Скачать fb2
Как я сделала себе американского мужа

Как я сделала себе американского мужа


Как я сделала себе американского мужа
Книга 1

Часть 1
Я открываю Америку

Глава 1
Джек так и не понял, зачем нам нужны погреба
или как это все начиналось

    Когда моя личная жизнь в очередной раз зашла в тупик, я решила идти в международное брачное агентство. Через знакомых узнала, что хорошие результаты имеет фирма «Стефания». Туда и подалась. О том, какую сделать фотографию для заброса в Интернет и какой написать текст о себе, я уже знала. Общеизвестно, что почти все мужчины на свете, независимо от возраста, статуса и места проживания, помешаны на сексе. В этой связи мой фотоснимок и рассказ о себе были соответственными. Естественно, в рамках приличия.


    Результаты не замедлили сказаться уже на следующий день. На меня обрушился шквал писем от жаждущих большой и светлой любви мужчин. Мною заинтересовались скандинавы и французы, арабы и австралийцы, итальянцы и англичане… Но самый, я бы сказала, чудовищный интерес был у американцев.
    Понятное дело, что даже прочитать, а не то чтобы ответить на все послания я просто физически не могла. Тем более, что английский я знала на уровне «КИСС — ПЛИС». Действовала методом «тыка». «Натыканных» было вначале 18, потом их осталось 5. С ними я и вела горячую переписку в течение полугода. Ах, какое это было золотое время! Я купалась в комплиментах каждый день! У меня поднялась самооценка! И, наконец, появилась уверенность в том, что я, действительно, умница и красавица…
    Я ходила в «Стефанию», как на работу. Я извела горы бумаги и исчерпала весь запас самых бредовых мыслей. Ведь для того, чтобы удержать внимание предполагаемых женихов, нужно писать ежедневно всякую ахинею. Например: «Мой дорогой, сегодня ночью ты приходил ко мне во сне. Я чувствовала твое прикосновение. Ты — мужчина моей мечты. Это судьба!» Или: «Каждый день без тебя — это пытка. Я думаю о тебе каждую секунду. Мне хочется раствориться в тебе…» И это совершенно незнакомым людям из другой цивилизации!
    Что интересно, весь этот бред воспринимался на полном серьезе. И я уже стала подумывать, что это мы, русские, какие-то неправильные: боимся нежных слов и выражения чувств… И я, ей-богу, стала очень тепло относиться к моим избранникам.
    Моей самой большой симпатией был красавец Лэси из Лос-Анджелеса. Он заваливал меня письмами, особенно после того, как по почте я отправила ему несколько красивых фотографий. Непосредственный, эмоциональный, с хорошим чувством юмора, он долго владел моим сердцем. Он требовал, чтобы я немедленно бросила все и прилетела к нему. Он рассказывал, как каждую ночь он мечтает обо мне. Но когда я написала, что для леди неприлично первой наносить визит, он заметно приуныл. Дескать, да, я могу приехать к тебе. Но я промотаю кучу денег, а вдруг ты окажешься… толстой. Я поняла, что этот претендент бесперспективный и перестала ему писать.
    Вторая моя неспетая песня — Джон из Хьюстона. Очень состоятельный и респектабельный мужчина. Письма писал нежные, утонченные и обстоятельные. Хотя тайный эротоман в нем прослеживался с самого начала. Наша любовь закончилась, когда он захотел позвонить мне и узнал, что я не владею английским. «Значит, мои письма тебе переводили и их читал кто-то третий?» — в ужасе написал он. Увы, увы… Больше я ему не отвечала.
    Еще у меня были престарелый, но очень симпатичный полковник в отставке Сэм из Сан-Антонио, немногословный, но напористый, как танк, Пат из Сиэтла и непонятный Джек из Остина.
    С Патом и Сэмом мы расстались на финансовой почве. В одном из писем я написала, что у меня тяжелое положение и я была бы не против получить небольшую материальную поддержку. Пат сделал вид, что не прочитал эти строчки, а Сэм надолго пропал. Написала я про деньги и Джеку. У меня в тот момент было, действительно, катастрофическое положение — в троллейбусе вытащили зарплату. Милый Джек ответил: «Да, дорогая, я помогу тебе». Когда я получила первые деньги от него, думала умру от счастья. Мой сын сказал: «Мама, как хорошо, что на свете есть сумасшедшие американцы!», то есть он тебя никогда не видел, но помог.
    Он писал мне по электронке каждый день, по обычной почте — раз в неделю и звонил также еженедельно. О чем мы говорили? Ни о чем. Просто слушали голоса друг друга. Наконец, Джек сообщил, что имеет намерение со мной встретиться. Я отправила ему приглашение и стала ждать.
    За три дня до его приезда у меня начали трястись поджилки. Я в ужасе смотрела на свою крохотную квартирку, на обшарпанный подъезд моего дома, на мою немудреную мебелишку… Но отступать было поздно. Накануне я накупила себе кучу новых трусиков, сделала генеральную уборку и приготовила борщ и плов. На следующее утро я с цветами была уже в аэропорту. Вся такая воздушная, к поцелуям зовущая!
    Сказать, что я испытала разочарование, когда впервые увидела его, значит не сказать ничего. В этой палитре чувств было все: горечь, жалость, какая-то опустошенность… Он был похож на Сальвадора Дали, Дон Кихота и кота Базилио одновременно. Длинный, с косичкой, в кургузой нелепой курточке, он катил за собой маленький чемоданчик. «Правильно, — попыталась убедить я себя, — раз есть колеса, значит надо катить». Боже, какое это счастье, что я смогла подавить в себе весь этот нахлынувший негатив и искренне обнять его. Потому что этот смешной Джек оказался таким душкой, что я потом сама себе завидовала.
    Он гостил у меня шесть дней. С удовольствием уплетал вареники и галушки, с интересом глазел на нашу экзотику и, конечно, восторгался мной. Мне он тоже ужасно нравился. Он был очень ручной и доверчивый.
    Я никак не могла поверить в реальность происходящего. Казалось, что этого не может быть, потому что не может быть никогда… Но это было. Но вот он уже улетает, и вот я уже вижу в его прозрачно-голубых глазах слезы: «Ты будешь моей женой? Ты приедешь ко мне в Техас?» Я утвердительно киваю и сглатываю подступивший к горлу комок…
    Бедный Джек. Он так и улетел, не узнав одной непостижимой для его американских мозгов вещи. В Запорожье очень модно возле домов выкапывать погреба для хранения картошки. (Только ленивый у нас погреба не имеет). Джек меня все время спрашивал: что это такое? Но я так и не смогла популярно объяснить…
    Четыре месяца, пока оформлялась виза невесты, тянулись очень долго. Но он звонил мне по два раза в день, и это скрашивало ожидание. Дальше все происходило, как во сне: Киев-Варшава-Амстердам-Хьюстон… Когда я увидела Джека снова, он был такой же слегка смешной. Но такой родной. А за его спиной была прекрасная страна Америка, на земле которой я уже стояла.

Глава 2
Америка — планета погибшей цивилизации
или впечатления первых месяцев

    В самом начале хочу оговориться, что эти заметки очень субъективны и написаны из самой что ни на есть техасской Тьмутаракани — городка Виктория. Вероятно, жизнь в других местах Америки совсем иная, но мне об этом пока ничего не известно.
    Итак, я стояла в Хьюстонском аэропорту и с трудом верила в то, что наступил конец утомительному перелету и вообще всей моей предыдущей жизни. Был ноябрь одна тысяча девятьсот девяносто девятого года. Жара плавила воздух. И передо мной, насколько хватало глаз, простиралась прекрасная страна Америка.
    Вначале все было похоже на одну большую тарелку каши. Все смешалось: люди, улицы, магазины. Примерно месяц я не могла понять, по какой дороге мы едем и в каком магазине находимся. Все яркое, большое и какое-то одинаковое. Потом стала разбираться: на этой улице, вон за той большой пальмой, наш дом. Это магазин «Н. Е. В.», здесь мы покупаем продукты. Дальше — больше… Сейчас, спустя три месяца, чувствую себя, как рыба в воде.
    Самое большое потрясение первых дней — пустые улицы. Хоть целый день ходи по городу, не встретишь ни одной живой души. Впрочем, «ходи» — громко сказано, так как тротуары предусмотрены только в центре. Куда не глянешь, везде одни дома и машины. Такое впечатление, что попал на планету, где только что погибла цивилизация. Но в этой пустоте ничего удивительного нет, Техас — очень жаркий штат и народ здесь передвигается исключительно на колесах. Даже зимой, если это время года можно так назвать.
    Второе потрясение — толстые люди. Я, конечно, и раньше знала, что американцы имеют эту проблему. Но о масштабах трагедии, до приезда сюда, даже не догадывалась. Это просто кошмар, когда где-нибудь в супермаркете на тебя надвигается гора мяса. Изо всех сил стараешься не смотреть, так как глазеть вообще неприлично, а на, извините, уродство тем более. Естественно, эти люди очень страдают. У них куча проблем с личной жизнью, работой, здоровьем. Но, увы, — это плоды американской индустрии вкусной еды. А еда здесь, на самом деле, бесподобная!
    Когда я первое время заходила в «Н. Е. В.» — царство продуктов, овощей, фруктов и цветов — у меня подкашивались ноги и текли слюнки. И это при том, что в своей жизни я едала немало деликатессов. Кстати, теперь я точно знаю, что это нахальная ложь будто в Штатах клубника не пахнет, а хлеб, как вата. Все здесь пахнет! Все необыкновенно красивое и вкусное. Ну а клубника должна немного полежать и дозреть, а хлеб можно доводить до нужной кондиции в тостере.
    Еще несколько наблюдений. Соль очень соленая, сахар очень сладкий, вода закипает чуть ли не мгновенно и еда готовится невероятно быстро. Прямо фантастика какая-то! Но я уже к этому привыкла.
    Третье потрясение — кухонная техника. Некоторые кастрюли и приспособления меня «попервах» не только обескураживали, но и раздражали. Взять, к примеру, электрический казан, в котором американцы варят свою любимую фасоль. Я думала, что меня от нервов разорвет на части, когда я впервые в нем «варганила» (иначе не назовешь) суп. Эта процедура заняла полдня, потому что еда в казане не кипит интенсивно, а томится. Потом я потихоньку приспособилась и полюбила эту замечательную кастрюлю.
    Еще одна «фенечка» — специальный судок, в котором все готовится на пару. Долго он у меня стоял без дела, пока однажды я ради любопытства не приготовила в нем великолепную курицу за 15 минут. О микроволновке вообще неприлично упоминать, это вчерашний день кухонного прогресса. То же самое можно сказать и о посудомоечной машине. Но это впечатления чисто женские. Поговорим лучше об общечеловеческих.
    Как я поняла, американцы больше всего на свете любят почту. После банка, конечно. Ежедневно они получают огромное количество корреспонденции, начиная от частных писем и заканчивая рекламной продукцией. Не говоря уже о письмах из банков, магазинов, всевозможных учреждений, с которыми так или иначе связана их жизнь. В этой связи не вызывает удивления их трепетное отношение к маркам, конвертам, личным штампам и экслибрисам. А также открыткам, которые предусмотрены на все случаи жизни от рождения до смерти. Я так думаю, если американца лишить удовольствия общения с почтовым офисом, он просто погибнет. Натурально. Потому что это важнейший винт в государственной машине. Это залог стабильности и порядка. И нужно отдать должное, почта здесь работает, как часы.
    Помню, еще живя в Запорожье, я отправила письмо с документами для визы в Америку. Но оно не дошло до адресата. И я, наверное, впервые в жизни не поленилась и накатала рекламацию в Министерство связи Украины. И что вы думаете? Мне-таки выплатили компенсацию, но дописали в конце официальной бумаги, что письмо утеряно на территории Америки. Только теперь я понимаю, какой некорректной, вернее — абсурдной была эта приписка.
    Еще что поражает — это слабость американцев к магазинным чекам и другим счетам. Все эти бумажки собираются в кучу и хранятся годами. Вероятно, это тоже своеобразный гарант чего-то.
    Отдельного разговора заслуживают дома и вещи. Американцы, по моим наблюдениям, — пленники того и другого. Что интересно, за фасадом чудного домика из сказки Андерсена, очень часто царит вселенский беспорядок. Да и чуден этот домик только на первый взгляд. В Техасе не так уж и много крепких каменных построек. В основном — это деревянные, хоть и очень симпатичные, избушки. Но с прекрасно налаженной канализационной, вентиляционной и электрической системой. Везде отличное водоснабжение и, разумеется, повсеместная телефонизация. Встречаются, естественно, и шикарные особняки. Но в Украине таких вилл сейчас, наверное, даже больше.
    Американские дома напичканы огромными завалами вещей и одежды. Порой складывается впечатление, что жилье принадлежит только им. На чердаках, в чуланах, в гаражах да и просто в комнатах можно увидеть старые раскуроченные игрушки, что принадлежали давно умершим бабушкам. В этом не только сентиментальный характер хозяев, но и большая инертность вкупе с леностью.
    Еще американцы обожают раскрашенные статуэтки пастушков, кошечек и собачек. И вообще они неравнодушны ко всяким сувенирам, под которые выделяются специальные шкафы и полки, подставки и ящики. У нас такие безделушки почему-то всегда считались проявлением крайнего мещанства. Здесь — это примета уюта и стиля.
    Теперь немного об одежде. Смотришь на людей в магазине, парке или пиццерии и не можешь понять: по какому принципу вся эта ветошь покупалась? Что любопытно, два дня подряд в одном и том же, так сказать, наряде никто не ходит. Одна безликая футболка или штаны меняются на другие еще более безликие. Каждый день ходить на высоких каблуках здесь просто неприлично! Но пойди в воскресенье в церковь и ты увидишь другую картину. Женщины в красивых платьях, мужчины при галстуках… Это, наверное, только мы в Украине и в России с тремя копейками в кармане ходим на базар в вечерних туалетах.
    Техасские сельские пейзажи не больно чем отличаются от украинских. Разве что поля ухоженней, а частные усадьбы (в массе) победнее. Когда едешь по загородной дороге, на обочине часто встречаются кресты, которые родственники ставят на месте гибели близких. Ну прямо как у нас на пути к Азовскому морю! Но дороги тут великолепные, даже удивительно, что ДТП происходят.
    Иногда я задумываюсь: какое самое сильное чувство за это время я здесь испытала? Пожалуй, — это чувство абсолютной безмятежности. Самый же большой парадокс моей теперешней жизни — украинские сны еженощно. Но это хорошо, что мое прошлое не ушло от меня навсегда, потому что я все-таки очень скучаю по дому.

Глава 3
Кот Иерс дает уроки английского
или школа по-американски

    Большое место в моей теперешней жизни занимает школа. Будущий муж привел меня сюда буквально через три дня, после моего приезда в Америку. Меня посадили в класс с латиноамериканцами, которые проучились здесь уже год. Я была в шоке. Во-первых, как я буду постигать английский на испанском? Во-вторых, как я буду всех догонять? В-третьих, мне вообще сразу все не понравилось и я чувствовала себя персонажем примитивной мексиканской «мыльной оперы». Некоторое время я ходила в школу, как на каторгу. Студенты (так здесь называют учеников) были все на одно лицо. Мисс Линн (учительница) казалась странной, а уроки нерациональными. Но время шло. И где-то через месяц я почувствовала, что меня тянет в школу и я-таки заговорила на английском.
    Конечно, я всех догнала, а некоторых и перегнала. Но не потому что такая умная. Просто у меня и в школе, и дома постоянно англоязычная среда, а у других нет. Дело в том, что в Техасе почти все говорят на двух языках. Поэтому, если ты заговоришь в магазине или ресторане на испанском, тебе ответят на этом же языке. Плюс двуязычное телевидение и газеты. Ну и в семьях все говорят на родном языке.
    Совсем другими стали казаться и люди. Это только в дешевых сериалах с отвратительным переводом латиноамериканцы глупые и наивные до идиотизма. На самом деле очень душевные и смекалистые. Я смотрю на своих одноклассников и думаю, что эти человеческие типажи я уже встречала и в моей школе, и в моем университете на родине. Вот Хуанита из Мексики. Тихая, аккуратная, добросовестная, ни при каких обстоятельствах не прогуливает занятия. Никогда не поднимает руку, даже если знает урок на отлично. Хуанита частенько подвозит меня домой после школы. Автомобиль у нее такой же, как и она: скромный, чистенький, всегда на ходу. Вот красотка Кэрин из Колумбии. Муж у нее врач-анестезиолог, очень симпатичный и общительный парень. Кстати, американцам нравятся женщины из Центральной и Южной Америки и они охотно на них женятся. Как правило, латиноамериканки хорошие хозяйки и матери, а также верные жены. К тому же они очень покладистые и чувственные. Кэрин сидит впереди меня и я имею возможность любоваться ее фигурой фотомодели. Иногда она потягивается и тогда на талии оголяется миниатюрная цветная татуировка, которая смотрится очень сексуально.
    Наиболее теплые отношения у меня с мексиканкой Мерседес. Она живет недалеко и мы частенько ходим вместе в школу. Муж Эдвард у нее по ночам возит почту из Виктории в Корпус Кристи и зарабатывает неплохие деньги. У них хороший дом и прекрасная машина. И вообще они очень милые, гостеприимные люди. Вторая подружка — бабушка Андреа. Ей уже за 60 и она живет в Америке 30 лет. Каждый день она приезжает на занятия на разбитом «траке», но страшно нарядная и красивая. Мы с ней сошлись на почве любви к нарядам и шопингу. Она всегда мне подсовывает газеты с объявлениями о хороших распродажах.
    Есть у нас в классе и мужчины. Например, обояшка Луис, которого о чем на уроке не спроси, он ответа не знает, но всегда говорит «О'кей» и обворожительно улыбается. Имеем мы и заядлого рыболова Августина. Он иногда приносит в школу огромных карасей и раздает одноклассницам. Хотел как-то дать здоровенную рыбину и мне. Но мой муж речную рыбу не ест, потому считает ее «сорной», тем более если она выловлена из местной речушки Гваделупэ (Эх, не едали он рыбки из нашей Красной речки!).
    Обучение в школе бесплатное и мисс Линн даже угощает нас на перемене печеньем и конфетами. Вероятно, думает, что студенты-иммигранты — малоимущие люди и их нужно подкармливать. А, может, просто от щедрости и доброты душевной.
    Я очень люблю утреннюю дорогу в школу. Идти нужно минут сорок, но это просто красота! Свежий воздух, сошедшие с картинок домики, невиданные доселе цветы и кустарники. Недавно натолкнулась на фантастическую картину: большущий шар малиновых благоухающих метелок, над которым вьются колибри. Еще я люблю ходить утром пешком, потому что я постоянно что-нибудь нахожу. А на монеты, так у меня вообще глаз наметан. Думаю, что очень комфортно чувствовали бы себя в Виктории и наши запорожские алкоголики. Потому что по утрам на дороге можно найти непочатые банки с пивом, что повыпадали ночью из машин, управляемых, вероятно, не очень трезвыми водителями…
    Но из школы пешком уже не пойдешь. Сейчас хоть и март, но в полдень воздух накаляется до 40 градусов. Не пойдешь здесь пешком и в дождь. Он какой-то в Техасе на редкость коварный. Капает, капает, а потом вдруг как рванет с неба стена воды. И ничего! Несколько часов и никаких следов не остается. На улицах очень хорошие ливневые стоки, да и солнце свою миссию выполняет.
    Я хожу не только в утреннюю школу, но и два раза в неделю в вечернюю. Ее посещает в основном работающий люд. Познакомилась я здесь с двумя албанцами из Косово — Эмином и Мусой. Они меня пытаются опекать, как бывшую соседку по европейскому континенту. И вообще к Украине относятся уважительно.
    Еще я раз в неделю занимаюсь языком индивидуально с журналисткой из местной газеты «Виктория Эдвокэйт». (Тоже бесплатно. Это миф, что в Америке за каждый чих нужно платить). Ее зовут Гита, она индийского происхождения. Гита узнала, что в городе появилась коллега из Восточной Европы и решила помочь. Ее муж-инженер некоторое время работал в Сибири.
    Отдельно хочется рассказать о моей утренней учительнице Мисс Линн. Это уникальная женщина. Больше всего на свете она обожает своего кота по имени Иерс и не любит вспоминать бывшего мужа. Она считает, что лучше жить с хорошим котом, чем с плохим мужем. И это, скорее всего, правильно.
    Это женщина неопределенного возраста с фигурой девятнадцатилетней девушки. Она приверженка здорового образа жизни: каждый день ходит в спортзал и презирает «макдональдсы». У нее хорошее чувство юмора и очень много терпения и доброжелательности по отношению к ученикам. Десятки раз она повторяет одно и то же, пока самый нерадивый не запомнит и не усвоит материал. Порой я поражаюсь ее спокойствию. Потому что, будь я на ее месте, давно бы уже взяла в руки линейку и огрела по башке того же Луиса, который вечно витает в облаках.
    Мы, студенты, стараемся тоже сделать для нее что-нибудь приятное. Андреа время от времени приносит мексиканское блюдо «тамале», которое в домашних условиях неопытному кулинару приготовить практически невозможно. А готовится это так: берешь шелуху от кукурузных початков, начиняешь ее кукурузной пастой и мясным фаршем, сворачиваешь в трубочку и ставишь на паровую баню на несколько часов. Короче, процесс трудоемкий и я даже не берусь утверждать, что цель оправдывает средства. Но все здесь очень любят эту еду.
    Другие студенты угощают яблоками, ананасами, виноградом, зная ее слабость к фруктам. А на день святого Валентина мы преподнесли ей от всего класса спортивный костюм.
    Каждый день мисс Линн рассказывает нам байки про своего кота. Как он проснулся, что съел сегодня, как сходил на горшок. А вообще она им очень недовольна последнее время, потому что в доме завелись мыши и, кажется, одна крыса. В подтверждение своих слов она на днях даже притащила в класс башмак со следами зубов вредных грызунов… Вначале все эти кошачьи истории у меня вызывали недоумение. Но как оказалось, этот кот был прекрасным учебным пособием, благодаря которому в мои мозги незаметно вкладывались новые слова и выражения. Все-таки очень мудрая женщина, эта мисс Линн.

Глава 4
Славянские жены: ангелы и убийцы
или контакты с русскими американцами

    Увы, но это правда. Здесь, в Америке, я уже успела получить уроки хамства. И что интересно, мне их преподнесли бывшие соотечественники.
    Когда я только сюда приехала, бросилась звонить запорожским знакомым, которые прибыли в США в предыдущие годы. Первый звонок был очень близкой когда-то подруге. Говорю ей, дескать, так и так, я теперь тоже здесь, из Запорожья прилетела только неделю назад… Я думала, что она начнет меня расспрашивать об общих друзьях, жизни на родине, но не тут-то было. В ответ прозвучало: «Ну и шо дальше?» Я, конечно, оторопела. Потом она спросила, какой годовой доход у моего мужа? На тот момент я этого не знала, но мне было стыдно в этом признаться (не по-американски как-то) и я брякнула «от фонаря»: «100 тысяч долларов». Она немного помолчала и сказала: «Так он у тебя просто нищий!» На этом разговор закончился. Теперь-то я уже знаю, что назвала ну очень крутую сумму. Такие деньги для Америки — это уровень гораздо выше среднего и их получают далеко и далеко не все. Знаю теперь я и то, что многие русские здесь озлоблены и буквально страдают от чувства зависти. Потому что амбиции большинства иммигрантов так и остались в Штатах неудовлетворенными. Кстати, как сказали мне другие знакомые, муж моей бывшей подруги едва вытягивает 12 тысяч в год…
    Второй звонок тоже был к некогда близкой приятельнице. На вопрос: «Не скучает ли она по дому?», она тоже ответила не лучше: «А шо я там забыла?» Зато она очень весело рассмеялась, когда узнала, что у меня трудности с английским. «Без языка ты тут никто!» — радостно сказала она и начала учить, что нужно делать, чтобы скорее влиться в языковую среду. Я поблагодарила ее за советы и сообщила, что помимо всего этого я еще занимаюсь с профессиональными преподавателями 20 часов в неделю. Она попросила повторить цифру и на прощанье буквально убила фразой: «Все равно ты тут никто!» Что любопытно, сама она, живя здесь 7 лет, до сих пор толком не знает языка.
    Но не будем о грустном. Есть у меня и хорошие контакты с бывшими соотечественниками. Очень теплые отношения с тремя запорожцами Геной Кишичьяном, Наташей Коваль, ныне Гейер и Ирой Есаковой, после замужества Стефенс. Гена с семьей живет в Нью Йорке уже около 10 лет. По-прежнему такой же душевный и открытый. Перед моим отъездом в Америку мы осенью прошлого года встретились в Запорожье, где он проводил отпуск. Послонялись по городу, поговорили, посидели, как водится, в кафе «Маленький Париж». Еще тогда, узнав, что я еду к американскому жениху, он дал мне хороший совет. Он настроил меня на то, что американцы — очень конкретные люди и с ними нужно вести себя соответственно. Например, если будущий муж спросит: «Хочешь ли ты это?», нужно ответить или «да», или «нет», а не так как у нас «может быть», «я не знаю», «а как ты думаешь?»… Как я теперь вижу, это был очень мудрый совет.
    Первое время я часто звонила Гене. Он был нашим семейным переводчиком, потому что порой возникали серьезные вопросы, а мы с мужем не могли друг другу все как надо объяснить. Сейчас я звоню ему реже, но всегда помню и испытываю чувство благодарности.
    Наташа живет в штате Юта. Она уехала из Запорожья в июле прошлого года и все у нее здесь складывается, как нельзя лучше. Она уже дважды побывала в Лас Вегасе, получила водительские права и отлично водит машину. Ира приехала в Америку в прошлом мае. Живет она в Атланте и за это время успела выйти замуж, прекрасно овладеть языком и получить работу в очень хорошем магазине. Ира имеет диплом о высшем образовании и поэтому здесь, хоть она работает не по специальности, ей платят на доллар в час больше, чем другим работникам.
    А вообще мне звонит много русских людей из разных штатов. Как-то я дала объявление в нью-йоркской газете, что ищу контакт с нашими, вот они мне и названивают. Интересную историю о себе мне рассказал один двадцатилетний парнишка. Зовут его Дима, родом он из Днепропетровска. Полтора года назад он выехал в Аргентину, где немного пожил и разочаровался: платят мало, жизненный уровень невысокий. И он подался в Мексику, где пешком перешел американскую границу и оказался в Техасе. Здесь его задержали и он полгода провел в тюрьме, которая, по его словам, больше похожа на пионерский лагерь. В конце концов его выкупила русская церковь и он оказался в Массачусетсе. Чем закончилась эта история я, к сожалению, не знаю, потому что Дима перестал мне звонить.
    Были у меня еще две подружки: Света из Симферополя и Таня из Сум. С ними я познакомилась в Варшаве в американском посольстве, где мы открывали визы невесты. Мы обменялись электронными адресами своих женихов и решили поддерживать связь и в Америке. Судьба у обеих (надо же!) здесь не сложилась и они вернулись в Украину. У Светы жених оказался алкоголиком и с какими-то странными сексуальными притязаниями. А у Таниного избранника не было ни кола, ни двора, хотя в письмах он писал, что все у него есть. Она месяц прожила с ним в вагончике в каком-то оклахомском захолустье и не без проблем вырвалась обратно.
    К слову, еще раз о славянских невестах женах. Здесь, по американскому телевидению, трижды показывали сюжет на эту тему. Стращают тут нами местных мужиков — будь здоров! И, надо сказать, не без оснований. Впрочем, и они тоже хороши! Показали несколько пар. Одна — счастливая, во второй — русская жена немного обтесалась и сбежала к другому, в третьей — постоянные драки, в четвертой — бывшая киевлянка вообще прикончила супруга. Несчастного американского мужа показали лежащим в гробу, вокруг рыдающие сироты от первого брака. Кошмар! По этому сюжету был снят и художественный фильм с нашей Натальей Негодой в главной роли.
    Есть в Интернете и специальный сайт под названием «Рашен вайф» (русская жена). Я его иногда почитываю и тоже в ужас прихожу. Один американец написал, что его супруга сняла все деньги с банковского счета и скрылась в неизвестном направлении, другой поделился горем, что благоверная сживает со свету его детей, у третьего жена устроилась работать в казино и наставила рога до небес…
    И тем не менее американские мужчины все равно хотят женится на славянках. Они упорно лопатят Интернет в поисках суженной, пишут длинные, нежные письма за океан и пачками едут в опасную и загадочную Украину и Россию. И это правильно. Потому что мы самые красивые, самые умные, самые хозяйственные, самые… Да что там говорить, вы сами все о нас знаете…

Глава 5
Мисс Вега — Санитар улицы «Бен Джордан»
или почему американцы копят деньги

