Скачать fb2
Шестьдесят смертей в минуту

Шестьдесят смертей в минуту

Аннотация

    Он – человек-скала, человек-кремень. Его боготворят сослуживцы из убойного отдела МУРа и до ужаса боятся враги. Преступники уже давно не пытаются его подкупить – все равно взятку не возьмет, да еще и в порошок за это сотрет… Нет, он отнюдь не ангел, не идеальный полицейский. Частенько в работе с нарушителями закона он и сам применяет жесткие и не совсем законные меры. Но при этом он не ищет личной выгоды. В болоте коррупции и лжи он ставит перед собой одну-единственную цель: любой ценой докопаться до истины. Запомните это имя. Его зовут майор Юрий Девяткин…
    Московская полиция обнаруживает в машине американской бизнес-леди Джейн Майси труп неизвестного мужчины. А затем сама Джейн, улетев по коммерческим делам в Таджикистан, пропадает там без вести. Делом об убийстве мужчины занимается в Москве майор Девяткин, а на поиски Майси в Душанбе срочно вылетает адвокат Радченко. Эти люди пока не знакомы друг с другом и еще не знают, что ведут одно и то же дело и движутся они к одной точке, где жизнь и смерть сливаются воедино…


Андрей Троицкий Шестьдесят смертей в минуту

    Неправда, что обратный путь короче.

Глава 1

    Был ранний вечер, но над аэропортом Душанбе висело знойное марево, а ясное безоблачное небо обещало бесконечную душную ночь. И никаких приятных сюрпризов вроде дождика или прохладного ветерка. Видавший виды самолет «Як-40», заходя на посадку, быстро снизил высоту. С пугающим скрипом вышли стойки шасси, колеса коснулись бетона, самолет подпрыгнул, и вот его уже затрясло на взлетной полосе аэродрома.
    Джейн Майси, подхватив спортивную сумку и небольшой чемодан, спустилась по трапу, глотнув горячего воздуха, надела темные очки и огляделась по сторонам. Вдалеке крошечное приземистое здание аэропорта было похоже на коробку из-под ботинок. Справа линию горизонта прочерчивали неровные вершины гор, слева летное поле упиралось в постройки с плоскими крышами – то ли склады, то ли ангары.
    Пассажиры пересаживались в желтый автобус с помятыми боками. Джейн вытаскивала пакетик леденцов, когда мужчина восточного типа, проложив себе путь напрямик через толпу пассажиров, толкавшихся возле автобуса, остановился в двух шагах от нее.
    – Вы Джейн? – Мужчина кричал, но его голос был почти не слышен за шумом винтов. – А я Рахат Садыков.
    – Очень рада. – Джейн протянула руку и улыбнулась. – Приятно познакомиться.
    – Я вас сразу узнал, – сказал Рахат, – потому что мне сказали: вы самая красивая женщина на этом рейсе! У вас только эта сумка и чемоданчик?
    – Да, только это. – Американка говорила по-русски быстро и почти без акцента.
    Мужчина провел пальцем по узкой полоске усов, пригладил короткие темные волосы. На вид ему было лет тридцать с небольшим, смуглолицый, с узким разрезом темных глаз. Разглядывая Джейн, он думал о том, что перед ним очень приятная женщина, симпатичная и чистенькая.
    – Вы – наша почетная гостья, – широко улыбнулся Садыков. – Скоро поймете, что такое восточное радушие. И гостеприимство. Да, скоро поймете…
    Последние фразы прозвучали как-то странно, даже двусмысленно, и Садыков решил не развивать дальше мысль о восточном гостеприимстве. К встрече иностранной гостьи он готовился тщательно. С американцами ему никогда не приходилось общаться и страсть как хотелось пустить заморской красавице пыль в глаза.
    Неделю назад, узнав о приезде американки, Садыков завалился в дом Усмана, барыги, державшего палатку на вещевом рынке. Когда Усман отказался открывать дверь, Рахат просто выбил ее ногой и сунул под нос торговца цветную картинку, вырезанную из журнала: высокий красавец в белом костюме стоит на берегу моря и любуется закатом. Он потребовал у хозяина палатки, чтобы тот хоть из-под земли достал такой же костюм, белый, на двух пуговицах, с накладными карманами и узкими лацканами.
    – Если костюма не будет, – сграбастал торговца за ворот халата Рахат, поставил его на колени и вытащил пистолет «ТТ». – Так вот, если костюма не будет, я вернусь и перестреляю всю твою семью, а тебя самого повешу на скотном дворе.
    Угроза подействовала. Белый костюм и шелковую рубашку цвета морской волны достали в Бишкеке. Еще торговец принес летние туфли из плетеной кожи, купленные на толкучке в городе Навои.
    Той же ночью Садыков пробрался в огород, выкопал банку из-под чая, набитую деньгами, а утром поехал в автосервис, который держал человек из влиятельного рода. Он заплатил за срочную работу, и кузов «Волги» перекрасили в белый цвет. Действительно, что за мужчина без красивой машины?..
    – Минуточку. – Садыков завладел чемоданом и сумкой Джейн. – Вон там стоит моя машина. Мне назвали номер вашего рейса, но вы им не прилетели. Я стал ждать следующего самолета. Что, тяжелый перелет?
    – Просто очень долгий, – ответила Джейн. – Позже все расскажу. Я рада, что наконец долетела. Очень рада.
    Сейчас не хотелось вспоминать, как борт из Москвы приземлился в аэропорту Самары. Там пассажиры дожидались пересадки на рейс до Ашхабада не тридцать минут, как обещали, а четыре часа. И причину задержки никто не объяснил. Уже в Туркменистане была новая пересадка и новая непредвиденная задержка с вылетом. На полу, на узлах и чемоданах, сидели люди, похожие на беженцев, застигнутых войной. В здании аэропорта болтались подозрительные мужчины в полосатых халатах и войлочных тапочках.
    Наконец пассажиров разместили в салоне самолета «Як-40», которому, по-хорошему, уже забронировано место в музее авиации. Каким-то чудом этот раритет дотянул до Душанбе, не свалившись в штопор.
    Садыков направился к «Волге», она была хотя и неновая, но, по здешним меркам, вполне приличная. Хромированные бамперы блестели на солнце, под свежим слоем краски пятна ржавчины почти незаметны. Джейн устроилась на переднем сиденье рядом с Рахатом, который рванул с места и понесся к дальнему краю взлетного поля.
    Машина тормознула у глухого бетонного забора перед железными воротами. Из будки вылезли трое военных, вооруженных автоматами. Старший по группе, офицер-пограничник, внимательно посмотрел на водителя и махнул рукой солдату. Загудел мотор, лязгнули цепи, створки ворот раздвинулись.

    В ресторане «Сфера» майор полиции Юрий Девяткин ужинал пару раз в месяц. Здесь он назначал встречи осведомителям, потому что кабак имел некоторые преимущества перед подобного рода заведениями. Сюда всего двадцать минут езды от здания Главного управления внутренних дел Москвы. Здесь не один, а два служебных выхода в темный двор – на непредвиденный случай. Наконец, и это главное, в ресторане сносно кормили.
    Девяткин устроился за тем же столиком у двери, где сидел всегда, быстро расправился с куриным салатом и куском говядины. Сдобрил это дело рюмкой водки, кружкой пива и, прикурив сигарету, кивнул человеку за дальним угловым столиком. Когда тот поднялся и вышел, Девяткин неторопливо докурил сигарету и отправился следом. Он свернул за угол, спустился вниз в служебное помещение, прошел коридором. Поднявшись наверх, толкнул железную дверь и оказался в темном дворе.
    Гасли огни в окнах, вдалеке слышался шум улицы, Девяткин приземлился на скамейку рядом с плечистым мужчиной, одетым в приличный костюм. За версту было понятно, что у этого типа нет в жизни серьезных проблем ни с наличными, ни с женщинами. Его портили только глубокий шрам на подбородке и тюремная татуировка на кисти правой руки.
    – Ну, Коля, – спросил Девяткин вместо приветствия, – что хорошего расскажешь?
    – Есть новости. – Коля вздохнул и задержал воздух в груди, будто готовился к долгому погружению в воду. – Информация непроверенная, но Митрич решил… Решил, что лучше с вами встретиться и поболтать.
    – Решаю тут я, – поправил его Девяткин, – а ты рассказывай.
    – Митрич хочет, ну, это вроде как просьба… Просит, чтобы ребятам дали поработать на площади у вокзала. Кавказцы все под себя подмяли, мы сидим «без воздуха».
    Коля помялся. Он знал, что у Девяткина рука лишь с виду легкая и на расправу он скорый. Чуть что не понравится, съездит по морде так, что враз с катушек слететь можно. Коля ненавидел эти редкие встречи с Девяткиным. Последние пять лет он прожил за хозяином, воровским авторитетом Митричем, который всегда говорил, что надо дружить с ментами, иначе не дадут работать. И бремя этой «дружбы» возложил на своего помощника.
    – Еще ничего не сказал, а уже авансы просишь, – криво усмехнулся Девяткин.
    После ужина майор был настроен добродушно, спешить никуда не надо, погода отличная, а завтра – суббота. Тащиться на городскую окраину, в тесную холостяцкую квартиру, выходящую окнами на задний двор противотуберкулезного диспансера, как-то не хотелось. Тем более что есть и другие варианты, более привлекательные. Можно, скажем, вернуться в ресторан за тот же столик, послушать музыку и пропить еще немного казенных денег.
    – Короче, мы «пробили» героин, что вы прошлый раз дали. Тут такое дело… Партию эту взял некий Савелий. Всю целиком взял. Два кило, или около того. Большую часть он раскидал по сбытчикам, остатки продал своему приятелю. Фамилии его не знаю, только имя и кликан – Жора Тост. – В ладони Девяткина тут же оказалась мятая бумажка. – Тут пара адресов, где можно встретить Тоста. Это недалеко от Москвы. Там его любовница живет, по фамилии Зенчук. Ну, по нашим данным, Тост там частенько зависает.
    Девяткин повернул колесико зажигалки, прочитал адрес и почесал затылок. Когда-то он помог определить некоего Тоста в колонию за разбой. Неужели тот самый? Черт его знает, кажется, того Тоста пришили в тюрьме. Впрочем… Майор на минуту задумался. Сто раз такое случалось, когда живые оказывались мертвыми, а мертвецы, не к ночи будут помянуты, вставали из своих истлевших гробов. И, что интересно, жили полнокровной человеческой жизнью. Даже выпивали по праздникам.
    – Как насчет площади? Можно поработать? – гнул свое Коля.
    – Если все то, что ты рассказал, – правда, завтра, скорее всего, дам положительный ответ. – Девяткин поднялся и мгновенно исчез в темноте.
    Через какое-то время он уже сидел в машине и тыкал пальцем в кнопки телефона, набирая номер оперативника старшего лейтенанта Саши Лебедева, который сейчас дежурил в Управлении внутренних дел. Голос старлея был заспанным – видимо, пятничный вечер прошел без серьезных происшествий. Лебедев только вчера вернулся из Питера, с ведомственных соревнований по классической борьбе, где взял все призы и медали. Просил от дежурства освободить, но сейчас время отпусков, и подменить старлея некому. Вот и пришлось ему впрягаться.
    – Кто у тебя из оперов свободен? – спросил Девяткин. – Хорошо. Слушай адрес…

    «Волга» быстро долетела по шоссе до города и запетляла по пустынным узким улицам. Сквозь запыленную листву вечнозеленых кустов и деревьев проглядывал унылый пейзаж: крашенные известью глинобитные дома с узкими темными окнами, заборы, местами обвалившиеся, какие-то приземистые постройки – то ли сараи, то ли кошары для овец.
    За время пути Рахад рассказал, что в гостинице «Айни», где заказан номер, накануне бандиты убили двух заготовителей из Куляба, выгребли всю выручку за проданный скот и смылись. Поэтому придется остановиться в небольшой гостинице «Баскунчак». Ковров и кондиционеров там нет, но люди живут солидные, степенные: снабженцы из глубинки, командировочные чиновники, а не всякая шпана. Питаться можно в закусочной «Курык», это через площадь первый переулок. Если верить слухам, тамошней стряпней еще никто не отравился насмерть. А небольшие проблемы с желудком – они у всех приезжих.
    До конторы, где придется работать, и в поездках по городу Джейн будет сопровождать сам Садыков. Во избежание нездорового интереса и в целях безопасности, о том, что Джейн иностранка, лучше никому не говорить: ни старику коридорному, ни кастелянше, что сидит у входа в гостиницу. Душанбе – не самое безопасное место на свете, гражданская война закончилась только на бумаге, в округе продолжают постреливать. Граница с Афганистаном – вон она, рядом. В городе полно вооруженных ублюдков, готовых пустить кровь за дозу героина, хотя эта доза стоит не дороже кукурузной лепешки. Если Джейн захочет, Садыков без проблем найдет двух-трех парней, которые умеют обращаться с оружием. У номера Джейн поставят дежурного, а сопровождать ее в поездках по городу будет еще одна машина.
    – Этого не требуется, – ответила Джейн. – Я рассчитала так: работа с бумагами – это два-три дня. Затем выезжаем на место, в поселок Измес, продолжим работу там. Это еще два-три дня, и на этом все – я вылетаю обратно.
    – На мой взгляд, в Измесе осматривать нечего, – заметил Садыков. – Пару лет назад хотели наладить производство по выделке кожи. Начали строительство, подвели электричество, но на том и бросили. Все, что люди смогли растащить, – растащили. Теперь там только голые стены.
    – Хочешь не хочешь, а ехать надо, – вздохнула Джейн. – Мне платят деньги за экспертную оценку недвижимости. Если я буду сидеть в кабинетах и перебирать бумаги – потеряю работу.
    – Как скажете, – легко согласился Садыков.

    Он помог Джейн зарегистрироваться в гостинице, поговорил с консьержкой, малограмотной женщиной, плохо понимавшей по-русски, показал простенький номер, выходивший окном на задний двор, в котором были лишь железная кровать, полированный стол, бельевой шкаф, пара стульев с прямыми деревянными спинками и пожелтевший от времени холодильник, издававший странные звуки, напоминающие хрипы смертельно больного осла.
    В углу стоял железный рукомойник, под ним помойное ведро. На полу – пластиковая бутылка с мутной водой, это для умывания. Над кроватью в рамке под стеклом пылилась репродукция картины, изображавшей то ли пустыню, то ли поле с пожелтевшей травой. Над полем вставало зловещее багровое солнце. Джейн спросила, нет ли в номере душа, но ее провожатый только головой покачал и распахнул низкую дверь, за которой находился крошечный туалет – пожелтевший от времени унитаз и голая лампочка, свисавшая на длинном шнуре.
    – Туалет есть – и то хорошо, – сказал Садыков. – Они только в номерах люкс, для остальных постояльцев – удобства во дворе. А душ – в конце коридора, общий, один на этаж. Воду дают по вечерам. Расписание подачи воды – на входной двери внизу. Перепишите в блокнотик. – Он вышел из номера и вскоре вернулся с настольным вентилятором и еще одной бутылкой воды для умывания.
    – Раздобыл у директора гостиницы, по знакомству. В городе достать вентилятор трудно. И у людей нет денег, чтобы покупать такие дорогие вещи. Располагайтесь, чувствуйте себя как дома, отдыхайте. Позже заеду за вами, покажу город. Да, кстати. Еще раз прошу: будете выходить в коридор, в разговор ни с кем не вступайте. Если в дверь постучат, не открывайте. Тут американцев сроду не видели. Если пойдут слухи, что вы остановились в гостинице, сюда любопытные набегут. Под окнами мальчишки станут клянчить деньги… А за ними взрослые повадятся… Господи, не приведи!
    – Но ведь та женщина на ресепшене… Она знает, что я из Америки.
    – Здесь я зарегистрировал вас как Антонину Максимову. Русскую. И еще предупредил ту тетку за конторкой, что вы плохо слышите. Ну, чтобы и она не приставала с вопросами.
    Уходя, Садыков оставил на столе ключ от номера.

Глава 2

    Ночью горячий ветер пригнал в город тучи песка и пыли, но к утру буря успокоилась. Белая «Волга» Рахата Садыкова остановилась возле гостиницы, как договорились накануне, около семи утра. Джейн спустилась вниз и заняла место рядом с водителем.
    После вчерашнего знакомства с Джейн Рахмат испытывал разочарование. Вечером американка согласилась пройтись по городу. Собиралась долго, вышла из номера в светлых бриджах и желтой майке. Смущенный ее легкомысленным видом, он терпеливо объяснил, что здесь не Москва, женщины не носят брюки до колен и майки без рукавов. В городе много мусульман, подобные наряды оскорбляют их религиозные чувства. Джейн пришлось вернуться в номер и переодеться.
    Когда они наконец двинули вверх по улице, быстро стемнело. Солнце просто свалилось за ближайший склон горы, на небе высыпали звезды, крупные, как серебряные монеты. Из облака выплыл гнутый месяц, похожий на кривой арабский кинжал. Экскурсию пришлось прервать, потому что в темноте немногое увидишь.
    Садыков вывел свою спутницу на базарную площадь. Слева бледнел абрис мечети, унылого прямоугольного здания, сложенного из серого камня; по другую сторону светилась вывеска ресторана «Восток» и слышалась музыка. Что ж, самое время поужинать. Рахат сказал, что ресторан – европейский, посетители сидят за столами на стульях, а не на коврах, поджав ноги.
    Поднявшись на крыльцо ресторана, он долго барабанил ногой в высокую дверь, обитую пластинами железа.
    Узкие окна, занавешенные плотной тканью, были почти неразличимы в темноте, слышался запах подгоревшего бараньего сала. Наконец наружу вывалился здоровенный детина в темном костюме и светлой рубашке, оказавшийся метрдотелем. Из разговора Джейн поняла, что с местами «глухо», половина зала отдана под банкет, справляют юбилей какого-то знатного аксакала. Остальные места заказаныеще с позавчерашнего дня.
    – Вышвырни кого-нибудь и освободи столик, – потребовал Садыков. – Поторапливайся. Видишь, женщина ждет. – Он старалсяговорить тише, но не мог, громкая музыка заглушала слова.
    – Кого я выкину? – Метрдотель чувствовал себя неуютно, вытирал лоб платком и жалко улыбался. – Там все солидные люди.
    – Выбери пару идиотов на свое усмотрение, – усмехнулся Садыков. – Живо! – и в упор посмотрел на метрдотеля. Тот не выдержал и сдался.
    – Будет сделано, – прошептал он тихо и шагнул к двери.
    – Никого не надо выкидывать, – неожиданно вмешалась Джейн. – Мы уходим. Ужин отменяется. – Она развернулась и быстро зашагала в темноту площади.
    Понимая, что вечер безнадежно испорчен, Рахат побежал следом, что-то бормоча в свое оправдание. Мол, не в том смысле выкинуть посетителей, не в прямом. Как раз наоборот, он только просил пересадить людей в другой зал, найти им столик у окна, чтобы поудобнее…
    Но Джейн его даже не слушала.

    Сегодня, переживая несправедливое унижение вчерашнего вечера, Садыков смолил сигарету за сигаретой и молча крутил баранку. Подъехали к длинному одноэтажному дому, он открыл железные ворота, загнал машину во двор. По узкому коридору провел Джейн в крайнюю комнату.
    Единственное окошко выходило на улицу. Обстановка своим аскетизмом напоминала гостиничную: однотумбовый стол и конторский шкаф, где за застекленными дверцами пылились железный чайник и несколько стаканов. И еще огромный несгораемый сейф в темном углу. Погремев ключами, Рахат открыл дверцу сейфа, выложил на стол несколько тощих папок с бумагами.
    – Здесь все документы по этой фабрике, – сказал он. – То есть все, что удалось спасти.
    – В каком смысле «спасти»? – удивилась Джейн, устраиваясь на краешке единственного стула, затем вытащила из сумки ноутбук, портативный сканер и принтер.
    – В старом городе электричество дают по нечетным числам, – процедил сквозь зубы Садыков. – Только по вечерам. Всего на два-три часа.
    – Ничего, батареи хватит на четыре часа. И еще есть запасная. Так что случилось с документами?
    – Зима была холодная, мыши прогрызли заднюю дверцу шкафа, пытались сожрать бумаги. – Рахат погремел ключами. – Кое-что сожрали, остальное я переложил в сейф. Специально купил его на рынке. В него мыши не залезут. Работайте спокойно, в здании нет ни души. И никто не появится. Когда за вами заехать? Ну, чтобы мало-мало пообедать?
    – Я перекушу здесь. – Джейн выложила из сумки на стол банку консервов, поставила бутылочку с водой. Провизию она купила в гостиничном буфете. – Жду вас в три часа дня. К этому времени надеюсь разобраться с документами. Составлю опись, сделаю электронные копии, напечатаю запросы, которые нужно будет развезти по адресам, чтобы не терять времени на их рассылку.
    – Что? – не понял Садыков.
    Джейн терпеливо объяснила. Запросы в земельный комитет и в два министерства. Нужно выяснить, когда и кто выделял землю под строительство фабрики, кто подрядчик и субподрядчик строительства, какова кадастровая, то бишь официальная стоимость земли.
    Садыков промокнул лоб платком и опустился на стул. Пришла его очередь кое-что объяснить. Он рассказал, что тут дела делаются по-другому. Чиновники в министерствах не станут отвечать на какие-то сомнительные запросы, составленные не поймешь кем. Если нужно получить документ, через знакомых находят нужного человека, приглашают его в ресторан или в чайную, при встрече обговаривают цену, которую проситель должен выложить за справку, диплом или свидетельство. За небольшой бакшиш Джейн получит все, что хочет.
    – С нужными людьми я сведу вас сегодня же, и уже завтра будут все документы. На этом все. Работа сделана, командировка закончена. Можете возвращаться обратно. Здесь любят доллары. Понимаете?
    – Разумеется. Но мне не нужны купленные справки. Мы поступим так, как я сказала. Вы доставите в министерства мои запросы, а я дождусь официального ответа.
    – Долго ждать придется, – хмыкнул Рахат.
    Он пришел к выводу, что Джейн упряма, как тот ишак, что стоит на привязи у дома через улицу. А упрямство – это хуже, чем глупость, это тяжкий недуг, его не вылечит даже известный местный знахарь, полуслепой старик, настоящий волшебник, который отпаивает пациентов лечебными травами и, случается, поднимает умирающих со смертного одра.
    – Завтра, чтобы не терять времени, выедем на место. Возможно, к нашему возвращению бумаги будут готовы. Вот список снаряжения, которое потребуется для поездки. Сможете достать?
    Садыков взял из рук Джейн исписанный листок. Так, так… Две туристические палатки, топор, две рулетки, геологические молотки, пара спальных мешков, рюкзаки, консервы, вода и еще кое-что по мелочи.
    – Достану, – кивнул он. – Кстати, оружие нужно?
    – Мы ведь не на войну собираемся.
    – Карабин не помешает. Время неспокойное.
    – Хорошо. Сколько это будет стоить? – Услышав названную сумму, Джейн тут же отсчитала деньги. Через какое-то время белая машина Садыкова пропылила по улице. Джейн раскрыла первую папку, рассортировала бумаги. Покончив с этим, вытащила из сумки трубку спутникового телефона и позвонила Чарльзу Хейнсу, заведующему московским отделением аудиторской фирмы «Хьюз и Голдсмит». Коротко обрисовав ситуацию, сказала, что командировка может затянуться по объективным причинам. Без знакомств с высокими чиновниками, без взяток здесь плюнуть нельзя. Примерно как в Москве, даже еще хуже. Впрочем, она и не рассчитывала, что все пойдет гладко.
    – Что ж, желаю удачи. – Голос Чарли не источал оптимизма. – Жду твоих звонков каждый день, как договорились.
    Джейн дала отбой, включила сканер и стала копировать документы.

    Оперативники во главе с Девяткиным наладили посменное дежурство возле дома, где жила любовница Тоста. Провели в засаде четверо суток. За это время в доме никто не появлялся. Вечером пятого дня сюда нагрянула веселая компания, в окнах загорелся свет, на улице стала слышна музыка.
    В ночную смену попали Девяткин с его давним напарником Сашей Лебедевым, мастером спорта по классической борьбе в супертяжелом весе. Они рассчитывали, что к полуночи веселье закончится и гости с хозяйкой завалятся спать. Но ошиблись.
    Окраина небольшого города тонула в дожде и тумане, но свет в окнах частного дома продолжал гореть. На занавески ложились чьи-то тени, изредка под навесом крыльца возникали темные очертания человеческих фигур, вспыхивали оранжевые огоньки сигарет – это хозяйка, боявшаяся пожара, выгоняла мужчин курить во двор.
    Старлей, развалившись на переднем сиденье машины рядом с Девяткиным, молчал и думал о чем-то своем. Дождь то затихал, то принимался лить с новой силой, стуча по крыше машины и лобовому стеклу. Где-то вдалеке, на станции, слышались гудки поездов.
    Девяткин только что закончил разговор с дежурным по информационному центру ГУВД, положил трубку в карман, развернул фантик конфеты и сказал:
    – Только сейчас выяснили личность Тоста. Выходит, это тот самый собачий хрен, которому я когда-то устроил командировку на пять лет в Республику Коми. Ему предъявили обвинение в убийстве и разбое, но осудили только за разбой. Адвокат хорошо постарался. Жора Тост, он же Георгий Серов, тридцать восемь лет, психопат и садист, четыре судимости.
    – По «мокрым» делам?
    – Нет. Первый раз попал в поле зрения тогда еще милиции, натравив свою бойцовую собаку на беременную женщину, поздно возвращавшуюся домой. Собака искусала ей лицо, вырвала щеку, выгрызла левый глаз. А Тост стоял и курил, наблюдая за этой сценой. Женщину спасли, но ребенок не выжил. Тост получил условный срок. Адвокату удалось доказать, что в его действиях не было злого умысла, собака просто взбесилась.
    – И много у него таких «подвигов»? – зевнул Лебедев.
    – Хватает. Как-то отобрал сумку у женщины-почтальона, засунул тетку в мусорный контейнер, навалил сверху кирпичей, чтобы не вылезла, а затем облил бак керосином – хотел поджечь. Помешали рабочие, которые возвращались со смены через пустырь. Еще раз засветился, когда сбил машиной прохожего. Вылез из тачки, вроде бы вокруг никого, и обобрал мужчину до копейки. Вытащил бумажник, сорвал цепочку с шеи, сел в машину и уехал. Когда задержали, симулировал сумасшествие.
    – Он что, совсем больной?
    – С головой у него все в порядке, неоднократно проходил освидетельствования в институте Сербского. Но у него был очень хороший адвокат и богатые родители, со связями. Но это все дела давно минувших дней. После последней отсидки Тост на пару лет исчез из поля зрения милиции. Где его искать, жив ли – не было никаких данных. И вот на тебе – нарисовался… Теперь торгует дурью. Как говорится, нашел свое место в жизни.
    – А почему этого господина крутим мы, убойный отдел? – спросил Лебедев. – Завалил кого-нибудь?
    – Долгая история. И темная. Сначала возьмем Тоста, а потом я тебе все выложу. И он нам что-нибудь интересное наверняка расскажет. Давай топай на разведку. Обойди дом, посмотри, что и как.
    Когда старлей, тихо прикрыв дверцу, двинул к дому, майор включил приемник и прослушал прогноз погоды. Дождь, понижение температуры…

    Юрий Девяткин прикурил сигарету, заслоняя ладонью огонек, и глубоко затянулся.
    Он до тошноты ненавидел истории, в которых замешаны иностранцы. Потому что где иностранец – там почти всегда политика или что-то в этом роде. А политика его не интересовала, других забот хватало.
    В былые времена сомнительная привилегия разбирать преступления, в которых фигурировали подданные иностранных государств, доставалась КГБ. Но жизнь быстро меняется. КГБ превратился в ФСБ, иностранцев в России сейчас гостит или работает столько, что расследование уголовных преступлений с их участием передали полиции. А сверху Генеральная прокуратура и ФСБ наблюдают за ходом следствия, дают указания, требуют объяснений, если срок следствия затягивается.
    На этот раз иностранка, точнее гражданка США, прямого отношения к убийству не имела. Некая Джейн Майси проходила по делу как свидетель. Женщина прибыла в Москву в начале мая, она аудитор фирмы «Хьюз и Голдсмит», занимается оценкой промышленных объектов и земельных угодий.
    В незакрытой машине Майси на заднем сиденье был обнаружен труп мужчины примерно тридцати пяти – сорока лет. Потерпевший был жестоко избит, а затем застрелен с близкого расстояния, почти в упор, из пистолета российского производства, предположительно, системы Макарова девятого калибра. Одну пулю выпустили в грудь жертвы, вторую – в голову, точно между глаз. Преступление было совершено в другом месте, возможно, у реки или озера. Об этом свидетельствовали частицы илистого грунта на ботинках. Затем труп перевезли в Москву и засунули на заднее сиденье машины. Личность убитого не установлена.
    По Москве Майси передвигалась на «Джипе Либерти» с затемненными стеклами. Женщина-дворник, спозаранку подметавшая площадку перед подъездом, подошла вплотную к машине, обратив внимание на неподвижную фигуру на заднем сиденье. Она постучала в стекло – никто не отозвался, дернула ручку, и к ее ногам вывалился мужчина с черной дыркой между глаз и окровавленным лицом.
    В тот же день после обеда Джейн Майси давала объяснения в Главном управлении внутренних дел на Петровке. Во время допроса в кабинете Девяткина сидели русский адвокат, представитель американского посольства и переводчик, в котором не было никакой необходимости – все присутствовавшие прекрасно владели русским языком. Кроме того, в кабинет завалился какой-то важный чин из московской прокуратуры.
    Джейн отвечала на вопросы односложно, сильно волновалась, робела с непривычки. Говорильня растянулась на два с половиной часа, потому что представитель посольства запретил Джейн общаться со следователем на русском языке. Всю бодягу переводил замороченный, совершенно тупой мужик, который взял за правило по два раза переспрашивать вопросы и ответы.
    Удалось узнать, что последние два дня Джейн добиралась до офиса пешком. В городе пробки, а до работы рукой подать. Машину оставила возле своего дома третьего дня и больше к ней не подходила. Человека, обнаруженного на заднем сиденье, никогда в глаза не видела. Как он попал в машину, не знает. Девяткин взял с Джейн подписку о невыезде, повторил, что она не имеет права покидать город без официального разрешения ГУВД, и пошел к руководству.
    «Первым делом выясни личность убитого, – приказал начальник следственного управления Богатырев. – Я наперед знаю, что сверху будут давить, пока мы все не раскрутим. Постарайся, Юра. Я ведь в отпуске еще не был».
    Выяснить личность убитого оказалось нелегким делом. В карманах жертвы не было ни документов, ни каких-либо квитанций или завалявшихся магазинных чеков. По картотекам он не проходил, «пальчики» трупа не зарегистрированы ни в одной базе данных, характерные приметы, шрамы, бородавки, крупные родинки или татуировки отсутствуют. Одежда фирменная, дорогая. Но точно определить, где куплены вещи, – задача практически невыполнимая.
    Возраст жертвы приблизительно тридцать семь – сорок лет. В потертом бумажнике двести долларов, некоторая сумма в рублях. И, главное, полтора десятка разовых доз героина. Ясно, что товар на продажу. Надо полагать, убитый был сбытчиком «дури». Но сам, как и всякий уважающий себя сбытчик, наркотики не потреблял, следов инъекций на теле нет. Героин афганский, с примесями, разбавлен тальком на тридцать процентов.
    Героин – это уже зацепка. Очертили круг лиц, через которых можно навести справки об убитом. Девяткин поставил на уши всех осведомителей, чтобы узнать имя оптового торговца афганской дурью, который разбавляет героин тальком. И вот результат: конкретное имя – Серов, кликуха – Тост, есть даже адрес любовницы.
    Как только на Тоста наденут браслеты, можно считать, что полдела сделано. А Тост ответит, как в машине американки оказался труп сбытчика герыча. Может быть, он знает и имя убийцы, а может, сам сработал. Ему не впервой.

    Передняя дверца открылась, и на сиденье упал Лебедев. Рапорт оказался коротким. Старлей промок до нитки, на дворе темно, как в могиле, но удалось установить, что на задах дома – глухой забор высотой примерно два метра, под навесом чья-то машина без номеров. Ближе к забору дровяной сарай, запертый на навесной замок. Два окна светятся, в одном темно.
    Лебедев залез на пустую бочку, заглянул в окно. В первой комнате на диване валялся мужик в штанах и рубахе. Видно, совсем бухой, смотрел в потолок и зевал. В другой, подальше, на кровати мужик с бабой. Еще двоих Лебедев видел на пороге дома: мужчина с женщиной выходили покурить. По его подсчетам, всего в компании четверо мужчин и две женщины.
    Девяткин слушал рассеянно. Все в порядке, надо только дождаться, когда сон свалит с ног подгулявшую публику.
    – Остальное – пустяки, – вслух проговорил он.
    – Что?
    – Возьмем Тоста, а остальное – пустяки, – пояснил Девяткин.
    – Возьмем, – кивнул Лебедев. – Не таких брали.

    Хозяин фирмы «Васта» Станислав Рогов не любил засиживаться в рабочем кабинете допоздна, но после трагической гибели компаньона Василия Ивченко самому приходилось разгребать накопившиеся дела, большие и маленькие. А дел этих заметно прибавилось. Поэтому рабочий кабинет на втором этаже старого особняка в центре Москвы сделался Стасу вторым домом.
    В кожаном кресле за кофейным столиком сидел юрист «Васты» Александр Шатун. Ожидая, когда босс освободится, он разыгрывал сам с собой шахматную партию. В недавнем прошлом, когда штат фирмы превышал пять сотен человек, Шатун выполнял функции начальника службы безопасности и неплохо справлялся со своими обязанностями.
    – Думаешь, как провести остаток сегодняшней ночи? – спросил Рогов. – Прикидываешь, что лучше: завалиться к девочкам или хорошо отоспаться? Угадал?
    – Есть третий вариант: напиться, – отозвался Шатун, не отрывавший взгляд от шахматной доски. – У меня коллекция хорошего виски: шотландского, ирландского, американского, австралийского… Не хочешь составить компанию?
    – Не сегодня. Я слишком устал.
    Рогов встал из кресла, подошел к окну и стал смотреть на темную улицу. Он думал, что у фирмы «Васта» оставалось уже не так много недвижимости, когда-то купленной за гроши, а теперь подорожавшей в сотни, в тысячи раз. Распродажа активов началась более года назад, когда компаньон Стаса, совладелец фирмы Вася Ивченко, был еще жив. Это их общее решение: продать все, что когда-то сумели скупить. Разменять фишки на наличные.
    Вася не дожил до сегодняшнего дня, не снял «сливки с жирного молока». Он был неплохим коммерсантом, только твердости характера иногда не хватало. Многие Васькины мечты так и не сбылись…
    Кончиками пальцев Рогов помассировал виски. Голова оставалась тяжелой. Интересно, что бы сказал Василий, если бы узнал, какие огромные деньги удалось выручить? Конечно, есть свои издержки. Грязный нал приходится отстирывать, осуществляя банковские проводки через доверенных банкиров. На эти цели уходит два с половиной процента с общей суммы выручки. Надо дать на лапу чиновникам, что сидят на местах. Плюс расходы на создание подставных фирм, через которые приходится действовать, чтобы не показывать налоговой инспекции реальную прибыль. Плюс взятки полиции, плюс… Всего не перечесть. Но дело того стоит.
    Он подсел к кофейному столику, посмотрел на шахматные фигуры и сказал:
    – Белая королева бьет ладью. Ну, чего ты еще думаешь? Ходи.
    – Есть другая комбинация. – Шатун передвинул белую пешку на одну клетку вперед. – Теперь оцени перспективы.
    – Давай о другом поговорим. Крой сразу: что слышно из Душанбе?
    – Джейн Майси прилетела, все-таки решила инспектировать наш объект. Встретил ее мой человек, из местных, ему можно доверять. Когда-то у него была небольшая бригада – грабили товарные составы, подрабатывали на наркотиках. Но его парней отстреляли конкуренты, и теперь он сам по себе.
    – Значит, проблем не будет?
    – Я так не говорил. – Шатун сбросил фигуры с шахматной доски. – Понимаешь, эта Джейн хотела выехать на место. Она настаивала на своем, и Садыков ничего не смог сделать.
    – Очень интересно. А я обо всем узнаю последним?
    – Я думал, эта чертова баба посидит пару дней в Душанбе и вылетит обратно в Москву. Но очень упертая, договориться с ней практически невозможно. Сначала я подумал, что надо устроить Джейн несчастный случай со смертельным исходом или инсценировать ограбление с убийством. Садыков с таким делом легко бы справился. Но к чему спешить? Закопать американку никогда не поздно, но вместо нее пришлют другого аудитора, который окажется ничем не лучше. А смерть Джейн привлечет внимание и может обернуться неприятностями. Так что решение пришло само: пусть съездит. Ну, раз уж иначе нельзя…
    – Ты ведь еще неделю назад говорил: все схвачено, все сделано как надо… А теперь выясняется, что эта баба выезжает на место?
    – Пусть выезжает, – улыбнулся Шатун. – Вопрос: далеко ли она уедет? И по какой дороге… И куда в конечном счете попадет… Понимаешь?
    – Звучит уже веселее. Ладно, продолжишь рассказ по дороге домой.
    Рогов вышел из кабинета и стал спускаться вниз по мраморной лестнице. Шатун поднялся во весь могучий рост, надел пиджак, чтобы скрыть крупнокалиберный пистолет, висевший в подплечной кобуре, и, быстро перебирая ногами, заспешил за хозяином.

Глава 3

    «Волга» Садыкова вырвалась из города ранним утром, когда жара еще не началась, а солнце уже позолотило вершины гор, покрытые ледниками и вечным снегом.
    Наряд военных, проверявших транспорт на выезде из города, остановил машину. Из будки контрольно-пропускного пункта вышел лейтенант. Вроде бы русский, в форме, выгоревшей на солнце, давно потерявшей свой первоначальный цвет. На голове фуражка с зеленым верхом, на плече автомат. За ним следовал сержант из местных, он держал на поводке серую овчарку с широкой грудью и мощными лапами. Собака скалила зубы, рвалась вперед, а старшина дергал поводок и ругался по-таджикски.
    Лейтенант приказал отогнать машину на обочину, всем выйти из салона, выгрузить из багажника вещи и проследовать в помещение контрольно-пропускного пункта для процедуры личного обыска. Он говорил быстро, но твердым официальным голосом, и Джейн, сидевшая на заднем сиденье за водителем, решила, что поездка может закончиться прямо сейчас, еще не начавшись. Садыков, обернувшись, сказал, чтобы она сидела, где сидит, сам вышел и коротко переговорил с лейтенантом.
    Офицер заглянул в салон и, улыбаясь, проговорил:
    – Доброе утро.
    – Доброе, – выдавила из себе Джейн. В горле першило от пыли, а процедура личного обыска, которую предстояло пройти, уже вызывала чувство физической брезгливости. – Доброе утро…
    – Хорошая погода. – Лейтенант почему-то не уходил, продолжая смотреть на Джейн и улыбаться. – По радио передавили, через пару дней станет прохладнее. Как там Москва? Шумит? Я-то сам родом из… – Он не успел закончить, как в помещении контрольно-пропускного пункта загудел зуммер телефона внутренней связи. Офицер махнул рукой сержанту, отдал короткую команду и пропал в облаке пыли.
    Железная труба шлагбаума, раскрашенная в красно-белый цвет, с укрепленной посередине табличкой «Стой, запретная зона. Открываем огонь без предупреждения», поплыла вверх. Садыков нырнул в машину, включил мотор и газанул. Через несколько мгновений башня, сложенная из бетонных блоков, с пулеметом на крыше и длинные кирпичные постройки скрылись за поворотом.
    – Ищут наркотики, что идут из Афганистана, – усмехнулся Садыков. – На границе и в городе полно солдат, а дури меньше не становится. Потому что лаборатории, где делают героин, давно переехали из Афганистана на эту сторону реки. Это раз. Во-вторых, в этом бизнесе участвует много людей, и деньги текут рекой.
    Дорога спускалась вниз, на равнину, Садыков гнал машину, стараясь отмахать побольше километров до наступления жары.
    – Почему нас пропустили? – спросила Джейн. – И даже документы не проверили?
    – Ну, предположим, документы проверили, – ответил Рахат. – Я предъявил лейтенанту свой паспорт и вашу справку, сказал, что вы жена русского инженера-геодезиста, который работает за сто верст от города, и приехали к мужу из Москвы.
    Он вытащил из кармана сложенный вчетверо листок бумаги: «Справка коммунального управления Железнодорожного района города Душанбе». Джейн пробежала взглядом ровные машинописные строки. Выдана Антонине Ивановне Максимовой в том, что она зарегистрирована по месту своего жительства: улица Молодых строителей, дом 12. Согласно заявлению, паспорт Максимовой утерян. Неразборчивая подпись и водянистая печать.
    Рахат гнал машину так быстро, как только мог, пока в радиаторе не закипела вода. Пришлось, съехав в чистое, выжженное солнцем поле, остановиться в тени одинокой чинары. Расстелив на земле лоскутное покрывало, он вытащил из багажника канистру с питьевой водой, коробку с абрикосами и вяленое мясо, что захватил в дорогу. Через час тронулись дальше. Но не проехали и километра, как вода в радиаторе снова закипела.
    – Надо ждать, – сказал Рахат. – Как только тачка сможет ехать, двинем к тем холмам, переждем в тени до вечера, отдохнем. А по холодку отправимся дальше.
    Джейн присела на землю, прислонилась спиной к теплому стволу дерева. Сделала пару глотков воды из пластикового стакана, смочила платок и протерла лицо. Сомкнув веки, сказала себе, что сейчас не мешает немного поспать. Если и дальше останавливаться на каждом повороте и сидеть целый день на месте, до цели доедут через неделю, не раньше. А силы ей еще пригодятся. От жары и духоты руки налились тяжестью, дремота навалилась, как рухнувшая стена. И тут же вспомнилась ночь в гостинице, душная, бессонная, которой, казалось, не будет конца. Вспышки сигнальных ракет в темном небе, и тот давний телефонный разговор…

    Именно в тот день, в том разговоре первый раз промелькнуло слово «русский». Это было важное слово, даже не слово, а целое сообщение, смысл которого еще не был ясен Джейн.
    – Соединяю, – проговорила женщина таким тоном, словно это не человек, а робот. – Впрочем, простите, мэм… Вы можете немного подождать? Мистер Уилкист освободится через минуту.
    До командировки в Россию оставался месяц с небольшим. Джейн позвонила Майклу Уилкисту, самому близкому человеку на свете, если не считать четырехлетней дочери Кристины, мужчине, с которым была обручена уже полгода. Дожидаясь, когда его позовут к телефону, она стояла у большого, во всю стену, окна кабинета, из которого открывался потрясающий вид на озеро Мичиган, акваторию яхт-клуба и набережную.
    Что-то щелкнуло, и Уилкист покашлял в трубку.
    – Привет, – сказала Джейн. – Я уже соскучилась.
    – Это немудрено, когда жених с невестой живут в разных городах и не видятся неделями. – Уилкист говорил печальным голосом, растягивая гласные звуки. – Я думал, ты не позвонишь сегодня. Через три минуты я уже выбегаю из офиса.
    – Трех минут мне хватит, – ответила она. – Хотела сделать тебе сюрприз. Собираюсь в субботу в Атланту. Сниму номер в гостинице и буду ждать, когда ты освободишься…
    – В субботу все равно не получится встретиться, – вздохнул Майкл. – Вечером я ужинаю с одним русским по имени Алекс Шатун. Это не парень, а мешок, набитый деньгами. Он собирается купить дом за наличные, – продолжал он, – огромную усадьбу и полторы тысячи акров земли. За наличные… Представляешь? Это будет второй случай за мою десятилетнюю риелторскую карьеру. Так что в субботу предстоит очень важная встреча. Если все склеится, я стану немного богаче.
    – Что ж, позвони, когда разгребешь дела, – сказала Джейн. – Я тебя все равно люблю, хотя, наверное, ты этого не стоишь.
    – И я люблю тебя. – Кажется, Майкл обрадовался, что разговор подошел к концу. – Я знаю, мы скоро увидимся, но все равно скучаю.
    Джейн еще пару минут смотрела на лодки, медленно исчезавшие где-то в розовой дали, и старалась понять, почему так тяжело и тревожно на душе. Так ничего и не поняв, вернулась к столу и постаралась сосредоточиться на работе.

