазия. — Ты хочешь убить эту девушку, не взирая на обстоятельства, просто в качестве предосторожности.
    Ральтаак замолчал.
    — А если ты ошибаешься? — спросил он.
    — Может быть. Твой товарищ, генерал Рашаат, спрашивал, сможем ли мы вместе сражаться против Рубиноокого в Катаахо.
    Мильгазия сурово посмотрел на неясный силуэт жреца.
    — Безусловно, если вы двое, мы, эльфы и люди объединимся, то возможно и победим. Но произошедшее с этой девушкой открыло мне глаза. Вы убиваете других с необычайной легкостью, просто в качестве предосторожности. И без колебаний бросите нас в мясорубку сражения с Демоном-королем севера.
    — Если вкратце, — закончил он. — Я не обязан объяснять, почему отказываюсь.
    — Дракон, — коротко заметил Ральтаак, — пока я использую людей в качестве щита, я не подставляю под удар тебя.
    — Все равно, — решительно отмел предложение Мильгазия.
    Ральтаак пробормотал немного разочарованно
    — Откровенно говоря, я тебя, дракон, не понимаю. Сражаться вместе, значит пользоваться силой друг друга. Роли распределяются в соответствии со способностями, это неизбежно. Люди сильны числом, но не способны нанести урон демону и, кроме того, хорошо подходят для сражения в первых рядах. Тем более, я не понимаю, почему тебя так волнует, как мы будем их использовать.
    — Сам факт, что ты говоришь об этом так спокойно, меня не устраивает. Сейчас вы враждуете с Рубинооким, но по природе навсегда останетесь демонами. С душой или без нее, живущими ради разрушения. Нам не по пути.
    — И еще одна важная причина, по которой вы не можете убить эту девушку: она хочет жить. Это самое главное.
    Ральтаак опять что-то буркнул.
    — Ладно, — сказал он, наконец.
    — Мне придется ее убить, не спрашивая твоего разрешения.
    Я была уверена, что на этом философские дебаты закончились. Теперь начнется битва.
    Перспектива сражаться в таком месте совсем не радостная. Придется ли мне сражаться? Говорили они в основном обо мне, но даже не посмотрели в мою сторону, пока спорили.
    И тут дракон и демон, ни с того, ни с сего, стали пороть чушь.
    — Зачем тебе лезть в это дело? — спросил Ральтаак своим обычным тоном. — Ты хочешь умереть?
    — Нет, — ответил Мильгазия. — Надежда живет всегда, какой бы призрачной она не была.
    Видимо, дракон был слишком возвышен, чтобы опускаться до базарной брани.
    — Даже так? — нараспев произнес Ральтаак. — Ну, где твоя надежда?
    В ту же секунду, Мильгазия отпустил мою руку, шлепнул по спине и подтолкнул. Я споткнулась и упала.
    — Чего еще? — вскрикнула я, поднимаясь на ноги и оглядываясь.
    Их больше не было. Ни Ральтаака, ни Мильгазии, ни Пречистой Библии.
    — Эй, где вы там? — я ошеломленно уставилась в пространство. И тут меня осенила догадка: возможно Мильгазия сделал так, чтобы я исчезла, в конечном итоге, не согласившись с демоном. Тогда понятно неожиданный толчок в спину понять можно.
    Правда, проблему это не решает. Я была одна в безумном лабиринте, где терялись даже мазоку. Ральтааку-то может и будет труднее найти меня здесь, да и драться с Мильгазией он здесь не будет. Но мне как выбираться?
    «Приплыли»- с усмешкой подумала я. «И что теперь?»
    Я пыталась логически думать, как выбраться из этой нелогичной ситуации. Мильгазия говорил, что только он может найти выход но он, скорее всего, не знает, где я сейчас. Говоря о надежде, вере в себя и прочей ерунде, он подразумевал, что я сама должна выбраться. Очень надеюсь, что Мильгазия имел в виду что-нибудь другое. Я в здесь даже не могла толком сообразить, где пол, а где потолок. И едва ли я смогла бы летать в лабиринте.
    Но демоны могут…А если он пошлет за мной демона? Вернется к выходу и скажет Зеллосу. Если так, у меня масса времени пошататься по лабиринту. Не слишком радует, что и говорить.
    Я надеялась, что Мильгазия успеет. Ральтаак уже пустился искать, соответственно, вся сила Зеллоса будет бессмысленной, если враг найдет меня раньше.
    Мильгазия должен был вернуться к выходу за Зеллосом, и…
    — Сюда, — позвал Зеллос из тонкой дымки.
    Я заморгала глазами. Неужели я так долго стояла на одном месте и думала?
    — А? — вокруг никого не было видно. Я закрыла глаза. Зеллос так и не появился, но зато я поняла, откуда шел голос.
    Слишком быстро. Правда, в этом лабиринте время может течь иначе. Хорошо если я в нем не пробродила несколько дней.
    — Зеллос?
    — Идите сюда, — повторил он, все еще не отвечая.
    Я заколебалась. Это несомненно был его голос, но демоны могут с легкостью копировать голоса. А если этот «Зеллос» окажется Ральтааком?
    «Ты слишком много волнуешься о всяких «если…»», напомнила я самой себе.
    «Меня уже и так раз сто хотели убить, и это только сегодня», возразила я себе же.
    «Давай иди».
    Решив так, я пошла в направлении, откуда слышался голос. И только тогда осознала, что больше не вижу каменных стен. Все погрузилось в абсолютное ничто. Я уже не могла понять, как долго еще придется идти.
    Вдруг кто-то схватил меня за руку. Черная фигура появилась передо мной.
    — Вот и славно, — сказал Зеллос. Он улыбался своей хитрой улыбочкой.
    Я вздохнула с облегчением и заметила: — А ты быстро.
    — Помчался сразу же, как услышал от Мильгазии-сана, что случилось.
    Он приподнял брови.
    — А Ральтаак-сан…?
    Я помотала головой.
    — Он где-то рядом, но не знаю где.
    — Ага. Тогда поскорее вернемся к остальным.
    Теперь уже я нахмурила брови.
    — А Пречистая Библия?
    Зеллос неунывающе пожал плечами.
    — Не знаю. Но я привел вас к ней. Других приказов не поступало, значит — моя работа сделана.
    «Твоя работа, говоришь?»
    — Ну, не знаю, — сказала я. — Я хотела спросить у Библии еще кое-что.
    Нас прервали, когда речь шла о Мече света, и я так и не успела спросить насчет Зела.
