Скачать fb2
В поисках разума

В поисках разума


К Анастасия В поисках разума

    Анастасия К.
    В поисках разума
    И тогда он мне крикнул:
    - Прыгай! Прыгай с нами!
    Я стоял в полном затмении и не мог шелохнуться. Мой мозг не мог подавать сигналов, словно был отключен, а я не мог решать. "Он" сейчас мог полностью руководить моими действиями, мог решать за меня, мог послать мне сигнал ответа или же подтолкнуть на любой поступок. Но он осознавал, что все же выбрать должен я сам, что нельзя в таких делах вот так просто взять - и вклиниться в чужой мозг. Я должен был напрячься. Решить все должен был я сам, а не мой двойник. Но я не мог сосредоточиться: пространство сужалось, и многое почему-то просто стиралось в моей памяти. Иногда возникал простой вопрос: "Где я? Что здесь делаю? И что должен предпринять?" Но все же я припоминал, что со мной произошло и, что от меня сейчас зависит, вернее не от меня, а от моего слова.
    - Решайся! - кричал он. - Ты станешь жить среди нас, а я позже заменю тебя на Земле.
    - Нет! - наконец-то выдавил я, - я остаюсь здесь.
    - Тогда прощай! Но знай, что ты больше никогда не вспомнишь того, что с тобой произошло. Быть может, настанет тот час, когда я снова вернусь к тебе. Я, твой двойник, вновь окажусь рядом....
    Коридоры времени сомкнулись. Что-то сдавило мою грудь, и я не мог пошевелиться. Корабль поднимался все выше и выше, а потом и вовсе исчез. Я остался один в непроглядной тьме. Все стихло. Постепенно начало светать и чем больше я приглядывался, тем больше понимал, что местность мне очень знакома. И, наконец, когда совсем прояснело, я понял, что нахожусь посреди своей комнаты. Где-то отдалено слышался шум и возня. Внезапно мне стало дурно, и я еле расслышал стук. Кто-то со всей силы бился в дверь. Я понимал, что нужно подойти и открыть, но не мог пошевелить и рукой....
    Глава 1
    Занимательная лекция.
    Передо мной возникла ярка вспышка. Она ослепила меня, и я упал. Вспышка была ярко-зеленого цвета, затем ее оттенок резко сменился, и она исчезла. Потом послышалась речь мамы, но я не мог разобрать слов. Но все мне было слишком знакомо. Словно я заново переживал какой-то случай из жизни. Я услышал крик: "Открой!" и мама медленно отомкнула дверь. Но дверь не открывалась. Кто-то стучался и не прекращал что-то кричать, а дверь не поддавалась. Я хотел крикнуть, что сам открою, но не мог произнести и слова, не мог встать на ноги. Передо мной все крутилось, вертелось: словно вся жизнь проходила перед глазами. Я за что-то хватался рукой, словно хотел выжить, остаться. Потом послышался шум, и на мгновение все смолкло. Наверное, я долго летел и летел в какую-то пропасть. Я боялся, что сейчас упаду и разобьюсь. Я пытался вспомнить о чем-нибудь хорошем, добром: о своем детстве, о своих друзьях и родителях - но у меня почему-то ничего не получалось. Я напрягался, но вспомнить ровным счетом не мог ничего!
    - Артур открывай! Ты что уснул?! Уже пол восьмого утра!
    Я медленно поднялся с пола, размышляя, что же такое со мной произошло. Все кости ломило, и жутко ныла спина: или я свалился ночью на пол, либо просто уснул на полу. Но странно - я даже не помню, что со мной было вчера, не помню, чем занимался вечером и, что толком вообще произошло. Рядом со мной, на полу, валялись тетради с лекцией по основам парапсихологии. Похоже, вчера вечером я так и не смог осилить весь материал и заснул на полу. Я даже попытался вспомнить все, что прочитал и изучил в этих тетрадях, и странно совсем ничего не помнил. Черт подери, подумал я, мне еще жить да жить, а до меня добрался склероз.
    - Да иду уже! Иду! - еле прокричал я, потирая бок.
    Я даже не удивился: за дверью оказался взбешенный Мик - мы так все его называли в нашем общежитии, потому что он жутко напоминал Микки-Мауса. То ли голоском, то ли ушами - не знаю, чем, но, в общем, точная копия мультяшки. Мик яростно смотрел на меня и ожидал объяснений. Вообще я никогда не видел его в хорошем расположении духа, он постоянно находил причину для обиды или разочарования. Хотя с нашими преподавателями он был всегда мягок и благосклонен. Наверное, стоит брать с него пример, потому что у меня в этом плане все наоборот.
    - Ты в курсе, что уже через полчаса надо быть в университете?
    - Нет, если честно, я вообще обо всем забыл.
    - Ха, он забыл. Ты скоро свою голову так забудешь! Ладно, я тебя не отчитывать пришел, братишка. Но все же я думал у тебя хватит совести вернуть мою тетрадь с лекцией по генетике!
    - Ах, да.... Я мигом... Держи.
    - Да, Артур, тебе бы следовало заняться собой. Мало того, что лекции не записываешь, так еще и непунктуален стал.
    - Если честно, я даже не успел добраться до тетради....
    - Артур, я ничего и слышать не хочу.
    - Нет, я просто хотел предложить, может, ты после лекции занесешь мне ее на третью пару - у нас зачет.
    - Нет. Я не могу. У нас третей парой лабораторная по генетике. Это куда важнее. А зачетов у вас еще куча будет - успеешь исправиться! Счастливо.
    И он, как всегда улизнул с важным видом. Ушел, готовый начать новый день, а я только стоял в дверном проходе в одних штанах и с заспанным лицом. Вообще в нашем общежитии полно таких единоличников, как Мик, но есть и нормальные ребята, которые даже помогут объяснить что-нибудь из того, что ты не понял на лекции. Я и сам не раз многих выручал и не отказывал в помощи. Моим же лучшим другом всегда был Алекс, с тех пор, как я прибыл сюда учиться. Он живет неподалеку от университета, в небольшом домике, вместе с отцом. Это его родной город, здесь он родился и всегда учился. Мы с ним познакомились еще, когда поступали на первый курс университета. Я часто провожу время у него дома, после занятий. Кто-нибудь назвал бы нас самыми настоящими вредителями в сети: мы сканируем базы данных, вносим изменения, взламываем пароли, внедряемся в чужую систему. Но мы ничего не делаем во вред пользователю, мы лишь перекачиваем нужные для нас данные и информацию без какого либо нанесения ущерба. В общем, все делаем незаметно, хотя иногда это и не удается. Одному в общежитии мне скучно. Сосед по моей комнате Денис, замкнутый парень, с ним обычно не о чем поговорить. А на этой недели он уехал в город повидать родителей. И теперь я один здесь кукую.
    Как только я оделся и разгреб кучу тетрадей и учебников на полу, отыскивая то, что мне понадобится на сегодняшних занятиях, я, уже не думая о завтраке, выскочил из своей комнаты. Все одно и то же изо дня в день: дорога до университета, на которой можно встретить знакомого разносчика газет, веселых парней, гоняющих на велосипеде и старушку Лизу, которая вечно справляется о моем здоровье и желает удачного дня. Но с ней лучше только поздороваться и даже близко не подходить - начнет травить долгими рассказами о своей жизни, что на весь день хватит, и в университет уже можно будет не идти. Один только дворник у нас был неприветливый и он вечно всех гонял своей метлой. Меня же он терпеть не мог, а я вообще понятия не имел почему. Просто он всегда так злобно на меня смотрел, что мне казалось, это все из-за ревности к старушке Лизе, которая никогда меня мимо не пропустит, как я уже говорил.
    Первой парой сегодня в университете были основы уфологии, и мне никак нельзя было опаздывать, поскольку с нашим строгим преподавателем лучше не связываться. Он не любил никаких опозданий, разговоров во время лекции, пустых тетрадей - в общем, он, как и любой учитель, считал, что его предмет достоин уважения каждого. Не любил он спорить, выслушивать предложения и идеи учеников, а также терпеть не мог недовольные взгляды в его сторону. Если он и заметит такой неприветливый взгляд, то может прямо в открытую сказать, что сам относится не лучше к этому человеку. А, если мне захотелось поспорить с ним, так как то, что он иногда нам рассказывал, просто не вписывалось в рамки реального даже для уфологии, - он и слушать меня не хотел. После одного такого спора с ним, когда я еще был только на втором курсе университета, он меня не переносит на дух и постоянно предъявляет какие-нибудь претензии. Я знаю, что он изменит ко мне отношение только тогда, когда я, наконец, соглашусь с ним по этому спорному вопросу. Но я из принципа не иду на согласие и уступки, и честно говоря, мне плевать, как он из-за этого ко мне относится. Я не собираюсь поддакивать каждому преподавателю даже тогда, когда не согласен с его теорией. Уж такой у меня принцип....
    Путь от общежития до университета был близким - десять минут ходьбы. В это утро я успешно добежал и даже успел быть за партой за пять минут до начала урока. Алекс, на удивление, тоже опоздал. Обычно он всегда приходил намного раньше. Как всегда он усаживался на свое место, доставал тетрадь с лекцией и ручку и все откладывал в сторону. Затем доставал очередную книгу в жанре фантастики и, не взирая на всех, даже на учителя, принимался взахлеб читать.
    - Проблемы с отцом, - быстро проговорил он.
    - Опять поругались?
    - Ну да. Что-то вроде этого.
    - Наверняка ты опять придрался....
    - Я к нему не придираюсь, я лишь говорю то, что думаю. А он ведет себя просто нелепо. Человек в его возрасте никогда не станет из принципа заниматься этой ерундой!
    Я много раз выговаривал Алексу, что он не прав в отношении к отцу. Его же отца мне было просто жаль, поскольку сын никогда не хотел понять и вникнуть во всю сущность его дела. Дядя Альберт тридцать пять лет отдал изучению парапсихологии, уфологии и астрономии. Он был интереснейшим человеком и, наверное, знал больше, чем все наши преподаватели в университете! Он так же окончил этот университет и самостоятельно изучил всю литературу по астрономии, уфологии, космической механике. У него дома находится огромная библиотека! Алекс, тем временем, хотел поступать в медицинский институт, но отец настоял на том, чтобы он также учился здесь. Это было первой причиной сына озлобленности на отца. Поскольку Алекс был от природы человеком, не верующим во всякие иные цивилизации, отрицающим науку о парапсихологии и все эти вещи, то учеба здесь, где основной акцент делается на уфологии, стала для него просто мукой. Почти на всех лекциях, кроме лекции по генетике, он всегда сидел с милой улыбкой и смеялся над словами преподавателя. Он считал все это сущей глупостью. Второй же причиной ненависти к отцу стала его изобретательность. Да, в прямом смысле этого слова. Дядя Альберт уже пять лет, как пытается сконструировать что-то вроде космической тарелки, которая сможет передавать связь на самые дальние расстояния, достигая пределов иных цивилизаций. Алекс просто бесился из-за этого, а я все же верил в силы и способности его отца. Кстати, дядя Альберт иногда помогал мне разобраться в некоторых вопросах по уфологии и космической механики. Благодаря ему, я успешно написал вот уже три лабораторных работы. Нет, Алекс, конечно не презирает отца. Я знаю, что он его все равно любит. Просто он любит побыть в роли обиженного человека. Зато за четыре года учебы в университете он стал понемногу привыкать к нудным лекциям. Я заметил, что он с охотой посещает основы уфологии, так как все это ему напоминает нечто, что еще не прочитано в очередной книге по научной фантастике. А почитать фантастику он всегда любил, просто иногда почему-то это скрывал. Дома, в его комнате, я находил кучу книг в жанре фантастики. Больше Алекс ничего не читал, он уважал только это литературное направление.
    У меня всегда была жалость к Алексу. Да, он порой был не в себе, озлобленный на весь мир, но я знал, что это все потому, что он никогда не видел свою мать. Жить с отцом и осознавать, что мать когда-то бросила их обоих - это очень тяжело. Я его очень понимал, поскольку себя вообще не представлял без матери. Альберта я вообще нахожу крепким и стойким человеком, так как он нашел в себе силы воспитать одному своего сына, да еще и окончить научный университет, получив знание ученого в области уфологии и лично изучить столько научных книг и трактатов!
    - Да нет, я и не хотел придираться, - продолжал он, - просто отец стал даже меньше есть и спать из-за этого дурацкого прибора! Так ведь легко и с ума сойти.
    - А я верю, что у него все получится.
    - Артур, только ты еще не начинай.
    Внезапно в кабинет ворвался Толстяк - у нас многие так прозвали преподавателя по основам уфологии. Да, вы правильно поняли почему: маленький, неуклюжий и не в меру упитанный! Он всегда так врывался, с растрепанными волосами и с сосредоточенным взглядом. Мы уже все привыкли, как он себя вел перед началом лекции. Все его действия были всегда одними и теми же, словно хорошо разученная роль. Он потягивался, потом проводил по всем студентам серьезным взглядом, садился за свой стол и что-то отмечал у себя в блокноте. Потом, немного покряхтев, - начинал монотонную, тихую, иногда с порывами, речь. Но слушать его было всегда интересно. Чем-то его рассказ все-таки завлекал, даже Алекс порой сидел с раскрытым ртом и большими глазами. На этот раз Толстяк толкал нам некую теорию двойников:
    - Вы все прекрасно знаете, а это научно доказано, что в нашей Солнечной системе существует еще одна планета. Каждый урок я напоминаю вам об этом, потому что многие из вас до сих пор делают глупые ошибки в проверочных работах, а многие умудряются и спорить со мной об этом. Так вот, по американскому ученому Закарию Ситчину, надеюсь хорошо вам известному, - эта планета двенадцатая по счету. В текстах древних шумеров она называется Нибиру, что в переводе означает пересечение. Планета в три раза больше Земли, имеет вытянутую орбиту, и многие из вас не берут в факт, к чему это приводит. Так вот, в результате этого она совершает один оборот вокруг Солнца за 3600 лет. Это глупо, когда вы задаетесь вопросом, почему она не видна человеку. Ведь удалившись в самую дальнюю точку своей орбиты, она оказывается в три раза дальше от Солнца, чем Плутон.
    На Нибиру вот уже много тысяч лет существует высокоразвитая цивилизация. Эта цивилизация намного развитей нашей, а это не секрет и даже глупо сейчас сравнивать обе культуры.
    Но это было для вас напоминанием. Я вижу ваши скучные лица, но вы все не хотите взять в толк, насколько важен мой предмет, и насколько важно то, что я вам говорю. Так под конец я хотел бы сказать, что существует теория, что у каждого из нас есть двойник на планете Нибиру. Это новая для вас теория, наверное, каждый из вас ее слышит впервые, но я очень обрадуюсь, если кто-то уже знаком с ней. Всего один двойник - копия каждого из нас. Человек умирает на Земле, умирает и его двойник на другой планете. Конечно, насчет этой теории и у меня есть большие сомнения, ведь никто и не встречался со своими космическими двойниками. А нам известно, что пришельцы умеют принимать разные обличия. Так, как им удается сохраниться в облике своего земного двойника и принять новый облик? Есть ли вообще между всем этим какая-то связь? Может, это все фантастика? А может, существуют еще дальние цивилизации, и их множество? Неизвестно, какие еще загадки существуют, и мы пока с уверенностью соглашаемся лишь с теорией Ситчина. По этому случаю домашним заданием будет для вас - отыскать какую-нибудь художественную литературу, где звучит похожая теория. Теория двойников, про которую я вам поведал. Сразу вычеркните из списка энциклопедии, словари, документации, трактаты! То есть, вы должны привести подобные примеры из романов и повестей по научной фантастке. Я не настаиваю на твердой НФ. Мы попытаемся вместе все связать и выявить общее и нечто важное для нас....
    .... - Старик просто запутал меня. Чепуха какая-то! - высказывался я, когда мы уже возвращались с уроков.
    - Ты про Толстяка?
    - А про кого же еще? По генетике и механике все ясно.
    - Да, брось ты, - горячился Алекс, - я уже давно говорю, что все это чепуха. Ученые сами не могут разобраться в этой чепухе и путают остальных.
    - Но как же? Разве ты сам не читал что-то подобное?
    - Если честно, читал. У Роберта Хайнлайна есть замечательная повесть про космических двойников. Но вникать я в это не хотел. Кстати, в качестве домашней работы я преподнесу Толстяку эту книжку - толковая вещь. Только вряд ли он что-нибудь там найдет для себя.
    - Получается, двойники могут делать за нас многие вещи, бродить под внешним видом какого-то человека на Земле и тому подобное.
    - Слушай, Артур, забудь уже про это! Это все полная чушь.
    - А откуда ты знаешь, что это я - Артур. Может, сейчас с тобой идет и говорит мой космический двойник?
    - Ха-ха. Ну, космический двойник никогда, наверное, не намекнет, что это он. А, во-вторых, это можно проверить.
    - Интересно как?
    - Если я ткну в тебя чем-нибудь, то у тебя вместо крови вытечет зеленая жидкость. Ха-ха!
    Мы прямиком зашли к Алексу домой. Я не сильно торопился в общежитие, наверняка наши ребята сейчас там, на площадке, играли в футбол. А я это дело терпеть не мог. Дядюшка Альберт как всегда возился в подвале со своим изобретением, и мы тихо прошли в главную комнату.
    - Будешь пиццу? - предложил Алекс.
    - Да, пожалуй. Я утром так и не позавтракал.
    Пока Алекс копошился на кухне, я все же спустился в подвал проведывать старика.
    - Как у вас дела?
    - О, Артур, рад тебя видеть! А, пока все безрезультатно. Вроде дело пошло в гору, а сегодня с утра переломал два датчика, да еще и винтель потерялся. Нужны теперь еще и металлические провода....
    - Может, перекусите? Алекс говорит, что вы уже почти ничего не едите.
    - Алекс снова дуется на меня.
    - Он любит вас. Просто вы же знаете, что у него свои принципы. Похоже, он навсегда останется верен самому себе. Вот увидите - у вас все получится и вы докажите ему, да и всем, что не ошиблись, когда шли на это дело!
    Мы долго еще разговаривали за обедом. Даже Алекс подключился к разговору. Мы оба спросили Альберта о космических двойниках, и он подтвердил, что знает об этой теории, и еще добавил, что двойники без особых причин не могут являться на Землю. Сам Альберт твердо уверен в том, что мы все когда-то встречали своих двойников или эта встреча нам только предстоит, - просто никто не помнит об этом и никогда не вспоминает. Космические двойники обладают отличной способностью - они могут перепрограммировать мозг человека в нужном им направлении. Дядя Альберт так спокойно обо всем говорит, причем он утверждает, что всякие материалы и сказания про зелененьких человечков с большими головами и глазами - это все давно укрепилось в повседневных книгах и фантастических романах, а также накрепко забилось в головы легкомысленных людей. Ну, это само собой понятно, каждый здравый человек поймет, что это все книжное описание инопланетян, пришедшее к нам, действительно, из всяких глупых книжек, вроде тех, которые любит читать Алекс(эх, не услышал бы он мои слова!). На самом деле, пришельцы - они такие же люди, как и мы, просто один из них - наш двойник. Или, наоборот, мы для них так же - Земные двойники. Конечно, их нельзя вот так грубо приравнивать к людям, это уж он так поверхностно объяснил. Ведь пришельцы во многом обладают невероятными способностями в отличие от нас, всех Земных обитателей. Да и прав был Толстяк, когда речь его зашла об индустрии наших космических двойников. Куда уж нам до них! У них давно невообразимая техника и все в этом роде. К тому же, мало кто помнит, что пришельцы действительно могут менять свой облик. Альберт сказал, что это происходит крайне редко, почему - он не знает, как и всем нам не дано, наверное, узнать. А я сразу задумался и попытался представить себе моего космического двойника, который может еще и принять иную оболочку внешность. Мне стало поначалу не по себе, а потом очень даже весело.