    Сейчас уже трудно вспомнить, когда это произошло. Но в один прекрасный день мое замечательное чувство абсолютной безмятежности сменилось отвратительным чувством полной безысходности. Кажется, это произошло в тот день, когда мы обратились в тутошнюю «Скорую помощь». А обратились мы туда на предмет того, что у меня неожиданно поднялась очень высокая температура. Джек страшно перепугался и мы поехали в госпиталь. Нас встретили очень внимательные люди, кабинет был напичкан великолепной аппаратурой, а интерьер блистал чистотой. У меня взяли анализ крови и сделали тест на беременность, взвесили и измерили кровяное давление, потом долго заполняли медицинскую карточку, в которой отметили все мои хвори с рождения и по сей день… На этом все и закончилось. Никакой помощи, никаких предписаний! Единственное, что мне сказали, что, если я себя почувствую хуже, то могу снова сюда приехать. И выписали огромный счет. И это при том, что у меня есть дорогая медицинская страховка, за которую мой муж ежемесячно платит почти 300 долларов. Но страховка эта очень хитрая. Первые три визита ты оплачиваешь сам, а потом уже она начинает действовать. Я, как человек не привыкший к платной медицине и к такому профессиональному беспределу, была в шоке… Что интересно, медстраховки здесь есть далеко не у всех и люди по разному выходят из положения. Одни ездят лечиться в Мексику — там значительно дешевле. Другие находят клиники, где практикуются студенты и отдаются в их руки. Третьи годами не обращаются к врачу… А вообще, американская медицина очень сильная. Здесь даже лечат рак. Но при наличии денег. И как я поняла, система здравоохранения здесь в первую очередь — бизнес, а потом уже помощь человеку.
    Я чувствовала себя отвратительно, хотя температура начала потихоньку спадать. Она была вызвана тем, что мой организм плохо адаптировался в субтропическом климате. К тому же на улице стояла дикая жара, а в помещениях из-за кондиционеров — страшный «колотун». Вот я все время и простужалась. Больше о том злосчастном времени я ничего не помню. Но с тех пор на меня напала, что ни на есть, скука скучная. Мне стали не милы моя школа и мой спортзал, я с трудом общалась с мужем и с чудной соседкой по апартаментам мисс Вегой… Почему? Потому что я стала вникать в финансовые вопросы и вообще стала видеть немного дальше своего носа.
    Деньги, деньги, деньги. Экономия, экономия, экономия. Накопление, накопление, накопление. Это, пожалуй, три самые главные вещи, которыми озабочены американцы. Даже очень состоятельные, не говоря уже о среднем классе. Опять же, почему? Потому что они с младых ногтей думают о старости и мизерной пенсии, потому что страшно боятся заболеть — это крах!
    Чтобы немного отвлечься от грустных мыслей, расскажу о спортзале и мисс Веге. Я посещала женский клуб «Супер боди» с тренажерами, сауной и джакузи. Что примечательно, местное население абсолютно неправильно пользуется этими благами. Женщины, как ненормальные, по несколько часов берут «велосипед» и «лыжи», в сауну ходят в кроссовках и одежде, а джакузи, прекрасный водный массаж, игнорируют совсем. И почему-то не хотят заниматься на тренажерах, которые помогают избавиться от живота и второго подбородка, а накачивают ноги… Но я уже воспользовалась всем этим сполна! Пошла же я в «супер боди» по той причине, что тоже начала набирать от безделья вес. Американские мужчины, кстати, хоть сами в большинстве толстые, бредят худыми женщинами. А вообще, школа, спортзал, дом, магазины — это, если так можно выразиться, «джентльменский» набор русских жен.
    Итак, я ходила в спортзал несколько месяцев. И тем не менее вес не сбросила, хотя чувствовала себя великолепно и радовалась уже тому, что не толстею. И, если честно, я не видела там ни одной женщины, кто бы, с помощью всех этих машин, похудел. Похоже, что это миф, а по нашему «дурилка картонная». Хотя, после занятий, чувствуешь себя так, словно только что родился. Впрочем, могли бы быть и другие результаты, если бы кто-то это контролировал и давал ценные указания…
    Теперь о мисс Вега. Мы с Джеком перед тем как переехать в собственный дом некоторое время снимали апартаменты. Это похоже на фильм «Район Мелроуз». Жилые комплексы, прачечная, бассейн, автостоянки и хорошее месторасположение — недалеко парикмахерская, магазины, почта, даже похоронбюро. С Вегой мы жили на одном балконе, вернее наши двери туда выходили. Это удивительной доброты женщина. Ей носили нянчить, буквально за гроши, всех детей с округи. Она выращивала в горшках цветы тоже для всей округи. Ее угощали всевозможной едой, в том числе и я, все соседи. И она тоже угощала всех тем, что готовила сама или приносила из церкви. (Однажды она угостила меня каким-то странным блюдом, которое оказалось приготовленным из кактуса). У нее не было во рту ни одного зуба, но она постоянно улыбалась. По утрам она вставала раньше всех, и вооружившись длинным багром, шла проверять мусорные баки. Частенько ей попадались пригодные для хозяйства вещи и она их тщательно отмывала и раздаривала многочисленным знакомым. Еще она собирала алюминиевые банки из-под пива и колы и сдавала их в утильсырье. А так как машины у нее не было, мой муж частенько помогал ей отвозить алюминий в приемный пункт. Каждый раз, получив оттуда деньги, она радовалась, как дитя, и покупала подарки для всего квартала. Вот с какой замечательной женщиной, которая страшно напоминала мне мою бабушку, мы жили бок о бок несколько месяцев. Когда мы уезжали, она подарила мне на память облупленную шкатулку в виде кота (тоже из мусорного бака) и, плача, обещала навещать меня, если, конечно, мой муж будет забирать ее на машине. Я тоже с трудом сдерживала слезы и, кстати, до сих пор, увидя на улице алюминиевую банку, с трудом подавляю желание поднять ее и отнести Веге.
    Но вернемся к деньгам. Да, американцы получают неизмеримо больше, чем люди из других стран, тем более России и Украины. Но сколько они тратят! Если я начну перечислять, то у жителя СНГ просто волосы дыбом поднимутся. И это при том, что на еду и одежду тратится максимум процентов 10. Средний американец по здешним меркам получает гроши! Его денег хватает только на оплату биллов — жизненных счетов. Если кто-то наберется терпения в это вникнуть, могу перечислить. Ежемесячно американцы платят за электроэнергию (очень много, потому что у всех кондиционеры), воду (тоже много, потому что в частном секторе у всех лужайки, которые нужно ежедневно поливать), газ, вывоз мусора, телефон, кабельное телевидение, интернет, страховку дома и автомобиля, медицинскую, дентал и жизненную страховки, кредиты за дома и машины, счета по кредитным карточкам, отчисляют деньги в пенсионный фонд… и я далеко не уверена, что перечислила все. И попробуй хоть раз за что-то не заплати! Вырастут такие проценты, что потом всю жизнь не расплатишься, а там недалеко и до того, что можешь лишиться всей недвижимости. Много раз я видела дома и машины должников, которые продают банки.
    Немного о кредитной системе. Она достаточно кабальная. Если взял на покупку дома 30 тысяч (берут гораздо больше), то через 30 лет выплатишь 90. Если взял недорогую машину за 7 тысяч, то через пять лет набежит 10. По кредитным карточкам, а их здесь много, тоже платишь от 11 до 21 процента. И это при том, что если в банк положил свои деньги, то получишь максимум 6 процентов годовых при очень выгодном вкладе. К слову, кредит может взять далеко не каждый человек, а только тот, у кого хорошая финансовая история, то есть кто всегда исправно платил по всем счетам.
    А вот американцу выше среднего живется гораздо легче. Но для этого нужно иметь диплом. Поэтому в Америке так ценится высшее специальное образование. Назову только несколько цифр. Работник «Макдональдса» получает в час 5 долл. 15 центов, продавец в достаточно хорошем магазине — 6–8 долл., водитель местного автобуса — 8 долл., официант в среднем кафе — 2 долл. 60 центов плюс чаевые, репортер в местной газете 11–12 долл., учитель — 10–11 долл., хороший компьютерщик — до 40 долл. Повторяю, в час. Устроится работать на «фул тайм», то есть на 8 часов в день трудно, так как работодатель должен будет оплачивать твою медстраховку и дентал страховку и, возможно, «лайф» страховку. Поэтому на работу стараются брать на 39 часов в неделю, а не на 40, как полагается, чтобы все это не оплачивать. Работать тем же продавцом невероятно трудно. В магазинах нет ни одного стула, чтобы в свободное время можно было присесть. Женщины стоят по 8 часов в день. У многих варикоз, опущение внутренних органов и, следовательно, несколько раз повторяющиеся операции по подшиванию этих органов. Словом, ужас. Поэтому, еще раз заострю на этом внимание, здесь все стараются учиться, учиться и учиться. Наличие диплома предполагает не очень тяжелую работу и хорошие деньги. Высококвалифицированный инженер может получать в год от 70 и больше тысяч долларов. К сожалению, у коренных американцев, в силу характера, не всегда хватает терпения и трудолюбия закончить колледж или университет. Поэтому заезжий люд, случается, живет гораздо лучше…
    Но устроится на работу не так-то легко и это я испытала на собственной шкуре. Конечно, время для поисков было крайне неудачное — лето. У школьников и студентов каникулы и все они стараются в этот период заработать деньги. Да и Виктория не лучшее место. В двух часах езды мексиканская граница и город буквально перенасыщен рабочей силой. Я сделала 15 «апликейшен» и развезла их по магазинам и кафе. В результате — ноль. Везде нужны люди с опытом работы и со знанием языка, если не английского, то хотя бы испанского. Но такая ситуация не везде. Как сказали знакомые из Атланты и Бостона, у них людей просто с руками отрывают, лишь бы чуть-чуть говорили и имели за спиной школу. Но я то живу именно здесь!
    Когда моя хандра достигла апогея, к счастью, заболел мой муж… Но об этом — в следующий раз.

Глава 6
Мой муж — нетипичный американец
или не было бы счастья, да несчастье помогло

    Итак, если вы помните, моя хандра достигла апогея. Но в это время неожиданно заболел Джек. И я в который раз убедилась в справедливости пословицы: не было бы счастья, да несчастье помогло…
    Его болезнь не была серьезной. Стояла жара и он нахлебался воды со льдом. Вот и оказался в постели. Но, как все мужики на свете, он с трудом переносил температуру, отказывался есть и вообще вызывал чувство жалости. А для русской (украинской) женщины, вы ведь знаете, жалость — это больше, чем любовь! Я вдруг представила (Господи, прости), что вдруг он умрет? Что тогда? Прощай моя голубая американская мечта? А потом я вдруг подумала о том, что больше никогда не увижу его и не услышу его смешной песенки, которую он сочинил на мотив польки: «Ирчик, ю онли Ирчик! Ай лав ю Ирчик!.». И мне, на самом деле, стало не по себе. И мои переживания по поводу трудной жизни в Америке отодвинулись куда-то в сторону.
    Я взяла листок бумаги и, как советуют умные люди, разделила его пополам. В одной части я постаралась написать минусы моей теперешней жизни, а в другой — плюсы. И что вы думаете? Минусов не оказалось. По большому счету.
    Конечно, по приезду в Америку мне хотелось сразу начать вести жизнь миллионерши — путешествовать, покупать бриллианты, посещать какие-то элитарные клубы… Впрочем, я не уверена, что мне этого, действительно, хотелось… Да так и не бывает. И все-таки, что я получила здесь?
    За десять месяцев я освоила разговорный английский язык. Я научилась водить машину. Я познала чудесный мир компьютера (кстати, компьютеров у нас два со всеми аксессуарами). У меня появился дом. Прекрасный американский классический дом с тремя спальнями, двумя ванными, кухней, столовой, гостиной с камином, библиотекой и гаражом на две машины. Плюс большой двор с экзотическими растениями и изумрудной лужайкой. Но и это еще не все. У нас есть небольшой домик в лесу на вершине холма под столицей штата — Остином. А еще у нас есть несколько участков земли в городке Сидрифт на берегу Мексиканского залива. Отец Джека купил их в начале 50-х годов в надежде, что здесь будет развиваться курорт. К сожалению, этого не произошло и городок так и остался захолустным. Но ведь и Мексиканский залив остался! Со временем мы планируем здесь поставить какую-нибудь пляжную хижину. У меня появилась масса друзей из многих стран мира — Мексики, Перу, Колумбии, Германии, Голландии, Франции, Индии, Пакистана не говоря уже о коренных американцах. Среди них — учителя, инженеры, журналисты, певцы, врачи и просто хорошие обыкновенные люди. Я увидела такие прекрасные города, как Остин, Хьюстон, Сан Антонио (американская Венеция) и кучу маленьких техасских городков, которые мне ужасно нравятся — такое впечатление, что попадаешь в кино, где мужчины ходят в ковбойских шляпах и сапогах, работают традиционные «салуны» и вообще весь воздух пропитан какой-то непередаваемой чудесной романтикой. Я получила возможность учиться и заниматься благотворительностью. Объясню подробнее. Я по — прежнему хожу в школу каждый день. Еще я работаю волонтиром, то есть бесплатно, при Центре помощи женщинам. И, следовательно, вижу жизнь не со стороны, а изнутри. И я полезна людям! Это было всегда важно для меня. Еще я несколько часов в неделю подрабатываю в кафе. Но здесь для меня более важна языковая практика. Потому что, когда я выучу язык хорошо, для меня будет открыто много дверей. И еще, конечно, я занимаюсь своим любимым делом — пишу, а вы меня читаете.
    Здесь, в Виктории, я познакомилась с семьей (и помогаю ей), которая усыновила четверых детей из России и Украины. Это удивительные люди! Они взяли из наших детдомов самых «бесперспективных» детей с врожденными патологиями, и пытаются сделать их счастливыми. И это удается им! Дети обожают своих новых родителей и, как я поняла, напрочь забыли казенные стены в Артемовске, Обнинске, Хабаровске и Москве. И что очень немаловажно, я здесь приобрела, несмотря на все сложности жизни в Америке, чувство будущего.
    Когда я жила в Запорожье, меня больше всего тяготило то, что уже ничего невозможно изменить в моей жизни. Обрыдший маршрут: дом — работа — базар в выходные… Каждая чашка кофе, каждая пачка сигарет, каждый поход в гости не с пустыми руками — это брешь в бюджете… Я с ужасом думала, что по этому пути мне придется шагать до конца жизни. А конечный пункт — это яма на кладбище и, что самое страшное, до нее еще много-много одинаковых дней и ночей по одной и той же дороге.
    Теперь у меня совершенно другое чувство. Да, жизнь в Америке — далеко не сахар. Нужно понять ее и нужно научиться работать. Нужно приспособиться и избавиться от иллюзий. Но впереди у меня так много разнообразных дней и впечатлений. Я снова постигаю бытие сначала, я учусь говорить, я учусь жить по-другому… Не знаю, может, для кого-то это покажется не очень убедительным, но для меня лучше трудное новое, чем легкое старое. Да, чуть не забыла. Сколько маленьких женских радостей я обрела здесь! Имею в виду наряды, обувь, косметику. Только туфель я купила за 10 месяцев 10 пар. А замечательное американское кино! Ведь это же целый мир! Я пересмотрела здесь невероятное количество всевозможных фильмов из золотого фонда Голливуда и не только… Но самое мое большое приобретение в Америке — это, конечно, Джек.
    Если честно, то я не знаю: типичный он американец или нет? Наверное, все-таки нетипичный, потому что все люди — индивидуальны. Я ни разу за все это время не видела его рассерженным или недовольным жизнью или мной. Он всегда засыпает и просыпается с улыбкой. И все это при том, что он — человек очень непростой судьбы. Когда ему было семь дней от роду, мать бросила его. Но ему повезло. Его усыновила достаточно состоятельная семья (отец — адвокат, мать — учительница). И хотя он вырос в любви и достатке, это абсолютно не испортило его. Он всю жизнь был и остается очень скромным человеком… В семидесятых годах Джек нашел свою настоящую мать и вполне удовлетворился ее, на мой взгляд, малоубедительным объяснением, почему она оставила его. Оказывается, она отказалась от младенца, потому что боялась родителей и ее бойфренд был против ребенка. И Джек полюбил ее так же трепетно, как и приемную мать.
    Он, разумеется, не без странностей. Но странности эти оригинальные и даже полезные. Например, он очень любит железную дорогу. Когда мы проезжаем возле железнодорожного полотна или слышим электровозный гудок, он всегда замирает и спрашивает: «Ты видишь?» или «Ты слышишь?» Я объясняю это тем, что у него романтическая натура и ветер странствий всегда зовет его. К тому же у него есть уникальная коллекция фотографий разнообразных поездов и станций, которые он собственноручно отснял. Дело в том, что все поезда здесь разрисованы какими-то фантастическими картинами и это, наверное, является каким — то особенным стилем изобразительного искусства. Я так думаю, что, если бы он предложил эту коллекцию Министерству путей железнодорожного сообщения, то мог бы иметь с этого неплохие деньги… Еще одна странность. Он никогда не выбрасывает в регулярный мусор пластиковые и стеклянные бутылки, а также газеты и металлические банки. Я долгое время не могла понять, почему мы складируем это барахло и усложняем себе жизнь. Как оказалось, этот утиль он сдает (бесплатно) в какие-то специальные приемные пункты и потом из него делают полезные для людей вещи. Кстати, далеко не все американцы поступают так же, как мой муж. И это прискорбно.
    А еще он изучает историю двух семей — той, которая его усыновила и настоящей. И что интересно, прадед его биологической матери носил фамилию Батлер. У Джека даже есть фотоснимок кладбищенского надгробия… Конечно, это маловероятно, но мне очень приятно думать, что мой муж является потомком того самого Рэта Батлера, о котором столько написано в книге «Унесенные ветром». И я даже вижу кучу общих черт в их характере…
    Иногда я думаю: хотела бы я вернуться назад? И прихожу к выводу, что нет, не хотела бы. Я хочу жить в этой прекрасной противоречивой стране. Вместе с моим прекрасным чудаковатым мужем. И еще я очень хочу, чтобы мой сын был со мной и чтобы все мои старые друзья, хоть когда-нибудь позвонили в дверь моего нового дома.
    …Из последних новостей. Кот моей учительницы мисс Миллер заболел канцером и его усыпили. Теперь мы не слушаем кошачьи истории, а последнюю четверть урока усиленно учим грамматику. Красотка Кэрин из Колумбии сделала липосакцию живота, пластическую операцию носа и увеличила грудь. Подруга Анна из Перу, которая семь лет училась и работала в Харькове и имеет дочь по имени Оксана, за месяц научилась говорить по-китайски. Грозится в ближайшее время в том же темпе освоить французский. Мерседес предложила будущей весной съездить на пару недель к ее сестре в Мехико-сити. Прекрасная идея, но я все-таки больше всего на свете снова хочу увидеть Запорожье.

Глава 7
Если на дереве болтается повешенный, не торопитесь звонить 911
или мой первый день рождения в Америке

    На днях я отметила свой первый день рождения здесь. Было много гостей, а хотелось пригласить еще больше, но и так пришлось садится за стол в два присеста. Было весело, насколько это возможно, когда никто не засыпает физиономией в винегрет. И было много подарков… Самое большое отличие от наших застолий — тут напрочь отсутствует принцип «Сколько водки не бери, все равно два раза бегать». Скорее наоборот, сколько возьмешь — почти столько же и останется. Но, конечно, водки не было. Было хорошее калифорнийское вино и пиво, которые по своему вкусу купил Джек, забраковав купленные мною накануне напитки по средней цене. Он сказал, что на таком «парти» все должно быть самое лучшее. Я не сопротивлялась, хотя это было ну, очень дорого.
    Разумеется, что еду я готовила сама, ведь гости ждали какой-то русско-украинской экзотики. Встала утром пораньше и потихонечку без напряжения все к вечеру и приготовила. Нам, как вы знаете, к этому не привыкать. Сделала оливье, селедку под шубой, салат из красной капусты с яблоками, салат из свежих овощей, запекла в сметане цветную капусту, потушила обыкновенную капусту с говядиной, нафаршировала перец, приготовила куриное филе с картошкой, черную фасоль в специальном соусе, сделала бутерброды с сыром и чесноком и отдельно с черной икрой из старых запасов… Словом, стол ломился и всем все пришлось по вкусу, кроме «шубы». Ее уплетали только я и немец Ральф.
    Кто же был на моем празднике? В основном подруги с мужьями — Мерседес и Эдвард, Андреа и Джон, Кэрин и Ральф вместе с мамой, которая приехала к ним погостить из другого штата. А также пришедшие без мужей Анна и Гваделупе и мои учительницы Линн и Джанес. Ну и мы с Джеком. Жаль, что не смогли прийти французы — Жиль и Мадлен, с которыми я хожу в вечернюю школу. Нашей с Мадлен общей точкой соприкосновения стала любовь к крепкому черному кофе. Иногда я у нее спрашиваю на перемене (и это стало нашим паролем): «У нас есть сегодня кофе?» «Да, — отвечает она не без юмора, — американская горячая вода!» Дело в том, что американцы не любят крепкий кофе и пьют его исключительно с молоком. У нас в школе есть кухня, где стоит кофеварка и другая техника, и народ может там себе всегда приготовить ланч или ужин. Мы с Мадлен дожидаемся, когда кофеварка опустеет, и делаем для себя свой напиток, который американцы в свою очередь тоже не без юмора называют нефтью.
    А еще у меня с этими французами была смешная история. Как-то после занятий я затащила их к себе домой. Посадила в гостиной, а сама помчалась в соседний магазин за пивом. В это время Джек вернулся с работы и был буквально потрясен тем, что меня дома нет, зато есть два незнакомых человека, едва говорящие по — английски. И это при том, что американцы довольно закрытые люди и ведут замкнутый образ жизни. Но я так думаю, что раз он выбрал себе славянскую жену, пусть привыкает к ее привычкам. Тем более, что вечер получился просто замечательный… Но я отвлеклась.
    Что же подарили мне мои гости? Андреа — шикарный набор кошельков. Мерседес — очень красивые шорты. Джанес — яйцо-райцо с сюрпризом (внутри миниатюрные цветочки). Линн — роскошные хризантемы в большом горшке (будут стоять до зимы). Анна, зная наши традиции, чек на 20 долларов. Остальные пришли с тортами и мороженным. Это тоже здесь считается в порядке вещей, если не знаешь вкусов именинника. Кстати, я торт тоже испекла. И вообще я последнее время пристрастилась к этому делу и все получается чудесно. Покупаешь в магазине коробку со смесью (разновидностей просто море!), а дома добавляешь только яйца, растительное масло и воду и ставишь в духовку. А крем я использую из баллончика. Он прямо-таки воздушный и ложится на поверхность торта любыми узорами.
    Под конец праздника народ попросил меня надеть шубу, шапку и рукавицы, в которых я прошлой глубокой осенью приехала в Америку. Для жителей Техаса это тоже экзотика, потому что здесь никогда не бывает настоящей зимы и зимнюю одежду они видели только по телевизору и в журналах мод. Я с удовольствием выполнила их просьбу и на этом, обменявшись поцелуями, мы расстались… На следующий день я подписала благодарственные открытки гостям за то, что уважили меня в мой день, и разослала по адресам. Этот жест здесь считается признаком хорошего тона и мне очень нравится.
    Вторую часть этих моих заметок мне бы хотелось посвятить американским магазинам. Потому что это целая планета, на которой без компаса не обойтись и новичку нужно немало времени, чтобы во всем детально разобраться. Наверное, многие знают, что в США существуют магазины для бедных, среднего класса и богатых. Но это не обозначает, что человек с минимальными средствами не может зайти и что-то купить в самое дорогое предприятие торговли. Бывают такие периоды в году, когда везде проходят фантастические распродажи и товар уценяется, бывает, на 75 процентов. Вот тогда самый бедный человек может отовариться в самом фешенебельном магазине. А вообще цены везде очень гибкие и меняются чуть ли не каждый день. Поэтому люди обычно не покупают вещи по регулярным «прайсам», а только в том случае, если есть какая-то срочная необходимость или уж очень что-то понравилось. Приведу пример. Я купила на одной распродаже кофточку за 20 долларов (регулярная цена 40 долларов), а через несколько дней цены еще больше упали и она продавалась уже за 5 долларов. Так что здесь главный принцип покупателя: «Не торопись!»
    Самый большой супермаркет для, так сказать, бедных и среднего класса — это «Кей-март». Здесь продается все, начиная от соли и заканчивая мебелью и всевозможной бытовой техникой. Многие люди с достатком не посещают этот магазин, так как это непрестижно и не дай Бог кто-то из знакомых увидит. Но я считаю, что это предрассудки. Впрочем, может, со временем и я перестану так считать… Но здесь продаются очень хорошие, на мой взгляд, продукты, а также одежда на каждый день. Тут я как-то купила на распродаже три симпатичных футболки по 50 центов и прекрасно себя в них дома чувствую. За «Кей-мартом» идет «Вол-март», тоже супермаркет. В нем все немного подороже и пошире ассортимент. Я страшно люблю здесь цветочный отдел. Это огромная территория с огромным количеством растений и всевозможных сопутствующих товаров — садовая утварь, удобрения и т. д. При «Вол-марте» есть и «Сэмс клаб». Это что-то наподобие наших оптовых баз, где все продается практически по себестоимости оптом и в розницу. Но, чтобы зайти сюда, нужно предъявить специальную карточку, которую люди покупают на год за 35 долларов. Мы частенько бываем в «Сэмс клабе» и покупаем хорошие вещи за небольшие деньги.
    Следом идет «Таргет», где очень много вещей для детей и тинейджеров, ну и все остальные товары. Потом следует «Сиарс». Он славится недорогой и качественной бытовой и садово-огородной техникой, а также неплохой обувью и одеждой. Следующая ступенька этой лестницы — «Бэлз». Здесь иногда можно даже купить за не совсем бешеные деньги хорошую вещь от хорошего кутюрье. Я люблю этот магазин и у меня есть кредитная карточка для покупок здесь. За ним идет магазин «Джей Си Пенни», который мне тоже очень нравится и где продаются уже по-настоящему хорошие вещи. У меня подруга из Джорджии Ирина Стефенс работает на этом предприятии. А устроится сюда на работу, кстати, очень непросто. Помимо всего прочего, здесь нужно сдавать специальный психологический экзамен, состоящий из 46 вопросов, который проходят далеко не все. И наконец завершает этот ряд «Дилардс» — шикарный магазин. Но цены тут тоже очень гибкие и при желании вы всегда можете здесь что-то купить, чтобы потом похвастаться перед знакомыми его фирменными знаками. У меня тоже есть кое-что из одежды и обуви отсюда. Все эти магазины есть во всех больших и средних городах Америки, поэтому, я думаю, эта информация актуальна для многих.
    Большие продуктовые магазины тоже имеют свою сеть во всех уголках страны. Это, если так можно выразиться, монстр Н. Е. В. и чуть поменьше «Альбертсонс» и «Дикс». Здесь вместе с едой продаются фармацевтические и сопутствующие товары. И, насколько мне известно, их посещают все: и миллионеры, и безработные. Существует, конечно, и масса других всевозможных магазинов, как промтоварных, так и продуктовых, но те, о которых я упомянула, являются как бы основными.
    Еще хочется немного рассказать о комиссионных магазинах и торговых точках при общественных организациях. Что интересно, многие американки предпочитают покупать одежду именно в этих магазинах, а не в «Кей-марте» или «Вол-марте». Здесь, в завалах, можно разыскать какую-нибудь уникальную антикварную вещицу или даже наряд от самого Кардена за абсолютно смешные деньги. Как-то я видела в одном таком магазине «Анкор» прелестное коллекционное платье всего лишь за 60 долларов. Но я его, конечно, не купила, потому что пока не посещаю королевские приемы.
    Теперь о магазинах при Армии спасения, Красном кресте и Центре помощи женщинам. Сюда люди безвозмездно сдают буквально все: одежду, обувь, постельное белье, посуду, мебель, технику и еще много-много другого. Все это сортируется и идет либо в продажу, либо бесплатно раздается нуждающимся В одном таком магазине я работаю волонтиром. Нужно отметить, что все вещи чистые и в достаточно хорошем состоянии, а иногда попадаются и вообще новые. Но их, перед продажей, все равно доводят до еще лучшего товарного вида. Именно такой работой я и занимаюсь — утюжу специальным паровым утюгом одежду. Этот агрегат похож на пылесос, но он не втягивает пыль, а выдает наружу очень горячий пар, который разглаживает ткань. Теперь это моя мечта купить его себе в домашнее пользование… При магазине есть огромный ангар, в котором хранятся все эти горы вещей. И среди них много таких, которые тоже от очень хороших модельеров и из престижных домов моделей.
    Отдельного разговора заслуживает, если так можно выразиться, частная торговля — это «гараж-сейл» или «ярд сейл». Объявления о таких распродажах можно прочитать в местной газете и на специальных уличных указателях. Как правило, торговля ведется или во дворе, или в гараже людей, которые решили избавится от лишних вещей в доме и на этом еще и деньги заработать. Эти «сейлы» очень популярны. Здесь тоже за условную цену можно купить что-то интересное и полезное. И очень часто абсолютно новое, даже с этикеткой.
    И последнее. Достаточно популярны в Америке и магазины, где все можно купить за 1 доллар. Их очень много и они имеют самые разные названия — «Доллар три», «Доллар кинг» и т. д. В этих магазинах продаются товары, в основном, китайского производства, но довольно хорошего качества. Конечно, их не посещает богатый люд. Но народу с нетуго набитым кошельком здесь есть где разгуляться. Игрушки, сувениры, открытки, косметика, хозяйственные товары, зонтики, очки, моющие средства, нижнее белье и даже кое-что из еды и лекарств.
    Такая вот, если коротко, торговая система в Америке. Забыла сказать. Каждый покупатель к сумме покупки платит еще и государственную таксу. Так что, если вы покупаете что-то, например, на один доллар, всегда нужно помнить о том, что у вас должно быть еще 8 центов. Иначе уйдете ни с чем. … Из последних новостей. У соседей на дереве несколько дней болтался повешенный. Когда увидела его первый раз, то хотелось сразу позвонить по 911. Но потом посмотрела на календарь и поняла, что это они так развлекаются в преддверии Хэллоуина — повесили чучело. Дворы и деревья других соседей буквально кишели скелетами, привидениями и пустыми тыквами с огоньками внутри. Праздник очень веселый, дети в костюмах всяких страшилок ходят по домам и просят конфеты и деньги, взрослые тоже устраивают костюмированные балы. Мы с Джеком побывали на такой вечеринке у него на работе. Пришлось даже маску какого-то урода купить, потому что без этого в зал не пускали. Вторая новость. Меня пригласили поработать «бэлл рингером» в Армии спасения. Буду ходить в предрождественские дни в людных местах с колокольчиком в руках и собирать пожертвования. Это время обещает быть очень интересным. Так что ждите новых историй…

Глава 8
Самая длинная очередь в Америке
или как я участвовала в выборах нового американского Президента