    — Проще говоря, — начал Зеллос, — Если Рашаат-сан и Ральтаак-сан окажутся в этом пространстве в одно и то же время, я не смогу защитить вас. В том мире, вы могли бы скрыться, но здесь, если мы разделимся, один из них может найти вас раньше.
    «Черт».
    Пока я раздумывала, Ральтаак рыскал где-то неподалеку. Да и Зеллос был прав. Если я опять потеряюсь, меня уже никто не спасет.
    — Хорошо, — пробормотала я. — Возвращаемся.
    Зеллос вновь улыбнулся. — Хорошо.
    Он повел меня за руку в неизвестном направлении. Скоро очертания мира изменились, стали более определенными, впереди забрезжил слабый свет.
    Мы вернулись на горную тропу. Мои друзья выглядели точно так же, как и в тот момент, когда я оставила их.
    — Привет, — сказала я, махнув рукой.
    — Лина! — вскричал Гаури, подбегая ко мне. — Как ты?
    Я только улыбнулась.
    — Зеллос и Мильгазия-сан помогли мне. Я не смогла узнать всего, что хотела. Этот негодяй Ральтаак влез в самый неподходящий момент. Что поделаешь… — я скрестила руки.
    — Я вернусь к Библии, когда все немного уляжется. Не похоже, что Пречистая Библия…
    — Ложись! — Гаури резко сбил меня на землю.
    Ба-бах!
    Взрыв прорвался изнутри скалы, где был проход. Громадные обломки полетели во все стороны, но не упали на нас, отклоненные невидимой силой. Зеллос и Мильгазия сколдовали заклинание барьера.
    «Ну, кто еще!?» со злостью подумала я. «Оставьте меня все в покое! Срочно!»
    Когда звук взрыва затих, одинокий силуэт вышел из облака оседающей пыли. Угадайте с трех раз. Даю подсказку: он законченный мерзавец.
    Зеллос кашлянул в кулак.
    — Вы очень настойчивы в последнее время, Ральтаак-сан.
    — Хм… Давайте прекратим играть в прятки. — Ральтаак выглядел необычно серьезным. — Время пришло. Вы согласны, Зеллос-сан?
    Зеллос улыбнулся. — Я совсем не против, Ральтаак-сан, Рашаат-сан.
    «Рашаат?»
    — Как самоуверенно, — сказал Рашаат, стоящий позади нас. Я резко повернулась к нему.
    Я даже не заметила, когда он успел появиться там. Рашаат стоял, одетый в драконьи доспехи, держа в руке меч. Он был сзади, Ральтаак — спереди, бежать некуда.
    — Я восстановился после твоего нападения и силен как прежде, — объявил Ральтаак. — Еще неизвестно, как пройдет этот бой.
    Он повернулся к Мильгазии.
    — Старейшина, ты обещаешь не мешать нам?
    Мильгазия смерил Рашаата ледяным взглядом.
    — Я с самого начала не собирался этого делать, — ответил он коротко.
    — Я отказываюсь участвовать в распрях между демонами, если они заканчиваются убийством беспомощных.
    Беспомощных? Да, ведь Мильгазия спас меня тогда, перед Пречистой Библией.
    Естественно, меня немного рассердило, то что он назвал меня беспомощной. Хотя, честно говоря, я и в подметки не годилась Ральтааку. Людям не сравниться в силе с драконами и демонами.
    «Пожалуй, не стоит больше связываться с такими ребятами».

    — Я тоже не хотел бы причинять тебе зла, — сказал Ральтаак, глядя на нас, как на жалких человечишек. — Но боюсь, если Зеллос проиграет, ты будешь следующим. Ведь это ты помог Зеллосу в лабиринте?
    Он вытянул правую руку перед собой ладонью вниз.
    — Я даже не буду тратить на вас силы. Пока мы разбираемся с Зеллосом, о вас позаботиться они.
    Под ладонью в каменистой земле появилась черная клякса. Из нее медленно выплыли два шарика — бледно-серый и ярко-красный. Они повисли в воздухе перед Ральтааком.
    Каждый шарик был размером с хороший арбуз. Я поняла кем они являлись на самом деле и прищурившись, посмотрела на Ральтаака.
    — Опять мазоку?
    — Не опять, а снова, — шарики подрагивали перед Ральтааком, поднимаясь выше.
    — Может, по ним и не скажешь, но они сильнее, чем Гдуза и Дулгд. Они бы безусловно представились, если бы умели разговаривать.
    — Ну да как же, «представились» — фыркнула я. — Нам с ними долго болтать не придется.
    — И я так думаю, — после слов Ральтаака, жажда крови окутала все вокруг.
    Я сжала кулаки. Ну, держитесь!

Глава 4. Появление Демона Дракона

    Генерал Рашаат первым бросился в атаку. Он даже не собирался уходить в Астрал, а просто помчался к Зеллосу, замахиваясь мечом. Из свободной руки он выпустил сгусток магии, размером с орех.
    Зеллос улыбнулся и встал в стойку.
    Бац!
    Меч Рашаата врезался в посох Зеллоса. В то же время, мантия Зеллоса дернулась, словно живая, поймала и раскрошила в пыль магический сгусток.
    Ух. Впечатляет.
    Рашаат и Зеллос вновь стали сходиться. Искры летели во все стороны, заклинания пробивали в земле дыры. Но было понятно — сражающиеся не ведут бой в полную силу. Они специально уменьшают эффект своих заклинаний. А уж если разойдутся — здесь камня на камне не останется.
    Естественно, Зеллос и Рашаат не хотели тратить силы попусту. Тем более, Зеллос старался случайно не попасть в нас, а Рашаат — не хотел попасть в дракона и разозлить сородичей ящера. Демоны только отбивали удары и рассеивали вражескую магию.
    Да и без Астрального плана дело не обошлось. Я могла видеть лишь немногое, но… Над головой Ральтаака появилась и исчезла темная пелена. Он заскрипел зубами, а его меч стал подрагивать. Как проходит схватка можно было догадаться, но вот детали…
    «Хватит, Лина. Это все замечательно. Оторвись на минутку! Тут вроде и так есть с кем сражаться!»
    Интуиция напомнила, что шарики Ральтаака летели прямо на меня. Они двигались медленно, да и выглядели довольно глупо(особенно этот летающий помидор). Но я хорошо знала — демонов не стоит недооценивать. Ральтаак может использовать силу Астрала, где и когда захочет.
    Я взглянула на Зелгадисса и Амелию. Они выглядели ошеломленно, потому что не видели таких монстров в Сейруне, в отличие от меня и Гаури.