    В общем, Альберт после своего рассказа лишь посмеялся и сказал, что нам не о чем беспокоиться и не нужно забивать свои мозги этими вещами. Лично, я не считал все это мелочами. Просто дядюшка Альберт многое знал по этому вопросу, но ведь это следовало еще и доказать. Алекс, видимо, снова пришел в сомнение, судя по недовольному выражению его лица. Он встал, извинившись, и ушел к себе в комнату. Сказал, что разболелась голова. И тут, спустя некоторое время, я рискнул Альберта попросить о том, что давно хотел сделать.
    - Я хотел спросить у вас разрешения навестить вашу библиотеку. Вы позволите? Мне просто очень интересно.
    - Конечно! Даже с удовольствием. Алекс ведь ни разу не заглянул в мои книги, его это все не интересует и он даже не хочет попытаться вникнуть в науку - уфологию. Поэтому мне будет приятно, что хоть кто-то почитает мою литературу и оценит все это по праву!
    Библиотека оказалась и вправду огромной. Раньше это была комната дяди Альберта(теперь он спит в гостиной). У меня поначалу просто закружилась голова от такого большого количества книг, притом только представить, что все это - научная литература! Сначала мое внимание привлек большой стенд с книгами по парапсихологии. Дядя Альберт все знал о биополе, и даже в свое время защищал диссертацию, выдвигая новые теории. Среди этой литературы отыскалось всего шесть книг по генетике и общей биологии. И тут я, наверное, просто из-за лени и нетерпения спросил Альберта:
    - Есть ли у вас что-нибудь про этих двойников?
    - Ну, ты неверно выразился. Ты ведь имеешь в виду - про пришельцев, а про них отыщется в каждой из этих книг! А теория двойников тебе встретится повсюду, главное уметь выбрать хорошую книгу. Я могу посоветовать тебе несколько хороших и не слишком заумных книг. Я бы их причислил к "основам". Но не пугайся - там отыщется много нового материала для тебя, просто многое из этого вам не дают в университете. Могу дать одну ценную книгу - я тебе доверяю.
    - Я буду вам очень признателен....
    Спустя час я уже был в общежитии, в своей комнате. Нелепо было бы пересказывать, как я добрался сюда. Но вам ведь, наверное, все равно интересно. Да вроде ничего особого, просто пока я шел через улицу Мира, то застукал знакомую сцену - очередное мордобитие. У нас такое случается, может, кто-то что-то не поделил или еще что в таком духе. Но вот в чем штука - отдуваться приходится, порой, каждому мимо проходящему - тебе же еще и влетит. Мне, в общем, все это знакомо: однажды не за что попал под горячую руку. Поэтому на этот раз мне пришлось сделать немалый крюк - обогнуть вокруг, чтобы незаметно для всей этой своры проникнуть в общежитие. Как только я пришел - я сразу примкнул к книгам Альберта. За стенкой, в соседней комнате, кажется, снова была вечеринка. Но, видимо, не только я не пошел на нее: у второго курса завтра намечается серьезный зачет по биоанализу, и я видел, как некоторые парни серьезно готовятся. Возможно, и склока на улице возникла из-за всей этой муры за стенкой, поскольку я слышал, как кто-то ругался и кричал за дверью, - просили убавить музыку. Да, вот такова студенческая жизнь. Я, кстати, никогда по этому поводу не выяснял отношений, просто потому, что когда еще был на первом и втором курсах в университете, сам устраивал вечеринки в общежитии. Только сейчас уже было не до этого, и я серьезно с головой погрузился в учебу....
    Книги были занимательны - ни один фантастический роман с этим не сравниться! Тем более все здесь - научные факты, подкрепленные доказательствами, а я в это верил. Одна из книг Альберта называлась "Материя", а вторая - "Уфологи в поисках истины". Вот как раз вторая мне сразу почему-то понравилась и запомнилась. Действительно, в книге я наткнулся на такие ошеломляющие тезисы, что поначалу прибывал просто в шоке. Вот, к примеру, там пишут: "У каждого человека есть двойник на планете Нибиру. Пришелец может принимать разные облики. У каждого пришельца есть собственное имя, но, явившись на Землю в облике своего двойника, они будут носить соответственно и имя своего двойника. Каждый человек испытывал встречу со своим космическим двойником, но никто об этом не помнит, так как такая встреча четко стирается из памяти. Космический двойник не имеет права оставаться на Земле больше месяца, так как это противоречит космическому закону. Для каждого присуща своя родная цивилизация...."
    В общем, почти одно и то же, что и говорил дядя Альберт. Я посчитал нашего Толстяка просто ангелом по сравнению с автором этой книги. Хотя Альберт меня предупреждал, что материал рассчитан на профессионала и это совершенно секретная информация, которой владеют агенты ФСБ. Вот только интересно, где он раздобыл эти книжки? Ладно, это уже не мое дело. Получается я, и дядя Альберт переступили границу секретного. А это не очень волновало, лишь любопытство со страшной силой просыпалось во мне, как в голодном звере.
    Внезапный стук за дверью и какой-то грохот испугали меня. Я даже вздрогнул и от неожиданности спрятал книги в шкаф. "Что там опять за ерунда?"
    Когда я вышел, то стал свидетелем очередной драки ребят. "Боже, уже перебрались в коридор выяснять отношения!" - подумал я про себя. Но никогда бы не подумал, кто учудил эти "рукоплескания": Мик и Серый колошматили друг друга с жуткими воплями. Остальные ребята разнимали их, а кто-то просто взирал на все происходящее. Кстати, Серый и был организатором вечеринки за стенкой, поскольку жил там именно он, а никто иной. А он любил это дело погулять на славу. Да, погуляли на славу - я заметил!
    - Что происходит? - спросил я одного из парней.
    - Да музыка у Серого гремела, ребята шумели. Мик не выдержал, выбежал и стал угрожать, что отрубит счетчик в подвале, и они останутся без музыки. Действительно, сегодня же не суббота, у меня у самого завтра зачет. За хрена так не по-человечески поступать?! У Серого уже крыша едет, надо ставить себя на тормоза!!!
    Парней все же разняли, и обоим пришлось залечивать незначительные, местами серьезные ранки и синяки. Мик отказался от моей помощи и убежал к себе. Это к лучшему, я бы не смог ему помочь, как следует, после того, как он утором отказал мне в помощи! Народ еще потолпился, но потом все потихоньку разошлись по своим комнатам. Серый подозвал меня к себе, и я помог ему перевязать запястье - Мик серьезно исцарапал его. Вообще Серый прикольный парень, правда, несерьезный. Часто устраивает вечеринки и получает по шее. Они с Миком, я считаю, друг друга стоят.
    Серый учится на третьем курсе, и мы приветствовали друг друга обычно при случайной встрече в университете. Хоть он живет в соседней комнатушке, почему-то мы никогда не заглядывали друг к другу. Но, может, и получалось увидеться. А так мы всегда находили, о чем поговорить. А с ним интересно завести разговор. Он спокойный и уравновешенный парень. Мне кажется, что ему вообще абсолютно на все, извините, чихать. Вот так на него посмотришь со стороны, - кажется, ни что его не волнует, а может, он просто внешне такой "крепкий", как скала. Ведь порой неизвестно, что на самом деле у человека внутри, на душе. Хотя на этот раз мне казалось, что он чем-то весьма обеспокоен. Нет, дело было не в драке с Миком. Тут было что-то другое - я это сразу заметил. Похоже, у него стряслась какая-то неприятность, только он об этом никогда не скажет.
    - Да, я смотрю, вечеринка не удалась, - тихо сказал я ему.
    - А, к черту ее! - он всегда так говорил, по любому поводу. - А ты, почему не заглянул? Я тебя не видел. Вроде за стенкой живешь, а совсем не заходишь. Ты, если честно, единственный человек, приходу которого я всегда буду рад, нежели лицам всех этих придурков.
    Его слова несколько поразили меня. Я думал, он абсолютно всех терпеть не может.
    - Да, я там учил. Конспект, лекция. Все такое.
    - А, ну ясно. Толстяк очередную теорию толкнул?
    - Да, в каком-то роде.
    - Может, по пивку? Не отказывайся. Еще три бутылки осталось.
    - Не откажусь.
    Мы с ним просидели так до полуночи. Поболтали, даже поспорили о чем-то. Он мне рассказал о своих родителях. Они у него так же, как и мои, живут в другом городе и отправляют денежный перевод на учебу и на нужды. Поведал он мне также о своей девушке. Я ее прекрасно знал - она учится в нашем университете на втором курсе. Назову ее кратко - Кэт. Погружена в парапсихологию, но в целом, интересная девчонка, общительная и все время веселая. Я часто видел ее с Серым. Он говорит, что любит ее, серьезно настроен и не может от нее добиться признания. Она утверждает, что еще неуверенна в своих чувствах. Больше он мне толком ничего об их отношениях не рассказал, и сразу перевел разговор на другую тему.... Серый мне много поведал о себе и сказал, что любит учиться здесь, поскольку всегда верил в иные цивилизации, так как однажды сам видел летающую тарелку. Он мне показал несколько снимков, где удалось запечатлеть странный объект. Я ему даже слегка позавидовал. Серый признался, что серьезно работал одно время над докладом (тему доклада не сообщил) и сам проводил некоторые исследования. Но работу забросил к черту, сказал, что просто не хватает терпения и целеустремленности. Но за эти недостатки себя не винит, считает, что еще успеет наверстать потерянное время и знания. В общем, мне было интересно с ним поговорить, и совсем поздно мы распрощались, так как вернулся сосед по его комнате и стал ворчать, что мы мешаем своей болтовней. Интересно, а где он сам шатался все это время?! Вот нравы, а!....
    Планета Нибиру. "Солнечная равнина". Здание руководства.
    - К-210. Свяжите меня быстрее с диспетчером. Дело срочной важности. Повторяю дело строчной важности.
    - Минуту. Ждите сигнала.
    - Жду....
    - Ждите сигнала.
    - Да, жду!!!
    - Ждите сигнала.
    - К черту!
    - Главный отдела на связи. Вызывали?
    - Да, вызывал.
    - Слушаю вас, шеф.
    - Что у нас со связью?!
    - Система сегодня барахлит.
    - Прислать ко мне срочно Д-10 и Д-45!
    - Что-то случилось? Дело в том, что они сейчас на проверке после сегодняшнего задания. Мы заносим их заметки в "Дело№5"....
    - К черту эти ваши ненужные показания и отчеты! Я сказал, что дело срочной важности, значит, ничего другого слышать не хочу!
    - Хорошо, извините, через минуту они будут!
    "Ну, вы у меня сейчас попляшете, балбесы! Ну надо же, растяпы! Это уже в никакие рамки не лезет!"
    В дверях показались рослый молодой человек и маленький тоненький коротышка с длинным носом. Оба, конечно, были в замешательстве.
    - Вызывали шеф?
    - Вы хоть знаете, что вы натворили?!! Вы совершили самую опасную ошибку!
    Оба растерялись.
    - Корабль на месте. Доклад отдал. Что не так? Осталось лишь отчет сдать, да проверку не до конца прошли - вы вызвали....
    - Где база данных? - неожиданно спросил шеф и посмотрел на высокого молодого человека.
    - База данных?
    - Да, база данных. Такая маленькая металлическая коробочка, в которой хранится вся секретная информация, и из-за которой вы проделывали весь этот путь! Где она?
    - Но мне ее должен был отдать Д-45, когда мы вчера покидали Землю. Но...но..черт! что-то я не припомню, чтобы я ее получил....
    Все мигом перевели взгляд на коротышку с длинным носом - Д-45.
    - Что?! Я отдал ее. Разве нет? Не смотрите так на меня. Я же ее вчера отдал, я же помню, точно помню - хоть убейте, что вернул ее ему..... Ах! Только не это!
    - Что?!! - вскричали и шеф, и рослый молодой человек.
    - Я видимо по ошибке отдал ее вашему земному двойнику!
    - Земному двойнику?! - возмутился шеф, - как такое могло произойти?!
    - Я даже помню его имя - Артур. Просто все произошло так быстро, когда мы прыгали в корабль, и я видимо растерялся и передал по ошибке базу данных земному Артуру, вместо того, чтобы отдать ее Д-10.
    - Вы хоть понимаете, что вы оба натворили! Мы исписали такой объемный план, разыскали земных воккеров, забрали у них базу данных, да еще этого двойника впутали! И теперь наша база у него! К черту, все обернулось - хуже некуда! У нас никогда такого не происходило за всю историю нашей планеты! кричал шеф. - Чтобы спутать своего напарника с земным двойником!!!
    - Я же говорю, я растерялся. Мы так торопились. А этот ему что-то говорил еще вслед, прощался - я помню!
    - Память стерли?
    - Да, - подтвердил рослый молодой человек, который был в полном замешательстве, - земной двойник не должен ничего вспомнить, после нашей встречи. Как и положено. Возможно, база данных сейчас у него и он об этом даже не догадывается.
    - Ой, идиоты! Растяпы. Что же вы натворили?! Эта штука не должна попадать за пределы нашей цивилизации, притом она может нанести неимоверный вред всей Земле. Вы знаете, что, если только не так ей воспользоваться - то произойдет неимоверный ущерб соседней цивилизации! Мы ведь погубим их!
    - Шеф, мы готовы остановить беду и все исправить! Только дайте время!
    - Исправить? Стоило ли быть такими невнимательными?
    Шеф прошелся по кабинету в долгом молчании.
    - Завтра отправляетесь на Землю. Оба. Находите этого вашего Артура, забираете прибор. А ты сильно не светись, помни, что он все-таки твой двойник! Старайтесь никому сильно на глаза не попадаться и не наделайте шуму. На задание вам дается неделя. Не больше. И не натворите глупостей! Я даже боюсь вас отпускать, после всего случившегося. А, и еще - возьмете себе имена. Ну, нормальные земные имена, чтобы не было как однажды.... Для землян ты будешь Диком, - и он кивнул на коротышку с длинным носом, - ну а ты Рон. Хотя помни, что у тебя есть двойник по имени Артур.
    - Все будет сделано, шеф!
    - Если базу данных не вернете вовремя - это грозит уничтожению Земной цивилизации, а главное об этом могут прослышать эти гадкие марсиане и как они только успевают зачастую опередить нас в наших планах?! Вы знаете, что они хотят направить все свои силы против землян. Как бы не получилось, что мы поможем им в этом!....
    Глава 2
    Происшествие на Майской улице.
    Еще вчера ночью со мной приключилась странная вещь. Я долго не мог уснуть и взялся почитать очередную повесть Кервуда - "Золотоискатели". Я давно не мог дочитать эту книгу. Просто не было времени. Вообще, будь у меня намного больше свободного времени, я бы не отрываясь от книги, лежал бы спокойно целыми днями на диване. Что может быть лучше произведений, пронизанных верой в благородство и несокрушимость человеческого духа? Тем более для меня, не большого ценителя художественной литературы.
    У меня вечно все как не у нормальных людей - книга лежала в тумбочке. И там же я обнаружил, правда, не сразу странный металлический предмет. Я даже не мог представить, откуда взялась эта штуковина. Как бы вам описать это? Такая маленькая, четыре сантиметра длиной и один высотой металлическая коробочка. В общем, формы прямоугольного параллелепипеда. На свету эта штуковина отливала необыкновенным серебристым блеском. Постучав по ней зачем-то, я понял, что она не пуста, либо материал был настолько плотным. Честно говоря, я немного испугался и поначалу хотел выбросить эту ерунду куда-нибудь. Ну, в самом деле, откуда это могло появиться у меня в тумбочке? Причем это был мой личный шкафчик, и я не давал им пользоваться даже своему соседу по комнате. Но что-то меня остановило, и я сунул этот неопознанный предмет обратно, а на ум пришла совсем другая идея. Нужно было лишь дождаться утра....
    Рано утром, за час до лекции, я уже собрался зайти за Алексом. Я прихватил с собой эту штуковину, и смело отправился в путь. Старушка Лиза, словно не хотела меня пропускать, отвлекала своими привычными разговорами и вопросами. На этот раз она даже предложила мне зайти на чашку чая, но я вежливо сказал, что скоро должен быть в университете, а не просто так тут гуляю. По-моему, она немного расстроилась. Ну, в самом деле, что ей больше заняться нечем? На крайний случай, я - не единственный студент в этом районе. Но ей, наверное, приятней всего было разговаривать и общаться именно со мной. Что ж, мне это даже немного льстило.
    Алекс встретил меня на пороге с заспанным видом и с жуткой прической на голове. Скажу честно, за всю нашу дружбу - первый раз увидел его в таком виде....
    - Артур? Ты чего так рано? Я еще даже не умылся.
    - Не торопись. Мне нужно поговорить с твоим отцом.
    - Что-то случилось? А? Да, что происходит?
    - Не волнуйся. Дело касается меня и твоего отца. Только он мне сейчас поможет. Я думаю так, по крайней мере.
    - А.... Ясно. Я догадываюсь - чем он еще может помочь.... Что-то вроде всякой ерунды, которую он вбил себе в голову, и которую с нас трясут в университете.
    - Да, что-то вроде этого....
    Я обрадовался, что дядя Альберт уже давно проснулся. Он с раннего утра копошился в подвале. Конечно, он тоже не ожидал увидеть меня так рано. Я сразу объяснил ему, в чем дело и достал неопознанную штуковину.
    - Ой! Только избавьте меня от этого, - пробурчал Алекс и с ухмылкой скрылся на кухне.
    Признаться честно, дядя Альберт долго разглядывал эту штуку. Поначалу он был в замутнении, а потом как-то очень серьезно взглянул на меня. Он резко откинул в сторону некий инструмент и подошел к маленькой полке. Оттуда он взял книгу, какую я не смог разглядеть. Я лишь молча дожидался. Но молчал он очень долго. Я уже стал немного волноваться.
    - Я сразу могу сказать, что прибор изготовлен не на Земле. - Сказал он. - Где угодно, но не на Земле. Это какой-то странный металл, я даже не могу определить его происхождение. Так говоришь, нашел в шкафу?
    - Я понимаю, звучит нелепо и глупо, но "оно" лежало в моей тумбочке на самой верхней полке, где лежат моя зубная паста, полотенце и мыло. Убей - не помню, чтобы кто-то это оставлял у меня, да и никто к этому ящику близко никогда не подходил.
    - А почему ты сразу решил обратиться именно ко мне?
    - Ну....ну не знаю. Сами понимаете - вещь странная. Вот я и подумал, что, может, мне подскажет что-нибудь уфолог. А кто ж еще?
    - Да, конечно, все это странно, даже для меня. Не верится. Но я исследую эту штуковину. Хотя...хех. Как же она смогла оказаться у тебя? Действительно, более чем странно.
    - Спасибо вам!
    - Я думаю, это того стоит. Уж очень много загадок. Пусть хранится пока у меня, в одном из сейфов для безопасности.
    - Договорились. Спасибо, что уделили мне время.
    Внезапно послышался голос Алекса:
    - Ну, что там с вашим неопознанным предметом? - смеялся он, установили контакт?
    - Установили! - крикнул я и поспешил наверх.