    Когда я пишу эти строки, а это 19 ноября 2000 года, вопрос с новым Президентом США все еще остается открытым. Но, говорят, что на днях жители Флориды, наконец, перестанут «чудить» и все встанет на свои места. Я хотела дождаться этого исторического момента, а потом уже писать эти заметки, но потом подумала: какая разница? Ведь по всей стране выборы прошли еще 7 ноября, а день за днем уходят и впечатления мои потихоньку стираются в памяти… Вот и решила засесть за компьютер.
    Как я поняла, выборы нового Президента для подавляющего большинства граждан Америки — событие огромной важности. Хотя справедливости ради надо отметить, что и в странах СНГ эта процедура уже тоже перестала быть формальной. Но в США и, в частности, в Техасе — это было ну, просто что-то! Но, оно, и понятно, потому что на пост Президента не каждый раз выдвигается губернатор штата, в котором ты живешь. А Джорджа Буша здесь действительно любят и почитают. Хотя, разумеется, не все техасцы отдали за него свои голоса.
    Сразу оговорюсь, что я не принимала участия в выборах. Это право имеют исключительно граждане страны, а у меня пока что только грин карта. Но никто не помешал мне выступить в роли, так сказать, независимого наблюдателя и побывать вместе с мужем на избирательном участке.
    Еще за несколько дней до выборов Джек начал отпрашиваться с работы на вторую половину дня 7 ноября, чтобы поехать в пригород Остина, где он приписан по месту расположения своего кантри-хауса. Приблизительно в это же время нам начала звонить его сестра Джуди из Сан Антонио, которая приписана к избирательному участку у нас в Виктории. И хотя я человек достаточно политически сознательный, но мне было удивительно, что эта пожилая женщина, недавно перенесшая тяжелейшую болезнь и весящая сейчас 35 килограммов, рвется преодолеть 200 миль, чтобы проголосовать за своего кандидата. А звонила она с просьбой, чтобы мы приготовили для нее постель, потому что с дороги ей, видимо, придется прилечь. Что мы впоследствии и сделали, хотя с ней так и не увиделись.
    До Остина от нас нужно ехать чуть более 120 миль. Но на этот раз дорога не казалась особенно длинной, потому что мы завернули в немецкое поселение Шайнер, где немного посидели в ресторане и поели вкусной почти европейской еды, запивая ее пивом местного разлива. Однако погода была мерзкая. Моросил холодный дождь, превращая все вокруг в серую размытость. К избирательному участку мы подъехали в аккурат к пяти часам вечера, когда народ традиционно заканчивает работу в своих офисах и на предприятиях. К «комьюнити» центру, где происходила процедура выборов, тянулся длинный хвост озябших людей. Дорога к нему была, как в старой русской деревне — каша-малаша из грязи. И это при том, что избиратели, как на подбор, все оказались в белых кроссовочках. Что интересно, в очереди стояли все: и матери с младенцами на руках, и инвалиды на колясках, и древние старики. Никто не просился вперед и ни у кого не возникало желания кого-либо пропустить впереди себя. Никто не пошевелился и тогда, когда в самом конце пристроились женщина с загипсованной ногой и мужчина с такой же рукой. По всему было видно, что они недавно из аварии. Но так они, поддерживая друг друга, и двигались в общей толпе до конца. И это, наверное, правильно. Потому что все происходило достаточно быстро и без лишней суеты. Кстати, как объяснил мне Джек, эта очередь уравнивает не только молодых и старых, больных и здоровых, но и бедных и богатых. Даже миллионеры стоят здесь наравне с нищими. Хотя догадаться по внешнему виду кто есть кто — здесь практически невозможно. Все одеты одинаково просто и без претензий на какую-либо моду. Материальное положение выдают, пожалуй, только машины, но все они были припаркованы немного в стороне.
    Внутри здания стояли чуть ли не тесовые столы и стулья и топилась железная печка, напоминающая блокадную буржуйку из музея. Никаких фанфар, обильных буфетов, кабинок с урнами!.. Людям выдавали по спискам и по предъявлению водительского удостоверения бюллетени, которые они быстро заполняли и бросали в незатейливый металлический ящик с замком. Джек управился со своим правом избирателя за две минуты. Впрочем, и другие не смаковали момент. И это тоже не удивительно, потому что люди свой выбор сделали уже давно, а сейчас только фиксировали его на бумаге.
    После скучного избирательного участка Остин напоминал разбуженный пчелиный улей. Мы ехали по Конгресс авеню, а впереди, на площади возле Капитолия, колыхалось море народа. Там, под открытым небом, шел грандиозный концерт и тысячи глоток что-то скандировали. Оттуда, из гигантской палатки, во все концы земли телевизионщики передавали свои репортажи о ходе выборов… Что поражало, многие люди в этом общем экстазе не замечали холода и дождя. Молодежь поголовно была одета в легкие футболки и шорты и только кое-где мелькали куртки. А впору было заворачиваться в пуховик, уж поверьте мне.
    Мы не стали протискиваться к Капитолию и к дому Буша (он расположен рядом), а, немного еще покружив по Конгресс-авеню, отправились назад в Викторию. В машине я, как водится, заснула. Но часа в 2 ночи Джек разбудил меня и сказал, что только что по радио передали, что новым Президентом Америки стал Джордж Буш. И я опять заснула. А уже утром все средства массовой информации сообщили, что выборы не закончены и Президент не избран! И это, как вы знаете, продолжается по сей день.
    Кстати, что еще меня приятно удивило во всей этой канители. Среди моих многочисленных знакомых, имеющих право голоса, голосовали все. Только одна женщина не воспользовалась этим своим правом. И то только потому, что была беременна и в тот день находилась, что называется, «на сносях». Вот, пожалуй, и все о выборах.
    А вчера состоялось еще одно немаловажное событие для нашей семьи — моя годовщина жизни в Америке. Широко мы ее не праздновали, но очень тепло посидели вдвоем с бутылочкой вина при свечах. Что интересно, и я, и Джек отметили, что время пролетело очень быстро, что хорошо и в то же время плохо. Хорошо, потому что время работало на нас и я незаметно вписалась в американскую жизнь. Плохо, потому что многое из намеченного так и не успела выполнить. Одна из проблем — у меня все еще нет водительского удостоверения, хотя машину водить я уже научилась. Заковыка в том, что мне приходится учить правила дорожного движения на английском языке, а это все-таки трудно. Но еще труднее будет сдавать экзамен. Я, стараясь облегчить задачу, дала несколько месяцев назад объявление в одной газете, что ищу правила на русском языке. Но, к сожалению, никто толком не откликнулся. Позвонил только подвыпивший грузин из Нью Йорка, который долго кричал в трубку: «Землячка!», а когда все-таки вник в суть дела, предложил срочно приехать. «Какие проблемы? — недоумевал он. — Приезжай, я тебе за час любые права нарисую». После этого разговора пришла к выводу, что меняются только континенты. Люди не меняются.
    А вот несколько мелких, но приятных моментов. На днях в связи с похолоданием достала свою теплую одежду. В одном кармане нашла длиннющее письмо от Джека, которое он мне написал год назад. Начала его читать и все до последнего слова поняла! А ведь раньше читала только «по вертикали», то есть только просматривала, или с помощью переводчика. Также я, наконец, научилась стирать по-американски. Правда, правда! Это только на первый взгляд кажется, что все очень просто. Мол, суешь белье в машину и извлекаешь его оттуда через какое-то время чистым, сухим и благоухающим. На самом деле это не так. Нужна определенная сноровка и навыки, чтобы не извлечь в конечном результате из сушилки кучку пепла или уменьшившийся в размерах любимый свитер. Джек меня кропотливо обучал этой работе по методике своей умной мамы. Теперь мне даже не приходится после стирки почти ничего гладить. А вот несколько картинок из жизни. Недавно возвращалась из школы и возле одного дома увидела кучу народа, полицейскую машину и разбросанную по улице одежду. Как оказалось, это у одной местной мамы сдали нервы и она решила сына поучить порядку — выбросила на улицу его вещи, которые до этого были разбросаны в его комнате. Соседи увидели вылетающие из дома тряпки и, перепугавшись, вызвали полицию… Я понимаю эту отчаявшуюся женщину. Потому что сама неоднократно «плавала» по колено в одежде в обиталищах американских тинейджеров. Это у них привычка такая — все бросать на пол и не убирать по нескольку месяцев.
    Второй эпизод. Мимо нашего дома частенько проезжает одна машина. Такая маленькая, беленькая, что-то наподобие симпатичной букашки. И у нее на боку крупными буквами написано: «Биг рэд», то есть «Большой красный». Я первый раз, когда увидела, расхохоталась. Думала, что это хозяин автомобиля так прикалывается. Оказывается, нет. Никто не юморит и не прикалывается. Этот мужик просто работает в компании, которая продает содовой напиток с таким названием.
    И еще одна новость. У моей учительницы мисс Линн появился бойфренд. Она рассказала об этом по большому секрету нашему классу. И правильно сделала, потому что Виктория — городок небольшой и шила в мешке не утаишь. И вообще всегда лучше все узнавать из первых уст… За эти несколько дней Линн абсолютно преобразилась и стала еще обаятельней и привлекательней. И я подумала: женщины везде одинаковы, только живут на разных континентах.

Глава 9
Месяц с колокольчиком в руках
или, действительно ли, американцы добрые?

    Вот и закончилась моя работа белл-рингером. Что я вам, братцы, скажу? Тяжело! Понимаю я теперь и солдатиков в карауле, и вообще всех людей, которые на своем рабочем месте на ногах стоят. Но и интересно! Но вначале коротко о том, кто такой белл-рингер, и вообще, что это за акция такая. Каждый год американская Армия спасения за месяц перед Рождеством нанимает людей на эту работу. Чтобы стояли в людных местах с колокольчиками в руках и собирали в специальные ведерки пожертвования. Таким образом убивается два зайца: безработные получают возможность заработать, а собранные деньги идут на развитие и поддержку всяких благотворительных программ. А так как моя учительница мисс Линн — свой человек в Армии спасения, то она меня туда и порекомендовала.
    Самыми трудными были первые несколько дней. Шесть часов стояния и беспрерывного позванивания были просто мучительными. Я смотрела на часы через каждые пятнадцать минут и проклинала тот день и час, «когда села за баранку этого пылесоса». Но потом я потихонечку втянулась, стала больше общаться с людьми, смотреть по сторонам и даже кое-что из увиденного записывать. А последние дни так я вообще от работы получала удовольствие и даже сожалела, что все это заканчивается.
    Мне приходилось собирать пожертвования в самых разных местах, а, значит, была возможность понаблюдать за людьми самых разных категорий. А работала я возле магазина для богатых «Дилардс», супермаркета для среднего класса «Вол март», центральной почты и еще кое-где. И покупатели-посетители везде, действительно, отличались друг от друга. Вот только дети повсюду были одинаково симпатичными, как, впрочем, и взрослые (они просто были разные). Накануне Рождества во многих магазинах малышне бесплатно раздавали всякие карнавальные атрибуты и они выкатывались на улицу все поголовно или рогатые, или в каких-то смешных масках, или в шапках Санты набекрень. Родители непременно давали им монеты для моего ведерка и они старательно их туда ссыпали. Я обязательно говорила: «Спасибо!» и они от избытка положительных эмоций танцевали, прыгали и скакали вокруг меня на одной ноге… Словом, картина настолько умилительная, что невозможно описать словами.
    Еще очень трогательно выглядели старушки и пожилые семейные пары. Американские бабульки очень приветливые, ухоженные и обожают шопинг. Одному такому «одуванчику» мне даже пришлось прийти на помощь. Она долго бродила по автостоянке, а потом подошла ко мне и… разрыдалась. Оказывается, четыре часа назад она поставила где-то здесь машину и пошла по магазинам. Накупила подарков, ужасно устала, а на какой парковке ее автомобиль — забыла. Я, естественно, не могла ей не посочувствовать и пошла позвала полицейского. Он посадил старушку в свою машину и они уже вместе продолжили поиски затерявшегося средства передвижения… Теперь о пожилых парах. Они, исключительно все, ходят тут «за ручку». И на их лицах светится любовь. Это так трогательно! Несколько слов хочется сказать и об инвалидах, которые в Америке чувствуют себя превосходно. Подъедут на машине к магазину, пересядут на коляску и вперед! Везде для них свои парковки, подъезды, двери. Ну и о толстяках чуть-чуть. Здесь есть такие необъятные люди, что даже не в состоянии ходить. Так для них тоже придуманы электрические тележки, на которых можно от автомобиля добраться до магазина, а потом ездить еще и внутри.
    Ну а молодежь здесь такая же, как и везде. Имеется в виду — страшная. Чудовищных размеров обтрепанные штаны, дюжина серег в ушах, расхлябанная походка. Запомнилась одна лысая барышня с вытатуированным драконом во всю спину (она у нее была открыта) и еще одна «оригиналка», которая натянула на ноги носки в виде перчаток и шлепала в них без обуви. Но опять же, все ужасно приветливые, улыбчивые и считают своим долгом бросить монетку в ведерко белл-рингера. Но встречаются и нормальные молодые люди. Не без этого, конечно.
    Еще что меня поразило. Люди абсолютно раскрепощены и поступают только так, как им хочется или удобно. Например, одна не очень молодая дама, в бриллиантах и дорогой одежде, вышла из «Дилардса» и, достав из сумочки мобильный телефон, уселась прямо на асфальт разговаривать. У нас бы по меньшей мере подумали, что она сошла с ума или хватила лишку… Немного о мужчинах и женщинах от 25 до 40 лет. Многие из них здесь в Техасе предпочитают одежду в стиле «Вестерн». Это так интересно! Ковбой обязательно в широкополой шляпе, в джинсах и рубашке в «облипочку», в узконосых со скошенными каблуками сапогах и ремень пренепременно с кучей всяких металлических бляшек. Если мужчина стройный и высокий — ну просто глаз не отвести! Женщины также в сапогах, в длинных пестрых юбках, расшитых жилетках и с поясами, инкрустированными железками. Тоже здорово! Но на самом деле обалденных представительниц прекрасного пола я не видела. Кроме одной. Да, это был, действительно, экземпляр — лицо, фигура, стрижка, одежда, походка. Наверное, скоро заберут в «Голливуд»…
    Не обошлось за время моей работы белл-рингером и без приключений, занимательных историй и даже одного несчастного случая. Однажды я стояла возле магазина «Ловз». Это что-то типа нашего большого мебельно-хозяйственного. Ко мне подошел один афроамериканец и попросил закурить (и такое здесь бывает). Я, конечно, дала. Так вот, пока он стрелял у меня сигареты и нес всякую чепуху, у него со стоянки стрельнули… микроавтобус. Потом понаехала полиция и меня даже хотели взять в свидетели, но так и не взяли, потому что я ничего не видела… А как-то в дождливый день один парень пожертвовал крупную сумму денег. Я была потрясена. Стояла и смотрела ему вслед озадаченно. Тут возле меня нарисовался еще один мужчина. Я ему и говорю, дескать, только что один «рич мэн» положил в мое ведерко большие деньги. «Я тоже не жадный!» — заявил вновьприбывший и выписал чек тоже на кругленькую сумму… А несчастный случай был такой. Из магазина выходила пожилая женщина, обо что-то там споткнулась и рухнула мне прямо под ноги. Упала очень неудачно и сильно расшибла лоб. Мне даже поплохело от вида крови, которая чуть ли не струей била из раны. Но окружающие очень быстро сориентировались. Да и скорая помощь приехала через пару минут. Менеджер магазина запечатлел на пленку место события и пострадавшую. Правда, для чего, — я не знаю. Но надеюсь со временем узнать, как и многое-многое другое пока мне неизвестное. Благо Америку можно открывать всю жизнь.
    Много раз, когда я стояла с моим колокольчиком в этом моем карауле, я задавала себе вопрос: «Почему американцы такие приветливые и добросердечные?» Ведь ни один человек за все это время не прошел мимо меня без улыбки или не поздоровавшись. Ни один не остался равнодушным, когда шел дождь или был ветер — все высказывали сочувствие и настаивали, чтобы я зашла в помещение. Я думаю потому, что они изначально настроены на положительный контакт. Доброжелательность — это здесь норма поведения. И это так замечательно! И еще, наверное, потому что здесь нигде нет толчеи и они не сидят друг у друга на головах… Впрочем, на эту тему можно долго рассуждать, но такую задачу я перед собой не ставила…
    Последний день пролетел незаметно. Мне очень хотелось запомнить человека, который последним бросит монетку в мое ведерко. Это была полная, синеглазая девочка лет десяти. «Вот и хорошо, — подумала я. — Ведь толстые люди — добрые. Значит быть добру». А через несколько дней было Рождество, на которое я получила от мужа такой подарок, что у меня аж дух захватило и в этом состоянии я пребываю по сей день… Но об этом потом, потом… Я ведь не прощаюсь.

Глава 10
Раздача слонов по-американски
или в поисках работы

    Как вы думаете: по чему можно догадаться, что в Техас пришла весна? Ну вот «ни в жисть» не догадаетесь! По тому, что… черепахи просыпаются. По крайней мере лично я почувствовала приход весны именно по этому признаку. Не помню, рассказывала я вам или нет, что у меня уже почти год живет черепаха. Такая симпатичная, миниатюрная, с панцирем в желтую крапинку. Так вот, до декабря она жила себе поживала, с аппетитом уплетала собачьи консервы и улиток, а потом вдруг забилась в свой домик на спине и два месяца из него носу не казала. Я уже думала, что померла моя четвероногая подружка и замечательный санитар моего цветника… И вот на днях подошла к ее коробке и увидела, что она вовсю скребется и просится наружу. И такой аппетит у нее разыгрался, что только еду и подавай! Я на радостях ей новую банку консервов открыла и вообще потом выпустила поохотиться на улиток. К слову, о последних. Здесь от этих вредных тварей прямо спасу нет. Обгладывают цветы до остова буквально за считанные минуты. Посадишь вечером рассаду, а утром глядишь — одни рожки да ножки. Так обидно бывает.
    А вообще весна здесь официально еще не наступила, хотя вовсю цветут деревья и кустарники и народ уже в футболках и шортах шастает. Весна по календарю здесь приходит 21 марта, лето, соответственно, — 21 июня, осень — 21 сентября, а зима — 21 декабря. А в Европе, насколько мне помнится, времена года имеют обыкновение стартовать все больше с 1-х чисел.
    Но вернемся к событиям двухмесячной давности. К концовке моей предыдущей главы.«…А через несколько дней было Рождество, на которое я получила от мужа такой подарок, что у меня аж дух захватило и в этом состоянии я пребываю по сей день». Да, Рождество было поистине сказочным и новый год начался тоже с фантастической раздачи слонов. Но какое все-таки человек — интересное создание! Так быстро ко всему привыкает, особенно к хорошему. И сказка почему-то длится всего несколько дней. Так получилось и у меня. На Рождество Джек подарил мне просто царский подарок — машину. Прекрасный, серебристо-голубой «Олдсмобил» («88-й „Роял“»). А на Новый год — принтер и сканер к моему компьютеру. И что вы себе думаете? Радости от этих «игрушек» хватило ну, может, на неделю. Нет, странное все-таки существо — человек!.. А потом начались будни и я снова занялась поисками работы, не век же мне сидеть дома и похаживать через пень-колоду в школу и фитнесс-клуб. На что мои знакомые американки и особенно латиноамериканки не переставали удивляться. Зачем, дескать, себя напрягать, когда муж есть. Но у нас, русских, видно, менталитет такой. Нам хлеба не надо, работу давай!
    Как вы знаете, я уже предпринимала подобные попытки. Но вся заковыка в том, что здесь, в Виктории, с работой — напряженка… Несколько раз мы с Джеком ездили в специальный офис, работающий по принципу наших центров занятости. Но там то информация устаревшая, то еще что-то. Пыталась я устроится на работу и по объявлениям в газете. Аналогично. Мы даже хотели взять для меня агента, чтобы подыскал мне что-нибудь. Но потом подумали и решили, что это бессмысленно. Потому что к его помощи, обычно, прибегают тогда, когда ищут серьезное дело, а не по специальности «главным, куда пошлют». Потом я наобум стала заполнять «апликейшен» (анкеты) и разносить их буквально повсюду. И везде менеджеры их принимали, мило улыбались и обещали перезвонить… Но никто так и не удосужился накрутить диск телефона. Правда, был один звонок из госпиталя, где требовался человек мыть полы. Но первый вопрос был такой: «А есть ли у вас уже опыт работы в этой сфере деятельности?» К сожалению, такого опыта у меня не было, разве что только дома. А это, как я поняла, не считается.
    Наконец, в один из дней мы с Джеком проезжали мимо кафе «Дейри Куин» и увидели в окне объявление, что им нужны люди. Я зашла, заполнила «апликейшен» и мне сразу же назначили дату интервью, так здесь называют собеседование.
    Менеджер Клайд мне понравился с первого взгляда. И он на самом деле оказался хорошим парнем. Хотя на вопрос, почему он меня взял, я до сих пор так и не могу ответить. Ведь со мной нужно было ой, как много возиться. Системы работы в этом кафе я не знала, рецептуры — тоже, английский — лимитированный, общение с сотрудниками затруднительное. К тому же я не скрывала, что никогда не занималась ничем подобным и навыков физического труда в замкнутом пространстве у меня нет. Первое время было, действительно, трудно. Но опять же помогало то, что все вокруг очень доброжелательные и во всем стараются помочь. Девчонки, да и сам Клайд, даже повыучивали специально для меня на русском «спасибо», «привет» и «до свидания».
    Что же из себя представляет кафе «Дейри Квин»? По большому счету — это обыкновенная, с очень умеренными ценами, забегаловка. Здесь делают практически всю популярную в Техасе еду: гамбургеры, хот-доги, корн-доги, чикен-баскет, тако, мэксикан-плэйт и т. д. Но даже при самом большом желании обо всем не расскажешь, потому что для неамериканцев — это пустой звук. И еще это кафе славится большим ассортиментом мороженого, которое, на самом деле, очень вкусное и изумительно красивое. Система работы — абсолютная взаимозаменяемость сотрудников. Каждый должен уметь делать все, начиная от приготовления еды, обслуживания посетителей и заканчивая мытьем посуды и подметанием полов. Ни одной минуты нельзя стоять без дела! Если в кафе нет наплыва народа, то ты должен приводить в порядок свое рабочее место. Или готовить, так сказать, фронт работ для следующей смены. Короче, скучать не приходится и я даже не представляю, как в таком темпе и режиме люди работают «фул-тайм», то есть полную рабочую неделю — 40 часов. Но я особо не выматываюсь, так как моя рабочая неделя составляет 15–18 часов. Естественно, что всю жизнь я этим заниматься не намерена — скучно, тяжело и мало платят, — но для первого опыта это нормально. Ведь самое трудное здесь — это начать трудовую биографию. Дело в том, что перед тем, как тебя возьмут на работу, новый менеджер обязательно связывается с твоим старым менеджером и наводит о тебе все справки. А если ты до этого нигде не работал, то и разговор с тобой короткий.
    И все-таки мне немного хочется рассказать о еде, которую подают в кафе. Потому что это яркий пример того, как из ничего делают хорошие деньги. И полезная наука, как из ограниченного набора продуктов сделать разнообразную еду. В основе практически всех блюд лежит «лэтис» (что-то наподобие капусты), помидоры, сыр, а также хлеб и мясо. Ну и куча всяких соусов, а на гарнир жареная картошка. Возьмем, к примеру, так тут всеми любимое «тако». Процесс начинается с приготовления специальной, даже не знаю, как назвать, «ракушки» из кукурузной лепешки. С помощью некоего приспособления ее сгибают пополам и опускают в кипящее масло, где она становится сухой и хрустящей. Потом в эту съедобную емкость кладут немного мясного фарша, мелко нарубленный лэтис, помидоры и чуть-чуть тертого сыра. На порцию идут три таких «ракушки» и стоит это 2 доллара 99 центов. А себестоимость, как вы понимаете, просто копеечная. Или еще одно популярное блюдо — «чикен баскет». В корзинку кладется граммов 100 «фрэнч фрая» (жареная картошка), четыре кусочка курятины (филе в тесте, доведенное до готовности в кипящем масле), соус «грэви» (наподобие горячего майонеза) и кетчуп. А стоит это уже 3 доллара 99 центов. И так далее, и так далее… Не уверена, что это полезно, как и вся остальная «быстрая еда», но нужно отдать должное, очень вкусно. И считается, что недорого. Но лично я предпочитаю покупать в магазине куриные окорочка и готовить их дома. Потому что на 2 доллара 99 центов их можно купить аж 5 килограммов. Все-таки старая закваска в плане рационального использования денег дает знать о себе и здесь. И это, надо полагать, хорошо. По крайней мере, муж очень доволен.
    Немного о взаимоотношениях работников. Они очень теплые и сердечные. Как я поняла, девчонки из кафе дружат между собой и любят поделиться секретами личной жизни. Но все равно чувствуется, что работа — это только средство зарабатывания денег, а не второй дом, как нас когда-то учили. Впрочем, может я и ошибаюсь… Потому что все очень добросовестные и с таким усердием порой драят кастрюли, словно находятся на собственной кухне. А вот мое отношение к работе изменилось. Теперь я живу по принципу: работать, чтобы жить. А не так, как раньше: жить, чтобы работать. Но это, наверное, потому, что дело — нелюбимое. Впрочем, все еще впереди. Все-таки, как это здорово, когда можно сказать: все еще впереди…
    Раз мы уже завели речь об американском «общепите», то остановлюсь на нем поподробнее, хотя знаю, что об этом до меня уже писано-переписано. Но ведь у каждого свое видение предмета и я надеюсь, что мой рассказ будет небезинтересным. Сразу оговорюсь, в рестораны, кафе, буфеты и пиццерии мы ходим довольно редко. И вот почему. Во-первых, Джек считает, что, если не хватает денег на хороший ресторан, то в плохой лучше не идти. И он, наверное, прав. Потому что домашний борщ из качественных продуктов во всех отношениях лучше самой вкусной еды в любом кафетерии. Во-вторых, у него какая-то классовая ненависть ко всяким грилям, микроволновкам, а также жареной и жирной пище. А тутошнее общественное питание на этом буквально зиждется. У меня на этот счет свое мнение. Мне элементарно жалко денег на, извините, примитивную объедаловку. Сколько раз я проклинала себя, например, после китайского ресторана, когда от переедания не можешь двигаться и нормально дышать несколько часов. В такие минуты думаешь: «Все! Никогда больше! Посмотри на этих толстых теток и ты будешь такая же!» Но проходит время и снова хочется всей этой вкуснятины и себя приходится буквально останавливать. Потому что как только ступишь на какой-нибудь порог, за которым витают головокружительные ароматы, так сразу и «пойдет вода в хату…» Вначале я думала, что это только я переедаю в кафе — для меня здесь все в новинку, все хочется попробовать. Оказалось, что это далеко не так. Окружающие опустошают чудовищных размеров порции (я таких никогда и не видела) в один момент и заказывают еще. Не удивительно, что здесь столько толстяков! Кстати, смотрела недавно по телевизору интересный сюжет на эту тему. Многие люди не могут похудеть, потому что у них страшно растянуты желудки. Хирурги предлагают операцию по удалению части этого органа, чтобы человек снова стал умеренно есть и смог сбросить вес.
    Как-то я попыталась классифицировать американский общепит. И вот какая у меня получилась картина. Наиболее популярными у среднего класса, если нужно просто перекусить, все еще остаются рестораны (уж не знаю, почему их так громко называют) по типу «Макдональдса». Их видимо-невидимо, но только с разными названиями. Здесь вам всегда сделают гамбургер, сэндвич или еще какой-нибудь бутерброд. Дадут содовый напиток и десерт. Можно сделать заказ, как из машины, так и посидеть в зале или за столиком на улице. Вторая категория — буфеты и кафетерии. Здесь все построено по принципу шведского стола. Платишь, например, 6 долларов на человека и ешь все, что хочешь и сколько хочешь. Ассортимент, как правило, огромный, включая мясные блюда, гарниры, салаты, супы, мороженое-пирожное, всевозможные безалкогольные «дринки». В некоторых таких заведениях можно даже жить. Здесь есть игровые и видео залы, комнаты для курящих, детские манежи и т. д. Короче, утром всей семьей пришел позавтракать, а ушел после ужина… Отдельно стоят пиццерии и мексиканские рестораны. Кстати, недавно мы побывали в пицца-буфете. Тоже платишь 6 долларов и можешь поглощать до 10 сортов этого итальянского пирога. Плюс куча салатов и соусов, а также большой выбор спагетти и других макаронов, которые здесь называются «паста». И завершают этот ряд хорошие рестораны. Такие, например, как «Ред лобстер» или «Олив гарден». Здесь самый скромный ужин стоит 25 долларов, обслуживают вышколенные официанты и порции в пределах разумного. При желании можно заказать вино или еще что-то покрепче. Вот, пожалуй, и все об американских ресторанах, черт бы их побрал. Умные люди на них делают деньги, а глупые в них теряют здоровье. Но это, конечно, только мой взгляд. Чисто субъективный.
    …Из последних новостей. У Джека появился еще один внук, которого назвали редким именем Илай. Дочь Маргарет ходила на работу буквально до последнего дня, а в декретном отпуске, после родов, была только две недели. Потом ребенку взяли няню, а мама вернулась к трудовой деятельности. Жизнь здесь такая, что прохлаждаться не приходится, если не хочешь потерять хорошую работу… Где рождение, там, к сожалению, и смерть. Абсолютно неожиданно умерла моя одноклассница бабушка Андреа, прекрасный человек и добрейшая душа. Мы всем классом ходили с ней прощаться и от начала и до конца увидели необычный (для меня) и красивый обряд отпевания в церкви и погребения… Мисс Линн, моя учительница, стала подрабатывать в местной…тюрьме. Преподает английский язык заключенным. Теперь мы вместо баек о ее покойном коте слушаем рассказы о тюремной жизни… Самая большая радость последнего месяца — подруга Галя. Тоже замужем за американцем и живет здесь полгода. А вообще она сибирячка. Мы вместе ходим в школу и общаемся, общаемся, общаемся. Какое это все-таки счастье — общение. Да еще когда на одном языке и когда все понимаешь и чувствуешь одинаково!.. Уехали в другой штат наши друзья-французы Жиль и Мадлен. Но мы обменялись адресами и у меня остались совместные фотографии. На прощание я просила их не забывать нас и, возможно, наезжать в гости. На что Мадлен с присущим ей юмором сказала что-то типа: «Уж лучше вы к нам. Во Францию». Они так и не смогли привыкнуть к американскому образу жизни. Спят и видят, когда закончится рабочий контракт у Жиля и они смогут вернуться в Европу. А мне, кстати, стали снится американские сны, даже на английском языке. Значит, уже прижилась здесь.

Глава 11
Идешь на парад, прихвати табуретку
или существует ли американская мечта?