    Около четырех утра свет в окнах погас, Девяткин выждал тридцать минут и выбрался из машины, прихватив фонарь с длинной рукояткой. Дошагав до незапертой калитки, ступил на раскисшую от дождя тропинку и осторожно двинулся дальше. В затылок дышал старлей Лебедев.
    Поднявшись на крыльцо, Девяткин остановился и прислушался. Капли дождя шуршали по крыше, будто сверху кто-то сыпал мелкую крупу. Где-то далеко выла собака. Девяткин толкнул обитую клеенкой дверь и, убедившись, что она закрыта, отступил в сторону, давая место старлею. Тот надавил плечом, и с другой стороны двери на деревянный пол упало что-то железное – то ли крючок, то ли задвижка.
    Затаив дыхание, Девяткин переступил порог, сделал пару шагов и остановился. Темнота кромешная, хоть глаз коли. Пришлось включить фонарик. Осмотревшись, он быстро оценил обстановку и прикинул варианты. Если двинуть направо, миновать маленький коридор, попадешь в комнату, где был накрыт стол, где заводили музыку и танцевали. Там, кажется, сейчас никого нет. Левая дверь распахнута настежь – там кухня. Впереди коридор, ведущий в задние комнаты.
    Видимо, там отдыхают хозяйка, два мужика, что были в гостях и выходили курить на крыльцо, и еще какая-то дамочка. Девяткин пошел вперед. Одной рукой он касался стены, чтобы не заблудиться, другой сжимал ручку фонарика. Скрипнула под ногой половица, затем снова скрип, но уже не под ногой, а где-то впереди, метрах в трех. Девяткин вжался в стену, почувствовав, как кто-то движется навстречу из темноты.
    Чужое дыхание, чужой запах. Девяткин поднял фонарик, и полукруг желтого света сразу наткнулся на чью-то мужскую физиономию. Незнакомец застыл на месте в двух шагах от Девяткина. Трехдневная щетина, на лбу челка темных волос. От удивления он открыл рот, забыв его закрыть, и тут же из-за спины Девяткина вылетел тяжелый, как молот, кулак старлея Лебедева.
    Прямой удар по лицу сбил мужчину с ног. Тихо вскрикнув, он полетел куда-то в темноту, неудобно упал, приложившись головой к ведру с водой, стоящему на табуретке. Стараясь сохранить равновесие, зацепился за велосипед, висевший на стене, рванул его на себя и сорвал с гвоздей. Девяткин почувствовал, как на ноги выплеснулась вода, а обод велосипедного колеса больно стукнул по колену. От неожиданности он шагнул назад и, натолкнувшись спиной на Лебедева, выронил фонарь.
    – Эй, кто там? – совсем близко раздался женский голос.
    Вспыхнул свет в спальне, распахнулась дверь, и Девяткин увидел женский силуэт, плохо скрытый полупрозрачной рубашкой. Женщина взглянула на Девяткина, на амбала с разбитой физиономией, стоявшего за его спиной, и вдруг закричала, тонко и визгливо:
    – Менты!.. Суки драные!.. Менты!..
    Девяткин рванулся к женщине, ухватил ее руку, дернул на себя, вывернул по часовой стрелке, стараясь болевым приемом повалить женщину на пол. Но рука оказалась скользкой, словно маслом намазанной; девица вырвалась, метнулась к кровати, вскочила на нее и, прижимая руки к груди, закричала еще громче и пронзительней.
    Лебедев уже нащупал выключатель и врубил свет в коридоре. Дамочка оказалась весьма хорошенькой: фигуристая, тонкая талия и высокая грудь, красивый прямой нос, ярко-голубые глазки и пухлый подбородок с ямочкой.
    Девяткин кинулся к женщине, но та, стоя на кровати, ловко выбросила вперед босую ногу и врезала пяткой в плечо майора. Охнув, он отлетел в сторону и выбил спиной дверцу стенного шкафа. Оказавшись внутри кладовки, запутался в каких-то тряпках, едва устоял на ногах и бросился в новую атаку.
    Лебедев, разогнавшись, высадил плечом запертую дверь в соседнюю комнату, включил свет и с порога заорал:
    – Полиция! Всем на пол! Руки за голову! Лежать, я сказал…
    Девяткин же кинулся к кровати, ухватил выброшенную для удара ногу, вывернув ступню, бросил на женщину матрас, сам навалился сверху. Стащил ее вниз, на пол, подмяв под себя, перевернул на живот и вытащил наручники.
    – Насилуют! – во всю глотку закричала женщина. – Менты насилуют! Ублюдки!.. Слезь с меня, мразь! Люди, посмотрите, что творится! Менты вломились, чтобы женщин насиловать. Господи, да что же это делается!.. Люди!.. Честных граждан убивают!..
    – Заткнись, дура, заглохни, – повторял Девяткин, сидя на женской спине и стараясь завести руки назад, чтобы замкнуть на запястьях стальные браслеты.

    Майор хотел уже подняться на ноги, но тут грохнул первый выстрел. Пуля пробила стену между большой комнатой, где недавно шла гулянка, и спальней. Второй и третий выстрелы Девяткин услышал, когда падал на пол.
    Посыпалась сырая труха. Отлетевшая щепка поцарапала щеку. Юрий уже сжимал рифленую рукоятку пистолета, готовый стрелять в ответ. Только куда стрелять и в кого? Четвертая и пятая пули прошли над головой, прошили перекладину кровати и застряли в матрасах. Пятая разбила стекло окна. В соседней комнате слышались какая-то возня и властный голос старлея:
    – Сказано тебе – лежать! И не кусаться!
    Снова ударили выстрелы, что-то загромыхало, будто на пол упали пара кастрюль, донесся звук бьющегося стекла. Девяткин, лежа на полу, подумал, что в соседней комнате человек, и не иначе как Тост, сбросил с подоконника горшки с цветами и пытался раскрыть створки окна. А когда не получилось, разбил стекла пистолетом и теперь пытается пролезть в узкое пространство между рамами. Это займет несколько секунд. А там – поминай как звали…
    Юрий вскочил на ноги и рванулся в коридор. Поскользнулся на полу, залитом водой. Мужчина в майке, получивший удар по лицу и пребывавший в глубоком нокауте, лежал в луже, разметав руки по сторонам и раскрыв рот. Повернув налево, в узкий проход между двумя комнатами, Девяткин не успел тормознуть, налетел грудью на дверь, распахнул ее настежь и дважды выстрелил в потолок.
    Ослепили вспышки ответных выстрелов. Тост не жалел патроны – видно, успел перезарядить «пушку». Девяткин рухнул на пол и подумал, что худшие прогнозы сбываются. Тост, не сумев открыть окно, разбил стекла и теперь выбирался наружу. Одна нога уже на подоконнике. Еще секунда, и он окажется во дворе, перемахнет забор и скроется в темноте дождливой ночи. Не поднимаясь с пола, майор перекатился от порога к дивану и, крепко захватив рукоятку пистолета, выстрелил, целясь в ногу.
    Мужчина вскрикнул, громко застонал и выпустил «пушку» из рук. Ствол упал на пол, отскочив от досок, исчез в темноте, а человек так и остался сидеть на подоконнике – одна нога в комнате, другая снаружи.

    Девяткин врубил свет и осмотрелся. Мужчина неподвижно сидел на подоконнике, свесив голову на грудь и опустив руки, будто собрался отдохнуть перед побегом. Девяткин подошел ближе, коснувшись подбородка, приподнял голову и заглянул в открытые глаза. Потом отступил в сторону и услышал, как всхлипнула женщина. На разобранном диване в углу лежала девица, закутанная в толстое одеяло, из которого вылезли клочья ваты. Голову она накрыла огромной пуховой подушкой, словно та могла спасти от пули. Из-под одеяла высовывалась нога с татуировкой в виде змейки на щиколотке.
    – Вставай, красавица, и одевайся, – сказал Девяткин.
    Он вышел в коридор, наклонился над мужиком, лежавшим в луже, и прочитал блеклую татуировку на запястье: «Вова». Пульса у Вовы не было – шальная пуля попала в правую часть груди и вышла из левой, видимо зацепив позвоночник.
    Девяткин прошел дальше, осмотрел кухню, зажег свет во всех комнатах и быстро обследовал одну за другой. В спальне слева лежала уже знакомая девица, которая так ловко дралась ногами. Закованная в наручники, она снизу вверх смотрела на Девяткина полными слез глазами, молившими о помощи. Светлый ковер впитал в себя кровь, сочившуюся из простреленной ягодицы. Пуля вырвала кусок плоти и, изменив направление, вылетела в окно. Снимая с нее наручники и освобождая рот от кляпа, Девяткин подумал, что попка девчонки никогда не будет такой, как прежде, – гладкой и твердой. На месте, куда вошла и откуда вышла пуля, останутся шрамы и вмятины, как на бампере разбитой машины.
    – Вызови врача! – Девица выругалась и перевернулась на бок, ощупывая пальцами мягкое место, а потом громко разрыдалась: – Сволочи вы все!.. Выродки!..
    В соседней комнате Девяткин увидел двух голых мужчин среднего возраста, валявшихся на полу в наручниках, а между ними – закутанную в простыню женщину с короткой стрижкой крашеных волос.
    Лебедев вопросительно посмотрел на начальника. Девяткин внимательно вгляделся в лица мужчин, вздохнув, покачал головой и сказал:
    – Во время разведки ты не увидел еще одно окошко – в сортире. Жора Тост и хозяйка дома Люда Зенчук ушли через него. Ушел он… Но этого мало: в доме двое убитых и одна раненая.
    – Как же так?!
    – Тост и Зенчук постелили себе у окна в большой комнате. Видно, Тост увидел, как мы через калитку заходили, они с Зенчук заперлись в туалете и открыли окно. Звони, Саша, вызывай бригаду из уголовного розыска и «Скорую помощь».
    – Ранение у женщины тяжелое? – спросил старлей.
    – Да как сказать, – помялся Девяткин. – Скажи: средней тяжести.
    – А стрелял кто? – не унимался Лебедев.
    – Какой-то человек, судя по татуировкам, уголовник. Он перепил водки или наркотиками накачался, ну и начал палить куда попало. Три обоймы расстрелял.
    Прокурор приехал только после обеда, задал Девяткину несколько вопросов, неторопливо выкурил сигарету и стал осматривать дом.

Глава 4

    В кромешной темноте ехали недолго – вскоре впереди показались редкие тусклые огоньки, и они наконец въехали в какой-то аул. Где-то далеко залаяла собака.
    Садыков сказал, что совсем недавно здесь было богатое селение, но вода ушла, и почти все колодцы пересохли, поэтому люди разбрелись кто куда, уехали к родственникам в другие аулы или в город.
    – Может, заночуем? – предложил он. – В крайнем доме живет знатный человек. Чабан. У него восемьсот баранов. Мой старый знакомый. Встретит нас как родных.
    – Вы же хотели ехать ночью, а днем отдыхать…
    – Ничего, завтра будем на месте. Ночью какая езда, одно наказание.
    Рахат свернул направо, в сторону от поселка, и вскоре остановил машину возле вросшего в землю дома с плоской крышей. Видно, здесь недавно готовили пищу, на земле еще тлели угли костра. Виднелась двухколесная арба, стоявшая возле овечьей кошары. В одном из окошек блеснул тусклый свет керосиновой лампы.Садыков сказал, что вернется через пять минут, и ушел. Вернулся он раньше, чем обещал, и объяснил, что его знакомого в доме нет, сейчас он на верхних пастбищах, но в доме Бахтияр, его брат, с женой и двумя младшими детьми.
    – Сюда, – поманил за собой Рахат.
    Джейн вышла из машины, прошагала через двор. Сдвинув кусок мешковины, висящий в дверном проеме, оказалась в комнате. Посередине на самодельной табуретке сидел мужчина. Он подобрал длинную рубаху, опустил ноги в таз, на дне которого плескалась мутная вода. Женщина, стоявшая на коленях возле таза, поливала ноги водой из кувшина, терла мочалкой из конского волоса и снова поливала водой.
    Бахтияр что-то коротко сказал по-таджикски, женщина исчезла в темноте, а вместе с ней пропали таз и кувшин. Круглое дочерна загорелое лицо Бахтияра было похоже на подгоревший блин, на котором выросла реденькая с проседью бородка. Поднявшись на ноги, он протянул Джейн горячую сухую ладонь и, коверкая русские слова, пригласил присесть на покрывало, расстеленное на земляном полу у окна, и поужинать чем бог послал. Она не стала отказываться.
    Вскоре все та же женщина, что мыла хозяину ноги, принесла бараний плов в закопченном дочерна медном казане, кукурузные лепешки, чайник с помятыми боками и пиалы.
    – Значит, из самой Москвы сюда занесло? – спросил Бахтияр. – В командировку, значит? Надо же… Вот наказанье вам выпало…
    Утолив первый голод, Джейн попробовала зеленого чая, терпкого, с горчинкой. Глотнула хмельного напитка под названием кумыс, сделанного из лошадиного молока и напоминающего вкусом прокисший йогурт.
    В комнату вошел мальчик, и отец жестом велел ему подойти. Мальчуган что-то прошептал ему на ухо.
    – Хочет в машине на водительском месте посидеть, – сказал Бахтияр.
    Садыков поднялся, отвел мальчишку к «Волге» и посадил на водительское место, разрешив сигналить, сколько тот захочет. Разошлись по комнатам, когда мужчины допили кумыс, а глаза Джейн, разомлевшей от еды и зеленого чая, стали закрываться сами собой.
    – Вот вам простые люди, – говорил захмелевший Садыков. – Не люди – чистое золото. Смотрите на них и запоминайте доброту человеческую.
    Женщина отвела Джейн в крошечную комнату, где в углу на соломенной подстилке лежало ватное одеяло и плоская твердая подушка, пропахшая потом. Джейн упала на подстилку, закрыла глаза и сразу уснула.

    Партнер юридической фирмы «Саморуков и компаньоны» Дмитрий Радченко, оставшись один в просторном служебном кабинете, распахнул окно, выходившее в старый московский дворик. Пахло летним дождем и солнцем.
    «Хорошо, – упав в кресло, подумал он и смежил веки, но тут же мысленно поправил себя, чувствуя, как в душе зашевелился червячок тревоги: – Хорошо, да не очень».
    Червячок имел человеческое имя и фамилию: Джейн Майси, эксперт аудиторской фирмы «Хьюз и Голдсмит». Приехала в Москву в краткосрочную командировку. Месяц назад в ее машине обнаружили труп неизвестного мужчины. Дамочка немного разволновалась: все-таки не каждый день находишь труп в собственной машине. Она позвонила своему боссу, а тот связался с полицией и адвокатской фирмой «Саморуков и компаньоны».
    На допросе в ГУВД Москвы Майси рассказала, что убитого мужчину никогда в жизни не видела. Дважды Джейн вызывали на допросы, проходившие в присутствии адвоката Ивана Лужина из фирмы «Саморуков и компаньоны», а также представителя посольства США и переводчика. Видно, старик Лужин проявил себя не с лучшей стороны – по конторе прошел слушок, будто дело американки собираются передать Диме Радченко, упорному и талантливому адвокату, который вытащит своего клиента хоть со дна морского.
    Дима положил в папку бумаги, касающиеся последних судебных дел, готовясь к встрече с владельцем адвокатской фирмы Юрием Семеновичем Полозовым. Скорее всего, речь пойдет…
    Впрочем, о чем пойдет разговор, знает только сам шеф. Но от предстоящей встречи не следует ждать ничего хорошего, босс вызывал нечасто и, как правило, чтобы повесить на Диму «тухлое» дело. Шагая по коридору в сторону приемной, Радченко с тоской думал, что долгожданный отпуск, возможно, не состоится, потому что…

    Джейн проснулась с тяжелой головой. В крошечное окошко под потолком попадал солнечный свет, но в комнате царил полумрак. Отбросив в сторону тяжелое ватное одеяло, она поднялась с подстилки. Прошла через две тесные, заставленные какой-то рухлядью каморки, попала в темный коридор, затем оказалась в большой комнате, где проходили вчерашние посиделки.
    У окна на земляном полу валялась керосиновая лампа с закопченным стеклом, на боку лежали две пиалы и глиняный кувшин. Джейн вышла во двор, минуту постояла, дожидаясь, когда глаза привыкнут к ослепительному солнечному свету.
    Возле машины болтался Рахат Садыков. Иногда он останавливался, сплевывал сквозь зубы и снова принимался мерить шагами пространство двора. За время поездки белая «Волга» сделалась темно-серой от пыли. И еще: с правой стороны под днище машины были подложены деревянные чурбаны, на каких рубят дрова. Колеса на машине отсутствовали.
    – В чем проблема? – спросила Джейн, хотя понимала, что случилось едва ли не худшее из того, что могло случиться. – Где хозяева?
    – Хозяев нет. Съехали под утро. Но предварительно обчистили машину. Вскрыли багажник и забрали все, что там было. Рюкзаки с едой, ваши вещи, охотничий карабин… Взяли даже запасное колесо да еще три отвинтили. Доберутся до трассы – продадут. Одно колесо не тронули – на нем гайки с секретом.
    – Хоть что-нибудь нам оставили? – вздохнула Джейн.
    – Пару канистр с питьевой водой, видно, для них в арбе места не хватило. Еще пистолет и две обоймы. Ствол я спрятал в салоне под сиденьем, так спрятал, что никто не найдет. Немного денег – тоже из моей заначки в салоне. И пять пачек сигарет в бардачке завалялись. Слава всевышнему, документы целы, потому что ночью я штанов не снимал.
    – Значит, мы никуда не едем?
    – На одном колесе я ездить не умею, – кивнул Садыков. – Черт, нарвались на воров… Одно утешение, что нам сонным головы не отрезали и мы живыми проснулись.
    – Но вы же сказали, что знаете этого человека. И вдруг такое…
    – Я знал человека, знатного чабана, который жил в этом доме. А этого вчера первый раз увидел. Он назвался братом моего знакомого, сказал, если хочешь – переночуй, я и согласился.
    – Ну а где же тогда ваш знатный чабан?
    – Может, прирезали его да схоронили на заднем дворе, откуда я знаю? Тут народ такой – бедовый, только и смотрят, кого бы обворовать или грохнуть…
    Покопавшись в салоне автомобиля, Джейн достала дорожный атлас, минут десять определяла, где они находятся, где Ташкент, а где недостроенная фабрика. Вроде бы выходило, что дорога к фабрике раза в три ближе обратной дороги в город. Грубо говоря, до цели – километров сорок. Она закрыла атлас, присела на камень и вопросительно посмотрела на Садыкова.
    – Нет, нет и нет! – ответил Садыков на ее немой вопрос. – Если я брошу тут машину, от нее ничего не останется. «Волга» стоит баксов пятьсот, а то и тысячу. Кроме того, путь неблизкий. И опасный. В предгорьях и на равнине попадаются вооруженные бандиты. И умирать за жалкие копейки, что мне платят, не хочется.
    – Успокойтесь, Рахат. Давайте так: я даю вам пятьсот баксов за эту рухлядь, ну вашу «Волгу», и плачу сто долларов в день. Такие условия вас устраивают?
    – Устраивают, – не задумываясь, ответил Садыков. – Если платишь наликом. Никаких там расписок и прочей муры.
    Джейн сняла ветровку, вывернув ее наизнанку, надорвала подкладку. Вытащила из-под нее скрученные в трубочку и перехваченные резинкой деньги.
    – Вот возьмите. Пять сотен за «Волгу», две сотни – аванс за работу. К концу месяца вы станете, по здешним меркам, обеспеченным человеком.
    – Если не подохну.
    – Перестаньте хныкать, вы не девица из пансиона! А теперь отправляйтесь в аул, узнайте, можно ли здесь купить другую машину.

    Хозяин адвокатской фирмы Полозов с чувством потряс ладонь Димы, усадил его за стол для посетителей, сам сел напротив, словно хотел подчеркнуть, что он человек широких либеральных взглядов и нос не задирает.
    – В отпуск собрался? И куда, интересно?
    – На Канары, может быть. – Радченко окончательно понял, что никуда не едет и не летит, а придется ему все лето глотать московскую пыль. – Жена на Канарах не была…
    – Если не была, тогда объясни ей, что там делать нечего – просто паршивая дорогущая помойка с красивым названием, – махнул рукой Полозов, – маленький каменистый островок на задворках Европы. На прошлые майские праздники поехал туда с одной подругой… Больше туда ни ногой. – Юрий Семенович повертел в руках большой почтовый конверт, в который были вложены несколько страниц убористого текста. – Короче, услуга за услугу. Я избавлю тебя от мучения под названием Канары, а ты разберешься с одним делом. – Увидев, как вытянулось лицо подчиненного, он продолжил скучным голосом: – Для тебя это так… семечки. Уже слышал про американку, которой наша доблестная полиция может пришить обвинение в убийстве? И хорошо. И отлично. Значит, мне не придется все объяснять с самого начала.
    – Хорошо, – повторил Радченко и подумал, что на самом деле все так плохо, что хуже некуда.
    – Кстати, кто именно рассказал эту историю?
    – Все на уровне слухов. Но одно я усвоил: эта дамочка, то есть аудиторская фирма «Хьюз и Голдсмит», на которую Джейн работает, заключила договор с нашей конторой. По договору мы обязаны следить за тем, чтобы на американцев пылинка не упала. Комплексное обслуживание. Поддержка бизнеса и всякое такое. Кроме того, мы обязаны вытаскивать их из разных переделок, в том числе криминальных, если таковые случатся. Но моя специализация – уголовное право, а клиентура – частные индивидуумы, а не иностранные организации.
    – Тут я решаю, кто чем занимается, – в голосе Полозова прозвучали нотки раздражения. – Послушай, Дима. Парни, чей интеллектуальный коэффициент на двадцать баллов ниже твоего, – уже заслуженные адвокаты, их гонорары зашкаливают, а ты до сих пор перебиваешься с хлеба на водку. А все потому, что высказываешься в то время, когда лучше промолчать, и молчишь, когда надо сказать. Дело этой американки – твой звездный билет. Вытащишь ее из паршивой истории – станешь партнером фирмы со всеми вытекающими. Оклад, надбавки, а главное – статус. Положение в обществе – это, друг мой, не последнее дерьмо. Тебе ведь тридцать пять?
    – Было. В прошлом году.
    – Я же говорю – пора расти. – Полозов позволил себе улыбку. – Нужно громкое дело, на котором можно подняться, и тогда сам тебя порекомендую, в ином случае меня не поймут. – Он вытащил из конверта несколько цветных фотографий размером с книжную страничку. На них – женщина лет тридцати. Каштановые волосы до плеч, синие глаза смотрят в объектив с легким удивлением, прямой короткий нос, чувственные губы. – Симпатичная девочка, эта Джейн. Она уже успела овдоветь, есть ребенок. Говорят, чистый ангелочек. Впрочем, насколько я знаю, так говорят обо всех детях. Опытная, обольстительная. Я бы за такой – в огонь и в воду. Но годы берут свое. А у тебя есть хороший шанс. Жене ничего не рассказывай, иначе… Впрочем, сам знаешь, как вести себя в таких случаях.
    – В каких случаях? – удивился Радченко.
    – Ну, в случаях измены… Я сам пережил два развода.
    – Я жене не изменяю, – покачал головой Радченко, – и не собираюсь этого делать.
    Шеф, недоверчиво усмехнувшись, протянул Диме конверт, мол, в нем вся информация, что удалось собрать, и проворчал:
    – Облажаться нельзя. Потеряем этого клиента, вслед за ним могут уйти и другие богатые иностранцы. Теперь слушай. Наша подопечная вылетела на несколько дней в Таджикистан. И пропала. С концами…
    – Я-то думал, весь сыр-бор из-за трупа, найденного в машине Джейн.
    – Сейчас мы говорим о том, что Джейн исчезла. Она не звонила в Москву уже два или три дня. В московском представительстве «Хьюз и Голдсмит» утверждают, что в аэропорту Душанбе Джейн встретил представитель фирмы «Васта», некий Садыков. Он устроил нашу путешественницу в какую-то гостиницу. А вот в какую именно, ты выяснишь уже на месте.
    – А у этого Садыкова спросить нельзя?
    – Вот ты и спросишь, когда его найдешь. Этот кадр пропал вместе с Джейн. Выехали из города, и тю-тю! Американцы очень обеспокоены. Требуют, чтобы мы вмешались, нашли дамочку и доставили ее в Москву. На твое имя заказан билет до Ташкента.
    – Последний вопрос: почему я?
    – Ты уже занимался подобными делами. Находил живыми людей, которых все считали мертвыми. Я мог бы послать на место пяток крепких парней, которые работают методом лома и динамита, но не уверен, что этот вариант подходит. А у тебя есть нюх, мозги на месте. Одним словом, найди эту женщину, а там уж… Там уж по обстановке.

Глава 5

    Хозяин фирмы «Васта» Станислав Рогов был в отвратительном настроении: вчера сделал ставку в подпольном тотализаторе и проиграл. Деньги невелики, но, как показывает опыт, за проигрышем в тотализатор или в карты частенько следует другая неудача, покрупнее. И точно: с утра позвонил милицейский майор с Петровки, назвался Юрием Девяткиным и сказал, что надо встретиться, желательно в ближайшие дни. О чем пойдет разговор, мент не пояснил, бросил какую-то фразу, похожую на угрозу, и отключился.
    Стас обзвонил знакомых, имеющих выходы на ГУДВ Москвы, и объяснил ситуацию: какой-то паршивый майор натурально портит ему кровь. Стас Рогов – в мире бизнеса уважаемый человек, а тут какой-то жалкий мент угрожает… Нельзя ли сделать так, чтобы он заткнулся и навсегда исчез с горизонта. Знакомые обещали навести справки и перезвонить. И слово сдержали: к обеду Стас наглотался неприятных новостей.
    До его сведения довели, что с майором надо решить вопрос спокойно, без жалоб начальству и попыток сунуть взятку – иначе только себе хуже сделаешь. Девяткин – человек, с которым лучше не связываться, на дороге у него не вставать. Вспоминают давний случай, когда он, в ту пору еще капитан, в ходе допроса искалечил одного коммерсанта, подозреваемого в убийстве. Натурально отделал беднягу так, что бизнесмен два месяца не мог без посторонней помощи шнурки на ботинках завязать.
    Пострадавший оказался человеком со связями, в итоге Девяткину предложили на выбор два варианта: или почетная ссылка в захолустный город, или рапорт на стол и увольнение из милиции. Девяткин выбрал первый вариант и через два-три года вернулся в Москву, но уже майором. Видно, в провинции он очень старался не потерять квалификацию: наверняка из его кабинета вынесли вперед ногами двух-трех бизнесменов, а в Москве заметили и оценили такое рвение. Среди бандитов его считают честным ментом, которого нельзя купить.
    А тот бизнесмен, который отправил Девяткина в ссылку, погиб при невыясненных обстоятельствах. Труп с ножевыми ранениями нашли в какой-то лесополосе под Москвой…
    – Может, заранее справить себе деревянный бушлат? – спросил вслух Стас и подумал, что шутка несмешная. – Или мента этого заказать?
    – Чего? – переспросил Александр Шатун, как всегда, разыгрывавший сам с собой очередную шахматную партию.
    – Я говорю: они приехали, – отозвался Рогов.
    Шатун поднялся, подошел к окну и увидел, как напротив офиса остановилась «Ауди». С водительского места выбралась дама в легком синем плаще и темных, не по дождливой погоде очках. Переднюю пассажирскую дверцу распахнул подросток, одетый не в джинсы и линялую толстовку с воротом на «молнии», а в костюм, полосатый галстук и темные ботинки из лакированной кожи. В руке он держал палку с серебряным набалдашником. Мамочка взяла сына за руку и перевела через дорогу.
    – Надо же: без адвоката явилась, – сказал Шатун. – Ты выйдешь к ним, или…
    – Выйду, – ответил Рогов, – иначе эта стерва решит, что я от нее прячусь. Или еще какую глупость придумает. Не знаю, какие мысли зреют в этой куриной башке, под этим узким лбом. Господи, как же меня достала эта змея!

    Через минуту Стас Рогов вышел в пустой коридор, застеленный красной ковровой дорожкой, спустился на полпролета лестницы, принял плащ из рук женщины, а подростка похлопал по плечу.
    – Господи, Лидка, я так рад тебя видеть, – сказал он, стараясь заглянуть в глаза дамы, но видел только свое отражение в темных стеклах очков, закрывающих почти половину лица. – Все цветешь и пахнешь. Молодец, ты всегда следила за собой. Спортивный зал, массаж и всякое такое… А тут сидишь в кабинете, обрастаешь жирком, жуешь несъедобные бутерброды из ближней забегаловки и гадаешь про себя: когда ждать инфаркта? Уже в этом году? Или в следующем?
    Он засмеялся, бросил плащ Шатуну, застывшему в полупоклоне, сам подхватил женщину под локоть и, что-то нашептывая ей в ухо, потащил дальше по коридору. Остановился перед дальней дубовой дверью, на которой виднелись остатки пластилина и оттиск казенной печати. Когда партнер Рогова, совладелец фирмы Васька Ивченко, год назад утонул во время купания, сотрудники прокуратуры провели здесь обыск, изъяли деловые бумаги, а кабинет опечатали. Документы вернули через неделю, а через месяц сняли печати с кабинета.
    – Я знаю, как тебе трудно. – Стас вставил ключ в замочную скважину и повернул его дважды. – Ты долго не могла найти в себе силы, чтобы приехать сюда, потому что побывать в кабинете Васьки – все равно что увидеть его живого. Я сделал так, что никто не переступал порога, не открыл дверь до того, как это сделаешь ты. И я рад, Лида, что ты здесь.
    Женщина сняла очка, и Стас увидел покрасневшие от слез глаза и одну крупную слезинку, повисшую на реснице. Взгляд не был враждебным. И на том спасибо. Стас со злорадством подумал, что вдова бывшего компаньона выглядит так, будто сама явилась с того света. Бледное отечное лицо, худая цыплячья шея, платье черное с белым, которое ей совсем не идет. И Юра, сын Васьки, одетый в этот дурацкий костюмчик, с этой палкой в руке, смотрится как-то дико. Будто ему не двенадцать, а все пятьдесят лет.
    Говорили, что мальчика дважды оперировали в швейцарской клинике, и нужна третья операция. Что ж, возможно, иностранные медики помогут. Да, да… Помогут парню «прибраться», потомучто в этом лучшем из миров Юре нечего делать. Со своей бледной физиономией, палкой и болезнью крови он здесь чужой. Тут любят здоровых и богатых.
    – Еще минуточку, – сказал Стас. – Хочу, чтобы ты услышала это сейчас от меня. Итак: я по-прежнему хорошо к тебе отношусь, и твой сын для меня как родной. Да, у нас с тобой имущественный спор. Исход дела решит независимая экспертиза. «Хьюз и Голдсмит» – солидное имя, им можно доверять. Ты сама выбрала этих аудиторов. Имущество фирмы будет поделено ровно пополам. Но этот чертов спор не мешает нам оставаться друзьями. Ведь так?
    – Сейчас я не хочу говорить об этом, – поджала губы Лида. – Когда угодно, но только не сейчас.
    – А что с Юркой? – Стас слегка похлопал парня по плечу. – Что там лепечут так называемые светила от медицины? Просят финансовых инъекций?
    – Говорят, что операция будет стоить дорого. А восстановительный курс лечения – еще дороже. Понадобится много денег.
    – Я понимаю, – скорбно кивнул Стас. – Аудиторы скоро приготовят заключение. Я не стану оспаривать его в суде, даже если оно мне не понравится. Ты получишь столько, сколько положено. И ни копейки меньше.
    Кажется, вдова покойного компаньона не слышала Рогова. Она стояла в коридоре перед дверью, не решаясь открыть ее. Это сделал Стас Рогов. Пропустив гостей в кабинет, он сказал, что они могут взять любые вещи на память об отце и муже. То, что не увезут сразу, позже упакует и привезет сам Стас.
    Сам он в кабинет не вошел, присел на кушетку в коридоре и прошептал себе под нос:
    – Они нарожают уродов, а я буду платить за лечение. Вот жизнь собачья… Хуже собачьей.
    Через полчаса посетители ушли, и Стас с облегчением вздохнул. Попросил Шатуна распечатать бутылку хорошего коньяка и выпил сто пятьдесят, потому что голова болела безумно.

    Садыков привел из аула мерина со странным именем Погост, запряженного в телегу на двух колесах. Мерин был старым, с провисшей спиной и костлявыми боками. И повозка такая же старая, но шла ровно.
    Еще Рахат купил немного вяленого мяса, пшенной крупы и котелок. Разжился милицейскими штанами, сапогами, поношенными, но без дырок, рубахой защитного цвета и плеткой с тремя хвостами из сыромятной кожи. Сбросив с себя негодный костюм и переодевшись, он стал похож на отставного милиционера, который вместе с женой странствует в поисках лучшей жизни.
    Загрузив питьевую воду и продукты в телегу, Садыков забрался на козлы и взялся за вожжи. Повозка заскрипела и тронулась, Джейн, схватившись за железную скобу, забралась в нее на ходу, надела на голову панаму с широкими полями, спасавшую от солнца, и решила про себя, что все не так уж плохо. Они с Садыковым живы – это главное. До места как-нибудь доберутся, а там дел немного.
    Время от времени Рахат, погоняя лошадь, покрикивал:
    – Ну, пошел, зараза! Совсем мертвый достался. Надо его мало-мало погонять, а то прямо на дороге околеет.
    Мерин прибавлял шагу, но потом снова замедлял ход и норовил свернуть направо. Садыков направлял вожжи в нужную сторону, а выбившись из сил, брался за плетку. Через час, совсем измучившись, он остановился и осмотрел копыта мерина: подковы не треснули и не отлетели. Упряжь в порядке. Но тут выяснилось, что у Погоста бельмо на левом глазу, оттого он и ходит странно, кругами.
    – Что предлагаешь? – спросила Джейн.
    Садыков ответил, что проехали уже несколько километров, впереди должен быть арык. Вода там чистая, как слеза матери, и сладкая, как горная роса. Вокруг растут деревья и кустарник, даже зеленая трава есть. Золотое место для отдыха. В свое время он бывал возле арыка, местность хорошо помнит. Там устроят привал, отдохнут дотемна. И снова в дорогу.
    Он хлестнул Погоста, и повозка затряслась на камнях…

    Девяткин потратил трое суток на поиски Жоры Тоста и его возлюбленной Людмилы Зенчук. Были проверены притоны и катраны, где в последнее время Жора засветился. Нештатные полицейские осведомители получили соответствующую ориентировку.
    Один стукач из блатных якобы видел его на станции Удельная под Москвой в прошлый понедельник. Другой осведомитель, что интересно, в тот же самый день и почти в то же время, что и первый, столкнулся с Жорой на выходе из метро на станции «Беговая» и даже вежливо поздоровался, но Жора, не ответив, растворился в толпе. К четвергу Девяткину стало ясно, что поиски зашли в тупик. Поразмыслив, он решил, что настало время познакомиться с человеком, у которого Тост покупал героин.
    Продавца дури Леонида Савельева, он же Савелий, решили брать в тихом ресторане «Комета», куда он дважды в неделю заворачивал отдохнуть. Здесь оборудовали два небольших обеденных зала, в задней пристройке помещалась бильярдная на три стола и комната для своих клиентов, где можно, сделав приличную ставку, сыграть в карты.
    Ровно в одиннадцать вечера «Ягуар» Савелия подъехал к главному входу в заведение. Девяткин, устроившись в салоне служебного микроавтобуса, припаркованного на другой стороне улицы, наблюдал за происходящим через затемненное стекло.
    На высоком крыльце под светящейся вывеской, гордо выпрямив спину, стоял швейцар. Это был немолодой оперативник, которого ребята называли дядей Колей. Одетый в синий френч, расшитый золотой тесьмой, брюки с лампасами и картуз с кокардой, он выглядел торжественно, словно генерал перед началом большого наступления.
    Дядя Коля с неожиданным для его лет проворством подскочил к задней дверце «Ягуара» и распахнул ее. Из салона выбрался дюжий парень в темном костюме, светлой рубашке и желтом галстуке, расшитом гербами несуществующих государств. Швейцар раскрыл над головой Савелия черный купол зонта.
    Следом за хозяином из машины вылезли еще два персонажа: невысокого роста водитель, возивший и охранявший Савелия последний год вместо прежнего водилы, погибшего во время неудачного покушения на босса. Второй парень, напротив, был долговязым и стройным, по непроверенным данным, некто Фома, обладатель черного пояса по карате. Оба охранника были вооружены крупнокалиберными пистолетами.
    Швейцар взбежал по ступенькам вслед за Савелием, распахнул дверь, пропуская его вперед, а сам замешкался на пороге, пытаясь закрыть огромный зонт, который почему-то никак не хотел закрываться. Своей широкой спиной закрывая подход к двери, он что-то говорил и все дергал и дергал замок зонтика. На десять секунд оба охранника оказались отрезанными от босса.
    Савелий миновал тесное пространство между двумя дубовыми дверями со вставками из толстого полированного стекла и, оказавшись в гардеробе, оглянулся назад, но не увидел охрану.
    Он не успел удивиться или почувствовать опасность, только машинально отметил, как со стула, стоявшего в двух шагах от него, поднялся плотный высокий мужчина с синяком под глазом. В следующее мгновение старший лейтенант Лебедев бросился вперед, повис на спине Савелия, сдавил шею левой рукой, правой пятерней вытащил из-под ремня противника и бросил на пол пистолет. Два других оперативника, возникших ниоткуда, набросились спереди.
    – Не двигаться! – крикнул кто-то в самое ухо Савелия. – Лежать, тварь!
    Савелий вскрикнул от боли, когда ему заломили руки, вывернув кисти до треска в костях, и, падая, выставил вперед плечо, чтобы защитить лицо от удара о каменный пол. Через пять секунд он почувствовал, как на запястьях сомкнулись стальные браслеты и кто-то уперся костистой коленкой в позвоночник чуть выше поясницы. Это один из оперативников намотал на запястье галстук Савелия и потянул на себя, сдавливая шею этой удавкой.
    – Слышь, больно, – прошептал Савелий. – Пусти…
    – Потерпи, братан, – добродушно ответил невидимый противник, сидевший на его спине, и припечатал шею Савелия тяжелым кулаком, а потом и в ухо добавил.
    В это время два охранника Савелия уже лежали на мокром асфальте у ресторана. Руки скованы браслетами, ноги широко расставлены.
    Девяткин вышел из автобуса, перешел улицу. Не задерживаясь на тротуаре, поднялся по ступенькам, вошел в гардероб.
    Савелия, немного помятого, поставили на ноги и дали ему отдышаться. Он глянул в лицо Девяткина и подумал, что сегодня неудачный день. При себе Савелий не имел ни грамма дури. Своих клиентов-наркоманов, с которыми имел дело в прежние времена, он искренне презирал, не считая за людей.
    – Мне нужен адвокат, – сказал он, ожидая в ответ на свою просьбу удара кулаком по физиономии.
    – Будет адвокат, – неожиданно пообещал Девяткин и потрепал Савелия ладонью по щеке. – Но сначала придется потолковать без посторонних. Это в твоих интересах.
    – В моих интересах увидеть адвоката, – упрямо повторил Савелий. – Прямо сейчас. Прямо здесь. Иначе я с места не двинусь…
    Все-таки он схлопотал по носу и надолго замолчал.

    Чарли Хейнс, глава представительства консалтинговой фирмы «Хьюз и Голдсмит» в Москве, оказался видным мужчиной лет сорока. Когда Дима Радченко пожимал его руку, то отметил, что собеседник – не «бумажная душа», засохшая в кабинете, словно фикус в кадке. Заметно, что Чарли посещает спортивный зал.
    Радченко угадал: сердце Чарли с юности было отдано спорту. Сейчас Хейнс страдал оттого, что в небольшом рабочем кабинете не находил выхода своей кипучей энергии. Время от времени он поглядывал на часы, дожидаясь, когда рабочий день закончится и можно будет отправиться в бассейн, а потом хорошенько поужинать. Но до конца рабочего дня было еще далеко.
    – Наш эксперт, Джейн Тони Майси, – очень хороший, востребованный специалист. – Чарли говорил по-английски, перебрасывая из руки в руку бейсбольный мяч, и вопросительно поглядывал на Радченко, улавливает ли гость смысл сказанного. – Она на хорошем счету. Специализация – оценка объектов недвижимости и земельных участков. Хорошо знает русский язык, не то что я. За два последних года пять раз была в России в краткосрочных командировках. Видели ее фото? Интересная женщина. Мы составили для вас что-то вроде расширенной справки о Джейн.
    – Я уже прочитал бумаги, – кивнул Радченко. – Все очень толково. Итак, попробую изложить суть дела, как я его понял, а вы меня поправьте, если что не так. «Хьюз и Голдсмит» работала по договору с компанией «Васта», что есть сокращение двух имен Василий и Станислав. Так зовут хозяев этой фирмы. Точнее, с недавнего времени хозяином остался только Станислав Рогов, потому что его компаньон Василий Ивченко утонул прошлым летом во время купания в реке. Вдова потребовала честно разделить бизнес. Так было записано в учредительных документах: компаньоны имеют равные паи. В случае смерти одного из них имущество переходит к ближайшим родственникам покойного. Я ничего не путаю?
    – Половина бизнеса отходит родственникам, смысл именно такой, – согласился Хейнс. – Вдове и сыну покойного.
    – Лидия Ивченко, вдова бизнесмена, посвящена в дела фирмы. Она рассчитывала получить как минимум около тридцати пяти миллионов долларов наличными и еще ценные бумаги на сумму порядка десяти миллионов долларов. Итого – сорок пять миллионов. Оставшийся в живых компаньон Стас Рогов и сам настаивает на честном дележе. Правильно? – В знак согласия Хейнс перебросил мячик из руки в руку. – Сначала оценку активов «Васты» поручили русской аудиторской конторе «Константа Плюс», – продолжал Радченко. – Работа длилась около трех месяцев. Были проведены экспертизы. Оказалось, что дела «Васты» не так хороши, как рисовало воображение вдовы. Выяснилось, что Лидии отойдет всего около трех миллионов долларов. Но и эту сумму она сможет получить не сразу, а частями. В течение пяти лет.
    – У вас хорошая память, – заметил Хейнс.
    – Спасибо. Лидия, разумеется, не согласилась с выводами экспертов, усомнившись в их неподкупности. Она посоветовалась с адвокатом и решила привлечь для аудита независимую иностранную фирму с отличной репутацией «Хьюз и Голдсмит». Стас Рогов был не в восторге от этой идеи, но принял ее – правда, с тем условием, что вдова возьмет на себя все расходы по оплате аудита. Женщина настаивала на обратном. Долго торговались. В конечном счете решили оплатить счет поровну.
    – Все так. – Хейнс подбросил мячик к потолку. – Но эти выкладки не имеют прямого отношения к исчезновению Джейн.
    – Возможно, вы правы. Но, приступая к поискам Джейн, я должен был знать, над чем она работала. Теперь вопрос: правда ли, что капитализация, то есть стоимость компании «Васта», за полгода упала в двенадцать раз?
    – Это коммерческая тайна, – улыбка исчезла с лица Хейнса. – Но я получил письменное указание от одного из своих боссов. Мне предписано честно ответить на все ваши вопросы. Итак, мой ответ утвердительный. «Васта» подешевела в разы. Я работаю в России два года, тут иногда бывает так.
    – А в Америке разве не случается? – усмехнулся Радченко.
    – Случается, но не так часто. Кстати, не я отправил Джейн в Ташкент; у нас есть русский сотрудник, который выполняет подобные поручения. Но Джейн хотела все закончить сама. И еще одна штука: для нашей фирмы аудит «Васты» – дело мелкое. И, признаться, лично я сожалею, что начальство в Чикаго приняло такое… Такое предложение. Особенно сейчас, когда исчезла Джейн. И очень надеюсь на вашу помощь. Тем более что отношения с вашей полицией у меня не сложились.
    Чарли рассказал, что заявление о пропаже гражданки Америки принял некий майор Юрий Девяткин. Сначала он и слышать ничего не хотел о Джейн и уверял, что факт исчезновения не установлен. Возможно, Джейн вместе с любовником отдыхает где-нибудь в горах или плавает в море. Поэтому Девяткин пальцем о палец не ударит, даже не подумает хоть что-то сделать… И так далее.
    Но из посольства позвонили самому большому полицейскому чину Москвы, и дело сдвинулось с мертвой точки. Заявление приняли. Из ГУВД Москвы ушел запрос в Таджикистан. Оттуда ответили, что Джейн Майси в городских гостиницах не регистрировалась, в частном секторе на постой не останавливалась, ее местонахождение не установлено. В городских ресторанах американку не видели. Тамошние сыщики запросили дополнительную информацию.
    В аэропорту Джейн встречал некий Рахат Садыков, уже года два-три работавший на «Васту». Фирма в свое время хотела открыть в Таджикистане фабрику по выделке кожи, но начинание увязло в бюрократическом болоте. «Васта» купила в Ташкенте отдельно стоящий дом, оборудовала что-то вроде офиса. Там работали две женщины, сторож и сам Садыков. Он сидит на мизерной зарплате, бережет вверенное ему имущество и документы. И дожидается лучших времен. По отзывам, этот Садыков приличный человек, на которого можно положиться. Он взялся устроить Джейн в какую-то гостиницу и помочь ей разобраться с документами, но исчез вместе со своей подопечной. И никаких следов. Еще в Москве Чарли и Джейн договорились, что она будет звонить каждый день. Был только один звонок, Джейн сказала, что приступила к работе, и больше на связь не выходила.
    Теперь московские и таджикские менты делают вид, что ищут американку. А сами ждут, только не поймешь, чего именно. Возможно, информации о том, что в окрестностях Ташкента найден изуродованный до неузнаваемости труп женщины. Одежды нет, вещей нет, денег нет. Или, напротив, Джейн появится, живая и невредимая, и расскажет какую-нибудь романтическую историю, похожую на сказку. Этот финал устроил бы все стороны, но чудеса случаются редко. А если и случаются, то за большие деньги.