    День был солнечный. По дороге мне попался Серый. Он шел со своей девушкой и просто кивнул мне в знак приветствия. Я, конечно, немного полюбопытничал, и как мне показалось - он о чем-то горячо спорил с Кэт. Сначала мелькнула даже мысль, что они ругаются, но потом я понял - наверное, они просто спорят. Я не стал вникать в это дело, тем более, Алекс поначалу что-то говорил, но я не слушал.
    Вокруг бегала детвора. А я сразу вспомнил, что еще месяц - и настанут долгожданные каникулы. Я уеду наконец к родителям, а потом придется опять вернуться - заканчивать пятый курс учебы. Да, мать с отцом, наверное, уже соскучились. Последнее письмо я получил от них два месяца назад. Потом незамедлительно написал ответ, и пока больше ничего от них не получал. Я сам за собой заметил, что нервно и нетерпеливо стал проверять почтовый ящик, но безрезультатно - пока пустует. Иногда находит мысль, вдруг, что стряслось с кем-то из родных, но пытаюсь отбросить все это прочь. Успокаиваюсь тем, что все равно скоро приеду.
    Где-то уже под самый конец пути (недолгого пути) до университета, мы с Алексом шли молча. Каждый думал о чем-то своем. Я еще обдумывал, что буду отвечать на уроке, а мне вполне хватит материала, который я вчера изучил. Поэтому я был полностью уверен в себе сегодня. Но просто я сомневался, стоит ли все это изливать на публике. Мне, конечно, хочется утереть нос нашему Толстяку, чтоб он не считал меня совсем уж безалаберным парнем. Но ведь Альберт сказал, что материал секретный. Значит, стоит воздержаться от полного ответа. Возьму на заметку самое основное....
    .... Дик и Рон шли вдоль прекрасных аллей Майской улицы. Обоим недавно пришлось преодолеть пространственный барьер, после чего физическое состояние не из лучших. Стоит заметить, что никто из прохожих не придавал большого значения внезапному появлению двух странных типов. К тому же никто и не мог видеть, как две личности приземлились. Все произошло незаметно, вдалеке от человеческих глаз. Но к чему пошел весь этот разговор - так просто к тому, что пришельцев можно отличить от обычного человека. Во-первых, по походке. Просто никто не придает этому большого значения - мало ли, как человек передвигается, как ему удобно - так он и шагает! Но профессионал в таких делах - сразу все заметит и выявит существенное отличие. Шаг у них небольшой, медленный. А вот бегают они очень быстро. А во-вторых, это взгляд и речь. Взгляд пришельца более сосредоточенный, всегда устремленный в одну цель, точку. Они не могут отвлекаться на всякие мелочи, если уже сосредоточились на одной цели. Сразу ясно - их нелегко провести. У них особое чутье и инстинкт. Тон у пришельцев также серьезен, они никогда не говорят с запинкой, обычно говорят медленно и монотонно. Что касается насчет жеста. Психологи любят определять психическое состояние человека, наблюдая за его жестикуляцией. Если даже пришелец нервничает, в замешательстве или в сомнении - это выявить очень сложно. Они умеют правильно держаться и не воспроизводить никаких лишних движений и знаков. Все это выявляет существенные различия между человеком и пришельцем. Но не будем вдаваться в эти подробности. Все это лишние, ненужные детали.
    Дик и Рон появились на Земле рано, когда еще светало. Поначалу они присели на одну из скамеек в сквере и внимательно огляделись вокруг. Не было ни души. Им это очень понравилось. Вообще, они, как и все пришельцы не любили толкотни вокруг, а также шумных, назойливых людей. На этот раз они спокойно наблюдали за дворником, который уже с раннего утра расчищал дорогу в парке. Они могут, как говорится, видеть людей насквозь. Стоит лишь немного присмотреться - и они сразу могут сказать, что на душе и в голове этого человека. Одного только взгляда в глаза человеку хватит, чтобы мгновенно считать всю информацию. Единственной опасностью для нибирийцев является повышенное напряжение, да и вообще, они не любят находиться рядом с электрическими предметами. Дворник у них не вызвал никаких подозрений. Обычный, рядовой человек, который о чем-то беспокоился. Дик сразу учуял это беспокойство, но не стал докапываться, чем оно вызвано и перевел свой взгляд на дорогу.... Так они просидели недолго и потом отправились в путь. Шли, не спеша, торопиться было некуда.
    Дик мельком взглянул на Рона и резко отвернулся в другую сторону.
    - Ладно, говори, что ты хотел сказать, - проговорил Рон.
    - Ну да, я хотел предложить зайти в ближайший паб.
    - Дик, нам надо разыскать Артура.
    - Да, брось. За два дня управимся с этим делом!
    - Вообще-то я не отказался бы от земного пивка.
    Все магазины и лотки были закрыты, но внимание двух чужаков привлекла табличка на другой стороне улицы: "Паб у Сэма". Табличка отливала разноцветными огнями, а немного ниже висела грязная картонка: "Круглосуточно". Двое быстро перебежали дорогу, и зашли внутрь. Обычная обкуренная, грязная забегаловка. За прилавком стоял бармен, который, зевая и покашливая, протирал большие пивные кружки. Это был молодой мужчина, приятной внешности, но с суровым взглядом. Под его глазами красовались большие мешки. Дик сразу считал с него информацию. Парень недавно бросил учебу, и теперь ему приходится зарабатывать таким образом. Приходится снимать в этом городишке однокомнатную квартиру, а из родных остался только отец, который живет далеко, в деревушке.
    Столики в пабе были пустыми. Лишь за стойкой спал, похрапывая, посетитель, который, видимо, просидел здесь еще со вчерашнего вечера. Бармен хмуро глянул на чужаков и резко опустил свой взгляд. Затем, словно не замечая их присутствия, принялся будить пьяного мужика за стойкой.
    - Эээ-й! Вставай растяпа. Уже новый день стучится в окошко. Опять жена потеряет. Придет скандал закатит!
    Но тот, погрузившись в глубокий, сладкий сон, плевать хотел на слова бармена смутно доносившиеся до него. Наконец, бармен уже обратился с речью к двум чужакам, будто только сейчас заметил их присутствие.
    - Что-то рано пивка захотелось. Вы, наверное, проездом? Я сразу распознаю нездешних....
    Рон и Дик хмуро переглянулись, что бы это значило? Бармен искоса глянул на них и продолжал:
    - Так что пожелаете?
    - Темного пива. Два, - быстро проговорил Рон.
    - Пожалуйста. Оно сейчас такое холодное. Погодите минуту, в погреб сбегаю.
    И молодой человек скрылся за шторой.
    - Не нравится мне здесь.
    - Да, успокойся, Рон. Откуда ему знать, что мы пришельцы. Ну, приезжие, ну из другого города, - какое ему вообще до этого дело. Здесь много таких, как мы - "нездешних".
    Вообще Дику тоже не понравился этот паб. Он терпеть не мог такого рода забегаловки, а им часто удается побыть в таких местах. Однажды, при выполнении важного задания на Земле, оба даже побывали в казино. Дик пришел просто в ужас, насколько для него все это было омерзительно. Зато Рону вроде понравилось, он удачно сыграл в партию и даже выиграл приличные деньги, обставив богатеньких соперников. Только деньги ему не пригодились. На Нибиру такая валюта ничтожна. В пабах же Дику не нравилась суровая обыденность. Да, именно так он характеризовал разного рода забегаловки и кафэшки. Пришельцы не такие глупые, они знают все людские пороки, а пьянство для них - это просто дикость. Они не раз ходили по грязным закоулкам, избитым тротуарам, полным нищими и попрошайками. Для них это все выливалось в немалую частичку мира людского и обрисовывало картину жизни ничтожных, загубивших себя людишек. И этот человек, уснувший за стойкой бара, вызывал у Дика отвращение, и хуже всего - презрение и ненависть.
    - У него кончились деньги, а квартира, где он проживает не так уж близко отсюда, - задумчиво проговорил Дик, закуривая сигарету.
    - Ты о чем?
    - А, глянул на этого ничтожного парня, который валяется у стойки.
    - Я тебе больше скажу - когда мы еще сюда зашли и увидели его, у меня в голове закрутилось целое досье. Ужасное досье!
    - Что к примеру?
    - Он совершил два убийства и отсидел срок. Жена ждет ребенка, а он ее гад, избивает!
    - Вот сволочь!
    - Хуже....
    Тут подбежал бармен и с грохотом поставил на деревянный столик две больших кружки с темным пивом. Рон сразу всучил ему деньги, и тот учтиво спросил:
    - Еще чего пожелаете? Я еще принесу.
    - Мы, что похожи на алкоголиков, парень? А? Похожи? - разворчался Дик.
    - Нет...Иззвинитее. Просто....
    - Ну, вот и дуй отсюда!
    - Извините....
    И бармен вновь скрылся за стойкой, искоса и злостно поглядывая на коротышку с длинным носом и его приятеля.
    - Дик, ты что спятил? Управься со своей грубостью, - зашептал Рон, водя подозрительно носом над кружкой.
    - Не люблю, когда на меня так смотрят. Понимаешь, уже то, что нас принимают за людей, для меня просто жуть какая-то.
    - Так и должно быть. Мы не должны тут вызывать подозрения.
    - Да, я все понимаю. Но мне трудно каждый раз входить в эту роль и терпеть к себе подобное отношение. Вообще у меня странное предчувствие. Я чувствую, что...ну, чувствую....
    - Что?
    - Страшно даже подумать.... В общем, нашего заклятого врага.
    - "Их"?
    - Да.
    - Ты что? Думаешь, они прослышали про нашу напасть?
    - Да, еще как. Они вечно все знают. Все вынюхивают!
    - Черт, я тоже подозреваю, что что-то не так. Сегодня, когда мы шли по аллее, я почувствовал что-то неладное. Как бы они не опередили нас!
    - Да, пусть только сунутся!!!! - прокричал Дик
    - Тихо. Тихо. Мы бы почуяли, если бы они были совсем близко. А пока нужно быть бдительными, ведь это не ложное предчувствие.
    - Я "их" терпеть не могу - они не умеют маскироваться, как следует, и постоянно выдают себя.
    - Да, они думают, что от людей замаскируются - это верно, но от нас это же глупо...
    - Вот, вот. Помнишь, старика Джека, ну, служил под номером А-90. Так вот, на Земле было важное задание, шеф отправил разведать его в одну земную фирму и стащить какие-то казенные бумаги. И вот, он шел по многолюдной улице и еще не мог поймать контакт с нашим центром. И тут чувствует, что совсем близко эта тварь. Он, значит, огляделся, там-сям, обвел глазами, но кругом были обычные люди - опасности вроде не было видать, но он ее чувствовал. А главное чувствовал, что кто-то еще и наблюдает за ним, но не мог сориентироваться - совсем растерялся, и даже на всякий случай схватил покрепче сумку с украденными бумагами. Так ведь, кто мог подумать, что марсианин, ты представь себе, так удачно замаскировался под нищего старика! Сидит спокойный, руку протянул, а сам по сторонам глазами водит. Ну, Джек смекнул, и этот гад был задержан.
    - Чего ему надо было?
    - Хотел опередить Джека - подменить важные данные. Они ведь везде лезут - ты еще спрашиваешь!
    Вообще марсиане никогда не были в дружбе с пришельцами из Нибиру. Это были заклятые враги. Если нибирийцы действовали во спасение Земли и без злого умысла, то марсиане всегда хотели использовать свою власть против землян. Даже если таковой власти не было и было мало усилий, они пытались отыскать самое значительное "оружие". Захватить в придачу Землю для марсиан всегда было планом номер один. Но у них никогда ничего не удавалось, они всегда были неловкими в своих делах и совсем не умели все четко спланировать, а пришельцы с Нибиру постоянно препятствовали им....
    День в университете выдался на славу. Я вообще не припомню, чтобы Толстяк похвалил меня хоть раз за ответ. И вот - это произошло. Да, как гром среди ясного неба. И все же надо отдать должное дяде Альберту - его книги пригодились мне не только для личных познаний, но и для открытого урока по основам уфологии, где я выступил просто замечательно! Не заладилось за сегодняшний день лишь на уроке парапсихологии, где я допустил целых семь ошибок в проверочной работе. Алекс вообще ходил весь день какой-то загруженный, а на уроке Толстяка, к всеобщему удивлению, проявлял серьезность.
    - Что с тобой сегодня? Опять с отцом поругался?
    - Да нет, почему сразу отец? И притом, когда это я успел с ним поругаться, если ты сегодня был у нас утром с этой штуковиной?
    - Ах да. Я просто так счастлив из-за последнего урока, что все на свете забыл.
    - Да, выступление твое получилось на славу, лучше Толстяка рассказывал. Но вот, что я хотел узнать....
    - Что?
    - Правда, что ли....То есть, может ли такое действительно быть, чтобы какая-то металлическая штуковина оказалась в чьем-то шкафу?
    - Алекс, ну не буду же я врать. Ты что, не веришь мне?
    - Нет, ну может, ты не помнишь. Может, кто-то заходил к тебе?
    - Да нет. А почему тебя это так вдруг взволновало?
    - Да просто....
    - Нет, ты говори, что не так.
    - Да, просто вспомнил один роман - читал о похожей штуковине в одной из книг по научной фантастике. У меня ведь много всякой всячины на полках.
    У Алекса вся полка была уставлена книгами по научной фантастике. Я всегда знал, какому подарку он обрадуется - день его рождения был для меня не помехой, оставалось лишь подыскать интересную и захватывающую книгу, какую он, самое главное, еще не читал. Я знаю, пожалуй, имена всех его любимых авторов в этом жанре. Хотя это было неважно - он заглатывал любую книгу целиком, лишь бы это была фантастика. И все равно меня удивляло, почему он с такими пристрастиями остается все же так упорен в своих принципах насчет уфологии как науки и продолжает воспринимать все это не всерьез....
    Тут я резко остановился, что даже один парень, который ехал нам навстречу на велике, еле успел обскочить меня, да еще и крикнул вслед что-то нехорошее. Я, тем временем, серьезно посмотрел на Алекса.
    - Скажи, что за книга? Что ты там читал про это дело?
    - Ай, Артур. Не забивай себе этим голову. Простое совпадение и тем более, я просто вспомнил про эту книгу, могу даже дать почитать.
    - Буду тебе признателен. И все же мне интересно, что за это сюжет такой? Я тебя прошу - расскажи!
    - Да просто там что-то про атаку с космоса. Мне еще помню, так понравились эпизоды со сражениями. Ты не представляешь, там описывалось лазерное оружие пришельцев, их спецодежда, а один парень из той бравой космической команды даже мог управлять разумом! Ему и оружие никакое тогда не нужно с такими способностями. И эпизоды настолько красочны, я был одно время без ума от этой книги, даже под подушку клал! А иллюстрации - ты бы тоже заценил, если бы увидел...так здорово!....
    - Алекс! Ближе к делу.
    - А, ну так там что-то было про похищенную базу данных, которая могла уместиться в одном кулачке. Маленькая такая коробочка. Ну, вот я и вспомнил. Походит, да? У автора была интересная фантазия.
    - Да, действительно, - и я задумался.
    - Артур, да это все фантастика. Хватит! А то мне уже с тобой, если честно, скучно становится.
    - Ладно, но все равно я заскочу к твоему отцу. Узнаю - выяснил ли он что-нибудь про эту штуковину.
    - Да, конечно, заодно перекусим, да пойдем к тебе.
    - А ко мне зачем?
    - Ну, ты, друг, серьезно уже память теряешь! Мы ведь договорились....
    - А, ну да - готовить план и доклад по нашим исследованиям....
    И все же я надолго задумался. Почему-то так растерялся, что мысли просто бешено крутились в голове. Да, все это странно. Весьма странно. Следует разобраться! Я так погрузился в свои мысли, что не заметил, как сама Кэт поздоровалась со мной. Да, это было даже неожиданно. Алекс долго потом стыдил меня, мол, такая девчонка поприветствовала, а я не ответил. И мне, действительно, стало не по себе. Но с чего вдруг она со мной здоровается? Уже сколько раз проходили мимо и даже не смотрели друг другу в сторону. Эх, девчонки, вечно их не поймешь!....
    Дик и Рон вышли из паба когда уже был полдень. Есть не хотелось, да еще и жуткая жара стояла на улице. Чужаки не переносили жаркую погоду, а тем более, резкие спады давления. Все это очень вредило их памяти. Единственное спасение в этом случае и средство восстановления сил был глоток растительного масла. Или в худшем случае оставалось уйти куда-нибудь в затененное место. Рон спокойно огляделся вокруг, как вдруг Дик, резко толкнул его в бок.
    - Точно тебе говорю - не землянин! Ты приглядись.
    И он незаметно указал рукой на молодого человека, идущего в конце улицы. На нем была странная одежда, местами свисали некоторые подозрительные металлические вещи. Парень шел медленно и как-то подозрительно оглядывался по сторонам, словно чувствовал, что за ним следят.
    - Я чувствую, что-то не так. Смотри, как он смотрит на нас.
    - Ты сможешь считать с него информацию?
    - В том то и дело, что нет! Это, конечно, может быть из-за того, что он на далеком расстоянии. Но все же странно....
    - Да, странный. Смотри: он чувствует, что мы следим за ним.
    - С чего бы это? Замаскировался гад!
    И тут оба неожиданно погнались за незнакомцем. Парень, увидев, что за ним бегут, прибавил шаг, а потом кинулся прочь. Перебежав, на красный свет светофора, он оказался на другой стороне Майской улицы и был по пути к парку. Рон и Дик, гнались за ним, держа наготове на всякий случай оружие.
    - Я же говорю - марсианин. Вот, сволочь, все равно ведь догоним! запыхался Дик.
    - Ну, действительно, мы сейчас ему покажем!
    Кто-то из прохожих останавливался и с любопытством наблюдал за погоней. Кто-то шел и не обращал никакого внимания. Не так легко это было - улизнуть от пришельцев. Дик и Рон заметили, что у парня силы уже на исходе. Он уже не так быстро бежал, а иногда останавливался, чтобы отдышаться. Они же не теряли энергии, и как бы беглец не пытался убежать, пришельцы были начеку. Погоня продолжалась недолго. Чужакам еще сильно помогло препятствие для парня: вдоль парка баловались дети, и кто-то из них кинул на дорогу небольшой булыжник. Парень запнулся на бегу и упал навзничь. Оба "нездешних" уже были тут как тут и окружили беглеца.
    - Ха-ха! - подбежал Дик, - не уйдешь на этот раз, зараза! Как загримировался-то! Ты посмотри, Рон. Сколько "штукатурки" на морде! Не отличишь от землянина.
    - И вправду, грим удачный.
    - Пожалуйста, - завопил парень, - я все отдам потом!
    - Так он нас уже опередил?!
    - У меня нет сейчас денег, я же все объяснил, я же пообещал вернуть через два дня этот проклятый долг!
    - Долг? Дик, это, что новый код?
    - Черт его знает! Чего ты пургу гонишь, урод?! А ну, раскалывайся, зачем прилетел на Землю?
    - Вы чего ребята? Я уже давно косячок не забивал. Я же говорю, отдам я долг! Я все верну.
    Рон почесал нос и мельком посмотрел на Дика. Парень лежал на животе с заломленными назад руками. Он был в полной растерянности и оглядывался на обоих, похрипывая.
    - Дик, ты знаешь, я чего-то не чувствую от него никакой опасности. Это я так, намекнул.
    - Погоди, он нам просто пудрит мозги!
    - Ребята, да вы о чем?