    Интересно, где-нибудь на просторах нашей бывшей необъятной Родины проходит еще первомайская демонстрация трудящихся? Если нет, то жаль, — хорошее было мероприятие… А в Америке проходит. По крайней мере, у нас в Виктории. Правда, не первомайская, а в честь прихода весны. И не демонстрация трудящихся, а веселый парад. О событии я узнала из местной газеты. Дескать, в субботу утром, на улице Лорент все и состоится. А эта улица как раз в двух шагах нашего дома.
    Утром назначенного дня я встала пораньше, нарядилась и говорю Джеку, что, дескать, я готова, можно идти принимать парад. Он кивнул и отправился в… сарай, откуда вынес раскладную… табуретку. Я посмотрела на него, как на сумасшедшего. Он все понял, отнес стульчик обратно и мы пошли. Уже на самом подходе к месту, я поняла, что здесь не только мой Джек сумасшедший. Что вся Виктория — один большой дурдом на свежем воздухе! Впрочем, может, это я чокнутая?
    Все тротуары и лужайки в окрестностях были усеяны табуретками и ковриками, на которых восседали толпы зрителей. И все они уже дружно закусывали и пили свои любимые содовые напитки. Ну действительно, почему нужно стоять два часа, когда можно прекрасно посидеть, покушать и получить удовольствие сполна?! Многие так и вообще приехали со столами.
    Наконец, в конце улицы показался открытый автомобиль, на котором ехал и белозубо улыбался мэр Виктории. Следом — еще какие-то официальные лица. За ними — представители всяких общественных организаций, пожарные, полиция, школы, дома инвалидов и престарелых… Словом, можно было увидеть всю структуру города в лицах. Машины были празднично украшены, звучала музыка, сыпались конфеты. В параде также принимали участие и те, кто хотел «на шарика» прорекламировать свой бизнес или фирму. Также всякие клубы, артисты, клоуны и оригиналы-индивидуалы… Два часа пролетели незаметно, тем более, что Джек-таки сходил домой за стульчиками.
    Домой я вернулась в хорошем настроении, не переставая удивляться, какие американцы все-таки молодцы и могут весело и с комфортом отдыхать. И тут меня ждал сюрприз в виде электронного письма с родины. Я прочитала это послание и просто… захлебнулась.
    От огорчения, растерянности и даже внезапно нахлынувшей злости. Мама дорогая, до чего же наши люди далеки от американских реалий! Какие иллюзии по поводу жизни в США питают! Привожу частично текст письма. Мой друг, надо полагать, написал его после того, когда прочитал в моей предыдущей главе о том, что я устроилась работать в кафе и очень этим ПОКА довольна.
    «Ирка, привет! Я с увлечением слежу за тем как Селезнева превращается в Скарборо. Ну не царское это дело — печь пирожки в закусочной. Да ты и сама так долго не протянешь, как бы ни храбрилась. Совершенствовать язык, повышать квалификацию? Yes! А что потом? От чего, вообще, может балдеть человек, отравленный работой в СМИ? Правильный ответ: ни от чего, кроме журналистики. На бессознательном уровне ты сублимируешь, когда пишешь свою „Захолустную Америку“. Однако чувство глубокого неудовлетворения со временем будет нарастать. Считай, что я поставил тебе диагноз. А вот захочешь ты лечится или нет — твое личное дело. Сдается мне, ты начала преодолевать кризис „совкового“ периода творчества. Теперь — хватай за хвост Американскую мечту. Хоть в этом ты можешь себе не отказывать? Как там говорят ваши американцы: „Из мечты можно сварить варенье, если добавить фруктов и сахару“.
    1). Почему бы тебе не стать репортером (или интервьюером) в Голливуде? Садись за руль своей новой машины и дуй в Лос-Анджелес.
    2). Перестань комплексовать. В американские газеты и журналы пишут идиоты для идиотов.
    Remember: у тебя есть то, чего наверняка нет у американцев: обида на свое прошлое и наш славянский обмороз. Добавь к ним настойчивость и все получится».
    Больше всего меня зацепил «славянский обмороз» (тут обмороженных, и похлеще наших, хватает) и «обида на прошлое», которой нет и никогда не было. И еще я, как на грех, забыла, что такое сублимация. Ну вылетело из головы напрочь! Хотя, может, я и не знала раньше. А вообще, я здесь за собой частенько замечаю, что иногда не могу вспомнить элементарное русское слово или имя писателя. Вероятно из-за путаницы языков. И знаете, как мне страшно становится? Ведь я могу и английский здесь толком не выучить и русский, мой любимый, драгоценный, красивейший и самый родной язык, забыть. Правда, страшно… Ну и, конечно, мягко говоря, резануло слух «прыгай в машину и дуй в Лос-Анджелес». Как я в нее прыгну, если я никогда раньше за рулем не сидела и вожу только три месяца в присутствии мужа? А кто мне поездку оплатит? Ведь здесь сейчас энергетический кризис и все признаки депрессии — только за последний месяц бензин подорожал на 20 центов. А к лету, говорят, галлон топлива будет стоить 2 доллара (в марте стоил 1 дол.25 центов). И нужно ли дуть в Лос-Анджелес, когда достаточно нажать кнопку компьютера и ты будешь все знать о любой голливудской звезде… Заставили грустно улыбнуться и фразы «хватай американскую мечту за хвост» (а существует ли она?) и «в американские газеты пишут идиоты для идиотов» (абсолютная неправда)… Но обо всем по порядку.
    Так какая же она, жизнь, в Америке? Нет, не в той, которую показывают по телевизору и в кино: с мраморными бассейнами, небоскребами, полными кейсами хрустящих баксов… А в настоящей, одноэтажной, которую один из русских иммигрантов очень точно назвал трудовым лагерем с усиленным питанием? Наивно было бы полагать, что мы, славянские невесты, по приезду в Америку попадем в дома миллионеров. В основном наши будущие мужья — это средние американцы, живущие в маленьких местечках или в пригородах больших городов. Хотя и миллионеры иногда нашим женщинам попадаются. В капкан одной моей знакомой такой угодил. Но она от него сбежала обратно в Украину, потому что ей было непонятно, как фантастически богатый человек может стоять в магазине и думать: покупать сок за 1 долл.50 центов или за 2 долл.? Разный оказался менталитет! Кстати, многие русские женщины подозревают своих американских избранников в скупости. Но, поверьте, это не так! Просто люди здесь не имеют привычки выбрасывать деньги на ветер. Потому что они их за-ра-ба-ты-ва-ют. Тут простому человеку, чтобы 100 долларов получить, нужно вывернуться наизнанку. И он сто раз подумает на что их истратить. Тем более, что на эти деньги можно месяц питаться. Скромно, конечно.
    Итак, средний американец. Конечно, это дом (весьма посредственный), машина, а может и несколько (тоже посредственные), работа «от рассвета до забора» и жизнь от зарплаты до зарплаты. О себе могу сказать, что мы живем неплохо. Но только потому, что Джек работает на двух работах 7 дней в неделю и мы живем в Техасе, относительно недорогом штате. Ну и дом у нас выплаченный. Я, к сожалению, не могу ему пока материально помочь. Не хочется окончательно разочаровывать вас в себе и в Америке, но работу в своей закусочной я, увы, потеряла. Туда набрали бойких тинейджеров, которые меня за пояс и заткнули. Я поддерживаю контакты со многими русскими женами. На первых порах проблемы практически у всех одинаковые — отсутствие хорошей работы, материальные трудности, языковой барьер, неприятие некоторых американских привычек. Ну и «детский вопрос».
    Приведу несколько примеров. Таня из Юты. Муж достаточно состоятельный, но у него дочка от первого брака. Девочка очень трудная, считает, что папа взял тетю из Украины только для того, чтобы она следила за домом и кушать готовила. Что на самом деле абсолютно не так — Джон очень любит Таню и у них прекрасные отношения. Недавно эта девочка стащила из домашнего бара бутылку вина и взяла ее в школу. В результате пол класса упилось вдрызг — много ли им надо? Папа заплатил штраф в 500 долл., а дочку исключили на 2 недели из школы.
    Света из Мичигана. В семье взрослый сын Стива (22 года) и ее сын (15 лет) Старшенький нигде не работает и не учится, постоянно разбивает машины, по ночам принимает друзей. Младший учится в школе на «отлично», подрабатывает по ночам вместе с мамой. В результате — большая часть денег, которые зарабатывает семья, идет на содержание американского Митрофанушки. Люда из Флориды. Живут вчетвером. Старший сын (10 лет) — мужа, младший (4 года) — ее. В доме постоянные битвы, напряженная обстановка. Американский мальчик ревнует отца к русскому мальчику и не упускает случая, чтобы его поколотить. Дело доходит до развода.
    Примеры можно было бы продолжать. Но, честное слово, негатива у меня еще столько, что вы просто утомитесь это читать!
    Вы уже, наверное, поняли, что в Америке деньги на деревьях не растут, щедрые миллионеры на дороге не валяются и в семьях не только тишь да благодать. Теперь немного других картинок.
    Если вы думаете, что среднему американцу легко найти хорошую, высокооплачиваемую работу, то глубоко ошибаетесь. Люди ищут ее порой долгие годы, а, если и найдут, то потом иногда и сами себе не рады. Мой муж прочитал недавно в газете, что объявляется набор на железную дорогу. Запасся рекомендательными письмами, подготовил резюме и пошел на собеседование. Очень ему хотелось осуществить свою давнюю мечту поезда водить. К тому же очень хорошо обещали платить. Его даже не остановило то, что работа связана с постоянным риском, с неудобствами — никогда не знаешь в каком конечном пункте страны окажешься, но самое главное, что первые 5 лет нужно работать без отпуска… Слава Богу, что он «пролетел», не выдержал физического экзамена. Там нужно было сколько-то километров бегать, отжиматься и еще что-то. Из 80-ти человек отобрали 18 самых молодых и крепких.
    Следующее. Если вы думаете, что в Америке везде порядок и все граждане законопослушные, то тоже глубоко ошибаетесь. Здесь постоянно нужно держать ухо востро, а не то или околпачат, или обманут, или обворуют. Недавно я посылала своему сыну посылку по почте. Долгое время я просто молилась на эту замечательную службу. И что вы себе думаете? Посылка пропала. Через месяц, правда, ее нашли в Денвере. Но выпотрошенную. А на днях на нашем старом траке, который стоит во дворе кто-то стибрил фары. Мелочь, а неприятно… Еще показательный пример. Была я как-то на интервью в очередном магазине, куда хотела устроится на работу. Так там мне дали листок с психологическими вопросами, в которых через раз спрашивали: «что, на ваш взгляд, нужно делать с работником, если он что-то украл?» или «как вы думаете, если человек украл один раз, может ли он украсть еще?.». Я, к сожалению, в те 25 минут, которые отводились на ответы, уложиться не смогла, поэтому и ушла ни с чем.
    Вот мы и подошли к еще одному важному вопросу: существует ли на самом деле американская мечта? Как, вроде, ты сюда приехал со своим славянским отморозом и с кондачка сразу все вершины покорил? Пришел, увидел, победил… Боюсь, что сразу не получится. Скорее пойдет по другому пути. «Пришел, увидел и ушел (Н. Фоменко)». Хотя положительные примеры тоже есть. Но нужны годы и годы. Если, конечно, ты не приехал сюда работать по какому-то фантастическому контракту и твой второй родной язык — английский. У меня здесь есть подруга Анна, которая родилась и выросла в Перу, а институт закончила в Украине. Вот ее, пожалуй, и можно назвать человеком, который ухватил за хвост американскую мечту. Правда, этот хвост от нее увиливал целых 10 лет, но ей в конце-концов удалось в него вцепиться. Рассказываю, как все было. 14 лет назад с малолетней дочкой на руках она попала в Америку. В кармане было 100 долларов и диплом Харьковского политеха, который она закончила по международной программе поддержки развивающихся стран. Помните, была такая программа в СССР? Первые несколько лет, пока изучала язык, жила очень бедно, получая 4 доллара в час за адский труд в мастерской по пошиву чего-то. Потом выучила язык, устроилась лаборантом на предприятие. Дальше — больше… Сейчас она работает инженером (по специальности) на китайско-американском совместном предприятии по производству пластмасс. Заколачивает огромные деньжищи, имеет два шикарных дома, один из которых сдает в аренду. Уже объездила весь мир и вообще счастлива. Хотя всегда думает тоже: покупать сок за 1 долл.50 центов или за 2. И всегда отдает предпочтение тому, который подешевле. Вот такой парадокс! Не могу не остановиться и на пресловутой американской ограниченности — «в американские газеты пишут идиоты для идиотов». Это еще одно ошибочное мнение. И мне даже непонятно, почему европейцы и наши люди так высокомерно относятся к гражданам США? Чтобы не быть голословной, опять же приведу пример. Недавно мы с Джеком были в Хьюстоне и ходили в генеалогическую библиотеку. Если вы помните, он изучает историю двух своих семей. Я была поражена! Сколько людей здесь хотят знать свои корни! Что примечательно, этим интересуются и стар, и млад и все до глубоких стариков умеют прекрасно пользоваться каталогами, компьютерами, копировальной техникой.
    …А американцев я уже полюбила. Славные они. Ведь кому еще, как не им, взбредет в голову отправляться на парад с табуретками, а в кино с одеялом? Или ездить в деловом костюме на самокате с моторчиком?.. И поверьте, это вовсе не оскорбительно быть миссис Скарборо. По крайней мере ничем не хуже, чем гражданка Селезнева.

Глава 12
Любовь нечаянно нагрянет
или есть ли в Америке культура?

    Наконец, ко мне пришла любовь. Честное слово. К моей… машине. Через полгода, после ее покупки. Если бы мне кто-то сказал раньше, что я так долго буду привыкать к автомобилю, то я бы ни за что не поверила. И тем не менее каждый раз, садясь за руль, я все это время чувствовала напряжение и неловкость. А о какой любви можно говорить, когда тебя обуревают такие чувства? И вот совсем недавно меня стало, как магнитом, тянуть к «аппарату». Все страхи развеялись и я ощутила всю прелесть «свободного полета». Ведь в Америке машина — это, на самом деле, не роскошь, а средство передвижения. И свобода. А это такое сладкое слово!
    Но мне по-прежнему нравится быть и пассажиром. Особенно, когда едешь за городом по скоростной дороге. Откинешься на переднем сиденье и смотришь в небо на облака, орлов и еще, к примеру, на парящие… унитазы. Нет, я без шуток. Просто американцы большие фантазеры по части рекламы и, нет-нет, да и пристроят на высоченном столбу что-нибудь эдакое, ну и номер телефона, куда потом заинтересовавшийся мог бы позвонить. Любопытно глазеть и по сторонам. По обочине плывут хлопковые поля, пасутся лошади, коровы и ослики. Кивают своими никогда не устающими головами нефтяные качалки, которых здесь видимо-невидимо. Порой доходит до смешного. Подъезжаешь, например, к почте или магазину в каком-нибудь заштатном городишке, а у входа эта качалка. Так и хочется ущипнуть себя за руку, чтобы убедиться: не во сне ли это происходит… Не зря, видать, утверждают, что в Техасе земля пропитана нефтью. Или еще интересная деталь. Если тебе вдруг показалось, что трава у дороги какого-то неестественно ярко-зеленого цвета, то так оно и есть — она ненатуральная. Это пластиковая сетка. Но с настоящими семенами, из которых скоро проклюнется всамделишняя травка. Просто американцы не любят, когда вокруг зияют неэстетичные проплешины, поэтому и накрывают их до поры до времени зеленой сеткой. Чтобы пейзаж не портили.
    Недавно мы возвращались из Галвестона, курортного местечка на острове в Мексиканском заливе, и я, переполненная впечатлениями, была как раз в качестве пассажира. Дорога длинная, времени полно, вот я и глазела в небо и по сторонам. И праздномыслила. И, конечно, вспоминала сказочный Галвестон, где меня ни на минуту не покидало чувство нереальности окружающего.
    Белоснежные дома и виллы в испанском и колониальном стиле. Свежевыкрашенные корабли и яхты в бухте. Буйство цветов и деревьев. Невероятные интерьеры кафе и ресторанов. И все из дерева, стекла, пластика, редко из металла и камня. Такое впечатление, что ткнешь пальцем и сооружения рассыплются. Но не тут-то было!.. Все стоит десятилетиями и только хорошеет. Почему? И я пришла к выводу, что это от того, что в Америке есть культура. Хотя принято считать, что именно ее, родимой, тут как раз и нет.
    Сразу предупреждаю, что здесь вы вряд ли на любой аллее встретите человека, который бы смог поддержать разговор о «раннем Феллини» и «позднем Антониони». Поэтому, если рассматривать культуру с этой точки зрения, то вы придете к выводу, что ее в Америке нет. Зато на каждом шагу вы встретите человека, который вам мило улыбнется и пожелает доброго дня. Поэтому, если рассматривать культуру с точки зрения взаимоотношений и вообще повседневной жизни, то вы не станете сомневаться, что она в Америке есть. И именно о культуре жизни мне хотелось бы поговорить.
    Как вы знаете, я живу в США уже полтора года. За это время мне НИКТО и НИГДЕ не испортил настроения и не потрепал нервы. Короче, ни одного косого взгляда, ни одного кривого слова… Посещая школу, библиотеку, кино, музей, магазин или кафе я испытываю только положительные эмоции. Все здесь устроено так, чтобы не создавалось нервозной обстановки. Потому что люди берегут себя, а, значит, и окружающих. В школе никто не шушукается на предмет не особо блестящих способностей некоторых учеников. В библиотеке или музее вам расскажут, покажут и предоставят все, что только возможно. В магазин можно вернуть любую купленную вещь. А в кафе вы просто можете придумать, что в тарелку упала муха, которую здесь отродясь никто не видел, и вам сразу заменят блюдо… И еще здесь все стараются все за собой убирать и не сорить. Встречаются, конечно, люди, которые выбрасывают из машин пустые банки и бутылки. Но встречаются и добровольцы, которые по утрам ходят по улицам и собирают мусор. Бесплатно. Для души. Чтобы в городе чисто было. Также здесь все время что-то находится в ремонте, поэтому обветшалых зданий и плохих дорог практически не увидишь.
    О культуре нации принято судить по отношению к детям и старикам. Оно здесь безупречное. Или почти безупречное. В любом случае их жизнь можно назвать достойной. С семидесятипятилетней мисс Вирджинией я познакомилась год назад. Она мама моей учительницы из вечерней школы. Недавно эта женщина перенесла тяжелейшую операцию и после выписки из госпиталя меня попросили подежурить у нее дома, пока все остальные члены семьи на работе. Мне не нужно было ничего делать, только наблюдать, чтобы она не упала на пути с кровати в кресло, и напоминать, что пора принимать таблетки. Разумеется, что за это ничегонеделание мне платили. А так как меня мучили угрызения совести, то я все-таки находила себе работу: Готовила ланч (совала в микроволновку готовую еду), пылесосила полы (безупречно чистые), застилала постель (спала старушка на краешке и нужно было только натянуть на это место покрывало), подметала крыльцо (совсем уж от нечего делать)… Благодарности не было предела. Мисс Вирджиния постоянно требовала, чтобы я нашла в холодильнике (для меня) что-нибудь вкусненькое… Через каждый час с тревогой интересовалась: не скучно ли мне с ней?.. Когда выписывала чек, то неизменно спрашивала: достаточна ли эта сумма?.. А вообще, мы разговаривали с ней очень много. Она рассказывала мне о своей молодости, о покойном муже, о том, как росли дети… Я ей рассказывала о моей стране, моем детстве и даже показывала по ее просьбе фотографии моих родителей и сына… Все старики с мире, наверное, одинаковы. Только живут по-разному. Они боятся смерти («Как ты, Ирина, думаешь: моя болезнь уже не вернется?». Они боятся немощности: («Правда, я могу за собой ухаживать самостоятельно?») Они боятся одиночества («Когда мой муж умирал, он сказал: Вирджиния, не бойся, что ты останешься без меня. Мы вырастили хороших детей».) И я на самом деле думала и уверяла ее в том, что болезнь уже отступила, потому что здесь лечат канцер. Я ничуть не грешила против истины, когда подтверждала, что она отлично сама себя обихаживает. Ведь бабушка каждый день самостоятельно принимала душ, пользовалась кремом для лица, дезодорантом и духами, тщательно, подбирая все в тон, переодевалась и аккуратно причесывалась. Хоть все эти манипуляции ей давались не без труда. И дети у нее, правда, замечательные. Дочь Джанес, то есть мою учительницу, я просто обожаю. Ее мягкость, тактичность, доброжелательность не перестают меня восхищать. Мисс Вирджиния смотрела по телевизору исключительно одни сериалы, ее разговоры не выходили за рамки традиционно-житейских. И я сомневаюсь, что когда-нибудь она слышала о Канте и знает, кто такие импрессионисты. Но у меня никогда не повернется язык сказать, что она некультурная. Во-первых, это будет обыкновенное свинство. А, во-вторых, абсолютная неправда. Теперь об Элизабет. Пятилетнем, симпатичном чертенке, внучке Джека. Она гостила у нас недавно неделю. Вначале Лиза никак не могла понять, почему я говорю так странно и не всегда ее понимаю. И вообще откуда и как у ее дедушки появилась эта тетя. Потом мы с ней раззнакомились и полюбили друг друга. Она даже стала спать со мной, потому что, как все дети на свете, боится темноты.
    Все эти дни я смотрела на нее и невольно восхищалась и умилялась. Ребенок очень общительный, спокойный и ласковый. Сказываются положительно те моменты, что на нее никто и никогда не повышал голос, что все запреты ей всегда объясняли. Она знает, что нельзя без спроса что-то взять, что нельзя требовать и вымогать какую-нибудь дорогую игрушку в магазине, что во время еды нужно обязательно пользоваться салфетками и ножом, что за малейшее внимание, услугу или комплимент со стороны взрослых или ровесников нужно всегда говорить «спасибо». Она знает, что каждое утро нужно принимать душ, что голубые босоножки нельзя надевать с розовым платьем и что, когда дедушка, после работы, спит, необходимо в доме соблюдать тишину… И еще ребенок знает, что нельзя задавать некорректные вопросы, а, если очень хочется, то это нужно сделать в нейтральной форме. Например, как я понимаю, Лизе очень хотелось узнать, почему Джек не живет с ее бабушкой Партицией (экс-жена моего мужа). Как вы думаете ребенок поставил этот трудный вопрос? Она спросила: «Дедушка, тебе нравится моя бабушка Пат?» Джек дипломатично ответил: «Она хороший человек». На этом разговор был исчерпан. Еще случай. Лиза увидела в магазине очень симпатичную шляпку. Я поняла, что она очень хочет, чтобы мы ее купили. Девочка подержала шляпку в руках, положила ее на место, а потом произнесла: «Интересно, сколько она стоит?» Я посмотрела на ценник. Оказалось, что она стоила 8 долларов, но после уценки всего 4. Я назвала цифру. Лиза сказала: «Наверное, это очень дорого…» Конечно, эту шляпку мы ей купили и еще два платья и книжку-раскраску. Счастью не было предела. Ребенок нас обнимал, целовал и весь вечер благодарил. А вообще, она — большая шалунья. Только отвернешься, так и норовит попрыгать на кровати. Дашь в руки шланг траву поливать, так сразу и окатит тебя водой с ног до головы. Спать вечером не загонишь… За столом нужно постоянно говорить: «Ну съешь еще чуть-чуть. Это последняя ложка…» Дети везде одинаковы… Вот только мой носовой платок поверг ее в страшное удивление. Но это потому, что в Америке от этой вещицы отказались давно и пользуются бумажными «клинексами»… Вот и скажите теперь: ребенок культурный или нет? Я думаю, что да. Правда, читать она не умеет. Но это пока.
    А вообще культура, вежливость, норма поведения — вещи сложные и неоднозначные. И у каждого народа они свои. Что-то мы не можем понять и принять, что-то они. Иногда доходит до абсурда. Американцы не считают большой бедой отрыжку после плотного обеда. Правда, при этом нужно извиниться. Но, если ты, при выходе откуда-либо, за собой не придержал дверь, то это уже проявление крайней невоспитанности… И последнее, о чем я хотела сегодня сказать. Мне симпатичны люди, которые считают нормой поведения улыбку и доброжелательное отношение к окружающим. Пусть они даже никогда не вникали в теорию Фрейда и не видели оригинальных полотен Рафаэля. Это дело наживное, главное, чтобы стремление к этому было. А у американцев оно есть. И это обнадеживает.
    …Когда праздномыслие меня окончательно утомило, я попросила у Джека руль. Галвестон остался далеко позади. Но до Виктории оставалась еще добрая сотня миль. Машина шла так хорошо и была такой послушной, что душа прямо-таки пела. И почему я ее сразу не полюбила?..
    Забыла сказать. Я собираюсь в Украину. На месяц. Интересно, какой я увижу родину после долгого перерыва? Но об этом я еще напишу.