Глава 6

    Ближе к вечеру завернули в незнакомый аул, проехали вдоль единственной улицы: несколько одноэтажных домов, сложенных из необожженного кирпича, с плоскими крышами, занесены песком по самые окна, полуразвалившиеся кошары для овец, развалившиеся сараи. Кое-где сохранились загородки из жердей, а возле одного из домов валялись железная бочка, листы ржавого железа. Джейн заметила, что такие же кишлаки она видела три года назад в Афганистане, когда «Хьюз и Голдсмит» работала по заказу крупной международной корпорации, в планах которой значилось строительство комбината по производству олова, и поинтересовалась:
    – Почему людей не видно? Тут ведь не Афганистан.
    – А везде одно и то же – что в Афганистане, что у нас. – Садыков прошелся вожжей по спине Погоста, норовящего свернуть с дороги. – Сначала пропадает вода, за ней исчезают люди. Потом гибнут деревья, наконец, все съедает песок. Раньше тут все было по-другому, обещали оросительный канал подвести. Но посчитали, что это слишком дорого.
    – Все наладится, – ответила Джейн. – Песок может отступать, он приходит и уходит, как море. Ну, поживем – увидим. Это русская поговорка.
    – Кто доживет – тот увидит, – мрачно кивнул Садыков. – Это местная поговорка. – Он стеганул лошадь плеткой, чтобы бежала быстрее.
    Через полчаса выяснилось, что дорога кончилась прямо посередине выжженной солнцем долины. Дальше поехали, выбрав направление по солнцу. Перевалили через холм и неожиданно оказались на берегу небольшой речки. Садыков разнуздал лошадь и с задумчивым видом присел на камень, наблюдая за течением мутной, желто-коричневой воды.
    Джейн тоже опустилась на камень. Неожиданно ей в голову пришла мысль, что только сейчас она поняла, когда началась эта история, и может связать концы сконцами…
    В конце марта Джейн прилетела в Атланту. Возле аэропорта в компании по прокату автомобилей за восемьдесят долларов оформила на двое суток новенький «Крайслер Пацифика» и поехала в гостиницу. Оставив машину на стоянке, зарегистрировалась, получив у портье ключи от номера и талоны на бесплатный завтрак.
    Конечно, можно было просто взять такси и отправиться в дом Майкла. Они могли бы провести весь уик-энд вместе, но Миа, его мать, религиозная и ворчливая старуха, не любила, когда на ночь остаются чужие люди. К их числу она относила всех окружающих, включая единственную сестру Луис, темнокожую сиделку Алису и, разумеется, невесту сына.
    Так что Джейн просто позвонила Майклу и спросила, когда он освободится. Потом сварила себе кофе и вдруг вспомнила об одном магазинчике посуды, где всегда есть изумительные тарелки ручной работы, выполненные по эскизам знаменитой художницы из Пенсильвании. Магазин находился довольно далеко от города, но дело того стоило.Миа тридцать пять лет собирает фарфоровые статуэтки и посуду якобы ручной работы, и подарок должен ей понравиться.
    Приехав в магазин, Джейн выбрала декоративную тарелку и подставку к ней. Оформив покупку, она уже выходила, когда зазвонил мобильный телефон.
    – Как всегда, времени не хватает, – сказал Майкл. – Свалился на голову один идиот, который собирался купить дом. Потом куда-то пропал на полгода, а вот теперь вынырнул из тины. Короче, я задержусь. Ненадолго. Жди меня в зале, за столиком.
    – Но мы же хотели вместе…
    – Я могу передать твое мнение моему клиенту, – хмыкнул Майкл, – но, боюсь, что он пошлет меня подальше и найдет другого риелтора. Целую. Постараюсь опоздать всего на полчаса. Не скучай.

    Майкл опоздал на час десять минут. Он появился в ресторанном зале, одетый в новый серо-голубой костюм. Дополняли гардероб мокасины из тонкой кожи, в тон костюма, надетые на босу ногу, и льняная рубашка, светлая, в бордовую полоску, подобранная под бордовый галстук.
    Одежда – единственная статья расходов, на которой Майкл не экономил; мало того, покупал вещи, которые человек его положения не мог себе позволить, и успокаивал себя мыслью, что затраты окупаются. Покупатели домов охотнее общаются с крутым парнем без серьезных проблем в жизни и с хорошим вкусом.
    – Обижаешься? – Он откинул назад прядь длинных каштановых волос. – Кроешь меня последними словами?
    – И не думаю.
    Майкл поцеловал ее в щеку и, раскрыв меню, быстро сделал заказ: мексиканский салат, фирменное жаркое из свинины, яблочный пирог. Карту вин читал долго, щуря глаза; наконец почему-то заказал бутылку шабли, хотя терпеть не мог сухое вино.
    – Через час к нашему застолью присоединится Александр Шатун, парень из России, – сказал он. – Ну, который собирается купить дорогой особняк. Это нужно для меня. Потерпишь его немного?
    – Почему бы и нет, – пожала плечами Джейн. – У меня будет возможность перекинуться парой слов на русском.
    Вскоре в зале ресторана появился плотный мужчина с короткой стрижкой темных волос и пробивающейся лысиной. Майкл помахал ему рукой, и Алекс тоже махнул в ответ, вразвалочку подходя к их столику. Он пожал руку Джейн, представился и сказал, что Майкл уже показывал фотографии своей невесты. Снимки хорошие, но, как оказалось, в жизни Джейн просто редкостная красавица.
    – Чем вы занимаетесь в Атланте? – спросила Джейн по-русски.
    – Стараюсь проникнуться американским духом, – улыбнулся Алекс.
    – Удалось?
    – Есть некоторые трудности. Но я на правильном пути.
    Этот русский оказался приятным мужчиной лет сорока с небольшим. Он адвокат, в Москве обширная практика, в Америке бывает один-два раза в год, хотелось бы чаще, но дела не пускают. Сейчас покупает дом в Атланте, да что там дом – роскошный особняк в колониальном стиле. Прекрасное место, вокруг живописные холмы, на которых растут сосны и вековые дубы, обвитые диким плющом. Свой дом, о котором Алекс так долго мечтал, уютный и милый. Лучшего и желать нельзя.
    – А вы, кажется, работаете в компании «Хьюз и Голдсмит»? – спросил он. – Я ее знаю, там управляют два старых скупердяя, которые загребают деньги экскаватором, но помешаны на экономии. Зарплаты, я слышал, у сотрудников невысокие.
    – Мне грех жаловаться, – ответила Джейн. – Зарабатываю шестьдесят восемь тысяч в год, плюс большие премиальные, если работа срочная или связана с риском.
    – М-да, негусто, – покачал головой Шатун. Он, как и Майкл, налегал на французское вино, а ел совсем немного. – Разъезды, командировки. А в Чикаго, как я подозреваю, дом, за который вы платите в год… Сейчас угадаю. Тысяч двадцать пять, или того больше, это без учета налогов. И еще я забыл про страховку. Значит, плюсуем еще две с половиной тысячи. Точно? Плюс выплаты за новый автомобиль. У вас ведь хорошая дорогая машина. И, конечно же, кредит за мебель. Правильно? Только не пытайтесь обмануть адвоката, который долгие годы занимался вопросами имущественных отношений.
    – Я и не пытаюсь. – Джейн попробовала изобразить улыбку, но вышло плохо. Ей не понравилось, что посторонний человек слишком искушен в ее делах, доходах и расходах. – Майкл разболтал про мои заработки?
    – Он только о вас и говорит. И еще о вашей дочери – ей четыре годика, зовут Кристиной. Она похожа на ангелочка, только крылышек не хватает. Кстати, вот еще статья расходов: на сиделку, питание и прочее, прочее. И что в сухом остатке? Сущие пустяки, мелочь на мороженое. Есть одна мысль. Случайно взбрела в голову, когда услышал, что вы отправляетесь в Россию. Если вы нуждаетесь в дополнительном заработке, так сказать, без отрыва от основной работы, просто позвоните мне. Россия – это как раз то место, где зарабатывают большие деньги. Вам не придется даже ударить пальцем о палец. И ничего противозаконного, не волнуйтесь. Жду звонка… – Он протянул Джейн визитку и добавил: – Я помогаю заработать всем своим друзьям. И не беру комиссионных, – затем неожиданно откланялся и ушел, сославшись на дела.
    Ужин на троих обошелся в две с половиной сотни баксов вместе с чаевыми. Портье вызвал такси, через две минуты они с Майклом уселись в «Линкольн» и тронулись в сторону гостиницы. Карточка русского адвоката затерялась на дне дамской сумочки.

    Ташкент встретил Диму Радченко хорошей погодой и плохими новостями.
    Он оставил вещи у верного человека, которого рекомендовали в Москве, бывшего начальника складов государственного резерва, а ныне пенсионера Никиты Фомина. Старик сдавал внаем комнату в саманном доме, спрятанном в глубине абрикосового сада. Хлебнув зеленого чая, отдающего банным веником, Радченко потолковал с хозяином о политике, подарил ему бутылку коньяка, купленную в Москве, и выдал аванс за постой.
    Вышел на узкую улочку, застроенную одноэтажными домами. Отмахал вниз два квартала и убедился, что поймать в городе такси весьма сложно, а общественного транспорта тут, кажется, вообще не существует. С унылым видом Радченко прошагал еще пару кварталов до рынка и здесь сумел договориться с водителем «Москвича», древней колымаги, насквозь проржавевшей, без заднего бампера и без номеров.
    Объезд начали с дома Рахата Садыкова на улице академика Павлова. Высокий забор, по верху которого натянули нитки ржавой колючки, казался неприступным, если бы не сломанный замок калитки. Радченко прошел через садик на открытую веранду, постучал в дверь.
    Дом был заперт, ставни закрыты изнутри, из почтового ящика торчали газеты, уже пожелтевшие на солнце. На заднем дворе валялась пара стертых автомобильных покрышек, бегали куры, должно быть соседские.
    Следующий визит Дима нанес в офис компании «Васта». Тут картина выглядела и того печальнее. Судя по закопченным, подернутым паутиной окнам и покосившимся воротам, помещение пустовало давно.
    Потоптавшись перед темными окнами, он зашел в аптеку через улицу. Девушка-продавец поначалу отказалась разговаривать на отвлеченные темы, но, как только зашуршала денежка, оживилась и сказала, что в доме напротив люди не появлялись с тех пор, как она тут работает, то есть два месяца. Один раз, правда, заехал на белой машине симпатичный мужчина в светлом костюме, такой видный из себя. С ним была какая-то женщина. Сразу видно, дамочка прибыла по делу и сама из начальства, а не просто так.
    – Может, она просто уборщица, – выдвинул свою версию Радченко.
    Девушка ответила, что немного разбирается в людях. У уборщиц нет таких ухоженных рук с золотыми кольцами на пальцах. Перед обедом она зашла в аптеку и спросила таблеток от головной боли. Приятная женщина, но немного странная – все время улыбалась.
    – А что, в вашем городе нет приветливых людей? – искренне заинтересовался Дима. – И никто не улыбается?
    – Может, и есть, – печально ответила девушка, – но мне почему-то не встречались. То есть встречались, но редко…
    Следующий этап поисков – объезд городских гостиниц, где Радченко, заплатив за информацию вперед, беседовал с кастеляншами или дежурными. Он показывал фотографии Джейн, объяснял, что она иностранка, в республику прибыла по делу и так далее. Служащие охотно брали деньги, но ничем, кроме доброго совета, помочь не могли. В гостинице «Айни» сказали, что некая фирма бронировала номер для своей сотрудницы Джейн Майси, но почему-то сотрудница так и не появилась.
    – Наверное, побоялась ехать, – предположила администратор гостиницы. – Нормальному человеку тут делать нечего. Все бегут отсюда, а не сюда. Одни дуры остались – ну, вроде меня. Последний раз иностранец поселился тут в одна тысяча лохматом году. Кажется, из Германии прибыл. Командировка у него на три месяца, а прожил неделю. Потому как за это время его номер два раза обокрали, а самого немца избили и ограбили на улице.
    – Вот оно как, – поскреб затылок Радченко.
    – Ну, вообще-то, тому немцу еще повезло. Сейчас бы его ограбили в первый день, избили во второй и убили на третий. Мой тебе совет: не ищи по гостиницам никаких иностранцев. И сам надолго не задерживайся. А то мало ли что… Голову открутят только так, с ходу. И скажут, что ты без башки родился.
    Администраторша велела Диме вернуться через час; за это время она обзвонит все городские гостиницы, за исключением ведомственных, а заодно наведет справки, не останавливалась ли американка у кого в доме.
    Радченко купил газету у разносчика и устроился на лавочке в пыльном сквере. Вскоре он точно знал, что Майси в гостиницах не засветилась, в частном секторе не регистрировалась. Оставалось проверить три ведомственные гостиницы.
    Значит, есть чем занять себя вечером.

    Ведомственная гостиница бывшего Министерства мелиорации «Баскунчак» значилась в списке предпоследней. Радченко, усталый и голодный, уже не рассчитывал на подарки судьбы. Но дежурная, сидевшая внизу за конторкой, долго разглядывала фотографию Джейн и неожиданно объявила, что такая женщина тут появлялась. Мало того, одноместный номер люкс, оплаченный за десять дней вперед, до сих пор числится за этой самой гражданкой.
    Несколько дней назад она вышла на улицу, села в машину и была такова. С собой большая сумка, не иначе как собранная для дальней поездки. В номер к ней заходить не положено, и ключ Радченко не получит ни за какие деньги. А если посетитель станет приставать с вопросами, дежурная вызовет милицию.
    И все же, когда в ее карман перекочевала определенная сумма, она немного смягчилась и сказала, что женщина эта вроде бы инженер из Москвы, зовут ее Антонина. А фамилия… Послюнявив пальцы, дежурная начала рыться в журнале регистраций. Фамилия ее – Максимова, цель поездки – командировка.
    – Жди свою Антонину, но только не у нас в помещении, на улице, – посоветовала она, решив, что дело тут деликатное, пахнущее то ли большими деньгами, то ли большой любовью, – не разберешь. – Хотя сегодня вряд ли вернется. Подходи завтра к обеду, а лучше позвони.
    На следующее утро, перекусив кукурузной лепешкой и молодым козьим сыром, Дима вышел из дома, сел в поджидавший его «Москвич» и отправился на другой конец города, на улицу Строительную. Здесь в одной из пятиэтажек жил некий Сергей Сергеевич Антонов, в прошлом адвокат по уголовным делам. Он выполнял разовые поручения московской юридической фирмы «Саморуков и компаньоны», тем и кормился, потому что грошовой пенсии едва хватало на оплату квартиры.
    Радченко выбрался из машины, огляделся по сторонам и отыскал нужный подъезд. Поднялся на четвертый этаж, постучал в железную дверь, на которой мелом нарисовали номер квартиры – шестнадцатый.

Глава 7

    О существовании русского адвоката Джейн вспомнила, когда за неделю до начала командировки в Россию раздался звонок мобильного телефона и она услышала в трубке приятный баритон с едва заметным акцентом.
    Алекс Шатун вежливо извинился за беспокойство и предупредил, что не отнимет у нее больше двух-трех минут. Он сказал, что дела задержали его в Штатах, сейчас он находится в Чикаго, а завтра улетает обратно в Атланту. Но осталось невыполненным одно важное поручение.
    – Я, собственно, по этому поводу и звоню. Майкл передал вам кое-что. Сказал, какую-то безделицу. Я готов выполнить поручение прямо сейчас, потому что другого времени не будет.
    – Надо же… Майкл не забыл, что сегодня день нашего знакомства. – Джейн взглянула на часы, до окончания работы оставалось двадцать минут. За окном накрапывал дождь, а небо хмурилось. – Мы с ним встретились много лет назад на вечеринке. Мой покойный муж явился в компании Майкла, с ними была какая-то девица, очень красивая или очень умная. Я уже не помню. М-да… Кстати, тогда я еще не была замужем. Все могло сложиться иначе, но сложилось именно так. Если бы не та девица, что пришла с Майклом… А может, дело было во мне.
    – Романтическая история, – сказал Шатун. – Черт, а меня жизнь обделила такими вот штуками. Учеба, работа; одна ступенька наверх, вторая… Не жизнь, а график движения поездов. Но к делу. Я возле вашего офиса. Сижу в закусочной через дорогу. Заказать что-нибудь?
    – Возьмите кофе, – попросила Джейн, – маленький стаканчик.
    В закусочной народу оказалось совсем немного, пахло кофе и пончиками. Между столиками ходил темнокожий мужчина, болтал всякий вздор и выпрашивал у посетителей доллар, но денег никто не давал. Шатун сидел на высоком табурете у столешницы, растянувшейся вдоль всего окна. Он пил кофе через трубочку и жевал пончики в сахарной пудре с вареньем внутри. Джейн присела на свободное место, взяла в руки стаканчик кофе, а Шатун достал из-под стойки бумажную сумку и протянул ее. Джейн вытащила на свет плюшевую белку с шикарным хвостом, розовую коробочку и прикрепленный к ней конверт с открыткой внутри. «Всегда помню тот день. Целую, люблю, Майкл». Она разорвала упаковку и нашла в коробочке флакон дорогих духов, пахнущих свежестью весеннего утра. Надо же, привычки Майкла меняются, дело дошло до шикарных духов… Что же дальше? Или он просто разбогател? Нет, это маловероятно.
    – Большое вам спасибо. И Майклу передайте благодарность за духи и эту чудесную белочку. Впрочем, я сама…
    – Белочка – от меня, – сказал Шатун. – Я же знаю про вашу дочь. Кстати, вы подумали о моем тогдашнем предложении? Ну, без лишних усилий подработать во время российской командировки? Речь идет о приличных деньгах. У вас с Майклом свадьба на носу, наличные еще никому не мешали.
    – У меня только два вопроса, – не раздумывая, кивнула Джейн. – О какой работе идет речь? И о каких деньгах?
    – Деталей я не знаю, – пожал плечами Шатун. – Работа бумажная. Надо составить какой-то отчет или отзыв. Это по вашей специальности. Оценка имущества, взгляд независимого иностранного эксперта. А деньги… Действительно, не знаю, но вас не обидят. Между нами: человек, которому нужен ваш отчет, очень щедрый. Когда он нанимает меня, я бросаю все дела и лечу к нему среди ночи. Вы где остановитесь в Москве?
    Темная тень сомнения легла на душу, но Джейн подумала, что деньги к свадьбе нужны. Зарплата у нее не самая маленькая, но долги почему-то всегда обгоняют заработок. Джейн поколебалась, она хотела ответить, что очень занята и не может размениваться ни на что, кроме работы, но все же ответила:
    – Где обычно. Меня селят в съемной квартире в районе Тверской, – и назвала телефон, который помнила наизусть. – Но не знаю, будет ли свободное время… Впрочем, посмотрим. Пусть позвонит.
    – Я думаю, у вас все склеится, – улыбнулся Шатун. – Фамилия моего клиента – Хабаров. Запомните? Вот и отлично.
    Он взглянул на часы, вдруг заторопился и, пожелав Джейн приятной поездки, выскочил на улицу…

    Минуту хозяин напряженно рассматривал гостя через глазок и расспрашивал, кто пришел и зачем. Наконец упала цепочка, сдвинулась щеколда, лязгнул замок, и на пороге появился высокий мужчина профессорского вида со впалыми щеками и щеточкой седых усов. Перед тем как впустить Радченко в квартиру, хозяин проверил его документы.
    – Проходите и располагайтесь, – наконец сказал Антонов. – Если хотите помыть руки, полью из графина. Воду дают по пятницам с семи до девяти. А если в туалет, придется снова спускаться вниз, сортир за домом.
    Он проводил гостя в комнату, раздвинул плотные шторы на окнах, усадил Радченко в кресло, а сам устроился на диване.
    – Всю последнюю неделю переговаривался с Москвой, последний раз вчера беседовал с вашим начальником. Все поручения выполнил, это нетрудно. Машину, документы, ружье шестнадцатого калибра, военные карты… Этого добра на черном рынке хватает. Я бы рекомендовал взять с собой проводника. Есть один человек…
    – Не надо. Если что, найду на месте.
    Антонов удалился, пошуровал в соседней комнате и вернулся с потертым портфелем. Сразу видно, что его хозяин знавал в жизни лучшие времена: материальной независимости и достойного положения в обществе. Сергей Сергеевич выложил на журнальный столик большой плотно набитый пакет и сказал:
    – Здесь кое-какие сведения о Рахате Садыкове и адрес одного бывшего мента, русского. Этот мент знал Садыкова лично. А это ваши документы. Диплом об окончании ветеринарного техникума, якобы выданный семь лет назад в соседней республике, в Туркменистане. Вот удостоверение старшего инспектора тамошней ветеринарной службы. Кстати, вы что-нибудь смыслите в болезнях животных?
    – Ну, как сказать… Поверхностно. Но корову от овцы отличить смогу.
    – Вот паспорт на имя Бахтияра Сулейменова. Водительские права на то же имя, с вашей фотографией. Пропуск комендатуры, по которому без проверки минуете все военные посты. Вы же ветеринар, значит, по роду своей работы выезжаете в любое время в разные точки области. Настоящие документы спрячьте подальше.
    – На таджика я не потяну, глаза нераскосые.
    – Вы можете быть таджиком хоть наполовину, хоть на четверть, можете не знать языка – все лучше, чем чисто русский или, например, еврей. Вы хорошо загорели, волосы каштановые – правда, к сожалению, вьются. Подстригитесь покороче, а еще лучше наголо. Купите на базаре тюбетейку – авось сойдет. И, главное, не задерживайтесь в городе.
    Сергей Сергеевич разложил на столике карту с вычерченным на ней маршрутом следования и сказал, что Майси и Рахат Садыков, предположительно, выехали к месту, где стоит недостроенная фабрика, дней семь назад. Вот самый короткий маршрут. Вот другой – длиннее. Они могли застрять в населенных пунктах, отмеченных красными крестиками. Этих пунктов всего шесть или семь. Начать лучше всего с проверки ближних аулов. А дальше какой-нибудь след обязательно отыщется. Закончил он словами:
    – Что ж, не найдете женщину живой, так хоть мертвой найдите.
    – А вы пессимист, – заметил Радченко.
    – Нет, просто пожил дольше вас. И терял больше вашего. Человек, который отправил сюда эту несчастную Джейн Майси, наверное, очень хотел ее погибели. – Глаза Антонова глядели сердито из-под насупленных седых бровей. – Или она сама, того… очень торопилась на тот свет.
    – Она приехала работать, а не искать смерти.
    – Здесь не то место, где работают или отдыхают, – покачал головой бывший адвокат. – В этой стране есть много хороших законов, но работает только один: кто сильнее, тот и прав. Шансы Джейн на выживание я оцениваю как ничтожные. А вы постарайтесь не задерживаться тут ни одного лишнего дня.
    – Не пугайте меня, – попросил Дима, – я и так боюсь.
    Он поднялся, забрал конверт и, поблагодарив бывшего адвоката, спросил, сколько денег причитается за услуги. Антонов энергично замотал головой, сказал, что средства из Москвы переведены и его услуги оплачены.

    Савелия отвезли не в изолятор временного содержания, а в районное управление внутренних дел, пятиэтажное кирпичное здание старинной постройки, стоящее в глубине тихого переулка неподалеку от ресторана «Комета». В доме были глубокие подвалы, где разместились комната отдыха дежурных офицеров и младшего состава полиции, несколько камер с деревянными настилами вместо коек и следственные кабинеты, сырые и темные, как крысиные норы.
    Двое суток Савелия продержали в камере. На третьи сутки о нем вспомнили, отвели в следственный кабинет. После четырнадцати часов допроса, когда менялись дознаватели, а Савелий изредка получал лишь пятиминутную передышку, наступил неожиданно длинный перерыв.
    Следователь, молодой человек без имени и фамилии, поднялся из-за стола, собрал пару бесполезных листков, изрисованных каракулями, и сказал, что вернется через полчаса, но не с пустыми руками, а с молотком и пистолетом.
    – Или ты умнеешь, или того… – у молодого следователя подергивались щека и веко правого глаза. – В человеческом организме много костей, так много, что я точно не знаю, сколько их. Половину переломаю я лично. Молотком. Позже меня сменит другой человек… – Он навел на задержанного указательный палец и сказал: – Пуф, пуф, пуф!.. Лязгнула задвижка, и оперативник исчез за дверью.
    Савелия оставили одного в следственном кабинете, и потянулись долгие минуты ожидания, которые были хуже допроса. Он сидел на привинченном к полу табурете возле конторского стола и думал, что сил осталось только на донышке. Он не понимал, который час и какое время суток: утро, вечер или ночь. Чтобы не упасть, широко расставил ноги и держался обеими руками за край табуретки. Было холодно, помещение освещала свисавшая с потолка яркая лампа под металлическим отражателем. От холода кожа сделалась плотной и упругой, а от яркого света слезились глаза. Клонило в сон, но спать нельзя. За железной дверью слышались шорохи, наверняка в коридоре стоял мент и через глазок наблюдал за всем, что происходит внутри. В темном углу из крана в железный рукомойник падали тяжелые капли. Савелий вслух досчитал до ста, затем до тысячи. И сбился. Сколько продолжалось ожидание, час или четыре часа, он понять не мог: ощущение времени исчезло.
    Но вот снова лязгнула задвижка, скрипнули дверные петли, в кабинет вошел Девяткин.
    – Поумнел, – с порога спросил он, – или еще хочешь посидеть в одиночестве?
    – Мне без разницы, – ответил Савелий. – Вопрос можно?
    – Валяй. – Девяткин ослабил узел галстука, снял пиджак, повесил его на спинку стула. Усевшись, включил обогреватель. – Только по теме.
    – Почему убойный отдел МУРа уделяет мне столько внимания?
    – Ты на свой счет не обольщайся, – хмыкнул Юрий Иванович, вытаскивая из ящика кусок эластичного бинта и наматывая его на правую ладонь. – Лично я на тебя и минуты не потратил. Мне нужен Тост. А ты знаешь, где его искать. Он твой старый дружбан. Два года вы провели в одной колонии под Потьмой и на воле не растерялись. Ты бы взял Тоста в свой бизнес, но принимают решения другие люди – при чинах, званиях и даже при погонах. И эти люди не хотели, чтобы в дело вошел отмороженный бандит и убийца.
    – Это все жалкий базар. На уровне: одна бабка сказала… Мы не кенты. Просто: здравствуйте и до свидания.
    – Брось, со мной можно по-честному.
    Девяткин смотрел на задержанного и думал, что от лощеного пижона, каким Савелий вошел в камеру, не осталось и воспоминания. Лицо опухло от побоев, фирменный галстук превратился в грязную тряпку, пиджак, из которого выдран правый рукав, лопнул на спине. Это Савелия два-три раза ставили лицом к столу, заставляли опереться ладонями на край и били по заднице резиновой дубиной со свинцовым сердечником. А когда он вырубался от боли, обливали водой.
    Савелий оказался крепким орешком: столько времени на него угробили, а он сидит без посторонней помощи, шевелит языком и даже врет складно. Теперь все, решил про себя Девяткин, основная работа уже выполнена, остается добить поверженного противника.
    – Я вижу, ты тут совсем отупел от одиночества, – сказал он. – И карты, как назло, я не захватил. Ну, раз такое дело, у меня есть предложение. Чтобы немного развеяться… Вот что мы сделаем. Мы с тобой сыграем в «магазин».
    – Это как?
    – Я буду покупать, а ты – продавать. Ты сдаешь мне своего дружка Жору Тоста, а я тебе оформляю статью за незаконное хранение и ношение оружия. Всего-то трешник. Будешь отбывать срок рядом с Москвой, во Владимирской области. Курорт, а не зона. Хорошее предложение. Подумай.
    – Никого никогда не продавал и не стану. – Савелий повторял эти фразы уже много раз, язык плохо ворочался, изо рта выходили даже не слова, а хриплый невнятный шепот. – Мне нужен адвокат. И врач.
    – Ты никого не продавал. Все правильно. Если твои влиятельные друзья узнают, что ты сболтнул лишнего, тебе тут же садовыми ножницами язык отрежут, а самого закопают на какой-нибудь помойке. Или зальют бетоном. Ты молчишь, потому что боишься. Не меня, конечно. До кровавого поноса боишься своих дружков. Борис Моисеевич, твой адвокат, нужен для того, чтобы позвонить вот этому типу. Фамилия Кудрявцев, сотрудник управления ФСБ по Москве и области. – Девяткин раскрыл папку и бросил на стол фотографию мужчины с погонами полковника и бордовыми петлицами и нашивкой за ранение. – Этот тип вытаскивает тебя из любой переделки, потому что имеет хорошую долю с твоих доходов. Но на этот раз ни черта не выйдет. Твой «Ягуар» ночью отогнали в Наро-Фоминск, завтра утром сгоревшую тачку найдут возле Минского шоссе. В салоне три обгоревших до неузнаваемости трупа – ты и двое телохранителей. Убийц торговца героином никто искать не станет, уж поверь мне. Твои друзья подберут тебе замену, и все покатится дальше. Только без тебя.
    – Мне эти понты по барабану, гражданин начальник, – слегка осмелел Савелий. – Никто не станет пачкаться моей кровью. И грохнуть меня у вас кишка тонка. Слишком много людей знают о том, что меня взяли в ресторане.
    – Много? Пять оперативников из моего отдела, еще пара сотрудников полиции, и все. Но эти люди играют не за твою команду. – Девяткин поднялся со стула, подошел ближе к Савелию, сел на стол, потуже натянул эластичный бинт и сжал пальцы в кулак. – Ну?
    – Пошли вы все…
    Савелий не успел договорить. Он даже не понял, с какой руки ударил Девяткин, с правой или с левой. Показалось, перед глазами пронесся вихрь разноцветных искр, а привинченный к полу табурет почему-то подпрыгнул, сбросив с себя человека. Савелий очутился в темном углу, возле отопительной батареи. Капала вода из крана, откуда-то с потолка доносился знакомый голос…
    – Хватит валяться как свинья. Тебе не больно.
    Савелий встал на карачки, хватаясь за стену, поднялся и, шагнув вперед, осторожно присел на край табуретки, словно боялся, что она снова подпрыгнет. Вытер рукавом пиджака кровь, сочившуюся из верхней губы, и посмотрел на мента снизу вверх. Девяткин курил, пуская дым в потолок и стряхивая пепел на штаны Савелия.
    – Ну? – Он размотал бинт, вытащил из кармана латунный кастет с тремя выдающимися вперед шипами, массивной рукояткой и четырьмя кольцами. Медленно надел кастет на пальцы правой руки, а левой ладонью проверил, острые ли шипы. И, кажется, остался доволен, потому что отдернул палец, словно укололся. – Помнишь вопрос?
    – Помню. – Савелий косился на кастет, на физиономию Девяткина, прикидывая, можно ли отсюда, из этой норы, выйти на своих ногах. Или его вынесут «вперед копытами». – Но я не знаю, где Тост. Клянусь…
    Савелию опять не удалось договорить. Девяткин, не вставая со стола, резко поднял ногу и пнул его подметкой ботинка в грудь. Савелий снова оказался на полу, но на этот раз поднимался долго. Хватался за стены и табурет, почему-то не мог удержаться на ногах и снова падал.
    Когда он все-таки занял место на табурете, Девяткин уже сидел за столом, делая вид, будто поглощен чтением газеты недельной давности. Латунный кастет куда-то исчез, зато на столе лежала трубка мобильного телефона.

    – Очухался? – Майор отложил газету, взял телефон и набрал номер. – Я соединю тебя с твоим другом. Или, правильнее сказать, подругой. Зовут его Валентин Зотов, но ты называешь Валькой. Ваш роман с этим двадцатилетним гомосеком длится без малого четыре года, но вы до сих пор без ума друг от друга. Правильно? Ну, так или нет?
    Савелий взял из руки Девяткина телефонную трубку. Сперва было тихо, скорее угадывались, чем слышались неясные шорохи, сопение, чья-то возня. Но вот звуки стихли, наступила тишина, которую вдруг разорвал истошный крик. И снова все стихло, потом началась та же возня, через пару секунд кто-то задышал в трубку.
    – Валька, ты? – спросил Савелий сорвавшимся голосом. – Что с тобой? Ты где?
    – Господи, Леонид! – Валька говорил быстро, словно боялся, что трубку отберут и он так и не успеет сказать о главном. – Леонид, менты вломились в мою квартиру и все тут разгромили. Господи!..
    Снова началась возня, снова Валька закричал так, будто ему на живот плеснули кипятком.
    – Что происходит, мать твою? – прохрипел в трубку Савелий.
    – Господи, Леня, Леонид, – заговорил Валька еще быстрее, – они говорят, что выбросят меня с балкона, если ты им про что-то там не расскажешь. Они спустили с меня штаны и сделали надрез на яйцах. Я думал, отрежут. Но меня все равно убьют. Помучают и кончат. Если ты не скажешь… Леня, почему ты им не расскажешь то, что они хотят? Я лежу в кровати совершенно голый. И тут все вокруг в крови, простыня, подушки, даже стены. Почему ты хочешь моей смерти? Леня, что происходит…
    Савелий всхлипнул, передал трубку Девяткину и сказал дрожащим от волнения голосом:
    – Прикажите им прекратить все это. Пусть не трогают… У Вальки слабое сердце.

Глава 8

    От дома, где остановился Радченко, до гостиницы «Баскунчак» полчаса пешком. Дождавшись темноты, Дима, одетый в черные джинсы и черную рубаху, вышел за калитку, стараясь держаться в тени деревьев, дошагал до площади. Поднялся по лестнице на крыльцо и вошел в парадную дверь. Слабая надежда проникнуть в номер Джейн Майси, сунув денег знакомой дежурной, еще оставалась. Но вместо нее с другой стороны стойки сидел дюжий мужик лет пятидесяти. Несмотря на нестерпимую духоту, он был одет в черный китель офицера военно-морских сил со споротыми лычками и погонами. На шее галстук на резинке, на затылок сдвинута фуражка железнодорожника с темным верхом и блестящим козырьком.
    Радченко поздоровался, спросил, нет ли в гостинице свободных мест. Мужчина поднял голову, выставил вперед правое ухо и заорал во всю глотку:
    – Говори громче! Я контуженый.
    Уяснив, о чем спрашивают, ответил, что мест нет и не будет. Разве что зимой, когда из глубинки в город никто из заготовителей скота не ездит. Дима вытащил из бумажника и показал вахтеру крупную банкноту.
    – Мне деньги совать бесполезно, – заорал мужик. – Сказано тебе – мест нет!
    – А если поискать?
    – Камера в отделении милиции с вшами и клопами подойдет?
    Радченко вышел на улицу, через подворотню попал на задний двор, темный и вонючий. Он предвидел подобное развитие событий, поэтому побывал здесь, на заднем дворе, еще днем и определил, каким образом можно быстро оказаться на балконе двести шестнадцатого номера.
    С наступлением первых сумерек город пустеет, люди не выходят на улицу до утра. И это хорошо: его союзники – темнота и тишина.
    Подпрыгнув, Дима зацепился за «костыль», вбитый в стену. На таких штуках, будто сделанных специально для воров, закреплены секции водосточной трубы. На «костыли» легко ставить ноги и карабкаться вверх. Через минуту он стоял на карнизе, проходившем по периметру второго этажа, и делал неуверенные шаги к балкону. Ставил левую ногу, перемещал корпус, придвигал правую опорную ногу.
    Легко перемахнув перила, присел на корточки. Никого не видно и не слышно, только где-то вдалеке ухала сова. Дима раскрыл нож, лезвием оторвал от рамы тонкие деревянные планки, державшие стекло с наружной стороны. Просунув руку внутрь, открыл щеколду, распахнул балконную дверь, сдвинув занавеску, и шагнул вперед.
    В номере пахло истлевшими обоями и пылью. Он вытащил из кармана плоский фонарик, в световом круге показались застеленная кровать с железной спинкой, пара стульев, письменный стол и холодильник. В дальнем углу на стене висел рукомойник, под ним – ведро. Сразу видно, что это не «Хилтон», но люди живут и здесь.
    Радченко пристроил фонарь так, чтобы свет падал на письменный стол, и стал поочередно выдвигать ящики. Ничего интересного: колода карт, флакончик недорогих духов, солнцезащитные очки, путеводитель по городу, круглое зеркальце в футляре, сделанном из бересты. Такие вещицы покупают иностранные туристы в московских магазинах. Ни записной книжки, ни товарных чеков, ни билетов. Он залез в шкаф, на вешалках болтались спортивные брюки с накладными карманами, кофточки, рубашка в мелкую клетку. Быстро проверил все карманы – пусто. Решив, что ищет бессистемно, повесил фонарь на гвоздики, начал обыск: от входной двери и по часовой стрелке по периметру.
    Время перевалило за полночь, когда он обнаружил за холодильником плоскую сумку, запертую на замочек, – на ощупь вроде бы портативный компьютер.
    Две минуты, и замок был сломан при помощи женской булавки и перочинного ножа. В другом отделении сумки какие-то бумаги, несколько цветных фотографий в конверте.
    Услышав шаги в коридоре, Дима выключил фонарик. Кто-то подошел к двери с другой стороны, остановился. Фонарик, как намыленный, выскользнул из ладони, ударившись о доски пола, и пропал под железной койкой. Одним прыжком Дима оказался на балконе, успев задернуть занавеску и прикрыть за собой дверь. Тут щелкнул замок, в комнате включили свет. Он сбросил сумку с ноутбуком на кучу мусора, перелез на карниз, одной рукой ухватился за перила балкона, спиной прижался к стене и замер в этом неудобном положении, чувствуя легкое головокружение. До водосточной трубы десять-двенадцать шагов, а еще надо спуститься вниз, не наделав лишнего шума. Впрочем, этот вариант не годился: люди в номере заметят, что на окне нет стекла, выйдут на балкон и тогда… Надо прыгать. Послышался голос:
    – В шкафу одни тряпки. Надо в соседнем номере поискать. Там тоже постояльцы не ночуют.
    Оказывается, в номер проникли гостиничные воры. Мужчина говорил гнусавым голосом, вместо «поискать» получалось «поишкать».
    Радченко посмотрел вниз. Согнул ноги в коленях, оттолкнулся от карниза, сгруппировался, как учили еще в армии, и полетел в темноту. Приземлившись на носки, упал на бок, перевернулся через голову и уже через мгновение стоял на ногах. Он кинулся назад, к ящикам, и, наклонившись, стал искать сумку с ноутбуком.
    – Эй, ты чего тут шаришь? – Из темноты появился чей-то силуэт.
    Незнакомец был невысок ростом, но плечи широкие, на голове кепка, сдвинутая на лоб, а в руках толстая палка. – Эй, я тебе говорю: чего тут шаришь? – Голос стал громче, увереннее. – Ты местный?
    – Местный, – кивнул Радченко, лихорадочно соображая, что бы такое ответить, убедительное и достоверное, но, не придумав ничего, брякнул: – Я тут, того… Ну, бутылки собираю.
    – Значит, бутылки ищешь по ночам? А я сунулся в гостиницу, а там труп. Лицо кровью залито, но я узнал дядю Пашу по морскому мундиру. Твоя работа, гад?
    Радченко подумал, что имеет дело с городским сумасшедшим, психом, который ночами шастает с дубиной по пустырям, выискивая жертву, чтобы ради спортивного интереса проломить ей голову, а потом обворовать. Он инстинктивно отступил на шаг, скосил глаза в сторону, увидел, как блеснула в темноте фирменная металлическая бляшка на компьютерной сумке, но тут же за спиной психа выросла вторая фигура, повыше и покрепче. Фигура двигалась медленно и как-то боком, кажется, второй персонаж собирался зайти со спины и, сократив расстояние, неожиданно напасть.
    – Убийцу поймал! – заорал псих. – Люди, в гостинице человека зарезали! Люди, выходи!..
    Загорелся свет в двух комнатах первого этажа. Тут же вспыхнуло окно где-то наверху. В других окнах свет не зажигали, но вот чье-то бледное лицо, похожее на молодую луну, прилипло к ближнему стеклу. Уходя от бокового удара дубиной, Дима наклонился, схватил сумку с земли и, резко дернувшись вперед, боднул противника головой в живот. Удар получился сильным и неожиданным.
    Псих, устояв на ногах, попятился назад, оступился. Радченко выбросил вперед ногу, точно зная, что не промажет. Прямой футбольный удар пришелся в голень. Человек закричал от боли, упал и покатился по сухой траве. И тут же, не поднимаясь с земли, бросился на Радченко, вцепился в бедро обеими руками, повис на ноге и прохрипел:
    – Держу! Держу… Люди…
    Одной рукой Дима приподнял портативный компьютер и что есть силы долбанул им по голове нападавшего, метя углом сумки в хорошо заметную плешь. Руки разжались, человек повалился боком на высохшую траву, Дима высвободил ногу и тут же получил удар дубиной поперек спины. Отступив назад, обернулся – здоровый мужик за его спиной снова занес над головой дубину.
    Он хотел закрыться компьютером, как щитом, но вовремя сообразил, что это плохой вариант. Дубина, опускаясь вниз, описала полукруг, рубанула воздух. Дима успел увернуться, отступив в сторону и назад. Человек дышал тяжело, будто воз тащил.
    – Не уйдешь… Не такой скотине рога обламывал.
    – Погоди, браток, – немеющими губами прошептал Дима. – Дай…
    – Сейчас дам, – пообещал человек. – Дам – не встанешь. – И, шагнув вперед, сделал ложный замах, твердо решив кончить дело ударом сбоку в голову.
    Радченко отбросил сумку в сторону, решив, что с этим мордоворотом он как-нибудь справится. Человек нетрезв, он слишком тяжелый и медленный.
    Противник занес дубину над головой, но не успел опустить. Дима повернулся к нападавшему боком и врезал ему подошвой башмака в пах. Мужчина бросил дубину и медленно опустился на колени, зажав ладони между ног. Из глотки вырвался тихий стон. Схватка была закончена.
    Радченко подхватил компьютер и инстинктивно поднял голову кверху. На балконе номера Джейн Майси стояли двое мужчин; свесив головы вниз, они внимательно смотрели на него. Рука одного опустилась под пиджак, на брючный ремень; сверкнула и пропала вороненая сталь крупнокалиберного пистолета. Или это была вспышка выстрела? А следом негромкий хлопок, будто с высоты второго этажа сбросили канистру с водой, которая раскололась, ударившись о камни.
    И снова хлопок выстрела, на этот раз далекий, почти неслышный, потому что могучий ураган уже сорвал Диму с места. Сорвал, как высохшую былинку, и понес в темную глубину подворотни, в узкие лабиринты спящих улиц, в слепую ночь, в неизвестность.
    Ноги, помимо воли, уносили его все дальше от гостиницы. Почему гостиничные воры стреляли в него? Или в этом городе так принято знакомиться с приезжими людьми? Сначала подстрелить, а потом уж все остальное?
    Несколько поворотов, глухой тупик, калитка в заборе. А дальше – узкая кривая улица, освещенная тусклым фонарем, чьи-то тени, гудок тепловоза из темноты. Видимо, где-то рядом товарная станция. И, чтобы не потерять этот ориентир, надо держаться правой стороны, двигаться на эти гудки.