    - Что это у тебя за штуки, а? - ткнул Дик на кожаную жилетку.
    - Ну, это.... металл.
    - Металл? Ха-ха! Символика марсиан! Я его расколол!
    - Какие марсиане?! Вы чего? Честное слово, у меня таких глюков давно не было!! - и парень звонко засмеялся, пока Дик не треснул ему по шее. Рон хмуро наблюдал за всем, чуя что-то неладное.
    - Я сказал, колись кто ты такой?! И что это за металл?
    - Да вы чего, ребята?! Я - металлист, если вас это интересует. А вы, что не одобряете?! Только не бейте, терпеть не могу подобные группировки. Я же ничего никому плохого не делаю.
    - Металлист? - на этот раз спросил Рон.
    - Ну да.
    - Слушай, парень, - затрещал Дик, развязывая незнакомцу руки, - ты землянин?
    - Ха, ну да вроде. Пока, что землянин, - засмеялся тот.
    Рон хмуро посмотрел на Дика. Казалось, настроение у него резко упало.
    - Так, что же ты убегал от нас? - спросил он.
    - Я подумал, что вы - это и есть они!
    - Кто они?!
    - Ну, так парни нашего главаря повсюду меня пасут. Я им должен баксы за травку, пообещал, что верну, а они все равно повсюду следят за мной. Им норовит мне морду набить побыстрей, да еще и угрожают каждый день. А вы, ребята, я смотрю - тоже выглядите не лучшим образом. Глюк поймали сильный! Но зачем же так жестоко все на мне смещать? Я бы вам советовал отоспаться. У-у-у, у вас еще долго эффект стоять будет. Мне тоже поначалу как-то пришельцы мерещились, ведьмы и вампиры....
    - Ну, ты, парень, извини нас. А с травкой бросай - я вижу, у тебя еще похлеще проблемы будут из-за этого дела.
    - О чем вы?
    - Неважно. Главное, забудь про сегодняшнюю маленькую неурядицу.
    - Да уж, забудешь, - хмыкнул тот, - я с вами чуть в штаны не наложил....
    Дядя Альберт встретил меня с весьма серьезным видом. Поначалу я думал, что он занят снова своим изобретением, но оказалось, у него было много новостей для меня. Алекс сразу куда-то смылся, не желая вникать в наши "нелепые", по его мнению, дела. Я вдруг почему-то вспомнил, как раньше, еще, когда мы были на первом курсе университета, Алекс ревновал своего отца ко мне. Да, случалось и такое. Просто иногда, как и сейчас, я много и подолгу разговаривал с Альбертом, а мне всегда было интересно поболтать и рассуждать со стариком. Я от него многому научился. Если честно, он за это время заменил мне отца. Ведь мой отец так далеко, как и все родные, в то время как я обучаюсь здесь. Алекс считал, что дядя Альберт уделяет ему меньше внимания и еще больше злился на отца, хотя сам никогда не пробовал взять - и просто поговорить с ним, так как твердо настаивал на своем, а интересы отца не учитывал. Поэтому, еще в то время между мной и Алексом даже вспыхивали ссоры. Но незначительные. Прошло время - он и я набрались ума, и стали более серьезными, а все что происходило раньше, зачастую вспоминаем теперь с улыбкой....
    Но дело не ждало. Я торопился узнать, что, наконец, мне сообщит Альберт. А он выглядел немного взволнованно.
    - Во-первых, по части материала. Я вот, что хочу сказать, Артур, - эта штуковина изготовлена из такого материала, который вмещает в себя частицы свинца, олова, железа, алюминия, серебра и еще порядком пяти неопознанных мной металлов. Ты сильно меня не воспринимай, как всезнающего - я и сам зачастую ломаю голову над разными вопросами. Так вот, что это за остальные металлы, и вообще, что за материал - я пока не могу определить. Таких, по существу, в природе не водится. По крайней мере, у нас, на Земле....
    - Что вы хотите сказать?
    - Погоди. Во-вторых, эта штука просто непробиваема и в прямом и в переносном смысле слова. Там что-то явно есть внутри, такая маленькая коробочка и что-то содержит. Ну, в общем, не расстраивайся, я не смог понять, что же там такое - все мои приборы зациклились и сломались. Один прибор даже выявил некую аномалию в этой штуке, поэтому я не стал продолжать и убрал ее обратно в сейф.
    - Но вы то, что думаете по этому поводу?
    Дядя Альберт глубоко вздохнул и посмотрел на меня. Я сидел в ожидании услышать нечто любопытное. Он нервно закурил сигарету (его любимые сигареты "Маркво" всегда лежали под рукой, словно являлись единственным спасением) и отвечал:
    - Ты меня спрашиваешь, что я думаю? Хех. Во-первых, как это оказалось у тебя. А это, Артур, нешуточное дело, ты сам понимаешь. А, во-вторых, могла случиться одна удивительная вещь....
    - Какая же? Скажите!
    - Ты знаешь, я отношусь к такому делу серьезно. И я вполне допускаю мысль, что ты встречался с пришельцами.
    - Но как?....
    - Это происходит с каждым, но никто об этом никогда не вспоминает. Они же не глупые оставлять за собой следы, тем более в памяти. Но как, спрашивается, они могли оставить такой след? Ведь все ведет к тому, что это дело рук иных цивилизаций - я о штуковине, которую ты нашел в своем шкафу. Вот, что странно.
    - Так вы предполагаете, меня посещали пришельцы?
    - Да, Артур, вполне может быть. Может, если постараешься, вспомнишь тот день или ночь, когда спал крепче обычного?
    - Да я всегда крепко сплю. Но, допустим, это действительно так. Я верю вам. Я верю в существование инопланетян. Но, может, они потеряли просто-напросто эту штуковину....
    - Ага, потеряли у тебя в шкафу. Ну, скажем, оставили, - засмеялся Альберт, понимая, что все это, действительно, несколько глупо, - а может быть ты сам ее положил туда, но просто не помнишь об этом. В этом случае, получается, что "они" зачем-то отдали тебе эту штуковину.
    - Да, получается, что так...тогда вы сами понимаете, что....
    - Да, да. Они могут вернуться, - снова серьезным тоном заговорил Альберт, - уверяю, она долго не пролежит у тебя.
    - Боже.
    - Короче, Артур, пока ни о чем не думай, ничего не бойся и никому ничего не говори.
    - Хорошо.
    - Весь разговор останется при нас. А я обещаю что-нибудь придумать.
    Признаться честно, все почему-то походило на некую авантюру. Все это не было ни странным, ни необычным, а просто напоминало некое приключение. Мне самому жутко хотелось разобраться в этом деле. Если мне действительно удалось повстречаться с пришельцами, то почему бы ни действовать дальше? Может, эта штуковина - некий датчик, может подслушивающее устройство или средство связи. Как бы там ни было - я мог докопаться до таких истин и подготовить хороший доклад. Такую находку нельзя упускать из виду, тем более, я всегда шел на риск.
    Внезапно дверь распахнулась, и в проходе показался Алекс:
    - Ну, что, уфологи, - насмешливо сказал он, - может, отобедаем?
    - Не откажусь.
    - Кстати, пап, я сегодня допоздна буду у Артура - на носу большущий отчет по последним исследованиям в университете. Я думаю, настала та пора, когда я загляну в твою огромную библиотеку, а то информации к докладу в обрез!
    - Да, верно сегодня пойдет дождь, - засмеялся дядя Альберт.
    Глава3
    Таинственная незнакомка.
    Над улицами нависла вечерняя пелена. Дику нравилось это время, но еще больше ему нравилось наблюдать за звездами на Земле. Именно на Земле. Он сам не понимал, почему так происходит. На Нибиру звезды ему казались всегда какими-то тусклыми и невзрачными. Он уже не вспоминал о солнце! Они на Нибиру привыкли к постоянным холодам. Даже летом редко когда выпадали солнечные деньки. Солнце совсем покидало "тот мир". Поэтому пришельцы не привыкли к духоте и жаре. На Земле зачастую приходилось очень нелегко. Бывали случаи, когда у сотрудников центра "солнечной долины" во время каких-либо спецзаданий на Земле, впоследствии раскалывалась голова и покидала память. Такие сотрудники уже не были годны к работе. Поэтому летом никто не любил прибывать сюда. Кстати, у вас тогда наверняка возникнет вопрос: а почему собственно "солнечная равнина". Просто это было единственное место на Нибиру, где всегда было солнечно. Обычно туда стремилось множество туристов и "беженцев" из холодных зон. Там-то и находился центр управления межпланетными связями.
    Прохожих на улице становилось все меньше. Местами с шумом и криками проходила молодежь, или шатались из стороны в сторону пьяницы и нищие. Чужаки с презрением наблюдали за всем этим.
    - И все же поверить не могу, что послушал тебя сегодня, Дик. А у меня ведь и не было дурного предчувствия при виде того парня.
    - Но я растерялся.
    - Знаешь что, - ты что-то сильно часто стал теряться! Такие из-за тебя ошибки творим. Нелепые ошибки! Я вот до сих пор не могу взять в толк, как ты передал базу данных не мне, а земному двойнику?
    - Да я и сам в толк не возьму....
    - Ладно, день прошел. Мы так и не пошевелились. Завалили сегодня ни в чем не повинного парня. Завтра будет напряженка, не забывай - в наших руках жизнь и спокойствие Нибиру и Земли.
    Двое чужаков решили переночевать в одном из отелей. Дик терпеть не мог это дело, но ничего другого не оставалось - не ночевать же на улице. Они спокойно зашли в "Лунный" и зашагали по длинному коридору, в конце которого скучал дежурный администратор. При виде двух приближающихся мужчин он нервно встряхнул головой, поправил пиджак и неестественно заулыбался.
    - Несчастного бросила девушка и слиняла к богатенькому бизнесмену, проговорил Рон, наблюдая издалека за дежурным.
    - И чего этим женщинам не хватает! - возмутился Дик.
    - Еще хуже - парень пытался покончить жизнь самоубийством, его едва остановила родная мать. Вовремя подоспела.
    - Рон, заканчивай! Мы сюда вообще-то не за этим пришли.
    Приблизившись к дежурному, оба немного помолчали, после чего Дик услужливо спросил:
    - Свободные номера есть?
    - Есть. Второй, третий этажи. Вам какой?
    - Вполне устроит второй этаж.
    - Но остались только номера с двуспальной кроватью....
    - Сойдет! Это же замечательно, больше сэкономим.
    - Гм, - растерялся дежурный, - Ваши паспорта?
    - Паспорта?
    - Да. Я занесу данные в компьютер.
    - Не нужно заносить нас в вашу базу данных, - не замедляя, ответил Дик.
    - Но это порядок....
    - Я сказал - не нужно. Мы распишемся в журнале.
    - Но....
    - Вы что-то не поняли?
    - Но это, смотря, на сколько вы рассчитываете остановиться у нас.
    - Примерно на два дня.
    - Хорошо. Распишетесь в журнале. Но мне все равно нужны ваши паспорта.
    - Эх, вечно эти паспорта, - пробурчал Рон, - Дик, посмотри там у себя в сумке наши документы.
    - Сейчас, - замешкался тот.
    Дежурный подозрительно посмотрел на обоих. Затем он стал молча наблюдать за маленьким неуклюжим мужчиной, который нервно рылся в своей сумке. Оттуда полетела в разные стороны куча бумажек, листочков. Рон в этот момент хотел сквозь землю провалится от стыда - ведь любому человеку покажется все это странным и лишь вызовет ненужные подозрения. А с ними вечно что-то случалось, и это не приводило ни к чему хорошему. Дик постоянно оглядывался и нервно улыбался дежурному. Тот внимательно наблюдал за всем, затем с серьезным видом зевнул, словно хотел этим показать свое недоверие. Вряд ли паспорта затерялись в сумке, думал он, наверняка оба хотят провести вокруг пальца, но у них ничего не получится.
    - Сейчас. Будет готово, - копошился Дик, - ага, вот, держите!
    И он протянул администратору долгожданный документ. Тот недоверчиво посмотрел на обоих, а потом перевел взгляд и уже удивленно уставился на чужаков.
    - Извините, что это такое?!
    - Как что? Паспорт. Вы сами просили!
    - Один паспорт на двоих? - в недоумении спросил тот, - Здесь, как я понял, в одном документе данные на двух человек. Что за ерунда?!
    Рон хмуро взглянул на Дика.
    - Ой, простите, - замямлил Дик, - а это вообще не паспорт, это я так, кое-что спутал. Подождите минуту.
    Рон вежливо заулыбался дежурному, пытаясь скрыть свою ярость. После долгих "разборок" со своей сумкой, Дик, наконец, сунул администратору два паспорта. Из-за всех этих недоразумений, тот долго и подозрительно рассматривал два документа. На этот раз претензий не было. Дежурный недоверчиво протянул обоим журнал.
    - Распишитесь, пожалуйста, здесь и здесь.
    - Чудненько....
    - Можете взять ключи от номера, и не забудьте про плату...
    - Мы вам заплатим за два дня вперед. Идет?
    - Хорошо. Постойте! Вы дали лишние деньги! Просчитались немного.
    - Да нет, - прокричал уже издалека Дик, - это вам чаевые.
    - За что?
    - За то, что докопались до нас со своими глупостями! - проворчал он.
    - Дик, - зашептал Рон, - еще раз тебя прошу, следи за своей грубостью. Ты невыносим!
    Номер оказался удобным, а им и не нужно было всякой роскоши ради того, чтобы просто где-то переночевать. Рон упал на кресло и почувствовал усталость.
    - Итак, подведем итоги, - сказал он, - слушаю тебя!
    - Итак, твой земной двойник, Артур. Фамилии..не знаю, это не важно. Улица строителей, общежитие номер два, предназначенное для студентов научного университета уфологии и парапсихологии. Университет находится неподалеку от общежития. Примерно в пятидесяти шагах. Ну, это я так сказал, на случай, если в общежитии парня не застанем, и придется проведать его во время учебы. У него есть сосед по комнате...так, хотя на днях он уехал. Это даже к лучшему - не создаст для нас лишних проблем. Да ты, в общем, сам все знаешь - недавно ведь повидался с ним.
    - Хорошо. Твой план?
    - Да какой тут план? Завтра, где-то вечером, идем к нему и забираем то, что нужно. Шеф дал неделю, так мы и за три дня управимся.
    - Если еще база данных цела...
    - Ты чего? Куда она денется? Я уверен она на месте.
    - И если никто не опередит....
    - Ну, уж нет! Марсиане не догадаются наведаться к этому парню. По крайней мере, не сразу догадаются. Они ведь вечно тормозят.
    - Вряд ли. Они могут давно подслушать нас.
    - Это невозможно. Все проверено. Они уж не настолько умны, чтобы обхитрить кого-то, а тем более, нас.
    - Надо быть начеку.
    Он всегда так говорил. Вообще Рон любил во всем порядок, точность и расчет. Дик больше полагался на то, что называется "удобным случаем", да и еще на свою интуицию, которая его очень часто подводила. Шеф, конечно же, назначая важные задания, больше всего доверял только Рону. Хотя именно они двое всегда были лучшими сотрудниками управленческого центра "Солнечной долины". Но они входят в число "молодых" сотрудников. Самым значимым и чтимым человеком у них всегда был старик Джек.
    Когда над городом простерлась ночь, Рон уже спал, а Дику вдруг стало одиноко. Сначала он ходил взад и вперед по комнате, а потом присел в кресло и закурил сигарету. Сейчас ему хотелось узнать последние сводки происшествий, ведь всегда интересно знать, что творится такое на Земле вдали от них. Поэтому он взял в руки свежий номер газеты "Новости дня" и уселся поудобней в кресло. Спать ему не так уж и хотелось, хотя Рон давно уже похрапывал. Газеты сообщали о пожаре на новом складе в Брондском районе. Подозрения пали на местную шпану. Ниже Дик наткнулся на сводки уголовного отдела - за неделю удалось раскрыть пять жестоких убийств и один случай с кражей. Что ж, неплохо, подумал он, по крайней мере, полиция не сидит на месте. Рядом шла колонка появившихся на свет на этой неделе людей, ниже хроника смертности. Дик сразу вспомнил, что на Нибиру тоже за эту неделю скончалось порядком три человека. Он решил сверить данные - все совпало. Это все были двойники. Ему вдруг стало страшно, он ведь никогда не видел своего земного двойника. Вообще многие на Нибиру этому не придавали большого значения. Жили, как говориться, своей жизнью. Но Дик иногда задумывался: вдруг его земной двойник опустившийся, никчемный человек. Не хотелось бы по его воле умереть раньше времени.
    Когда Дик полностью погрузился в газету, его совсем не волновало, что происходит сейчас, в данный момент, за пределами этой комнаты. Порой ему хотелось выйти и проветриться, пройтись по темным, пустым улицам, но он обещал Рону, что не покинет номер. А обещания он никогда не нарушал и, тем более, при важном задании.
    Но неподалеку от этого отеля так же царила жизнь. Фонари уже давно погасли и было опасно пробираться кому-нибудь в одиночестве по темным, безлюдным переулкам. И в то время как Дик у себя в номере спокойно изучал прессу, на улице из паба выбрался старик Герман, громко прощаясь с кем-то на пороге и задорно хохоча. Он, не спеша, пошел домой, постоянно оглядываясь по сторонам. Этого старикана знали все местные. Он торговал газетами и всегда славился отличным чувством юмора. Его уважали все - от мала до велика. С ним можно было всем поделиться и выслушать дельный совет. Хотя у старика был один недостаток - он и дня не мог прожить без кружечки пива или трех стаканчиков виски. Его часто можно увидеть в одном из пабов или в какой-нибудь забегаловке, куда он обязательно заглянет после рабочего дня. Газеты и журналы - все это была не постоянная для него работенка. Еще шесть лет назад он торговал рыбой. Приходилось рано приходить к пристани, погружать свежий товар, брать расписку и везти все на рынок. Этой работе он отдал почти половину своей жизни, а по молодости был моряком. Но ровно шесть лет назад он был уволен, так как часто являлся в нетрезвом состоянии, а в последние дни даже опаздывал.
    Старик жил неподалеку, на Майской улице, в маленьком домишке со своей сварливой женой. Вот и сейчас он возвращался и знал, какая склока ждет его дома. Герман часто шутил, что пьет из-за того, что не в силах изменить этот несовершенный мир. И эта мысль лишь наводит его на грусть, поэтому стаканчик виски помогал заглушить все эти лишние мысли.
    Он спокойно шел по улице, даже в темноте прекрасно ориентируясь, поскольку знал эту местность как свои пять пальцев. Знал он и людей, которые жили неподалеку, и которые могли попасться ему навстречу тоже в поздний час. Но тут внимание его привлекла чья-то темная фигура в стороне, у фонаря. Таинственный силуэт не двигался, но было заметно, что "он" за кем-то наблюдает или кого-то ждет. Герман, чувствуя, как внутри распирает от спиртного, принятого на ночь, и как веселится душа, громко прокричал:
    - Эй, там! Кто бы это мог быть?!
    Отчего незнакомец вздрогнул и резко отскочил в сторону, снова затаясь и приглядываясь, увидев фигуру старика. Герман приблизился поближе и тоже вгляделся в незнакомца. И тут он понял, что перед ним стоит женщина. Лица он не мог разглядеть, поэтому первоначально подумал, что это его сварливая женушка, которая закатит очередной скандал. Но тут он разглядел на незнакомке красивое черное пальто, которого у жены и в помине быть не должно. После чего он сразу с облегчением вздохнул и радостно сказал:
    - Дамочка, что вы делаете в такой поздний час на совершенно безлюдной улице? Здесь же полно подонков и мерзких типов вроде меня, ха-ха!