    — Осторожно! — крикнула я им. — Эти мазоку глупо выглядят, но они наверняка не так просты!
    Амелия занервничала и нахмурилась.
    — Я поняла…
    — Меня уже воротит от них, — бесстрастно произнес Зелгадисс.
    Мои друзья начали произносить заклинания. Гаури выхватил меч света, я тоже приготовилась к бою.
    Амелия развернула маленькие ладони. — Эльмекия Лэнс!
    Когда Амелия сколдовала заклинание, серый шар двинулся вперед.
    Пшшш!
    Эта летающая штуковина просто поглотила копье света. В тот же миг, красный шар выстрелил несколькими копьями в Зелгадисса.
    Но тот уже был во всеоружии.
    — Астрал Вайн!
    Заклинание пропитало клинок. От части копий Зелгадисс увернулся, а часть — отбил заколдованным мечом.
    Пришла моя очередь.
    — Дарк Клоу!
    В красный шарик полетела бесформенная масса черной энергии, похожая на рой насекомых. Серый шар с невероятной скоростью вылетел вперед.
    Пшшш!
    Серый вновь поглотил заклятье, а красный выпустил черный туман.
    Ух.
    — Ложись! — крикнула я, ныряя за скалу. Гаури, Амелия и Зел приземлились рядом со мной.
    Когда заклинание ударилось о землю, я услышала звук расплавляющегося камня. Высунувшись из укрытия, я увидела тысячи маленьких дырочек в породе.
    Я выпучила глаза. И это Дарк Клоу?!
    «Вот как».
    Серый шар принимает удары, красный — усиливает и возвращает назад. Хитрые фиговины!
    — Так, ребята! Цельтесь в красный! — крикнула я.
    — Понял, — Гаури выскочил из-за скалы и рубанул красный шарик Мечом Света. Прежде чем мечник добрался до врага, красный выстрелил магическими стрелами, а серый шар встал на защиту.
    Гаури с легкостью отбил стрелы и проскочил мимо серого. Красный поспешно отлетел назад, уходя из зоны досягаемости меча, затем остановился.
    Но для Гаури было не важно расстояние. Одним быстрым движением, он выстрелил лезвием Меча света в красный шарик.
    В тот момент красный стал серым, а серый превратился в красный. Они просто-напросто поменялись.
    Пшш!
    Посеревший шар принял удар, а покрасневший выпустил несколько волшебных стрел. Так как серый шарик, от которого Гаури увернулся, теперь стал красным, стрелы полетели в спину мечника.
    Гаури рванулся, но уклоняться было поздно.
    — Гаав Флэа!
    Адское пламя, выпущенное Амелией, разорвало воздух и сожгло летящие копья без остатка. Как говориться, лучшая защита — это нападение.
    Гаури тут же отскочил от красного шара и крикнул: — Спасибо, Амелия!
    А я тем временем, строила гипотезы по поводу этих чертовых шариков. Если они могут менять цвет и свойства, может они не два разных демона, а две части одного? С такой сильной связью они просто не могут быть разными существами.
    «Видимо его настоящее тело в Астрале. «думала я.
    «Он может материализовывать часть себя в нашем мире для защиты и атаки».
    Вот только шарики не хотели давать мне времени на раздумья. Они оставили в покое Гаури и полетели прямо на меня.
    «Значит, им нужна я. Добавим в список наблюдений».
    — Наверное, нужно ударить по обоим шарикам одновременно! — крикнула Амелия.
    Зел отбежал в сторону от меня и Амелии. — Я зайду с фланга, — сказал он.
    Шары уже летели прямо на меня, набирая скорость и паля магическими стрелами.
    — Ай! — мы с Амелией еле успели увернуться. Враги не останавливались ни на секунду, мчась за нами.
    Я закончила читать заклинание и быстро взглянула на Зелгадисса. Тот кивнул.
    «Понеслось!»
    — Эльмекия Лэнс! — крикнули мы разом.
    Копья света со свистом рассекли воздух. Но раньше, чем они пронзили шары, магию отклонило что-то невидимое.
    Я выругалась. Шары не просто поглощали атаки. Они могли еще и блокировать их.
    Шарообразные набирали скорость, грозя врезаться в меня. Я спешно читала заклинание, еще надеясь ударить по ним.
    Но не успела.
    — Висфаранк! — закричала Амелия.
    Бум!
    Амелия влупила по красному шару кулаком с концентрированной магией. Враг явно не ожидал, что его будут лупить и поэтому улетел подальше.
    Узнаю Амелию. Я почти уверена — из людей всего мира, только она и ее отец способны отправить мазоку в нокаут. Хотя… Нет, пожалуй, кроме них еще одна особа.
    «Мочи его, Амелия!»
    Ее не пришлось долго уговаривать. Амелия погналась за красным, отчаянно вопя. Шарики зазвенели словно монеты.
    Как я и думала — эти демоны — одно целое. Как только Амелия стала дубасить красный шар, серый оказался у нее за спиной.
    Дзынь!
    Зелгадисс разрубил его надвое ударом магически усиленного меча.
    И тогда оба шара взорвались.

    — Нгхм… — простонала я, медленно поднимая веки.
    Камень у меня под затылком жутко мешал. Я буркнула и повернулась на бок, пытаясь вспомнить, где нахожусь.
    Последнее что я запомнила — взрыв двух шаров-демонов. В ушах еще звенело, руки-ноги болели, но ничего серьезного. Наверняка скоро пройдет.
    «Амелия. Зел.»
    Они-то попали под раздачу во время взрыва, а меня только слегка зацепило. Значит им досталось посильнее. Я подняла голову и в тот же миг рухнула на колени.
    Они лежали на засыпанной обломками земле у подножья скалы неподалеку.
    «Эх!»
    — Амелия! — крикнула я, поднимаясь. — Зел! Как вы там?!
    Зелгадисс медленно встал, постанывая и держась одной рукой за висок. Амелия даже не шелохнулась.
    Черт!
    Я подбежала к ней.
    — Амелия! — крикнула я и схватила за руку, щупая пульс.
    Она была жива. Она дышала.
    Хорошо хоть жива, но раны серьезные. Тут нужно заклинание Рекавери.
    «Но сработает ли?» Мало ли что… В обмен на излечение, заклятье может высосать из раненого все силы. Еще неизвестно, выдержит ли тело Амелии. Лучше скодовать Резурекшн. Это заклинание забирает понемногу жизненной энергии из всех существ поблизости.