    Ирина Селезнева-Скарборо

Часть 2

Глава 13
Как мы съели семерых козлят
или семь чудес Мексики

    Сбылась мечта идиота! Я побывала в Мексике! Почему идиота? Ну, во-первых, потому что нормальные люди едут, как правило, в более цивилизованные страны. А, во-вторых, граждане США не больно балуют своим вниманием Латинскую Америку. Но так как я еще не совсем американка и сама родом из далеко не процветающей державы, то Мексикой просто бредила. И меня не страшили бытовые неудобства, которые там встречаются на каждом шагу. Например, первое, что берут с собой люди, отправляющиеся в эту страну, — это лекарства от диареи. То есть, извините, от поноса. Потому что там очень плохая вода и в некоторых городах ее даже не рекомендуют использовать, когда чистишь зубы… Но не будем о банальном…
    Самое замечательное в этой поездке было то, что мы отправились туда не в качестве туристов, а как гости. В один прекрасный день моя подруга Мерседес сообщила мне, что у ее Эдварда скоро отпуск и они намереваются поехать на машине к ее мексиканским родственникам. И предложила мне с мужем разделить их компанию. Конечно, я с радостью согласилась и уговорила Джека, который, кстати, абсолютно не сопротивлялся.
    Маршрут путешествия намечался следующий: Монтеррей-Манты-Тампико-Мехико. К сожалению, мы с Джеком, за неимением времени, побывали только в первых двух городах. Но и этих впечатлений для начала оказалось достаточно. Тем более что, как я уже говорила, мы познакомились с Мексикой «вживую», а не бродили по исхоженным туристским тропам, хотя и без этого не обошлось.
    Как известно, Монтеррей — второй по величине город этой страны. Здесь очень много памятников истории и архитектуры, мест, где можно отдохнуть и хорошо провести время. А вот Манты — маленький провинциальный городишко, примечательный разве только тем, что здесь родилась и выросла моя подруга Мерседес. Но и там, и здесь мне было одинаково интересно. Потому что Мексика — это не только великолепные картины Диего Ривераса и величественные пирамиды ацтеков и майя. Это простые люди, это лица детей и стариков, это кривые улочки старого города, это чашка кофе в Богом и чертом забытой таверне на окраине… И что примечательно, именно за этими непарадными дверьми любой страны непременно попадается что — то такое, что навсегда врезается в память. А встречаются даже и чудеса. О них я сегодня и расскажу.
    Чудо первое. Хотите верьте, хотите нет, но Мексика — это страна счастливых и влюбленных людей. Тотально и абсолютно! Мы приехали в Монтеррей в субботу утром, а вечером уже отправились прогуляться по центральной площади. Вокруг царил праздник жизни! В парке по случаю выходного дня играл оркестр, тысячи людей белозубо улыбались и оживленно разговаривали, а на всех скамейках, бордюрах, парапетах и лужайках обнимались и целовались влюбленные парочки. На траве не только в сквере, но и на всех прилегающих уличных газонах негде было яблоку упасть! И все из-за влюбленных, которые сидели, стояли, лежали, полужелали и т. д. Но непременно переплевшись или в объятии, или в поцелуе, или просто рука в руке. Можно было с ума сойти от этого зрелища…
    Но уже в понедельник на улицах можно было видеть только спешащих людей. Но все равно все они спешили куда-то со счастливыми лицами. Улыбались бизнесмены в белоснежных рубашках и продавцы надувных шаров, улыбались чистильщики обуви и местные красотки, улыбались дети и нищие с протянутой рукой, улыбались индейцы, стучащие в бубен и таким образом зарабатывающие себе на хлеб… Американцы тоже все улыбаются. Но когда с кем-то встречаются взглядом. А вот в Мексике все улыбаются просто так. Беспричинно. Везде и всегда. Как, вроде, экономика у них самая крутая на планете и живут они лучше всех в мире! И это при том, что все трезвые, как стеклышко. А миф про текилу, что ее тут пьет и стар, и мал, на самом деле, — миф.
    Чудо второе. Вот вы не поверите, но больше всего в Мексике меня поразили… продавцы вареной кукурузы. Представляете себе: едет на велосипеде симпатичный парень, а впереди у него на тележке с тентом — кипящий котел. А в котле варятся аппетитные золотистые початки. А под котлом — угли с огнем. И все это движется, гудит и шипит. Плюс периодически раздается звук клаксона… Когда подходит покупатель, продавец ловко извлекает из котла кукурузный початок, таким же ловким движением насаживает его на выструганную палочку и получается как бы дымящееся эскимо. Затем это удовольствие малярной кисточкой намазывают кетчупом, потом толстым слоем майонеза и подают, наконец, счастливчику. А он уже через секунду впивается зубами в эту вкуснятину и, зажмуря глаза от удовольствия, замирает на тротуаре до тех пор, пока с кочерыжки не исчезнет последняя хрустящая кукурузина.
    И вообще мне понравился в Мексике такой доморощенный сервис. Вечером по улицам мелкие торговцы на велосипедах развозят мороженое, хлеб собственного приготовления, всякую другую еду, что называется, с пылу с жару. Вот ты усталый возвращаешься с работы, усаживаешься в кресле прямо возле дома, включаешь музыку и ждешь, когда мимо кто-нибудь будет проезжать с уже готовым ужином, а то и с пивом или колой. Как правило, продавцы здесь знают всех жильцов и постояльцев и отпускают товар даже в долг. Или можно сказать: зайди чуть попозже с чем-нибудь вкусненьким, когда гости придут. И продавец в назначенное время непременно появляется. Бизнес как-никак.
    Чудо третье. Вам это покажется невероятным, но в Мексике самым популярным овощем, после картошки, является кактус. Хотя я не уверена, что это на самом деле овощ. Его продают в магазинах на вес по 17 песо за килограмм (9 песо — 1 доллар). Кактусы уже обработаны, то есть с них срезаны колючки. А иногда они продаются и вообще мелко нарезанными и расфасованными в пакеты. Тогда немного дороже. Едят здесь и кактусовые шишки, которые появляются на растении, после цветения. На вкус они напоминают яблоки, а вот мелких семечек в них столько же, сколько в киви и по размеру они такие же.
    Насколько я знаю, кактусы обычно жарят и они вместе с мясным фаршем и фасолевым пюре идут в начинку мексиканских блинчиков, которые называются тортильями. Тортильи пекут из пшеничной и кукурузной муки, кому как нравится. Их можно готовить, как в домашних условиях, так и покупать в магазине. Почти в каждом доме есть специальные сковородки или чугунные кирпичи, на которых эти блины пекут или разогревают. А для фасоли припасены специальные ступки, в которых ее растирают до состояния пюре. Странно, но целые, то есть неистолченные бобы, мексиканцы не любят. Еще несколько слов о еде. Меня поразило, что тортильи с начинкой в Мексике делают из всего, что под руку попадется. Есть в доме помидоры — суют помидоры. Есть яйца — яйца. Есть колбаса — колбасу. И т. д., и т. п. Главное, чтобы тортильи были, остальное найдется…
    Чудо четвертое. Вы сейчас удивитесь, но на мексиканских пляжах я не видела людей в плавках и купальниках. То есть вовсе. Народ купается и загорает в футболках и джинсах. Я одна там красовалась в бикини. А потом тоже напялила рубашку, потому что под палящим солнцем обгорела буквально за несколько минут. Та поездка на озеро, которое вытекает прямо из-под горы, мне запомнилось надолго. Во-первых, я впервые принимала солнечные и водные процедуры в рубашке. Во-вторых, именно там мне дали попробовать мексиканские конфеты, которые были обсыпаны красным… перцем. Острое в Мексике любят все и перцем сдабривают все подряд: мясо, овощи, орехи, чипсы и даже, как ни странно, конфеты. В-третьих, я первый раз плавала в воде, кишащей рыбами. Слава богу не пираньями. Только заходишь в воду, как сразу начинаешь ощущать какие-то легкие прикосновения. Вначале даже и не понимаешь, что это такое происходит. Потом опускаешь глаза и видишь, что тебя буквально облепила стая рыб, которые, наверное, думают, что ты — это большая гора еды, которая неожиданно попала в их владения. Немножко страшно, но забавно. А когда с берега бросаешь в воду кусочек булки или что-то еще, то вода вокруг прямо закипает. Столько рыбы снует вокруг приманки!
    Чудо пятое. Это просто поразительно, как мексиканцы охраняют свои жилища! И что примечательно, эта охранная система используется и на шикарных виллах, и на бедных «фазендах». Везде, где есть заборы или их подобие. Итак, шикарная вилла, окруженная постриженной лужайкой, ухоженными пальмами и цветами, с бассейном и фонтаном внутри двора. По дорожкам бегают собаки, ворота — с мощными замками и кованой решеткой. Но самое главное — весь забор утыкан… битым стеклом, острыми концами наружу. И так везде и повсеместно. Такое впечатление, что попадаешь куда-то в средневековье. И только этикетки на разбитых бутылках напоминают, что ты в двадцать первом веке или, по крайней мере, в конце двадцатого. Впрочем, на вилле сестры Мерседес в Мантах эта «охранная система» отсутствовала. По забору вились… мочалки. То есть растения в виде огурцов, внутри которых находились природные губки, которыми можно мыться.
    А вообще, контрасты в Мексике, действительно, потрясают. Роскошь и нищета проживают по соседству. Красота и уродство тоже обитают рядом. Например, в Монтеррее я вначале долго не могла понять, почему почти все красивые тропические деревья возле домов усеяны отвратительными полиэтиленовыми мешками с мусором. Оказывается, это традиция такая — вешают на деревья потому, что бродячие собаки могут растаскать по всей округе. А вместо мусорных баков с крышками, корзинки из металлических прутьев, которые на одной длинной ноге вкопаны возле каждой двери… Но люди давно привыкли к этому уродству и не замечают его. Впрочем, так ли это важно в стране, где столько необычного и непривычного. Но за чистотой там все равно стараются следить. В «даун тауне» я видела огромный пылесос, который своим гигантским хоботом втягивает мусор с улицы…
    Чудо шестое. Вот вы привыкли думать, что в Мексике жуткая жара и на улице летом можно расплавиться. Ничего подобного. Хотя, на самом, деле жарковато. Но не жарче, чем в Украине было этим летом. Просто для американцев здесь и, правда, тяжело, потому что они привыкли к кондиционерам. А в Мексике кондиционеры так же часто встречаются, как и в странах СНГ. То есть редко. И ничего. Живут. И нормально приспособились. Женщины, к примеру, все в маечках бегают, когда в Америке при таком же климате такого не увидишь. Из-за тех же охладительных систем… Так о чем это я? Ах, да! О маечках! Если мужчинам неинтересно, могут это чудо пропустить.
    Как я уже сказала, все женское население Мексики летом шастает в топиках и майках. А вот бретелек от лифчиков я, хоть убей! ни у одной не видела. Что за чудеса такие? Один раз решила конкретно присмотреться. И что вы себе думаете? Бретельки были. Но прозрачные. Из специального какого-то материала. Вот и получается, что грудь они поддерживают, а самих не видно. Следовательно, барышни выглядят эстетично и красиво.
    Кстати, о женской красоте. Не берусь утверждать, что ее тут видимо-невидимо, но симпатичных и с хорошими фигурками очень много. Толстых почти нет. Одеты достаточно соблазнительно и даже слегка по-европейски. Высоких, как мужчин, так и женщин, очень мало. Мы с Джеком вышагивали там, как два великана (у меня 1 м 70 см, у Джека — почти под два метра). Маленький рост, наверное, оттого, что мексиканцы — это необычная нация: смесь индейцев и испанцев, которые никогда не были высокими.
    Чудо седьмое. Многие люди, благодаря мексиканским сериалам, уверены, что Мексика — это райский уголок с богатой природой. На самом деле это далеко не так. Северная ее часть — это каменистая почва, скудная растительность, изредка горы, поросшие кустарниками или чахлыми низкорослыми деревьями. Когда едешь по мексиканской степи — от тоски можно умереть. Однообразие ландшафта просто удручает: или заросли кактусов, иногда огромных, или редкие пальмы. Изредка, вблизи реки, сахарный тростник. Но в городах и селениях возле ухоженных усадеб можно увидеть поразительной красоты и самых фантастических расцветок растения. Олеандр, бугенвилия, розы… Иногда просто не верится, что в нескольких десятках метров — выжженная полупустыня. Не очень богат и животный мир Мексики, прилегающей к Техасу. Правда, диких коз — настоящая прорва. Вот их и едят. Стадами. Мы, например, в одном ресторане в Монтеррее за вечер слопали, наверное, семерых козлят. Правда, нас было в компании человек десять и животные были небольшими, но все равно событие примечательное. Мы выбрали, каждый по своему вкусу, жарящуюся тушку на вертеле в витрине и нам их потом подали в разных интерпретациях. Кому на специальной жаровне прямо на стол принесли, кому, разделанную на кусочки, кому целиком…
    О Мексике можно было бы рассказывать еще долго. Много там всякой диковинки. Даже удивляют надписи на туалетах. Например, на мужском написано: «для кабальерос», на женском «для дам». Не правда ли, как в старинных испанских романах?
    Мне хочется вернуться в Мексику. Я даже монетку по такому случаю бросила в самый красивый фонтан «Морское царство» в Монтеррее. Ведь на самом деле, прекрасная страна и замечательные люди. Так что «грасиас», Мексика, и «адиос». То есть «спасибо» и «до свидания».
    Через неделю мне предстояла другая поездка. В Украину, где я не была почти два года. Но об этом я расскажу в следующий раз.

Глава 14
Ностальгия лечится…
или чем полезны кратковременные поездки на Родину

    Это был просто кошмар! Перед поездкой домой у меня пропал сон и аппетит. Я ходила по дому, как сомнамбула и отсчитывала не то, что каждый час до отъезда, а и каждую минуту. Джек, понимая мое состояние, не трогал меня: не просил ни есть ни пить и, вообще, как-то притих. Только периодически спрашивал: «Ты вернешься?»… У него откуда-то появилась навязчивая идея, что я уеду навсегда. Но возвращаться в Украину насовсем я не собиралась. Но так поскорее хотелось повидать сына, друзей, Запорожье, что аж какая-то внутренняя дрожь пробивала…
    Словом, я едва дожила до того момента, когда самолет поднялся в воздух в Хьюстоне и приземлился в аэропорту Киева. Утомлять вас описанием полета и таможенного досмотра я не буду. Скажу только, что в Борисполе мне предложили заплатить пошлину на ввозимые подарки. А их было очень много — только по списку я везла презенты для 35 человек и сыну накупила одежды и обуви года на два вперед. Но меня, закаленную в свое время поездками в Польшу и Румынию, не так-то легко было взять голыми руками. В результате, я никому не заплатила ни пенни и слегка потрепанная, но непобежденная «выкатилась» со всем своим чудовищно огромным багажом на привокзальную площадь. Самое сильное первое впечатление — вокруг все говорили на родном языке. Это было так упоительно!
    В Запорожье я добралась к 8 часам утра. Меня встречал сын. Сын… Юра… Боже, какое это было счастье увидеть его снова! Но каким же огромным, под два метра, стал он за эти два года! Дома все стояло на своих местах, словно я только вчера отсюда вышла погулять. Юрка мне потом признался, что два дня «вылизывал хату» и даже приглашал для инспектирования мою подругу: так ли все в квартире, как было при маме? Не успела я оглядеться по сторонам, как уже стали подтягиваться гости. Разумеется, все с бутылками. К 11 часам утра в доме дым стоял коромыслом, а народ все валил и валил. К вечеру я едва стояла на ногах и в прямом, и в переносном смысле. На следующий день все повторилось. Плюс постоянно трещал телефон и начало проклевываться чувство «сытости». На утро я проснулась со страшной головной болью и с мыслью из старого, но всегда актуального анекдота: «Лучше бы я умер вчера». Что не говорите, а в Америке так и столько не пьют и отвычка таки сказывается… Тут в дверь позвонил сосед Серега с заманчивым предложением сгонять за пивком… После этой «опохмелки» мне стало еще хуже. «Нет, пивом голову не обманешь, — мудро изрек Серый и мухой слетал за водочкой. Что было дальше нет смысла рассказывать, все знают чем заканчивается плохо организованное похмелье… Впрочем, уже через два дня я была „живее всех живых“. И тут я почти по-лермонтовски огляделась с „холодным вниманьем вокруг“».
    Мама дорогая! Сколько сюрпризов меня ожидало в городе, в котором я родилась, выросла и прожила большую часть своей сознательной жизни! Первое, что я поняла: самое чудовищное изобретение человечества — это типовые многоэтажки с вечно грохочущим лифтом, зловонным мусоропроводом, заплеванными подъездами, выкрученными лампочками, квартирами-клетушками и опять же зловонными мусорными баками под окнами. Второе, жить в городе с такой жуткой экологией просто нельзя — голова у меня от недостатка кислорода кружилась до самого отъезда. Дальше — больше. Оказалось, что я напрочь отвыкла от нашего транспорта. Даже от такси. В один из первых дней я села в машину с шашечками, а, когда мы поехали, то сразу не могла понять почему это меня так подкидывает на заднем сиденье. Спасибо, водитель просветил о качестве забытых мною дорог и машин. И никто не пользуется ремнями безопасности. Неразумная беспечность, граничащая с самоубийством… О троллейбусах-автобусах даже не говорю. Толчея, ругань, вонь… Я разучилась таскать сумки с базара. Какой это все-таки кошмар переть по жаре десятикилограммовую торбу. А если еще в доме лифт отключили?… Я разучилась готовить на газовой плите и даже готовить из наших продуктов — кур нужно дощипывать, картошку, морковку отмачивать от грязи в воде… Я не умела уже стирать по-нашему и тем более гладить… Но самое неприятное — в кране не было горячей воды. А я элементарно проснуться утром не могу, если не постою под контрастным душем… Как все-таки неудобно жить в родной стране! Меня неприятно поразила манера людей общаться. Все говорят на повышенных тонах, «грузят» своими проблемами. Я просто сходила с ума от этого потока отрицательной информации. Также было не по себе от неуместной и нерациональной моды улицы. Женщины среди бела дня одеты в кофты с блестками, в неимоверные туфли на каблуках. И почему это у нас считается нормой купить одну какую-то сногсшибательную вещь и носить ее «в хвост и гриву», пока к коже не прирастет… Не самое лучшее впечатление осталось и от телевидения. Программы неинтересные, сериалы бездарные, реклама просто не выдерживает никакой критики… Но самое интересное, что при всем при этом, почти все, кого из знакомых я встречала, высказывали сожаление, что в Америке мне скучно и меня мучает ностальгия. Дорогие мои соотечественники, я вас очень люблю. И Родину свою люблю. Ее ведь как мать не выбирают. Но почему мы такие самонадеянные? Почему считаем, что умнее, добрее, душевнее нас никого нет на свете? Наслушались, наверное, Задорнова и Вилли Токарева. Да и Ильф с Петровым масла подлили про «загадочную славянскую душу». А ведь наши разговоры по душам, по большому счету, — это только пьяный треп на кухне.
    В те дни, когда произошли трагические события в Нью-Йорке, я была дома. Телевизор я смотрела редко, поэтому в то утро его не включала. Тут как раз и позвонил Серега: «Ирка, быстро включай телевизор. В Америке сейчас такое!» Я нажала кнопку. Аппарат зашипел, заискрился и… заглох. Дальше обо всем происходящем меня информировали друзья по телефону. Первые дни я пребывала в состоянии шока. Страшно боялась за Джека, переживала, что обратная дорога в США будет сопряжена с трудностями. К счастью, Джек звонил мне каждый день. Когда я рассказала ему историю о сгоревшем телевизоре, он сказал: «Это чтобы ты не волновалась, дорогая». Господи, как я могла уехать от него на целый месяц?
    Но время шло и я потихоньку снова втянулась в старую жизнь. Принюхалась к запахам, привыкла к сумкам, к толчее, к «грузилову», к пьяному задушевному бреду товарищей, которые почти каждый вечер заглядывали на огонек (правда, теперь они пили все больше без меня). За оставшиеся недели я переделала кучу дел: поставила металлическую дверь, застеклила разбитые прошлогодней бурей стекла, перевела и заверила у нотариуса свой диплом (это в Украине дешевле), побывала у стоматолога и глазника (пломбы и очки тоже намного дешевле), два раза даже сделала маникюр (в Америке эта манипуляция стоит 12 долл.), наконец, пристроила в издательстве свою книгу… Ну и с сыном старалась проводить побольше времени, так сказать, впрок. И чем ближе приближался день отъезда, тем тяжелее мне становилось, даже слезы порой наворачивались.
    Когда я летела обратно, то старалась проанализировать мою поездку домой. Пришла к выводу, что побывала на пиру во время чумы. Шикарные рестораны с заоблачными ценами и нищие, обшарпанные больницы; жирующие новые украинцы и голодающие пенсионеры; разбитые дороги и дорогущие автомобили с прощелыгами за рулем. Страшно было обидно за втоптанную в грязь интеллигенцию. Ведь во всем мире ценятся специалисты с высшим образованием, а у нас они просто мусор. И за наших, действительно, самых прекрасных в мире женщин, которые даже не догадываются по-настоящему, как они плохо живут. И дело не только в быте. Дело в том, что они так и продолжают существовать, в силу независимых от них причин, по принципу «Я и баба, я и бык, я и лошадь, и мужик». И еще в том, что та атмосфера, которая царит в стране, изломала психологию, психику и взаимоотношения людей. Все поставлено с ног на голову. В людях разбудили самые отвратительные пороки и толкнули на самые грязные поступки. Странно, всю свою историю человеческая цивилизация развивалась в сторону прогресса, а у нас пошел обратный процесс… Сколько еще поколений будут это все расхлебывать? Моей жизни, точно, не хватит и это было правильное решение уехать. Очень жаль, что не сделали этого в свое время две мои замечательные подруги, а ведь судьба давала им такой шанс (одна могла иммигрировать в Израиль, вторая выйти замуж за иностранца). Сейчас обе тяжело больны, одна (даже страшно подумать!) неизлечимо. А ведь и в Израиле, и в Америке могли бы продолжать полноценно жить. И почему люди так боятся перемен? Бояться сломать стереотипы и придуманные нами же самими условности? Бояться изменить устоявшуюся жизнь, которая, как правило, имеет все-таки обыкновение меняться К ЛУЧШЕМУ?
    И еще я думала: жизнь дается человеку один раз и прожить ее нужно ТАМ… И вообще, прав был классик, когда сказал, что в жизни счастья нет, а есть покой и воля, что и дала мне Америка. И еще эта страна дала мне понять простую истину: все мы живем на одной планете и, следовательно, являемся гражданами Земли, хоть и родились в разных ее уголках. А Родина у женщины там, где ее дом и хороший муж, то есть в ее семье. И ностальгия лечится!!! Вот такими кратковременными поездками на Родину. А то, что сердце теперь у меня разбилось на две половины: одна — в Украине, другая — в Америке, — так должна же быть у человека хоть какая-то проблема.
    …Но почему так снова хочется пройтись по пыльным улицам родного города и посидеть на бестолковой пирушке?.. В общем, извините меня, я совсем запуталась. На этом до свидания. Скоро встретимся.

Глава 15
За безопасный секс при любых обстоятельствах!
или почему я люблю эту страну

    И вот я снова, после поездки в Украину, — в Америке. И, надо же, первые две недели — сплошной стресс! Наверное, сказывалось то, что вернулась нервная, с разбитым пополам сердцем и, вообще, с каким-то шлейфом взвинченности. Впрочем, первое утро по возвращению было на самом деле, замечательным! Когда я опять проснулась под звон колоколов (у нас на соседней улице католическая церковь), душа прямо-таки воспарила к небесам. А когда в такт колокольной мелодии стала привычно «подпевать» соседская собака, то меня вообще захлестнуло ощущением счастья. Я дома! Джек рядом! А сквозь жалюзи пробивается яркое и звонкое техасское утро! Но потом началось…
    После месячного перерыва я впервые села за руль и отправилась на почту. Кажется, ничто не предвещало беды. Как всегда я аккуратно и, якобы, предусмотрительно припарковалась на отшибе (от греха подальше), выключила мотор и зашла в помещение. Через несколько минут я вышла и увидела, что очень близко к моему автомобилю припаркована новая «Шевроле-Импала». И тут-то все и произошло. Я выруливала очень старательно, но каким-то непонятным образом все-таки зацепила и поцарапала сверкающий зад соседки. В мгновение у меня отхлынула кровь от лица и нахлынуло чувство ужаса. Я оглянулась по сторонам — вокруг не было ни души, — торопливо зарулила и… скрылась с места происшествия. Поехала, куда глаза глядят: по каким-то улицам, потом по магазинам… А внутри меня засел такой маленький, лохматенький и жуткий чертик. Страх!!! Это потом я уже думала: и чего это я так испугалась? Ведь со всяким такое рано или поздно случается, тем более что страховка на руках. Но я позорно удрала.
    Когда основательно наездившись по городу и, вроде, немного успокоившись я отправилась домой, то, при выезде из боковой улицы, меня опять как-будто пронзило током. Возле нашего дома стояла полицейская машина. Я в панике прошмыгнула мимо и юркнула в переулок. Потом поставила машину возле Макдональдса и стала наблюдать за полицейским. Сидела я машине, дрожа как осиновый лист, часа два. Столько же сидел в своей машине и коп. Потом он уехал, а я бросила автомобиль на стоянке и пешком пришла домой. Представляете, как я усугубила положение? Ведь с места ДТП скрываются или те, у кого нет водительских прав или страховки, или те, кто находится в нетрезвом состоянии или под действием наркотиков. За такое, бывает, и в тюрьму сажают.
    Когда Джек вернулся с работы, я ему ничего не сказала, хотя он был удивлен, что я дома, а моей машины нет. Уж и не помню, что я ему наплела. Мы поужинали, муж пошел смотреть телевизор, а я собралась идти за машиной. Тут в дверь и позвонили. Я выглянула в окошко и обомлела. Это был полицейский. Я залетела в спальню, путано объяснила Джеку ситуацию и спряталась в ванной. Джек сказал нежданному гостю, что меня нет дома и он ничего не знает. Коп уехал, оставив телефон.
    Как потом выяснилось, мое позорное бегство с места происшествия видели люди из соседнего офиса, записали номер машины и позвонили в участок. Из-за этого и разгорелся весь сыр-бор. Сама хозяйка машины, кстати, никаких претензий не имела. Но у страха, как известно, глаза велики. Так я испортила себе жизнь аж на целые две недели. Именно столько времени не появлялся полицейский, который все-таки должен был довести это дело до конца, а я шарахалась от каждого звонка и шороха за дверью. Когда он, наконец, приехал, то только осмотрел мою машину и заглянул в страховку. Ну и спросил: почему уехала от почты, не дождавшись владелицу «Импалы»? Я сказала, что не знала и не почувствовала, что задела чужую машину. То есть вовсе. На этом инцидент был исчерпан. У меня гора свалилась с плеч и те же горы захотелось сворачивать от радости. Что я и принялась делать буквально на следующий день.
    К слову, на днях (спустя пять месяцев) Джек тоже столкнулся с дорожной полицией. Он ехал на своем автобусе и полностью не остановился на знаке «Стоп». Тут откуда ни возьмись полицейский. Выписал ему тикет, то есть штраф на 100 долларов. Вот вам и профессиональный драйвер! Что интересно, муж заработал штраф, так сказать, на рабочем месте, а будет платить из собственного кармана. Обидно. Но он намерен опротестовывать это решение в суде. Что-то там, на его взгляд, водителя оправдывало. А полицейский, оказывается, — тетка. Как сказал Джек, она лесбиянка и весь город знает, что она ненавидит мужиков-водителей. Впрочем, виновные всегда ищут крайних и всякие смешные оправдания собственной оплошности. Однако платить 100 баксов ну никак не хочется…
    Итак, на следующий день мне хотелось уже сворачивать горы. Хотелось бурной деятельности и чего-то кардинально нового. И я опять принялась за поиски работы. Но на этот раз решила идти по другому пути. Я открыла в компьютере страницу с вакансиями в нашем городе и посмотрела, какая специальность является самой «горячей», то есть наиболее востребованной. Оказалось, что для женщины — это медсестра и помощник медсестры. На следующий день я уже была в колледже, где записалась на курсы nursing assistent, благо, занятия начинались со следующей недели.
    На курсах я училась четыре месяца. Как же мне все было интересно! Хотя я, как солдат, ждущий дембеля, зачеркивала каждый прошедший день. Наверное, потому что каждую неделю были экзамены и это немного напрягало. Зато с каким удовлетворением я ставила эти самые крестики! В общем, учиться было нетрудно. Вот если бы еще и английский знать в совершенстве, то было бы сплошное удовольствие. Тем более, что учебник можно читать и смотреть, словно комикс с картинками. Для тех, кто не учился в американских колледжах, расскажу поподробней. Правда, это были всего лишь курсы. Но я забегаю вперед.
    Вначале немного о специальности, на которую мне предстояло учиться. Насколько я помню, такого звена в российско-украинской системе здравоохранения, к сожалению, нет. Это индивидуальный уход за больными. В наших больницах эти функции частично выполняют санитарки, частично медсестры, здесь — nurse's aid. Они измеряют температуру, давление, пульс, дыхание; делают специальную гимнастику и массаж; кормят и помогают принимать ежедневные процедуры (умываться, чистить зубы, одеваться, бриться, причесываться и т. д.); сопровождают на прогулках и посещают на дому… Словом, объем работы очень большой и трудный. Не всегда чистый, так как приходится беспомощных больных и подмывать, и горшки за ними выносить. Но, я считаю, благородный и очень нужный. К тому же есть перспектива роста — ты можешь доучиться за счет учреждения в колледже и продвинуться по ступеньке выше, также на этой работе неплохо платят и дают страховки. И это уже профессия.
    В нашей группе вначале было 20 человек. В первый же день мы написали сочинение на тему «Почему я выбрал эту профессию» и буквально на второй нас повели в госпиталь. После этого нас осталось 12. Этим составом мы, сплотившись и даже полюбив друг друга, успешно и пришли к финишу. Что меня поразило за период учебы?
    Первое, студенты не списывают и не подсказывают друг другу. Здесь это не только не принято, но и осуждается. Я на первом экзамене, которых на протяжение курса было около 10, пыталась из-за непонимания на английском некоторых вопросов «косить лиловым глазом» в тетрадку соседки. Но она, заметив это, от меня отодвинулась. Я, конечно, не обиделась. Раз такие правила игры, значит и мне нужно их принять. Потом отсаживалась сама подальше ото всех, чтобы никто ничего не подумал. Лучше лишний раз не полениться и посмотреть в словарь, чем вызвать неприязнь товарищей. В принципе, это правильно. Ведь мы учимся не для дядюшки Сэма, а для себя.
    Второе, преподаватели очень любят, когда студенты задают всякие вопросы. Иногда они не могут сразу ответить, но не стесняются сказать правду и заглянуть за ответом в компьютер или в книжку. И никогда учителя не напускают на себя важный вид по поводу и тем более без оного. Кстати, задающий вопросы студент считается хорошим студентом.
    Третье, письменные экзамены похожи на экзамены по сдаче теоретического теста по вождению автомобиля. Вопрос и к нему четыре варианта ответа, один из которых правильный. Для меня это было довольно легко даже при том, что мой английский далек от совершенства. Для ответа выдается специальная карточка, на которой ты отмечаешь свой вариант. Потом это проверяет машина. В такой системе много плюсов. Первый и самый большой — никто никого не обманывает и никто никому никаких поблажек не дает. Что заслужил, то заслужил. Результаты тоже никто не обнародует. Не хочешь, чтобы однокурсники знали твой балл, можешь никому ничего не показывать и не сообщать. Никто не обидится.
    Четвертое, на занятиях и экзаменах царит абсолютная доброжелательность и нет никакой нервозности. Все заинтересованы в том, чтобы ты был хорошим студентом и получил диплом. Система оценок очень лояльная. Например, на финальном экзамене нам дали 70 вопросов из которых на 18 допускалось ответить с ошибками. И если ты все-таки не сдал экзамен, то можешь пересдавать его еще 2 раза. Но все равно все стараются набрать наивысшее количество баллов и страшно радуются успехам своим и товарищей. Своим, конечно, больше. Но это нормально.
    Пятое, получить диплом в колледже еще не значит получить право на трудовую деятельность. По крайней мере на ту специальность, на которую я училась. После того, как нам выдали дипломы, мы должны были подтвердить их на практическом и теоретическом экзамене с представителем управления здравоохранения штата. Практический экзамен мы сдавали в доме престарелых, где в качестве «кроликов» были настоящие пациенты. Но у нас было много практических занятий и никто не растерялся. Письменный экзамен не представлял особых трудностей. На него отводилось два часа, но все, в том числе и я, справились с заданием меньше, чем за час. Нам выдали на бумажках результаты, с которыми можно уже идти устраиваться на работу. А специальные сертификаты в течение месяца должны прислать по почте.
    Чтобы немного посмешить вас, расскажу, как я сдавала эти тесты. Вот скажите, чтобы вы ответили на такой вопрос: «Как должен поступить ассистент медсестры, если зайдя в палату, он увидел, что пациент занимается мастурбацией?» Предполагаемые ответы:
    а). сказать: вы можете заняться этим, когда останетесь в одиночестве
    б). сообщить об этом старшей медсестре
    в). положить между руками и половыми органами пациента простынь
    г). сказать: вы не должны этим заниматься в больнице.
    Нет, я серьезно! Именно этот вопрос среди 70, порой очень серьезных, был у нас на финальном экзамене. Ну, догадались? Правильно! Я всегда знала, что мои читатели очень умные! Это ответ под номером один.
    А на практическом экзамене мне попалось почти аналогичное задание: уход за половыми органами больного мужчины. Тут я уже почти нервно хохотала! Впрочем, дело житейское, по большому счету, знакомое. Моим «кроликом» был некий полупарализованный, полусумасшедший парень неопределенного возраста с символичным именем Ромео. У нас с ним, если так можно выразиться, возникла взаимная симпатия еще в период практики. Он привлек мое внимание тем, что постоянно мычал, когда я проходила мимо и еще тем, что он был похож на чертика. Нет, не на того, который поселился у меня в душе после автомобильного инцидента. Чертики ведь тоже разные бывают. Этот был очень симпатичный, добродушный и с большими, заостренными кверху ушами. Ну точно чертик, только кисточек не хватает! И это большое счастье, что он мне попался на экзамене. Ромео был таким счастливым и послушным, что мой экзаменатор чуть не прослезилась от умиления и поставила оценку «отлично».
    Ну а если серьезно, то учеба в колледже мне очень понравилась. Настолько, что я поступила учиться дальше — на медсестру. Это здесь о-о-очень востребованная, уважаемая и высокооплачиваемая профессия. Вступительные экзамены тоже были не сложные: математика, чтение на скорость и ответы на вопросы по прочитанному тексту, психологический тест. Что удивительно, я успешно сдала даже математику. И это та, кто всю жизнь, как говорила одна моя хорошая знакомая, прожила по принципу: «Не учите, дети, алгебру, в жизни нет никакой алгебры!» Занятия начнутся с августа, а пока нужно найти работу по уже приобретенной специальности.
    И все-таки я вас сегодня мало веселила и развлекала. Поэтому расскажу еще один забавный случай. Недавно ездила мыть свою машину в механическую мойку. Люблю я это дело, хоть и драю автомобиль не часто. Почему люблю? Наверное, потому что это доставляет настоящее удовольствие и заниматься этим можно даже в вечернем туалете и в туфельках на шпильках. Просто парадокс: вокруг вода, а на тебя не летит ни капельки. Итак, приезжаешь на мойку, бросаешь в автомат «квотер» и начинаешь действо со шлангом, в котором рассеивается вода под сумасшедшим направленным давлением. Получается как бы водяная пыль огромной силы, которая вымывает твою машину в считанные минуты, не причиняя тебе никакого беспокойства. После этой процедуры можешь еще пропылесосить, продезинфицировать и проароматизировать салон машины специальным аппаратом. Рядом с мойкой бензозаправка. Так вот, помывшись и заправившись, я пошла в помещение расплачиваться за бензин. Там была небольшая очередь и я решила пойти в туалет помыть руки. Захожу туда и начинаю буквально кататься по полу. От смеха! При виде автомата по продаже… презервативов! Додумаются же буржуи! Автозаправка круглосуточная, туалет для женщин и мужчин совместный и бывали, видать, здесь прецеденты соития. Так хозяева не запрещающий плакат повесили (все равно ведь народ не остановишь!), а ввели дополнительную услугу! И каких только кондомов а автомате нет! И со вкусом клубники, и с усами, и разноцветные… Я, наверное, минут десять ассортимент изучала и от души смеялась. Ай да, американцы, ай да, молодцы! Секс должен быть безопасным везде и при любых обстоятельствах!
    …Сегодня я уже точно могу сказать, что люблю эту страну. За ее гостеприимность, доброжелательность, юмор и сердечность, даже за ее чрезмерную «правильность» — не нарушай, не списывай. За то, что здесь уважают человека, даже, извините, застигнутого врасплох онаниста. И еще за то, что она подарила мне вторую жизнь при жизни, которую я пытаюсь прожить по-другому. Что нового увижу я здесь завтра? Чем удивят американцы? Ведь каждый мой прожитый день — это какое-то открытие или по крайней мере интересный штришок. Ну, например, поехала я сегодня утром раньше обычного в торговый центр, он здесь «мол» называется. И что вы себе думаете я увидела? Все посетители увлеченно занимаются… спортивной ходьбой. С ума сойти! В такую рань! В магазине! А на днях я вообще проснулась знаменитой. Местные телевизионщики отсняли меня в рекламном ролике в спортзале и уже начали крутить его по телевизору. Но об этом в следующий раз. Надеюсь вам не надоело еще читать мои истории…