    Женщина молчала и видимо не собиралась отвечать старому пьянчуге. Теперь Герман разглядел ее роскошные золотистые волосы, которые мягко спадали на плечи.
    - Что-то я вас не припомню, вы случайно не проездом здесь? А?
    - Нет, - наконец-то ответила молчунья.
    - Переехали?
    - Да.
    - Ну, это замечательно! Будем знакомы - старик Герман, живу неподалеку. А вас как величать? Жаль, что я не могу увидеть ваше лицо, - засмеялся тот, но женщина, к его удивлению, резко развернулась и пошагала в конец улицы. Только и доносилось звяканье тонких каблуков по асфальту, и остался легкий шлейф приятных, сладковатых духов.
    - Да.... Загадка! - задумался старик и сразу понял по походке, что женщина явно так же, как и он, злоупотребила алкоголем. Да, ей явно было не до него в этот вечер. Что же, Герман надеялся, что завтра утром, наконец, узнает, кто эта незнакомка и, где она поселилась. Старику ужасно нравилось знакомиться с новыми соседями и узнавать о них, как можно больше....
    Ночь властвовала над городом, и уже почти в каждом доме погасли огни. Вот и Дик, наконец, отрубился прямо в кресле, так и не дочитав газету. Земные новости всегда так скучны и докучливы....
    ...Всю ночь я проворочался с боку на бок. Мы расстались с Алексом очень поздно, прямо во время разгоревшегося между нами спора по поводу доклада и плана. Алекс не хотел включать в наши заметки наблюдения НЛО очевидцами. А у меня очень много было подобного материала и информации. В общем, я не стал спорить дальше, а Алекс плюнул на все это и сказал, что получается какая-то ерунда и он уже не хочет продолжать это дело. Но семинар уже через неделю и, если все провалится, и я не выступлю, как следует - Толстяк точно убьет меня! Тем более я возлагал на это выступление большие планы! Алексу, может, и не достанется. Поскольку всю обязанность я взял на себя, прямо перед учителем. А тот еще хитро ухмыльнулся, мол, посмотрим, что ты там накопаешь. Поэтому-то еще я и испытывал неприязнь к Толстяку, - нельзя же так скептически относиться к студентам, своим ученикам. Просто от этого доклада зависела поездка на очередную научную конференцию. Я сразу вклинился в число "счастливчиков", уже начиная с третьего курса. Я старался упорно работать и больше попадаться Толстяку на глаза. Алекс взялся просто меня "сопровождать" и помогал мне, пока было свободное время. Тем более это тоже было для него выгодно: в случае хорошей работы, Толстяк освободит его от экзамена.
    Так я пролежал до трех часов ночи, да еще и вспомнил о странной металлической штуковине, которую пытается исследовать Альберт. Но я все же уснул, причем так крепко, что еле продрал глаза под утро, чтобы дотянутся до бешеного будильника. За дверью комнаты, как и всегда по утрам, стоял шум. По коридору носились оголтелые парни: кто собрался уже идти в университет, а кто возился на кухне, пытаясь приготовить на скорую руку завтрак. Да, чувствовался острый запах пригорелой яичницы. Пожалуй, сегодня снова приготовлю что-нибудь для себя сам. Серый, как ни странно, с утра бренчал на гитаре - было очень хорошо слышно за стенкой. Видимо, соседу по его комнате это жутко не нравилось, и они громко ругались. Что было дальше, я не знаю. Я лишь услышал звук грохнувшегося на пол инструмента. Вообще я сразу вспомнил о своем соседе по комнате. Я вам уже говорил, что он слинял на две недельки загород, проведать родителей. Так вот, это, конечно, облегчение остаться одному - никто не стоит над душой, делай, что хочешь, являясь временно единственным обитателем этой комнатки. Но все же мне не хватало Дениса. Да, он был скромняга, с ним ни о чем и не поболтаешь - вечно в своих мыслях, с книжкой в руках и не обращающий ни на кого внимания. Но с ним мне было как-то спокойней, что ли. Иногда, когда я не мог уснуть, если меня что-то мучило, я начинал делиться с ним. Просто брал - и рассказывал, рассказывал, пока не устану. Я знал, что он уже выносить меня не может, но он молчал. Он лежал, мог заниматься своими делами, но молчал. А я знал - он все равно меня слушает. Порой, он даже давал совет. Просто так скажет что-нибудь, наверное, чтобы от него побыстрей отделались и не лезли с дурацкими разговорами. Но все же жаловаться - не мальчишеское дело, но это был единственный человек, которому я мог взять и излить душу. Приятно все-таки, когда у тебя есть именно такой сосед, а ни кто-нибудь вроде Серого или Мика.
    Собирался я в это утро долго, но даже успел позавтракать. Один Мик бегал по всему общежитию в одних трусах и кричал, что кто-то взял его штаны. Многие посочувствовали, как такое могло произойти, а я лишь сделал для себя один вывод - все-таки надо иметь привычку замыкать за собой дверь в комнату, даже, если и действительно у нас завелся воришка. Но для тех, кого интересует развязка - позже Мик уже ходил веселый и жизнерадостный, так как брюки его всего-навсего оказались под кроватью.
    Сегодня я не стал заходить к Алексу. Пошел один до университета, радуясь утренним лучам солнышка и что-то напевая себе под нос. Но настроение все же было никакое, все пытался как-то подбодрить себя, но ничего не выходило. Я чувствовал, как мои глаза закрываются, а все из-за сегодняшней бессонницы.
    Еще на перекрестке мое внимание привлекла необыкновенная рыжеволосая девица. Похоже, она куда-то сильно торопилась. Девушка быстро перебежала через дорогу, и как я понял, она направлялась в сторону Улицы Мира. Кстати, именно в той стороне и находится дом Алекса и его отца. Не знаю. Но она почему-то сразу привлекла мое внимание, я понял, что раньше не встречал ее в наших краях, быть может, приезжая. Но девушка была необыкновенная! Мало отыщется таких красоток в нашем университете.
    Тут меня догнала Кэт и мило улыбнулась.
    - Привет! Ты чего такой грустный?
    - А, здравствуй. Да урок у Толстяка намечается, - засмеялся я.
    - А у нас скоро практика по парапсихологии. Набирают группу. Я записалась - летом поеду в институт, нас научат управлять биополем. А ты собираешься куда-нибудь летом на практику?
    - Нет. Буду у родителей.
    - Ну, ясно. Кстати, не знаешь, как там Сергей? Чем он занимается? - как бы невзначай тут же спросила она.
    - А вы что...? Когда в последний раз-то виделись?
    - Ну, я его вижу иногда в университете. А так...В общем, давно с ним не встречаюсь.
    - А, я просто не знал, он ничего не говорил об этом.
    - А он, что говорил обо мне?
    - Да я, если четно, редко заглядываю к нему.... Слышу, как он бренчит на гитаре, редко куда выходит по вечерам. И вообще, Кэт, почему бы тебе с ним самой не поговорить? Я бы посоветовал встретиться с ним и поговорить обо всем. Ты знаешь, я не люблю вот так вмешиваться, что-то передавать и решать, тем более, я до сих пор не знал, какие у вас отношения....
    Да, прямо так ей все сказал. Мне стало жаль Серого, да и он мне ни о чем не говорил, видимо, они поссорились, а он все же надеялся, что все уладится. Как бы там ни было, он все равно любит Кэт, наверное, и сейчас он сильно переживает по этому поводу и пытается все скрыть. Я знаю, что он искренний человек, а в душе ранимый. Но он никогда не станет ничего выкладывать, даже близкому человеку. Все держит в себе. Мне, между прочим, достаточно этих четыре года пребывания здесь, чтобы узнать сущность каждого.
    В университете было все как обычно: длинные и скучные лекции, неприветливые лица преподавателей и новые теории по основам уфологии. Алекс был мрачен и хмур. Он почти не разговаривал, видимо о чем-то серьезно задумался, либо просто дулся на меня из-за этой исследовательской работы.
    - Да, брось, Алекс, - неожиданно сказал я между парами, - управимся мы с этим докладом и без заметок очевидцев. Ты был прав, это необязательно туда включать. Тем более это моя работа, а ты так беспокоишься.
    - Да, ты прав. Мне не зачем так беспокоиться и указывать тебе, как сделать лучше, - наконец заговорил он, - но это тоже в моих интересах, не забывай. Но если ты думаешь, что я суров по этому поводу, то ты сильно ошибаешься, хотя это тоже относится к тебе....
    - И что же?
    - Да я не знаю. Мой старик сегодня с утра стал что-то искать....
    Тут я резко остановился, ко мне подкралось странное предчувствие.
    - Ты знаешь, Артур, - продолжал он, - но, кажется, эта твоя металлическая коробочка пропала из сейфа, вот я и хожу сам не свой, поскольку странно это - сейф был не взломан, а отец утверждает, что эта штуковина пропала. Не могла же она взять - и исчезнуть, так просто раствориться.
    - Но ты ничего не напутал?
    - Ну, говорю же.
    - Когда это произошло?
    - Я же сказал, что сегодня утром отец спохватился. Ты знаешь, надо бы тебе самому переговорить с моим отцом. Я сам точно не скажу, что там за ерунда приключилась....
    - Черт! Но как такое могло произойти?! Конечно же, мы отправимся по окончании уроков к твоему отцу. Немедленно!
    А на улице Майской, когда народ медленно выбирался из своих домов, и каждый шел куда-то по своим делам, - старик Герман уже открывал свой газетный ларек. Где-то неподалеку в отеле "Лунный", в одном из номеров на втором этаже проснулись Рон и Дик, готовые к важному делу, которое следует провернуть нынешним днем.
    Город просыпался. Старик Герман уже успел поинтересоваться у первых попавшихся ему людей о новой жительнице, которую он случайно встретил сегодня ночью. Мол, кто такая, видел ли ее кто-нибудь, и куда могла заехать молодая особа. Но никто об этом ничего не знал и еще больше - никто не слыхал о новой соседке.
    - Недавно в одном из домов продавали квартиру, вполне мог кто-то уже ее купить и переселиться, - предположил один из приятелей Германа.
    В общем, как бы там ни было, старик перестал интересоваться по этому поводу у каждого встречного и преступил к своей работе, как вдруг почувствовал острую головную боль. С ним никогда этого не случалось, да к тому же он вообще не знал, что такое боль. Поэтому он здорово перепугался из-за того, что все неожиданно поплыло перед глазами. "Пожалуй, следовало бы отказаться сегодня от кружки пива, - подумал он, - а то неизвестно к чему это скоро приведет"....
    ...Дядюшка Альберт встретил меня с серьезным, озадаченным видом. Я уже знал, что он мне собирается поведать. Даже Алекс, к моему удивлению, здорово перепугался и все время молчал.
    - Тебе, наверное, Алекс уже рассказал, что произошло. Понимаешь, здесь действительно что-то неладное. Сначала эта штука появляется у тебя, а потом исчезает из моего сейфа.
    - А вы все хорошо проверили? Может....
    - Говорю же, сейф так и был закрыт, как я его вчера оставил, а этот кусок металла пропал! Я точно помню, что положил его туда, после моих долгих исследований. Я еще во время исследования уловил от этой штуки звуковую волну, так обрадовался - думал тебе завтра расскажу, что мне удалось разузнать.
    - А, может, это они уже успели?
    - Кто это "они"? - изумился Алекс.
    Альберт молчал. Да, я знал, о чем он сейчас думает. Он прошел в залу и сел в кресло. Алекс тихо дернул меня за рукав, и мы прошли в кухню, понимая, что старику не стоит мешать, и он что-то обдумывает про себя.
    - Что за чушь вы там несли?! Ради бога - только не нужно говорить, что к нам в дом проникли пришельцы и сперли этот никчемный кусок металла, зашипел Алекс. Он был взволнован и даже немного паниковал. .
    - Да успокойся ты. Я бы лучше все тщательно проверил на месте твоего отца.
    - Мы все проверили. Сегодня утром, Артур! Я только собрался идти в университет, как меня окрикнул отец. Я сначала тоже ему не сразу поверил: сейф закрыт - предмета нет.... От тебя одни неприятности и загадки.
    - Да, я это понял.
    В полдень мы принялись за доклад. Но в продолжение всего этого мы почему-то больше ни словом не обмолвились о происшедшем. Словно все стало на свои места. Дядя Альберт приступил к работе над своим прибором. Но я знал, что он все равно до сих пор обдумывает о найденной мною штуковине, которая тут же пропала из-под его носа.
    Работа же над нашим с Алексом проектом, кажется, наконец-то пошла в гору. Мы расчертили целых три схемы, включили туда свежий материал из книг, принадлежавших отцу Алекса. Оставалось самое важное - дописать доклад о проекте и вызубрить его назубок! И если все получится, Толстяк допустит меня в следующем году к мировой конференции: "Исследования в области уфологии".
    Остаток дня я потратил на совершение важных дел и "прогулок". Сначала я распрощался с Алексом и пошел на Майскую улицу. Там мне нужно было заскочить в несколько мест. Именно там находилась почта, а я давно ждал письма от родителей и надеялся, что ответ уже пришел. По пути я проскочил мимо старика Германа - я давно знал этого весельчака и, бывало, покупал газеты только в его ларьке.
    - О, Артур! Правильно - не пробегай мимо.
    - Как же я пробегу мимо вашего ларька. Да никогда! Сегодняшний "Обзор" есть?
    - Конечно. Свежий номер. Возьмешь?
    - Как всегда.
    - А вот все-таки сегодня утром проскочил....
    - Вы о чем?
    - Ну, проскочил мимо меня, даже не заметил. Ну, я сразу понял, что ты куда-то торопишься....
    - Погодите. Я сегодня вообще не был на Майской улице.
    - Да не может быть....
    - Ну, говорю же.
    - Что ж я совсем слепой, хочешь сказать?
    - Но я сегодня был только в университете и в общежитии. Больше никуда не выходил. Может, вы меня с кем-то спутали.
    - Ну, не знаю. Спутал - не спутал. Хотя все может быть. Ты знаешь, у меня еще с утра так голова заболела - первый раз в жизни! Вполне может быть, что разум немного помутился.
    - Все может быть....
    - А еще вчера с пивнушки возвращался - жена такой скандал закатила. Ну, я и понял, что допился вконец! Начались первые головные боли.
    - Да вы вообще сильный духом, так что старайтесь не злоупотреблять.
    - Хе-хе. О, видишь вон ту девушку? - и старик Герман указал мне на рыжеволосую девицу, быстро переходившую через дорогу.
    Она направлялась в сторону старого двухэтажного дома. Я сразу вспомнил эту необыкновенную девушку - конечно же, я видел ее сегодня утром, у нас, возле университета. И тут я понял, что глаз от нее отвести не могу.
    - Так вот, эта красотка попалась мне сегодня ночью, - продолжал старик, -представляешь, стояла, словно столб посреди темной улицы. Ну, я поначалу испугался, смотрю - а тут такая красавица! И ведь всех расспросил мне ведь до всего есть дело, - но никто ничего не знает об этой приезжей. Я думаю, она поселилась вон в том сером доме. Видишь, который виднеется? Так вот сейчас я ее вижу только второй раз, после того как встретил этой ночью и мне очень любопытно, что это за женщина. Хороша!
    - Да, хороша. Но...я бы еще постоял с вами, но уже побегу.
    - И куда направляешься, коль не секрет?
    - Не секрет. Иду на почту. Жду письма от родителей.
    - Эх, Артур, как представлю, что еще один год доучишься и уедешь, так скучно - хороших то людей так мало остается.
    На этот раз, пока я шел до почтового отделения, я был погружен в новые мысли - мысли о таинственной незнакомке. Вообще у меня в жизни получалось почему-то всегда так - если я вижу человека, и он меня очень заинтересует, то судьба обязательно когда-нибудь сведет меня с ним. Так, например, я познакомился со стариком Германом. Когда-то, когда я еще прибыл в этот город и мне волнительно было ходить в университет, я почти никого здесь не знал(кроме Алекса). Но я взял уже тогда в привычку бегать в одно кафе на Майской улице. Это было недорогое кафе-закусочная, а оно до сих пор там есть, а главное, в нем всегда отменно готовили булочки и пирожки. Вот тогда я однажды увидел Германа издали. Я помню, что он с кем говорил, рассказывал какую-то историю и неугомонно смеялся. Я просто обратил тогда внимание на него...И так интересно получилось, что я с ним позднее познакомился. Как-то я решил закупить несколько последних номеров газеты "Тайна НЛО" и набрел совершенно случайно на один ларек. Там-то я и увидел уже знакомое лицо. С Германом мы разговорились, мне стало очень интересно его послушать и с тех пор, я знаю его, точно с самого рождения....
    На почте меня наконец-то ждала приятная новость - долгожданное письмо. Я расписался дрожащей рукой в журнале, в общем, сделал все, что полагается, и уже не мог дождаться, когда открою "рукопись" родителей. Письмо было довольно объемное. Сразу ясно - писала мама, она всегда пишет длинные письма.
    Я решил совместить приятное с полезным и долгожданным, поэтому тут же заскочил в любимое кафе "Глория". Там как всегда было уютно и чисто, а главное пахло свежей выпечкой, булочками с корицей и ароматным каппучино. Молодая девушка-продавец вежливо обслужила меня и скрылась снова за стойкой. Я с диким аппетитом надкусил горячую булку и с нетерпением распечатал конверт. Да, мамин почерк - все такой же ровный, красивый, чуткий. Каждое слово написано с любовью, а во всем письме чувствуется тоска по родному сыну. Допив остатки кофе, я принялся медленно читать про себя, стараясь не пропустить ни единого слова.
    "Дорогой сынок, Артур! С ответом я не торопилась, надеюсь, ты сильно не волновался по этому поводу. От тебя так долго не было письма! Я начала волноваться. Ты молодец, что записался в число желающих участвовать в конференции. Я знаю, это ответственный шаг, ты не переставай стараться. Каждый должен преуспеть в этой жизни. А я знаю, что ты не упустишь этой возможности.
    У нас все в порядке. Спешу сообщить тебе радостную новость - отец устроился на новую работу, в хорошую фирму - теперь он будет продавать дорогие машины. Я знаю, что ты очень обрадуешься, когда узнаешь эту новость. Я и сама была счастлива без конца. Получилось, наконец, выкрутиться после всех этих суровых буден. Я тоже в порядке, а твоя тетя принялась писать книгу. Представляешь? Она дала мне почитать черновики - и я была просто удивлена - почему она раньше так не раскрылась со своим блистательным талантом! Пока тему книги я сообщать не буду, но, когда ты приедешь, может, уже все будет готово, а я надеюсь, ей даже удастся здорово продвинуться с ее творением. Хотя она считает, что у нее совсем не получается и только нервничает по этому поводу. Но я думаю, пока она в декрете, то почему бы и не заняться книгой.
    Недавно к нам приходил дядя Виталий. Со здоровьем у него неважно, а он еще такие вещи говорит, мол, собирается уже помирать. Я знаю, ты бы его здорово отругал за эти слова. Но меня больше беспокоит, что он, порой, опускает руки и совсем не хочет заняться чем-то дельным. Я знаю, ты со мной не согласишься, ты никогда не одобрял, когда я называла твоего дядю лентяем. Но все же я еще раз повторю, - да он лентяй, и еще какой! Но, если бы не твой папа!... А ведь он помог ему устроиться на работу - в ларек автозапчастей. Так что Виталию теперь есть, чем заняться.