    В любом случае, надо действовать быстро. Амелия так долго не протянет. Поздно жалеть.
    Я провела языком по губам и прочла заклинание.
    — Слишком поздно.
    Я остановилась. Мильгазия, все еще в человеческой форме, присел рядом со мной.
    — Мильгазия-сан? — выдохнула я.
    Он положил руки на Амелию. В воздухе послышался неведомый звук заклинания.
    Раны Амелии стали закрываться прямо на глазах. Я даже поморгала, чтобы еще раз убедиться.
    Какую бы магию он не использовал, она посильнее Резурекшна.
    — В-вы помогаете нам? — спросила я, не зная чего еще сказать.
    Мильгазия посмотрел на Амелию. Она все еще выглядела бледной, но лучше, чем раньше.
    — Поскольку вы мне не враги, — прошептал Мильгазия. — у меня нет причин оставлять вас в беде.
    — Спа… спасибо.
    Я сглотнула и повернулась к Зелу.
    Похоже, что каменная кожа, которую он так ненавидит, еще раз спасла его шкуру. Раны были не серьезные, и он уже наверняка вылечился Рекавери сам.
    Заметив мой взгляд, Зел слегка кивнул. На его языке это значило — «все в порядке».
    Гаури, которого взрывом вообще не задело, прибежал, тяжело дыша.
    — Эй, ребята, как вы? — спросил он. — Сильно досталось? Как Амелия?
    Я указала на нее и дракона.
    — Мильгазия-сан сейчас лечит ее.
    Гаури вздохнул с облегчением.
    — Слава богу, — сказал мечник, глядя на раненную Амелию.
    Боль в голове после падения стихала. Я задумалась. До сих пор, ни один мазоку с которыми мы сражались, не взрывался, умирая. Видимо, это особенность подчиненных Ральтаака. Он любит преподносить неожиданные сюрпризы.
    Но Ральтаак просчитался. Взрыва было недостаточно, чтобы прикончить нас. Конечно, мне было не легче, от того, что Зеллос и Амелия приняли на себя весь удар.
    Вот за это Ральтаак заплатит.
    — Гаури, — произнесла я, вставая. — Одолжи мне Меч Света.
    — Лови, — он кинул мне Меч Света с убранным клинком.
    Я поймала меч, перехватила правой рукой и посмотрела на Зеллоса и Ральтаака.
    Этот гад от меня никуда не денется. Да, меня немного злило, то что я действовала так, как задумал Зеллос… Но этот чертов старикашка должен был получить свое.
    Пришло время Клинка Драгу Слэйв.
    О, Тот, кто темнее сумерек…
    О, Тот, кто багряней текущей крови…
    Во имя тебя, погребенного в глубинах времен.
    Во славу твою я присягаю Тьме…
    На середине колдовства, я поняла, что Ральтаак заметил мои приготовления.
    Драгу Слэйв. Произнесенное человеком, это боевое заклинание, взывало к силе Повелителя демонов Рубиноокого Шабранигдо. Оно должно было нанести урон Ральтааку, однако не убить его.
    Но у меня был меч света. Я поступала так лишь однажды. Меч, на который наложили Драгу Слэйв, становился красного цвета. Лезвие становилось могучим оружием разрушения. Именно им я хотела достать Ральтаака.
    Он видимо не знал обо всем этом, но запустил в меня небольшой сгусток магической энергии…наверное, как обычно… В качестве предосторожности.
    «Чтоб тебя!»
    Я могла сбить быстро летящий шар, но было непонятно какая в нем скрыта сила. Как я уже поняла, вдарив по шарикообразному предмету можно получить еще один взрыв.
    В то же время, если я увернусь, шар пролетит мимо и попадет в остальных.
    Я решилась на Вариант А. Но тут сгусток просто растворился в воздухе.
    Наверное, Зеллос.
    Ральтаак помрачнел.
    Я завершила заклинание.
    — Драгу Слэйв!
    Клинок вспыхнул алым цветом, отвечая на слова силы. Я крепко схватила его и понеслась на Ральтаака.
    Все еще насупленный Ральтаак не сдавался. Поток невероятной силы заставил меня остановиться.
    Мощь Ральтаака стала осязаемой энергией, как миазмы. Не то что бы я не могла двигаться дальше, стиснув зубы… Но его энергия выплескивалась и выплескивалась — так я просто умру от истощения, раньше чем доберусь до него.
    Я взялась за меч обеими руками еще крепче, направила его прямо на врага.
    — Вперед!
    Багровый клинок, повинуясь моему голосу и воле, выстрелил в Ральтаака.
    «Круши!»
    Ральтаак выругался. Он уже хотел уклониться, как что-то черное пронзило его живот.
    Черная спираль.
    — Ааааааааа! — закричал Ральтаак, не в силах двинуться с места.
    Мое лезвие вонзилось в грудь мазоку горящим красным светом. Ральтаак стал трястись, захлебываясь. Еще одна неожиданно появившееся спираль разнесла голову в прах.
    Жрецу Ральтааку пришел конец.
    Тело демона разлетелось, со звуком гнилого яблока, по которому ударили молотком. От него остались только лужи сине-черной жидкости, быстро впитавшейся в землю.
    Я перевела дух. На поле боя остались только Зеллос, со своей неизменной улыбкой, и потрясенный Рашаат.
    — Г-господин Ральтаак! — вскрикнул генерал и повернулся к Зеллосу.
    Зеллос стукнул посохом в землю.
    — Что ж, а теперь… — весело начал он.
    Это было последней каплей. Рашаат с жалким криком исчез в ту же секунду.
    Я опустила меч и вздохнула. Зеллос молчал, почесывая нос.
    — Он еще легко отделался, — рассеяно заметил мазоку.
    Я фыркнула.
    — Ага, где там!
    — Ты даже не пытался его остановить, умник!
    Зеллос поправил волосы над ухом.
    — Э… В любом случае, теперь все спокойно. Спасибо большое вам за помощь, Лина-сан.
    Он посмотрел на меня.
    — Вы очень помогли, отвлекая Ральтаака. Надо признать, это было очень тяжело и опасно.
    — Так значит… — он приподнял брови. — Все в порядке?
    Вопрос вернул меня к реальности. Чего это я стою и бранюсь с Зеллосом, когда другим нужна помощь?!
    Гаури сидел на корточках рядом с Зелгадиссом. Я быстро сунула Гаури его меч и осмотрела человека-химеру.
    — Ты как? Кстати, Гаури, спасибо тебе.
    Зелгадисс качнул головой.
    — Ничего серьезного, — прошептал он усталым, но твердым голосом.