    Первая неделя в Москве оказалась спокойной, заполненной рутиной работы и плохо устроенным бытом в небольшой казенной квартире. В субботу Джейн выбралась на открытие выставки известного художника, картины которого похожи на цветные фотографии, и, проскучав два часа в обществе своего начальника Чарли Хейнса, вернулась домой.
    Она разогрела в микроволновке вареного цыпленка и устроилась на кухне с новым романом «Смерть дышит в затылок», предвкушая удовольствие от приятного вечера в одиночестве, и тут раздался телефонный звонок. Джейн сняла трубку.
    Незнакомый мужчина говорил густым басом. Скороговоркой извинился за то, что звонит в неурочное время, и представился: Борис Хабаров, генеральный директор компании «Свифт – Строй». Джейн наморщила лоб: имя знакомое.
    – Наверное, обо мне говорил Алекс Шатун, – вслух ответил на ее мысли Хабаров. – Я хотел предложить вам небольшую подработку. И вы, кажется, не против того, чтобы отвлечься от основных служебных обязанностей? Мне нужно, чтобы независимый специалист… Ну, это лучше не по телефону. Мой офис в районе Фрунзенской улицы. Когда мы сможем встретиться?
    – А вы когда бываете на месте?
    – В любое время, – отозвался Хабаров. – Сегодня у меня обычный рабочий день. В понедельник и вторник меня не будет в офисе, но мой помощник расскажет вам, что и как. Моя подпись уже будет стоять под контрактом.
    – Мне сегодня нечем заняться. – Джейн взглянула на часы и решила, что деловой разговор – это достойное продолжение субботнего вечера.
    – Отлично. – Хабаров спросил адрес и сказал, что пришлет машину через час.
    На Москву легли первые сумерки, когда Джейн переступила порог кабинета в доме на Фрунзенской. Это была очень большая, обшитая дубовыми панелями комната, холодная и неуютная. Хозяином оказался высокий плотный мужчина лет пятидесяти, в старомодном коричневом, в мелкую клетку, костюме и рубашке с засаленным воротничком и манжетами. Он не был похож на человека, потерявшего счет деньгам, скорее, напоминал бедолагу, который влачит существование, перебиваясь от зарплаты до зарплаты, и экономит на любом пустяке. Но если приглядеться внимательнее, можно увидеть на безымянном пальце правой руки кольцо с крупным бриллиантом, а на левом запястье – швейцарский хронометр с браслетом из розового золота и массивным корпусом, украшенным бриллиантами.
    Встретив гостью у дверей, Хабаров помял ее ладонь своими пухлыми теплыми руками, усадил на диван и, включив торшер, спросил разрешения покурить. Затем, прикурив сигарету, вывалил на кофейный столик груду бумаг и принялся расхаживать по кабинету, посыпая огромный старинный ковер пеплом.
    – Некоторые говорят, будто я не самый приятный в общении человек. Но вы никого не слушайте. Я не такой. Я просто сумасшедший. Форменный псих. Помешан на работе, только ей и живу. Хотя многим людям я причинил неудобства, возможно, даже неприятности, никто не назовет меня бездельником. Поэтому начнем, если не возражаете…
    – Нет возражений, – сказала Джейн.
    – На столике перед вами документация на здание, построенное неподалеку от Москвы. Предполагалось, что туда переедет большой институт, который занимается вопросами обороны. Но что-то изменилось на небесах, – поднял к потолку желтый от табака указательный палец Хабаров. – Здание недостроили. В таком виде, без окон и дверей, оно простояло шесть лет. А я не против того, чтобы его купить, но не хочу переплачивать. Улавливаете?
    – Стараюсь, – кивнула Джейн. – В чем моя задача?
    – Объективно оценить все это хозяйство. Двенадцать этажей, бетонные конструкции. Много земли. Есть котельная, электрическая подстанция, склад, подземный гараж на сто пять автомобилей и много чего другого. Один только забор из кованых железных конструкций чего стоит. Строительная готовность примерно девяносто процентов.
    – У вас строительное образование?
    – Окончил экономический факультет Московского государственного университета. Предлагали остаться работать на кафедре. Это было в ту пору, когда дипломы вузов нельзя было купить за деньги, как сегодня. Но меня тянула не книжная рутина, не наука, а реальное производство. Я начал карьеру технологом на кирпичном заводе. Когда уже стукнуло сорок, у меня в жилетном кармане лежал большой завод по выпуску металлических конструкций, в другом кармане – комбинат по производству строительного утеплителя и еще много разной собственности.
    – Очень интересно, – улыбнулась Джейн. – Только хочу сразу предупредить. Я могу работать как частное лицо, а не как представитель фирмы «Хьюз и Голдсмит». Экспертные заключения, которые я сделаю, не будут иметь силы на судебных процессах, в мировых и арбитражных судах, а также при решении иных споров. Это информация, если можно так сказать, для внутреннего пользования.
    – Это все, что мне надо. Взгляд со стороны. И вы отлично подходите. Простите, что выражаюсь высокопарным слогом. У меня с женщинами всегда так. Еще с юности.
    Еще час разговор катился, как речка по гладким камешкам. Когда коснулись вопроса оплаты, Джейн сказала, что деньги ей нужны, но в фирме «Хьюз и Голдсмит» есть правило: если сотрудник решил поработать на стороне, а такая практика не очень-то приветствуется, он должен доложить начальнику. И получить добро или отказ. Методики оценок объектов недвижимости известны, задача, которую ставит Хабаров, не представляется сложной, поэтому Джейн приступит к делу, если только Чарли, ее босс, скажет свое «да».
    – В чем проблема? – усмехнулся Хабаров. – Вот телефон. Звоните.
    Голос Чарли был веселым, час назад он вышел из спортзала и теперь в компании двух привлекательных девиц, журналистки из Парижа и одной русской красотки, искавшей богатого жениха, направлялся в ресторан. Когда он сидел за рулем, всегда пользовался устройством громкой связи.
    – Мне казалось, что ты получаешь достойную зарплату, – заметил Чарли, – и не нуждаешься в подработках. Впрочем, если дают хорошие деньги, хватай их.
    – Так ты не против?
    – Разумеется, не против. – В обществе женщин Чарли всегда старался выглядеть человеком либеральным, который сам живет на широкую ногу и дает жить другим людям. – Договоримся так: если будешь подрабатывать по выходным – ничего не имею против. Кстати, сколько тебе обещают?
    – Я как раз на переговорах…
    – Смотри, не продешеви. – Чарли дал отбой.

    На следующее утро после встречи с Хабаровым Джейн позвонила в Чикаго знакомому юристу по имени Стив, знавшему русский язык и занимавшемуся вопросами корпоративных взаимоотношений, и попросила внимательно посмотреть контракт, который ей предлагает заключить Хабаров.
    – Тебе обещают тридцать пять тысяч за пустяковую работу, – удивился Стив, – но ты хочешь, чтобы я изучил договор под увеличительным стеклом. Зачем тебе это? Ты сама говоришь, что работы всего на неделю. Господи, ты неисправима. Дай им экспертное заключение и возьми то, что тебе причитается.
    – Я не отказываюсь. Но прошу тебя…
    – Вот мой совет: надо выторговать безвозвратный аванс. Все остальное – чепуха.
    – Так ты посмотришь бумаги?
    – Если ты настаиваешь, – засмеялся Стив.
    Отправив копии договора в Чикаго, Джейн в раздумье побродила по квартире, сняла телефонную трубку, набрала номер московской редакции известного журнала для деловых людей. Сейчас субботний вечер, значит, журналисты еще не разошлись по домам, к понедельнику готовят макет русской версии издания. Она попросила к телефону Пола Харриса, репортера, чья специализация – статьи на темы экономической преступности, знакомого ей по прошлым командировкам в Россию. Пол легко согласился встретиться в девять вечера в ресторане «Кус-Кус».
    Джейн нашла его за столиком в углу. Худой и высокий, он не страдал отсутствием аппетита. Дожидаясь Джейн, успел смолотить морской салат и английский ростбиф с картошкой фри, запивая все светлым пивом.
    – Ты по делу или так? – спросил Пол и сам же ответил: – Со мной почему-то не встречаются просто так, поболтать и выпить чего-нибудь. Со мной встречаются для того, чтобы слить мне информацию. Или получить информацию от меня.
    – Я насчет того, чтобы получить.
    – Если мы не будем здесь, в России, помогать друг другу, нас перебьют поодиночке, – грустно улыбнулся он, выслушав просьбу Джейн. – Это я фигурально, наша кровь и скальпы никому не нужны. Но людей уничтожают разными способами. Иногда достаточно втоптать в грязь доброе имя, и все – конечная остановка. Тебе нужно выяснить, что собой представляет Борис Хабаров и стоит ли с ним связываться. Так? Еще тебя интересует некий Шатун, адвокат. Что за личность и все такое прочее. Правильно?
    – Совершенно верно, – кивнула Джейн. – Хабаров платит тридцать пять тысяч долларов за работу, которую за небольшие деньги выполнит специалист средней руки. Понимаешь, что-то здесь не так. Тридцать пять тысяч – несуразно большие деньги за такую работу. В миф о русских миллионерах, которые топят камины долларовыми банкнотами, я не верю.
    – И напрасно. Я тут разного насмотрелся.
    – Значит, мне просто не повезло – попадались в основном прижимистые типы. Они знают счет деньгам, не любят кидать их на ветер. И вдруг некто Хабаров, который видит меня первый раз в жизни, еще имени моего не запомнил, делает щедрый подарок… С чего бы?
    – Я постараюсь что-нибудь узнать, – кивнул Пол. – Но это не так-то просто. Русский бизнес – это тайна за семью печатями. Информацию о предприятиях и организациях получить практически невозможно. Все засекречено, все закрыто. Будто на этих предприятиях производят оружие, а не гуталин или резиновые коврики.
    – Но ты как-то выходишь из положения?
    – Я даю взятки всем, кому надо. И кому не надо, тоже даю. На всякий случай. Чтобы не делали гадостей лично мне. Журналисту приходится дружить с разными людьми, чтобы быть в курсе хотя бы некоторых событий. О Борисе Хабарове я никогда ничего не слышал.
    – Почему ты не уедешь обратно в Америку?
    – Я пишу о криминальном бизнесе – значит, тут мое место. В Штатах мне будет скучно.
    Они просидели с Полом почти до полуночи, Харрис подвез Джейн до дома и обещал позвонить на следующей неделе.

    Все воскресное утро Джейн просидела дома, изучая проектно-сметную документацию, сопоставляя сегодняшние цены на строительные конструкции, кирпич и товарный бетон с ценами шестилетней давности и делая пометки в блокноте.
    К полудню Хабаров прислал машину, которая отвезла Джейн за тридцать километров от Москвы, в небольшой город, на окраине которого построили здание института. На воротах в теплой будке смотрел телевизор старик вахтер. Тут же торчал сутулый человек с пегой бородой, представившийся Мишей.
    В руках Миша держал самодельный посох, одет был в серую льняную косоворотку, какие носили лет сто назад. Он был похож на монаха, изгнанного из обители за пьянство и воровство, но состоял на должности инженера по эксплуатации зданий.
    Весь остаток дня Миша, стуча посохом по бетонному полу и кирпичам, таскал гостью по огромному зданию и близлежащим окрестностям. Джейн сделала кое-какие замеры и фотографии, пообещав, что в следующий раз она проведет здесь полный день и заглянет в те помещения, куда они еще не добрались. Миша пообещал помолиться за Джейн. На том и расстались.

Глава 9

    Ближе к рассвету Радченко очутился в домике за глухим забором. За стеной кашлял хозяин жилища Никита Фомин, свет едва пробивался через занавешенное паутиной окошечко. Дима полчаса валялся на железной койке, глядя в потолок. Не верилось, что после ночной переделки у гостиницы он остался жив и вернулся с трофеем.
    Сбитые ноги горели огнем, после не слишком удачного прыжка с карниза второго этажа побаливало плечо и ломило поясницу. Он поднялся, сполоснул лицо у рукомойника, посмотрел на свое отражение в большом осколке зеркала, закрепленном на стене. Вид так себе, но бывали времена, когда он выглядел и похуже.
    Радченко разогрел на керосинке металлическую кружку с водой, заварил растворимого кофе, что привез из Москвы. Положил побольше сахара, чтобы голова немного просветлела, и, усевшись за стол, включил ноутбук.
    Как и следовало ожидать, система защищена паролем. Что ж, Дима был готов к этому. К счастью, женщины не слишком изобретательны в таких вещах. Паролем обычно служит своя фамилия, имя ребенка, а также дата его рождения или место, дата рождения матери, место ее рождения… Он раскрыл толстый блокнот с записями. Так, Джейн родилась тридцать два года назад в городе Чикаго штата Иллинойс. На другой странице имена и даты рождения отца, матери, ребенка.
    На протяжении часа Дима вводил в компьютер даты, цифры, имена, но все напрасно. Система не распознавала пароля. Тогда он подключил к компьютеру Джейн свой ноутбук, запустил одну умную программу и легко вошел в чужую систему без пароля.
    Информации немного, использована лишь четвертая часть жесткого диска. Много места занимают фотографии, сделанные цифровой камерой, четыре десятка музыкальных видеоклипов, электронные версии бульварных романов про большую «пушистую» любовь. Наверное, долгие путешествия Джейн скрашивает чтением.
    Еще попались видеоклипы, скачанные из русского Интернета. Радченко просмотрел несколько роликов. Вот корова пытается перейти оживленную улицу в центре какого-то крупного города и, увернувшись от летящих на большой скорости машин, успешно переходит. Вот мальчишка-школьник – по лицу видно, злостный прогульщик и хулиган – плутает где-то в лесу. Он останавливается, раскладывает на траве учебники и дневник, испещренный двойками, и мочится на них. На лице школьника блаженная улыбка.
    Некоторое время Радченко беспорядочно открывал папки, раздумывая над тем, что же именно он ищет. Личного дневника Джейн, видно, не вела, но наверняка остались сделанные для памяти записи, заметки о встречах с людьми, финансовых расходах. Джейн не может держать в голове уйму дел, что уже сделаны и которые еще предстоят.
    Радченко открыл папку под названием «Игры» и присвистнул: здесь помещались еще полторы дюжины папок с интригующими названиями вроде«Москва. Черновик отчета», «Москва. Отчет по недвижимости», «Душанбе. Порядок исполнения и сроки строительных работ», «Выезд на место строительства. План мероприятий». Он попробовал открыть одну из папок. На экране проявился рисунок амбарного замка и пустая строка под рисунком, куда необходимо ввести пароль.
    Эти файлы прежним способом, через хитрую программку, не откроешь. Он разогрел новую кружку кипятка и, стоя у окна, сделал глоток крепкого кофе. А потом вдруг вспомнил, что, пытаясь вскрыть систему, почему-то ни разу не ввел имени дочери Джейн и в той же строке, через один интервал, день ее рождения.
    Похоже, это как раз то, что нужно. Он вернулся к столу, написал: «Кристина», и следом, через интервал, дату ее рождения, как ее пишут американцы: сначала месяц, за ним число и потом год. Файл не открылся.
    Радченко попробовал наоборот, сначала дата, а потом имя. Без толку. Уставившись в подслеповатое окошко, он задумался. Вот, кажется, то, что надо. Сначала дата рождения, а потом имя ребенка, но написанное наоборот, с конца слова. Он набил сочетание букв и цифр, осторожно нажал клавишу «энтер» и увидел перед собой все тот же рисунок амбарного замка и надпись через весь экран: «Вы использовали три попытки». Через секунду на экране появился текст на английском языке. Кажется, файл сам собой открылся.
    Облегченно вздохнув, Дима прочитал первые слова служебной записки: «Настоящий документ составлен старшим экспертом…» Неожиданно строчки стали блекнуть, медленно исчезать, и не прошло и десяти секунд, как монитор сделался девственно белым. Ни букв, ни цифр.
    Радченко вернулся ктому месту, где должны были находиться полторы дюжины папок с записями, но не увидел ни одной. Мало того, отсутствовала и корневая папка «Игры». Но и это не все – из памяти были стерты все фотографии, видеоклипы и даже электронные версии любовных романов.
    – Вот дерьмо!..
    Радченко саданул по столу кулаком с такой силой, что чашка с кофе подпрыгнула и упала на пол, обрызгав брюки. Еще полчаса он пыхтел над ноутбуком, соображая, что же произошло. Очевидно, при запуске системы включилась программа, защищающая содержание ноутбука. Не набираешь с трех попыток пароль любой из папок, помещенных на жестком диске, и проклятая программа удаляет подчистую всю информацию.
    Этот вариант Дима должен был предусмотреть, но бессонная ночь и беготня по спящему городу сделали свое дело.

    Радченко порылся в сумке из-под ноутбука, достал из бокового отделения три листа бумаги разных размеров, разложил их на столе. Копия дополнительного соглашения между неким обществом с ограниченной ответственностью «Коринф» и фирмой «Хьюз и Гослдсмит», от лица последней документ подписала Джейн Майси.
    Он дважды перечитал текст, но почти ничего не понял.
    Джейн, обозначенная в документе как «заказчик работ», выплатила «Коринфу» десять тысяч долларов в соответствии с основным договором. Смысл дополнительного соглашения состоял в том, что фирма «Коринф» получает право, исходя из объективных условий, которые может определять самостоятельно, перенести сроки выполнения работ на десять-пятнадцать дней. Внизу подписи: генеральный директор «Коринфа» Ахмад Искандеров и, собственно, Джейн Майси. Вторая бумажка – копия расписки Искандерова в получении денег.
    Дима хотел отложить бумаги в сторону, когда взгляд его скользнул по бланку, на котором было напечатано приложение к договору. Юридический адрес «Коринфа»: Узбекистан, город Джизак, улица Вокзальная, дом пять, строение один. На нижней строчке телефон общества с ограниченной ответственностью. Странно… Что понадобилось Джейн за сотни километров отсюда, в соседней республике, в городе Джизак на Вокзальной улице?
    Ответа не было. Пока не было…
    Дима рухнул спиной на матрас и попытался заснуть, но мешали мухи. И кровать была устроена так, что, как ни ложись, куда ни повернись, все время ноги будут находиться выше головы. А это не очень удобно. Он накрылся простыней, на лицо положил вафельное полотенце и сосчитал до ста, а когда счет пошел на вторую сотню, провалился в колодец сладкой дремоты.
    Проснулся он ровно в полдень, совершенно разбитый и такой уставший, будто и не ложился спать. В соседней комнате монотонно бубнило радио, хозяин звенел пустыми бутылками, собираясь в магазин.
    – Эй, парень, ты все дрыхнешь?
    Сатиновая занавеска, заменявшая дверь, дрогнула, и на пороге комнаты возник Никита Фомин, одетый в куцый пиджак и спортивные штаны с красными полосами, напоминающими генеральские лампасы.
    – Чего надо в магазине? Давай денег, куплю.
    Дима сел на кровати, вытащил из-под матраса кошелек.
    – Купи, что хочешь, на свое усмотрение, – сказал он. – В мире что делается? В городе какие происшествия? Может, война началась, а мы тут с тобой лясы точим?
    – Ну, по радио второй раз уже передают, что ночью в гостинице вахтера убили или коридорного, шут его знает. Ну, вор хотел номер обчистить, а вахтер не пустил. А потом, через пару минут, двое граждан пытались задержать убийцу, а он их натурально отделал и смылся.
    – Как думаешь, убийцу поймают? – Радченко заправлял постель по-солдатски: ладонью, как утюгом, разгладил простыню и накрыл ее лоскутным покрывалом.
    – Пымают, – кивнул хозяин, – будь уверен. Как не пымать. А если чего не выйдет, так на улице первого встречного схватят и скажут, что он убийца.
    – Говоришь, в гостинице вахтера грохнули? – Дима вдруг испытал странное ощущение, будто сердце пощекотали острым кончиком ножа. – Название гостиницы запомнил?
    – «Баскунчак».
    – Ничего не путаешь?
    – Господи, я слишком старый, чтобы путать, – обиделся Фомин. – А память – дай бог каждому. Приметы убийцы ментам известны, видели его люди. Парень русский, ну, вроде тебя. Волосы каштановые, немного вьются. Лицо вытянутое. Рост выше среднего. Одет в черные штаны. Как твои. И черную рубаху. Ну, вроде той, что на тебе…
    Фомин замолчал и стал молча разглядывать постояльца.
    – Я никого не убивал, не имею такой дурной привычки. – Дима достал из кошелька несколько таджикских рублей, разноцветных бумажек, напоминающих фантики от конфет, и, свернув деньги трубочкой, сунул их в нагрудный карман хозяина. – Так и запомни. Или запиши.
    – Дык я верю, – от душевного волнения Фомин икнул. – Верю. На кой хрен тебе этот вахтер?
    – В этом направлении и рассуждай, – одобрил Радченко. – А теперь дуй в магазин или на рынок. Купишь машинку для стрижки волос, лосьон, белый халат, саквояж… Нет, лучше запишу. Чувствуешь запах? – Он поводил носом из стороны в сторону. – Пахнет хорошей премией, которую ты получишь в самом скором времени.
    Он написал на листке несколько слов, сунул бумажку Фомину, развернул его за плечи и легонько подтолкнул в спину.
    После ухода хозяина Дима бродил по комнате, размышляя о том, что в городе долго оставаться нельзя. Раз уж его «назначили» убийцей, спокойной жизни не жди. Неожиданно он вспомнил мыслишку, застрявшую в голове еще с раннего утра, бросился к столу и развернул бумаги. Вот оно, самое интересное: дата под договором. Документ подписан десятого июля сего года. Дима порылся в блокнотах, проверяя цифры. Так и есть, память не подвела: Джейн прилетела сюда того же числа, под вечер. Выходит, что в один и тот же день, следуя самолетом из Москвы в столицу Таджикистана Душанбе, она совершила остановку в соседнем Узбекистане и заключила договор с фирмой «Коринф». В тот же день она прилетела сюда. Когда Радченко беседовал с главой московского представительства «Хьюз и Голдсмит» Чарли Хейнсом, тот, подробно рассказывая о делах и поручениях, даже самых мелких, какие предстояло выполнить в Средней Азии Джейн, ни словом не обмолвился о «Коринфе».
    Итак, в один и тот же день Джейн побывала в двух соседних странах и успела заключить важный договор. Несомненно, важный – деньги-то заплачены огромные. Как такое возможно? И возможно ли в принципе?
    Радченко раскрыл блокнот и сделал несколько пометок: для начала надо выяснить, что это за «Коринф», чем занимается эта контора. Неплохо бы узнать содержание, хотя бы краткое, основного договора. И еще нужно дозвониться в Москву до Чарли Хейнса. Интересно, что он скажет. Жаль, мобильник тут не работает.

    Землю накрыли белесые сумерки, на небе повис прозрачный серп луны. Девяткин топтался возле служебного «Форда». Машину поставили на выезде из старого дачного поселка.
    Здесь, возле закусочной «Ирис», на перекрестке двух самых оживленных улиц, жизнь била ключом: несколько посетителей пили пиво за столами, выставленными на улицу, слышались музыка, голоса завсегдатаев и гул поездов. Вокруг столиков в ожидании подачки крутился бродячий пес. Через улицу в магазине «Хозяйственные товары» уборщица ругалась с продавщицей. Окна магазина распахнуты настежь, поэтому образными оборотами речи могли наслаждаться все желающие.
    От перекрестка до дачи, которую на лето снял Жора Тост, всего пять минут пешком. Нужно свернуть направо, подняться вверх по узкой улице, с обеих сторон огороженной глухими высокими заборами, и постучаться в калитку, проделанную в таком же высоком заборе. Правда, дверь никто не откроет, потому что в доме пока никого нет. Еще раз нарисовав в уме простенький маршрут от станции до съемной дачи, Девяткин сел на заднее сиденье машины.
    – Пивка холодного хочется, – сказал сидевший рядом старший лейтенант Саша Лебедев. – Горло промочить. Разрешите кружечку?
    – Даже не подъезжай ко мне с этими вопросами, – сурово нахмурился Девяткин.
    Хотя, конечно, из любого правила бывают исключения, а кружка пива – это ерунда. Можно пойти навстречу лейтенанту, который, выслеживая Тоста, вторую ночь глотает уличную пыль и имеет право промочить горло.
    – Ладно, иди, выпей, – сказал он Лебедеву. – Но только пару кружек, не больше. А то тебя быстро развезет с устатку.
    – Спасибо, товарищ майор.
    Саша вылез из машины и заспешил к закусочной. Сидевший рядом с водителем комендант дачного кооператива «Арфа» Сергей Игнатьев, бывший военный летчик, неодобрительно покачал головой.
    – У нас в авиационном полку во время боевых действий за кружку пива летчика снимали с задания, – заметил он. – А потом на неделю отстраняли от полетов. Чтобы неповадно было за воротник заливать.
    – Ну, у нас до боевых действий, надеюсь, не дойдет.
    Девяткин опустил стекло и еще раз мысленно прокрутил рассказ коменданта.
    Жора Тост покинул дом за час до приезда полицейских, в одиннадцать утра. Он ездит на синей иномарке, очень ухоженной, только номер заляпан грязью. Игнатьев – сосед Тоста. Со стороны улицы забор капитальный, а между участками невысокий штакетник, который запросто перепрыгнет подросток. От бдительного ока бывшего летчика Жоре спрятаться негде.
    В полдень полицейские постучали в дом коменданта Игнатьева. Он вышел на порог, проверил документы гостей и рассказал, что последнюю неделю соседи, муж с женой, появляются здесь каждый день.
    Супруга Тоста, или кем там она ему приходится, уехала в десять с четвертью. Вышла из калитки и зашагала к станции. Женщина никуда не спешила, до электрички оставалось полчаса, а ходу тут всего минут десять. Симпатичная особа, одевается скромно, но дорого, часики золотые и в ушах серьги с красными камушками. Так часто у них: дамочка уходит первая на электричку и возвращается под вечер. А Жора отчаливает ближе к полудню, обратно приезжает ближе к ночи.
    Девяткин внимательно выслушал Игнатьева, задал несколько вопросов, поинтересовался, не может ли комендант посидеть с ним в машине. Впрочем, это только одно название: сидеть в машине. По существу, они находятся в засаде, дожидаются опасного бандита. Может статься, что бывшему летчику вспомнится интересный эпизод из жизни Тоста или что другое, полезное для них. Летчик заправил майку в фиолетовые подштанники, сверху надел линялую от времени форменную рубашку, брюки с тонкими лампасами.
    Дальше потянулось ожидание. От нечего делать комендант рассказал, что в поселке живут в основном композиторы и музыканты. Контингент отборный. Бывший летчик оказался в этой компании, можно сказать, случайно: жена десять лет вела бухгалтерию московской консерватории. И выпросила эту дачу, то есть кусок земли, ползая на коленях перед директором и другим начальством, должностью поменьше.
    – Тогда такие времена были: низко не поклонишься, ни шиша не получишь, – горестно вздохнул летчик.
    Мысль о том, что жена, в ту пору молодая цветущая женщина, не только ползала на коленях в начальственных кабинетах, но и занималась другими делами, далекими от идеалов нравственности, до сих пор не давала покоя, занозой сидела в сердце.
    – И сейчас так, – то ли в шутку, то ли всерьез ответил Девяткин. – Вот я полдня бандитов ловлю. А другую половину по кабинетам бегаю и ползаю. Все чего-то выпрашиваю, как нищий. Дайте людей, дайте технику… Или объясниловки пишу, почему Девяткин какую-то сволочь по морде ударил. Почему при задержании вооруженного преступника не произвел предупредительный выстрел в воздух, как положено по инструкции. Эх, хочется все бросить, снять дачу в вашем поселке и пожить хоть одно лето среди музыкантов и композиторов…
    – Денег не хватит тут дачу снять. – Летчик был лишен чувства юмора и поэтому принял художественный треп майора за чистую монету.
    – И я думаю, что не хватит, – улыбнулся Девяткин. – Вот и останусь на своем месте, а вы уж тут живите без меня. Хотя в этом нет ни капли справедливости.
    Комендант выразил ему искреннее сочувствие и принялся рассказывать о даче, которую снял Тост. Дом сдавали на лето пенсионеры Шмаковы. По весне супруги уезжали в Одессу повидать дочь и внуков. Раньше три года подряд сдавали дом одной московской семье, очень приличным людям. Муж – человек солидный, писатель или какой-то там профессор. Все делал в блокноте заметки, часами бродил вдоль заднего забора и что-то бормотал себе под нос.
    – За версту видно – ученый человек, – сказал Игнатьев. – А этим летом сдали дом этому самому Тосту. Хотя у него на лбу напечатано: бандит и сволочь. Видно, много денег отвалил проклятый уголовник.
    Выговорившись, комендант умолк.
    В разговор вступил Саша Лебедев, вернувшийся назад в самом добром настроении. Чтобы развлечь Игнатьева, он стал травить истории из жизни бандитов и убийц. А этих историй Саша помнил без счета.
    Игнатьев слушал внимательно, выставляя вперед ухо, сглатывал слюну в тех местах, где дело касалось распутной жизни красивых женщин, проституток или «бескорыстных бандитских подруг», и неодобрительно качал головой, когда речь заходила о физическом насилии.
    – А он не убийца, он просто жулик, который не сумел вовремя рассчитаться по долгам, – рассказывал Лебедев. – И его, разумеется…
    – Убили? – перебил его Игнатьев.
    – Конечно же нет. Его просто кастрировали садовыми ножницами. Мы прибываем на место, выбиваем дверь в дом. А в большой комнате он, совершенно голый, привязан к стулу. Кровищи вокруг – море. На полу, на стенах, даже на потолке. А он сидит так спокойно, а изо рта торчит… Что вы думаете?
    – Половой орган?
    – Половой орган на подоконнике валяется. А изо рта торчит сигарета. Он затягивается дымом, выплевывает окурок в кровавую лужу и говорит: «Ну и долго же вы ехали. Думал, уже не дождусь». И натурально вырубается, теряет сознание. И тут из соседней комнаты выскакивает амбал килограммов на сто тридцать с помповым ружьем. Из одежды на нем солдатская каска, бронежилет на голое тело и красные трусы. Я стреляю первым и промахиваюсь…
    Комендант неодобрительно покачал головой. Девяткин слушал Лебедева вполуха и думал, что к встрече Тоста все готово. Полицейские в штатском, среди которых три женщины, с точностью курьерских поездов курсируют возле дачи, дежурят на пересечении улиц и возле станции. Всего задействовано четырнадцать оперативников. Это не считая самого Девяткина и Саши Лебедева. Есть надежда, что Жора не уйдет так легко, как в прошлый раз.
    – Короче, все движение в шесть рядов остановилось. Весь проспект Мира забит, наша машина встала метрах в десяти от «Ниссана», в котором сидит преступник, – продолжал рассказывать Лебедев. – Мы просто сидим и наблюдаем. Вдруг наш объект выходит из своей тачки, которая стоит в крайнем левом ряду. На парне черная шерстяная куртка, пуговицы расстегнуты. Он неторопливо идет к «Опелю», что слева от него. У «Опеля» затемненные стекла, не разберешь, сколько народа в машине. Смотрим, а в правой руке нашего героя обрез, а в левой монтировка. Он бьет монтировкой по стеклу, и оно разлетается. Бросает монтировку, поднимает обрез и стреляет из одного ствола в ближнего пассажира.
    – Это как же? – удивился комендант.
    – Натурально сносит человеку полбашки. Оказывается, убийца, которого мы «пасли», выполнял очередной заказ. Лишние жертвы ему не нужны. Если грохнешь невинного гражданина, работа будет выполнена грязно, а это, по понятиям бандитов, – плохо. Непрофессионально. Наш «герой» дорожит репутацией, убивает только тех, за чью смерть заплатили. И все это происходит прямо перед нами, как в кино.
    – А вы чего же? – удивился Игнатьев.
    – Мы трое выскакиваем из машины – и вперед. Вокруг полно других машин, в них люди. А этот черт выстрелом из обреза убивает второго пассажира, который сидел сзади. В «Опеле» живым остается один водитель. Но нашему парню водитель не нужен. Он бросает обрез, достает из-под ремня двенадцатизарядный автоматический пистолет и стреляет в нашу сторону. А сам пятится к своей тачке. Ему только сесть за руль, развернуться – и он на встречной полосе. А дальше – поминай как звали. Потому что нашей машине туда не пробиться. Нас зажали.
    – И он ушел?
    – Юрий Иванович его грохнул, – кивнул на Девяткина старлей. – Два выстрела в грудь. Парень упал спиной на чей-то багажник, потом поднялся, сжимая ствол в руке. Юрий Иванович дважды выстрелил – и все в масть. Две пули прямо в его поганую харю. Прошили башку насквозь. Две женщины, что видели эту сцену, натурально в обмороке. Тут же упали в обморок…
    Ожило, зашипело коротковолновое переговорное устройство. Голос, запутавшийся в сетях помех, произнес:
    – Я – Первый. Наша девочка сошла с электрички. Прием.
    – Я – Пятый, – отозвался Девяткин. – Ты уверен, что это она?
    – Еще бы. Похожа на свою фотографию, – сказал оперативник. – И одежда соответствует описанию. Прием.
    – Первый, пропусти ее, – приказал Девяткин. – Обращаюсь ко всем – ничего не предпринимать. Ждать приказа. Прием. – Он оставил рацию включенной, положил ее на колени и сказал: – Скоро она пройдет мимо. Но мы не вылезаем, ждем дальше. Мы приехали за Тостом, а не за ней. Вопросы?
    – Без вопросов, – откликнулся старлей.
    Игнатьев вдруг заволновался, заерзал на переднем сиденье, потом замер, уставившись на смуглого мужчину с темными вьющимися волосами. Человек был похож на праздно шатающегося дачника. Одет в светлые брюки, голубую, навыпуск рубашку с закатанными по локоть рукавами. Рубаха расстегнута, под ней майка с каким-то рисунком. На носу темные очки, вещица бесполезная, потому что солнце уже опустилось за макушки сосен. Он двигался медленно, явно никуда не опаздывал, зашел в закусочную. Внутри уже зажгли свет, и через витрину было хорошо видно, как он остановился у кассы, купил большой стакан фруктовой воды и мороженое в стаканчике. Перекинулся парой фраз с кассиршей и, выйдя на улицу, сел спиной к машине и через трубочку стал потягивать воду. Игнатьев заговорил хриплым шепотом:
    – Этот мужик дней десять назад к Жоре приезжал. Они сначала сидели в беседке, потом прошли в дом.
    – Ты ничего не путаешь? – Девяткин подался вперед, положил ладонь на плечо коменданта. – Точно этот? Или обознался? Подумай.
    – Он, у меня глаз как алмаз, – ответил Игнатьев, – стопроцентное зрение.
    – А что это вы так переполошились? – поинтересовался Лебедев.
    – А то, что у этого малого из-за ремня рукоятка пистолета торчит, – ответил Девяткин ровным голосом. – Сейчас уже не видно. Ствол под рубахой.
    Через пару минут перекресток пересекла молодая блондинка с точеной фигурой, одетая в синюю юбку и светлую кофточку. Тонкую талию перетягивал ремешок, на плече висела светлая кожаная сумочка, на ногах – босоножки на шпильке. Женщина шла по тротуару легко, будто по воздуху летела, ноги ставила на одну линию, словно манекенщица на подиуме.
    Лебедев проводил взглядом Людмилу Зенчук и вздохнул, решив про себя, что такие женщины старшему лейтенанту полиции не по карману. Может быть, когда дослужится до майора, появится шанс. Но не раньше.
    Мужчина допил воду, поднялся, завернул за угол забора и пропал из виду. Девяткин поднес к губам рацию.
    – Я – Пятый. Внимание! Всем оставаться на местах, пропустить объект к дому. Ждать приказа. Ничего не предпринимать. Прием.
    Он бросил рацию на сиденье, выбрался из салона и тоже исчез за углом. Лебедев неторопливо двинулся следом.

Глава 10

    В послеобеденное время, когда город плавится от жары и вымирает, Радченко шагал по улице. В одной руке он сжимал ручку саквояжа; плечо оттягивала спортивная сумка на ремне, набитая всякой всячиной.
    Фомин выполнил все поручения, только вместо машинки для стрижки волос принес купленный на барахолке допотопный аппарат устрашающего вида – машинку для стрижки овечьей шерсти. Пришлось повозиться, но теперь голова Радченко напоминала бильярдный шар. Молочно-белую лысину прикрывала тюбетейка, расшитая бисером.
    Пешком Радченко добрался до кооперативных гаражей «Чимкент», прошел на территорию через железную калитку в воротах. Ключом, полученным от бывшего юриста Антонова, открыл бокс и осмотрел шестую модель «Жигулей» бледно-синего цвета. Тачка неновая, с пробегом в восемьдесят тысяч километров, но в хорошем состоянии – видно, прежний хозяин молился на эту железяку. Радченко открыл багажник, проверил его содержимое. Саквояж поставил на переднее сиденье машины, рядом бросил поношенный белый халат, усеянный желтыми пятнами.
    Через полчаса, поколесив по узким улочкам, он оставил машину в тени пыльного тополя и подошел в калитке в глухом заборе. На железной табличке, прибитой к забору, злобно оскалилась собачья морда, а внизу краской вывели: «Держись подальше».
    Дима толкнул калитку, вошел на участок. Собачья будка оказалась пустой, цепь валялась на земле. С другой стороны маленького домика на одеяле, расстеленном на земле, сидел человек в одних трусах и читал газету. При появлении незнакомца мужчина поднялся, подтянул трусы и спросил:
    – Ты Радченко? Тогда садись. А я Садовничий, собственной персоной. Адвокат Антонов сказал, что ты хочешь со мной пошептаться и услуги будут оплачены. Нужна информация о Рахате Садыкове. Так?
    – Знаете такого?
    – Сначала о главном. Сколько?
    – Пятьдесят долларов.
    – Пятьдесят – не разговор, это не деньги, а оскорбление. Ведь я же бывший мент. И не просто мент, а начальник отдела общественной безопасности городского управления внутренних дел. Был. До тех пор, пока русских не выперли со всех руководящих должностей. Меня «ушли» на пенсию, а пенсия тут знаешь какая? Не стану говорить, а то умрешь со смеху. Умрешь перед тем, как со мной расплатишься.
    – Так сколько?
    – Сотня – нормально. Бабки вперед. – Садовничий взял стеклянный графин, наполненный темной жидкостью, и сделал пару жадных глотков из горлышка. – Жара, будь она проклята.
    Радченко протянул бывшему милиционеру деньги. Хозяин поднялся и исчез в доме. Вернулся он со школьной тетрадкой, в которой были исписаны три странички.
    – Все, что есть в городской картотеке об этом Садыкове, я переписал, – сказал Садовничий, отдавая тетрадку. – В составе вооруженной группы Садыков орудовал в районе товарной станции. Грабили грузовые вагоны с мукой, сахаром, консервами. Тогда гуманитарная помощь шла из Европы и России. Товар продавали перекупщикам, а те толкали на рынке втридорога. Времена были голодные, грабеж поездов – хороший бизнес.
    – У Садыкова есть специализация?
    – Какая уж тут специализация… Последнее время он сидел на мели. Богатых людей менты ограбили еще до него. А вымогать бабки у рыночных торговцев с дырявыми карманами… Это слезы, а не деньги.
    – По моим данным, он где-то работал.
    – Садыков отродясь нигде не работал. Числился в какой-то шарашке то ли сторожем, то ли завхозом. Но работать и числиться – две большие разницы. Зачем он тебе нужен?
    – Садыков взялся проводить женщину до одного далекого поселка. Женщина – гражданка Америки, сюда прибыла по делам из Москвы. И теперь нет ни той иностранки, ни Садыкова.
    – Нет и не будет, – отрезал Садовничий. – Рахат давно ее изнасиловал и убил. Впрочем, события могли развиваться по другому сценарию. Сначала убийство, потом изнасилование. А потом ограбил. Выбрось из головы Садыкова и ту иностранку, которая давно прописана на том свете. Кстати, московские менты отправляли сюда запрос по поводу этой чокнутой американки?
    Радченко кивнул.
    – Тогда так. Всеми делами, связанными с иностранцами, занимается капитан Алексей Пономарев. – Садовничий накарябал на бумажке имя и телефон своего знакомого. – Позвони ему во второй половине дня, может, у него что-то есть. За божескую цену поделится с тобой информацией. – Пожелав Радченко удачи, он проводил гостя грустным взглядом.

    Комендант Игнатьев, оставшись в машине с водителем, завертелся на сиденье. Он просидел в душном салоне с полудня, только раз в туалет сбегал. Выходит, все зазря? Опасную преступницу и того типа, что в гости приезжал, будут брать без него, и он даже не увидит задержания?
    – Простите, а мне как быть? С ними идти или тут… – обратился он к водителю.
    – Не знаю. Мне распоряжений не давали.
    – Я военный человек, летчик и не привык отсиживаться, когда… Я опасности в глаза смотрел, а не бегал от нее, задрав штаны.
    – Ну, это вам, папаша, виднее, – зевнул водитель. – От кого бегать. И куда.
    Игнатьев понял, что от бестолкового парня ничего не добьешься, вышел из машины и, разогнавшись с места, потрусил за угол и дальше вдоль улицы, поднимавшейся вверх. Отсюда до дачи всего ничего.
    Впереди маячила белая кофточка бандитской подруги. За ней брел мужчина в очках. Он подносил к губам стаканчик с мороженым и смотрел в небо. Его нагонял Девяткин, шагавший не по тротуару, а посередине пустой от машин проезжей части. Одетый в парусиновые брюки, мятый летний пиджак и желтые сандалии, он был похож на праздного дачника.
    Замыкал шествие старлей Лебедев, который шел по правой стороне улицы. Навстречу двигались две женщины, какой-то паренек катил на велосипеде, и старуха с кошелкой плелась к станции. Легкому на ногу Игнатьеву удалось быстро сократить расстояние. От Девяткина его теперь отделяли метров двенадцать, не больше.
    Но тут в голову стукнуло, что лучше бы немного отстать. А следом подумалось, что отставать уже поздно. Людмила Зенчук остановилась возле своей калитки, достала ключ от врезного замка, повернула его, вытащила из замочной скважины и вдруг уронила. Ударившись об асфальт, ключ подпрыгнул и отлетел под забор к железному столбу. Зенчук отступила назад и, наклонившись, стала шарить ладонью в траве.
    Мужчина в очках почти поравнялся с калиткой; кажется, он был готов войти следом за Зенчук, когда та найдет ключ, но в последний момент остановился, будто передумал. Бросил недоеденное мороженое под ноги – правая рука скользнула под рубашку – и резко обернулся. Этот взгляд словно обжег Игнатьева.
    Мысли ураганом пронеслись в голове, и главная была – лучше не идти дальше. Что это он вдруг так раздухарился, с чего вдруг потянуло на подвиги? Хотел задержание преступника увидеть? Какая глупость! Но повернуть назад, не вызвав подозрений, уже поздно.
    За несколько секунд улица волшебным образом опустела. Уехал паренек на велосипеде, куда-то пропала старушка… Игнатьеву захотелось провалиться сквозь землю. Надо было поскорее уносить ноги, пока не началось самое страшное.
    Он взглянул на человека в темных очках. Тот уже вытащил из-под брючного ремня пистолет, посмотрел на Девяткина, мгновенно оценил ситуацию и забыл о существовании Людмилы Зенчук, наметив другую цель. Женщина все еще искала ключ в траве у забора.
    Девяткин неожиданно рванулся вперед и заорал во всю глотку:
    – Ложись, ложись, мать твою!
    Комендант вдруг почувствовал, что ноги его не держат. Человек в очках медленно поднимал руку, чтобы выстрелить в Девяткина прицельно наверняка. Наперерез через улицу бежал Лебедев, но старлей уже ничего не мог изменить в сложившемся раскладе – слишком далеко он находился от места событий. Комендант увидел вспышку, за ней еще одну. Услышал сухие хлопки выстрелов.
    Девяткин выстрелил от бедра навскидку, идя прямо на цель. Стрелявших разделяли двенадцать-тринадцать метров, а то и меньше. Дистанция, с которой трудно промазать. Рука человека в очках дрогнула, хотя он-то стоял на месте. Пули чиркнули об асфальт и улетели.
    Игнатьев увидел, как разошелся пороховой дым, как закрыла голову сумочкой и упала женщина; услышал еще два выстрела и еще один. И вдруг пуля сильно ударила его под правое ребро. Комендант шагнул назад, опустился на колени. Голова оставалась ясной. Он хорошо увидел, как Зенчук, намертво вцепившись в руку Девяткина, поднимается на ноги, отряхивает пыль с синей юбки и что-то быстро говорит.
    Мужчина, начавший стрельбу, вытянулся на асфальтовой дорожке вдоль забора. Черные очки куда-то подевались, лицо от верхней губы до подбородка испачкано кровью, светлая рубахи и майка тоже в крови. Широко раскрытыми глазами мужчина свирепо смотрел на коменданта, будто именно Игнатьев оказался виновником его смерти.
    Комендант рухнул грудью на дорогу, еще теплую от солнечных лучей, разбросал руки в стороны, будто боялся, что его сдует ветром на обочину. Провалился в забытье, но вскоре пришел в себя, почувствовав, как чьи-то руки оторвали его тело от асфальта, перевернули на спину и снова опустили. Он приоткрыл глаза, увидел в вышине бледное предзакатное небо и склонившуюся над ним физиономию Саши Лебедева. Рядом молча стояли трое незнакомых мужчин в штатском. Видно, оперативники, дежурившие на пересечении улиц.
    – Потерпи, уже «Скорую помощь» вызвали, – повторял старлей. – Подстанция тут рядом. Пять минут, и врачи на месте будут…
    Игнатьев хотел ответить, что потерпит, но не проронил ни звука.
    – Да что ты ему сказки рассказываешь? – сказал один из оперов, обращаясь к Лебедеву. – Он не слышит ни фига. Печень пулей задета. Вон кровищи сколько… Ему жить осталось полминуты.
    Игнатьев открыл рот, чтобы заявить, что он жив и все слышит, но не смог даже застонать. Только сглотнул комок, застрявший в горле. Жесткий, как шарик для пинг-понга.