Глава 16
Как по мне потопталось стадо гиппопотамов
или хочешь жить, умей найти хорошую работу

    У меня две новости. Одна — хорошая, а вторая — плохая. Я нашла приличную работу. Это хорошая. И у меня стал «замыливаться» глаз. Это плохая. Впрочем, не берусь утверждать, что новость под номером 2 уж совсем никудышняя. Это с какой стороны посмотреть. Да, за эти два с половиной года я почти утратила свежий взгляд на Америку и все вокруг перестало быть необычным. Но я начала здесь просто по-настоящему жить и воспринимать жизнь, как нечто само собой разумеющееся. То есть перестала чувствовать себя в гостях и почти полностью вошла в роль хозяйки. Посему давайте плохую новость запишем тоже в хорошую. Договорились? Вот и замечательно!
    Итак, я получила сертификат ассистента медсестры и стала искать работу. Планку для начала я установила пониже: английский, увы, по-прежнему остается лимитированным, опыт практической работы — нулевой. Коротко по поводу языка. Если кто-то думает, что попав в языковую среду, мгновенно заговорит на английском, то глубоко ошибается. Это такая глыба, что переворачивать нужно годами. Я даже не знаю, почему раньше думала, что все так просто. Получается, не зря лингвисты утверждают, что освоить разговорный можно за два года, а полностью овладеть — только через шесть лет. И все-таки лимитированный — это не так уж и плохо. Сегодня я могу без напряжения сформулировать любую свою мысль и меня каждый поймет. Хотя хотелось бы, конечно, изъясняться более виртуозно. И без акцента. Хотя, опять же, наш славянский прононс люб американскому уху. Об этом все здесь хором утверждают. Ведь это не испанский или индийский, а тем более китайский или, что еще хуже, арабский… Короче, вы меня поняли… А я закрываю глаза и пытаюсь поверить в это безоговорочно.
    Первое место, куда я отправилась со своим сертификатом, был дом престарелых и инвалидов. Меня взяли сразу. Нет, схватили с руками и ногами. Правда, и здесь мне пришлось сдавать еще один экзамен. Письменный. Я тяжело вздохнула (как надоели эти тесты!), но делать было нечего, я сконцентрировалась и правильно ответила на все вопросы. Потом два дня мне крутили видеофильмы и рассказывали и показывали, как нужно здесь работать. Потом началась работа. Я была счастлива и несчастна одновременно. Наконец, я что-то делаю, получаю деньги и все это при хорошем расписании. Но как же тяжело и нудно было трудиться на этой благородной ниве!!!
    Но вначале о том, что такое рядовой американский дом престарелых и инвалидов. Как вы догадались, здесь обитают больные или одинокие старики. Комнаты на двоих, трехразовое питание, медицинское обслуживание, культурная программа, несколько раз в месяц поездки в церковь и магазин… Мое мнение — это рай для немощных. Уход очень хороший. Видела здесь людей, которые десятилетия лежат парализованными — и ни одного пролежня. Все сыты, умыты, не обделены вниманием. Куча всяких механизмов, приспособлений для передвижений и манипуляций. Словом, человек в тяжелейшем состоянии продолжает относительно полноценно и достойно жить, не являясь при этом обузой для детей и родных. Но американцы как огня боятся домов престарелых. Наверное, потому что они очень семейные люди и уход из-под одной крыши с близкими так для них трагичен.
    Работала я в доме престарелых три недели. Кормила стариков с ложечки и меняла им памперсы, одевала их и обувала, пересаживала с кровати в инвалидную коляску, перестилала постели, приносила лед и воду и т. д, и т. д., и т. д. И все бы ничего, если бы не тяжелейшая физическая усталость (семнадцать пациентов — это вам не шуточки). И жуткое однообразие… Когда, после смены, я возвращалась домой, то у меня было чувство, что по мне потопталось стадо гиппопотамов. А завтра нужно снова идти под их копыта или что там у них на ногах (или лапах)… И был вопрос: как люди здесь работают годами, когда даже мне, при хорошей физической подготовке и при огромном желании сворачивать горы, это не под силу? Ларчик, как оказалось, открывался просто. Когда я сказала менеджеру, что эта работа очень тяжелая и не для человеческого организма, она посоветовала мне принимать таблетки, которые снимают мышечную и костную усталость. Их, оказывается, глотают почти все сотрудники, работающие физически. Но, конечно, это был не выход из положения. По крайней мере для меня. Да, ты можешь проглотить таблетку и почувствовать облегчение. Но ведь нагрузка на твое тело при этом не уменьшается и в один прекрасный момент эта замедленного действия сработает. Что же дальше?.. Именно в этот момент, когда я рассуждала о тяжестях американской жизни, у нас дома и зазвонил телефон… Я сняла трубку и остолбенела. Милый женский голос предлагал мне в ближайший понедельник прийти на собеседование по поводу работы в самый большой городской госпиталь. Я даже не спросила на радостях, как они узнали обо мне и с какой стати меня туда приглашают. Как потом выяснилось, моя инструкторша из колледжа стала там работать и, узнав, что им нужны CNA, меня порекомендовала. За что ей огромное, искреннее спасибо.
    Меня взяли в госпиталь с испытательным сроком на три месяца. Первый месяц нас, новых сотрудников, усиленно всему обучали. Начиная с того, как соблюдать технику безопасности и заканчивая тем, как разговаривать по телефону, не говоря уже о профессиональных навыках. Нас учили даже тому, как нужно улыбаться, как брать за руку больного, как вести себя с коллегами. Я не могла прийти в себя от удивления! Мой рот был постоянно открыт! И это обычный госпиталь, в обычном небольшом городе. До чего же все-таки эти буржуины молодцы! О людях, которые вели все эти курсы и читали лекции, хочется сказать несколько слов отдельно. Трудно было поверить, что это не артисты. Прекрасно поставленные голоса, эмоциональная мимика, продуманный макияж, прическа, каждая складочка в одежде. Абсолютная доброжелательность, юмор. Теперь мне понятно, почему так долго и тщательно здесь идет отбор на хорошие вакансии…. Естественно, нас опять мучили экзаменами и всякими зачетами, но за все платили и даже кормили бесплатно. Потом две недели я работала с наставницей, которая непосредственно ввела меня в курс дела в нашем отделении. Работа там оказалась по сравнению с домом престарелых — детским лепетом на лужайке.
    Госпиталь меня поразил и влюбил в себя с первой минуты. Настолько все умно и рационально придумано и устроено. А какая чистота, комфорт, уют! Здесь работает более тысячи сотрудников во всех подразделениях. А это не только непосредственно госпиталь, но и две поликлиники, роддом, онкологический центр, оздоровительно-реабилитационный центр, скорая помощь, санавиация, аптека… А каких только вспомогательных служб здесь нет: инженерная, компьютерная, охранная, хозяйственная… Чего только внутри не понастроено: кафе, магазин, церковь… Все перечислить просто невозможно. А каких только льгот для работников не предусмотрено! Это и прекрасные страховки, и оплачиваемые отпуска и больничные, и почти бесплатное посещение спортивного центра, и абсолютно бесплатная вакцинация и обследование в лабораториях госпиталя… Тебя полностью берет под опеку охранный отдел. То есть они будут защищать тебя не только в стенах больницы, но даже дома и на улице. И если у тебя возникли какие-то сложности, например, с бывшим бойфрендом или с соседом, то абсолютно незачем обращаться в полицию, достаточно связаться с работниками госпитальной охранной службы… Немного остановлюсь на взаимоотношениях в коллективе. Здесь не поощряются дискуссии на производственную тему. Здесь не принято обсуждать, кто как работает. И это правильно, потому что такие разговоры рано или поздно перерастают в склоки. Но свои претензии и точку зрения ты всегда можешь высказать в отделе жалоб. Если не хочешь «светиться» или боишься нажить врагов, то можешь общаться с этой службой анонимно. Но собрания и всякие летучки проводятся в госпитале постоянно.
    Отношения между сотрудниками очень демократичные и вежливые. В обед за одним столом сидят и менеджеры, и уборщицы. Не слышала чтобы за спиной кто-то сказал плохо о ком-то, хотя не исключаю, что это возможно. Как-то одна барышня пыталась нелестно говорить о коллеге. Ее никто не стал слушать, объяснив это тем, что завтра она то же самое может сказать о каждом за их спиной… Нерадивых работников здесь долго не держат. За те пять месяцев, что я работаю, уволили троих. Но без скандала и нагнетания обстановки. И опять же не вдруг. До этого несколько раз их приглашали к начальству, разговаривали. Увольняют в основном за прогулы и за недобросовестное отношение к обязанностям…
    Наше отделение рассчитано на 20 пациентов. Здесь лежат люди преклонного возраста, кто имеет государственные страховки. А такие страховки дают всем, кто старше 70-ти лет или имеет инвалидность. Лежат с разными диагнозами. Есть и раковые больные, и после трансплантаций и ампутаций, после инсульта… Лечение отличное, уход выше всяких похвал… Больных, при необходимости, заново учат ходить, разговаривать, пользоваться ложками и вилками… Вы не поверите, в штате отделения есть даже человек, который играет с больными в бинго или домино, чтобы им не скучно было время коротать на больничной койке. Разумеется, у каждого больного отдельная палата с душем, туалетом, телефоном, телевизором… Постельное белье меняют ежедневно и вообще, если кто-то заметил малейшее пятнышко на простыне. У каждого индивидуально разработанная диета, меню составляется ежедневно с учетом пожеланий хворающих.
    Медработники работают в три смены. На 20 пациентов — 3 ассистента медсестры, 2 медсестры, старшая медсестра в каждую смену. Плюс всякие специалисты — радиатераписты, кардиопульманологи, те, кто проводит гемодиализ и еще множество всяких узких спецов… Ну и доктора. У каждого больного он свой… Ух, прямо устала все перечислять. Вы, наверное, тоже утомились…
    О больных. Не знаю, может, я идиотка, но я их всех люблю. И поражаюсь им постоянно. Был у меня один дед, 101 год. Ему провели сложнейшую операцию на тазобедренном суставе. Ни одной жалобы, прекрасный аппетит, на лице постоянная улыбка. Ушел из больницы своим ходом. И, вообще, американцы очень терпеливые, мягкие и лояльные. Ну хоть бы один выразил какое-нибудь недовольство чем-то! Так нет, только «спасибо»! Тьфу-тьфу, чтоб не сглазить. Еще четко помню одного дедушку. Он у нас в отделении умирал от старости. Был в сознании до последней минуты. Я к нему постоянно заходила и пыталась чем-нибудь помочь. Он был спокойным и доброжелательным, решал кроссворды все время. Буквально уже перед самым концом на мой очередной вопрос: «Нужно ли что-нибудь?», — ответил: «Нет, спасибо. Я же умираю, мне ничего не нужно». Запомнила еще одну женщину. Она тоже была спокойной. До последней минуты красила губы, причесывалась, радовалась моим комплиментам… Родственники потом прислали нам корзину с фруктами и шоколадом в благодарность за хорошее отношение. Но умирают, к счастью, редко. В основном онкологические больные или очень старые.
    О родных отдельный разговор. Они днюют и ночуют в больнице. Спят на раскладушках рядом, а, если не могут, то на ночь нанимают сиделок. И это при том, что уход за больными и без того безупречный. Я никогда раньше не видела, чтобы люди торчали возле болящих целыми семьями, включая беспечных тинейджеров и грудных младенцев.
    И еще один «убийственный» штрих. Как все-таки долго живут американцы. 80 лет — здесь не возраст. Вот 100 — это уже кое-что! Но и диабетчиков много, страдающих ожирением. Но об этом я уже как-то писала.
    Недавно одна русская женщина спросила меня: «Ты не жалеешь, что приехала в Америку? Ведь дома ты была журналистом, а здесь ты никто. Работаешь в госпитале…» Я не стала ей ничего объяснять. Сказала только, что не жалею. А сейчас мне хочется сказать немного больше.
    Раньше я страшно жалела людей, кто не журналист. Дескать, какую скучную, ничтожную жизнь они влачат. Правда. Я очень любила свою профессию и никогда не представляла, что буду заниматься чем-то другим. Но жизнь повернулась так, что все пришлось изменить. Пришел конец одному, наступило начало другого. И, конечно, я благодарна своей бывшей профессии за то, что она подарила мне колоссальный опыт общения с самыми разными людьми, научила распахивать любые двери и смотреть на жизнь оптимистично и с юмором. А по поводу того, что я теперь никто, то я так не думаю. Каким ты себя ощущаешь внутри, таков ты и есть. Никто у меня ничего тут не забрал: ни мои мозги, ни мое сердце, ни мои способности. Все осталось со мной, даже более того. Именно тут я поняла, что такое быть самодостаточным человеком. Мною здесь никто не манипулирует! У меня есть обязательства только перед моими пациентами и, извините за выспренность, перед моей совестью. И я очень рада, что наконец поняла, что можно быть уважаемым человеком без всякой внешней атрибутики. Даже на необитаемом острове… Да что это я все о скучном?!!!
    Из последних новостей. Через несколько дней я начинаю учиться в колледже. Здесь таких престарелых учеников, кому за 40 — пруд пруди. На пенсию ведь уходят в 65 лет и еще есть время получить диплом и сделать карьеру. К тому же мне дали студенческий грант и я буду получать образование бесплатно… Месяц назад в иммиграционной службе мне вручили постоянную грин-карту. Следующим летом я могу подавать документы на получение гражданства.
    Из летних впечатлений. Почти каждый выходной мы выезжали на побережье. В городке Рокпорт все деревья растут под углом 45 градусов — в этом месте с океана постоянно дует ветер и гнет их к земле. Картина просто фантастическая: дома и пальмы, уж очень они крепкие, стоят вертикально, а вокруг стелятся всякие там дубы и магнолии.
    Из новых контактов. У нас в Виктории и округе проживает много чехов. Есть они и среди работников и пациентов нашего госпиталя. Мне нравятся их приятные славянские лица, аккуратность и доброжелательность. Одна наша медсестра Линда — чешка. Страшно любит порядок. Моет иногда после всех микроволновку на кухне и ворчит: «Не понимаю, как можно не убирать за собой. Мне моя мама всегда говорила: дочка, ты должна быть хорошей хозяйкой». И такие родные, знакомые интонации звучат в ее голосе…
    Смешной случай из жизни. Недавно Джек извлек из кладовки свои старые туфли (купил их 12 лет назад). Хотел выбросить, но потом вспомнил, что при магазине, в котором он их приобрел, есть бесплатная мастерская по ремонту обуви… Я посмеялась: ну-ну, иди, ждут тебя там… Домой он вернулся растерянным и… с новыми туфлями. Старые ему не стали ремонтировать, а без лишних слов взяли и заменили. Мол, срок гарантии еще не истек. Туфли, между прочим, стоят 100 долларов. Сделаны из кожи головы теленка. Фирма-изготовитель «SAS». Вот уж кто, на самом деле, веников не вяжет!
    И напоследок. В Америке нельзя ничего бездумно подписывать и принимать скоропалительные решения. Потому что здесь всегда стоит дилемма между хорошим и лучшим. Например, два года назад я буквально подмахнула контракт со спортзалом «Super body». Мне тогда казалось, что лучше и дешевле уже ничего и быть не может. Но вот я увидела спорткомплекс нашего госпиталя. Господи, это как земля и небо! Прекрасный тренажерный зал, теннисный корт, крытый трек, три бассейна, диет-кафетерий, массажный кабинет, парная, сауна, джакузи… А цены еще ниже! Ноги меня просто перестали носить в старый спортзал. Но прервать контракт раньше срока оказалось невозможно. Я думала-думала и в конце-концов решила больше туда не ходить и не платить, наивно предполагая, что меня там забудут и тихо вычеркнут из списков. Ах, как это было по-русски… Через месяц мне пришло угрожающие письмо из головного офиса где-то в Монтане «если вы не заплатите в срок, то мы будем вынуждены направить ваши бумаги в кредитное агентство и ваша кредитная история будет испорчена на 7 лет». Я пришла в ужас. Испортить историю, еще толком ее не начав… К счастью, все разрешилось весьма благополучно. Я пошла лично на поклон к хозяйке заведения мисс Андерсена. Наговорила ей кучу комплиментов и ненавязчиво напомнила, как они сняли меня в рекламном ролике и, что примечательно, абсолютно бесплатно. Последнее и сыграло мне на руку. Она отпустила меня с миром, пообещав все уладить на высшем уровне… Ну, а ролик продолжают крутить по телевизору по сей день. И скоро уже каждая собака в Виктории начнет меня узнавать..

    Ну пока. Надолго не прощаюсь. Скоро встретимся.

Глава 17
Рано пташечка запела
или когда в Америке ругаются по-русски

    У меня опять две новости. И обе плохие. Впрочем, впрочем… Как вы помните, я поступила в колледж и с большим оптимизмом и энтузиазмом начала там учиться. День, когда нам выдавали учебники, униформу и всякие принадлежности — был по-настоящему праздничным. Шум, гам, знакомство с группой, преподавателями. Все выглядело очень мило и многообещающе. Особенно грело душу, что мне все досталось бесплатно, как обладательнице студенческого гранта. А это было очень существенно — только учебники стоили 800 долл. Но недолго музыка играла. Уже первый день занятий навеял на меня тоску и уныние. А дальше с каждым днем мне, привыкшей на родине учиться весело и безболезненно, становилось все хуже и хуже и, наконец, я стала просто ненавидеть мою учебу.
    Каждое утро я просыпалась в подавленном состоянии, запихивала в багажник машины чемодан на колесах с учебниками (не верите? но здесь это норма) и ехала на занятия. И каждое утро в колледже меня ждали неприятные сюрпризы. То опоздание на 1 минуту мне записывали, как час прогула (а пропустить за семестр можно только 8 часов), то экзамен я сдавала ниже, чем положено (экзамены начались с первой недели, в аккурат по пятницам), то читать текст нужно было вслух прилюдно (текст очень трудный, технический), то разыгрывать какую-то игровую сценку на уроке… Словом, я потухла и загоревала.
    Немного о программе. Она очень трудная, нас сразу предупредили. Дескать, забудьте на этот период обо всем на свете, кроме учебы. Учиться же нужно было один год. Самый большой плюс — за столь короткое время получаешь дефицитную здесь специальность медсестры (LVN). Однако, какой ценой достается эта специальность — знают только те, кто ее пытался получить! Забегая вперед скажу, что из 36 человек, которые начинали учиться в нашей группе, только 16 были допущены ко 2-му семестру, остальных отчислили или сами бросили… Я споткнулась на химии. Я ее и на русском языке толком не понимала никогда, а тут на английском! Ни одного экзамена по этому предмету мне так и не удалось вытянуть на 75 процентов (обязательное условие). И это было страшно обидно при том, что другие науки я, таки, тянула. Но все равно уже из-за этой химии я была потенциальным кандидатом на отчисление. Бедный старик Менделеев стал моим злейшим врагом, зато… Сережка Тюленин — лучшим другом. Помните тот кусок в «Молодой гвардии», когда юных подпольщиков везут на расстрел? Мне почему-то на всю жизнь запомнилось, как Сережка перед смертной казнью «ругался самыми страшными словами, которые он знал». Так и я. Просыпалась по утрам и начинала ругаться. Джек, благодаря этому, даже выучил несколько русских нецензурных выражений. Чем ужасно гордился.
    Моей большой ошибкой было то, что пыталась совместить учебу с работой. Училась я с понедельника по пятницу с 8 утра до 4 дня. Вечером делала домашние задания. А работала по субботам и воскресеньям с 7 утра до 10 часов вечера. Понятно, что это было очень тяжело. Невероятно тяжело! Ну я и сломалась. Самая первая в группе. Американцы меня утешали, как могли. Мол, не расстраивайся, ты не глупая, это твой английский тебя подвел. Хоть я и не комплексовала по этому поводу, но все равно было приятно. А вообще, американцы меня опять удивили, а, если выразиться еще точнее, то просто потрясли. Вот кто умеет учиться! Как ненормальные в любую свободную минуту учебники читают, экзаменуют друг друга на переменках, какие-то карточки пишут, в библиотеках торчат… Далеко мне было до них в их усидчивости и усердности. Ну ничего, я это наверстаю. Тем более, что вернуться в программу я могу на протяжении 2-х лет. И грант мне снова дадут, лишь бы было желание учиться и не было глупой установки, что американские учебные заведения рассчитаны на дураков. К счастью, это невесть откуда взявшееся необоснованное (мягко говоря)мнение уже успешно улетучилось.
    Перед тем, как я бросила колледж, со мной произошло еще одно ужасное событие. Теперь я даже удивляюсь, как в тот момент наш одноэтажный американский дом не рухнул от русского многоэтажного мата… В один из тех мрачных, напряженных дней я решила поехать в бассейн расслабиться. Не все же время корпеть над книжками! Когда я ехала назад, умиротворенная и в хорошем расположении духа, то как-то незаметно под приятную музычку разогналась на хайвее. Ах, девочки, никогда не гоните машину под 60 миль! Особенно, если водитель вы, как я, зеленый, а значит, никудышный. Конечно же, я не рассчитала дистанцию торможения и на светофоре врезалась во впередистоящую машину. Слава Богу это был старый «Форд». Железный. И я его практически не повредила. А вот мой славный и бесконечно любимый, но такой хрупкий «Олдс» в мгновение ока треснул как яичная скорлупа. Водитель «Форда» пулей вылетел из машины, стал меня о чем-то расспрашивать, бегать вокруг, щупать мою башку, куда-то звонить по мобильнику… Но я была в состоянии прострации и все происходило как в тумане. Впрочем, я не пострадала ни капельки. Вот только сердце саднило. Так было жалко машину! Ведь я к ней относилась, как к живому существу. И надо же было такому случиться, что я собственными руками свернула ему шею и оно так бесславно в одночасье погибло… Потом приехал полицейский, который составил какой-то протокол. Потом приехала служба, которая подцепила мой автомобиль и куда-то поволокла. Потом приехал белый как полотно Джек, который посадил меня в свою машину и повез … в новый китайский ресторан. Чтобы я поела там всякой вкуснячки (люблю я это дело) и сильно не расстраивалась.
    С этого момента моя и без того несладкая жизнь превратилась в сущий кошмар. Я лишилась транспорта, но колледж и работу ведь никто не отменял! Две недели, пока страховая компания высчитывала ущерб, я просто сходила с ума. Особенно угнетало то, что пришлось усложнить жизнь Джеку и друзьям… Но, к счастью, черные полосы рано или поздно заканчиваются и наступают белые. Это не замедлило случиться и на сей раз. Когда страховая компания определила сумму ущерба, мы поняли, что ремонтировать «Олдс» бессмысленно, а лучше купить новую машину. И тут, смешно сказать, всплыла неожиданная проблема. У нас не было свободного времени, чтобы… купить автомобиль. То есть весь световой день мы с мужем были заняты, а ночью, уставшие, извините, как собаки, спали без задних ног. Но пришлось все-таки ездить искать машину по ночам. Благо не одни мы здесь такие и для этого все предусмотрено. Площадки с машинами по ночам освещаются прожекторами, на лобовых стеклах — цены, год выпуска, на боковых — все исходные данные… Мы со слипающимися глазами три ночи, как привидения, бродили по разным площадкам, пока, наконец не выбрали то, что искали. А в одну из суббот в конце-концов и оформили покупку.
    Тут надо заметить, что страховая компания очень хорошо заплатила нам за мою бывшую машину. Мы смогли полностью погасить старый кредит и дать хороший задаток в несколько тысяч за новый автомобиль. И хоть все складывалось, как нельзя лучше, я еще долго горевала по моему серебристо-голубому безвременно почившему «Олдсмобилу» и привыкала к прекрасной вишневой незнакомке по имени «Шевроле-люмина». А вскоре я бросила колледж и моя жизнь снова вошла в привычное русло. Но в колледж, конечно, я еще вернусь. Но об этом я уже говорила выше.
    В госпитале я опять стала работать по моему привычному расписанию с 2-х дня до 9-ти вечера. И работа тоже перестала казаться каторгой. Ведь 7 часов — это не 15. А именно по столько я работала по выходным, когда училась в колледже. Ненормальная! Естественно, что все вокруг снова засверкало в другом свете. Ах, как я опять полюбила моих пациентов и сотрудников. Как это было здорово жить без постоянного стресса и напряжения! Кстати, сейчас, спустя три месяца, мне снова хочется что-то изменить и спокойствие уже немного тяготит. Дурацкая человеческая сучность… То есть сущность. Интересно, есть ли на земле люди, которые «не ищут бури»? Если есть, то завидую…
    Итак, я по-новому огляделась вокруг. Как все-таки важно иногда это делать. Я вдруг заметила, что почти каждый день наша суровая старшая медсестра Кэти привозит с собой две коробки свежайших пирожных и ставит их возле кофеварки, чтобы все, кто хочет, мог их попробовать. А ведь она добрая, как я раньше это не видела? Что вернувшаяся из отпуска Джуди привезла целую сумку всяких безделушек и сувениров и раздарила всему отделению. А ведь она такая открытая, как я раньше?…Что не очень сентиментальная Мелани, уходя с работы, заходит в палату к своим больным и целует их в щеку, включая даже тех, кто в силу своего абсолютно безнадежного состояния, не в силах воспринять это… Да ведь она такая сердечная, как я раньше?… Что каждый день без устали Мэри Энн и Артур говорят мне на прощанье: «Спасибо, Ирина. Мы любим тебя»… Да ведь они на самом деле хорошо относятся ко мне, как я раньше?…
    А потом был Хэллоуин и у нас на этаже устроили карнавал. Пришли в забавных костюмах дети и внуки наших сотрудников и пациентов и начали всех смешить своими песенками и выпрашиванием конфет. Больные прямо все сияли и выглядели так, что хоть завтра выписывай. Появилась (непонятно каким образом) и семья, которая усыновила двух русских детей. Кстати, в Виктории таких семей уже около десятка. Меня продолжают приглашать тестировать этих детей… Мальчик был одет в костюм «бэтмэна», а девочка — русалки. Они носились по этажу, как угорелые и все им жутко умилялись. Малыш демонстрировал собравшимся свои «волшебные» кроссовки, которые переливались огоньками при беге, а сестренка со счастливым лицом еле волокла корзинку в виде тыквы, до верху наполненную конфетами и шоколадом. Мне с трудом удавалось сдерживать слезы… Американцев я уже люблю за то, что они так любят детей. Ну, честное слово, я впервые встречаю такой культ детей.
    А вообще, здесь два культа. Второй — это семья, родственные отношения. Хотя почему-то принято считать, что у американцев один культ — золотой Телец. А ведь это абсолютная ложь. Как неправда и то, что детей здесь стараются как можно быстрей выпихнуть в самостоятельную жизнь, а стариков сбагрить в дом престарелых. Живут все вместе и помогают друг другу, так сказать, до последнего. Впрочем, бывают и исключения, которые только подтверждают правила.
    …Хэллоуин в нашем отделении закончился бесплатной раздачей шапочек, которые родственница одного из пациентов специально вяжет для больных раком, потерявших после облучения волосы.
    И последний раз о моей новой машине. Она продолжает и радовать, и огорчать меня. Но больше радовать, потому что благодаря ей, не удивляйтесь, я смогла еще лучше узнать Америку и американцев при, казалось бы, самых неблагоприятных обстоятельствах. Однажды вечером я ехала с работы и напоролась в темноте на пустую бутылку на дороге. Но сразу я это не заметила, просто что-то странно хрустнуло под колесами, чему я не придала значения. На следующее утро я поехала в магазин и удивилась, что чуть ли не от самого дома за мной следует какая-то незнакомая машина. Когда возле магазина я припарковалась, то тот автомобиль тоже припарковался рядом и из него вышла женщина. Оказывается, я ехала на спущенном колесе и никак не реагировала на знаки незнакомки. Она уговорила меня сесть в ее машину и отвезла домой. За что ей огромное спасибо. Надо же, не поленился человек! Затем произошла вообще смешная история. Джек взял инструменты и поехал снять колесо, чтобы отдать его в починку. Через час мы должны были его забрать… Но произошла ошибка и какая-то клиентка, схватив наше готовое колесо вместо своего, бросила его в багажник и скрылась в неизвестном направлении. Это случилось буквально на наших глазах и мы, обалдевшие, так и стояли с открытыми ртами и таращились ей вслед… Менеджер потом перед нами долго извинялся и работники в считанные минуты абсолютно бесплатно установили на мою машину другое колесо. Мы были не в обиде, тем более, что оно оказалось новым и дорогим.
    Второй забавный случай. Я сломала в машине бардачок, который здесь называется «ящик для перчаток». В связи с этим поехала выяснить, что мне делать в ту фирму, которая нам продала мою «Шевроле». Там не стали долго судить-рядить, а предложили заменить ящик полностью. И опять же бесплатно. Чтобы я не скучала, пока придет микроавтобус, который развозит клиентов по домам на тот период, пока идет ремонт, меня посадили в комнате с телевизором, угостив при этом пирожными с кофе. Затем отвезли домой. Через пару часов менеджер позвонил и сообщил, что все готово и тот самый микроавтобус уже за мной выслали… Согласитесь, мелочь, а приятно. И мне очень нравится, когда проблемы люди решают быстро и без головной боли.
    …Из последних новостей. В Техас опять пришла глубокая осень, уже третья на моем счету. Пожухла трава вокруг дома и над все еще цветущим кустом со странным названием «креветка» уже не вьются колибри… Но на днях на заднем дворе буйно расцвела ярко-багровая поинссетия. Ура! Значится, скоро Рождество!