    — По крайней мере, у меня. Как Амелия?
    Я повторила вопрос Мильгазии. Золотой дракон кивнул.
    — Я ее вылечил, — спокойно сказал он. — Теперь ей должно быть лучше.
    И вправду, когда я осмотрела Амелию, она ровно дышала. Сознание еще не вернулось к ней, но раны зажили.
    Я почувствовала невиданное облегчение и поклонилась Мильгазии в благодарность «Вот так заклинание».
    — Спасибо вам, Мильгазия-сан.
    Тот резко отвернулся.
    — Не стоит благодарить меня, — коротко сказал он.
    Я почти могла поклясться, что этот дракон смутился.
    — Да, и еще, — пробормотал он, обрывая мои мысли. — Проход исчез.
    — Проход?
    Справа от тропы, ведущей к пику, большая куча камней засыпала скалу.
    «Черт!»

    — К Пречистой Библии?! — воскликнула я, искренне надеясь, что ошиблась.
    — Да.
    — Чего?! — я подбежала к куче и попыталась достать рукой до двери, ведущей к библии. Но на этот раз я только ободрала кулаки, да еще и выглядела по-идиотски.
    Вот так невезуха.
    Все из-за того, что Ральтаак устроил взрыв в том пространстве. Дурак последний!
    Я захныкала.
    — Значит… Пречистая Библия тоже исчезла?
    — Эта дверь была не единственным проходом к искажению, — ответил Мильгазия.
    — Но силы взрыва должно было хватить для уничтожения пространства с библией. Хотя даже мне не известно, не исчез ли проход по воле самого манускрипта.
    Я опустила руку и вздохнула. Так много еще предстояло спросить о Мече Света, о Зеле. Может и можно было найти другую дверь, но я даже не представляла, откуда начать поиски.
    Однако это навело меня на мысль. Если Зеллос сказал про другие проходы, может он знает, как найти другой экземпляр.
    Я повернулась к нему.
    — Зеллос, ты знаешь, где еще можно найти Пречистую Библию?
    Тот сморщил нос.
    — Э… Я знаю еще и другие экземпляры, но они довольно далеко и… Э… Я не могу сказать где они.
    Гад.
    — Но почему?! — горячо воскликнула я. Можно догадаться, но лучше уточнить.
    — Почему…? — Зеллос опять приподнял брови.
    — Я ведь должен был привести вас к именно этой Пречистой Библии. А теперь, когда проход исчез, я не могу просто отвести вас к другой. Это нарушит мое расписание.
    Я усмехнулась.
    — Ты просто не хочешь пачкать руки.
    — Я выполняю только то, что приказано. Мы, демоны, беспрекословно повинуемся владыкам. Ральтаак-сан и Рашаат-сан стали нашими врагами, потому что так приказал Повелитель демонов Гаав.
    Я думала где-то с минуту.
    — Но если демоны безропотно подчиняются начальству, почему Гаав восстал против Рубиноокого? Ведь Шабранигдо его создал, — спросила я.
    Зеллос неторопливо сошел вниз по склону.
    — А, — ответил он. — Были кое-какие обстоятельства. Во-первых, Война демонов началась тысячу лет назад из-за нескольких странных происшествий. Тогда и Рубиноокий и Дракон Хаоса сражались против Великого Дракона Воды. Но когда Великий Дракон Воды был уничтожен, Дракон Хаоса пал от ответного удара.
    — Говоря «пал», — уточнил Зеллос, — я не имел в виду «уничтожен». Его сила была запечатана, и разрушать этот мир он больше не мог. Но будучи предоставленным самому себе, он возродился бы вновь.
    «Ого…»
    — Как это «возродился»?
    — Ну… Это зависит от силы и обстоятельств смерти. Если демон уничтожен, значит, его мощь, воля, память и душа были разорваны на мелкие кусочки. Даже если сила и останется, скажем, переместившись в другое место, душа не вернется никогда. Если же демон не способен управлять своей силой в этом мире, значит он побежден. Но или по прошествии времени или с помощью чужой силы, душа демона может появиться в каком-то месте вновь.
    К тому времени как Зеллос закончил говорить, Зелгадисс поднялся на ноги. Мазоку остановился перед ним и продолжал.
    — Было немало случаев, когда низшие демоны возрождались в незаконченном виде. Их даже нельзя было назвать демонами. Но с мощью, которой владеет Дракон Хаоса, он должен был возродиться с полными силами.
    — Так, собственно… О чем это я? Ах, да… — прокашлялся Зеллос. — Дракон Воды запечатал Дракона Хаоса довольно необычным образом. Перед смертью, Дракон Воды использовал кусок своего разума как ключ и заточил Дракона Хаоса в человеческое тело. Наверное, такое заклинание сработало бы и против других повелителей.
    — Но, по все видимости, заклятье так и не было закончено. Пока его дух возрождался снова и снова, Дракон Хаоса вновь обретал свою память и способности. Все бы хорошо, но на этом дело не закончилось…
    Хорошо? И он думает — это хорошо? Нормальный человек сказал бы, что ничего хорошего в этом нет.
    — Реинкарнации сменяли друг друга. И душа Дракона Хаоса почти стала человеческой, не без участия куска разума Дракона Воды. Но составляющая мазоку была сильнее. Людские чувства примешались в нее, и Дракон Хаоса восстал против Великого Шабранигдо. Потом Гаав собрал подчиненных, служивших ему с давних пор, и встал в оппозицию.
    Зеллос вздохнул.
    — Должен сказать, — печально заметил он, — молодежь нынче совсем от рук отбилась
    — Хм… — я наморщила лоб. — Это Дракон-то Хаоса молодежь?
    Зеллос беззаботно махнул рукой и улыбнулся.
    — Ну, это так, ради красного словца. В любом случае, чтобы выжить после своего предательства, он собрал нескольких демонов под свои знамена для войны с Рубинооким владыкой. Как это безнадежно…
    — Повелитель Демонов из северных гор Катаахо — единственная часть Рубиноокого владыки, которая материализовалась в этом мире. Если с ней что-то случиться, демоны потеряют эту местность и будут предоставлены сами себе. А это увеличит шансы Дракона Хаоса на выживание.
    Зеллос приложил палец к щеке.
    — Похоже, что он намеревался собрать драконов и эльфов, вторгнуться в Катаахо и убить Рубиноокого владыку, пока все будут сражаться. Ведь Рубиноокий владыка все еще запечатан силой Дракона Воды и обладает не полной мощью.