    Через пару дней Джейн получила ответ от юриста из Чикаго. Тот писал, что контракт составлен многословно, но грамотно, замечаний нет. Он бы порекомендовал не забыть о некоторых мелочах, например отдельно оформить страховку на случай травмы, потери здоровья или смерти, наступившей во время осмотра производственных помещений фирмы «Свифт – Строй».
    Не факт, что на голову Джейн свалится кирпич, но чего в жизни не бывает. А если такое все же случится, Хабарову придется выложить крупную сумму, чтобы урегулировать конфликт. Второе, и Стив уже об этом говорил: безвозвратный аванс должен составлять не менее половины общей суммы выплаты. На том замечания кончились.
    Перечитав письмо, Джейн решила, что под контрактом можно ставить подпись и завтра же отвезти бумаги в офис «Свифт – Строя». Стив прав: когда деньги сами плывут в руки, не надо им мешать. Она вытащила бумаги из папки, полистала их. Вынула из портфеля ручку, но тут подумала, что любое дело надо доводить до конца. Если Пол до сих пор не позвонил, значит, о Борисе Хабарове и его фирме ничего разузнать не удалось.
    Джейн собралась позвонить и подошла к телефону, но тут он зазвонил сам.
    – А я как раз о тебе подумала, – обрадовалась она, услышав голос журналиста. – Вот и говори теперь, что на свете нет телепатии.
    – Тебе еще нужна информация о Хабарове?
    – Разумеется. Можем встретиться в том же месте?
    – В одном и том же месте с одним и тем же человеком два раза не встречаюсь, – ответил Пол. – И тебе не советую. Возможно, это лишние предосторожности, но давай их соблюдать. У меня дела в районе Сокольников. Хочешь подъехать туда прямо сейчас?
    Они встретились возле метро, прошли по аллее до входа в парк. Рабочий день закончился, но народу было немного. Пол присел на скамейку и, вытащив из портфеля записную книжку, перевернул несколько листков.
    – Для начала пару слов о нашем герое. Из неблагополучной семьи, с грехом пополам осилил восемь классов в городе Смоленске. Потом устроился в столовую учеником повара. Выгнали за кражу. Со временем Хабаров повзрослел, понял, что в маленьких городах большие деньги не водятся, и подался в Москву. Работал гардеробщиком в ресторане. По слухам, воровал, обирал пьяных. Трижды отбывал срок по разным статьям. Мастерски подделывает любые ценные бумаги: векселя, долговые расписки, акции. От природы одаренный человек, обладает даром убеждения, язык хорошо подвешен, прекрасный организатор.
    – Да, это я заметила, – кивнула Джейн и неудачно пошутила: – Кстати, организацией убийств он не занимается?
    – Не исключено, – с мрачной серьезностью ответил Пол. – Уже позднее сколотил в Москве преступную группу, которая выбивала проблемные долги. Последний раз Хабаров отсидел три года за покушение на убийство. Вышел на волю и сошелся с преступной группой некоего Александра Шатуна. Специализация этой группировки – незаконный силовой захват чужой собственности, так называемое рейдерство. Суть рейдерства, как ты знаешь, – поставить хозяина собственности в такие условия, чтобы он добровольно отказался от своего завода, мастерской или роскошного особняка, от любого имущества, которое понравится вымогателям. В основном используют старые проверенные методы: подкуп, шантаж, похищение людей, пытки и так далее.
    – Тот объект в Подмосковье, что я ездила смотреть, Хабаров просто отберет у собственника, не заплатив ни копейки?
    – Скорее всего, так и будет. Хабаров и компания намечают добычу, обхаживают, обнюхивают, а потом действуют, решительно и быстро.
    – Ты сказал: Хабаров сошелся с Александром Шатуном. Знакомое имя. Насколько я понимаю, именно с ним я познакомилась в Атланте. А потом виделась в Чикаго.
    Пол вытащил портативный компьютер, осмотревшись по сторонам, включил его и показал Джейн два десятка фотографий, где она увидела своего знакомого по Атланте Александра Шатуна и хозяина «Васты» Стаса Рогова. Снимки были сделаны где-то в ресторане, слишком мало света, изображение местами расплывчатое, но узнать человека можно. Шатун и Рогов сидели рядом за одним столом, на заднем плане танцевали нарядно одетые парочки.
    – Я выложил не все новости. «Свифт – Строй» Хабарова – это дочерняя компания фирмы «Васта», – выпалил Пол. – Да, да, «дочка» той фирмы, аудитом которой ты занимаешься. А про Шатуна известно следующее… – Пол на пару минут уткнулся в экран ноутбука. – Он не имеет никакого отношения к «Васте» и ее хозяину Стасу Рогову. Официально не имеет, то есть не занимает там никаких должностей. Но, по существу, после Рогова – он второй человек. Такие дела, подруга.
    Джейн поблагодарила Пола и поднялась.
    – Провожать меня не нужно, – сказала она. – Пройдусь немного. А потом, когда устану, прокачусь на метро.
    – Я не настаиваю, – улыбнулся Пол. – Хотел спросить: ты умеешь пользоваться пистолетом?
    – Умею. Я два года по выходным ходила в тир вместе с отцом. Он хороший стрелок и меня решил научить. И научил. А почему ты спрашиваешь?
    – Может быть, тебе тоскливо и одиноко засыпать и просыпаться без ствола. Я не говорю, что оружие придется применить, нет… Упаси боже! Но лучше иметь под рукой ствол, чем защищаться столовым ножом или сковородкой.
    – Выкинь из головы. У меня нет разрешения на хранение оружия, и я не собираюсь нарушать закон.
    Джейн повернулась и зашагала по аллее. Вскоре она вышла на опустевшую улицу и подумала, что едва не влипла в мерзкую историю. Экспертиза, о которой попросил Хабаров, – скрытая форма взятки. За символическую работу отваливают тридцать пять тысяч долларов, а потом, если результаты экспертной оценки фирмы «Васта» не понравятся Стасу Рогову или Шатуну, выяснится, что Джейн лицо заинтересованное, купленное и перекупленное и ее выводам доверять нельзя.
    Но почему именно она? Почему Шатун и Рогов выбрали своей мишенью именно Джейн?
    – Чертово дерьмо, – шепотом по-русски повторяла она, – угораздило же вляпаться…
    Увлеченная своими рассуждениями, Джейн брела по тротуару вдоль незнакомой улицы. Изредка по дороге проезжала машина, и наступала тишина, только каблучки цокали по асфальту. Неожиданно она почувствовала, будто кто-то смотрит ей в затылок, и смотрит так, словно из винтовки целится, и обернулась – действительно за спиной маячила фигура мужчины в сером плаще и кепке. Когда Джейн остановилась, человек тоже остановился и стал внимательно разглядывать плохо освещенную витрину магазина спортивных товаров.
    Она подумала, что в словах Пола есть толика здравого смысла: пистолет ей уж точно не помешает. Правда, можно поступить по-другому: съездить к врачу и попросить рецепт на успокоительное лекарство. Впрочем, со своими страхами ей удастся справиться без таблеток. Надо справиться, иначе нельзя. Джейн прибавила шагу и вскоре оказалась на широкой освещенной улице рядом со станцией метро.

    Ранним утром она позвонила Хабарову и объяснила, что его лестное и очень щедрое предложение принять не сможет. Как раз вчера вечером якобы звонил большой босс из «Хьюз и Голдсмит», он потребовал форсировать основную работу, потому что у Джейн накопилось много дел в Чикаго. Она еще раз поблагодарила Хабарова за то, что он остановил свой выбор на ее скромной персоне, хотя в Москве много квалифицированных аудиторов.
    – Что ж, жаль, – ответил Хабаров, – я на вас рассчитывал. Впрочем, если передумаете, звоните. Сумму вашего гонорара можно обговорить особо.
    – Боюсь, ничего не получится, – твердо ответила Джейн.
    – Тогда позвольте пару слов. – Хабаров покашлял в трубку. – Когда я учился в университете, у нас был один мужчина, очень способный и одаренный человек. Он еще не закончил образования, а ему уже сделали десяток выгодных предложений. Он отказался, видимо, хотел чего-то лучшего. Все ждал чего-то. А чего ждал? Не поймешь. Короче, его перестали приглашать в приличные места. И вообще куда бы то ни было. Теперь он продает с лотка горячие сосиски возле Киевского вокзала и продолжает чего-то ждать. И дождется. Знаете чего? Когда-нибудь он отравится своими сосисками. Да… И сыграет в ящик. Никто не придет на его похороны, потому что он только и делал, что выдрючивался, набивал себе цену. Друзей не завел, зато успел испортить отношения со всем миром.
    Несколько секунд Джейн ждала, когда Хабаров закончит смеяться.
    – И как мне это понимать? – спросила она.
    – В том смысле, что отказываться от хороших предложений нельзя. Увидел шанс – воспользуйся им. Железная логика бизнеса. Иначе карьера быстро закончится. И со здоровьем проблемы возникнут. Так-то…
    Джейн положила трубку и, взволнованная, долго ходила по квартире. Как тот продавец сосисок с Киевского вокзала, она ожидала неизвестно чего.
    В прихожей неожиданно тренькнул звонок. Неслышно подкравшись к двери, она минуту разглядывала незнакомого молодого человека. Коротко стриженная голова на бычьей шее, широкие плечи, обтянутые клетчатой рубахой, тусклый взгляд.
    – Кто здесь? – спросила Джейн дрогнувшим голосом.
    – Это от Пола Харриса, – сказал молодой человек. – Он кое-что прислал. Ну, вроде как бандероль. Попросил меня занести. Я звонил по телефону, но было занято. У меня с собой документы есть. Ну, что я – это я. Могу показать. Откройте, а то я спешу.
    Джейн распахнула дверь, впустила незваного гостя. Парень оказался курьером из журнала, где работал Пол.
    – Где расписаться? – спросила Джейн.
    – Нигде, – ответил парень. – Это личная услуга. Никаких формальностей.
    В руках Джейн оказалась плоская коробка, которая весила около килограмма. Молодой человек, с интересом поглядывая на хозяйку, неловко топтался в маленькой прихожей возле вешалки, словно ждал чаевых. Но не дождался. Поблагодарив курьера, она выпроводила его за дверь, разрезала ножом клейкую ленту, сняла бумажную обертку и распаковала коробку из-под конфет «Белоснежка».
    В ней, завернутый в газету, лежал пистолет Макарова – новый, еще пахнущий заводской смазкой – и снаряженная обойма. Джейн выбросила картонную коробку в мусорное ведро, вставила обойму в рукоятку, передернула затвор и поставила предохранитель. Пистолет как раз по руке: не велик, не мал. Она тщательно протерла его сухой тряпкой и спрятала его под подушку кожаного дивана.
    Именно так, с патроном, досланным в патронник и включенным предохранителем, отец учил хранить личное оружие. Выхватываешь ствол из-за пояса или из сумочки, большим пальцем правой руки опускаешь предохранитель, а указательным нажимаешь на спусковой крючок. Чтобы произвести выстрел, тренированному человеку требуется не больше двух с половиной секунд. А Джейн умеет обращаться с оружием. Она мысленно поблагодарила Пола, но звонить в редакцию не стала, этот разговор не для телефона.

Глава 11

    Радченко остановил машину возле здания, где помещалась почта. Он заказал международные телефонные переговоры с Москвой и Джизаком и стал ждать. Сонная телефонистка за прилавком, спасаясь от духоты, обмахивалась газетой и пила холодный чай, но легче не становилось. Радченко часто выходил на воздух, сидел на скамейке, возвращался в зал и снова выходил.
    Он ругал себя за то, что в Москве сдуру послушал одного человека, который советовал не брать с собой спутниковый телефон. Мол, таких аппаратов на всю республику штук двадцать, и пользуются ими контрабандисты, переправляющие из Афганистана героин. А военные, стоит выйти в эфир спутниковому аппарату, тут же запеленгуют его и расстреливают владельца без суда и следствия. Или пускают с вертолета управляемую ракету. Таких случаев пруд пруди. Гора трупов и море крови.
    После полуторачасового ожидания дали фирму «Коринф», что в городе Джизаке. В трубке задребезжал тонкий стариковский голос – это был дежурный по офисному зданию Мухамедов. Он обстоятельно доложил, что в фирме «Коринф» рабочий день закончился, а если Радченко позвонил бы днем или с раннего утра, то начальства все равно не застал бы: кто в отпуске, а кто на объектах.
    – На каких объектах? – уточнил Дима.
    – Этого мне знать не положено, – уклончиво ответил дежурный. – Я человек маленький, трубку снимаю и в дверной глазок смотрю. А вы по какому делу?
    – Я старый друг вашего генерального директора уважаемого Ахмада Искандерова, – без запинки соврал Радченко. – Мы не виделись целую вечность. Проездом оказался в ваших краях, и один умный человек дал этот телефон.
    Мухамедов порадовался, что два друга, разлученных судьбой, скоро заключат друг друга в объятия, и выложил все, что знал о «Коринфе», где работал уже второй месяц. Контора большая, богатая и занимается всем понемногу. Клиенты – зажиточные люди, не только из Джизака – со всей республики. Частное строительство домов – пожалуйста. Изготовление и установка надгробий и памятников, оптовая и розничная продажа цемента, щебенки, строительного бетона и многое другое. Если добрый друг господина Искандерова захочет встретить старость в этих местах, обязательно получит большую скидку на новый дом. В «Коринфе» трудятся сотни две рабочих, в собственности самосвалы, есть даже башенный кран. В конторе всегда чистота и порядок, бумажка к бумажке. Потому что все руководители «Коринфа» – бывшие военные. Люди отметились во всех горячих точках.
    Радченко поблагодарил словоохотливого собеседника и, пообещав позвонить в другой день, дал отбой. Некоторое время он обдумывал полученную информацию и решил, что толку от нее никакого.
    Когда соединили с Москвой и трубку взял Чарли Хейнс, Дима задал ему несколько коротких вопросов и получил столь же лаконичные ответы. Известий от Джейн по-прежнему нет. Новостей от московских ментов не поступало. О фирме «Коринф», что в Джизаке, Чарли никогда не слышал. Видимо, подпись Джейн на финансовом документе – это недоразумение, которое должно как-то разъясниться.
    – У нее есть право заключать соглашения с юридическими лицами, – замялся Чарли. – Она может самостоятельно привлекать независимых экспертов или поручать определенные работы иностранным организациям и оплачивать их, для таких целей в нашей фирме существует специальный банковский счет.
    – Джейн имела право снять с этого счета десять тысяч долларов, чтобы рассчитаться с доверенным человеком наличными? И не спросить вашего разрешения?
    – Да, такой суммой она может распоряжаться, не ставя меня в известность, – ответил Чарли. – Ну, если возникнет срочная необходимость. Впрочем, позже все равно придется отчитаться за потраченные деньги.
    Второго соединения с Москвой пришлось дожидаться недолго, всего полчаса. Голос Диминого начальника господина Полозова звучал бодро. Но хорошее настроение испортилось, когда он выслушал рассказ Радченко. Во избежание утечки информации через телефонистку Дима перешел на английский язык, благо собеседник в свое время учился в Англии.
    – Говоришь, труп, что нашли в гостинице «Баскунчак», хотят повесить на тебя? – переспросил он. – Ситуация скверная.
    – Но некритическая, – добавил Радченко.
    – Так или иначе, придется сворачивать дело. Сначала надо тебя вытащить из Таджикистана. Это самое главное. Провести двадцать пять лет в тамошней тюрьме только за то, что ты оказался не в том месте не в то время, – слишком круто. Ты наверняка слышал, что собой представляют местные тюрьмы. Одно скажу: там до сих пор сохранились земляные ямы. И другая восточная экзотика.
    – Значит, уезжать?
    – Только не делай вид, что очень опечален этим обстоятельством. Слушай и запоминай. Возьмешь билет до Термеза на ночной «скорый». Оттуда на Каган и дальше до Ташкента. Там на твое имя будет заказан билет до Москвы.
    – Я хочу остаться, – твердо сказал Радченко. – Если уеду, взамен придется присылать другого человека. Пока он найдет концы, поймет, что к чему… Время упустим. Сейчас шансы найти Джейн Майси я расцениваю как не слишком высокие. Но они есть. А через три-четыре дня наши акции упадут до нулевой отметки. Короче, я остаюсь.
    Дима положил трубку и, оказавшись на улице, подумал, что потратил много времени, рисковал жизнью, но не продвинулся в своем расследовании ни на шаг. Мало того, свет в конце тоннеля даже не маячит. Ко всем удовольствиям, его подозревают в убийстве гостиничного вахтера. След Джейн простыл. И неизвестно, жива она или…

    Ночь Девяткин провел на даче Тоста. Оперативники перевернули дом вверх дном, нашли пистолет Макарова со спиленными номерами, помповое ружье турецкого производства, две гранаты «РПГ-5», коробку с патронами девятого калибра к пистолету и охотничий нож со следами крови то ли животного, то ли человека. Оружие изъяли, понятых отпустили.
    Девяткин, успевший подремать на кушетке в мансарде, сел за руль служебной машины и отправился в одно из районных управлений внутренних дел, куда вчера по его приказу доставили гражданку Зенчук Людмилу Ивановну.
    В дежурной части на стульях, стоящих в ряд, дремал Саша Лебедев. Два местных офицера резались в карты. При появлении Девяткина игру свернули, Лебедев проснулся и отдал короткий рапорт: Зенчук отдыхает в одном из следственных кабинетов, разговаривать ни с кем не хочет, грозится написать жалобу в прокуратуру.
    – Ругается очень, – добавил старлей. – Уши вянут слушать.
    – Правильно делает, что ругается, – одобрил Девяткин. – Другая барышня на ее месте давно бы эту жалобу написала. Так и так, шла по улице, за моей спиной менты начали перестрелку, убили человека в темных очках и еще какого-то старика прохожего, устроили обыск на даче, а меня бросили в сырой подвал, хотя я предупреждала, что страдаю хроническим насморком. Прокурор прослезится от жалости к бедной женщине и примет меры. Нам объявит по выговору, а перед Зенчук придется долго извиняться.
    Дежурные офицеры засмеялись.
    – Ну, вы ей жизнь спасли, – сказал Лебедев, – сами чуть на пулю не нарвались. Я это к тому, что в любом человеке, в самой пропащей душе должна быть хоть капля благодарности. Ей жизнь спасают, а вместо «спасибо» – одна ругань. Она говорит, что мы не имеем права держать ее здесь без предъявления обвинения, что слова не скажет без адвоката. Ну и так далее…
    – Насчет капли благодарности в человеческой душе – это только красивые слова, – отрезал Девяткин. – Зенчук нас благодарить не за что. Момента своего спасения она не видела и свято верит, что стрельбу менты подстроили. Кстати, ты два дня назад зарплату получал? Очень хорошо. Тогда готов с тобой поспорить, что через полтора часа я сниму показания с гражданки Зенчук и отпущу ее под подписку о невыезде. Уходя, она скажет: «Большое спасибо, гражданин начальник». Или что-нибудь в этом роде.
    – Она не знает слова «спасибо», – покачал головой Лебедев, – и никаких показаний давать не станет. Даже под дулом пистолета. На сколько спорим?
    – Ну, давай так: чтобы в пересчете на доллары вышла сотня. – Девяткин протянул руку. – Вот офицеры будут свидетелями. Потянешь сотню?
    – Я-то потяну, – взял ладонь Девяткина в свою Лебедев, – но вы на деньги влетите.
    – За меня не бойся, – ответил Девяткин. – Засекай время. В шесть тридцать утра чтобы мои деньги, то есть пока еще твои, тут вот на столе меня дожидались.
    Он захватил бланки протокола и ушел. А Лебедев отправился в продуктовый магазин, работавший круглые сутки. Вернулся с батоном свежего хлеба, молоком и вареной колбасой. Дежурные офицеры заварили чай, Лебедев выпил молока, перекусили бутербродами. Втроем сели играть в карты.
    Время летело быстро. За час в отделение поступило два звонка. Пьяный муж избил жену, потом пригрозил ее прирезать, но не успел, пошел на кухню за ножом, упал в коридоре и заснул. А за два квартала отсюда наркоман пытался покончить с собой, спрыгнув с крыши двадцатиэтажного дома, но приземлился на балконе девятнадцатого этажа. Головой сломал велосипед, стоявший на балконе, и теперь лежит и просит о помощи. По вызовам выехал дежурный наряд, а карточное сражение продолжалось.
    Ровно через полтора часа в комнату вошел Девяткин, мрачный как туча. Он даже не стремился скрыть своего разочарования. Разорвал исписанный до середины бланк протокола и выкинул бумажки в корзину. Усевшись у окна, достал бумажник, положил на стол деньги и сказал:
    – Ну, чего смотришь, Саша? Бери.
    – Крепкий орешек? – Старлей засунул купюры в бумажник, спор у Девяткина он выигрывал впервые. – Я сразу сказал: надо ее бы в камере подержать трое суток, а уж потом разговаривать.
    – Ладно, умник, оставь советы при себе, – вяло огрызнулся Девяткин. – Что ж, даже у Наполеона было свое Ватерлоо… Но, в отличие от Наполеона, допрос гражданки Зенчук – не последнее мое сражение. В следующий раз посмотрим, кто кого причешет.
    – А что делать с Зенчук? – поинтересовался Лебедев.
    – Не хочет выходить на волю под подписку – что ж, ее дело. Оформим девушку за хранение оружия и боеприпасов, предъявим обвинение в установленный законом срок. Лебедев, доставишь ее на Петровку, в изолятор временного содержания. Пусть сидит и осваивается. А я домой, отсыпаться.
    Девяткин вышел из отделения в серость и промозглость и поежился от прохладного ветра. В эту минуту он вдруг почувствовал себя старым, уставшим от жизни человеком.

    Солнце поднялось над склоном холма и слепило глаза. Повозка тащилась вверх по пыльной дороге. Сидевший на козлах Рахат Садыков подстегивал мерина вожжами и мычал под нос мелодию, бесконечную и однообразную, как выжженная солнцем голая степь. Джейн пила из фляжки теплую воду, смачивала носовой платок и накрывала им голову, но ткань высыхала за минуту. Лицо Джейн обветрилось, кожа сделалась сухой и шершавой. Поблагодарив любезного продавца, Садыков погрузил в повозку продукты.
    Добравшись до поворота, они увидели врытый в землю столб с табличкой. Буквы, выведенные масляной краской, выцвели под солнцем почти до белизны, но разобрать надпись можно: «Поселок Измес. 5 километров».
    Лошадь повернула на узкую дорогу и побежала быстрее. Вскоре глазу открылись саманные домики, прилепившиеся к склону холма. Темные глазницы окон, развалившиеся заборы, пепелище на том месте, где когда-то стоял сенной сарай. Неподалеку из земли торчат два ржавых могильных креста, а рядом надгробье из необработанного камня. Земля, заросшая колючим кустарником и бурьяном, изрыта сусликами и полевыми мышами.
    – Не смотрите на пустые дома – это плохая примета, – сказал Садыков и подстегнул лошадь. – У нас говорят, что в пустых кишлаках селятся души умерших, которые не нашли покоя в ином мире. Конечно, я в это не верю. Но все же…
    – Хорошо, не буду смотреть, – отвела взгляд Джейн.
    В угрюмом молчании доехали наконец до места. В низине, куда вела дорога, стояла постройка: бетонные стены и железные балки вместо крыши. Очевидно, на этом месте хотели построить главный цех. Рядом с ним забетонировали фундамент для склада или административного помещения. Чуть ниже – постройка из саманного кирпича, напоминающая общественный туалет. Эта уже с крышей, нет только оконных блоков и дверей. На отшибе – остов грузовика без колес и кузова.
    – Огонь разложим прямо тут, – осмотревшись, произнесла Джейн. – Для ночлега место хорошее, высокое. На возвышенность, как правило, не заползают змеи. И звериных троп не видно.
    – Устроимся отлично, – кивнул Садыков.
    Она начала разгружать арбу, а Садыков разнуздал лошадь.

    Встречу с капитаном Алексеем Пономаревым назначили в сквере возле рыночной площади. Бравый милиционер в форме, в начищенных до блеска ботинках, с планшетом через плечо, появился точно в назначенное время, минута в минуту. Присев на скамейку рядом с Радченко, сказал:
    – Ваша история мне в общих чертах известна. Но сначала нужно прояснить некоторые… – замялся капитан, стараясь заменить слова «деньги» и «оплата» близкими по смыслу, но синонимов почему-то не находилось. – Как бы это поточнее выразиться… Прояснить некоторые моменты, что ли…
    – Насчет денег? – Радченко уже вжился в роль дойной коровы и не возражал, когда очередной вымогатель собирался подергать его за вымя. – Если информация стоит того…
    – Нет, нет, – потупил взгляд капитан. – У меня твердая такса. Если я что-то сообщаю, полезное или не слишком полезное, – сто долларов. Ну, такая вот ставка.
    – Хорошая у вас ставка. – Радченко полез в бумажник, но мент снова запротестовал.
    – Нет, нет. Когда будете уходить, положите под лавку. И сверху камнем придавите, чтобы не улетела.
    Капитан Пономарев говорил очень тихо, замолкал, если мимо проходил человек, часто оглядывался по сторонам и морщил лоб, если что-то не нравилось. Словом, вел себя так, будто пришел в этот сквер вовсе не мент, а изменник родины, мечтавший выгодно продать иностранному шпиону военные тайны родного государства.
    – Насчет Джейн Майси мы получили запросы из московского ГУВД. Где Майси находится, с кем вступала в контакт, чем занималась… Они в Москве что, не понимают, что эта Майси мне не докладывает, чем занимается. Бумаги были подписаны неким майором Девяткиным. Знаете такого?
    – Кое-что о нем слышал. Краем уха.
    – В гостиницах Майси не останавливалась. – Пономарев огляделся по сторонам и вздохнул. – Таможенной очистки в аэропорту не проходила. Я уже хотел написать в Москву, что такая особа тут вовсе не появлялась, но оказалось, что Джейн прилетела к нам не из Москвы, а из Узбекистана. Она провела в тамошнем аэропорту полдня, хотя были места на двух самолетах, которые вылетали раньше. Что она делала сутки в чужом аэропорту?
    – Вы меня спрашиваете? – удивился Радченко.
    – Я просмотрел сводки преступлений за две последние недели. Брал не только тяжкие или особо тяжкие преступления. Изучил все: угоны автотранспорта, мелкие кражи, хулиганство, воровство и прочее.
    – А это еще зачем?
    – Тут логика простая. Если в наш город приезжает иностранец, особенно из богатой страны, он обязательно влипает в какую-то гнусную историю. Его изобьют, напоят какой-нибудь отравой, сбросят с моста в ручей, обязательно ограбят или обворуют – это уж точно. Это сто процентов. Значит, должно быть заявление пострадавшего. Но от Джейн заявлений не поступало. Кроме того, жертвами насилия не становились женщины ее возраста и внешности.
    – Словом, полный мрак?
    – Ну, не совсем. Наши милиционеры дежурят на блокпостах вместе с военными. – Он вытащил из планшета и расстелил на коленях карту города. – Вот здесь дней десять назад дежурил наряд милиции из центрального района. Позднее командир группы подал рапорт на имя руководителя главка. Суть такова: офицер таджикских вооруженных сил, русский по национальности, фамилию я не помню, пропустил без досмотра подозрительную машину.
    – Что за машина? – Радченко придвинулся ближе к менту.
    – Светлая «Волга», номер можно уточнить. За рулем местный парень, а в салоне, на переднем сиденье, женщина. Белая кожа, каштановые волосы, лет тридцать… Из Москвы прислали фотографии Джейн. Ну, точно подходит под описание. Водитель «Волги» вел себя подозрительно, волновался. Но офицер, поговорив с женщиной, пропустил машину, в которой могли находиться наркотики или оружие.
    – И что с рапортом? – спросил Радченко.
    – Никому не хочется ссориться с военными из-за какой-то ерунды. Рапорт положили под сукно, и на том точка. Короче, получается, что Майси была в городе. И выехала отсюда…
    – Подождите, где, вы говорите, тот блокпост?
    – А вот он, – начертил на карте крестик капитан. – Вот на развилке этих дорог.
    Радченко хмыкнул. Если Садыков и Джейн ехали к недостроенной фабрике по выделке кожи, то c самого начала они взяли неверное направление. Следовало выезжать через контрольно-пропускной пункт, что в другом конце города. И гражданин Садыков, проживший здесь значительную часть жизни, не мог этого не знать. Выходит, он нарочно путает Джейн или… Не хотелось думать о самом плохом, но ничего другого просто в голову не приходило.

    В сумерках Радченко остановил машину у военного поста на выезде из города и предъявил документы офицеру. Тот долго листал паспорт и мусолил справку комендатуры, согласно которой предъявитель сего документа может следовать через военные посты, не подвергаясь досмотру транспорта и личному обыску.
    – Значит, ты Сулейменов? – Офицер вгляделся в лицо водителя. – Таджик?
    – На одну четверть, по отцовской линии, – отчеканил Радченко. – Мать русская.
    – Ветеринарный врач?
    – Так точно, – кивнул Радченко.
    – Ветеринарный врач по отцовской линии? На одну четверть? – пошутил офицер и хохотнул. – Видно, у тебя хорошие связи в комендатуре, раз выправили такую грамоту – ну, что обыскивать тебя нельзя. Проезжай, ветеринар.
    Военный пост исчез за облаком пыли, и Радченко подумал, что путешествие предстоит не самое дальнее. Если ехать короткой дорогой, он окажется на месте, у недостроенной фабрики, к вечеру завтрашнего дня. Через полчаса он свернул с асфальта на грунтовку, около девяти вечера, когда сумерки сделались гуще, вылез из машины, осмотрелся и в свете фар не увидел дороги, самым загадочным образом куда-то пропавшей.
    Дима развернул машину и погнал ее в обратном направлении. Он долго рыскал по степи, но дорогу словно черти съели.

Глава 12

    Под утро пропавшую дорогу он все-таки нашел. Грунтовка с глубокими колеями петляла вдоль равнины, поднималась на холм и спускалась вниз, на такую же равнину, плоскую и пыльную.
    В девять утра навстречу попался грузовик, в кузове которого тряслись два железных контейнера. Дима выскочил из машины и замахал руками. Грузовик остановился, из кабины выбрался узбек в промасленной брезентовой куртке. Он сказал, что его зовут Ибрагим, и говорит он, к сожалению, хуже, чем водит машину.
    Разговор проходил на странной смеси русского и таджикского языков, дополненной жестами. Радченко показал Ибрагиму атлас автомобильных дорог десятилетней давности, купленный на душанбинском рынке в ряду, где торговали орехами, и старался втолковать, что ему нужен небольшой поселок Измес, рядом с которым начали строить фабрику по выделке кожи. Ибрагим, кажется, ничего не понимал в атласах и картах и никогда не слышал об Измесе. Однако сказал, что ближайший отсюда поселок Устунчак всего в двадцати километрах, если по прямой. По дороге выйдет дальше, но зато с пути не собьешься. Грунтовка проходит всю равнину наискосок, поднимается вверх, а затем начинает спускаться. Ибрагим задрал руку выше головы, потом опустил ладонь до колена, поклонился и уехал.
    Температура поднялась до сорока, ветер совсем стих. Грунтовка взбиралась на холмы и спускалась вниз, потом пошла вдоль русла высохшей реки. Из знойного марева выплыли приземистые дома поселка с плоскими крышами.
    Через узкую улицу Радченко выехал на площадь, остановился возле глиняного домика. Над дверью повесили лист жести, на котором по трафарету вывели слово «Почта» на русском и таджикском языке. А на дверях огромный замок и объявление, нацарапанное на куске бумаги: «Почта не работает». Бумага пожелтела, буквы выцвели.
    Площадь оказалась почти пустой, только возле магазина топтались две женщины в длинных платьях, на головах темные платки с кистями. По соседству с магазином темнела витрина, на стекле которой были нарисованы ножницы и расческа и что-то написано по-таджикски. Радченко подумал, что в стрижке он не нуждается, а вот побриться и смыть с лица въевшуюся пыль можно. А в магазине он закупит воды и чего-нибудь перекусить.
    В парикмахерской, которая делила помещение со скобяной лавкой, скучал молодой человек по имени Эльдар. Сегодня, впрочем, как и все предыдущие дни и недели, работы почти не было.
    Когда бритый наголо мужчина вошел в душное помещение и о чем-то попросил, Эльдар не сразу понял, что чужаку нужно. Только когда тот поскреб пальцем подбородок, стало понятно, что делать дальше. Эльдар усадил приезжего на табурет, поставил на тумбочку круглое зеркальце, намазал щеки пеной и раскрыл опасную бритву. Через несколько минут работа была сделана, Эльдар лишь в двух местах слегка порезал кожу незнакомца, но тут же протер порезы тряпочкой, которую обмакнул в денатурат.
    Дима достал мелкую купюру, подумав, что за такое, с позволения сказать, бритье, с глубокими порезами, не мешало бы по морде добавить и, злой на себя и парикмахера, вышел.

    Под вечер Людмилу Зенчук выдернули из камеры изолятора временного содержания на Петровке, заковали в наручники и обыскали. Длинным коридором провели к следственному кабинету, приказали сесть на табурет возле стола и ждать следователя.
    Девяткин появился через десять минут, включил верхний свет и настольную лампу, разложил перед собой какие-то бумажки. Он весело посмотрел на подследственную, отметив про себя, что трое суток, проведенных в изоляторе, старят женщину на десять лет, не меньше, поинтересовался, нет ли жалоб, и, не дожидаясь ответа, сказал:
    – Обычно жалобы начинаются, когда из нашего маленького изолятора человека переводят в настоящую большую тюрьму. У нас кормят прилично, конвой не бьет, сокамерники не обижают. В Бутырке условия хуже. Впрочем, человек ко всему привыкает. Курить хочешь?
    – Сам травись, умник. А потом сходи к врачу. Пусть он тебе очки посильнее выпишет, тогда увидишь на моем лице два синяка и еще один на скуле. Со мной сидят три бабы, похожие на мужиков. Две – убийцы, третья принимала участие в разбоях. Садисты чертовы, сволочи!
    – Можете написать жалобу, – сухо проговорил Девяткин. – Но для нашего изолятора это случай нетипичный.
    – Я жалобу напишу, а ты ею подотрешься? Спасибо, воздержусь.
    – Ну, зачем же так грубо?
    – Какой нежный мент попался… Наверное, в свободное время ходишь в ботанический сад цветочки нюхать?
    – Людмила, я не устаю повторять, что человек – сам кузнец своего счастья…
    – Ты это рассказывай знаешь кому? Сопливым девчонкам с умственными отклонениями. Если есть что добавить, давай по теме. И в телеграфном стиле. Если нет, отправляй обратно в камеру.
    – Вам предъявят обвинение по серьезной статье: хранение оружия и боеприпасов. По опыту знаю: судьи намотают пять лет. Молодость и красота останутся за колючей проволокой. И ради кого впрягаться? Ради человека, который тебя предал? Жора Тост разболтал о себе много лишнего. А потом испугался, что ты узнала нечто очень важное, то, чего знать не должна, и, может быть, станешь его шантажировать или ментам сдашь. Вот и прислал по твою душу старого приятеля, трижды судимого Варакина. Мы дежурили у дачи, хотели с Тостом поговорить. Короче, чудо спасло тебя от пули.
    – Не загибай, мент. Я на эти сказки не куплюсь. Что у нас с Жорой было, то было. Это наши дела. Кто в кого на улице стрелял, я не видела. Рано или поздно адвоката ко мне пустят, и любой приготовишка из юридического института докажет, что того оружия я в глаза не видела. Дом, где его нашли, не мой, даже арендован другим человеком. Моих пальцев на том пистолете нет. Все. Точка. И до свидания.
    – Я думал, ты домой торопишься.
    – Ничего, мент, я уж лучше посижу, дождусь, когда дадут адвоката и освободят подчистую. А на будущее запомни: я своих близких людей, как пустую посуду, не сдаю.
    – Уже запомнил, – кивнул Девяткин и неожиданно заявил: – Что касается эпизода с хранением оружия и боеприпасов… Возможно, ты права, и доказать в суде, что ты держала на даче пистолет, помповое ружье, да еще и боевую гранату, будет… совсем непросто. И пальцев твоих на оружии нет. Поэтому мы это обвинение предъявлять не станем.
    Зенчук настороженно взглянула на Девяткина, понимая, что теперь надо ждать большой гадости, и сказала:
    – Значит, отпускай.
    – С этим успеем, – усмехнулся Девяткин. – Послушай историю, занимательную и в какой-то степени поучительную. Действие происходит в наше время в нашем городе. Так вот, жила-была одна симпатичная женщина, которая полюбила нехорошего мужчину. А вот взаимности не наблюдалось. Мужчина играл в карты, иногда спускал все, что заработал неправедным трудом. У своей подруги, бывало, кольцо с камушком возьмет или цепочку золотую – и с концами. А наша героиня его любила и так хотела замуж, что решила не рассказывать кавалеру о своем ребенке. Мальчик хороший, крепкий, зовут Илья, живет вместе с престарелой матерью нашей героини в Раменском. И женщина, работая парикмахером в Москве, тайком от сожителя ездила к сыну пару раз в неделю.
    – Чего ты лепишь? – с ненавистью посмотрела на Девяткина Зенчук. – Моя личная жизнь тебя не касается.
    – Подожди, я сказку еще не закончил. Так вот, однажды наша женщина влипла в скверную историю. На съемной даче нашли пакетик с ее «пальчиками», а в нем – тридцать пять грамм афганского героина. Это триста пятьдесят доз. Да, на оружии «пальцев» не было, но на пакете были. Он принадлежал любовнику женщины, тому самому нехорошему мужчине, который в карты проигрывался. Жора умеет прятать ценные вещи, поэтому при первом обыске дурь не нашли. Произвели второй обыск – и в дровяном сарае обнаружили рабочую рукавицу, свернутую трубочкой. Ее засунули в поленницу дров. В рукавице – пластиковый пакет с героином. Вот такие дела. Любовник смылся. Но кому-то надо ответить за хранение наркотиков в особо крупных размерах… А из кандидатов у нас – только ты.
    – Не лепи понты! Съезди в какую-нибудь «дурку» и расскажи эти басни местным идиотам. Я пока еще не спятила.
    – У тебя все впереди, – ответил Девяткин. – Вот копия протокола обыска, подписанная вашими знакомыми, семейной парой Дуловых, снимавшей дом номер сто два по той же улице. Подписи, паспортные данные… Сама смотри, если мне не веришь. А вот заключение нашей криминалистической лаборатории. Ну, что порошок белого цвета – это героин, а на пакете твои пальцы.
    Несколько минут Зенчук изучала листки, отпечатанные на серых казенных бланках. Наконец бросила копии на стол и сказала:
    – Бумажкам у меня такая же вера, как и ментам. Вы за полчаса любой протокол напишете. От балды. Любое обвинение придумаете…
    Девяткин достал из внутреннего кармана листок, положил на стол перед собой.
    – Я долго разговаривал с твоей матерью, ребенка твоего видел. Мать на словах передала, что сил у нее больше нет, чтобы одной управляться, Илью нянчить, пока ты по мужикам бегаешь и ищешь разные приключения. У нее сто одна болезнь. И Софья Петровна надеется, что государство позаботится о ребенке. Короче, она понимает сложившуюся ситуацию. Ну, что дочь под следствием в СИЗО и вряд ли в обозримом будущем выйдет на волю. А если и выйдет, то уже лишенная родительских прав. Старуха готова хоть завтра передать мальчика в дом малютки. Пока он такой маленький, симпатичный, приемные родители найдутся.
    – Кончай мутить, мент! – в голосе Зенчук уже не было прежней уверенности. – К матери он поехал в гости… Она же тебя на порог не пустит, только на рожу твою наглую посмотрит да вдобавок нос тебе дверью прищемит. Чтобы не совал его… Зараза!
    – С этим героином ты точно садишься. – Девяткин сделал вид, что не услышал последней реплики Людмилы. – А из близких родственников у тебя только мать, но и та больная. Шансы, что она доживет до твоей выписки из зоны, нулевые. Поэтому я повторяю, чтобы до тебя дошло: Софья Петровна хочет решить судьбу ребенка прямо сейчас, не откладывая дело в долгий ящик. На, читай ее письмо.
    Он подвинул на край стола листок, исписанный крупным разборчивым почерком. Зенчук дважды перечитала текст, глянула на Девяткина глазами, полными слез, и сказала:
    – Что же ты наплел ей, чертов ментяра? Что ты ей такого натрепал, что старуха готова родного внучка в интернат сдать? Зараза ты проклятая!.. Сволочь!..
    Она уткнулась носом в ладони и разрыдалась. Девяткин вызвал конвой и приказал отвести подследственную в камеру.
    Во второй половине дня дежурный офицер доложил, что Людмила Зенчук сама просится на допрос, готова рассказать, что знает, и ответить на все вопросы.