    А я довязала тебе очередной свитер. Я знаю, ты не очень любишь их носить в последнее время, но все же - он тебе понравится. Необыкновенная расцветка, простенький фасон и хорошая пряжа! Твой любимый пес - Боцман поживает хорошо. Ждет тебя. Правда, он стал меньше двигаться, и целыми днями спит на веранде. Мне кажется, он просто скучает по тебе, ведь он тебя так любит! Должна тогда сказать - недавно Боцман переболел. Только не волнуйся, все обошлось. Я думаю, он съел что-то недоброкачественное. Ты же знаешь, как он любит подбирать с земли всякую гадость. Я еще тогда вам всем говорила, что это ни к чему хорошему не приведет. Так вот, одним вечером я подошла к нему, а он даже не смотрит на меня и есть не просит. Я потрогала нос - а он горячий. Но мы с твоим отцом его вылечили, я сильно переживала. Сейчас Боцман сидит возле меня. Наверное, чувствует, что я тебе пишу, а он - умный пес. Так что тебе от него привет!
    Я уже так соскучилась по тебе, мой мальчик. Остался всего месяц - и ты прибудешь, а я жду, когда, наконец, это свершится. Мне не верится, что ты уже заканчиваешь четвертый курс. А с научной конференцией я надеюсь, что у тебя все получится. Правда придется сложно первое время. Мы с отцом верим в твои силы. Ты сможешь! Но недавно мне приснился кошмар, что-то связанное с тобой. Плохие сны нельзя рассказывать, но все же знай - будь осторожен. Я так переживаю за тебя!
    А к твоему приезду я приготовлю твой любимый яблочный пирог. И еще - у нас сейчас такая красота вокруг! Все цветет. Цветет твоя любимая яблоня в саду. А кругом царит такой аромат!
    В общем, Артур, мы с отцом ждем, когда ты приедешь, и желаем тебе удачи в окончании учебного года! Я верю в тебя. А главное, напиши ответ сразу же, как прочтешь письмо. Если что-то случилось - пиши сразу же. Я ведь так переживаю. Надеюсь, у тебя все в порядке.
    Твоя мама, папа и пес Боцман".
    Письмо несколько растрогало меня. Я вновь затосковал по родному дому. Заказав еще одну чашечку кофе, я тут же выпил ее и поспешил обратно в общежитие - мне захотелось срочно написать ответ родителям. Когда я вернулся, было уже около шести часов вечера. И тут я вспомнил, что Алекс должен придти к семи часам. Пока я занимался своими делами, он должен был сбегать в библиотеку, раздобыть нужный материал, так что я, получается, на время бросил его и не помог. Но я наделся, он разберется. Ходить по библиотекам - было одно из моих нелюбимых занятий, поэтому я с радостью все взвалил на друга.
    У входа в свою комнату меня ждал сюрприз - какая-то записка, оставленная на полу, под дверью. Меня это немного удивило, я тут же нагнулся, чтобы взять "неожиданное" послание. Но я не удивился, когда прочитал, что в там написано. "Артур, ты балбес! Я весь день тебя ищу, а ты, наверное, забыл, что прихватил мою тетрадь по космической механике! У тебя никогда не было совести, из-за тебя я провалился на очередной лекции. Так и знай - когда я тебя увижу - ты не жилец!"
    Я мило улыбнулся и скомкал листок бумаги. Да, все в духе Мика, он такой и есть! Я, действительно, без спроса на этот раз взял его тетрадь с лекцией. У него выгодно брать тетради - он всегда все четко записывает. А то, что я бессовестный, - это я знаю и даже не скрываю. Сейчас же мысли мои были совсем о другом, о более приятном. Тем временем, я тихонько открыл свою дверь, чтобы Мик не услышал, как я пришел.
    Пока я шел сюда, я уже "написал" письмо родителям в своих мыслях. Хотелось многое им сообщить. Теперь я достал чистый листок и принялся писать, что тоже скучаю, что долго ждал их ответа и очень волновался. Я написал о том, как продвигается наша с Алексом работа над докладом, как в нашем студенческом городке, где я учусь, все тоже цветет и благоухает. Я написал, что волнуюсь за Боцмана, но рад за отца, который, наконец, нашел хорошую работу. И еще я написал...что я влюбился. Да, я влюбился! ...единственное только, что я почти ничего о ней не знаю. Ведь она так и осталась для меня таинственной незнакомкой....
    Глава 4
    Нежданные гости.
    Жизнь иногда ставит перед нами тупики. И все их нужно преодолеть. Это как компьютерная игра: нужно пройти определенное количество туров и этапов и дойти до нужной цели. Казалось бы, легко, - нужна лишь смекалка и ловкость. Но не так уж это легко! Во всех этапах заложен какой-то уровень сложности, там вас постоянно поджидают препятствия, грозные монстры и злодеи, которых нужно победить. В случае поражения, вы начинаете игру снова и сражаетесь до победного конца. Согласитесь, победа достается нелегко. По крайней мере, так и должно быть. Так и в жизни - всегда есть какие-то преграды и препятствия, а иначе, зачем тогда жить, если все будет даваться так легко! Еще, будучи подростком, я начал сам зарабатывать себе на карманные деньги. У меня тогда была большая мечта - купить себе велосипед. В нашем городке было трудно подыскать работенку для несовершеннолетних. Но я организовал, можно сказать, свой бизнес. У отца был гараж, который постоянно пустовал. Я создал там свой "офис" - целый сервис обслуживания. Те, кому это было нужно, а в основном это были люди состоятельные, пригоняли свои машины и я их мыл. Брал я немного, поэтому многие и предпочитали пользоваться такими услугами, если самим было лень заняться своей тачкой, да и ждать было недолго. Но на карманные деньги мне вполне хватало. Немного подкопив, я купил себе велик, а потом потратил деньги на полезную литературу - несколько научных книг по уфологии и космическому десанту. Поскольку я уже тогда точно определился, кем хочу стать и куда пойду учиться. И, действительно, книги мне здорово пригодились. А я избежал поборов с моих родителей и сам хорошо подзаработал. А когда у отца появилась машина, я прикрыл весь свой "бизнес" в его гараже, а потом стал разносить газеты. В общем, будучи подростком, без дела я не сидел. После всего этого я понял, что смогу преодолеть все: любые барьеры и преграды. Теперь же моей мечтой стала очередная научная конференция, где соберутся сотни уфологов и заслуженных ученых.
    Алекс пришел, как и сказал, - в семь часов вечера. Я уже к тому времени написал письмо родителям и вложил в конверт свежую фотографию, где я вместе со своим другом. Кстати, я написал родителям о дядюшке Альберте. Вообще-то я всегда им про него писал. Писал про то, что он тоже раньше учился в научном университете, про то, что он заслуженный ученый и про то, как он работает над новым изобретением. А в этом письме я написал, что мне удалось побывать в его огромнейшей библиотеке и позаимствовать несколько дельных и редких книг.
    У Алекса был жутко уставший вид, а в руках он держал большой пакет с книгами. Это еще не вся картина - под подмышкой была еще одна толстенная книга. Алекс - усердный парень. Он это дело любил - мог перерыть горы книг в поисках истины. Хотя уфология все равно оставалась для него смутной наукой.
    - Артур, я считаю, мне полагается гонорар за проделанную мной сегодня работу, - заулыбался он. - Тем более что умственный труд для меня был всегда тяжелее физического!
    - Ты нашел?! Нашел, что мы искали?
    - Ты не поверишь, но я нашел весь нужный материал. Даже больше! Я забил на нашу городскую библиотеку и поднялся к отцу. Я еле выпросил у него пару секретных документаций, он сам готовился в молодости с помощью них к конференции. И ты знаешь, он согласился их дать, наверное, только ради тебя. Тут заметки одного из ученых, которому удалось столкнуться с космачами. Это копия. Подлинники хранятся в секретных правительственных бумагах....
    - А, что с эти ученым? Можно выйти на него?
    - Нет. Его уже давно нет в живых. Я просмотрел компьютерную базу данных, - везде в документах ссылаются на несчастный случай. Лишь в одном из файлов я нашел заключение: он был убит. Да, и вообще, если так просмотреть все данные, то многие из очевидцев - уже не жильцы, они пострадали якобы от несчастного случая. Ты знаешь, кажется, мы с тобой уж очень глубоко копаем. Я, конечно, отношусь ко всему этому скептически, но мне все равно уж очень не нравится идея лезть куда-то в глубь, в общем, ты меня понимаешь.
    - Мы не будем это трогать. Это нам не нужно. Но факт остается фактом мы имеем множество очевидцев.
    - Ты, что, Артур? Собираешься строить свой доклад на заметках очевидцев, снимках НЛО и трепета невинных граждан о том, что они видели далеко в небе какой-то странный летающий предмет? Мы столько спорили об этом! Это же глупо. Мы должны зацепить более глубокую тему, а эти заметки я взял, чтобы показать в них правильность наших тезисов о схожести людей и инопланетян - вот, я даже подчеркнул все самое важное. А еще я прихватил целых четыре книги по генетике. Учти: это ценные книги, они нам тоже могут помочь! Мы выдвинем свою идею и копнем глубже всяких очевидцев!
    - И попасться на крючок ФСБ?
    - Но причем здесь ФСБ?! Ты следишь хоть за ходом моих мыслей?! Мне ведь тоже от этой работки большая выгода! Но, как ты не поймешь, что необязательно лезть в секретные документы? Я не об этом говорю. Можно затронуть, например, космическую механику. А генетика? Я, почему и начал говорить-то про генетику....Ты, что забыл про теорию панспермии? Это все можно включить в наш доклад...хотя это уже немного избитая тема. Но все же, на основе этой теории можно выдвинуть свою, новую теорию, включить в виде доказательств наши с тобой тезисы....
    - Алекс, ты же сам не веришь во все это?
    - Ну, знаешь, ли.... верю или не верю - я прочитал много романов и книг, а теперь мне хочется все это воплотить в реальность.
    - Нужно снова залезть в базу данных и отыскать тех людей, которые натыкались на НЛО, - предложил я.
    - Господи! Зачем тебе это?!
    - Мы можем с ними связаться и, собрав все данные, получим дельный научный доклад.
    - Тебе не кажется, что ты крутишься на одном месте? Вот, вот, где все данные! - и Алекс ткнул на кучу книг.
    - Книги - это не подтверждение, мы на них учимся и с помощью них познаем основы. Книгу написал некий автор, - это тоже вроде научной работы. Он собирал ведь материал, опирался на какие-то факты. И мы пишем свою работу. Мы сами должны, не опираясь на чью-то работу, вроде этой книги, выйти к своей цели. Я считаю, теперь пришло время действовать, как настоящим исследователям. Кстати, посмотри авторов книг.... А очевидцы - это всегда хорошая зацепка, мы найдем человека, который нам может что-то поведать, а сами потом сфабрикуем факты и напишем новые заметки.
    - Артур! Очнись! Мы с тобой сами выдвинули несколько тезисов, вот-вот и возникнет новая теория. Зачем все эти люди-очевидцы?! Я согласен с тобой, что мы должны действовать сами, но без всяких глупых "опросов населения!" И кстати о теории панспермии - здесь есть документация. Вот, посмотри. Заслуженный ученый пишет - даже я начинаю верить. А, если, затронуть астрономию, ну, так, для подтверждения. Ты хорошо учил в школе астрономию? Вспомни-ка, сколько планет насчитывается в нашей Галактике?....
    - Ты меня совсем запутал. О чем ты?
    - Да, я знаю. Я сам запутался. Мысли бешено крутятся в голове! Артур, я все пытаюсь перейти к теории панспермии....
    - Забудь. Я верю в науку уфологию, но лишь эта теория до сих пор вызывает у меня сомнения. Есть еще и Дарвин, его открытие намного....
    - Нет, это ты забудь про Дарвина! Ладно, к черту! Допустим, обезьяна действительно могла превратиться в человека. Но скажи мне, откуда появилась первая обезьяна? А? Как вообще все это возникло? Бог создал? Видишь ли, есть материя....
    - Алекс, ты меня путаешь! Хорошо, я начинаю все же склоняться к идее, что жизнь зародилась из космоса. Но, что это нам дает, тем более для нашего доклада? Этим никого не удивишь....
    - Погоди! Расставим теперь все по полочкам. Они создали нас наподобие их, если истекать из теории панспермии. Так?
    - Ну, так.
    - Наподобе. А отсюда вытекает, какая еще теория?
    Я сосредоточился, и тут меня осенило:
    - Теория двойников!!!
    - Угу. Откуда они, по-твоему, брали клетку и все такое? Не забывай, что все эксперименты этих ваших пришельцев основаны на клеточном уровне....
    - Алекс, ты гений!!!
    - Вот, видишь, две теории соприкасаются. Это дает хорошие результаты, в которые хочется верить! А, если ты прочтешь документацию, которую я принес, ты найдешь еще больше, просто массу совпадений.
    - Если все это включить в работу, то выйдет такая вещь!
    Неожиданно наш разговор прервал стук в дверь. Мы оба вздрогнули, кто-то упорно стучался.
    - Черт! Наверное, это мой сосед, Мик. Я ему не вернул тетрадь с лекцией, но где же я ее сейчас найду в этой куче книг и тетрадей?
    - Ну, так открой.
    - Не хочу ему открывать. Пусть думает, что меня нет.
    Стук не прекращался. Я удивился, что вроде на Мика это не очень похоже. Обычно, когда он стучится, он всегда орет и угрожает. Но за дверью стояла небывалая тишина. Такая тишина, что пробирало до костей какое-то странное ощущение. Словно в этой комнате остались мы одни, и больше никого нет. Весь мир как будто затих. Я уловил удивленный и испуганный взгляд Алекса. Он тоже что-то почувствовал. Но что это такое происходит? Пока эти мысли крутились в моей голове, казалось, прошла целая вечность! И я снова пришел в себя, словно после гипноза.
    А, может, это все же не Мик? Но кому-то что-то понадобилось, и я поспешил открыть. Как только я отомкнул замок, и дверь раскрылась, на меня упорно было наставлено дуло пистолета. Я попятился назад и в растерянности поднял руки. Двое незнакомцев вошли тут же в комнату и захлопнули за собой дверь. Один из них, который был поменьше ростом, наставил оружие на Алекса. А второй...вы не поверите - был вылитый я! И вот этот второй "я" сейчас держал пушку прямо перед моим носом. Я переводил взгляд то на "него", то на пистолет. Я услышал, как Алекс тихо взвизгнул, но тут же донесся легкий шлепок и рычание: "Молчать!"
    - Дик, быстрей, приступай! - крикнул мой близнец, крепко сцепляя мне руки и тыча пистолетом прямо в висок.
    Коротышка с длинным носом стал шарить по моим ящикам, продолжая угрожать оружием Алексу. Все произошло как-то быстро и неожиданно, что и мысли быстро крутились в моей голове. Сначала я подумал, что это еще за уроды?! Потом я подумал, что это, просто ни в какие рамки не лезет - рыться в моих вещах какому-то постороннему человеку. Но потом...потом я, кажется, стал понимать, что на самом деле происходит. И, как сказал бы Алекс, фантастика стала превращаться в реальность. Не дай бог вам такое испытать. У меня было ощущения, будто я вляпался в самое опасное дело! Этот паршивец Дик еще долго рылся у меня, пока не повернулся к напарнику с каким-то растерянным, негодующим взглядом.
    - Нет. Нигде!
    - Где база данных?! - закричал на меня "моя копия".
    Я видел, как Алекс заводил глазами. И тут он попробовал убежать и только двинулся с места, как коротышка выстрелил в него. Я зажмурился и испугался. Все, подумал я, теперь и Алекс пострадает из-за меня. Да, лучше бы я не трогал никакой металлической штуки. Когда я кое-как раскрыл глаза, ожидая увидеть нечто страшное, то я увидел, что Алекс все так же стоит на месте. Он был очень напуган и бледен. Пистолет оказался не заряжен.
    - Придурок! - крикнул мой близнец, - ты, что же выдаешь свои идиотские недостатки?!
    - Но надо же было его чем-то припугнуть....
    - Где база данных?! - продолжал в меня тыкать "моя копия"
    - Какая база данных?
    - Такая металлическая коробочка! Куда ты ее дел?!
    - Ее украли!!! - закричал я, уже психуя.
    Действительно, я уже свыкся с мыслью, что "они" уже давно забрали обратно свой кусок металла. Как же он мог так просто пропасть? Внезапно незнакомец опустил пистолет, и оба испуганно переглянулись. Затем спокойно подошли к моему дивану и уселись на него. Мы с Алексом продолжали стоять на месте, даже не посмотрев друг на друга. Я был просто в шоке. Передо мной был мой двойник! Черт, неужели космический двойник?! Настоящий.
    - Когда это произошло? - спросил он.
    - А, кто вы такие по сути дела? - вопросом на вопрос ответил я.
    - Черт! Парень, ты, что ослеп? Не видишь перед собой космического двойника?! - завопил тот.
    - Знаете, вы, конечно, меня удивили. Но я продолжаю не верить. Сейчас можно только так одурачить такими штучками.
    - Перестань гнать пургу! Когда украли нашу базу данных?
    - Сначала докажите, что вы - пришельцы. Иначе я не поверю, что таинственный предмет действительно принадлежит вам.
    - Хорошо. Я могу рассказать о тебе все, до мельчайших подробностей.
    - Этого мало. Сейчас где угодно можно раскопать данные на нужного вам человека.
    Мой двойник в ярости тыкнул в меня пистолетом.
    - Ты сильно то не зли меня
    - Я лишь хочу поверить, - пояснил я.
    - Если я изменю при вас свой облик, вас это утроит? - спросил Рон, - Я все равно должен это сделать, чтобы не вызвать лишних подозрений у людей, если они увидят нас с тобой, Артур, вместе.
    Мы с Алексом переглянулись. Похоже, дело было, куда серьезней. Мой двойник, тем временем, поднялся с дивана и буквально через три секунды перед нами предстал совершенно новый человек, словно прежняя оболочка растворилась, и возникло иное лицо. Вам случалось видеть слайды, которые поочередно сменяют друг друга? Так вот это перевоплощение было похоже на сменяющуюся картинку. Я не успел, и опомниться - а картинка уже другая.... Теперь перед нами стоял не мой двойник, а белобрысый небритый мужчина с грозным взглядом. Да уж - не хотел бы я так измениться!
    - База данных пропала сегодня утром, - начал я, - да же, Алекс?
    - Я не знаю, просто мой отец только утром проверил сейф - а ее уже нет, - сказал растеряно он.
    - А причем тут его отец?
    - Я отдал ему ее на экспертизу. Согласитесь, это странно вот так взять - и найти у себя в шкафу какую-то металлическую штуковину. У меня и в мыслях не было, что это целая база данных....
    Оба незнакомца запаниковали.
    - Черт! Рон, что мы будем делать? Это явно они нас опередили. Я же чувствовал, чувствовал....
    - Да, на этот раз они словчили!!!
    - Если кто-то из них украл базу данных сегодня, то они еще здесь. Улетят только на второй день. Сам знаешь, это все делается не сразу.... Вы оба должны будете нам помочь, - и мой "бывший" двойник обратился к нам с Алексом. - Меня зовут Рон, его - Дик. Мы должны где-то укрыться на две ночи, желательно у вас....
    Я еще больше растерялся:
    - Ну, если вы никому не попадетесь из наших студентов на глаза, то можете остаться здесь....