    — И этот план ты разрушил так легко, — послышался голос откуда-то сзади.
    Я обернулась. Рашаат, с обнаженным мечом глядел на меня и Зеллоса.
    «Смотрите кто к нам пожаловал».
    — Господин Рашаат» — воскликнул Зеллос дружелюбным тоном. — Я вижу, вы вернулись, чтобы присоединиться к нам.
    Рашаат стиснул зубы.
    — Теперь, когда господин Ральтаак погиб, я не смогу победить тебя, — прошептал он.
    — Но я, по крайней мере, заберу девчонку!
    «Ну, попробуй, раз так уверен!»
    Зеллос пожал плечами.
    — Конечно, я вас понимаю, но к сожале…
    Его прервал Гаури, выкрикнувший имя демона.
    Резко появилось чьего-то незримого присутствия. Зеллос, распахнув глаза в непонятном ужасе, обернулся.
    В воздухе появилась разрезавшая небо красная вспышка. Пока я смотрела, как отлетает левая рука Зеллоса, время будто бы замедлило свой ход.
    Я застыла на месте. Раньше чем я сумела понять, что случилось, второй удар вспорол Зеллосу живот. Отсеченная рука превратилась в черный туман и исчезла, не долетев до земли.
    Что за…?
    Зеллос издал короткий хрип и прыгнул далеко назад. Раны были не смертельными, но мазоку еле стоял на ногах.
    — Зеллос! — выкрикнула я, и только подбежав к нему, осознала, что случилось.
    «Этот удар пришел из неоткуда. Как спираль Зеллоса!»
    — Я думал атаки из Астрального Плана были твоим коньком, жрец Великого Зверя.
    Произнес низкий мужской голос. Повернувшись, я увидела незнакомца, стоящего напротив Рашаата. Неизвестный закрывал проход к пику.
    Этот человек не выглядел старше двадцати. Крепкого телосложения, с длинными красными волосами, развивающимися по ветру. Одетый в плащ желтоватого оттенка. На плечо он плашмя положил длинный меч с алым лезвием, рукоять которого сжимал в правой руке.
    Человек был чем-то даже привлекателен своей суровостью. Но лицо портила широкая злая ухмылка.
    — О…Давно я вас не видел, — с трудом выговорил Зеллос, присев на землю.
    — Мы встретились вновь, Дракон Хаоса Гаав.
    «Дракон Хаоса?»
    Я оцепенела. Тогда не удивительно, что Рашаат вернулся. Он с собой еще и начальничка притащил.
    — Давно, — безмятежно согласился Гаав. — Еще ведь с Войны Демонов?
    Он прошел мимо Гаури, стоящим в боевой стойке, мимо меня и остановился перед Зеллосом.
    Демоны по природе не такие как люди, поэтому Зеллос не истекал кровью. Там где раньше находилась его рука, теперь была просто ровная белая поверхность. Но рана все равно серьезна, даже для него.
    — Вы изменились за последнее тысячелетие, Демон Дракон.
    Гаав приподнял брови.
    — Верно. Раньше я был более вежлив?
    — Напротив. Вы были немного более вспыльчивы.
    Гаав улыбнулся.
    — А ты все еще жив, получивши два моих удара. Что ж, ты превзошел мои ожидания, жрец Зеллос. Такая атака уничтожила бы Ральтаака или Рашаата на месте.
    Рашаат, понятное дело, не обрадовался услышав такое. Но он хорошо понимал, что нужно помалкивать.
    — Ты не скоро оправишься, — продолжал Гаав. — Но со временем вернешься в строй.
    — Мм, — утвердительно промычал Зеллос. — Да, я ведь ослаб настолько, что меня победит даже господин Рашаат.
    — Я тебе припомню! — рявкнул Рашаат, но никому не было до него дела.
    — Сейчас я занят, — Гаав похлопал себя по плечу мечом.
    — Ты в конце концов победил Ральтаака, а мы так хотели сохранить все в секрете и не навредить людям. Надо признать, Галию ты ловко спалил.
    Больше молчать я не могла. Этот высокомерный нахал мне уже чертовски надоел.
    — О чем ты там бормочешь?! — крикнула я и указала на Рашаата.
    — Это он сжег дотла весь город, пытаясь от меня избавиться!
    Великий Демон Дракон приподнял бровь и медленно повернулся ко мне.
    — Неужели?
    Рашаат нахмурился.
    — Я вижу, ты все еще не поняла, — сказал он. — Галию сжег никто иной, как Зеллос.
    «Что?»
    Все мысли вылетели из головы. Я уставилась на Зеллоса, но он все улыбался своей обычной, таинственной улыбкой.
    Я пыталась что-то сказать.
    — Но как же…как же так…
    — Я объясню тебе, девушка. — Рашаат впярил в меня глаза.
    — Моя задача — собрать эльфов и драконов Дилза. Убийство было задачей Ральтаака. Но узнав, что ты прибыла в город, я приостановил это дело. Мой план тоже был не так прост. Я хотел, чтобы ты научила солдат накладывать заклинания против слабых демонов. После этого, я бы избавился от тебя.
    «Вот значит как! Не хотел меня убивать, раньше чем я не отбатрачила на него несколько недель».
    Что б эти мазоку провалились!
    — Но тут вмешался Зеллос, он изменил свою форму, изменил голос и сделал вид, что послан убить тебя. Он сжег дворец и часть города, гоняясь за тобой. Ты спросишь, к чему мне все это? Ты должна была умереть, но так, чтобы не испортить наши планы. Зная, что ты марионетка Фибриззо, мы должны были тебя убить. Но только из предосторожности.
    Страшно не хотелось признавать, но он в чем-то прав. Я пристально взглянула на Зеллоса.
    — Зеллос? — мой голос немного дрожал.
    Он не проронил ни слова. Мне этого было достаточно, чтобы убедиться.
    И все произошедшее было частью его плана. Он манипулировал мной, чтобы уничтожить силы Дракона Хаоса и втянул в бой с Рашаатом и Ральтааком. Просто не вериться. Я плясала под его дудку, а он заставлял меня дурацки болтаться, дергая за ниточки.
    — Вы правы, — спокойно ответил Зеллос.
    Грх! Этот демон еще и настолько нагл, что говорит обо всем спокойным тоном!
    Зеллос медленно поднялся на ноги.
    — Беру свои слова обратно — проговорил он, обращаясь к Гааву.
    — Вы остались таким же вспыльчивым, как и прежде.
    Гаав недобро ухмыльнулся.
    — Верно.