    Продуктовый магазин помещался в небольшом саманном доме с тремя окнами и двустворчатой дверью, вниз спускались четыре ступени, вытесанные из песчаника. Фасад недавно побелили известью, а вывеску на двух языках, русском и таджикском, обновили свежей краской. Заведение называлось «Рассвет», так было написано на табличке, прикрепленной над дверью.
    Радченко переступил порог. Над прилавком склонилась только одна покупательница, старуха в темном платке, а под ногами у Димы закрутился какой-то мальчишка, на вид лет десяти. Следом за Радченко в магазин завернул пожилой мужчина, некто Бахтияр Шатаев, прежде состоявший почтальоном. Но, поскольку подписчиков газет в поселке всего три человека, пресса поступала с месячным опозданием, а письма приходили редко, должность почтальона сократили за ненадобностью. Уже год Бахтияр болтался по улицам, выведывая, не нужна ли кому помощь по хозяйству. Оплата – миска похлебки или стакан самогона.
    Дима подхватил ребенка под мышки, приподнял над земляным полом и переставил в темный угол, где на полу валялись обрывки упаковочной бумаги, а потолок подпирали ящики с солью и мылом. Мальчик захныкал, и Дима погладил его по голове и пообещал конфет.
    Продавщица спросила по-русски, откуда он прибыл и куда держит путь. Дима ответил, что ищет поселок Измес, где живет его знакомый. Женщина кинула на весы кусок вяленой конины, черной, как гуталин, и твердой, как камень. Ни сыра, ни колбасы в магазине не оказалось. Вода только старая, с просроченным сроком годности. Зато много рыбных консервов.
    Купив пару мешков, в один Дима побросал конину и рыбные консервы, а другой нагрузил двухлитровыми бутылками лимонной воды. На дне бутылок плавали белые хлопья, похожие на крупные снежинки. Туда же бросил пакеты с ванильными сухарями и солеными галетами. Напоследок Радченко попросил насыпать в пакет карамельки для мальчика.
    Дождавшись своей очереди, Бахтияр с заговорщицким видом подмигнул продавщице, но та сделала каменное лицо и сурово покачала головой.
    – Нет одеколона. И не будет.
    – А чем же пахнет? – повел чутким носом Бахтияр.
    Продавщица не ответила, залезла под прилавок и стала пересчитывать банки с рыбой. Бахтияр не уходил, размышляя о том, что на мелочь, звеневшую в кармане штанов, ничего, кроме пузыря одеколона, не возьмешь, даже чекушка самогонки станет дороже. Он хмурился, наблюдая, как приезжий, подхватив мешки, выходит из подвала…

    Через какое-то время бывший почтальон Бахтияр переступил порог парикмахерской. Народу тут прибавилось, к Эльдару завернули два приятеля, болтавшихся по поселку в поисках приключений. Парикмахер угощал друзей куревом, когда в помещение ворвался Бахтияр, грудью налетев на парикмахера, набивавшего канабисом папиросу.
    – Что я видел, – заговорил он по-таджикски. – Сказать стыдно…
    – Выкладывай, – насторожился парикмахер.
    – Дай немного на опохмел.
    – Сначала говори.
    – Своими глазами видел, как приезжий, – Бахтияр обернулся к витрине и пальцем показал на Радченко, идущего через площадь, – как этот негодяй твоего брата промеж ног рукой трогал. Угощает пацана конфетами, а сам ласкает его… гладит… Ну, сам понимаешь…
    – Врешь, гнида! – Эльдар сграбастал Бахтияра за шиворот рубахи и, развернув к себе лицом, прижал к стене. – Скажи, что соврал.
    – Господи, костями матери клянусь, что он трогал пацана. Между ног, – на глазах бывшего почтальона от боли и страха выступили слезы. – Неужто бы я осмелился врать, когда речь о ребенке? Дай на опохмелку… А то подыхаю…
    Эльдар вытащил деньги, полученные от Радченко за бритье, скомкав бумажку, сунул ее за шиворот Бахтияра.
    – А ты, гад, стоял и смотрел?
    – Я только заикнулся: мол, что ты руки к малышу тянешь, а он послал меня.
    – Где мой брат?
    – В магазине сидит на ящиках, – ответил Бахрияр. Деньги на бутылку самогона он уже получил, а судьба приезжего волновала его меньше всего на свете.
    Через секунду Эльдар стрелой вылетел из помещения, побежал наискосок через площадь к тому месту, где стояли «Жигули». За парикмахером едва поспевали два верных друга. Кажется, приключения, которых они искали, нашлись сами собой.
    Эльдар на бегу вытягивал из штанов солдатский ремень из толстой кожи с четырехугольной металлической пряжкой, на которой была выдавлена пятиконечная звезда. Кромки пряжки были остро заточены, а изнутри в звезду, чтобы сделать бляху тяжелой, залили свинец.

Глава 13

    Джейн постаралась успокоиться и забыть все неприятности. На работе она сказала своему боссу Чарли, что подработка не состоится, потому что она с заказчиком не сошлась в цене.
    – И правильно, какого черта вкалывать за гроши, – поддержал Чарли.
    Джейн вышла из его кабинета и пожалела, что не сказала всей правды, но возвращаться не стала. Она работала как каторжная до четверга, решив заранее, что в пятницу отпросится с середины дня и съездит на Воробьевы горы посмотреть со смотровой площадки на Москву.
    Но планам ее не суждено было осуществиться.
    Утром в среду Джейн проснулась с каким-то необъяснимым чувством тревоги. Она встала с постели, вышла в большую комнату и распахнула дверь балкона. В квартиру ворвался порыв ветра, сдвинувший легкую занавеску. Джейн попробовала пальцем, сырая ли земля в цветочных горшках, расставленных на широком подоконнике. Земля оказалась сухой, как пепел, и Джейн тихо выругалась.
    Домработница Ира, молодая, полная сил женщина, приходила раз в неделю, по средам, своими ключами открывала дверь и принималась за работу: меняла белье, пылесосила и, разумеется, поливала цветы. Вчера, вернувшись домой, Джейн заметила, что пыль на зеркале не вытерта, кровать убрана плохо, будто домработница опаздывала на важное свидание.
    Действуя по наитию, она подошла к светлому кожаному дивану, сняла подушку, под которой должен лежать пистолет, но не увидела оружия. Заглянула под остальные подушки. В течение следующего часа Джейн вверх дном перевернула всю квартиру. Оружия не было нигде. Тогда в записной книжке она нашла телефон офиса компании, где работала Ирина. Впрочем, в восемь утра там никого нет, зато есть домашний телефон домработницы. Джейн набрала номер. Ответил старушечий голос.
    – Вчера уехала отдыхать на море, – проскрипела бабка. – И подругу взяла свою. Да… Опять станут там мужиков искать. Авось найдут. Как в прошлом году. Хороший был мужчина, солидный, семейный. Зубной техник. По пятницам приходил. Всегда с цветами и тортом.
    – А когда Ира вернется? – прервала старческий поток Джейн.
    – Она мне не докладывает, – прошамкала старуха. – Сказала только, что на море уезжает.
    Джейн перевернула страницу записной книжки и набрала домашний телефон Пола Харриса.
    – Можно говорить открытым текстом? – спросила она после обмена приветствиями.
    – По этому номеру можно. На мой аппарат установлен скремблер. Ну, такой прибор, который не дает заинтересованным лицам прослушивать и писать разговоры. Вместо человеческой речи они слышат поросячье хрюканье. Говори.
    – Прости, что не нашла времени поблагодарить тебя за пистолет, который ты прислал. Такая штука может пригодиться. Точнее, могла бы пригодиться. Пистолет у меня украли. Я сунула его под диванную подушку, туда никто никогда не заглядывал. А сегодня обнаружила, что его нет. Домработница без предупреждения укатила на море. Мне не у кого спросить…
    – Подожди, подожди, не так быстро, – оборвал Пол, – иначе я потеряю нить рассказа и больше не найду. Давай все с самого начала. Итак, ты благодаришь меня за пистолет. А потом сетуешь, что его якобы украла домработница. Но никакого пистолета я тебе не присылал.
    – То есть? Приходил молодой человек богатырского сложения, сказал, что он курьер из твоей редакции. Принес от тебя бандероль, запечатанную картонную коробку из-под конфет. В ней пистолет и снаряженная обойма.
    – Слушай, подруга, тебя кто-то жестоко разыграл. Ты меня давно знаешь, и я уже взрослый мальчик. Неужели мне придет в голову послать тебе в коробке из-под конфет боевое оружие? Да еще доверить это дело постороннему человеку, редакционному курьеру? Кстати, у нас курьеры – молодые и симпатичные девушки.
    – Но ты же тогда в Сокольниках говорил про пистолет?
    – Говорил. Одно дело говорить, и совсем другое….
    – Если ствол принес незнакомый человек, значит, кто-то записал наш разговор на скамейке в Сокольниках. – Джейн плотнее прижала трубку к уху. – Это нетрудно сделать с большого расстояния при помощи направленного микрофона. И неважно, что вокруг шум, ездят машины и ходят люди.
    – Неважно. Если техника хорошая.
    – Господи, Пол, за мной следят! Меня хотят втянуть в какую-то ужасную историю. И я не знаю, кому это нужно. И для чего…
    – Если все, что ты сказала, правда, тогда ситуация разъяснится в самое ближайшее время. Наберись терпения и жди новостей.
    – Но я говорю серьезно.
    – И я серьезно. – Пол уже терял терпение. – Насколько я знаю, в твоем доме есть служба охраны. Когда ты собирала гостей, я обратил внимание, что у подъезда и на всех этажах дома установлены камеры слежения. Сходи к охранникам в офис. Если человек с пистолетом существовал, должны остаться его записи. Если же нет, значит, твои нервы немного расстроились. Я дам телефон хорошего врача.

    Офис охраны располагался в двух совмещенных квартирах на первом этаже. Приятный мужчина в темном костюме внимательно выслушал Джейн. Сказал, что она прекрасно говорит по-русски и выглядит тоже прекрасно. Подробно расспросил, в какой день и в котором часу приходил человек и что, собственно, случилось.
    – Он пришел по пустяковому делу, – объяснила Джейн. – У меня подозрение… Не хочу говорить какое. Сначала нужно посмотреть запись.
    – Вообще-то, у нас не практикуется показывать записи жильцам. Но в порядке исключения… Можно.
    Он ушел в соседнюю комнату, а когда вернулся, с удивлением сообщил, что камеры, установленные на этаже Джейн и возле подъезда, глючили как раз с шести утра до полудня. На экране можно разглядеть только широкие полосы и какую-то серую муть.
    – Простите… Ничем не могу помочь. Кстати, вы спросите Марию. Ну, ту женщину, которая по утрам дежурит в подъезде. Может быть, она запомнила того парня или какую-нибудь деталь – номер машины, на которой он приехал, татуировку на руке, родимое пятно… Мария как раз сейчас на вахте. Этот парень что-то украл?
    – Не украл, но… Кажется, хотел украсть. – Джейн окончательно запуталась в словах. – Впрочем, я могу ошибаться.
    – Поздно же вы спохватились, – ответил мужчина. – Надо было в тот же день прийти.
    Мария утреннего посетителя не вспомнила, сказала, что в подъезд в тот день с утра, кажется, заходили какие-то мужчины. Значит, они знали шифр замка, установленного на общей двери, поэтому дежурная не задала никаких вопросов. Джейн вернулась в квартиру и подумала, что все происходящее не имеет ни смысла, ни логического объяснения. Надо прямо сейчас поменять замки на входной двери в квартиру, а затем постараться сделать то, что она хотела сделать вчера, но не смогла – забыть эту историю как можно скорее, иначе и вправду сойдет с ума от собственных фантазий, похожих на реальность.
    На работе во время обеденного перерыва Джейн долго копалась в бумагах, пока не нашла визитную карточку Шатуна. Она вышла на улицу, прошла два квартала и свернула в крошечный скверик. Устроившись на скамейке, вытащила из сумочки мобильник и набрала номер. Шатун ответил после третьего звонка.
    – Это вы? – переспросил он. – Чертовски рад вас слышать. Спасибо, что позвонили. Как ваша программа культурного пребывания в Москве? Где вы еще не были? Чего не видели? Большой театр? Кремль? С огромным удовольствием составлю компанию. Всегда к вашим услугам.
    – С программой все в порядке, – сухо ответила Джейн, – выполняю потихоньку. Алекс, вы можете говорить по своему телефону, не опасаясь прослушки?
    – Господи, вы меня пугаете, – рассмеялся Шатун. – Конечно, могу. А что случилось?
    – Просто разговор не для чужих ушей. Только вы и я.
    – Одна техническая тонкость: по мобильному телефону, в отличие от линейного, можно разговаривать, не опасаясь того, что вас кто-то услышит. Например, сотрудники частной охранной фирмы или бандиты. У них нет таких технических возможностей. Все разговоры кодирует телефонная компания. Беседы можно прослушать, пользуясь техническими средствами самой компании. Но для этого надо работать в полиции и получить санкцию суда. Разговор можете записать вы или я. Ну, в каких-то своих корыстных целях. Но и это бессмысленно. С юридической точки зрения запись – это факт ничтожный. Такие вещи не примет во внимание ни следствие, ни суд.
    – Это хорошо. Это отлично, что мы можем говорить свободно, не опасаясь быть услышанными. Тогда скажите: что вам от меня нужно?
    – В каком смысле?
    – В прямом: что вы хотите? Чего добиваетесь? Сначала эти встречи, как бы невзначай, в Америке. Затем вы предлагаете через свою дочернюю фирму «Свифт – Строй» работу на тридцать пять тысяч долларов. Потом происходит сумасшедшая история с пистолетом, который то появляется, то вдруг исчезает. Я хочу знать: какова цель этих манипуляций? Чего вам надо?
    – Помилуйте, Джейн, я впервые слышу о каком-то пистолете. – Голос Шатуна сделался взволнованным. – И у меня нет дочерних фирм. Если вы говорите о Хабарове, он просто мой знакомый. И все. Никаких общих дел. Если я правильно понял, Хабаров сделал вам деловое предложение? И оно вам не понравилось? Бывает. Откажитесь. А я, если вы запамятовали, простой адвокат. Работаю на того, кто больше платит.
    – Я думала, мы поговорим откровенно. Это, по-моему, в ваших интересах. Какой смысл водить меня за нос? Действуйте как бизнесмен: опишите ситуацию, изложите вашу просьбу, ваши условия. И я вам отвечу, конкретно и определенно.
    – Честное слово, мне нечего сказать. – Голос Шатуна сделался грустным. – Нечего предложить. Разве только свою искреннюю симпатию. И дружбу. Честное слово, всегда рад служить вам. Жаль, что разговор не получился. Но вы не пропадайте…

    Шатун сидел в своем рабочем кабинете в подвальном этаже и слушал телефонные гудки через громкую связь. Он повернулся к записывающему устройству, установленному на отдельном столе, вытащил диск. Снял телефонную трубку внутренней связи. Когда услышал голос Стаса Рогова, спросил, можно ли зайти прямо сейчас. Запер кабинет, поднялся по лестнице на второй этаж, последовал через приемную, в которой томились два посетителя, судя по одежде, какие-то провинциалы, и без стука вошел к Рогову, уже с порога сообщая новость:
    – Джейн сама позвонила. Волнуется, как школьница перед экзаменом. Ждет объяснений.
    Он подошел к аудиосистеме, установленной на книжных стеллажах, запустил диск и, прибавив громкость, молчал, пока Стас слушал телефонный разговор.
    – А чего ты хочешь от меня? – спросил Стас, когда запись кончилась.
    – Немного аплодисментов. Все сделано тонко и надежно. Она готова. Бери ее голыми руками, она больше не кусается.
    – Она, между прочим, по делу говорит: скажите, что вам нужно, и назовите сумму гонорара. Может, так и надо было действовать с самого начала? А ты сразу решил замазать ее дерьмом и кровью и только потом изложить нашу просьбу. Такие методы работы мне не нравятся.
    – Мы использовали еще и не такие методы. Главное – эффективность. Если бы я в Америке завел подобный разговор, если бы изложил нашу просьбу или требование открытым текстом, то мог бы легко угодить за решетку. Как раз плюнуть. Но речь не обо мне. Я бы испортил дело. А в Москве все идет как по нотам. Она растеряна, напугана. Не знает, куда кинуться, у кого спросить совета, где искать утешения. И хорошо понимает: со своими проблемами нельзя идти в полицию: там ее слушать не станут. Нельзя пожаловаться подругам или знакомым: те решат, что у Джейн крыша поехала. Нельзя бросить работу и вернуться домой.
    Стас помолчал и, отвернувшись к окну, сказал:
    – Знаешь что? Когда она скажет волшебное слово «да», можешь заваливать ко мне и требовать ящик «Мартеля». И большую премию. А пока… – Он махнул рукой, давая понять, что дел выше крыши.
    Шатун забрал диск и вышел из кабинета.

    До машины оставалось всего несколько шагов, когда Радченко услышал за спиной топот ног. Он обернулся и увидел бегущих к нему трех молодцов. Судя по физиономиям, парни были настроены решительно.
    Времени на то, чтобы оценить ситуацию и подготовиться к защите, не осталось. Радченко с тоской подумал, что ключ от машины в заднем кармане джинсов. Нужно сбросить с плеч мешки и только тогда можно нажать на кнопку брелка и открыть «Жигули». Это займет несколько секунд. А у него в запасе пара мгновений.
    Первым бежал Эльдар. Он успел намотать ремень на ладонь, занес пряжку за спину, собираясь совершить один-единственный рубящий удар сверху вниз, чтобы острая пряжка порезала морду этого негодяя. Парикмахер уже поднял руку для удара, как Радченко, скинув с плеч один мешок, а вторым, нагруженным бутылками с водой, кинулся на противника.
    Удар был встречным, Эльдар набрал слишком высокую скорость, чтобы увернуться, и через мгновение уже глотал пыль, лежа на земле и стараясь понять, что же случилось. Он попытался встать, но получил ногой в челюсть. Мир завертелся перед глазами, и Эльдар снова оказался на земле.
    Из второго мешка Радченко выхватил кусок вяленой конины, твердой и тяжелой, завернутой в бумагу, и с размаху ударил по лицу друга парикмахера, здорового высокого парня по имени Акбар, сжимавшего в руке длинные острые ножницы. Нападающий, который меньше всего думал о защите, не успел отскочить в сторону. Ему показалось, что по лицу кирпичом саданули. Он упал на колени, закрывая лицо руками. Ощутив на ладонях горячую кровь, брызнувшую из носа, Ахбар закричал страшным тонким голосом, от звука которого в дальнем переулке залаяли собаки.
    Третий приятель, бежавший сзади, тормознул и затосковал, когда понял, что остался один на один с приезжим, знающим толк в драке. Парня звали Насрулла, три года назад он вернулся со службы в армии, где кое-как научился махать кулаками. Насрулла захотел драпануть, но вспомнил, что в беге не силен. Если приезжий вздумает его догнать, то обязательно догонит и тогда изувечит или прикончит. Озираясь по сторонам, он остановился, перебрасывая из левой руки в правую короткую палку. Но незнакомец не собирался наступать, только процедил сквозь зубы:
    – Если подойдешь, тварь, урою!
    Затем повернулся к машине, нажал кнопку брелка и дернул дверцу. Краем глаза Насрулла заметил, что от магазина к месту драки бегут трое мужчин. Это были местные бездельники, вечно торчавшие на площади. Первым мчался брат кузнеца Рифат, за ним еще двое помощников. Это было спасение, и он с облегчением перевел дух.
    Радченко уже открыл дверцу, готовый нырнуть в салон. Насрулла сделал шаг вперед и наотмашь ударил его дубиной по затылку. Дима почувствовал, как земля наклонилась влево, затем вправо и провалилась вниз, словно палуба корабля, попавшего в жестокий шторм.
    Насрулла замахнулся дубиной снова, норовя попасть по голове. Радченко успел нырнуть под удар, шагнул вперед и со всей силой ударил противника коленкой в пах. Удар не получился, колено лишь скользнулопо бедру. Воспользовавшись ситуацией, Насрулла отбросил в сторону палку и стукнул Диму кулаком в ухо. Тот успел отмахнуться: навернул парня по зубам и лягнул в бедро мыском башмака. Вытирая кровь с подбородка, противник отступил назад и зарычал по-звериному.
    Но его место занял поднявшийся с земли Эльдар. Он уже намотал ремень на кулак и ударил этим тяжелым кулаком Диму по шее. Радченко не успел отступить или закрыться и получил новый чувствительный удар в грудь. В следующее мгновение он уже лежал на земле, песок прилип к потной коже, в нос набилась пыль. Он вскрикнул, когда кто-то прыгнул ему коленями на спину, стремясь сломать ребра. Один из подбежавших мужчин ударил ногой в бок, кто-то ткнул палкой, целясь в шею.
    Дима вжался в землю, как солдат во время артиллеристского обстрела, подогнул ноги. Он понимал, что встать ему не дадут. Этот бой он проиграл, когда с первого раза не смог открыть машину. Видно, в брелке села батарейка, и эти проклятые секунды все решили.
    – Он мой! – в исступлении заорал Эльдар. – Он моего брата… Брата трахнуть хотел. Ребенка…
    Кто-то наступил на спину каблуком сапога, стараясь задеть позвоночник, и Радченко в предсмертной тоске подумал, что жить ему осталось несколько минут.
    – Дай я его… Эту падаль…
    Дима в отчаянном прыжке оттолкнулся подметками от земли, ноги распрямились, как мощные пружины, руки разошлись в стороны, пальцы глубоко вошли в землю. В следующую секунду он оказался под брюхом «Жигулей». Сделал глубокий вдох и закашлялся от пыли. Слизывая кровь с потрескавшихся губ, он подумал, что дальше бежать некуда. Машину обступили с разных сторон. Кто-то, наклоняясь, заглядывал под днище и что-то говорил по-таджикски.
    Вот под машину заглянул Эльдар. Он стоял на карачках и пялился на своего врага, обдумывая ситуацию. Машину они не перевернут. У Насруллы повреждено колено, он не может даже стоять. У Акбара сломан нос, он ничего не видит от боли. Да и три мужика, прибежавших на подмогу, не в лучшей форме. Один совсем обкуренный, глаза на переносице; другой и без курева еле ноги таскает, он болен туберкулезом, а третий – вообще доходной старик.
    Эльдар поднялся на ноги и поманил к себе Акбара.
    – Беги к кузнецу, – приказал он. – Скажи, моего брата… Нет, ничего не говори. Пусть мчит сюда со всех ног, машину будем переворачивать.
    Свернувшись калачиком, Радченко поджал ноги к груди и замер в тоскливом ожидании смерти.

    Начальник поселкового отделения внутренних дел капитан Кирим Урузбеков, как и полагается милиционеру, узнавал о происшествиях на вверенной ему территории одним из последних. Глинобитный дом, где помещалось отделение милиции, находился на дальнем краю поселка.
    Технику, два старых «уазика» и мотоцикл «Урал» с коляской, Урузбеков гонять по разбитым дорогам не любил, потому что экономил горючее для личной автомашины. Телефонной связи можно неделями дожидаться, а наладят телефон, так непременно вырубят электричество. Сиди целыми днями в отделении и жди, когда сорока на хвосте весточку принесет.
    Но сегодня традиция была нарушена. Урузбеков направлялся на службу от одной своей знакомой, жены бригадира плотников, которые на все лето уехали шабашить в город. У Валентины он провел ночь и все утро и теперь пребывал в умиротворенном настроении. Служебный «уазик» защитного цвета с желтой полосой на кузове неспешно переваливался с кочки на кочку.
    На развилке дорог капитан свернул направо, к отделению, но тормознул, вспомнив, что в магазин обещали завезти «Резеду». Одеколоном милиционер растирался, спасаясь от кровососущих насекомых. Забористый дух «Резеды» отпугивал даже розовых клещей, которых ничем не отгонишь. Делать крюк по такой жаре не хотелось, но остаться без одеколона – сущее наказание. Урузбеков вывернул баранку и поехал к площади.
    Окажись он на месте минутой позже, все было бы кончено. Возле «Жигулей» уже переминался с ноги на ногу кузнец, готовый перевернуть машину. За его спиной стояли несколько мужчин, вооруженных кольями и хлыстами. За спинами мужчин толпились женщины. Набралось человек двадцать с лишним. И люди все подходили, теснили тех, кто стоял сзади, и пересказывали друг другу случившуюся историю.
    Урузбеков пошел напролом, как танк, растолкал плечами женщин и мужчин, выслушал сбивчивый рассказ Эльдара, глянул на разбитые физиономии его друзей и усмехнулся. Одернув мундир, приказал кузнецу громко и внятно, чтобы все слышали:
    – Осади малость. Три шага назад, я тебе говорю!
    Капитан, мужчина видный и силой не обиженный, слегка оттолкнул сначала кузнеца и затем Эльдара. А когда по толпе прошел недовольный ропот, обложил собравшихся русским матом и пообещал всех перестрелять, как собак, если кто позволит себе самоуправство и только пальцем тронет гражданина подозреваемого.
    – Осади, я сказал! – орал он. – Всем три шага назад! Для дураков повторяю: три шага назад! Марш!
    Ропот стих, люди отступили. Капитан нагнулся и, заглянув под днище «Жигулей», коротко скомандовал:
    – Вылезай, тебе говорят.
    Радченко минуту лежал неподвижно. До прихода кузнеца его пытались извлечь из-под машины, тыкая палкой в бока. Палку он вырвал из рук нападавшего и засветил тому в морду, но тут же появилась другая палка, длинная, с острым концом, и экзекуция продолжилась.
    Возня под машиной отняла последние силы. Сейчас нос и глотка были заложены мелкой пылью и сгустками крови, а язык, шершавый и распухший, вываливался изо рта и отказывался шевелиться. Глядя на капитана, Дима что-то промычал в ответ, потому что человеческих слов не нашел, да и произнести их не смог бы.
    – Ну, давай, смелее, – сказал Урузбеков. – Никто тебя не тронет.
    Дима распластался на земле, медленно вылез из-под машины и с помощью капитана поднялся на ноги. Глаза слезились, вместо человеческих лиц он видел лишь расплывчатые пятна, солнечный свет сделался таким ослепительным, что пришлось опустить голову. Капитан взял своего пленника за ворот рубахи, довел до «уазика» и, затолкав на заднее сиденье, закрыл дверцу. Обернулся и, расставив в стороны руки, будто хотел обнять разом всю толпу, раскатисто прокричал:
    – Дорогу к отделу милиции сами знаете. У кого есть информация по данному делу – жду завтра с десяти утра. – Он нашел взглядом Эльдара и обратился к нему: – А ты брата своего приведи.

Глава 14

    Радченко сидел, привалившись спиной к стене. Дотянулся до железной кружки, зачерпнул воды из ведра и напился. Камерой предварительного заключения в поселке Устунчак оказался добротный сарай, сложенный из камня.
    Он принялся разглядывать стены, покрашенные известью, поверх которой красовались ругательства на таджикском, русском, афганском и узбекском языках.
    – Чего, братан, тяжко? – спросил единственный сокамерник Димы, высокий жилистый мужчина по имени Муса. – Привыкай. Тяжело только первый месяц, потом уже легче. Второй месяц как неделя пролетит, а третий…
    – Ты в этой помойке третий месяц? – удивился Дима.
    – Разве это долго? Ну, вообще-то бывает, что предварительное следствие по году тянется, и по два, и дольше.
    – И как тут, жить можно?
    – Конечно, здесь тепло и сухо.
    Два низких окошка, забранных ржавыми железными прутьями, выходили на равнину, откуда ветер приносил горький запах полыни. Радченко плюнул на земляной пол кровью, вытер губы и повалился на тюфяк, набитый соломенной трухой. Второй обитатель камеры тосковал на таком же тюфяке у противоположной стены. Чтобы чем-то себя занять, задрал штанину и стал ожесточенно чесать ногу, зудевшую от укусов клопов.
    – Ты сам откуда? – спросил он, но не дождался ответа.
    Радченко впал в состояние глубокой задумчивости, в который раз стараясь понять, из-за чего начался весь сыр-бор на площади. Итак, он затарился в магазине и побрел к машине. И вдруг трое идиотов во главе с местным парикмахером нагоняют его… Может быть, они хотели ограбить или угнать машину? Нет, таким странным способом людей не грабят и машины не отбирают. Он пострадавшая сторона, это ясно как день. Тогда почему валяется в вонючем клоповнике? Наверное, надо подождать, в ближайшее время все разъяснится.
    Прошел час, и два незнакомых мента выдернули Диму из камеры. Один держал задержанного под прицелом автомата, другой поставил его перед стеной, на которую повесили белую простыню, вытащил из ящика стола фотоаппарат, сделал несколько фотографий.
    – Спросить можно, приятель? – подал голос Радченко.
    – Научись обращаться, как положено, гнида, – ответил один из ментов. – Я тебе «гражданин начальник» или «гражданин лейтенант». А приятель тебе тот, с кем ты, сволочь недоношенная, в канаве пьяный валялся.
    Вопросы задавать расхотелось. Диму снова засунули в камеру, закрыли дверь и забыли о его существовании.
    – Фотографировали? – спросил Муса. – Значит, скоро пальцы твои снимать будут. Ну, намажут их гуталином. И занесут в дакт… в дект… Нет, не выговорю.
    – В дактилоскопическую карту персонального учета, – сказал Радченко и отвернулся к стенке.
    Появлению второго арестанта одичавший в одиночестве Муса очень обрадовался, но понял, что новичок не в том настроении, когда разговоры разговаривают.

    Между тем Кирим Урузбеков не терял времени даром. Он посадил в «уазик» дежурного по отделению сержанта Алымбая Салтанова и помчался обратно на площадь. Капитан боялся, что собравшийся народ может позариться на «Жигули». Разграбят все, что есть в тачке, выпотрошат багажник, выдерут магнитолу с колонками, снимут колеса. А потом подожгут машину – и дело с концом. Оказавшись на площади, Урузбеков с облегчением вздохнул: народ милицию еще уважает. Машину не тронули, исчезли только мешки и провиант, который приезжий купил в магазине.
    Кирим сел за руль и отогнал «Жигули» на свое подворье, поставил рядом с домом, думая о том, что, может быть, машина станет его собственностью. При определенном стечении обстоятельств… Пусть пока постоит под брезентовым тентом, а дальше видно будет, как с ней поступить. В прежние времена частенько случалось, когда вещественные доказательства по уголовному делу становились собственностью капитана. Что ж, у него служба такая: кусок хлеба с маслом время от времени перепадает.
    Минут десять капитан, пуская табачный дым, о чем-то размышлял. План, простой и гениальный, сложился сам собой, ничего и придумывать не потребовалось. Что ж, Урузбеков без малого тридцать лет в органах, начал с нуля и кое-чего в жизни добился. А уж как «сшить» уголовное дело, его учить не надо.
    Он позвал старшину, дожидавшегося на улице, в кабине «уазика». Вдвоем они открыли «Жигули» ключами, отобранными у задержанного, осмотрели машину и отошли в тень, пораженные результатом обыска.
    – Похоже, крупная рыба попалась. – Капитан закурил сигарету, что случалось с ним лишь в минуты душевного волнения. – М-да… Вот же черт… Кто бы мог подумать…
    – Очень крупная рыба, – поддакнул старшина.
    В багажнике они обнаружили пистолет «ТТ» с двумя запасными обоймами, охотничье ружье шестнадцатого калибра, патронташ, военные карты. В салоне под сиденьем паспорт, по виду настоящий, на имя Бахтияра Сулейменова. А также диплом об окончании ветеринарного техникума, выданный семь лет назад в Туркменистане, и удостоверение старшего инспектора областной ветеринарной службы.
    На заднем сиденье акушерский саквояж, в котором медицинский инструмент, какие-то лекарства в упаковках и поношенный белый халат. В потертом кошельке, спрятанном под сиденьем, сто пятьдесят долларов десятками и рублевая мелочь. Рубли капитан отдал старшине и сам удивился своей щедрости. Доллары трижды пересчитал и переложил в бумажник. Эти десятки почему-то не согрели душу, напротив, заронили семена беспокойства.
    Кирим вспомнил, что телефонной связи с районом нет вторую неделю. По рации он связался с младшим лейтенантом Ибрагимовым, приказал сфотографировать задержанного ветеринара, напечатать карточки, снять с него отпечатки пальцев и скакать на лошади в район. Надо выяснить личность задержанного.
    – Сделаешь дела – скачи назад во весь опор, – приказал капитан. – Деньги на прокорм лошади возьми у меня в столе.
    – Может, на машине разрешите съездить? – Лейтенанту очень не хотелось тащиться за тридевять земель на старом мерине. – У меня даже седла нет.
    – Вместо седла телогрейку подстелешь, – взорвался Урузбеков. – Мы выбрали весь месячный лимит на бензин. Ты на машине будешь кататься, а я пешком ходить?
    Он дал отбой, разложил на самодельном столе под чинарой бланки протокола, нежно подышал на перо чернильной ручки и долго ковырялся с бумагами, пока наконец кое-как не заполнил протокол.

    Стоял поздний вечер, дождь поливал пустые улицы, когда позвонил жених Джейн Майкл Уилкист.
    – Я очень соскучился, – сказал он. – Черт, так соскучился, что этот месяц с небольшим кажется вечностью. Наверное, только в разлуке понимаешь, насколько сильно любишь человека. Ты знаешь, обычно я не распространяюсь на эту тему. Но сейчас другой случай. Я готов говорить о любви хоть всю ночь.
    – Спасибо. – Джейн была растрогана до слез. Трудно вспомнить, когда последний раз Майкл вспоминал о своих чувствах. – Расскажи, как дела.
    – Все по-старому. Мало продаж, мало комиссионных. Но очень рассчитываю, что застой скоро кончится.
    – Все забываю спросить: этот русский по фамилии Шатун купил особняк под Атлантой?
    – А почему ты сейчас вдруг завела этот разговор?
    – Просто так. Вдруг вспомнилась наша встреча в ресторане, и я спросила.
    – Просто встреча вспомнилась? – переспросил Майкл. Кажется, он не поверил. – Ну, если тебя это действительно интересует, я расскажу. Сделка расстроилась в последний момент. Русский передумал. Ему не понравилось заключение муниципальной комиссии. Дом не в лучшем состоянии, придется вложить слишком много денег в ремонт. Хозяева сбавили цену, но Шатун уже все решил. Он заплатил небольшую неустойку, сущие копейки, и уехал.
    – Понятно. Как здоровье твоей мамы?
    – Спасибо, что вспомнила. Мать немного не в себе, ей снятся кошмары, мерещится, будто скоро случится большая беда. Я отвез ее к врачу. Тот прописал что-то успокоительное, но толку чуть. Не будем о грустном, собственно, я звоню по важному поводу, а ты не даешь сказать.
    – Говори, дорогой, я слушаю.
    – Я отпросился на работе на несколько дней и хочу нагрянуть к тебе в Россию. Сначала планировал свалиться как снег на голову, но подумал и решил, что лучше предупредить. Ты можешь куда-то уехать или…
    – Спасибо, Майкл, я очень рада. – Джейн хотела сказать, что сейчас не лучшее время для поездок в Россию и свиданий, но сказала совсем другое: – Путешествие сюда – это не самое дешевое удовольствие. Раньше такого не случалось.
    – Если не случалось, значит, должно случиться. А насчет трат… Ну, не так уж это разорительно. Билет в оба конца – полторы тысячи. Плюс российская виза… Короче, я прилетаю послезавтра, в одиннадцать утра, в Шереметьево. Чего молчишь? Или ты не рада?
    – Что ты, Майкл. – Джейн почувствовала, как в груди около сердца задрожала какая-то струнка. Очертания окружающих предметов сделались расплывчатыми, а на реснице повисла слезинка. К счастью, носовой платок оказался под рукой. – Я очень рада. Ты даже не представляешь как. Сейчас же займусь уборкой…
    – Не стоит беспокоиться, – поспешно вставил Майкл. – Я буду жить у одного знакомого. Бизнесмен, ты его не знаешь. Он как раз уехал из Москвы, я смогу сэкономить на гостинице. Пробуду в России три дня. Ну, я подумал, что в твоей казенной квартире останавливаться не совсем удобно. Дойдет до начальства, придется объясняться.
    – Хорошо, тогда я встречу тебя в Шереметьево.
    – Не надо, – ответил Майкл. – Доберусь до места и сразу позвоню. Целую тебя крепко. Очень люблю. И жду встречи.
    Запищали короткие гудки.

    Джейн переступила порог квартиры, где остановился Майкл, около двух часов дня. Гнездышко оказалось небольшим, но вполне уютным, с видом на Ленинградский проспект. В гостиной огромный телевизор и широкий кожаный диван. Спальня обставлена старинной мебелью, на стенах пара гобеленов ручной работы.
    Джейн позвонила в ресторан и заказала обед, который доставили через полчаса. Они быстро перекусили, затем закрылись в спальне и не вылезали из постели до самых сумерек. После близости Джейн забылась коротким сном и, проснувшись, подумала, что Майкл, как всегда, хорош, а его слова о любви – не пустой звук.
    Под вечер они вышли на улицу и, прошагав квартал, оказались в одном ресторане, где Джейн когда-то обедала и осталась довольна кухней. Заказали коктейль из креветок, жареную рыбу с картошкой фри и бутылку бордо трехлетней выдержки, а на десерт клубничный торт и кофе со сливками.
    Когда официант, одетый во фрак, похожий на дирижера симфонического оркестра, принес счет, Майкл долго таращился на бумагу, стараясь сообразить, откуда взялись эти астрономические цифры. Он выглядел растерянным и беспомощным, будто его пару раз приложили по голове пустой бутылкой из-под бордо и не оказали первой помощи. Наконец пришел в себя и положил в черную папку кредитную карточку.
    – С ума сойти, – сказал он, ожидая, когда официант вернется. – Порции дают такие, что подросток останется голодным, не то что взрослый дядя. А цены… Их даже неприлично произносить вслух. Чистый грабеж. И разбой. Сложенные вместе и умноженные на десять.
    – Ты еще не ужинал в дорогих московских ресторанах, – ответила Джейн. – Вот там грабеж. А здесь так… Шелуха от картошки.
    Джейн отметила про себя, что дела жениха, видимо, идут в гору. На нем шикарный галстук, туфли и костюм, которого в прежние времена он не мог себе позволить. И все равно выглядит он неважно. Под глазами залегли глубокие тени, белки глаз воспаленные, а руки чуть заметно дрожат, когда он подносит к губам стакан с водой или вином.
    Вскоре они вернулись в квартиру, Майкл скинул пиджак, натянул короткий шелковый халат с восточным рисунком, включил телевизор и стал расхаживать по комнате, заложив руки за спину.
    Джейн, поджав ноги, устроилась на диване. Она думала, что сейчас Майкл скажет что-то очень важное. Если он беспокойно ходит по комнате, значит, впереди разговор, и разговор не слишком приятный.
    Майкл болтался по комнате, останавливался у окна, смотрел на поток машин внизу и снова принимался бродить из угла в угол.
    – Если у тебя есть что сказать, говори. Если не знаешь, с чего начать, начну я. У тебя какие-то общие дела с тем русским, с Шатуном. И он просил поговорить со мной. Так? Перестань ходить, в глазах рябит.
    – Не совсем так. – Майкл остановился и рухнул в кресло. – Я ведь давно собирался начать свое дело. Мне надоело работать на дядю за жалкий процент от сделок. Я хорошо разбираюсь в недвижимости, потому что занимаюсь этим бизнесом много лет. Я обмолвился Шатуну об одной идее. Ну, можно покупать недорогие дома, делать в них ремонт и с выгодой продавать. На одной сделке легко наварить сто-сто пятьдесят тысяч. А таких сделок можно заключить три-четыре в месяц. Нужны только деньги, стартовый капитал. И Шатун заинтересовался… – Майкл замолчал, поднялся и снова начал маячить перед глазами, переходя от окна к шкафу и обратно.
    – Сколько денег ты у него взял?
    – Для начала полмиллиона, – выдохнул Майкл. – Я уже присмотрел приличные дешевые дома. Ну, чтобы сделать ремонт и перепродать. Точнее говоря… Я уже оформил все бумаги, купил два дома в кредит. Заплатил кучу денег за ремонт, раздал долги…
    – И у тебя нет ни цента?
    – Кое-что осталось, мелочь. Кроме того, я вложил в это предприятие и свои скромные сбережения. Уже через месяц закончатся ремонты, дома можно будет выставлять на продажу. И тогда мы заживем как люди…
    – Что потребовал от тебя Шатун?
    Майкл задернул занавески, сел в кресло и рассказал свою историю. С Шатуном они познакомились в то время, когда Джейн уже собиралась в Москву. Новый московский друг хотел купить особняк. Без всякой задней мысли Майкл рассказал о давней мечте открыть собственное дело. Шатун ответил, что может одолжить тысяч триста-четыреста – скажем, на два года. Разумеется, никаких процентов. Это просто дружеское одолжение.
    Все бумаги быстро оформили в одной из местных юридических фирм, а через пару дней пятьсот тысяч долларов были перечислены на счет Майкла. Шатун улетел в Москву, на том первая часть истории закончилась.
    Неделю назад он снова появился в Атланте. Встретившись с Майклом, сказал, что в Америке представляет интересы одного русского бизнесмена, а заодно хочет утрясти личное дело. Они посидели в ресторане, поговорили о жизни, о бизнесе. Потом оказались в каком-то увеселительном заведении со стриптизом, оттуда перебрались в ночное кафе.
    Опрокинув очередную порцию виски, Шатун сказал, что ему чертовски жаль, но финансовая ситуация изменилась, поэтому Майклу придется вернуть те пятьсот тысяч в недельный срок. В документах, что еще тогда оформили в юридической конторе, так и сказано: Майкл обязуется вернуть деньги по первому требованию и не позже, чем через неделю после выдвижения данного требования. Уилкист ответил, что все деньги пущены в дело; чтобы их оттуда достать, нужно время: недели, месяцы. Конечно, можно обратиться в банк, какие-то деньги он получит под залог недвижимости. Остальное вернет позже.
    Шатун сказал, что из затруднительного положения есть один простой выход. Джейн проводит аудит фирмы «Васта», хозяин которой очень богатый и щедрый человек. На этом дельце с аудитом она может очень хорошо заработать. И Майкл, разумеется, не останется внакладе. Его долг будет списан; кроме того, он получит приличную премию. Джейн не надо вступать в конфликт с законом, а риска нет никакого. Все объекты недвижимости, принадлежащие «Васте», находятся в Москве или неподалеку от города. Но есть одно исключение – недостроенная фабрика по выделке кожи в Таджикистане.
    Объект слова доброго не стоит. Весь фокус в том, что строительство фабрики начато на месте крупного месторождения меди, обнаруженного в ту далекую пору, когда СССР доживал последние годы. Местные геологи нашли это место, были проведены анализ и оценка ископаемых. Не вдаваясь в подробности, можно сказать, что меди там хватит, чтобы полностью покрыть нужды России на ближайшие двадцать пять лет. И еще много останется.
    Исследования хранились в Министерстве геологии Таджикистана, о них в свое время доложили в Москву. Но тогда медь оказалась никому не нужной, все начальники были заняты дележом власти и денег. СССР распался, в Таджикистане началась гражданская война, растянувшаяся на долгие годы. Министерство геологии было сожжено, многие из его сотрудников погибли, другие умерли от голода, третьи бежали из страны.
    Почти никаких документов той поры не сохранилось, но времена понемногу меняются, и бумаги выплывают из небытия. Кое-какие документы Министерства геологии сберег его бывший сотрудник, некий Павел Храмов. Он сообразил, что теперь, когда гражданская война позади, а страна превращается в огромную барахолку, где все продается и покупается, на тех бумагах можно заработать. И отправился в Москву к одному приятелю, в свое время большому начальнику, имевшему связи в бизнес-кругах. Документы купила фирма «Васта», о судьбе самого Храмова история умалчивает. Известно только, что живым домой он не вернулся.
    А вскоре тогдашние хозяева «Васты» приехали в Таджикистан и начали переговоры о предоставлении им земельного участка неподалеку от крошечного поселка Измес. Условия: аренда сроком на пятьдесят лет с правом дальнейшего выкупа. Оплата – по заключении сделки наличными. Якобы фирма хочет построить там производство по выделке шкур. Сырье планируют скупать у местных животноводов. «Васта» организует на месте обучение персонала, осуществит поставку импортного оборудования, химикатов и красителей. Никому не было дела, что в том районе и кадров-то никаких нет, в поселке осталось всего несколько жителей, и те древние старики. А район, где выращивают скот, находится в сорока километрах от Измеса.
    Без взяток тут, конечно, не обошлось. Договор был подписан на уровне министра сельского хозяйства республики и утвержден во всех инстанциях. Даже фабрику начали строить, чтобы застолбить место. Склад сырья и материалов подвели под крышу, сделали фундамент котельной, но потом стройку остановили, рабочих разогнали.
    «Васта» не собиралась разрабатывать месторождение. Руководители фирмы хотели перепродать участок земли одной подставной фирме, а та затем перепродаст землю крупной профильной компании, русской или иностранной. Тогда все будет по закону, и никто не сможет оспорить сделку в суде. Покупатель уже найден.
    Но тут начался дележ имущества между хозяином «Васты» Стасом Роговым и Лидой Ивченко, вдовой второго совладельца. Все это очень некстати, не ко времени: суд, аудит, адвокаты, переговоры. В результате Лида Ивченко, которая за свою тридцатипятилетнюю жизнь не работала ни дня, может отхватить огромный жирный кусок.
    Где же тут справедливость?
    Шатун предложил простой вариант, который устроит всех. Джейн выезжает в Таджикистан, там ей показывают кое-какие бумажки, касающиеся недостроенной фабрики. На место строительства можно не ездить, чтобы попусту не тратить время. А если все-таки ехать, то пробы почвы и образцы горной породы, которые понадобятся для последующей экспертизы, надо взять в другом месте.
    Вот, собственно, суть проблемы. Для того чтобы выполнить эту просьбу, ничего не надо делать. В ответ Шатун списывает долг Майкла Уилкиста, а Джейн, если это не против ее принципов, может рассчитывать на приличное вознаграждение. Да, да, Майкл знает, что его невеста – честный и принципиальный человек, до тошноты, до боли в печенке. Наверное, самой бывает плохо от этой принципиальности, но свою натуру не переломить. Джейн не возьмет грязные деньги из рук Шатуна. И пусть… Пусть остается со своими принципами, если они ей дороги. В конце концов, у нее есть богатый отец. Но Майкл – другое дело. У него только больная мать. У него нет доходного дела, только эта работа за проценты. Работа, которая едва позволяет свести концы с концами. И еще появились долги. Непомерные, неподъемные…
    – Шатун был со мной откровенен. – В комнате было душно и жарко, но Майкл не замечал этого. – Другого ему не оставалось. Ты побываешь на месте, наберешь грунта и камешков. Такова практика. А в лаборатории скажут, что это не земля, а чистая медь. Так что тебе стоит набрать эти камушки в другом месте. Ну, в том месте, где нет этой проклятой меди. Подумай, ведь ты спасешь меня. За руку вытянешь из трясины…
    – Я, пожалуй, пойду. – Джейн поднялась. – Голова раскалывается.
    Майкл вскочил на ноги и загородил дорогу к двери.
    – Как тебя понимать? Ты не ответила. Запомни: моя карьера, моя жизнь зависит даже не от этих камешков, а от твоего упрямства. Что ты собираешься делать?
    – Собираюсь вернуться домой и поспать, – ответила Джейн. – Поговорим завтра.
    – Нет, ты скажи сейчас! – закричал Майкл, его голос сорвался. Он покашлял в кулак и взял тоном ниже. – Скажи… Я ведь все объяснил. Выложил, что знал. Очень прошу…
    – Уйди с дороги!
    – Послушай, послушай меня. – Майкл шагнул вперед, горячо задышал в лицо. – Только послушай минуту. Такие люди, как Шатун, доводят любое дело до конца. И все получается так, как хотят они. Они не мы. Понимаешь, есть такие ситуации, когда и богатый папа не спасет. Тем более что он далеко, а дочка здесь…
    – Ты это о чем?
    – О том, что иногда лучше плыть по течению. Сделай, как я прошу, не связывайся с этим человеком. Давай все решим так, чтобы обе стороны остались довольны.
    – Ты выпил слишком много, – сказала Джейн. – Проспись. Завтра я отвечу.
    Майкл отступил в сторону. Джейн вышла из квартиры, но не повернула к лифту. Постояла в коридоре, толкнула стеклянную дверь и, оказавшись на лестничной площадке, прислонилась лбом к стене и расплакалась. Казалось, сегодня она навсегда потеряла Майкла. И эту потерю уже никогда не вернуть.
    В ту минуту она и представить себе не могла, как близка к истине…

Глава 15

    В десять утра, когда Урузбеков появился возле отделения милиции, несколько человек уже топтались у порога. Капитан приказал всем пройти внутрь и дожидаться в коридоре.
    Очутившись в своем кабинете, он разложил на столе бланки протоколов, напился воды из графина. А потом долго и тяжело вздыхал, будто готовился не пером по бумаге водить, а таскать тяжелые камни.
    Капитан вызвал парикмахера Эльдара Лапаева и его младшего брата Акима. Эльдар с грехом пополам ответил на вопросы; Акимка же, одетый в ту же замызганную майку, что и вчера, молчал. Эльдар врезал ему пару подзатыльников, ребенок расплакался; пришлось дать ему воды и сухарь с маком, завалявшийся в ящике стола.
    – Твой брат – жертва сексуальных домогательств, – сказал капитан Эльдару. – В этом кабинете он должен не сопли жевать, а дать свидетельские показания в присутствии совершеннолетнего родственника, то есть тебя. Таков закон. Слушай, Акимка, дядя в магазине трогал тебя руками между ног?
    – Не трогал, – ответил Аким.
    – Ты правду говори. Дядя купил тебе конфет. Просто так, за «спасибо», конфеты не покупают, потому что они денег стоят. Правильно?
    – Угу. – Акимка сосал сухарь.
    – Умница, – расцвел в улыбке капитан. – Что дядя попросил взамен? Чего он хотел от тебя? Вспоминай, мой хороший, милый мальчик…
    – Ничего. – Аким сгрыз сухарь, голодными глазами посмотрел на капитана, навел на него палец и сказал: – Пух-пух… Ты убит.
    Эльдар отвесил брату увесистую оплеуху, тот заревел в голос. Капитан задал еще полтора десятка вопросов, исписал две странички протокола и выпроводил братьев в коридор. Допросы продолжались до обеда. Продавщица магазина Фатима Закирова заявила, что вчера поведение приезжего не показалось ей подозрительным. А вот сегодня она подумала: может ли порядочный человек шептаться с ребенком в темном углу? К чему эти секреты? И за какие такие подвиги чужому пацану сладости покупать?
    Капитан слушал вполуха, а сам убористым подчерком строчил протокол. Закончив писанину, осушил стакан воды и дал продавщице расписаться на всех листках. Подписав протокол, женщина скрылась за дверью. Ее место занял бывший почтальон Бахтияр Шатаев, заваривший всю эту кашу только потому, что в магазине не получил своей опохмелки. С алкашами работать легко, потому что они ничего точно не помнят и всегда согласны с властью.
    Капитан направил вентилятор на Шатаева, потому что от него несло перегаром, а сам, не утруждая себя и свидетеля вопросами, принялся за писанину. Он дал волю фантазии, художественно, с множеством отвратительных натуралистических подробностей изобразил в протоколе сцену совращения ребенка.
    Нацепив гнутые очки, Шатаев внимательно прочитал «опус» капитана и впервые пожалел приезжего. Образ человека был смутным и зыбким, но все равно цеплял сердце. Теперь ему намотают такой срок, что из тюрьмы он выйдет стариком. Впрочем, до старости в тюрьме не доживешь. Шатаев написал на каждом листке: «С моих слов записано верно. Мною прочитано».
    – Если вздумаешь на попятную идти… – Он выдержал многозначительную паузу, давая Шатаеву возможность самому додумать, что с ним случится, встань он на дороге правосудия.
    Бывший почтальон только пискнул и, пошатываясь, вышел из кабинета.
    Урузбеков стал по одному приглашать участников задержания подозреваемого, людей, пытавшихся убить Радченко на площади. Свидетели все второстепенные, но их много, и у каждого есть свои соображения или наблюдения, которые, грамотно оформив, можно подшить к делу.