    Если бы где-то лет десять назад ко мне бы вот так ворвались пришельцы, да еще бы попросились остаться на ночь, чтобы укрыться, - я бы заликовал от счастья и побежал бы рассказывать всем родным и знакомым. Теперь я чувствовал серьезность всего происходящего и решился задать вопрос:
    - А, кто это "они", кто похитил базу данных? Просто мы сами ничего не могли понять и ломали голову - все произошло так странно - база исчезла прямо из сейфа, без каких-либо следов взлома.
    - Да! Это точно их след! А речь идет о марсианах. Мы должны отыскать этих тварей. Они хотят использовать нашу базу данных против землян. Вы не представляете, что это за сила! Неправильное обращение с устройством этой коробочки может привести к ужасным последствиям. Это еще посильнее вашей ядерной кнопки!
    Алекс засмеялся, и смело спросил:
    - Вы, что хотите сказать, что существует целых две иных цивилизации?
    - В смысле? - переспросил Рон.
    - Ну, вы сказали о марсианах. Нам даже в университете ничего подобного не говорили....
    - Парень, я живу не здесь. Мы с планеты Нибиру и, наверное, получше знаем о том, что происходит в нашей Галактике. Марсиане хорошие мастера маскироваться. Сейчас они могли прикрыться под видом любого человека. И вы должны нам помочь. Может, вы встречали в эти дни в вашем районе незнакомого и странного по своему поведению человека?
    - Нет. - Отрезал Алекс, - мы знаем в этом районе абсолютно всех и никого странного не встречали.
    - Но, получается, кто-то из них оказался рядом с твоим домом. Так ведь? Ведь база данных была украдена из вашего сейфа.
    - Ну, да. Получается, что так. Но я никого не видел ни в этот, ни в прошлый день возле нашего с отцом дома.
    Рон обратился к Дику:
    - Ну и в кого они замаскировались на этот раз?! Они, что, решили окончательно нас спровоцировать?
    - Черт их знает. Может, из соседей кто-нибудь что-то видел?
    Тут я стоял и долго думал, сказать - не сказать? Конечно, на всякий случай, нужно было сообщить. Не помешает ведь, если я скажу, что видел красивую незнакомую девушку.
    - Гм. Знаете, был тут случай. Ну, в общем, сегодня утром я как раз видел незнакомую девушку. Ну, я сразу смекнул, что она приезжая, поскольку раньше ее не видел, она еще мне так запомнилась....
    - Что же ты молчал?!
    - Только не говорите, что марсиане могут замаскироваться под женщину.
    - Мы уже привыкли к их выходкам. Куда она шла? Говори все, что помнишь!
    - Ну, если честно, она как раз шла в сторону улицы Мира, там находится дом дяди Альберта....
    - Что?! - удивился Алекс.
    - Да. Это была рыжеволосая девушка, не помню, во что она была одета. Но была очень красива....ах да, чуть не забыл! Я видел ее сегодня днем на Майской улице, а еще ее видел старик Герман поздно ночью, возле пивнушки. Она ему показалась очень странной....
    - Черт! Артур! Ты знаешь, как ты помог?! Мы найдем этого гада! завопил Дик.
    Мы поладили с космачами, правда, не сразу, и серьезно решились помочь им в этом деле. Алекс поначалу задавал им много лишних и ненужных вопросов и лишь раздражал этим чужаков. Он просто до сих пор не мог поверить во все это.
    - Итак, парни, вы - единственная наша помощь на этот раз.
    - А, если мы вам ничем не поможем? - придирался Алекс.
    - Это еще раз докажет, что все люди - слабаки....
    Я сразу сообщил, что девушка, кажется, поселилась в доме номер два на Майской улице, так как видел, как она сегодня заворачивала туда. План был таков: нужно было где-то раздобыть тачку и установить слежку за "похитительницей". Дик и Рон были уверены, что как раз сегодня ночью девушка покажется вновь на Майской улице, чтобы улететь обратно. Но я был немного разочарован, что влюбился и так ошибся. Любовь зла. Я же говорил, что в жизни много преград и тупиков. Это был очередной из них на моем пути....
    - Как вы собираетесь подкараулить девушку?
    - Желательно где-то переждать.... Над небом нависли тучи, главное, чтобы была крыша над головой. Вы же на время должны стать нашими напарниками и сопроводителями.
    - Я попытаюсь уладить один вопрос, - тут же сказал я.
    Серый мне не отказал, когда я тут же попросил его помочь. Он как всегда бренчал на гитаре и попивал пиво. Он был мрачен и когда увидел меня, то немного повеселел. Я не стал ему говорить зачем, но сказал, что срочно нужна машина. Он пообещал связаться со своими знакомыми ребятами, но взял с меня слово, что машину обратно я доставлю в полном порядке. Я ему сказал, что в случае малейшего повреждения на машине, он может набить мне морду! Вот такова излишняя самоуверенность.... Когда я выходил из его комнаты, на тумбочке обнаружил разорванную на несколько кусочков фотографию Кэт. Рядом лежало письмо....
    Через час у общежития красовалась черная тачка. Серый дружески похлопал по моему плечу. Видимо он подумал, что я поехал кутить. Пусть оно будет так, лишь бы не было лишних подозрений. В общем, где-то в девять вчера мы незаметно проскочили, и все вместе отправились на Майскую улицу. Рон был за главного, и прекрасно справлялся с ролью водителя. Мы с Алексом сидели молча. Я знал, о чем он сейчас думает. После того, как все это закончится, нас ждал с ним долгий и интересный разговор.
    Погода мгновенно испортилась, полил никому не нужный дождь. Вообще я не любил дожди. В непогоду у меня почему-то начиналась ностальгия по родному дому. Наверное, это потому, что там, где я родился и всегда жил, часто шли дожди. Шли они подолгу. Но я все равно к этому не привык. А вот Боцман любил всегда во время дождя спать только на веранде. Веранда всегда была его возлюбленным местом, но во время дождя он зачастую даже отрывался от еды и шел туда, чтобы посидеть или поспать. Правда, он всегда боялся грома и с воплями прибегал ко мне и ложился в ногах....
    Мы притормозили возле того самого серого дома. Дик глубоко вздохнул и прикурил сигарету.
    - Будем ждать, - спокойно сказал он.
    - На этот раз эта тварь никуда от нас не уйдет, - пробурчал Рон, - уж не настолько мы и глупы.
    И тут он достал какую-то трубку. Я сразу догадался, что это что-то типа рации. Мы с Алексом переглянулись, ведь его отец уже давно пытается изобрести нечто похожее. А это, наверное, как раз та штука, которая может уловить связь с запредельными цивилизациями. Я знал, что идею дядюшки Альберта можно легко превратить в реальность!
    - Чертов дождь, - злился Рон, - Дик, у нас плохо улавливается связь с центром из-за этих ненужных осадков....
    - Не волнуйся, они сами на нас выйдут. Ты уже сообщил, что стряслось?
    - Да, кое-как скинул сообщение через галактическую службу коммутаторов.
    - Ну, не волнуйся, шеф сразу свяжется.
    - Не волноваться? Да он убьет нас.
    - Ха-ха! Не достанет....
    - Эх ты. И ты еще шутишь в такой момент?
    - А, что мне еще остается делать, по-твоему? Скажу честно, здесь - я могу по-настоящему расслабиться!
    - Ты расслабляешься, когда узнаешь, что наша база данных в руках этих мерзких паршивцев?!
    - Нет, я расслабляюсь, когда нахожусь намного дальше от "солнечной равнины". Никто не стоит над душой и не командует....
    Мы молча с Алексом слушали на заднем сидении их разговор. Да, о таком нам, действительно, в университете не рассказывали. Узнал бы наш Толстяк, с кем нам удалось встретиться, сразу бы выдвинул нас с Алексом первым планом на конференцию! Тем временем, раздался неприятный, пронзительный писк. Рация. Связь есть. Обязательно потом поведаю обо всем дядюшке Альберту. Алекс даже посмотрел на меня как-то взволнованно. Я понял, о чем он думает. Он никогда не верил, что отец сможет закончить свое изобретение, а теперь понял, что мысли отца были на верном и правильном пути. Создание прибора, устанавливающего связь с иными цивилизациями - было вполне реальным....
    - Да, шеф, я посылал сообщение, - отвечал Рон. - Да...но это произошло. Мы...мы один день окантовывались после высадки...да, я понимаю, что нужно было сразу забрать. Да, согласен....да, осел...но..хорошо.... до связи.
    И Рон отложил рацию.
    - Ну, что? Что сказал он? - спросил Дик.
    - Что мы ослы....
    - Ну, это я ожидал. А еще то что? Он разве не даст нам ориентировку?!
    - Конечно, даст! Это же не так быстро делается. Он сказал, что свяжется через десять минут. Нам нужно сидеть здесь и все равно быть на чеку! Ну, как вы там, парни? - и Рон обратился к нам, - смотрите в оба! Артур, ты узнаешь эту дамочку?
    - Конечно. Такую не забудешь.
    - Не обольщайся, - засмеялся Дик, дымя своей сигаретой, - потому что это не дамочка, а мужик!
    - Но я же не знал....
    - Теперь будешь знать.
    Алекс тоже засмеялся. Да, представляю, какие у него пошлые мыслишки возникли в голове. Эх, моя несчастная любовь! А я так надеялся познакомиться с этой прелестной незнакомкой...то есть с незнакомцем...то есть....а к черту!!!
    По улице ходили, вернее было бы сказать бегали, туда сюда прохожие. Вот, пробежал мужчина, весь промокший до нитки. А из моего любимого кафе "Глория" вышел последний посетитель, а за ним знакомая девушка-официантка. Она закрыла дверь и, накрывшись пакетом, побежала дальше по улице и свернула где-то на перекрестке. Внезапно запищала рация Рона....
    - Да. Да...да, я слушаю. Запоминаю. Первый этаж? Хорошо. Объект еще там? Ясно. Замечательно. Спасибо, шеф. Да, я знаю. Я понимаю. Да, осел. Давайте разберемся потом.... Да, я ненадежный.... Хорошо...ДО СВИДАНИЯ! прокричал Рон и стукнул со всей силой по оконному стеклу.
    - Что? Чего он тебе сказал? Отчитывает?
    - Да, как всегда. В общем, им удалось выследить. Эта дамочка поселилась на первом этаже. Так что Артур правильно заметил, куда она шла. Номер дома верный. Сейчас она там - объект удалось легко обнаружить, сказал шеф. Это действительно марсианин....
    - Вот сволочь.... А шеф не предположил, как эти гады пронюхали про наше дело и смогли так ловко опередить нас?
    - Откуда он предположит? Подслушивающих устройств все-таки не было обнаружено. Черт знает, как они пронюхали.
    - Ловкачи.
    - Будем смотреть в оба. Эта красавица должна выйти обязательно где-то ночью.
    - Гм. Извините, - неожиданно сказал Алекс, - нам ждать до самой ночи?
    - А что? Если, хочешь, уходи прямо сейчас. Тебя никто не держит. Главное, ты, Артур, останься, - спокойно ответил Дик.
    - Но, - продолжал Алекс, - я, конечно, все равно останусь. Просто....
    - Что?
    - Вдруг мы проголодаемся....
    - Проголодаемся? А знаешь, как нам тяжело?! - наигранно завопил Дик, мы спасаем вашу Родину, боремся за добро во всей Галактике, спасаем, можно сказать, ваши задницы! И вон - дружка твоего, Артура, спасаем от несчастной любви!
    И все вновь дружно закатились. Даже Алекс не выдержал и засмеялся.
    - Смешно! - пробурчал я. - Я, похоже, сегодня объект для насмешек....
    Все трое еще больше засмеялись, что Дик даже поперхнулся от сигаретного дыма и закашлял, наверное, на весь двор. Хорошо хоть из машины не так сильно было слышно.
    Я, тем временем, посмотрел в запотевшее окно и немного изогнулся, чтобы увидеть ларек Германа. Он уже был закрыт и тут я увидел, как Герман снова идет в пивнушку после рабочего дня. Гм, а обещал, что больше и капли вовнутрь не примет....
    Мы просидели где-то до часу ночи, как вдруг во дворе, возле угла серого дома появилась долгожданная фигура. В темноте было плохо разглядеть кто это. Но мы все сразу насторожились. Кто-то затаился у дома и видимо не собирался идти дальше.
    - Артур, смотри внимательно, - тихо сказал Рон.
    - А, я чувствую от него дикую энергию! Это марсианин! - заорал Дик.
    - Да, перестань ты вопить!
    Фигура, тем временем, двинулась с места и медленно пошагала к центру площади. Похоже, эта фигура даже не заметила нашей машины в темноте - мы удачно припарковались под косяком дома. Я аккуратно спустил окно и выглянул наружу. Да, это была она. Роскошные золотистые волосы. Ну, как не узнать? Девушка остановилась возле фонарного столба, который находился неподалеку от пивнушки. Я вспомнил слова Германа, именно здесь он увидел ее вчера ночью.
    - Это она, - тихо шепнул я.
    Дик и Рон закопошились, что-то повытаскивали из карманов своих курток, Рон что-то сунул под свитер. Кстати, я совсем не заметил, что куртки у чужаков были одинаковыми - темно-синего цвета и фасон обычный, в общем, ничем не отличались от земных. Будь я обычным прохожим, никогда бы не догадался, что это пришельцы.
    Рон достал рацию и, нервничая что-то начал сообщать:
    - Вселенская служба коммутаторов. Д-10, Д-45. шефу центра Нибиру. Мы начинаем операцию. Да. Спасибо.... Чертова связь...Дик, ты готов?
    - Еще как. Поймаем мошенницу!
    И Рон обратился к нам с Алексом:
    - Сидите здесь. Никуда не отходите. Закройте дверь, а откроете сразу, как мы придем.
    - Нет проблем, - сказал Алекс.
    И оба тихо выбрались из машины. Затем они направились прямо к центру, где стояла девушка, и громко заговорили. Я даже не ожидал от них такого взять и так сразу выдать себя. Но потом понял, в чем заключался их план.
    - Да говорю же тебе, я вчера уезжал, - кричал Дик, - у меня даже времени не было позвонить жене собственной.
    - Но мы же договорились, приятель....
    - Столько дел. Совсем не до этого!
    И они приблизились к девушке. Та внимательно наблюдала за ними.
    - О, девушка, позвольте с вами познакомиться!
    На что та ничего не ответила.
    - Ах, какая неразговорчивая! Кого-то поджидаете?
    - Я не общаюсь с пьянью!
    - Обижаете! Какая же мы вам пьянь? Мы не пьянь. Да же, друг?
    - Да. Мы спасаем нашу Родину от зла! - засмеялся другой.
    - Отвяжитесь от меня!
    И тут Рон резко схватил дамочку и заломил ей руки назад.
    - Караул! Спасите!
    - Не кричи! - прорычал Дик.
    Оба потащили девушку к машине. У меня возникла мысль, что все это было ошибкой. Нелепой ошибкой. Девушка продолжала кричать, что даже кое-где в домах загорелись окна. Я не на шутку испугался.
    - Это явно ошибка! - закричала она.
    - Нет, красавчик, не ошибка!
    - Какой я вам красавчик?!
    Кажется, "этот объект" стал понимать, в чем дело. Мы с Алексом открыли дверь и "объект" затолкали к нам, на заднее сидение. Рон и Дик уселись по своим местам и наставили на девушку оружие. Девушка заплакала.
    - Но...может, вы ошиблись? - спокойно спросил я.
    - Ошиблись? Я сейчас покажу, кто из нас ошибся! - и Дик дернул девушку за волосы.
    Действительно, это был парик. Роскошный парик! Перед нами сидело теперь какое-то лысое пугало, которое буквально менялось в лице!
    - Ну, что нравится в баб наряжаться, да?!!
    - Что вам надо? Я вызову полицию!
    - А может сразу в ФСБ?
    - Перестаньте кричать! И уберите оружие, - возмущенно говорило пугало.
    - Хорошая маскировочка! Я думаю, Алекс, тебе теперь по ночам будут сниться жуткие кошмары! - и все снова дружно засмеялись.
    Но я же не знал, что все так обернется! С любым могла произойти такая штука. Даже старику Герману "она" понравилась....
    - Ты не хочешь нам кое-что вернуть?!
    - Нет! - нагло ответил марсианин.
    - То есть как?! Гони то, что по праву принадлежит нам!!!
    - Не знаю, о чем вы.
    - Где база данных?!
    - У меня ее нет! Отвяжитесь!
    - Ах, отвяжитесь, - передразнил Дик, - как это нет?! Где она?!
    - Ай-ай!!! Только уберите оружие. Я вас прошу. Я не виноват!
    - Да ты, что мозги мне пудришь?!
    - Я ничего не скажу. Только в присутствии адвоката нужно говорить с такими как вы, наглыми нибирийцами! Ай! Уберите! Хорошо. Да, я взял базу данных. Я ее достал из сейфа в доме на улице Мира. Там был замок, я подобрал код и тихо взял коробочку....
    - Где она сейчас?!
    - Откуда мне знать?
    - Да ты что?!
    - Ай-ай-ай! Только без рук! Дело в том, что у меня ее украли.
    - То есть как?!
    - Я думал, что это ваш человек, - продолжал марсианин, похрипывая.
    - О чем ты?
    - Я возвращался в тот день, когда взял базу и только пересек перекресток, как какой-то парень выхватил у меня сумочку с ценным предметом. Вот я и подумал, что это кто-то из ваших. Я еще удивился, что обошлось без мордобития...к счастью.
    Дик и Рон переглянулись и опустили оружие.
    - Я не обманываю. Только ничего мне не делайте! - и марсианин оглянулся. Сначала посмотрел на меня, потом на Алекса, потом негодующе сложил руки на груди и надулся, выпучив обидно круглые губешки, на которых еще красовались остатки красной помады. Выглядел он нелепо и смешно.
    Дик с Роном тут же начали совещаться. Мне самому показалось все это подозрительным.
    - Но из наших никто больше не был отправлен....
    - Может, шеф все же кого-то послал?
    - Нет! Он нас прямо сегодня бы и предупредил.
    Алекс, тем временем разглядывал марсианина, как говориться - осматривал с ног до головы. Тот, видимо заметил это боковым зрением и стал подозрительно коситься на Алекса. После чего, не выдержав, возмущенно пропищал:
    - Что вы так на меня уставились?! Во мне скоро будем огромная дыра, от вашего пронизывающего взгляда. Хочу заметить, что у меня аллергия на взгляды и речь землян!
    - Гм. Извините, но можно вас сфотографировать?
    - Ни в коем случае! У меня была раньше подобная история, и я знаю - вы меня потом сдадите в ФСБ! Хотя - за что? Ну, взял я базу данных, а какой-то бандит ее все равно у меня украл....
    - Нет, - продолжил Алекс, - можно...на память?
    - На память? - мягким голосом переспросил тот, - Мне, если честно, никто не оказывал такого внимания. Я польщен! ну, что ж, сфотографируй!
    Теперь, если честно, хотелось смеяться мне. Дик и Рон до сих пор что-то выясняли. Я все решался сказать им то, что я предположил. Не знаю, было бы это верной идеей и мыслью? Но все-таки, все вполне могло быть именно так, как я и думал:
    - Знаете, это мог быть обычный карманник....
    Двое резко обернулись.
    - Ты думаешь? - спросил Рон.
    - Да, я почти уверен. По крайней мере, как нам все описал этот...субъект...
    - Гражданин... - обиженно добавил марсианин.