Глава 18
Пришла весна — слетела крыша,
или как я сошла с ума

    Кажется, мое сумасшествие началось с того, что пришла весна. Небо над Викторией стало голубым до неприличия и на лужайках проклюнулись цветы самых чудесных окрасок и названий. Карминного цвета — «индейская рисовальная кисточка» и цвета тихого вечера — «синий платок», который считается символом Техаса. И в воздухе запахло не только весенней грозой, но и переменами. Нет, это началось немного раньше. Одним прекрасным утром я проснулась и почувствовала, что скрипучая заржавленная дверь открылась, с моих глаз упала какая-то пелена и я стала ясно различать все предметы вокруг. То есть остатки моей растерянности перед жизнью в Америке (а они все-таки были) окончательно растаяли, я четко увидела все перспективы и возможности, где можно приложить силы, и мною овладела сумасшедшая жажда деятельности. Впрочем, это началось еще раньше. В один из первых дней марта друзья привезли из большого города поблизости русский журнал. Я держала в руках это глянцевое чудо и не могла поверить, что это свершилось. Рядом, в каких-то 120 милях от моего дома открылось русскоязычное издание, с которым я могла бы сотрудничать, а, может, даже в нем работать! Вся моя журналистская нереализованность здесь всколыхнулась и неистово, как молодой зеленый росток из-под асфальта, прямо-таки «поперла» наружу. Чтобы как-то заглушить нахлынувшие чувства, я пошла в китайский ресторан (эх, не доведут меня до добра эти китайцы!)… Когда я поела, вместе со счетом мне принесли традиционное китайское печенье, внутри которого был кусочек бумаги с предсказанием будущего. Обычно, я не притрагиваюсь к этому печенью и не читаю эти записочки. Но в тот день, я все-таки ее прочитала. На свою несчастную голову. Надпись гласила: «Пришло время заняться чем-то другим». «Вот оно! — подумала я, — Даже китайцам понятно, что моя жизнь стала пробуксовывать и ее пора менять!» И я, сломя голову, ринулась ломать свою жизнь… Несколько дней я провела в жутком напряжении. На работе занималась «отбываловкой», дома все делала механически. А мозги мои прямо-таки закипали.
    За это время я по телефону познакомилась с издателями журнала, отправила им один свой материал, подключила к работе еще одну журналистку, подготовила какой-то обзор… К тому же я названивала им каждый день, стараясь не упустить эту ниточку. На том конце провода были явно заинтересованы и уже хотели познакомиться… И вот пятница, 13-е. Почему я не посмотрела на календарь? Я проснулась в 5 часов утра. Джек уже собирался на работу. Я не могла дождаться, когда, наконец, он уйдет. И вот дверь за ним закрылась. Я прыгнула в машину и помчалась в банк. Разумеется, он в такую рань был закрыт. Но я разыскала в недрах портмоне карточку для банкомата, сняла деньги и поехала на заправку, где залила полный бак бензина. Потом я отправилась на автоматическую мойку машин, хотя до этого пользовалась только механической. Словом, автомат слопал мои 5 долларов, а автомобиль так и остался грязным. Впопыхах я неправильно припарковалась и процесс мытья так и не пошел. Мне бы прислушаться к этому знаку… Ну, неудачный сегодня день!
    Так нет, меня уже было не остановить. Я вернулась домой, написала Джеку записку, что уезжаю и, схватив на счастье мой талисман — плюшевую белочку, рванула дальше. Следующим пунктом был госпиталь. Ведь я же в тот день должна была работать! Я влетела в кабинет менеджера и сразу с места в карьер заявила, что у меня плохая новость. Она в ужасе подняла глаза: «Ты хочешь уволиться?» «Нет, — сказала я, — мне нужен на сегодня отгул». Она облегченно вздохнула и согласилась. Как же я была ей благодарна! И за эти полные ужаса глаза (как они все-таки любят и ценят меня! Спасибо большое!), и за предоставленный свободный день (правда, неоплачиваемый. Но это было неважно). Из Виктории я долго не могла выехать. Заблудилась на хайвеях. В конце-концов, один американец вывел меня на 59 дорогу и я помчалась. Ну, чего было не прислушаться и к этому знаку? Ведь дело не клеилось с самого начала… Я ехала и все время смотрела на часы. Когда стрелка остановилась на 11.00, у меня оборвалось сердце. Именно в это время Джек пришел домой на ланч и увидел мою записку. Я прочувствовала тот панический страх, который его охватил. Бедный, бедный Джек. Ему, профессиональному водителю, было как никому другому понятно, на какую авантюру пустилась его жена, которая полгода назад разбила машину и чудом осталась жива. Но потом меня попустило и я нормально довела автомобиль до пункта назначения.
    …В редакции журнала меня приняли хорошо. Хотя все получилось, как на картине «Не ждали…» Это потом я уже вспомнила, что любой экспромт хорош, если он заранее утвержден в профсоюзе. Люди были заняты, а кое-кого, вообще, не было на месте. Тем не менее все к концу дня собрались, мне показали мой сверстанный в полосе материал, накормили пиццей. И Джек, таки, меня разыскал по телефону. Уж не знаю, каким образом он вычислил телефоны в моей электронной русскоязычной почте.
    Возвращаться домой в тот день было поздно и я осталась ночевать у учредителей журнала. Утром меня вывели на трассу и я поехала в Викторию. Всю обратную дорогу я сглатывала слезы и ругала себя за все. Моя спонтанная поездка не принесла практически никаких результатов. Пар вылетел в свисток! Я чувствовала себя человеком, который нашел хрустальную вещицу, подержал ее в руках, а потом выронил ее и вдребезги разбил… Впрочем, мы нашли точки соприкосновения, я буду вести рубрику «Клуб русских жен» и печатать там свои рассказы.
    Но этого так мало для меня!.. И еще было очень обидно от того, что я поняла и на себе испытала истинный смысл выражения «в одну реку нельзя войти дважды». Когда я мчалась в большой город, у меня бешено колотилось сердце. Вот! Наконец! Я ворвусь в редакцию! Окунусь в привычную с юности атмосферу братства и взаимопонимания!.. Но этого, увы, не произошло. Может потому что моей родной атмосферы в журнале просто не было. А может потому что русских журналистов и журналистики вообще нигде в мире больше нет, окромя как в России… Что же тогда я делаю здесь, в этой стране? Вот такие грустные мысли роились в моей голове. Слезы застили глаза и размывали дорогу… Эх, жисть-жистянка… А мне летать охота!.. Я гнала машину, как сумасшедшая, чтобы успеть к началу рабочего дня. Кстати, я преодолела этот путь в рекордные сроки, даже с Джеком мы тратим на него больше времени, когда он ведет машину. Дома я быстро погладила униформу, переоделась и уже через несколько минут была в госпитале к началу летучки.
    Вечером мы встретились с Джеком. Я мучилась от комплекса вины, а он был беспредельно счастлив. Только время от времени повторял: «Ира, ты „крейзи“» Я не возражала, потому что в его словах была доля правды. Хотя на самом деле это было не сумасшествие, а всплеск неистовости. Ах, как я хочу работать по специальности!!! Ведь я же журналист до мозга костей!!! Из последних новостей. Недавно к нам в Викторию приезжала группа русских бизнесменов из глубинок России. Их принимало местное отделение уважаемой бизнес-организации «Ротари клаб», которое пригласило меня быть консультантом по «русскому вопросу». Наши мужики были здесь месяц и однажды повергли американцев в шок. Они жили в семьях благопорядочных викторианцев и вели себя очень дружелюбно и прилично. Царила полная идиллия и взаимная любовь. Но в один из дней русских повели на экскурсию в большой, богатый банк, где их изрядно напоили текилой и виски. На следующее утро наши бизнесмены начали… сигать в открытые бассейны. Американцы не могли поверить своим глазам, ведь на дворе стоял февраль. Один старичок был так поражен, что все время мне говорил: «Представляешь? Вода холодная, бассейн с осени не чищен, а Он (русский гость) и нырял, и плавал почти целый час». Откуда ему было знать, что с бодуна мы и не такое вытворяем, тем более, когда похмелиться нечем.
    Вторая новость. Я наконец приравняла свой советский университетский диплом к американскому. У меня получился очень высокий уровень (выше идет только ученая степень) — «мастерс дигри». Джек был очень горд и счастлив. Получилось, как в том старом анекдоте: «Думала ли ты, дорогая, когда выходила замуж за солдата, что будешь спать с генералом?» Я отношусь к этому по-чеховски: «Любое ружье, которое висит на стене, когда-нибудь обязательно выстрелит…» Будем ждать этого исторического момента. А через несколько дней началась война в Ираке, но об этом в следующей главе.

Глава 19
Смерть на пути в Америку
или почему я хочу жить в этой стране

    Ну, вот! Всегда так! Только соберешься написать что-то глыбное, фундаментальное, как, например, о войне в Ираке, так что-то обязательно помешает или жизнь сделает какой-то неожиданный поворот. Словом, не получится у меня сегодня серьезного разговора на эту тему. Война в Ираке, о которой так много говорила мировая общественность (ну прямо, как большевики об октябрьской революции!) свершилась. И завершилась. В небывало короткие сроки. Иракцы, вопреки прогнозам, практически не оказали сопротивления и с ликованием встретили своих освободителей! А великий Саддам Хусейн, простите за избитое сравнение, оказался «колоссом на глиняных ногах». Как понимаете, говорить практически не о чем.
    А потом у нас в Виктории произошло, так сказать, ЧП районного масштаба, которое затмило все другие события и превратило на время наш тихий городок чуть ли не в Мекку мировой журналистики. В те печальные дни в глазах просто рябило от обилия на улицах автобусов и машин всевозможных информационных агентств и изданий. Но обо всем по порядку.
    Май. Раннее утро. Автозаправка на окраине Виктории. Продавец магазинчика при заправке, потягиваясь, выходит на улицу глотнуть свежего воздуха… И на мгновение превращается в соляной столб. На стоянке припаркован одинокий фургон, а вокруг него лежат… трупы. Много. И что интересно, ночью не было слышно никакой возни и выстрелов. Перепуганный работник бежит обратно в помещение и немедленно вызывает полицию. Прибывшие копы обнаруживают внутри фургона еще гору трупов. Что необычно, без следов насильственной смерти. Особенно леденит душу композиция из двух мертвых тел: мужчина, прижавший к сердцу ребенка примерно пятилетнего возраста… При подсчете покойников оказалось 17. Однако живые тоже были, но без сознания. Их немедленно госпитализировали, но 2-е, таки, в последствии скончались. Диагноз: асфиксия.
    Что же произошло в том смертоносном фургоне? Кто были эти несчастные? Следствие распутало клубок буквально в считанные дни. Кстати, забегая наперед, скажу, что уже, спустя два месяца, и суд состоялся. Преступники наказаны… Как оказалось, в автофургоне находилось 62 человека. Нелегалы из Мексики, Гондураса, Гватемалы и Эквадора — мужчины, женщины, дети. «Койоты», так называют перевозчиков, набили фуру до отказа. По дороге от границы вглубь страны, буквально за какие-то 3 часа, люди внутри сварились от жары и задохнулись. Когда водитель, уроженец Ямайки, а ныне резидент США, заподозрил что-то неладное, было уже поздно. Он быстро припарковал машину на первой попавшейся стоянке, отцепил фургон и скрылся. Живые разбежались по округе, а мертвые… Дальше вы знаете.
    Эти печальные случаи в приграничных штатах страны повторяются из года в год. Но трагедия в Виктории — самая масштабная за последнее время. Впрочем, в 1987 году в каком-то перевозочном ящике уже находили 18 мертвых мексиканцев. Разбежавшихся из фургона латиноамериканцев нашли быстро. Их разместили в городском «комьюнити центре» и к вечеру туда потянулись жители Виктории. Понесли пострадавшим, а именно этот статус им дали, одежду, еду, денежные пожертвования. В этот злополучный день одной выжившей девочке исполнилось 15 лет. Так ее буквально завалили тортами. На месте трагедии отслужили церковную мессу, установили крест. А уже на следующий день из Мексики прибыли родственники, чтобы поддержать несчастных. Кстати, некоторым нелегалам разрешили остаться в стране легально. Имеются в виду те, кто имел здесь до этого работу и возвращался таким зверским способом из отпуска… Вот такое из ряда вон выходящее событие, затмившее даже иракскую войну, произошло в нашем скромном, провинциальном городке. Как видите, чтобы попасть в Америку, некоторым вначале нужно умереть. От этой мысли даже мурашки по телу пробегают.
    Но проходит все, прошло и это. И жизнь снова вошла в свою привычную колею. Лето началось с радостных событий. Мы купили новый дом. Дом моей мечты. Мне даже в это не верится и я никак не могу привыкнуть к мысли, что все это происходит не во сне, а наяву. Второе, мы с Джеком скоро едем в Украину. Это будет моя вторая за три с половиной года поездка домой. Бывалые иммигранты утверждают, что с каждой такой поездкой негативных впечатлений будет меньше. Якобы, перестаешь сравнивать, а просто воспринимаешь все нейтрально. Хорошо бы. А то ведь вы помните, что я чувствовала, когда первый раз ездила на Родину? Мне даже не хотелось об этом писать, а потом, когда написала, то не хотела выставлять на суд читателей… И еще я мечтаю и думаю о предстоящей поездке каждый день потому, что у меня родился внук Олежка и я его, наконец, увижу и пощупаю его маленькие, нежные лапки. Спасибо, сын Юра и Оксанка…
    А вообще, много чего разного происходит за последнее время в моей жизни. Познакомилась недавно с интересной женщиной Чонитой Энтони, мамой моей сотрудницы Рози. Когда увидела на столике у них дома фотографии, где Чонита чуть ли не в обнимку с Бушем и племянником Кеннеди, то глазам своим не поверила. Оказывается, эта скромная женщина — прекрасная повариха и ее приглашают стряпать, когда в Викторию приезжают знаменитости. Я не удержалась и по старой журналистской привычке спросила: какое любимое блюдо американского Президента? Она сказала, что он ничего индивидуально не заказывал, а уплетал за милую душу все, что подавали. Ну и, конечно, как всякий уроженец Техаса, отдает предпочтение мексиканской кухне… Еще один интересный момент, правда, из другой оперы. Когда мы подыскивали дом для покупки, то заехали на одну симпатичную улицу… имени отца моего мужа. Я снова не поверила своим глазам. На указателе на перекрестке стояла наша фамилия Scarborough. И что примечательно, эта улица пересекалась с другой под названием Love. Ну, не чудесное ли совпадение? Джек из своей природной скромности никогда много не распространялся по поводу известности его родителей, хотя я видела несколько старых газетных вырезок с материалами о них. Как выяснилось, в 50-х годах этот участок Виктории застраивала компания, которую возглавляли мистер Дик, мистер Лав и мистер Ирвин. А отец, будучи адвокатом, осуществлял правовую поддержку застройщикам. Впоследствии новым улицам и дали имена этих людей. (Кстати, Love — это фамилия, а не «любовь», как я сразу подумала. Но все равно, согласитесь, чертовски приятно). Скарборо-старший был категорически против того, чтобы улице присваивали его имя. Уж слишком оно длинное — аж 11 букв. Он переживал, что люди будут испытывать неудобства, подписывая адрес на конвертах. И тем не менее такое решение было принято. Хочется верить, что жителей улицы это не сильно напрягает. Между прочим, в Англии есть город с таким же названием. Оттуда и пошел весь род Scarborough.
    Из последних новостей. Первая. Наш священник удочерил девочку из Грузии. Несколько раз туда ездил, прошел все бюрократические препоны, потратил уйму денег. Но ничто его не остановило и теперь мы всей паствой нянчим этого восьмимесячного черноглазого ангела по имени Тамара-Хлоя. А уж как счастливы два братца — так и не передать… Вторая. Мне на днях повысили зарплату. Эта процедура называется «эвальюэйшен». Я даже не подозревала, что за моей деятельностью кто-то наблюдает. Работала себе тихо, без шума и пыли, никто мне не высказывал никаких претензий или наоборот — восторгов. У меня даже складывалось впечатление, что меня, вообще, никто не контролирует… А на самом деле оказалось, что контроль, таки, существовал и начальство через год пришло к выводу, что я заслуживаю поощрения. Менеджер показала мне бумаги, на которых были зафиксированы многие моменты (как положительные так и отрицательные), начиная с отзывов моих пациентов и коллег и заканчивая моими опозданиями и чтением газет в рабочее время. Просчетов, на мой взгляд, было многовато, но все равно меня поблагодарили за «ударный труд» и добавили к зарплате 3 процента. Максимальная добавка составляет 4 процента… Из последних наблюдений.
    Недавно ездили загорать и купаться на «Гарситас крик» и увидели, как развлекается местная молодежь после бутылочки пива. Помните, в одной из глав я писала, как русские бизнесмены сигали в феврале в открытые бассейны. Так эти чудили еще похлеще. Забирались на высоченный мост над ручьем и сигали в воду. Особым шиком считалось, когда парень прыгает в тот момент, когда по нижнему пролету мчится грохочущий поезд. Ну кто сказал, что американцы не такие же отчаянные? Впрочем, пример так себе. Тем более, что лично мне не по вкусу такие опасные игры…
    И последнее — я готовлю документы на американское гражданство. Мне бы, конечно, хотелось сохранить и гражданство Украины, но это, к сожалению, невозможно. Я много размышляла по этому поводу и пришла к выводу, что хочу жить в этой стране всегда. Почему? Потому что, во-первых, здесь живет мой муж. А во-вторых, потому что главное достояние Америки — это люди. И мне они нравятся. В этой большой интернациональной стране есть место для всех. Здесь бывает всякое, но здесь норма, когда муж не унижает жену, а начальник — подчиненного. Здесь уважают закон и детей (именно уважают, а не только любят). Здесь умный не кичится своим умом перед глупым, а богатый — своим богатством перед бедным… Здесь нет грубости, хамства и пьянства… И этот список можно продолжать…
    Чтобы мне хотелось еще сказать, завершая эту книгу? Самая моя большая мечта — чтобы мы, русские (обобщенно), и американцы стали ближе друг к другу. Чтобы наш стереотип: американец — это глупый тюфяк, который постоянно жует гамбургеры и их стереотип: русский — это горький пьяница, который вечно боится КГБ — были навсегда разрушены… А вместе с этими стереотипами были разрушены и границы. И тогда вы все на самом деле приедете ко мне в гости и постучите в дверь моего нового дома.
    Всем желаю счастья. Увидимся в следующей книжке. Самое интересное только начинается.

Глава 20
Вы решили заброситься в Интернет

    Дорогие женщины! Мне бы не хотелось, чтобы все мною написанное воспринималось вами, как догма или аксиома. Ведь это не научная теория, это всего лишь мой личный опыт. И тем не менее мне бы очень хотелось, чтобы мои заметки вам пригодились.
    Итак, вы взвесили все «за» и «против» и решили искать мужа за границей, в частности в Америке. Если у вас есть доступ к компьютеру и вы немного знаете английский, то проблем практически нет. Вы находите в Интернете один, а то и несколько, сайтов знакомств (в конце книги я дам ссылки), размещаете на них свою фотографию, заполняете типовую анкету и ждете писем. Если у вас нет компьютера, то вам лучше всего отправиться в брачное агентство. Какое из агентств выбрать? Скорее всего, то, которое успешно существует и действует несколько лет. Работа там уже наверняка накатана и есть положительные результаты.
    Первое, о чем нужно позаботиться, это — фотография. Она должна представить вас в самом выгодном свете. На ней должно быть, как можно меньше отвлекающего фона и как можно больше вас — неотразимой. Вы должны показать ваши прелестные ножки и ручки, вашу грудь Дианы, ваши, ниспадающие каскадом, чудные волосы, ваши чувственные губы, глубокие, нежные глаза и обворожительную улыбку (последнее — обязательно)… Словом, все то лучшее, что в вас есть. Уверена, что каждая из вас обладает массой внешних достоинств, которые абсолютно незачем в этом случае скрывать. Почувствуйте себя артисткой, когда будете фотографироваться! И, если вы войдете в эту роль, то это поможет вам быстрее и легче преодолеть тот путь, на который вы вышли. Позу для фотографии постарайтесь выбрать какую-нибудь нестандартную (но не вульгарную), если не знаете какую, то фотограф вам посоветует. Надеюсь, что фотографа вы выберете опытного, который знает, чем отличается женский портрет от фото на паспорт. Поверьте, это ничуть не унизительно показать себя во всей своей красе. Помните, мужчины любят глазами.
    В брачном агентстве вам дадут анкету, которую нужно будет заполнить. Это будет ваша визитная карточка в Интернете. Не скрывайте свой возраст — на свете миллионы мужчин в преклонном возрасте ищут подруг-ровесниц. Не скрывайте наличие детей, даже если их пятеро — в мире найдутся люди, которые захотят заменить им родного отца, раз уж их мама так пришлась по душе. Не пишите о себе, что вы большой начальник на работе и командир дома — представители сильной половины не любят тех, кто сильнее их. А вот о наличии образования и профессии — напишите. И побольше о том, что вы такая домовитая, такая заботливая, такая мягкая, такая экономная, такая верная и вообще, что ваше хобби — это кулинария и создание комфорта в доме. Ну и разумеется, вы любите музыку и книги, вы мечтательная и романтичная, вы пойдете за мужем на край света и готовы разделить с ним все его беды и радости, увлечения и интересы. И само собой, вы хотите только одного: любить и быть любимой. И, конечно, вы очень сексуальная… Не стесняйтесь хвалить себя! Во-первых, это будет абсолютная правда. А,во-вторых, кто еще, как не вы сами, расскажете о себе своему предполагаемому избраннику. Впрочем, вы можете написать о себе все, что захотите. Даже то, что вы взбалмошная, капризная и злая. Но вам ответят такие же оригиналы…
    Через несколько дней после того, как вы появитесь в Интернете, вам пойдут письма. Кому — потоком, кому — ручейком. Это зависит от того, какую фотографию вы поставили и что рассказали о себе. Если писем не будет, то, значит, что-то там в техническом плане не сработало или ваше фото было крайне неудачным. Попытку нужно повторить.
    Уверена, что писем придет достаточно. Как не утонуть в них? Первое, определитесь со страной, где живет мужчина. Уже часть отсеется. Второе, выберите, кто вам больше подходит по возрасту, профессии и образованию. Опять ряды поредеют… Но все равно их должно остаться не менее десяти для дальнейшего, так сказать, отбора. Многие, кстати, отсеются сами. Ведь не исключено, что вы тоже им чем-то не угодите. К тому же имейте в виду, что они, как правило, написали в тот день не только вам одной. И в этом ничего обидного нет. Ведь мужчины тоже имеют право на выбор и у них нет уверенности в том, что вы им ответите.
    А вообще, по большому счету, было бы хорошо, чтобы вы ответили всем. Конечно, индивидуально каждому это сделать невозможно. Но вы можете на первых порах заготавливать какие-то общие письма с одним текстом на всех. Только имена и адреса не перепутайте! А потом, когда их останется поменьше, можно вести конкретную переписку с каждым. Для тех, кто ходит в брачное агентство и пользуется услугами переводчика, это, безусловно, дорого. Но ведь вы поставили перед собой цель, не правда ли?..
    На письма нужно отвечать сразу, желательно в тот же день. Ведь это самая быстрая в мире электронная почта, а не голубиная. «Рыба» постоянно должна быть на крючке! Не давайте на первых порах ослабнуть вниманию мужчин. А вот когда вы их уже заинтриговали, тогда можно немного и отдохнуть.
    С первого письма пишите им «Дорогой». Это ни к чему вас не обязывает, а здесь даже в официальных письмах все так друг к другу обращаются. Не стесняйтесь по поводу и без оного делать им комплименты. Может, вы не знаете, но на них мужчины еще более падки, чем мы, женщины. Когда он пришлет вам фотографию, не шарахайтесь в ужасе от компьютера. Вы же знаете, что ален делоны и апполны бельведерские на дороге не валяются и давно разобраны. К тому же фотография может быть просто неудачной. Ваша реакция на любое фото должна быть примерно такой: «Дорогой, ты выглядишь потрясающе! Чувствуется, что ты настоящий мужчина! У тебя такие красивые, добрые глаза (даже, если он прищурившийся китаец и глаз вообще не видно), такой чувственный рот…» Когда похвалить вообще не за что, можете написать: «Дорогой, у тебя такие сексуальные уши, что просто сводят меня с ума!» Я не шучу. Они верят, честное слово! Вы это можете проверить на любом мужчине из своего окружения дома — ведь они во всем мире одинаковы!
    Чем больше вы будете их хвалить, тем больше они будут тянуться к вам. Это естественно, каждому нравится, когда он кому-то нравится. Вам ведь тоже?
    Примерно через месяц регулярной переписки можете написать ему, что самая большая мечта вашей жизни — увидеть его. И ненавязчиво потом повторяйте ему об этом из письма в письмо. О том, что вам катастрофически не хватает денег и у вас полно всяких проблем тоже не стоит сразу писать. Об этом можно заикнуться, когда почувствуете, что у него к вам, действительно, есть интерес. О деньгах написать можно, примерно, так: «Дорогой, боюсь что следующее мое письмо я не смогу тебе отправить. Дело в том, что я оплачиваю нашу переписку и уже истратила все свои деньги». Если мужчина порядочный и серьезный, то он спросит, куда и какую сумму он должен отправить? Деньги, обычно, посылают через «Вестерн Юнион» и вам необходимо будет узнать, где это у вас находится. Как правило, в брачных агентствах осведомлены в этом вопросе. Если он не среагировал на вашу просьбу, значит вы или рано «заикнулись», или он не настроен серьезно. Здесь я не могу ничего посоветовать. Это ваше личное дело, продолжать переписку или нет. Ну а если вам деньги не нужны, то и писать об этом не стоит.
    Еще одна проверка на серьезность. Если он не спрашивает о возможности поговорить по телефону, намекните ему об этом сами. Дескать, вы просто не спите по ночам, так вам хочется услышать его голос. Звонок связан с определенными материальными затратами и сразу будет видно, как он настроен. Ведь для некоторых мужчин праздно строчить в Интернет — это своеобразный спорт или хобби. Когда он захочет поговорить с вами по телефону, напишите когда и в какое время вы будете ждать его звонка. Помните о разнице во времени. Например, когда в Украине 8 часов утра, то в том же Техасе 16 часов. Днем нормальные американцы, как правило, работают. Поэтому время лучше назначать для них вечернее, но чтобы и вам было удобно. Разговаривать можно с помощью переводчика или подружки (дочь, брат, соседка…), знающей английский. Но вам, разумеется, нужно будет вызубрить несколько фраз. Ему ведь тоже хочется услышать ваш голос. Если же вы владеете английским, то и проблем никаких не будет.
    Немного о почтовых письмах. Это тоже, как бы, один из символов серьезного отношения. Видно, что человек заинтересован: тратит время на написание или печатание текста, клеит марку на конверт, едет на почту… Смешно, конечно. Но это так. Вы тоже не ленитесь. Пишите иногда и почтовые письма. И вкладывайте в них свои красивые фотографии.
    Итак, вы переписываетесь с ним по электронке, по регулярной почте, он вам звонит и присылает деньги (обычно, это 100 долларов в месяц). Можете смело считать, что он уже «тепленький» и, таки, собирается с вами увидеться. Иногда получается, что вы состоите в такой связи с несколькими. Это даже хорошо. Ведь встреча может кого-то из вас разочаровать. Тогда в запасе будет еще один или несколько вариантов. Иногда случается, что никто из мужчин так и не захотел вам позвонить, прислать письмо по почте или деньги. Не переживайте, без сожаления рвите виртуальные отношения, делайте новую фотографию и заново забрасывайтесь в Интернет. Конечно, это ваше право поступить иначе. Поэтому свое мнение я не навязываю.
    Как правило, переписка продолжается плюс-минус полгода. (Но я знаю, когда это длилось и 2 месяца, и 2 два года. Но в обоих случаях конец был счастливый). На встречу с вами мужчина может приехать, как по вашему приглашению, так и без него, открыв в Украинском Посольстве в Америке визу. Но вы можете встретиться и на нейтральной территории. Многие встречаются в Польше, Чехии, Италии, даже Турции. В этом тоже есть своя прелесть, если, конечно, мужчина в состоянии оплатить и ваш тур.
    Желательно, чтобы мужчина привез специальные формы для визы невесты из местной иммиграционной службы. Это в дальнейшем облегчит задачу и ускорит сроки вашего отъезда в Америку. Эти формы вы должны будете подписать собственноручно, а для этого потом жениху придется вам их высылать специальной почтой. А так вы вместе все заполните и он увезет их с собой. Американцы иногда об этом не осведомлены, поэтому вам, возможно, нужно будет натолкнуть избранника на эту мысль. Мол, любимый, не забудь захватить с собой бумаги для визы невесты из своей иммиграционной службы. Уверена, он поймет и обрадуется.