    Следующие два дня выдались жаркими. Садыков, выполняя распоряжения Джейн, обследовал окрестности фабрики и собирал образцы грунта, складывал их в бумажные пакеты, помечая на бумаге, с какого склона холма взяты камешки.
    К вечеру первого дня полных пакетов набралось немало. Джейн облазила холм и плато над ним со всех сторон, лопаткой счищала землю с каменной породы, затем тяжелым молотком откалывала от скалы камни, помещала их в пакеты, а пакеты в мешок, спускала свою добычу вниз, к лагерю, и снова поднималась наверх. Спали возле костра, посменно.
    Второй день прошел точно так же, как первый. Когда солнце начало спускаться, Джейн наскоро перекусила, сказала Садыкову, что ей нужно осмотреть северный склон горы, и ушла. Уже стемнело, когда Рахат развел костер, разложил металлическую треногу, на которую повесил котелок. Едва вода закипела, он насыпал кукурузной крупы, добавил растительного масла и облизнулся в предвкушении ужина. Но тут появилась Джейн с мешком на спине, и они принялись сортировать камни. Когда Садыков спохватился, каша подгорела.
    – Вам бы поваром в ресторан, – сказала Джейн, доедая миску каши и запивая ужин чаем, – такой талант пропадает.
    – В ресторан просто так не устроишься. – Садыков от усталости не понимал шуток. – Мешок с деньгами надо принести – тогда будет разговор.
    Он наелся до отвала, напился зеленого чаю, завернувшись в одеяло, улегся у огня и стал смотреть в черное небо, усеянное звездами. Лежать на земле, хранящей тепло ушедшего дня, так приятно, но голос Джейн вернул его с небес на землю.
    – Даже и не думайте спать. Мы потратили столько сил, чтобы добраться сюда… И все это только для того, чтобы волки хорошо поужинали?
    – Какие волки? – хриплым шепотом спросил Садыков. Чувство сладкой дремоты медленно покидало его. – Прошлой ночью волков не было, и сегодня не придут. А я не железный. Не помню, когда нормально отдыхал.
    – У вас все впереди. Будем спать по очереди. Я первая, а вы за мной.
    Садыков сел, натянул ботинки.
    – Хочу спросить, а то днем времени не будет. Кому все это надо? И для чего?
    – Камни – это образцы породы. – Джейн сидела у костра, смотрела на огонь, и в ее глазах плясали отблески пламени. – Их отправят в лабораторию, там специалисты точно определят, залежи какого металла или минерала эта порода содержит и в каких количествах. Конечно, мы работаем наспех, не совсем по науке. Просто обследуем территорию, с разных участков берем образцы скальных пород и грунта. Но для экспресс-анализа годятся и наши камушки.
    – Я чего-то не врубаюсь. Какая порода, какой еще металл?
    – По моим сведениям, тут богатое месторождение меди. Так сказал один знающий человек, и врать ему не было резона. Фабрику строили только для того, чтобы застолбить это место. Если возникнут вопросы, даже на уровне правительства Таджикистана, «Васта» отчитается: все по закону. Землю взяли в аренду на пятьдесят лет под строительство с правом выкупа. А медь нашли не мы, а новые хозяева земли.
    – Какие еще хозяева? – Рахат помотал головой. – Может быть, объясните, в чем тут секрет? Или вас смущает, что зарплату мне платит «Васта»?
    – Ну, зарплату в данный момент плачу вам я, – ответила Джейн. – И какие уж теперь секреты. Вы сами все видите и выводы можете сделать без моей помощи.
    – Все-таки лучше с вашей помощью. Я ведь в институтах не учился. Восемь классов с горем пополам одолел…
    – Дело в масштабной афере, которую затеял хозяин фирмы «Васта», некий Рогов, – сказала Джейн. – Чтобы понять механизм этой операции, высшего образования не требуется. «Васта» за копейки продаст землю подставной фирме, то есть себе самой. Подставная фирма переуступит собственность богатому инвестору. С юридической точки зрения сделка безупречна. «Васта» от продажи фабрики и земли якобы не получает ничего или почти ничего. Так все выглядит на бумаге. Значит, теперешний ее владелец Станислав Рогов не должен отдавать половину денег – а речь идет о настоящих деньгах, об очень солидной сумме – вдове своего компаньона Лиде Ивченко. По моим данным, Рогов уже сторговался с покупателем, готовым дать реальную цену.
    – А зачем нужно было начинать это строительство? – спросил Рахат. – Продали бы землю, кому хотели,и точка…
    – По здешним законам, готовый или недостроенный объект продать гораздо проще, чем пустой кусок земли. Ну, продается недостроенная фабрика. На такую сделку никто внимания не обратит. Инвестор официально заплатит подставной фирме не слишком высокую цену, на самом же деле деньги будут получены сполна. Разницу аферисты положат в карман черным налом, чтобы налогов не платить. Понимаете?
    – Начинаю понимать.
    – Вдова Ивченко останется ни с чем. И нигде, ни в какой инстанции, ни в каком суде, не сможет доказать, что она стала жертвой аферы. Впрочем, теперь из этой затеи вряд ли что получится. Как только будет установлено, что земля, где стоит недостроенная фабрика, – это, по сути, крупное месторождение меди, у продавца возникнет много проблем. Начнется большая заваруха. Господам, которые участвуют в этой афере, придется нанять себе дюжину лучших адвокатов. Но Рогова все равно посадят…
    – Богатые в тюрьмах не сидят, – ответил Садыков, – на то они и богатые. Тюрьма – это для таких, как я, и для тех, кто еще беднее моего.
    – Ну, это не нам решать, посадят Рогова или нет, – ответила Джейн. – Наша задача – закончить сбор образцов и доставить камни в Душанбе. А там отправим их в Москву.
    – Отправим, – кивнул Рахат. – Чего не отправить? Это просто. Вы мне скажите: сколько вам лет?
    – А почему вы спрашиваете?
    – Потому что вы, взрослый человек, рассуждаете будто ребенок. Рогова посадят… Это похоже на сказку.
    – По-вашему, на земле нет ни законов, ни справедливости? – Джейн, не отрываясь, смотрела на своего собеседника, и огоньки в ее глазах разгорались все ярче. – И правосудия тоже нет? И любой богатый подонок может жить с убеждением, что все вокруг продается? И судьи, и законы, и вы, и я. Что он может безнаказанно отобрать у любого из нас деньги, имущество и даже жизнь? Вы искренне так считаете?
    – Ну, не совсем так, – замялся Садыков. Он решил, что напрасно ввязался в эту пустую перепалку, потому что спорить с женщиной – все равно что лаять на собаку: только горло драть без толку.
    – Нет, вы ответьте, – настаивала Джейн.
    – Хорошо, отвечу. Чтобы вы поняли, расскажу такой случай. Я был подростком, рос в горном ауле, пас скот одного землевладельца по имени Иса. Этот богач отобрал у бедного мужчины молодую жену, а его самого избил рукояткой плетки. Бедняк оправился от побоев, подкараулил того богача на улице и выстрелил в него из старого одноствольного ружья. Не убил, но ранил. Порох в патронах был плохой… Теперь подумайте: кому тот бедняк сделал хуже? Своей молодой жене? Нет. Ей у богатого жилось хорошо. Тому богачу? Тоже нет – его рана быстро зажила. Самому себе? Да. Именно себе. Я не стану подробно рассказывать, как он умирал, иначе вы не уснете от страха.
    – Вы говорите о другом.
    – О том самом говорю, – буркнул Рахат. – Я не дурак, хоть и образование так себе. Есть такая пословица: с сильным не дерись, а с богатым не судись.
    – Тогда мне вас жаль. Жить с такими убеждениями, рабскими, холуйскими, – это, наверное, очень тяжело.
    С этими словами Джейн легла и завернулась в одеяло.
    Какое-то время Садыков сидел, разглядывая языки пламени. Когда костер начал гаснуть, он всмотрелся в темноту. Показалось, на склоне холма мелькнули два зеленоватых огонька, будто отблеск пламени упал на бутылочное стекло. Когда среди ночи видишь волчьи глаза, сердце проваливается куда-то и перестает биться. Через четверть часа над холмами раздался унылый вой.
    Словно откликаясь на эти звуки, беспокойно заржал мерин Погост, привязанный к ближнему дереву. Рахат вытащил пистолет, уселся поудобнее и стал ждать. Но все звуки вскоре смолкли, а темнота сделалась такой густой, что в двух шагах от огня ничего не разглядеть.
    Подбросив хвороста в костер, Садыков прислушался: волчий вой, протяжный и далекий, долетал с противоположного склона холма. Он стихал, а потом снова набирал силу, становился все ближе. Прошло время, и Рахат стал думать, что ночь уже на исходе, ближе к утру бояться нечего, в это время волки не нападают. Он бросил в едва тлеющий огонь хвороста, сухие ветки затрещали, пламя поднялось высоко, к самым звездам, и задумался.
    Эта американка – женщина симпатичная, положительная, но очень наивная и бесконечно далекая от настоящей человеческой жизни. Возможно, в Америке можно посадить на скамью подсудимых богатого человека, со связями и общественным положением. Посадить только за то, что он продал землю с залежами руды, а деньгами не поделился с какой-то жалкой вдовой.
    Эти опыты с камушками кончатся тем, что Джейн убьют. Разумеется, убьют, тут не может быть двух мнений. И сделают так, что близким Джейн, ее родственникам или друзьям, не достанется даже ее жалких останков, даже горстки пепла, чтобы похоронить прах. Спасение одно – выбросить из головы пустые фантазии о справедливых судах и неотвратимости наказания за содеянное зло.
    Впрочем, ее все рано убьют. Она слишком глубоко забралась в эту историю, слишком многое узнала, чтобы остаться живой. А жаль. Очень жаль, когда умирает пусть глупый, но неплохой человек. «Лишь бы только не мне пришлось ее кончать, – подумал Рахат. – Лишь бы кому другому».
    Он подбросил в костер очередную порцию хвороста и вдруг замер – свет пламени вырвал из темноты острую, заросшую желто-серой шерстью морду. Волк стоял в двадцати шагах от костра, оскаленные клыки блестели, глаза светились зеленоватым светом. Чуть позади стоял второй волк, крупнее первого, с массивной грудью и мощными короткими лапами. Видно, животные так голодны, что, не побоявшись света, решились напасть на человека.
    Рахат очнулся от глубокой задумчивости, подскочил на месте. Пальцы сжали рукоятку пистолета. Четыре выстрела ударили без остановки, один за другим. Первый волк, подпрыгнув на месте, завыл, развернулся и упал на землю. Второй мгновенно исчез в темноте. Садыков послал ему вслед еще две пули. И тут увидел лицо Джейн, бледное от страха.
    – Развелось вас, сволочей! – заорал он. – Проклятое отродье!..
    Джейн присела к костру, протянула руку к пламени и сказала:
    – Давайте пистолет. Я буду дежурить.
    Рахат не стал спорить. Он улегся на земле, накрылся одеялом и тут же уснул.

    Капитан Урузбеков постучал в ворота дома Фарада Гусейнова, старейшины рода. Открыл молодой человек, внук хозяина. Кажется, сам Гусейнов не мог вспомнить, сколько у него жен, детей, внуков и правнуков. Молодой человек провел гостя через старый сад, через заросли дикой вишни и кипарисов туда, где в тени деревьев стояла летняя юрта Гусейнова.
    Капитан разулся, откинув полог, вошел внутрь, воздал славу всевышнему и низко поклонился Гусейнову. Тот сидел на пятнадцати коврах, сложенных один на другой. В светлой летней рубахе с открытым воротом на завязках, обнажавшим шею и чудовищный шрам, проходящий через нее от подбородка до левой ключицы, хозяин поприветствовал гостя и проскрипел, чтобы тот садился напротив него. Потом сделал знак двум юным женам выйти из юрты.
    Фарад своими руками налил гостю пиалу чая и разломил лепешку. Урузбеков занял то место, на которое ему указали, и, как принято, завел пустой разговор о политике и погоде. Так полагается среди уважаемых людей: серьезная беседа требует вступления, разминки. Осушив вторую пиалу, Гусейнов потеребил жидкую седую бороду и спросил, что делается в поселке. Старик не задавал вопросов, если не знал на них ответы.
    – Молва идет, будто поймали нехорошего человека, – проскрипел он. – Какой-то приезжий ветеринар пытался надругаться над ребенком.
    – Было такое дело.
    Помолчав минуту, Гусейнов сказал, что люди болтают, будто ветеринар невиновен, что того мальчишку он и пальцем не тронул. А милиция наехала на беднягу просто потому, что капитану Урузбекову физиономия приезжего человека не понравилась, а машина «Жигули», наоборот, очень даже приглянулась.
    Капитан с раздражением подумал, что эта старая сволочь Гусейнов хочет стать богом для сельчан. Присвоил себе право карать и миловать только потому, что он старейшина влиятельного рода. И еще самый богатый человек, который купит и перекупит всю милицию и начальство из района.
    – Скажи: это правда или нет? – продолжал старик. – Виновен этот ветеринар или… ты допустил ошибку? Если так, обещаю: с твоей головы волос не упадет. Но человека придется отпустить.
    Урузбекова так и подмывало сказать, что вся доказательная база уголовного дела – это рассказ местного ханыги, бывшего почтальона, давно пропившего совесть. Но вместо этого капитан с достоинством пересказал историю ветеринара так, как она изложена в милицейских протоколах. Добавил, что преступник задержан толпой разгневанных сельчан, которые убили бы извращенца, не вмешайся милиция. Потом открыл портфель и похлопал ладонью по толстой папке с исписанными бланками протоколов.
    – Похоже, мы поймали не просто совратителя детей. На этот раз взяли опасного бандита и убийцу.
    Он не смог скрыть торжества, когда вытащил на свет божий главный козырь – вторую, совсем тощую папку, хранившую в себе всего три листка. Небольшие фотографии человека, отдаленно напоминавшего Радченко, краткую листовку, где людей, опознавших преступника по фотографии, просят немедленно обращаться в местные отделения милиции. На третьем листке краткое описание злодеяния, совершенного в гостинице «Баскунчак». Гусейнов быстро пробежал глазами строчки, в свои семьдесят три года он читал без очков.
    – Только тут он с волосами, а после убийства в гостинице побрился налысо, – пояснил Урузбеков. – Ориентировку на этого бандита доставил из района мой человек. Ветеринар убил вахтера гостиницы, чтобы пошуровать в номерах постояльцев. Если копнуть глубже, на нем еще десяток убийств.
    – И чего они там в районе думают? – покачал головой старик.
    – Через два дня пришлют машину и конвой. Ветеринара от нас забирают. С ним прокуратура будет работать. А эти два дня мне отвели на доследование, чтобы я закрепил показание задержанного на месте преступления, то бишь в магазине.
    – Люди не поймут, если совратителя детей заберет прокуратура. Люди скажут: этот ветеринар откупился от правосудия. Поэтому большая просьба к тебе: сделай так, чтобы народ воздал должное негодяю. Ну, объяснять не стану, сам все понимаешь. Пусть эти чины из прокуратуры забирают себе этого пса. Только мертвого.
    – Конечно, – живо кивнул Урузбеков. – Это в высшей степени справедливо. И честно.
    – А тебе будет хороший бакшиш. Машину себе оставь, и люди «спасибо» скажут. Когда лучше все устроить? Может быть, прямо в магазине и… Там, на месте…
    – В магазине нельзя. Там протокол надо составить. Есть другой вариант. Завтра вечером, ровно в десять, пусть ваши ребята, то есть разгневанные жители поселка, подходят к отделению милиции. Я предупрежу дежурного, чтобы он не очень брыкался, отдал ключи от камеры, а сам посидел в оружейной комнате. Когда все будет кончено – ну, скажем, часам к одиннадцати, – я подойду. Вызову фельдшера, чтобы зарегистрировать факт смерти, и составлю протокол: граждане, не установленные следствием, ворвались в изолятор временного содержания, учинили расправу… И так далее.
    – Хорошо. Значит, ровно в десять?
    Капитан кивнул, воздал хвалу всевышнему и хозяину дома, засунул папку в портфель и поднялся.
    – Да, вот еще, – вспомнил он. – Там в камере сидит конокрад. А с конокрадами у нас народ никогда не церемонился. Вот и его хорошо бы тоже…
    Кирим вышел на улицу, сел в служебный «уазик» и засмотрелся на дома с плоскими крышами. Отсюда с холма потрясающий вид на поселок, раскинувшийся внизу. Он подумал, что сказал Гусейнову все, что хотел сказать, и услышал все, что хотел услышать. Теперь дело, можно сказать, сделано.

Глава 16

    Джейн позвонила отцу в двенадцать ночи. В Чикаго было три часа дня, Билл только пообедал и пребывал в благодушном настроении. Джейн попросила в понедельник выписать на имя ее жениха Майкла Уилкиста банковский чек на полмиллиона долларов. Деньги она обещала вернуть в течение трех-четырех месяцев. У нее есть кое-какие накопления, кроме того, она планирует продать дом и перебраться в квартиру. А через полгода Майкл закруглит свои дела и все ей выплатит до последнего цента.
    – Это в каком смысле перебраться в квартиру? – возмущенно перебил ее Билл. – Недавно ты говорила, что Майкл переедет в Чикаго и вам нужен дом попросторнее.
    – Мое замужество под вопросом. – Джейн старалась говорить спокойно. – Поэтому с просторным домом все откладывается. На неопределенную перспективу.
    – Что случилось, Джейн?
    – Я не могу ответить по телефону. Поговорим, когда вернусь.
    – Мы поговорим сейчас. – Билл усмехнулся в седые усы. – Ты хочешь, чтобы я отвалил кучу денег твоему Майклу просто под твое честное слово?
    Это был долгий и неприятный разговор, который закончился слезами. Старик был не склонен к сантиментам, говорил жестко, но его вопросы остались без ответа.
    – Трудно с тобой, – сказал под конец он. – Ты не умеешь уступать даже тогда, когда уступить надо. Да, это моя черта, мой характер… Тебе кажется, что ты умная, что умеешь принимать взвешенные правильные решения. Но тебе не хватает способности находить компромисс с людьми. Пусть твой приятель приходит в мой офис во вторник. Чек будет готов.
    Джейн положила трубку, приняла таблетку валиума и попробовала уснуть. Сон никак не шел, и забылась она только под утро. На следующий день проснулась разбитая, с запавшими воспаленными глазами. Позвонила Майклу, рассказала о том, что отец готов помочь. Его голос звучал тускло:
    – Я до последнего надеялся, что все решится другим способом. Ну и на том спасибо. Может быть, увидимся сегодня?
    – Не думаю, что это хороший вариант. Все разговоры будут крутиться вокруг вчерашней темы.
    – Обещаю, что ни слова об этом не скажу. У меня завтра утром самолет. Я думал, этот день мы проведем вместе.
    Джейн почувствовала, что опять расплачется, но продолжала говорить. Позже она пожалела о своих словах, но тогда сказала то, что сказала:
    – Ты думал не обо мне, а о своих деньгах, о том, как ты разбогатеешь. И о том, чтобы тебя Шатун не тронул. Я позвоню тебе в Атланту. Постараюсь забыть эту историю. Постараюсь, но не знаю, смогу ли. Все… Теперь прощай, и больше ни слова.
    Она дала отбой, оделась, вышла из квартиры, села в джип и поехала за город прогуляться.

    С утра позвонили из приемной начальника следственного отдела Главного управления внутренних дел. Секретарь сказал, чтобы Девяткин оставался на месте, никуда не уезжал, скоро его вызовет Николай Николаевич Богатырев. Девяткин поднялся в приемную и четверть часа, пока не пригласили в кабинет, сидел в глубоком кожаном кресле, листая футбольный журнал.
    Богатырев был одет так, как привык одеваться, когда тягали в Следственный комитет Министерства внутренних дел. На нем был гражданский темно-синий костюм, светлая сорочка и галстук в красно-белую шашечку. Он встретил подчиненного неприветливо, руки не подал, кивнул на стул для посетителей и тихо буркнул:
    – Ну, чего там у тебя?
    Девяткин открыл объемистую папку, но Богатырев нетерпеливо махнул рукой – мол, давай своими словами. Вызывают в главк, и некогда тратить время на чтение двух килограмм макулатуры.
    – Преступление раскрыто, – скромно опустил глаза Девяткин. – Подозреваемый – Георгий Иванович Серов, он же неоднократно судимый Жора Тост. Вопрос его задержания – дело ближайших дней. – Выдерживая эффектную паузу, он замолчал.
    Богатырев внешне не выразил удивления, но как-то расслабился в кресле и, кажется, вздохнул с облегчением.
    – Рассказывай по порядку.
    – Показания, изобличающие Тоста, получены от его любовницы Людмилы Зенчук и старого друга, некоего Леонида Савельева, он же Савелий. Оптовый торговец героином, гомосексуалист. Сейчас Савелий переведен из изолятора временного содержания в тюрьму «Матросская Тишина». Ему предъявят обвинение в хранении и ношении оружия.
    Далее Девяткин поведал о том, что, когда Тост последний раз освободился из тюрьмы, он стал искать дело, на котором можно хорошо заработать. Но ничего стоящего не подворачивалось. Случай свел его с Александром Шатуном, который называет себя адвокатом. Шатун давал разовые поручения и щедро оплачивал их.
    Есть данные, что Тост и Шатун причастны к убийству некого бизнесмена, которое произошло под Москвой прошлым летом. Жертва – совладелец фирмы «Васта» Василий Ивченко. Кроме того, Тост убил еще одного человека, но личность его мы до сих пор не установили. Труп был найден в машине, на которой ездила Джейн Майси.
    Тост никогда не умел держать язык за зубами. Выпив, он во всех подробностях рассказал своей сожительнице Зенчук и старому приятелю Леониду Савельеву детали последнего убийства. Поэтому картина последнего преступления известна во всех деталях.

    Две недели назад адвокат Александр Шатун попросил Тоста подобрать на Ленинском проспекте у метро иностранного бизнесмена и вывезти его за город. Возле поселка Озерки есть старый пруд, летние дачи довольно далеко, дорога плохая, поэтому народа и днем немного, а по вечерам вообще никого. У пруда в своей машине «Ауди» будет ждать Шатун.
    Тост сел в машину и отправился на встречу с иностранцем. На сердце было тревожно. Снова пачкаться кровью не хотелось, а иностранца в живых не оставят, это ясно. Не для того этого фирмача на ночь глядя вывозят из Москвы. В багажнике лежал железный чемодан с инструментом. Если на берегу они с Шатуном не найдут ничего тяжелого, можно будет положить в чемодан несколько камней и привязать груз к телу жертвы, тогда иностранец пойдет на дно быстро. Но не топить же убитого прямо возле берега. Нужно вывезти тело подальше, на глубину. А где взять лодку? Тост окончательно запутался в вопросах и стал слушать музыку, решив – будь что будет.
    Неподалеку от станции метро на освещенном тротуаре стоял человек в приличном костюме и галстуке. Мужчина открыл дверцу, залез на заднее сиденье и что-то сказал по-английски. Жора, знавший сотню английских слов, обернулся и поприветствовал гостя. По дороге фирмач с вопросами не приставал, был задумчив, растерян или огорчен каким-то известием. Только смотрел в окно и часто вздыхал. Даже не спросил, куда они едут, словно знал ответ. И свою судьбу тоже знал.
    Тост помнил поселок Озерки – как-то бывал в тех местах. По грунтовой дороге доехал до пруда, светлая «Ауди» стояла возле мостков рядом с фонарным столбом, на котором горела единственная на всю округу лампочка. На капоте сидел высокий человек плотного телосложения. Он держал в руках фонарь с длинной ручкой и светил себе под ноги. На капоте лежал прозрачный пакет с едой и полотенцем. Шатун слез с капота и подошел ближе, в свете фар иностранец увидел его, но, если и испугался, не показал этого. Вышел из машины и пожал протянутую руку.
    Время тянулось медленно, Жора Тост кис в машине, слушая музыку. Наконец выключил радио и выбрался из салона. Стояла ночь, дул ветер, не было ни луны, ни звезд. Только со стороны Москвы небо оставалось желтым, будто было освещено прожекторами. Вокруг – ни души.
    Иностранец и Шатун сидели на откосе, под деревьями, расстелив на земле полосатое полотенце. Перед ними лежала газета, сверху несколько бутербродов, пластиковые стаканчики и бутылка водки. Шатун что-то долго говорил. Брал бутылку, делал глоток из горлышка и продолжал говорить. Иностранец слушал внимательно, отвечал односложно.
    Шатун чуть привстал с полотенца, отряхнул брюки и неожиданно остановился, подняв руку, в которой оказался фонарь…
    Удар пришелся иностранцу по лбу, чуть выше левой брови. В тусклом свете кровь казалась черной. Человек вскрикнул и схватился руками за лицо. Шатун ударил еще и еще. Тост отвернулся и отошел в сторону, за свою жизнь он насмотрелся разного. Ему снова стало скучно и тревожно. Сбывались худшие прогнозы. Побродив вдоль берега, Жора, когда все завершилось, вернулся на прежнее место.
    Шатун сидел не на полотенце, а на траве. Пиджак расстегнут, на светлой сорочке видны брызги крови. Рядом неподвижно лежал иностранец. Тост поднял фонарь, посветил на него и даже не узнал своего пассажира. Сразу видно, что адвокат забил свою жертву до смерти. Лицо и одежда залиты кровью, один глаз вытек, вместо него зияла темная дыра. Губы распухли, а нос съехал набок. Из открытого рта высунулся язык.
    Тост вытащил пистолет «ТТ», но Шатун остановил его. Достал из-под пиджака целлофановый пакет, в который был упакован пистолет Макарова.
    «Стреляй из этого, – сказал Шатун. – Пакет не снимай». Жора добил жертву двумя выстрелами, в голову и грудь. Стреляные гильзы остались в пакете. Передал оружие Шатуну, а тот спрятал пакет в багажнике «Ауди». Жора подумал минуту и сунул в карман убитого целлофановый пакет с героином.
    Тост подогнал машину, они с Шатуном запихали тело в багажник внедорожника и направились к Москве. Уже под утро, в темный предрассветный час, когда весь город еще спал, тело перегрузили в «Джип Либерти».
    Позднее Джейн была допрошена в качестве свидетеля, она не опознала потерпевшего. По ее словам, у нее хорошая зрительная память. При жизни этого человека они знакомы не были, даже случайно не встречались. Кажется, она говорила правду.
    По заданию Девяткина, оперативники проверили все московские гостиницы. Постояльцев, бесследно пропавших в течение последнего месяца, оказалось двенадцать человек. Из них – восемь женщин от восемнадцати до сорока лет. Мужчин трое. Одному двадцать два года, другому девятнадцать, третьему под семьдесят. А убитому, по заключению экспертов, от тридцати пяти до сорока. Сейчас неопознанное тело находится в судебном морге.

    Богатырев, дослушав рассказ Девяткина, задумался.
    – Для чего они это сделали? – спросил он. – Ну, привезли тело неизвестного мужчины в Москву, а затем перетащили его в машину американки. Хотели припугнуть ее? Но с какой целью? Кстати, ты коснулся еще одного убийства, совершенного год назад. По этому эпизоду что-нибудь известно?
    – Год назад погиб совладелец фирмы «Васта» Василий Ивченко. Якобы утонул во время купания. Тело унесло течением и затащило под большую корягу. Ивченко нашли только на пятый день. Местные полицейские решили, что смерть ненасильственная. Бизнесмен нырял на мелководье, ударился головой о дно и потерял сознание. Вода холодная, а течение быстрое. Но показания, которые дали Зенчук и Савельев, опровергают эту версию. По их утверждениям, это было убийство. Исполнитель – Жора Тост.
    – Что собираешься предпринять?
    – Искать Тоста. Результат будет. Тост – игрок, бывало, сутками не вылезал из подпольных катранов. Мог проиграться в лоскуты, мог сорвать банк. В Москве есть три-четыре точки, где он регулярно отмечался. В последнее время его нигде не видели, значит, скоро вынырнет, потому что не может без этого. Как только Тост соберется сыграть в карты, я узнаю об этом первым.
    – А если Тост уехал?
    – Вряд ли. В большом городе ему легче прятаться, тут есть кое-какие связи. А переезды с места на место – это всегда опасно, особенно в его положении.
    – Какая помощь нужна?
    – Вот я тут набросал план мероприятий. – Девяткин вытащил из папки и положил перед начальником исписанный листок. – Необходимо начать наблюдение за всеми действующими лицами этой истории: за Роговым и Шатуном. Меня интересуют маршруты передвижений по городу, телефонные разговоры и прочее. Двадцать четыре часа в сутки. Как только я надену браслеты на Жору Тоста, можно будет брать и этих парней.
    – Действуй, Юра. – Богатырев поднялся из-за стола и протянул майору руку. – Ну, не мне тебя учить, как надо работать.

    В это раннее утро телефон зазвонил и не умолкал до тех пор, пока Джейн не проснулась и не сняла трубку. Незнакомая женщина, не представившись, спросила, кому принадлежит машина серебристого цвета, иностранная, номер такой-то.
    – Мне принадлежит, а в чем дело? – Джейн проснулась окончательно, взглянула на часы: без четверти шесть утра. На работу к девяти.
    Женщина не ответила, но задала новый вопрос:
    – Вы русская или иностранка?
    – Я – гражданка Америки. – Джейн поднялась с кровати и накинула халат. – А с кем я говорю?
    – Меня зовут Антониной, я начальник ремонтно-эксплуатационной конторы. – Тон собеседницы немного смягчился. – Ну, как бы это объяснить… Это вроде как старшая по дому. Хотела попросить вас выйти на улицу, потому что в вашей машине на заднем сиденье дворник увидела человека. Дернула дверцу, оттуда вывалился мужчина. Мертвый. Я хотела попросить, чтобы вы спустились к подъезду. Но раз такие дела, раз вы из Америки… Тогда надо полицию подождать. Они скоро подъедут и сами вас вызовут.
    – Что за мужчина? – спросила Джейн, чувствуя, как тревожно застучало сердце. – Документы у него есть?
    – Карманы проверили, – сказала Антонина. – Почти ничего при нем нет. Даже билета на автобус. Только кошелек и целлофановый пакет, а в нем маленькие пакетики с белым порошком. Наш дворник двор подметала. Начала с угла и дошла до машин, которые возле дома…
    Женщина говорила быстро, сбивчиво, перескакивая с одного на другое. Про дворника, про помойные баки, которые не вывозят третий день, про мертвого мужчину без документов. И еще про белый порошок и полицию, которая во всем разберется. Джейн старалась слушать внимательно, но смысл слов почему-то стал ускользать от понимания, на глаза навернулись слезы, а ноги сделались ватными. Она поняла, что не сможет сохранить равновесие, если не сядет. С усилием сделала пару шагов вперед и упала на стул, едва не выронив трубку. Женщина сказала еще что-то, Джейн не расслышала, попросила повторить.
    – Вы полиции не говорите, что я звонила, – сказала Антонина. – Они приедут, сами к вам поднимутся. А то мне же и достанется. Спросят: кто тебя просил, дура, говорить иностранке про покойника? Еще с работы выгонят… – И Джейн услышала короткие гудки.
    В здание ГУВД ее доставили на казенной машине во второй половине дня. Завели в кабинет, где уже сидели полицейские чины, представитель посольства и переводчик. Майор полиции, некий Юрий Девяткин, сразу сообщил, что она свидетель по делу об убийстве, после чего предъявил десяток фотографий человека, жестоко избитого перед смертью. Правый глаз вытек, под левым огромная гематома, будто ударили не рукой, а молотком. На лбу и щеках запеклись пятна крови, нос сломан. Верхняя губа рассечена в двух местах, нижняя раздулась, будто вот-вот лопнет. И пулевое отверстие на лбу.
    Джейн подняла взгляд на следователя. Девяткин наблюдал за ней с печальным интересом, как смотрят на белую мышь, которой вкололи дозу яда. Она покачала головой, посмотрела на представителя посольства и ответила негромко, но твердо:
    – Нет, этого человека я не знаю. И никогда не видела. Так и запишите.
    Следователь полиции выглядел разочарованным – видимо, он надеялся, что страшные снимки произведут прямо противоположный эффект: сначала Джейн разрыдается, потом успокоится и начнет говорить… Допрос продолжался долго, после чего ее проводили до квартиры ребята из посольства. Джейн упала на кровать, уткнулась в подушку и больше не сдерживала слез.
    Теперь, когда прошло время, она уже с трудом могла вспомнить, что происходило в следующие два дня. Кажется, она ходила на работу и занималась делами, потому что иначе нельзя. Но дел не становилось меньше.
    Александр Шатун позвонил, кажется, на третий день вечером. Его голос звучал ровно и спокойно.
    – Всех нас постигают утраты, – сказал он. – И я вам искренне соболезную. Хотел сказать много слов утешения, но все они вдруг позабылись, потому что слова в таких случаях не имеют никакого значения. Жаль, жаль человека. Такой молодой, способный, полный сил мужчина… У меня сердце болит, когда его вспоминаю. Держу в кармане лекарство. Так сказать, во избежание приступа стенокардии…
    – С каких это пор у вас появилось сердце? – спросила Джейн. – Кажется, на том месте, где оно должно биться, находится силиконовый протез. Или камень, под которым живет змея…
    – Мне бы не хотелось портить минуту высокой скорби пустыми препирательствами. А вообще, Джейн, вы молодец. Отлично держались и все такое. Я так понимаю, что покойный о чем-то вас просил? Ну, когда вы виделись последний раз? Настойчиво просил. А на Руси такой обычай: воля покойного священна. Надо постараться все сделать, да. В лучшем виде.
    – Майкл настойчиво просил меня плюнуть на твою могилу. И я с удовольствием выполню просьбу. А ждать, когда тебя закопают, осталось недолго. В среде людей, где ты крутишься, паршивые адвокаты долго не живут.
    – Я ценю юмор, даже если он очень черный, – ответил Шатун. – Вы, наверное, поняли, что пистолет в надежном месте. А на нем ваши пальчики. И оружие попадет куда надо. Ну, вы же знаете, куда… Могут случиться большие неприятности. Пальцы на пистолете – это прямая неоспоримая улика. Менты узнают, что покойный был вашим любовником, и тогда пасьянс сложился. Джейн, я вам советую успокоиться и обдумать эту историю заново.
    – Пошел ты!..
    – Эмоции переполняют вас. – Шатун заговорил громче. – Но в жизни бывают случаи, когда нужно принять единственно правильное решение. Иногда это решение бывает трудным. Поверьте, русские тюрьмы – это не для женщин… Короче говоря, в ваших интересах сделать то, о чем настойчиво просил покойный.
    В трубке запикали короткие гудки.

Глава 17

    Поселок Устунчак появился из вечернего мрака, словно призрак из каменной стены. К склонам холмов прилепились плохо различимые дома с плоскими крышами, в низине такие же дома, только побольше. Садыков ослабил вожжи, лошадь побежала быстрее. Джейн подумала, что сегодня она выспится в чистой постели, и не поверила своему счастью.
    На главной площади, пустой и пыльной, Садыков заглянул в единственный магазин, проторчав там добрых полчаса, вернулся обратно и залез на облучок.
    Вскоре телега остановилась у двухэтажного глинобитного дома с балкончиком на втором этаже; понятно, что хозяин тут человек уважаемый и небедный. Рахат постучал рукояткой плетки в дверь. На пороге появился мужчина в черном халате и высокой шапке с узкими краями, сделанной из плотного белого войлока.
    Судя по шапке, киргиз. Хозяин выслушал Садыкова, хмуро посмотрел на старую телегу, в которой сидела бедно одетая женщина, и покачал головой, брезгливо выпятив нижнюю губу. С бедняками он дела не имеет, нищие могут переночевать на заднем дворе бывшей амбулатории, показал он пальцем в конец темной улицы и, сплюнув сквозь зубы, добавил:
    – Дашь там немного денег, и твою клячу накормят.
    Когда же киргиз увидел наличные, его глаза заблестели, как две путеводные звезды, а спина согнулась в раболепном полупоклоне. Он давно забыл, когда сюда заворачивали люди с деньгами, – и вот на тебе…
    Сразу представился по имени – Чингиз, протянув руку, помог женщине спуститься вниз, сам перетащил тяжелые мешки и рюкзаки в дом, говоря, что гости получат лучшие апартаменты, какие не найдешь в радиусе ста пятидесяти километров, а лошадь накормят и напоят. Он провел постояльцев на верхний этаж, где какие-то женщины быстро приготовили комнату для Джейн, постелили на циновке мягкий матрас и простыню, принесли корыто, кувшины с теплой водой и полотенца.
    – Всегда рады гостям, – повторял хозяин, сжимая в кармане халата деньги, полученные за три дня вперед. – Уж я как рад, бог свидетель. Только посмотрел на вас и вижу: какие хорошие люди приехали… Вот, думаю, бог послал подарок. Так обрадовался… так обрадовался, что слов нет…
    – Женщине нужно какой-нибудь крем, – попросил Садыков, – или мазь от солнечных лучей. У нее кожа обветрилась, губы потрескались, на шее солнечные ожоги. Надо чем-то смазать.
    – Крема нет, – искренне огорчился Чингиз, – в магазине его не продают, но есть кое-что получше.
    Хозяин исчез, через минуту вернулся с завернутым в бумагу куском белого вещества, напоминающего мыло, долгое время пролежавшее в воде.
    – Курдючное сало – самая нежная часть барана. Вырезают у него из-под хвоста. На курдючном сале готовят самый лучший плов…
    Садыкову досталась комната поменьше, узкая и длинная, с видом на задний двор, глубокую выгребную яму и нужник, но эти мелочи Рахата не волновали. Отказавшись от плова и зеленого чая, он переступил порог. Сил хватило, чтобы расстегнуть брючный ремень и стянуть рубашку. Через пять минут он уже спал мертвым сном, не отягощенным сновидениями, глубоким и пустым, как колодец в пустыне.