    Не говоря больше ни слова, Гаав ткнул Зеллоса в живот острием алого меча.
    — Пора обо всем рассказать, — медленно произнес Дракон Хаоса. — Что задумал этот мерзавец Фибриззо?
    Зеллос и не думал колоться.
    — К сожалению…Повелитель Ада не сообщил мне…цели своих планов.
    — Тогда спрошу по другому, — повторил Гаав.
    — Ты слышал о деталях плана Фибриззо от кого-то еще? От Великого Зверя?
    Я чуть ли не квакнула от удивления. Не может быть. Быть такого не может.
    Зеллос никогда не отвечал на такой вопрос: «Я не знаю».
    Жрец слабо улыбнулся Гааву.
    — Вы…правы, — Зеллос тяжело дышал, пока меч уходил глубже в его тело.
    — Да, как вы и догадались… Великий Зверь, Зеллас Металлиум рассказала мне пару замечательных подробностей замысла… А цель плана это…
    Гаав нагнулся поближе.
    — Это?
    Зеллос улыбнулся и прикоснулся к губам.
    — Это…это секрет.
    И в ту же секунду, Зеллос растворился в воздухе без следа.
    Рашаат взревел. — Сбежать задумал?
    — Давай за ним, Рашаат, — Гаав не слишком беспокоился по этому поводу.
    — Я подойду позже. Уверен, ты справишься. Он сильно ранен.
    — Да, господин! — Рашаат исчез как Зеллос.
    Гаав же медленно повернулся к нам.
    — А теперь, — пробормотал он. — Теперь ты, малышка.
    Я стиснула зубы. Тут и без слов понятно, что он хочет меня убить.
    — Я так и не узнал плана Фибриззо, — признал демон, — Но тебя я все равно убью. Я все еще хочу разрушить его затею и отплатить тебе за все.
    — Ну, сначала победи меня.
    Я замерла. Гаури, помахивая Мечом Света, медленно подошел и встал между мной и Гаавом.
    «Гаури?»
    Гаав кинул взгляд на меч.
    — Горун Нова — с интересом заметил он. — Какая занятная игрушка.
    Это же надо! Назвать Меч Света игрушкой. Но как он сказал… Горун Нова… Так же его упоминала Пречистая Библия.
    Гаав слегка подернул плечами.
    — Как не маши, меня им не победишь. Тебе что, жизнь не дорога?
    Гаури улыбнулся и ответил:
    — Я ее защитник.
    Затем через секунду добавил:
    — Правда, самопровозглашенный. Но все-таки защитник. Я не дам ее убить.
    — А я тем более. — Зелгадисс пошатывался и еле стоял на ногах. Но ухитрился состроить Гааву мрачную ухмылку.
    — Я не ее защитник, — прошептал химера. — Но я ее друг. И не буду стоять и смотреть, как ты ее убьешь.
    — Правильно!
    Это громко прокричала Амелия. — Наш дух ведет нас в бой! Мы не сдадимся!
    — Амелия! — воскликнула я.
    Она уже поправилась и опять толкает речи?!
    Амелия выглядела абсолютно здоровой. Она стояла подбочанясь и яростно тыкала пальцем в Гаава. Какое облегчение.
    — Не знаю, на сколько ты силен, — объявила она. — Но мы будем сражаться с тобой, как только сможем, и Справедливость восторжествует!
    — Амелия! — окликнула я героиню. — Когда ты успела…? Ты в порядке?
    Та только хмыкнула.
    — Ха! Такой взрыв — ничто для сердца, пылающего огнем Справедливости!
    Похоже, она забыла, что чуть не погибла.
    — Но самое главное, Лина-сан, — Амелия вновь указала на Гаава.
    — Кто этот человек?!
    Если бы люди могли лопаться сами по себе, нас бы непременно постигла эта участь.
    Я накрыла лицо ладонью, затем убрала руку и рявкнула:
    — Амелия! Хватит делать вид, что ты Гаури! Что ты успела услышать из разговора?
    — Э… Что-то про неизвестные планы Повелителя Ада и что этот человек хочет вас убить. Я поняла, как это не хорошо. И мой Праведный гнев вскипел!

    Во мне бурно клокотало желание высказать, все, что я о ней думаю, но пришлось сдержаться.
    — Он Дракон Хаоса! — закричала я. — Гаав! Поняла? Он из Зеллоса чуть дух не вышиб!
    — Дракон Хаоса? — повторила Амелия, широко раскрывая глаза. — Хм… Я думала. Что выглядит намного страшнее…
    — Ненавижу притворяться, — сухо сказал Гаав. — Я могу обернуться в монстра, но это не сделает меня ни сильнее, ни страшнее. Предпочитаю эту форму.
    Амелия сжала губы.
    — Тем не менее! Ты — тот, кто ввергнул королевские дома Сейруна и Дилза в хаос и пытался убить Лину-сан! Ты отъявленный злодей!
    Гаав мрачно рассмеялся.
    — Не стоит, — усмехнулся он. — Я сделал это не из-за добра или зла. Я просто хочу выжить.
    — Если эгоистичное сование носа в чужие дела и насаждение хаоса не зло, тогда что же? А?!
    Гаав презрительно улыбнулся.
    — Ну, что же, теперь послушай меня. План Повелителя Ада — вот источник хаоса. Если ты на стороне Лины, которая потакает замыслам Фибриззо, получается, вы — злодеи?
    Амелия на какой-то миг остолбенела.
    — Совершаю ли я зло, сражаясь за свою жизнь? — продолжал Гаав. — Или лучше сеять хаос, как демоны Катаахо?
    Амелия нахмурила брови.
    — Сеять хаос? — повторила она.
    — Да. Они хотят уничтожить и мир и себя, вернуть все в хаос. Это то, чего хотят мазоку, то для чего они были созданы.
    Я сжала кулаки. «Ну, да. А сам то не демон что ли?»
    Гаав хмуро отвернулся.
    — Тысячелетие назад, — пробормотал он. — Я принял это как данность. Но после моей гибели и возрождения в людских душах, я изменился. Теперь демонам Катаахо я враг. Я хотел бы сбежать, но не могу. Иначе Рубиноокий Повелитель Демонов воскреснет из осколка и принесет разрушение в этот мир.
    — Есть только один выход: найти обломки души Рубиноокого и уничтожить их один за другим. Я собирался начать с Повелителя Демонов Севера в Катаахо.
    Гаав снова повернулся ко мне.
    — Я убью Рубиноокого, — медленно произнес он — чтобы выжить. Я разрушу планы мерзавца Фибриззо. И я убью тебя, Лина Инверс.