Глава 21
Он к вам едет

    Итак, вы получили сообщение, что ваш избранник уже купил билет и прилетает, к примеру, через 30 дней. Вы радуетесь, и в то же время приходите в ужас. Как встречать, куда поселять, чем кормить, что показывать, наконец, спать с ним или не спать?.. Успокойтесь, дорогие мои. Никого не нужно ставить на уши, и в подъезде не надо делать капитальный ремонт. Займитесь лучше собой. Ведь он едет смотреть на вас, а не на вашу квартиру. Но, естественно, в доме должно быть пристойно и чисто, и желательно, чтоб пахло пирогами.
    Обычно они прилетают в Киев или в какой-то другой город, где есть международный аэропорт. Вам, конечно, необходимо его встретить. Куда потом его везти — это ваш выбор. Не хотите его «светить» в родном городе — не «светите», оставайтесь в столице. Но знайте, что мужчине все равно хочется увидеть и то место, где вы живете, и вашу семью, и ваших друзей. Поэтому было бы лучше привезти его домой. В родном городе вы тоже сами решаете, где ему лучше остановиться: у вас, в гостинице, у ваших друзей… Но лучше у вас. Чтобы он мог по-настоящему прочувствовать, какая вы замечательная хозяйка и рукодельница, а, значит, какой чудесной женой будете. Дырявые простыни и полотенца желательно спрятать подальше. Вместе с вашим домашним халатом. Надевайте дома что-нибудь пикантно-простенькое. Желательно разное каждый день. Но самое главное — кормите его! Три раза, а то и чаще. Подавайте все с пылу-жару, мурлыкая при этом всякую чепуху и не забывая о ножах и вилках. Ведь как ни крути, а путь к сердцу мужчины лежит, увы, через желудок. Если это приготовлено вкусно, они едят все. Ну, может, разве что только от селедки откажутся. Поверьте, они оценят ваши старания по достоинству, ведь им так тут надоело ходить по всяким забегаловкам. Если умеете шить, вязать и вышивать, продемонстрируйте обязательно свое рукоделье. Если играете на музыкальных инструментах, рисуете или поете, то тоже не забудьте это показать. И не спаивайте его, пожалуйста! Спиртного должно быть, как можно меньше.
    Вы уже знаете по переписке его интересы, поэтому культурная программа должна быть построена с их учетом. Не тащите его в филармонию, если он не любит симфоническую музыку. То же самое с картинными галереями и оперно-драматическими театрами. Если он любит пиво и футбол, лучше сходите с ним на стадион. Всегда интересны краеведческие музеи, парки, просто городские улицы. Всегда интересно, как живут люди. Поэтому сводите его в гости к своим друзьям или родственникам. Но к таким, которые ваш авторитет не подмочат. Помните всегда, что свита делает короля… Можно съездить на шашлыки, на рыбалку, в деревню к бабушке… Можно показать какое-то интересное шоу или цирковое представление. Поменьше таскайте его по ресторанам и магазинам — «таке вони вже бачили». Плюс они будут потрясены нашими бешеными ценами. Лучше сводите на хороший рынок — такой экзотики здесь нет. Разумеется, представьте родителям, детям. И не забывайте, пожалуйста, что человек преодолел несколько временных поясов и ему трудно физически сразу перестроиться. Давайте ему отдыхать.
    Словом, поживите с ним вместе те несколько дней, которые отведены на эту встречу. Но, разумеется, это не означает, что вы непременно должны ложиться с ним в одну постель. Если у вас не возникло такого желания, не делайте этого. А возникло — пожалуйста. Поживите просто рядом и посмотрите, какой этот человек в быту. А он посмотрит, какая вы…
    Теперь о подарках. Не готовьте для него что-то сногсшибательное. Это могут быть обыкновенные национальные сувениры. И не передавайте его родне пуховые одеяла и хрустальные фужеры. Для его мамы можно купить красивый платок, а детям коробку конфет. Не ждите и от него сногсшибательных подарков тоже. Здесь это как-то не принято. Я знаю, что именно по этому поводу возникает много всяких недоразумений. Одна моя знакомая была страшно разочарована, когда ее гость не купил ей в одном из запорожских бутиков туфли за 200 долларов. Но ведь это абсурд! Здесь и цен таких нет! И я сомневаюсь, что Мадонна носит каждый день обувь по такой цене. Но, конечно, он должен что-то подарить. Но это все очень индивидуально.
    Пару слов о черной и красной икре. Почему-то принято считать, что это какой-то сверхъестественный всемирный деликатес. Ничего подобного. Американцы с нему равнодушны. Поэтому не обижайтесь, если этот продукт они не оценят. А вот вареники, пельмени, пирожки — будьте уверены, уплетут за милую душу. Вряд ли на «ура» ваш мужчина воспримет и водку. Тоже почему-то принято считать, что это лучший напиток в мире. А вот шампанское, думаю, и хорошее пиво выпьет с удовольствием.
    Еще одно предостережение. Вы не должны показать ему свою жизнь в материальном плане лучше, чем она есть на самом деле. А то ведь у нас как принято? Приехал гость — ты влазишь в долги, но обеспечиваешь ему праздник жизни. Это в данном случае неправильно. Ваш будущий жених должен прочувствовать, что вы, на самом деле, не роскошествуете. Иначе зачем тогда он вам деньги присылал?
    Многие женщины стоят перед дилеммой: выходить замуж у себя дома или ехать в Америку по визе невесты? Как показала практика, виза невесты в США оформляется быстро и без проволочек, поэтому форсировать события, наверное, не нужно. Ведь то, что он побывал у вас, еще ничего не значит. Вам также нужно посмотреть, как он живет. Правильно? Тогда и примете окончательное решение.
    И последнее. Если вам мужчина не понравился, не превращайте его пребывание у вас в ад. Будьте дружественны, внимательны, заполните его дни культурной программой до отказа. Пусть он, раз не нашел в вас спутницу жизни, то хоть интересно проведет время в новой стране. Не разочаровывайте его сразу своим отказом. Скажите, что вам нужно подумать, ведь это такой серьезный шаг. Потом лучше в письме напишите, что ваша свадьба невозможна.
    Многие обманывают не понравившихся мужчин и едут в США по визе невесты, чтобы или просто увидеть страну, или остаться там. Это большая ошибка. С такими чувствами путешествие в Америку может превратиться в кошмар. А по визе невесты или даже жены, не находясь в реальном браке, вы здесь просто не сможете пребывать. Но не будем о грустном…

Глава 22
Вы — невеста, но еще дома

    Итак, ваш суженный улетел обратно в Америку, а вы из аэропорта отправились домой. У многих в этот момент начинается «головокружение от успехов». Одни уже на следующий день бросают работу, благо мужчина оставил средства на жизнь. Другие продают дачу, квартиру и переезжают к родителям, чтобы на чемоданах ждать отъезда в США. Милые женщины, не торопитесь! Потому что вы еще никакая не невеста. Ею вы станете тогда, когда вам откроют визу, вы сядете в самолет и полетите. И даже в этом случае на работе лучше оставить заявление об отпуске за свой счет, а квартиру так и вообще не трогать. Ведь бывают прецеденты, когда ваш избранник, вернувшись домой, передумывает связывать с вами жизнь. Уж очень это хлопотное дело — оформлять бумаги, да и расходы большие. Не исключено, что и вы сами, посмотрев, как он живет, вдруг захотите вернуться на родину. Но будем считать, что никто из вас от своих намерений не отказался и события продолжают развиваться своим ходом. А вам ох, как много нужно успеть сделать за то время, пока вы еще в родном городе! И это помимо того, что предстоит бумажная волокита (о том, какие нужно собрать документы для посольства вы можете прочитать в предпоследней главе. Но с их оформлением не торопитесь и я чуть ниже объясню почему).
    Если вы внимательно читали 1-ю часть этой книги, ответьте на вопрос: «Без чего нельзя ехать в Америку?» Правильно. В Америку нельзя ехать хотя бы без элементарного английского. Без умения водить машину. Без самых простых навыков работы с компьютером. Вернее, ехать без этого можно. Я, например. поехала. Но потом будет невероятно трудно. Кто-нибудь может себе представить, когда все эти премудрости ты постигаешь «на пальцах»? То-то же. Поэтому не усложняйте себе жизнь. И за то время, пока оформляется виза невесты, ходите дома на все эти курсы. Не забудьте запастись русской программой для компьютера, чтобы сразу по приезду в США вы могли ее установить и иметь контакт с родиной и вообще со всем миром.
    Следующее. Постарайтесь в это время конкретно заняться своим здоровьем, подлечитесь, даже сделайте полное медицинское обследование. Особое внимание уделите зубам! Естественно, в Америке никто не даст вам умереть от сердечного приступа или мучиться зубной болью. Но здесь, даже при наличии страховки, это будет стоить столько, что вы потом не обрадуетесь! Тем более не обрадуется ваш жених, ведь за все платить ему. Укомплектуйте для себя аптечку из привычных лекарств. Тут абсолютно другая фармацевтическая система и поначалу в связи с этим может возникнуть куча проблем.
    Не транжирьте деньги, которые присылает вам американец. У вас всегда должна быть с собой определенная сумма «на всякий случай». Да и на каждую булавку у будущего мужа сразу будет просить неудобно. Но об этой «заначке» ему знать вовсе не обязательно. Пусть это будет вашим маленьким женским секретом.
    Не везите сюда весь ваш гардероб, ведь все равно все не увезете. Возьмите самое любимое и необходимое. Одежда здесь, если покупать на распродажах, дешевая, да и мода другая. Иногда то, что кажется страшно нарядным дома, тут выглядит просто смешно. Но вы, когда приедете, уверена, в этом быстро разберетесь.
    Захватите с собой все свои дипломы об образовании. Не забудьте о вкладыше с отметками! Ведь без него здесь вы не сможете эвальюировать свой диплом. Если вы закончили какие-то курсы, то тоже прихватите удостоверяющие бумаги, а, возможно, и конспекты. Все это здесь тоже может пригодиться.
    Привезите с собой побольше маленьких национальных сувениров — всякие расписные ложки, плошки, брошки… Когда вы начнете на новом месте знакомиться с людьми и заводить с ними дружбу, то это будет лучшим ключиком к их сердцу. Прихватите фотографии детей, родителей, друзей. Во-первых, самим иногда будет хотеться посмотреть. Во-вторых, новым друзьям это тоже будет интересно. Ну и, конечно, не забудьте о словарях (англо-русском и русско-английском)! Первое время они будут вашими настольными книгами.
    И все-таки, когда вы уже можете начинать считать себя невестой? Наверное тогда, когда получите первое письмо из… Варшавы. Да-да, не удивляйтесь. Гражданкам Украины открывают визу невесты именно там — в Американском посольстве. И это нужно знать. Вот мы и подошли к вопросу о документах. В первом письме из Посольства вам о них как раз и сообщат. И вы сразу можете приступать к их оформлению. Можно, конечно, позаботиться об этом загодя. Но некоторые бумаги имеют краткосрочный срок действия. И второе, почему не нужна чрезмерная спешка, — может оказаться, что жених вам никакой визы не оформляет. Я знала нескольких женщин, которые начинали бегать по всяким нотариальным конторам сразу после встречи с женихом. Они тратили время и деньги, а потом вдруг оказывалось, что все напрасно. Мужчины в Америке не предпринимали в этом направлении никаких шагов, хотя и продолжали переписку… Представляете ситуацию?.. Поэтому, дорогие женщины, торопитесь, не спеша. Все предусмотрено достаточно умно и рационально.
    Все ваши документы и результаты медкомиссии должны быть готовы до получения второго письма из Варшавы. Между письмами промежуток в пределах месяца. Во втором письме вам сообщат дату собеседования, то есть интервью. Самое главное, чтобы письма не затерялись, ведь посольские чиновники отправляют их обычной почтой. В связи с этим вам нужно предупредить почтальона, что ждете очень важный конверт. Но все равно не очень переживайте. Ваш жених из всех инстанций, по которым передвигается ваше дело, получает информацию. Ну, а если все-таки получаются какие-то сбои, то он всегда может навести любую справку.
    Когда, наконец, вы получите приглашение на собеседование, не волнуйтесь и тем более не впадайте в панику. Поездка в Польшу не представляет никаких проблем. Даже визу открывать не нужно. Вы берете свой заграничный паспорт и идете в билетную кассу. Из Киева на Варшаву поезда ходят каждый день.
    Желательно, чтобы в столицу Польши вы приехали в день накануне интервью. Итак, вы вышли из вагона (сто раз пощупайте свои документы: на месте ли они, не забыли ли вы их где-нибудь на третьей полке?), разобрались в какую сторону идти и направились к выходу с вокзала. По пути вы увидели пункт обмена валюты. Остановитесь и поменяйте какую-то сумму, потому что через несколько минут вы будете брать такси и вам уже нужно будет расплачиваться. Не переживайте по поводу языка. Русский в Польше почти все знают, особенно пожилые люди. Пользуйтесь только государственными такси и останавливайтесь в официальных гостиницах! Я жила в отеле «Гранд», что в 10 минутах ходьбы от Американского посольства. Джек заказывал и оплачивал мне одноместный номер. Любой американец знает, как это делается по телефону, Интернету или факсу. Ваш жених тоже может для вас заказать эту гостиницу, только подскажите ему название.
    Было бы неплохо, чтобы в тот же день вы прогулялись к вожделенным воротам посольства, чтобы с утра не бежать сломя голову, не зная куда. Потом можно расслабиться и полюбоваться поистине прекрасной Варшавой.
    С утра пораньше вам уже нужно быть на месте. Несколько формальностей и вот вы уже у стеклянного окошка, за которым находится Консул. Опять же, никакой нервозности, пожалуйста! Консул будет разговаривать с вами с помощью переводчика, вопросы будут очень простыми: «как вы познакомились с вашим женихом?», «где он живет?», «любите ли вы его?»… А до этого в другое окошко вы уже сдали все свои документы… За визой вам нужно будет прийти к 15.00… Вот, пожалуй, и все об интервью.
    Дальше вы можете садиться в вечерний поезд и возвращаться домой, чтобы через какое-то время оттуда лететь к любимому. А можете прямо из Варшавы направляться в Америку. Я избрала второй путь. Вернувшись в гостиницу, я упаковала вещи, предупредила портье, чтобы разбудил меня утром в 5 часов и улеглась спать. Когда я ехала в аэропорт, было еще темно. Но с такси не было никаких проблем, они всю ночь дежурят у гостиницы. В аэровокзале я разыскала офис той компании, что осуществляла полет по маршруту Варшава-Амстердам-Хьюстон. Там меня ждал билет, который Джек заранее заказал и оплатил и мне нужно было назвать только свою фамилию. Затем я пошла на посадку.
    В Амстердаме я немного растерялась. Времени на пересадку было в обрез, а спросить я ничего ни у кого не могла. Когда я поняла, что могу опоздать на свой рейс, то буквально схватила за рукав женщину в униформе служащей аэропорта и сунула ей свой билет. Она отвела меня в то крыло, где уже заканчивалась регистрация на Хьюстон.
    В самолете было уютно и очень спокойно. До той поры, пока рядом со мной не уселся очень разговорчивый американец. И все то время, пока он что-то лопотал, я сидела и чувствовала себя идиоткой. Представляете, я не могла даже сказать: «Извините, я не понимаю». Но наконец, он, вероятно, решив, что я глухонемая, угомонился и заснул. Я почувствовала облегчение и тоже закрыла глаза.

Глава 23
Вы — невеста. но уже в америке

    Итак, ваш самолет, после длительного перелета через океан, приземлился в Америке. Вы можете облегченно вздохнуть, но еще не время полностью расслабляться. Перед тем, как вы попадете в объятия любимого, вас ждет еще одно небольшое собеседование в иммиграционной службе аэропорта. Как правило, здесь не возникает сложностей. Вам должны предоставить переводчика, вопросы будут легкие, но достаточно конкретные: «к кому вы приехали?», «встречают ли вас?», «где вы будете жить?», «с какой целью и насколько вы прилетели?»… Сразу небольшой совет. Не одевайтесь перед полетом слишком ярко и вызывающе и не раскрашивайте лицо, как боевой индеец. Это может вызвать у работников службы определенное недоверие. Одна моя знакомая, когда сошла с трапа самолета, выглядела так впечатляюще, что тутошние клерки подумали: уж не древнейшим ли промыслом она здесь будет заниматься? Было очень много вопросов, нервотрепки и неприятных впечатлений.
    По поводу багажа. Иногда пассажиры в пункте прибытия его не обнаруживают. К счастью, это бывает редко. И хотя момент неприятный, но его нужно пережить. Вероятно, где-то произошла нестыковка и вещи задержались в дороге. Поэтому не печальтесь, а лучше напишите (с помощью жениха) заявление и оставьте его в аэропорту. Через несколько дней ваш скарб вам привезут прямо домой.
    Наконец, долгожданные объятия. А через несколько минут вы уже едете в машине, а за окном мелькают яркие картины незнакомой жизни. Но вот небоскребы сменяются одноэтажными домишками и пустынными улицами. А еще через какое-то время вы заметили, что пейзаж вообще кардинально изменился и вы выехали за пределы Нью-Йорка (Лос-Анджелеса, Хьюстона, Далласа и т. д.). И тут вы без особой радости вспомнили, что ваш жених живет не в «даун тауне» большого города, а на окраине маленького городишки, а, может, и в деревне, до которой ехать еще добрых 100 миль.
    Умоляю, не разочаровывайтесь сразу, когда вы увидите его дом! Ведь скорее всего это будет одноэтажный домик, а не двухэтажная вилла в колониальном стиле. Прошу, не падайте в обморок, когда увидите внутри этой избушки старую потертую мебель, какие-то нелепые комоды, отслужившее свое настольные лампы, кучу фотографий в безвкусных, на ваш взгляд, рамочках. Ведь именно это потрясет вас с первой минуты… Потом он извлечет на свет божий какие-то банки и коробки и попытается их содержимым вас накормить… И тут самое время вам извлекать из сумки припасенную еще дома валерьянку. Потом вам нужно будет сесть, оглядеться и подумать.
    Ну, во-первых, любой дом в Америке и, вообще, в любой точке планеты — это уже благо, тем более, что при ближайшем рассмотрении вы увидите, что он, на самом деле, очень славный и удобный. К тому же со временем вы всегда можете его продать и купить ту же виллу, если будете не покладая рук работать вдвоем. Во-вторых, мебель здесь абсолютно другая и чем старее, тем лучше. Вполне возможно, что это даже антиквариат. Кстати, сервантов, стенок, шифоньеров в Америке нет. То есть вовсе. Так что забудьте о них навсегда. В-третьих, еда здесь тоже не похожа на нашу и, если она вам не нравится, то засучивайте рукава и становитесь к плите. Вы же знаете, спасение утопающих — дело рук самих утопающих.
    Обычно жених старается к моменту вашего приезда взять на работе отпуск или отгулы. Возможно, уже на следующий день вы поедете куда-нибудь во Флориду или на Гавайи. Но возможно, что он не смог договориться со своим шефом и уже завтра ему снова нужно будет идти на работу. Не печальтесь, мои дорогие. Жизнь впереди длинная и вы еще все здесь увидите.
    И вот утро. Безмерно счастливый жених чмокает вас, еще сонную, в щечку и вы слышите, как он направляется к входной двери. Еще пара секунд и эта самая дверь хлопает. Потом вы слышите, как заурчал мотор отъезжающей машины… Все! Клетка захлопнулась. Начался самый трудный отрезок вашей жизни.
    Как вы знаете, виза невесты рассчитана на 3 месяца. За этот период вы должны заключить брак с вашим избранником или по его истечению покинуть эту страну. Поверьте, эти три месяца покажутся вам вечностью. Но они и даны на то, чтобы вы хорошо думали и все тщательно взвешивали. Впрочем, и потом, после заключения брака, вам придется, как минимум еще 6 месяцев ждать временную грин карту, а значит, вы не сможете работать, будете прикованы к дому и время тоже будет ползти со скоростью черепахи.
    И все-таки, как легче пережить этот трудный адаптационный период? Что делать в то самое утро, когда вы впервые проснулись уже не только не в своей кровати, но и не на своем континенте? Думаю, что самое время доставать из чемодана русскую программу и устанавливать ее на компьютере. Напишите сразу несколько писем и отправьте их своим друзьям на родину. Уже завтра вы получите ответ и вам не будет казаться, что связь с внешним миром прервана на веки. А вообще, это трудное время лучше всего посвятить себе, любимой. Правда! Почувствуйте себя женщиной на все 100 процентов! Возможно, до этого у вас никогда не хватало времени на себя.
    Больше всего вы будете тяготиться избытком свободного времени. Не отчаивайтесь. Его всегда есть чем заполнить 100-процентной женщине. Вот каким может быть ваш новый распорядок дня. Не напрягайте себя ранними подъемами. Американские женихи и мужья, как правило, не требуют непременных завтраков. Поэтому вы можете понежиться в постели, сколько вам захочется. Также вы можете лежать сколько пожелаете в благоуханной пенной ванне, делая себе массаж, маски, маникюр, педикюр и т. д. Потом вы выпьете кофе, позавтракаете, почитаете в интернете какие-нибудь свежие новости, поболтаете с подружкой из другого штата (наверняка из ваших старых знакомых кто-то живет в Америке) по телефону. И хоть стоимость переговоров здесь не очень высока — 6 центов минута — увлекаться длительной беседой не стоит. Это будет накладно, если станете болтать часами и названивать ежедневно. С подружкой можно договориться, что завтра позвонит она. Затем можно заняться хозяйством. В доме для женщины всегда найдется какая-нибудь работа. Да-да, вам и здесь нужно будет мести пол, пылесосить напольное покрытие, вытирать пыль, поливать цветы, стирать и готовить. Такова уж наша женская судьба! Я, например, всегда с удовольствием занимаюсь домашними делами, потому что всегда помню дарвиновскую теорию, хоть последнее время ее считают ошибочной, что труд сделал из обезьяны человека. Отдельно хочу остановиться на готовке. Вот где вы можете себя реализовать! Как я уже рассказывала, самых разнообразных продуктов здесь просто завались. Столько же и кухонной техники! Поэтому варите, пеките, жарьте, парьте, маринуйте и побольше экспериментируйте. Увидите, вы сами войдете во вкус, а уж как будет счастлив ваш жених, так и словами не опишешь. Конечно, увлекаться поглощением всех этих вкусностей я вам не рекомендую. Поправитесь мгновенно! Но чтобы себя развлечь и любимого потешить, занимайтесь этим.
    Второе. Не бойтесь улицы. Вот возьмите и прямо в это же первое утро в Америке смело распахните дверь и шагните за порог! Куда идти? Просто по округе. Здесь многие ходят и бегают для здоровья, вы потом увидите. Не теряйтесь, если не увидите на вашей улице тротуаров. Можете смело, но острожно пойти по проезжей части, возле бордюра. Это будет и хорошая зарядка, и познавательная экскурсия. И пусть эта прогулка войдет в вашу ежедневную привычку. Может быть, даже до конца жизни. Ведь в Америке люди так мало двигаются…
    Каждый день вы можете немного менять маршрут. Не стесняйтесь заходить в магазины по пути, даже если ничего покупать не собираетесь. Ведь вам нужно изучить местный рынок товаров, узнать цены и вообще поглазеть.
    После прогулки можете немного самостоятельно позаниматься английским. Программ разного уровня в интернете полно. Но было бы хорошо, чтобы в первые дни, после приезда, жених вас определил в школу. Она есть даже в самых маленьких городах. И язык там изучать будете, и общение появится. Не беда, что иногда идти далеко. Да и ходить вы будете только вначале. Потом вас будут возить ваши одноклассники, если, конечно, вы, а я в этом уверена, найдете с ними общий язык.
    Но вернемся к вашему распорядку дня. Итак, вы понежились в постели, приняли ванну, почитали новости, поболтали с подружкой, прогулялись, позанимались языком. Теперь время подумать о ланче. Если ваш жених работает в том же городе, где вы живете, то он будет рад приезжать домой перекусывать. Готовить можно все, что вы умеете. Я тут и котлеты жарю, и макароны по-флотски делаю, и борщи варю и даже супы гороховые… Наша еда всегда была вкусной и полезной. После ланча можно полежать и посмотреть телевизор, а то и вздремнуть (часто ли дома вы себе это позволяли?). Телевизор вначале удивит вас множеством бестолковых программ, напичканных рекламой. Но вы должны поискать каналы, которые вам понравятся. Практически все американцы смотрят кабельное телевидение. У нас оно называется «СОХ». Я отдаю предпочтение нескольким каналам, где много интересного и мало рекламы. Это 33-й «Классическое американское кино» плюс интересные передачи об актерах и секретах Голливуда. 53-й «Мы» (канал для женщин), где тоже почти нет рекламы, романтические фильмы о любви, мода, путешествия, всякие женские истории. 52-й «Дом и сад» — тоже очень познавательные программы, начиная с того, как сделать в доме ремонт, украсить интерьер и заканчивая тем, как сажать герань. На дистанционке вы найдете «бегущую строку» и желательно, чтобы она у вас заработала. Тогда фильмы вы будете не только смотреть и слушать, но и читать. Это поможет быстрее освоить язык.
    После отдыха можно заняться домом. На первых порах, пока вы все приведете в порядок, работы будет много. Ведь ваш жених жил один и у него, как у всякого холостяка, накоплено полно дел по хозяйству.
    Но вот уже и вечер. Приготовьте обед и ждите суженого с работы. Когда он придет, то ваша скука улетучится. Вдвоем ведь веселее. Хотя меня Джек первое время тяготил. Общение ведь было затруднительным. После обеда дайте ему немного отдохнуть, а потом можно поехать в кино, в парк, в магазин, в бар… Я, например, постаралась расписать почти каждый наш вечер. По вторникам мы ходим в кинотеатр, по пятницам ездим за продуктами, в понедельник и четверг — вечерняя школа, в субботу ресторан. Правда, со временем я перестала ходить в вечернюю школу, появились другие дела. И мы отказались от еженедельного посещения ресторана — весьма накладно.
    Немного о ресторанах. Вам непременно захочется ходить туда, как можно чаще. Но я не советую. Здесь, в Америке, можно, во-первых, все деньги проесть, а, во-вторых, вы станете расти в объемах, как на дрожжах. Мы сейчас посещаем рестораны и кафе только тогда, когда выезжаем в другие города. А такие поездки случаются, как правило, два раза в месяц. Я не гнушаюсь посещением даже малюсеньких соседних городков. Все равно там есть что посмотреть — или какой-то музей, или просто интересная антикварная лавка (покупать там что-то абсолютно не обязательно), или парк, или речка…
    Конечно же, в первые дни вашего приезда жених обязательно повезет вас в магазин. По себе и по своим подругам знаю, что это вас разочарует. Одежда покажется неинтересной и одинаковой. Но что-то, разумеется, и понравится. Сразу совет. Не хватайте ничего с налета! Разберитесь сначала с ценами, с системой скидок, распродажами. А уж потом можно начать комплектовать свой новый гардероб. Не думайте, что у вашего жениха при посещении магазина будет светиться счастьем лицо. У него скорее всего будет такой удрученный вид, что вам и покупки делать не захочется. Но если вы все хорошо обдумали и остановили свой выбор на чем-то, — покупайте, не взирая на кислую физиономию вашего спутника. Во-первых, подавляющее большинство мужчин на земле просто ненавидят магазины, а во-вторых, они их элементарно боятся. Ну и ничего! Пусть себе боятся! А вы вот любите и будете покупать! Но не забывайте при этом благодарить мужчину, чмокать его в нос и говорить, что он самый щедрый, самый умный, самый красивый, что вы его безумно любите и безмерно с ним счастливы.
    А теперь о самом больном вопросе, о машине. Уж я и не знаю, что с нами тут происходит, но мы себя без авто начинаем чувствовать неполноценными. Дескать, у всех есть, а у нас нет. Почему? Я что хуже всех? И это при том, что дома, как миленькие ножками ходили и в трамваях ездили. Поэтому, дорогие мои, не наезжайте на жениха по поводу собственного транспорта с первых дней. Станьте для начала хотя бы просто его женой, а потом уж заводите этот разговор. Но помните, что машина — это радость на неделю, а головная боль на 5 лет (кредит). К тому же придется покупать страховку и бензин. А ездить вам, как окажется, все равно будет некуда. Так что не комплексуйте и не расстраивайтесь, тем более, что рано или поздно вам эту игрушку купят.
    По поводу регистрации брака. Здесь есть три пути: местная мэрия, церковь и Лас Вегас. Конечно, самый красивый вариант — третий. Но, если у вашего избранника с финансами не густо, то не огорчайтесь. Главное ведь в том, что вы станете законными супругами. Не ждите и пышной свадьбы. Да она, по большому счету, и ни к чему. Только бесполезная трата денег. Кстати, забыла сказать, что перед женитьбой нужно покупать брачную лицензию. Но ваш мужчина этот нюанс, конечно, знает.
    Когда вы станете женой, ваша жизнь от этого кардинально не изменится. Будет по-прежнему скучновато и не особенно уютно. Тут, чтобы разбавить ожидание грин-карты каким-то развлечением, запишитесь в спортзал или бассейн. Это стоит не очень дорого и, практически, любому среднему американцу по плечу.
    Чуть не забыла. У вас дома наверняка остались родители или дети, которым нужно финансово помогать. Я думаю, что этот вопрос нужно оговорить с вашим избранником в первые же дни. И тут уж настаивайте и постоянно напоминайте! Но помните, что нашим деткам, если даже в месяц пошлешь 1000 долларов, все равно будет не хватать. Поэтому эта сумма должна быть в пределах разумного. Им ведь тоже нужно учиться жить самостоятельно, а не всю жизнь у мамки на шее висеть. Правильно?
    Когда вы получите разрешение на работу, то вероятно, сразу будете ее искать. Это правильно. Но здесь нельзя забывать о том, что работа в Америке — это жуткая пахота, к которой вы, наверное, дома не привыкли. Поэтому не торопитесь, ведь вам не нужно заботиться о куске хлеба и крыше над головой. У вас есть муж. Следовательно, отдыхайте! И чем дольше, тем лучше. Вы всегда успеете приобщиться к американским трудовым будням.
    Вот, пожалуй, и все. Желаю удачи, любви и счастья в семейной жизни..
Top.Mail.Ru