    Джейн долго блуждала по центру Москвы. Она заходила в магазины и быстро покидала их, спускалась в метро, дожидалась поезда и выбегала из него в тот момент, когда двери начинали закрываться. Снова поднималась наверх, садилась в такси, проезжала пару кварталов, выскакивала из машины и вливалась в поток пешеходов, шагавших по улице.
    Пара часов этой бестолковой беготни прошли как одна минута, и Джейн решила, что ее никто не преследует. А если кто-то из людей Шатуна висел на хвосте, то давно потерялся.
    Вскоре она оказалась в другом конце города, возле нового дома, огороженного забором из чугунных палок с острыми наконечниками. Вошла в подъезд, сказала несколько слов дюжим охранникам, дежурившим в холле, лифтом поднялась на восьмой этаж и позвонила в дверь квартиры.
    Открыла женщина лет тридцати пяти, одетая в спортивные брюки и короткую кофточку. Каштановые волосы до плеч, приятное открытое лицо, голубые глаза, настороженно смотревшие на мир. Лида, вдова бывшего совладельца фирмы «Васта» Василия Ивченко, поздоровалась с гостьей за руку и через длинный коридор провела ее в большую комнату, где из мебели стояли только два кресла, телевизор и кофейный столик.
    Джейн присела в ближнее кресло, огляделась по сторонам. Эту квартиру Ивченко купил за полгода до своей трагической гибели. Успел сделать ремонт, но пожить в новых стенах уже не пришлось.
    – Вы, наверное, удивлены, что я напросилась в гости? – спросила она.
    – Если напросились, значит, вам это нужно. – Ивченко говорила низким грудным голосом, который обычно так волнует мужчин. – А вы, наверное, представляли, что я живу богаче? Антикварная мебель, на стенах подлинники картин голландских или французских живописцев и в довершение ко всему золотой унитаз – символ мечтаний богатых идиотов? Да, еще передние зубы… Они тоже золотые, со вставными бриллиантами. – Лида рассмеялась, но взгляд оставался каким-то странным, ускользающим. Испуг в глазах не пропал.
    – Действительно, я думала, что живете побогаче, – кивнула Джейн.
    – Мой муж считал, что все свободные деньги надо вкладывать в бизнес, – сказала Лида. – У него не было ни загородного особняка, ни яхты. А до недавнего времени и приличной квартиры. Он говорил, что с этим всегда успеется. И вот теперь – нет ни бизнеса, ни доходов… Хоть квартира осталась. Плюс две машины и кое-что на банковском счете. Правда, последнее время были большие траты.
    – Я знаю, – кивнула Джейн. – Очень большие.
    – Весь год для меня – это хождения по адвокатам, по судам. По новым адвокатам и новым судам. Я непрофессиональная сутяжница, но мне кажется, что каждому человеку в жизни положена капля справедливости. Я хочу получить малую часть денег покойного мужа. Но, скорее всего, не получу ничего. Все против меня. Одна аудиторская фирма, русская, уже поработала. Ваш аудит наверняка закончится с тем же результатом: у фирмы «Васта» не найдут ни денег, ни собственности. Ничего, кроме долгов. Впрочем, не берите в голову. У меня с утра настроение отвратительное, поэтому и ворчу.
    Джейн помолчала и сказала:
    – Мне нужно было увидеть вас. Это иногда очень важно: увидеть человека. И еще кое-что. Я должна спросить: ваш покойный супруг когда-нибудь рассказывал о фабрике по выделке кожи, которую его фирма собралась строить в Таджикистане? Мне пригодилась бы любая информация. Это против правил нашей фирмы, ну, просить помощи у заинтересованного лица; но как быть, если информациейвладеют только заинтересованные лица?
    Лида пожала плечами, видимо, вопрос показался ей странным.
    – Вася не из тех людей, кто перетирает с женами свои проблемы. Я узнала об этой фабрике только потому, что муж пять или шесть раз летал в Таджикистан. Нет, точно не помню. Сначала возникли какие-то проблемы с отводом земли. Помню, Вася пробыл в Душанбе несколько дней. Вернулся такой загорелый, похудевший… Мне нелегко все это вспоминать.
    – И все-таки постарайтесь. Это, может быть, очень важно.
    – Тогда он сказал, что по уровню коррупции Душанбе скоро догонит Москву. Хотя это очень трудно – догнать Москву. Но аппетит у тамошних чиновников какой-то звериный. Он был чем-то расстроен, раздражен, не хотел ни о чем рассказывать. Но я все-таки доконала его своими вопросами. Мне стало интересно, что Вася там забыл, и он объяснил, что намечается строительство фабрики по выделки шкур. Это будет хорошая, высококачественная кожа, а со сбытом нет проблем. Все затраты окупятся за полтора года. Меня все это настолько удивило, что просто слов не нашлось ответить. Решила: не хочет говорить – и ладно.
    – Что именно вас удивило?
    – Ну, грубо говоря, «Васта» занималась покупкой проблемных активов за небольшие деньги. Фирма могла приобрести относительно крупный завод, который оказался в трудном финансовом положении или стал банкротом. Потом продать этот завод частями и на этом заработать. Ну, вы понимаете, о чем я? Это как в магазине. Хозяева покупают товар оптом по одной цене, а продают в розницу по другой. Так и здесь.
    – «Васта» никогда не вкладывала денег в производство, я это знаю, – кивнула Джейн. – Но если проект показался коммерчески выгодным… почему бы не построить фабрику?
    – Нет, с долгосрочными капиталовложениями ни мой муж, ни его компаньон никогда не связались бы, – покачала головой Лида. – Я закончила химико-технологический институт, до замужества работала по специальности и видела, что такое настоящее производство. А Вася об этом и представления не имел. И вдруг он летит на край света купить участок земли, чтобы построить на нем какую-то жалкую фабрику… Господи, кожу они собрались выделывать – это смешно! Даже не смешно – просто дико. Да еще надо давать взятки местным чиновникам за то, чтобы бросовую землю, которая ни черта не стоит, ему выделили под строительство.
    – А что, по-вашему, «Васта» затевала в Таджикистане?
    – Что угодно, только не строительство. Я даже подумала: а вдруг у Васьки появилась любовница? А все эти командировки, все эти фабрики только для того и нужны, чтобы обманывать жену?
    – Может быть, где-то завалялись записи или документы, которые имеют отношение к этому строительству?
    – После гибели Васи в квартире устроили обыск работники московской прокуратуры и полиции. Забрали какие-то бумаги из комнаты мужа. Составили опись, но я была в таком состоянии, что не могла ничего читать. Даже протокол изъятия подписала моя родственница. Позже Васин компаньон господин Рогов прислал своих людей. И они выгребли все, что не забрали полицейские.
    – И еще… Я хотела спросить о здоровье сына.
    – Спасибо, что не забыли, – кивнула Лида. – Весь этот месяц были бесконечные совещания врачей. А где два врача, там три разных мнения по одному и тому же вопросу. Нужно было выяснить: поможет ли операция, или в пересадке спинного мозга нет смысла. Существуют разновидности этого заболевания, рака крови. Иногда пересадка спинного мозга не дает никакого эффекта, а в других случаях она буквально воскрешает людей. Короче, наши профессора решили, чтооперация нужна. Не просто нужна – это и есть спасение. В следующем месяце Юру кладут в клинику. Оперируют ориентировочно в сентябре. Хотите с ним познакомиться?
    – Конечно, – кивнула Джейн.
    Через минуту в комнате появился мальчик лет двенадцати, на бледном лице светились ярко-голубые глаза. Желтый спортивный костюм болтался, как на вешалке, левой рукой он опирался на тросточку с металлическим шаром вместо ручки. Джейн протянула руку и спросила, как дела.
    – Спасибо, хорошо, – ответил Юра и стал смотреть в окно.
    – Иди, сынок, – тихо проговорила Лида.
    Мальчик повернулся и медленно, словно боялся потерять на ходу равновесие, вышел из комнаты.

    Девяткин вернулся домой в десятом часу вечера. Он наскоро перекусил на кухне, наблюдая из окна, как возле дома на скамейке два парня – один лет шестнадцати, другой чуть постарше – угощают пивом великовозрастную девицу, ярко накрашенную и обвешанную дешевой бижутерией. Под лавочкой ждала своего часа бутылка красного вина. Прикончив холодную курицу, Девяткин принял душ и почувствовал, что усталость понемногу отступает.
    Он растерся полотенцем, снова уселся у кухонного окна, поставив на стол стакан с ромом, разбавленным апельсиновым соком, и стал смотреть, как на той же скамейке развлекались те же два парня. Девица ушла, обманув их ожидания, и теперь, потерпев неудачу на любовном фронте, они наливали стакан вина мальчишке лет десяти. Видно, хотели подпоить его и посмеяться над пьяным.
    Девяткин распахнул окно, сунув два пальца в рот, пронзительно свистнул. Когда парни задрали вверх головы и заметили в окне мускулистого мужчину, погрозил им кулаком и крикнул:
    – Сейчас спускаюсь. Если кого зашибу, не обижайтесь!
    Парней словно ветром сдуло, исчез мальчишка и бутылка вина. Лавочка опустела, двор медленно погружался в темноту летнего вечера. Девяткин вспомнил, что завтра суббота, а значит, самое время разогнать тоску и немного отдохнуть. Завтра дежурить не ему, а к понедельнику, возможно, появится хоть какая-то информация о Жоре Тосте.
    Он придвинул ближе телефон и набрал номер одной очень интересной женщины, бухгалтера крупного магазина, живущей на соседней улице. Долго слушал длинные гудки, надеясь, что трубку все-таки снимут. Увы! Глотнув рома, немного подумал и набрал номер другой дамы, тоже очень симпатичной, состоящей в разводе. Женщина воспитывала ребенка, а ребенок, как назло, именно сейчас простудился.
    – Пусть выздоравливает, – сказал Девяткин в трубку и, вспомнив о своей холостяцкой жизни, решил, что без детей жить плохо. А с детьми – еще хуже.
    – Выздоровеет, – пообещала женщина. – Твоими молитвами.
    – Тогда целую, – попрощался Девяткин.
    Долив в стакан сока и рома, он отправился в комнату и включил телевизор. Положил на журнальный столик мобильный телефон: какая-нибудь знакомая наверняка сама позвонит. Сегодня вечер пятницы, развлечься хочет не он один. Но телефон упрямо молчал. Ровно в одиннадцать вечера Юрий Иванович уснул в кресле перед телевизором. Мобильный телефон зазвонил в одиннадцать пятнадцать, но Девяткин не проснулся. Второй звонок раздался через сорок минут.
    – Это я. – Голос принадлежал старому знакомому, некоему Каштанову. – Человек, который тебя интересует, сейчас в районе Краснопресненской.
    – Чего? – Девяткин поднялся с кресла. – Повтори.
    – Сначала запиши несколько слов. – Каштанов продиктовал адрес. – Жора Тост только что прибыл на место, где частенько «катал». Наверное, они просидят до утра. В хате четверо, включая хозяина. Вопросы есть?
    Павел Каштанов, дважды судимый за разбой, стал инвалидом в местах лишения свободы за Полярным кругом. После сильного обморожения ему ампутировали ступню правой ноги и два пальца на левой руке. Покинув зону, Каштанов понял, что инвалиду на воле живется труднее, чем на зоне. Но дышать можно, если не портить отношения с полицией.
    Когда Девяткин предложил Каштанову сотрудничество, тот взвесил все «за» и «против», для приличия выждал недельку и согласился. Теперь Каштан освоил дорогие немецкие протезы, ездил на «Лексусе», держал два катрана на городской окраине и один солидный карточный притон в центре города. Он планировал расширить свой бизнес, потому что воры его уважали, а менты не трогали.
    – Ты можешь говорить?
    – Могу. Я только что был на Краснопресненской, заехал долг получить. Туда притащились два лоха из Ангарска. Я уже уходил, когда появился твой знакомый.
    – Больше там никого?
    – Обычно приходит женщина, готовит поесть и на стол подает. Но сегодня ее нет.
    Девяткин дал отбой и набрал номер дежурного по отделу: надо вызывать на Краснопресненскую оперативную группу. Пока оставалось время до приезда служебной машины, он включил компьютер, соединился с базой данных Главного управления внутренних дел Москвы и ввел в строку поиска адрес, что продиктовал Каштан. Как пить дать, это квартира в доме старой постройки, без лифта, на последнем этаже. Дом стоит в тихом месте, в глубине двора, а сам двор хорошо просматривается из окон.
    Именно такие квартиры арендуют профессиональные «каталы» под свои игорные заведения. Там никогда не устраивают шумных гулянок, люди собираются для серьезной игры и расходятся по одному, избегая встреч с соседями. Пускают только проверенных парней или фраеров, которых раздевают до нитки.
    Как правило, все начинается вечером в пятницу, играют все выходные напролет. Случается, засиживаются до понедельника. В остальные дни квартира пустует. На экране появился ответ на запрос. Так и есть: в трехкомнатной квартире прописаны муж и жена Агафоновы и ребенок двенадцати лет, год назад квартира сдана в аренду некоему Вадиму Коладзе. Последний этаж, лифта нет, дом расположен в тихом месте неподалеку от набережной Москвы-реки.
    Услышав, как за окном просигналила машина, Девяткин выключил компьютер, сунул пистолет в подплечную кобуру, надел пиджак и вышел, заперев дверь на оба замка.

    Игра в «очко» шла второй час, за круглым столом, стоявшим посередине большой комнаты, расселись Жора Тост, хозяин катрана Вадим Коладзе и двое гостей столицы, некие Миша и Анатолий Иванович из Ангарска. Тост успел выиграть сотню баксов, но тут же проиграл. Банковал Коладзе. Сделали ставки в очередной раз, Коладзе вскрыл две новые покерные колоды, отложил в сторону джокеров, перемешал карты.
    Взгляды сошлись на его руках. Вадик работал не медленно и не быстро. Он положил колоду на стол, снова взял ее в руки. Раздал по одной карте, затем по второй. Взял со стола две свои карты. У Тоста на руках оказались «тройка» и «валет». Он прикупил одну карту, потом вторую, вышло двадцать очков. Коладзе тоже прикупил две карты. Третью карту не взял никто. Игроки открылись. У Тоста и Коладзе – по двадцать. У Миши и Анатолия Ивановича – шестнадцать и девятнадцать. Банкомет снял ставку.
    – Пятьдесят баксов, – сказал Анатолий Иванович.
    Игроки переглянулись. Тост кивнул.
    – Принимается, – произнес Коладзе и начал скирдовать колоду.
    Последнюю неделю Тост жил на квартире знакомой женщины по имени Валентина Ивановна, которая уехала по делам в Питер. Сегодня Жора сходил в гараж и пересчитал спрятанные в машине деньги. Наличности хватит, чтобы полгода прожить в Москве, с ее сумасшедшими ценами, и еще полгода в провинции. Сидеть на таких деньгах и чувствовать, как от смертельной скуки кровь киснет и медленно превращается в клюквенный морс, просто невыносимо. Нужна порция адреналина, а получить ее проще всего за карточным столом.
    Из уличного таксофона Жора позвонил старому приятелю Вадиму Коладзе, карточному шулеру, державшему в Москве пару катранов, и спросил, не намечается ли в ближайшие дни приличная игра.
    «Ты чего хочешь: поиграть или заработать?» – спросил Коладзе. «Ну, одно другому не мешает», – ответил Тост. Коладзе велел подъезжать на Красную Пресню: на квартиру прибудут два лоха из Сибири, настоящие денежные мешки. В Москве пробудут двое суток, летят к смертельно больному другу в Краснодар. Короче, сам бог велел наказать их на все деньги.
    …Коладзе сдал по две карты, Анатолий Иванович прикупил одну и сказал «очко». Сгреб выигрыш и поставил на кон три сотни. Коладзе удивленно вскинул брови и, вопросительно посмотрев на Тоста, коротко бросил:
    – Принимается.
    Хозяин подцепил лохов в аэропорту Домодедово, предложил переброситься в картишки, а заодно и переночевать. Чтобы попусту не переводить деньги на гостиницу, парни согласились. Когда приехал Тост, провинциалы сидели на кухне и накачивались немецким пивом.
    Одеты по последней моде, Мише лет тридцать с небольшим, Анатолию Ивановичу за пятьдесят. Коладзе, нацепив женский фартук, делал бутерброды и травил анекдоты. Через полчаса сели за стол и сделали первую ставку. Жора знал, что все проигранные деньги к нему вернутся, что Коладзе, хоть и косит под простачка, профессиональный шулер, который «обует» хоть черта. Проигравшие и победители этой игры известны заранее. Но Тост все равно испытывал что-то похожее на азарт и даже немного волновался.
    – «Очко». – Анатолий Иванович раскрыл карты.
    Коладзе выглядел озадаченным, Тост, подыгрывая ему, угрюмо смотрел в темный угол комнаты.
    – Четыреста баксов, – слегка улыбнулся Анатолий Иванович.
    – Принимается, – ответил Коладзе.
    Он распечатал две новые колоды и уже перемешивал карты, когда в прихожей тренькнул звонок. Тост выругался. Вадим Коладзе погладил пальцами темные усы и недовольно проговорил:
    – Лично я никого не жду.
    Когда посмотрел на Жору, во взгляде его не было беспокойства. Местные менты без спросу не приходят – Коладзе платит участковому Глазычеву, – и его не беспокоят по пустякам и не мешают работать. Может быть, это сотрудники Главного управления внутренних дел Москвы? Вряд ли.
    Раздался второй звонок, длинный, настойчивый. Коладзе хорошо знал: если пришли менты, беспокоиться не надо: по закону, хозяин катрана ничем не рискует, разве что останется без выигрыша. Ну, наложат штраф. Чисто символический, копеечный. Имеют право конфисковать выигранные деньги. Так он и не выиграл ничего, просто не успел. Значит, деньги могут конфисковать у фраеров из Ангарска.
    – Может, не открывать? – подал голос Анатолий Иванович.
    Зазвенел третий долгий звонок. Хозяин, не зажигая света, прокрался в прихожую, прильнул к дверному глазку. Перед дверью стоял человек в штатском костюме, за спиной топтался, словно застоявшаяся кобыла, участковый инспектор младший лейтенант Глазычев. Рядом с ним еще двое незнакомых мужчин, один в штатском, другой в форме. Коладзе вздрогнул, потому что в эту секунду из-за двери прозвучал зычный голос – такой громкий, что, кажется, человек пользовался мощным мегафоном.
    – Говорит капитан полиции Бондарев! – прокричал человек. – Всем, кто находится в квартире, оставаться на местах! Лечь на пол! Руки завести за голову! Не двигаться! Съемщику квартиры Коладзе подойти к двери.
    Сердце застучало часто и тревожно. Коладзе всегда оставался фаталистом и в душе был уверен, что неприятности найдут человека сами. Сколько от них ни скрывайся – все равно найдут, и тогда…
    Он отступил в сторону, прижался спиной к стене, стараясь сообразить, с чего бы к нему нагрянула целая свора легавых. Не иначе кто-то из гостей привел ментов. Но кто? Жора Тост? Или эти парни, которые только косят под фраеров, а в натуре… Коладзе не успел додумать мысль до конца, как за дверью снова прозвучало его имя.
    – Вадим, я повторяю последний раз. Слушай внимательно, – прокричал мент, – и точно выполняй все, что я скажу. Подойди к двери. Открой замки. Отступи на три шага назад. Ложись на пол. Руки за голову, и замри. Ты меня слышишь?
    Коладзе уже открыл рот, чтобы крикнуть, что сейчас откроет. Черт с ними, пусть заходят. Найдут картонную коробку, набитую упаковками с игральными картами, и еще деньги тех лохов, что сейчас сидят в комнате. Что ж, у ментов сегодня удачный день. Они даже не садились за карточный стол, но уже выиграли…

    Радченко попал в кабинет начальника полиции только на четвертый день своего пребывания в изоляторе временного содержания. Поздним вечером его, закованного в наручники, выдернули из каменного сарая, провели через внутренний двор, огороженный забором, сверху которого насыпали битого стекла и натянули пару ниток колючки.
    В другом доме, где витал запах казармы, хлорки и гуталина, Радченко втолкнули в коридор, приказали не оглядываться, смотреть только под ноги и следовать вперед. Потом поставили лицом к стене, обыскали с ног до головы и втолкнули в кабинет, единственное окошко которого, забранное решеткой, выходило на пустую улицу. Приказали сесть на привинченный к полу табурет.
    – Вот хотел на тебя посмотреть. – Капитан задрал ноги на подоконник и, сложив газету вчетверо, стал отмахиваться от мух. – Я в милиции без малого тридцатник отбомбил. М-да, разные мне экземпляры попадались… Но таких, как ты, нечасто видел.
    – Я думал, вы хоть расскажете, что произошло, – заговорил Дима. – На каком основании я задержан? Почему нахожусь здесь четвертые сутки без объяснений, без предъявления обвинения?
    – Ты бы лучше спасибо сказал, что я живым тебя вытащил с той площади, – хмыкнул в усы Урузбеков. – Ну а что произошло в магазине, тебе лучше моего известно. Официальное обвинение предъявят в прокуратуре, но знать суть дела ты имеешь право. Из показаний, которые я снял с потерпевшего и свидетелей, выходит, что ты допустил развратные действия… да-да… в отношении несовершеннолетнего Акима Лапаева.
    – Что?!
    – Не перебивай. Поначалу ты хотел изнасиловать мальчишку прямо в помещении магазина, но вокруг были люди. Тогда ты купил ему кулек конфет и сказал, чтобы пацан поднимался наверх. А ты на машине подъедешь, покатаешь Акима… Короче, развратные действия, принуждение ребенка к половой близости – это статья серьезная.
    Радченко на минуту потерял дар речи, заерзал на табурете. Сидя в камере, он перебрал много разных вариантов, но такой в голову даже не приходил.
    – Ну, я понимаю, если бы ты бабу трахнул против ее воли, – продолжал Урузбеков. – Но это же ребенок… Такое с ним сделать… Господи, просто в голове не умещается. Ты что, больной? Сколько таких мальчишек ты за кулек конфет поимел?
    – Слушайте, слово «адвокат» вам известно?
    – Что-то не припомню, – усмехнулся Урузбеков. – В наших краях никто, кроме тебя, таких слов, ругательных, мерзких, не знает.
    – А слово «совесть» когда-нибудь слышали?
    – Не доводилось. – Капитан покосился на резиновую дубинку, лежавшую на столе. – Кстати, попридержи язык, если не хочешь выйти отсюда на карачках и с побитой физиономией. И еще вот… Взгляни. Попалось мне на глаза это занимательное чтиво. Тоже про тебя.
    Он выложил на стол бумаги, что привез гонец из района: фотографии человека, отдаленно напоминавшего Радченко, листовку, где людей, опознавших преступника, просят обращаться в милицию, и описание злодеяний, совершенных в гостинице «Баскунчак». Дима дважды прочитал текст, задумался и перечитал снова.
    – Что скажешь? – Урузбеков подкрутил ус.
    – Помолчу. Целее буду.
    – А ты малый не промах. Ну, ничего, когда на тебя прокурорские навалятся, запоешь как миленький. Ладно… У меня только один вопрос: это правда, что ты ветеринар? Или документ липовый?
    – Нормальный документ, – ответил Радченко.
    – Честно отвечай.
    – Я честно.
    – У тебя есть возможность доказать свою профессиональную пригодность.
    Капитан посмотрел на часы и отметил про себя, что жить ветеринару только до завтрашнего вечера. Не так уж много времени впереди, но вполне хватит, чтобы осмотреть и, возможно, вылечить хворую лошадь.
    – Заработаешь хороший обед. Миску плова с бараниной, свежую лепешку и компот из барбариса. Дело такое: у меня лошадь то ли заболела, то ли что… Вроде никаких признаков болезни нет, а перекупщик говорит – больное животное. Наверное, сволочь, хотел цену сбить. Сейчас цены на скот высокие, мяса мало. Ну, не хочется убыток терпеть. В кобыле живого веса больше тонны.
    – Я по лошадям не самый большой спец. Занимаюсь крупным и мелким рогатым скотом. Бараны, овцы, коровы… Это мое, это пожалуйста. А лошади…
    – Но посмотреть-то можно? Авось руки-ноги не отсохнут. И глаза не ослепнут.
    – Можно, – вяло пожал плечами Радченко, давая понять, что вынужден подчиниться грубой силе. – Но никаких гарантий. Во-первых, не знаю, цел ли мой саквояж, во-вторых, лошадью заниматься – нужно время, в-третьих – нет помощника.
    – Саквояж твой цел, а времени впереди – хоть отбавляй, – обрадовался капитан. – Завтра целый день у тебя будет. С утра до вечера. А помощником возьми парня, с которым в камере сидишь. Он конокрад и в лошадях разбирается.
    – Где животное?
    – На моем подворье. Сюда лошадь доставить нельзя во избежание лишних разговоров. Придется ко мне ехать. Тут на машине пять минут. По рукам?
    – По рукам, – кивнул Радченко.
    Урузбеков крикнул лейтенанта и приказал, чтобы задержанного отвели обратно в камеру.

Глава 18

    Вадим Коладзе шагнул к двери, но тут на него легла тень Жоры Тоста. Тихо подкравшись, он дернул руку хозяина, сграбастал его за ворот рубахи, притянул к себе, сжал горло и прошипел:
    – Ты чего задумал?
    – Они ведь все равно войдут.
    Вадим хотел вырваться и закричать, но пальцы сдавили горло сильнее. Жора был выше его на полголовы, тяжелее килограммов на тридцать и к тому же имел тюремный опыт жестоких драк и поножовщины. А Коладзе не помнил, когда поднимал что-то тяжелое: хоть чемодан, хоть сумку. Он давно и твердо усвоил правило, что «каталам», карточным шулерам пуще всего надо беречь руки, особенно пальцы, и никогда этот закон не нарушал.
    Жора влепил хозяину зуботычину такой силы, что в глазах потемнело, а рот наполнился сладко-соленой кровью, ударил еще раз открытой ладонью в нос. Кровь брызнула на рубаху, Коладзе лишился чувств и упал на пол.
    – Одно из двух – или сам открываешь дверь, или ее открываем мы! – прокричали с другой стороны. – Но тогда на доброе отношение не рассчитывай. Минута на размышление.
    – Пошли в задницу, – прошептал Тост.
    Дверь и дверной косяк сделаны из нержавеющей стали. Ментам придется попотеть перед тем, как войти сюда. Нужно срезать при помощи сварочного аппарата внешние петли или возиться с замками. Время работает на Жору. Он перевернул Коладзе на спину, пошарил по карманам, выудил связку ключей и снял с железного кольца два ключа. Один опустил в верхний карман рубахи, второй сунул в задний карман брюк. Затем кинулся на кухню, не зажигая света, выглянул во двор, освещенный фонарем. Ни людей, ни машин. Отлично. Пути к отступлению пока не отрезаны. Но глупо уходить пустым. Он вернулся в большую комнату. Два лоха, напуганные до смерти, будто это за ними пришли, стояли у окна, задернутого занавеской, и о чем-то переговаривались.
    Вытащив из-под брючного ремня пистолет, Жора наставил ствол на Анатолия Ивановича:
    – Где деньги, падаль?
    – Какие… Какие еще деньги? – хриплым шепотом, будто ему на шею удавку накинули, спросил тот. Нижняя челюсть подрагивала от волнения, он вжал голову в плечи, будто ждал удара молотком по темечку.
    Миша попятился в темный угол. Судьба приятеля его мало волновала. Тут каждый за себя.
    – Где деньги? – настойчиво повторил Тост.
    – Вон на столе, – промямлил Анатолий Иванович. – И еще в бумажнике.
    Жора ударил его кулаком наотмашь и пнул в пах коленом. А потом съездил рукояткой пистолета по шее. Удар получился сильным, Анатолий Иванович упал на пол. Было слышно, как менты барабанят в дверь. И не ногами, а кувалдой или молотком. Хотят высадить замки или снести дверь вместе с косяком. Тост шагнул вперед, с силой ткнул стволом в живот Миши.
    – Ну?
    – Под кроватью в соседней комнате. – Миша вытер ладонью со лба капли пота. – Вся наличность в спортивной сумке.
    – Если только пикнешь, я вернусь, – пообещал Жора, – и выброшу из окна твой труп.
    Он кинулся в соседнюю комнату, включил свет и вытащил из-под кровати объемистую сумку, закрытую на крохотный замочек. Ножом вспорол синтетическую ткань, выкинул из сумки какие-то шмотки. Под ними лежали пачки долларов сотенными купюрами, перехваченные крест-накрест тонкими резинками. Он рассовал по карманам шесть пачек, поднялся и снова пошел в кухню. В этом доме Жора играл бессчетное число раз, изучил каждый метр и знал, что в дальнем углу кухни есть что-то вроде другого коридорчика, всего полтора шага в ширину и три-четыре шага в длину.
    Он на цыпочках подошел к двери, за которой был черный ход, выходящий не к парадному подъезду, а на противоположную сторону – там полицейских машин не видно. Вытащил ключ, нащупал замочную скважину. А если все-таки менты знают об этой двери? Глупость! Если бы они вспомнили о черном ходе, то вошли в квартиру именно отсюда. Дверь деревянная, навались на нее плечом, и она вылетит вместе с петлями. А они поперлись через парадный подъезд, ломают стальную дверь. Значит… Жора не стал тратить время на решение этой простой задачи, толкнул дверь и переступил порог. Света на лестнице не было, а на двор выходили крошечные окошки, занавешенные паутиной и пылью. Сюда жильцы вытаскивали старую мебель, которую жалко выбросить, и прочий хлам.
    Тост прикрыл дверь, свободной рукой нащупал перила. Показалось, что пахнет табачным дымом. Он всмотрелся в темноту, кажется, где-то рядом, за спиной, послышался шорох. Но не успел обернуться, как двое оперативников в штатском скатились с верхней площадки, норовя повиснуть у него на спине, бросить на пол и подмять под себя.
    Жора дважды выстрелил в темноту и кинулся вниз по лестнице. Он услышал громкий стон, звук падающего тела и подумал, что попал в западню – видно, менты специально начали возню в парадном подъезде, чтобы заставить его уйти этой дорогой.
    Он бежал вниз, решая про себя, почему опера не стреляют ему вслед. И тут же раздались два выстрела, видно, предупредительные. Стреляли в потолок. На голову Тоста посыпалась штукатурка. Он ударился плечом в книжный шкаф, стоявший на ступенях, свалил его вниз и крепко ухватился за перила, чтобы не улететь в темноту.
    На площадке между третьим и вторым этажом занял позицию старший лейтенант Саша Лебедев и еще один оперативник в штатском, молодой и перспективный кадр – как и Лебедев, большой специалист по рукопашному бою. Услышав выстрелы наверху, Саша понял, что Тост спускается, но применять оружие можно лишь в самом крайнем случае – Жора нужен следствию живым и здоровым.
    Лебедев отдал короткий приказ напарнику: не стрелять, работать руками без оружия – и прижался спиной к стене. Как только Тост окажется на площадке, он собьет противника с ног, разоружит и, применив болевой прием, бросит на бетонный пол. Второй опер поможет заковать Жору в стальные браслеты.
    Тост скатился вниз, как горная лавина, быстро и неожиданно. На бегу он сунул пистолет в карман, чтобы не выронить. Лебедев успел выставить вперед мощное плечо, пытаясь взять противника на прием. Но Жора на всей скорости ударил грудью в выставленное плечо, и Лебедев, отброшенный куда-то в темноту, сбитый с ног, грохнулся на спину. Он перевернулся через голову и полетел кубарем вниз, пересчитывая крутые ступеньки.
    – Держи его! – заорал старлей.
    Второй оперативник занял еще более неудачную позицию – посередине следующего лестничного марша. Тост, даже не снизив скорости, выбросил вперед ногу, нанес в грудь опера, вставшего на дороге, прямой удар, мощный и прицельный. Оперативник перевалился через лестничные перила и, полетев вниз, упал на ящик с пустыми бутылками.

    Тост чуть замешкался перед дверью, вытащил ключ из заднего кармана штанов, открыл врезной замок, пулей вылетел наружу и рванул в темноту дальней подворотни наискосок, через двор.
    Два оперативника в штатском, дежурившие внизу, кинулись следом. Первым бежал Девяткин, за ним – молодой полицейский, рванувший так, что ветер в ушах засвистел.
    Жора, как на крыльях, пролетел подворотню, услышав топот ног, бросил взгляд за спину и подумал, что ментов вокруг слишком много. В ту же секунду он услышал выстрел.
    – Стоять! – на бегу заорал оперативник. – Стой, тварь!
    Свернув за угол, Тост оказался в другом темном дворе. Он снова оглянулся, отметил про себя, что опер попался шустрый и ему вряд ли удастся уйти. Дышится тяжело, и сердце стучит, как клапана старого дизеля. Не снижая хода, Жора вытащил из кармана пистолет, тормознул, резко развернулся и выстрелил три раза, не поднимая руки, от бедра. Он не видел своего оружия, но видел цель: темный человеческий силуэт на фоне горящего фонаря.
    Первый выстрел мимо, второй и третий – в точку. На бегу оперативник выбросил вперед ногу, словно вдруг решил остановиться, но не смог. Нога подвернулась, он взмахнул руками, выронил пистолет и упал на грудь, проехавшись лицом по асфальту.
    Тост кинулся дальше, завернул за угол и исчез в темноте. А Девяткин подбежал к раненому, упал на колени и перевернул оперативника на спину.
    Одна пуля прошла навылет сквозь плечо. Девяткин разорвал рубашку, залитую кровью. Вторая пуля угодила в живот. Раненый глотал воздух, что-то шептал, но слова трудно было разобрать.
    – Чего? – Девяткин наклонился ниже. – Не понимаю…
    – Догони его, – прошептал опер.
    – Я вернусь, – сказал Юрий, он никак не мог справиться с дыханием. – Я скоро. – Вскочил на ноги и помчался дальше.

    Завернув за угол дома, Тост ринулся направо, но увидел в глубине забор из железных палок и запертые ворота. Огромный замок был обмотан ржавой цепью. Через это препятствие не переберешься. Пришлось повернуть обратно. Оставался один путь: через двор и дальше между домов.
    Теперь впереди лежали метров шестьдесят дворовой территории, плоской и ровной. Тут Жора превратится в хорошую мишень, тут негде спрятаться от пули. Опасное место, которое надо преодолеть на максимальной скорости, а там, впереди, темнота следующего двора.
    – Стой, Тост, мать твою! – крикнул Девяткин. – Стой, говорю!..
    Это на хвосте по-прежнему висел мент, но на этот раз голос был слабым; значит, расстояние между Тостом и оперативником немаленькое. Можно уйти. Эта мысль подстегнула Жору, он перепрыгнул загородку детской площадки и побежал мимо качелей.
    Девяткин понял, что еще пара секунд – и Тост пропадет из зоны видимости, закончится пространство, освещенное фонарями. А там – ищи его… Он остановился, сжал рукоятку пистолета двумя руками. До цели около ста метров, но цель в движении. Ладони, испачканные кровью, оказались скользкими, будто их намылили, и целик никак не хотел совмещаться с мушкой.
    Не слыша за спиной никаких звуков, Жора подумал, что ушел от погони, и тут сухо щелкнул пистолетный выстрел. Правую ляжку обожгло, будто на нее кипятком плеснули. Выбросив вперед руки, Тост повалился на землю рядом с детской песочницей и мгновенно лишился чувств…

    Ночью жара немного спала. Ранним утром Джейн вышла из душной комнаты на балкончик второго этажа, чтобы подышать воздухом. Солнце уже поднялось над вершинами холмов, которые напоминали огромных черепах. Внизу никого, только пропылила мимо пустая двухколесная арба, запряженная ослом, и по другой стороне улицы прошла женщина, закутанная в черный платок.
    Послышался звук автомобильного двигателя, и «уазик» желтого цвета с надписью «милиция» на русском языке, не доехав до дома с балконом двадцати метров, остановился.
    Из кабины выскочил водитель, молодой сержант в начищенных до блеска сапогах и фуражке, сдвинутой на затылок. Он что-то громко крикнул по-таджикски, открыл капот, из-под которого повалил пар, и стал ковыряться в моторе. За ними из салона вылез капитан милиции, плотный усатый мужчина, державший в руке автомат Калашникова. Капитан распахнул заднюю дверцу, что-то прокричал и отступил назад. С заднего сиденья, один за другим, высыпали мужчины, один – чернявый с темной жиденькой бородкой – явно из местных, другой, бритый наголо, кажется, русский. Оба плохо одеты, руки скованы стальными браслетами, а ботинки без шнурков.
    Капитан навел автоматный ствол на пленников, что-то приказал им и передернул затвор автомата. Мужчины опустились на колени. Убедившись, что приказание выполнено, капитан повесил ремень автомата на плечо и шагнул к водителю, копавшемуся в моторе.
    Джейн вышла из комнаты, спустилась на первый этаж, постучала в комнату хозяина и позвала его за собой. Чингиз поднялся вместе с ней на балкон и долго разглядывал машину, милиционеров и арестованных. Поймав взгляд капитана милиции, сорвал с головы папаху и яростно замахал ей, приветствуя главного блюстителя законности. Затем наклонился к Джейн и прошептал:
    – На того, с бородой, внимания не обращайте – он обычный конокрад. А рядом парень в коричневом пиджаке, бритый. Видите?
    – Вижу. Но я как раз хотела спросить: что происходит?
    На балкон вслед за хозяином дома приплелся Садыков. Разглядывая улицу, он стал прислушиваться к разговору.
    – Просто машина сломалась, – пояснил Чингиз. – Вы лучше посмотрите на того. – Чингиз показал пальцем на Радченко. – Верные люди говорят – это даже не человек, настоящий зверь. Дикое, кровожадное животное. Он в Душанбе столько людей поубивал… Пальцев на руках не хватит, чтобы показать. И стрелял, и душил, и резал… Женщин, стариков, детей – никого не щадил. Глядите, он голову поднял и на вас смотрит. Вон как смотрит, зверюга!
    Джейн инстинктивно шагнула назад и спросила:
    – Что, уже был суд?
    – Его поймали дней пять назад. Народ поймал. Этот убийца хотел из нашего селения ребенка похитить. Успел изнасиловать беднягу, а позже собирался вывезти мальчика из поселка в глухую степь. И там уж…
    – Ребенка жалко, – покачала головой Джейн. – Господи, как это все страшно!
    Она еще немного постояла на балконе и видела, как арестантов снова запихнули на заднее сиденье, машина тронулась, затряслась на ухабах. Следом за первой проехала вторая милицейская машина.

    «Уазик» остановился на дальней улице перед домом капитана Урузбекова. Арестантов выгрузили из машины, через калитку завели во внутренний двор, разделенный невысоким забором на две половины. С одной стороны – дом с верандой и сад, где увядали под палящим солнцем молодые яблони. Справа – хозяйственный двор: гараж на две машины, столярная мастерская, где капитан отводил душу в часы досуга. В глубине двора – летний туалет и сарай.
    Сержант Алымбай Салтанов, сидевший за рулем машины, вооружился автоматом. Направив ствол на конокрада, он присел на скамейку в тени абрикосового дерева, поставил на землю саквояж с инструментом и лекарствами ветеринара и начал лузгать семечки.
    – Сидеть, – сплюнул шелуху сержант и для верности повторил приказ: – Не оглядываться. Смотреть в землю.
    – Я и смотрю, – эхом повторил конокрад Исаев, – в землю.
    – Молчать, сволочь такая! Не двигаться. Выполнять приказ!
    – Я выполняю.
    Рядом с сержантом присел лейтенант Эльмурад Ибрагимов, который приехал на второй машине. Автомата у него не было, зато пистолет Макарова, привязанный к ремню прочным шнурком, стоял на боевом взводе. Эльмурад перекладывал пистолет из одной ладони в другую, словно ему не терпелось всадить всю обойму, пулю за пулей, в убийцу и насильника детей.
    А капитан Урузбеков перевесил с плеча на плечо автомат Калашникова, подошел к сараю, открыл замок, настежь распахнул двери и приказал Радченко войти внутрь и осмотреть больную лошадь.
    Кобыла серой масти стояла вдоль задней стенки, беспокойно раздувала ноздри, скалила зубы и косила глазом на незнакомца. На завтрак ей досталось немного пересохшей прошлогодней соломы, которую кинули на земляной пол, потому что кормушки тут не было. И еще поставили ведро мутной, несвежей воды, которая осталась нетронутой.
    – Видишь, боится чужака, – сказал Урузбеков. – Только меня подпускает, стерва.
    Радченко приблизился к лошади, погладил ее по шее, по спутанной гриве и обернулся к капитану:
    – Мне бы халат и руки помыть.
    Урузбеков хотел обложить ветеринара матом, объяснив ему, что нет смысла напяливать халат или руки мыть, так как оба арестанта скоро подохнут, не успев их испачкать, но вместо этого приказал сержанту снять с ветеринара наручники и принести халат из саквояжа.
    – Ну что, доктор, каклошадь? – вкрадчиво спросил он.
    Радченко вышел из сарая и неопределенно плечами пожал.
    – Прослеживается набухание конъюнктивы, – ответил он, вспоминая все, что знал по этому вопросу. – И еще слезотечение и выделение слизистого секрета.
    – Это чего ж такое? – Капитан убрал руки от автомата, выставил вперед ухо, будто плохо слышал. – Набухание…
    – Ну, глазные яблоки увеличены, – пояснил Радченко. – Слезы выделяются. И, кажется, есть небольшие, меньше горошины, гнойники на слизистой носа. Похоже на сап. Но так сразу не скажу. Может быть, и не сап, может, мыт. А это две большие разницы.
    – В чем же разница?
    – Разница в том, – наморщил лоб Радченко. – Разница в том, что болезни разные. Нужно осмотреть лошадь более тщательно. Полость рта, пах… Если и там нагноения, придется ее пристрелить и немедленно закопать. Сап не лечится. Мясо в пищу непригодно. Заболевание очень заразное. Мне нужен помощник и еще электрическая лампа на шнуре. Темновато в сарае.
    Встав у рукомойника, он долго тер ладони куском самодельного щелочного серо-черного мыла, ополаскивал водой, а потом, не вытирая полотенцем, сушил под солнечными лучами. Натягивал халат и резиновые перчатки, украдкой осматривая двор, и думал, что шанс стать свободным человеком есть. Милиционеры ведут себя слишком самоуверенно. Лейтенант и сержант увлечены беседой, Урузбеков держит в руках автомат так, будто это вовсе не оружие, а мотыга. Автомат стоит на предохранителе, и еще большой вопрос – заряжен ли он.
    – Чего уши развесил? – повернулся капитан к подчиненным. – Лейтенант, живо в подвал за переноской! Сержант, снять наручники с конокрада!

Глава 19

    Через пять минут от гаража к сараю протянули кабель, зажгли лампу в стеклянном колпаке. Радченко приблизился к лошади, осмотрел ее нос, зубы, погладил ладонью по шее. Конокрад Муса Исаев пристроил лампу так, чтобы свет падал на морду кобылы.
    Он уже увидел все, что хотел увидеть, и оценил обстановку. В нескольких шагах от него в темном углу стоят грабли и штыковая лопата, прикрытые мешком. О существовании этого инвентаря капитан наверняка забыл, грабли ржавые, на рукоятке трещина. А лопата в порядке, из-под мешковины выглядывает острый штык, гладкая рукоятка фабричного изготовления.
    Исаев боком шагнул к Диме, заглянул ему в глаза, и тот молча кивнул в ответ. До темного угла пять-шесть шагов – это две-три секунды. Столько же времени нужно, чтобы разобраться с капитаном. Сержант с лейтенантом снова уселись на лавке лузгать семечки и травить байки. Эта парочка пока не в счет.
    Муса передвинул чурбан для колки дров и присел на него, вытянув вперед лампу. Радченко, согнувшись, залез под кобылу, делая вид, будто сосредоточен на изучении лошадиной кожи; Муса, поднявшись, тоже незамедлительно нырнул под лошадь и скинул мешковину с лопаты. Затем снова сел на чурбан и положил лопату у ног так, чтобы она не попала в полосу света.
    Урузбеков продолжал выяснять отношения со своими подчиненными, призывая их прекратить болтать и заняться делом – то есть внимательно следить за арестантами. Не успел он повернуть голову в сторону сарая, как конокрад Муса выскочил оттуда и полотном лопаты врезал ему по затылку. Колени капитана подогнулись, автомат сполз с плеча. Исаев подхватил оружие и направил ствол на сержанта Салтанова. Тот ничего не понимал. Только что капитан урезонивал их и вдруг лежит на земле, руки разбросаны по сторонам, крови не видно, будто Урузбеков прилег отдохнуть, фуражка свалилась с головы и откатилась в сторону.
    А в нескольких шагах от него стоит конокрад Муса Исаев, наставив автоматный ствол на сержанта и, кажется, готовясь выстрелить…
    Лейтенант тоже не сразу сообразил, что случилось. Он переложил пистолет из левой ладони в правую и засунул указательный палец в спусковую скобу. В критический момент, когда решалось, жить ему дальше или умереть, он хотел выпустить скользк