    Ну, огорошил. Столько всего услышать — да еще и от демона. После всего этого, у меня кружилась голоса.
    — Знаю, ты борешься за жизнь, — прибавил Гаав. — В этом мы похожи. Я и не ожидал, что ты сдашься. Так что сражайся.
    Он указал на остальных.
    — И друзей своих пригласи.
    Сказав последние слова, демон перехватил меч и направил его на меня.
    — Тогда — вперед! — крикнула Амелия и начала колдовать.
    Я услышала магические слова. Она собиралась сколдовать Ра Тилт, сильнейшее заклинание Шаманской магии. Оно могло испепелить простого демона, но как заклятье подействует на Дракона Хаоса?
    «Сейчас узнаем», подумала я.
    Только Амелия закончила чтение, Гаав издал резкий, похожий на свист, звук.
    — Ра Тилт! — крикнула Амелия.
    Гаава окружила колонна синего пламени.
    И тут же рухнула с металлическим звоном.
    Амелия чуть не упала. — Как же так?!
    Я очень хотела так же по-детски удивиться. Но говорить «Я предупреждала!» уже бессмысленно. Тут как бы самому в живых остаться.
    — Это для меня не более чем царапина, — спокойно произнес Гаав. — Но я их не люблю.
    Амелия только стояла и глазела на него, приоткрыв рот.
    Гаав грубо усмехнулся.
    — В руках человека, Горун Нова не сможет ранить меня. Если хотите победить меня этим мечом, вам нужно было привести сюда кого-нибудь из Рыцарей Цефеида.
    Я скорчила гримасу. «Да ну?»
    — Один Рыцарь Цефеида сейчас подрабатывает официанткой, — неодобрительно сказала я.
    Гаав не обратил внимания. Наверное, подумал, что я сошла с ума.
    «Вернемся к делу».
    — Гаури! Давай!
    — Уже! — подхватил Гаури, замахиваясь мечом.
    Я начала читать заклинание.
    — Ничего у тебя не получиться, — заметил Гаав, приподнимая брови.
    Конечно, не получиться, если я просто запущу в него заклинание.
    Гаав опять свистнул. Или это какое-то защитное заклятье?
    — Драгу Слэйв! — крикнула я.
    Меч Гаури засветился багряным, колдовство подействовало.
    Гаав что-то пробормотал с удивлением и взял оружие наизготовку.
    Похоже, что Рашаат не понял, почему погиб Ральтаак. Хоть это хорошо.
    — Хитроумный план, — произнес Гаав. — Как интересно… Я собирался убить тебя быстро, из Астрала. Но сойтись лицом к лицу будет занятнее.
    Гаав посмотрел на Гаури, растянув губы в мерзкой улыбке.
    — Принимай! — крикнул Демон Дракон, мчась навстречу.
    Невероятная скорость.
    Гаури сумел парировать точный, коварный выпад Гаава и устоять на ногах. Гаав наступал, не давая мечнику ни малейшего шанса.
    В ушах стоял непрерывный звон сталкивающихся мечей.
    С каждым ударом алого клинка Гаава, из Меча Света вырывались волны красной магической энергии. Сила Меча Света выплескивалась, но меч Дракона Хаоса оставался прежним. Пусть Гаури сражается не хуже противника, если магический клинок истощиться — не поможет ничего.
    Надо было действовать быстро. Пока Гаав бьется с Гаури, у меня есть время произнести заклинание. На ум пришло только очень мощное колдовство. Я не хотела использовать его, это уже слишком. Очень не хотела, без шуток! Но кто тогда спасет Гаури? И всех нас, кстати тоже.
    И тут появилась идея. Можно сколдовать заклинание, которое точно не выйдет из-под контроля.
    «Давай, Лина!»
    Я выставила руки с разведенными ладонями вперед, словно для Фаербола. Сначала, пришлось произнести заклятье усиления. Четыре талисмана Крови Демона на запястьях, поясе и ожерелье замерцали тусклым светом, отозвавшись на слова силы.
    Я начала читать само заклинание, воздевая правую руку к небу.
    — О, Повелительница Кошмаров!
    О, меч холодной темной пустоты,
    Освободись от небесных оков!
    Стань един с моей силой,
    Стань един с моим телом!
    Дай нам вместе пройти дорогой разрушения,
    С силой, которая разбивает даже души богов!
    Ошеломленный Дракон Хаоса застыл.
    — Что?! — рявкнул он.
    Гаури воспользовался этим и нанес удар, но ему удалось только слегка ранить отступившего Гаава.
    Я подправила заклинание, добавив знания Пречистой Библии, а заодно пару собственных догадок. Теперь это полная версия.
    — Рагна Блэйд! — крикнула я.
    От лезвия пустоты в правой руке содрогалась каждая частичка пространства. Но ощущения были другие. Сила не осталась прежней, она увеличилась.
    Я держалась с трудом. Контролирование меча вытягивало из меня все силы. Как физические, так и магические. Долго не выстоять.
    С пронзительным криком, я понеслась к изумленному Гааву и рубанула изо всех сил. Он парировал удар своим клинком. Глаза наполнила пелена.
    Было очень тяжело, я ощущала как медленно, но верно утекает сила.
    Только я подумала об этом, расстояние между мечами исчезло.
    Черный клинок опускался, словно утратив силу. Без малейшего сопротивления.
    Очень тихо, черный меч, казавшийся бессильным, рассек лезвие Дракона Хаоса Гаава, а заодно и его руку.
    — Аааааа!
    Я едва успела заметить, как Гаав отпрыгнул назад, корчась от боли, и упала на землю. Черный меч опять вернулся в пустоту, колени подкосились.
    Я уперлась ладонями в обломки камней, тяжело дыша, вся в поту. С большим трудом, мне удалось остаться в сознании.
    — Г-гаури! — прошептала я и услышала его ответный крик. Гаури наступал на Гаава, размахивая Мечом Света.
    Гаав заревел. Магическая волна собралась за его спиной и отбросила меня и Гаури, словно пушинки.
    Я вскрикнула и покатилась по земле. Попыталась подняться, но ноги не держали. Сил больше не осталось.
    Сквозь пелену, застилавшую глаза, я видела силуэт Гаава, медленно подходившего ко мне. Что-то черное пожирало его, в том месте, где была отрубленная рука.
    — Я убью тебя! — заорал он. Алые волосы развевались на ветру.
    Громкий крик Дракона Хаоса разносился по всему Драконьему пику.
Top.Mail.Ru