    - ..да, по крайней мере, все это похоже на почерк обычного карманника, то бишь вора. Здесь, в нашем районе, много таких. У одной девчонки из нашего университета на днях украли сумку. А в данном случае, откуда было воришке знать, что в сумке у этого субъекта нет денег....
    - Гражданина... - обиженно поправил марсианин.
    - Ты мыслишь правильно, Артур. Но, как я понимаю, таких воришек много. Нам придется искать среди всех жителей только одного гада.... Мы не управимся и за два дня, а срок подходит к концу.
    - Можно выяснить в полицейском участке, - предложил Алекс, - у них должны быть все данные по подобным случаям. А еще лучше можно залезть в их базу данных - там хранятся все важные файлы на разыскиваемых преступников и воришек. А приметы нам сейчас он скажет.
    - Ну, что ты развесил уши?! Ты запомнил, как выглядел похититель? обратился Рон к марсианину.
    - И, пожалуйста, не тыкайте мне! У меня есть имя - Гелимун....
    - Ой, у вас там все такие вежливые и слюнявые?!
    - И прошу не оскорблять мой народ.... А насчет того парня, то я хорошо помню, как он выглядел...в зад. Да, помню его только сзади....
    - Ну, так говори все, что помнишь!
    - Ай-ай! Пожалуйста, уберите оружие! Со мной так никто еще не обращался.... Он был черноволосый, стрижка - короткая, маленький ростом, ну, не высок, в общем. Коренастый такой, плотный что ли. На нем была то ли черная куртка, то ли черная жилетка. И еще - такие потертые джинсы...голубые.
    - Где это точно произошло?
    - Да, вон - на том перекрестке. А убежал он дальше, в сторону того кафе.
    - Черт! А все из-за тебя, гад!!!
    - Но мне дали задание!
    - А вас никто не учил, что чужое трогать нельзя?!
    - Это все равно не ваша база данных!!! Вы сами вбили себе в голову эту дурацкую легенду! За всю историю нашей и вашей планеты известно было лишь одно точно, что этот кусок металла - Вселенская база данных. А вы прибрали к себе все и теперь распоряжаетесь, как хотите! Ай-ай, уберите пистолет! Кровопийцы!
    - Зато мы не используем эту силу против всей Земли, а вы только этого и жаждете. Мы - настоящие хранители. А прибрали к себе ее только из-за ваших выходок!
    - Откуда вам знать, никто и не собирается у нас использовать это со злой целью. Ай, уберите пушку!!!
    - Короче, пора с ним распрощаться. Он нам лишь помешает. И без глупостей, парень. Попробуйте только следить за нами!!! Когда вы только перестанете совать нос в чужие дела?!
    - Ой, вы, что хотите меня оставить?
    - Улетай к своим, мерзкий подонок!
    Мы помогли Дику открыть заднюю дверь, и он за шкирку выставил Гелимуна на улицу, где было уже довольно холодно, и дождь продолжал лить как из ведра.
    - Прощай, красавчик!
    - Подонки!....
    Глава 5
    Бочка меда и ложка дегтя.
    Если бы не строгие правила в нашем университете! Прежде чем поступать, всем студентам даже выдавали специальный список - что-то вроде правил и распорядка. Это стало даже некой традицией. Я помню, что еще давно где-то оставил свою подпись по ознакомлении с этими бумагами. Пункты "документа" были, например, такие:
    1. Студенты, опоздавшие, к занятиям не допускаются. За десять опозданий в течение года, студент отчисляется. Это правило действует для первого, второго и третьего курсов университета. Четвертый и пятый курсы при подобных случаях нарушений, лишаются стипендии.
    2. Неявка на лекции строго запрещается! В случае болезни и недомогания, пройти врача и иметь при себе соответствующий документ.
    3. Студенты четвертого и пятого курсов, имеющие практику и идущие в кандидаты участников научной конференции, допускаются по усмотрению и рекомендациям преподавателя и, если не имеют длительных прогулов на протяжении всего года....
    В общем, много такой муры в нас "вложили" при поступлении для ознакомления. Конечно же, важным для меня пунктом был пункт № 3. Я старался постоянно посещать лекции, иначе путь на конференцию был бы уже закрыт. Толстяк вообще не набирал в участники тех, кто имеет множество опозданий и прогулов. Будь хоть вундеркинд - он не собирался и слушать! Вообще все, что написано в этих брошюрках, то бишь все эти правила - это только для виду. Я это понял уже к третьему курсу. Им лишь бы запугать студента. Меня пытались отчислить на втором курсе целых три раза и ничего - живой, сижу и грызу гранит науки, да еще и пытаюсь что-то приготовить к конференции. Конечно же, опоздания, действительно, нежелательны. Это я знаю по своему личному опыту высосут потом всю кровь! И бывали случаи, когда вправду отчисляли кого-то или несколько раз лишали стипендии. Меня даже однажды лишили стипендии....
    Но, слава богу, на этот раз все разрешилось.... Как хорошо было проснуться сегодня утром с мыслью, что в университете нам с Алексом уже гарантирована твердая "пятерка"! А все решилось именно вчера, после того, как мы вернулись на машине в общежитие к четырем часам утра и незаметно проскочили наверх. Хорошо, что наша дежурная уже вовсю храпела....
    План мы уже давно продумали. Нам срочно нужно было выйти на воришку, а помочь в этом Рону и Дику могли только мы с Алексом, ведь для этого следовало порыскать в базе данных. Алекс хорошо разбирался в компьютерных штучках и умел выйти на любую документацию. Всю ночь мы пытались вдолбить чужакам, что так просто не можем на один день забросить университет.
    - У нас завтра важная лабораторная. Мы не можем пропустить лекцию!
    - Ребята, поймите это важнее....
    - Мы все понимаем, но, что мы скажем учителям? У нас очень строго со всем этим делом.
    - Какая лабораторная?
    - По генетике. И еще зачет по астрономии.
    - Ну, так это же легко. Мы можем вас заменить. Даже Дик?
    - Вполне!
    - Так что завтра поспешите к этому вашему Альберту, и разыщите этого воришку.
    Мы с Алексом были больше, чем рады такому решению проблемы. И договорились, что выйдем позже, когда все студенты уйдут учиться. Чтобы все прошло незаметно.
    Я сказал им все важное: в какой аудитории будет проходить урок, чтобы они не запутались и не вызвали подозрение. Объяснил, кого и как звать, хотя это им было и не нужно, они вполне могли считывать информацию о любом человеке сами. Оставалось самое важное - нигде не засветиться нам с Алексом, ведь теперь они ровно на один день играли нашу роль....
    Поэтому сегодняшним утром мне было спокойно. Хотя Алекс очень волновался, у него даже живот скрутило. Он считает, что это ни к чему хорошему не приведет. Но на нас пало важное задание, я молился, чтобы все прошло небезрезультатно.
    Мы вышли из комнаты уже в десять утра. Никого не было. Было тихо и спокойно. Оставалось лишь незаметно пройти до дома Алекса. В холле общежития нас окрикнул знакомый голос:
    - Вы, ребята, почему так припозднились сегодня?!
    Это была дежурная старушка.
    - О, Артур, так вы же сегодня проходили? Вернулись что ли зачем-то?
    - Да, забыли тетрадь!
    Дядя Альберт, правда, немного переволновался, что Алекс не ночевал дома. Но он сразу понял, что его сын может быть только у меня. А мы тем временем не медлили и обо всем поведали дядюшке. Я удивился, что он отнесся к нашему рассказу весьма спокойно. То есть, спокойно и без удивления он отнесся к тому, с кем нам удалось "повстречаться". Он сказал, что предполагал с самого начала, что все так и будет. Просто он не ожидал узнать о том, какая "битва" идет между нибирийцами и марсианами. Он вообще и не задумывался о марсианах, но, прослышав от нас, что вообще по сути дела происходит, заволновался. Альберт даже поначалу полез в свою библиотеку и долго что-то искал. Потом сказал, что не помнит, чтобы хоть в одном источнике было написано о марсианах. Много лет люди думали, что пришельцы навещают нас именно с Марса. Но ученые постоянно опровергали этот факт. Есть ли жизнь на Марсе? Оказалось, что нет. Поэтому по Ситчину, мы узнали о новой планете - Нибиру, где и находится самая мощная и развитая цивилизация. Но после того, что произошло сегодня ночью, выяснилось, что таких цивилизаций, по сути дела, целых две. Причем одна из них опровергает факт, что жизни на Марсе нет. После долгих и безрезультатных поисков, Алекс доверчиво передал дядюшке Альберту фотоаппарат.
    - Вот, пап. Прояви немедленно!
    - Что здесь?
    - Пленка с фотографиями гостя с Марса. Только сильно не пугайся, когда увидишь эту морду. На нем порядком сто килограмм макияжа осталось!
    Мы договорились, что все это останется строго между нами. Нельзя было разглашать о том, кто посетил нашу Землю и с какой целью. Теперь мы трое хранили важную тайну.
    Мы с Алексом пробрались в рабочую комнату отца. За компьютером больше времени всегда проводил именно Алекс. Альберт сказал, что не будет нас беспокоить, а приготовит нам перекусить и заодно сходит в свою лабораторию и проявит пленку. Первым делом, Алекс подобрал код к базе данных. Здесь можно было найти данные на каждого человека, проживающего в нашем городке. Он часто залазил в эту программу, и поэтому ему удалось скопировать и загрузить все важные файлы на свой жесткий диск. После чего он сохранил копию уже под нужным и удобным для него кодом-паролем. Теперь он мог спокойно пользоваться базой данных, когда ему будет удобно. Раньше, пока я не готовился к конференции, мы часто пробирались к секретным файлам и "взламывали" чужой код. Алекс хорошо разбирался в этом и умел делать все незаметно. Конечно, до правительственных документов дело не дошло. Но мы быстро приловчились заглядывать в уголовную хронику нашего местного полицейского участка. Но люди там тоже неглупые и позже, когда мы решили снова "прорваться" - пароль был сменен....
    Алекс запустил программу (а она всегда долго грузилась) и перед нами всплыло окно - вся карта нашего академического городка. Мы еле разглядели нужный нам район - Майскую улицу и увеличили изображение. Картинка троекратно развернулась и перед нами предстала знакомая местность, правда вся истыканная прямоугольниками, прямыми линиями и квадратами - это были обозначения улиц, площадей, магазинов, жилых домов. Я тут же увидел мое любимое кафе, рядом с ним красовался прямоугольник поменьше с надписью внизу "Парикмахерская". Мы посмеялись, увидев знакомое место - место нашей парковки сегодня ночью. Алекс щелкнул мышью на тот самый перекресток, где воришка и стащил сумку у нашей инопланетной "дамочки". Рядом, чуть левее высветилось меню: аллеи и парки, магазины, места парковки, жилые дома. Да, это то, что было нужно - жилые дома. Гелимун сказал, что воришка убежал в сторону кафе. Да, в сторону кафе "Глория", где я люблю побывать. Так что мы с Алексом сразу смекнули - дальше находилось множество двухэтажек. Да, пожалуй, стоило проверить, кто там живет. Но мы замахнулись на весь район. Да, мало ли куда бежал воришка, может, его дом находится намного дальше. А, может, он вообще с другой улицы. Но пока оставался важным для просмотра именно этот район....
    - Мы не управимся изучить и один дом за день.
    - Да, брось, мы все успеем. Сложно ли - отыскать по возрастной группе и полу?
    - Так. Что будем писать в возрастной группе?
    - Ничего не пиши. Главное поставь фильтр на пенсионеров, ну и детей...так - где-то до 18.... Да пусть будет до 18 лет.
    - Значит: от 18 до 50 идет?
    - Ха-ха! Я не думаю, что пятидесятилетнего мужчину угораздит воровать женские сумочки, да еще так ловко бегать.
    - Знаешь, Артур, наша задача - все тщательно проверить!
    - Так, и внешность.... Ага, цвет волос - темный. Это нам нужно.
    - ...и фильтр на длинноволосых.
    Наводить справки о всех жителях Майского района пришлось около двадцати минут. Но это шла только загрузка. Наконец перед нами открылось окно, и в нем уже красовалась фотография молодого парня с полной информацией. Там было все - даже квартплата, учет, работа, с кем проживает. Внизу была стрелка переход дальше, на другого человека. Сбоку была итоговая запись: "По данному запросу найдено 78 мужчин". Здесь можно лишь сказать так: немного и немало. Информацию можно было быстро проработать. Главное, я считаю, это с кем проживает человек, работа и заработок.
    - Алекс, проверь у них судимость.
    - Да, это, конечно можно проверить, но я считаю только на крайний случай. Человек может быть карманником, но ранее не судим.
    И все-таки мы взяли в учет этот факт. Мы также проверяли рост всех мужчин и вес. Гелимун сказал, что он был невысокий, коренастый и плотный в сложении. Данные о разных людях появлялись по возрасту, в порядке возрастания. Первые шесть парней были восемнадцати-девятнадцати лет. Мы сразу их узнали - они учились в нашем университете. С тремя я был лично знаком и с уверенностью заявил, что их можно вычеркнуть из списка. Но остальных мы все же оставили во внимании - Алекс сохранял все нужные страницы, а я занимался их распечаткой. Один парень меня больше всех насторожил - жил он один с матерью, не работал, только учился, был арестован два года назад за разбойное нападение на ларек. Да, его мы отметили.
    - Так, стоп! А это кто такой?
    - Похож по описанию.... Тридцать пять лет мужику.
    - Род деятельности?
    - Сторож в одном спортивном клубе. Проживает с женой и двумя детьми. Был судим за хулиганство.
    - Хулиганство?
    - Тут конкретно ничего не написано. Ага, был судим по молодости лет, можно сказать. В двадцать. Его можно не брать в учет....
    - Нет, на всякий случай включим в наш список.
    Пересказывать, сколько материала мы перебрали - было бы нелепо. Но под конец дня у меня на руках была целая папка с данными на пятнадцать мужчин. Да, именно это количество мы отобрали за весь процесс нашего "изучения". На остальных мы просто не обращали внимания - там были и бизнесмены, и лица, которые в данный момент в командировке, учителя, продавцы с большим стажем, отыскалось даже три человека, которых давно нет в живых. Мы сразу их убрали из поля зрения. Тем более что по росту они вообще не подходили - почти все высокие. И уже к двум часам дня мы перебирали в папке все полученные данные и пытались здраво рассуждать - кто из этих подозрительных людей может быть настоящим мошенником и воришкой. Хотя это было даже, наверное, глупо. На лице ведь ни у кого не написано: вор он или нет.
    - Два часа. Дик и Рон уже должны были вернуться с университета в общежитие. Они уже ждут нас, как мы и договорились.
    - Я считаю, мы проделали сложную работу за сегодняшний день, и они будут довольны результатами.
    Тут в комнату вошел дядя Альберт. В руках у него был поднос, на котором стояли чашки с чаем и блюдца с горячими бутербродами. Мы помогли ему донести все это добро до столика и, конечно же, отблагодарили за заботу. А он в это время достал готовые фото. Да уж, мы сразу узнали "красавчика", а я засмеялся, когда вспомнил, как Алекс уламывал того сфотографироваться на память.
    - Не могу до сих пор поверить в это, - задумчиво произнес дядюшка Альберт.
    - Вы, главное, их никому не показывайте. Держите все в тайне.
    - Ну, как у вас-то дела? Нашли, что нужно? Может, я могу, чем помочь?
    - Из семидесяти человек, выявленных по нашему запросу, мы отметили всего пятнадцать.
    - Так-так. И что там у вас?
    - Итак, все они либо подрабатывают - кто разносчик газет, кто продавец, а кто доставщик товаров на дом. Несколько из них - безработные. Среди них имеются многие, кого ранее увольняли с работы или снимали с какой-то должности не один раз. Если всех их скомпоновать, то у нас получается возрастная группа - мужчины от двадцати до тридцати лет. Вот так. Ни больше, ни меньше. Все, словно подобрались по возрасту. И еще - пять человек из пятнадцати имели раньше судимость. В основном это подозрения, или даже заводилось уголовное дело за взломы, разбойные нападения и, наконец, мелкое воровство. Ну, может, и не мелкое. В общем, вы поняли, что я имею в виду наш случай - всякие сумочки, шапки, кошельки.... С такими данными имеются два человека. Но мы с Алексом решили, что проверить нужно всех - пятнадцать человек.
    - Ну и работенку вы провернули. Лучше всех сыщиков в округе!
    - Но и это еще не все, - продолжал я, а Алекс серьезно кивал головой. Один из подозреваемых, который лежит в этой папочке - студент нашего университета. Учится он на втором курсе. Мы его лично не знаем, но внешность сразу припомнили. Очень подходит под описание Галимуна. Живет он с матерью, не работает, был арестован два года назад за разбойное нападение на ларек. Но он не один, кто больше всех меня насторожил. Таких вообще двое, включая это паренька. Я подозреваю еще одного мужчину. Зовут его Роман. Поляк по происхождению. Он безработный. Два года назад был уволен - работал грузчиком, но за ним числилось очень много опозданий и прогулов. Живет один. Спрашивается: на что он живет? И этот подозреваемый, так же, как и тот парень - внешностью очень походит по описанию....
    Дик и Рон молча сидели в комнате общежития и в ожидании дымили сигаретами. Они уже вновь обрели свой прежний облик и удачно справились с сегодняшним "заданием". Вопросы по генетике были для них настолько легкими, что они управились за десять минут и попросили у преподавателя разрешение быть свободными. Конечно, все сперва удивились такой быстроте однокурсников, но обоим вообще было не до этого, их беспокоили другие мысли. Учитель лишь хмуро проводил их взглядом, полагая, что потом выявит кучу ошибок! На астрономии же оба выступили блестяще. Они ответили в отличие от остальных на самые сложные вопросы в изучаемом разделе. Кто бы из учителей мог догадаться, когда звучало "Словно подменили!", что это действительно настоящая "замена".
    - Что-то их долго нет, - нервничал Рон, - они нас бросят. Надо было замыть им память!
    - Ты, что?! Думай, что говоришь! Как они могут нас бросить? Я им вообще доверяю.
    - Я больше никому не доверяю!
    - Ждем еще час. И всё.
    Как в дверь, наконец, кто-то постучал. Оба не торопились открывать, так как они договорились с ребятами, что те, когда придут, скажут пароль. За дверью послышался крик:
    - Артур! Я видел, что ты пришел! Лучше по-хорошему открой!
    - Это еще кто?
    - Кто бы то ни был, пошел он куда подальше.
    Но парень не прекращал долбиться и кричать.
    - Вот, черт. Он нам весь план испортит.
    Рон тихо поднялся со стула и подошел к двери. Парень не торопился уходить. Тот отомкнул дверь. За дверью стоял Мик с широко распахнутыми глазами. В данный момент он был похож на памятник: ни шелохнуться, ни развернуться.
    - А...а, где Артур?
    - Короче, что тебе надо?
    - А вы кто?
    - Родственнички его. Ты не понял вопроса - ты что-то хотел?!
    - Да дай ему по морде, чтоб не выступал! - крикнул Дик.
    - Ну, тетрадь у него хотел взять. Давайте я позже зайду....
    - Хорошая идея. Иди - только не попадайся мне на глаза!
    И Рон громко хлопнул дверью.
    - Ты затер его память?
    - Конечно. Единственное, что будет помнить - это то, что сюда лучше вообще не соваться!
    Мы с Алексом были в общежитии уже в три часа. Когда мы шли, то навстречу нам попался Мик. Очень он был странный сегодня - ничего не сказал и лишь улыбнулся. Да, похоже, он забыл о самом главном! О том, что я ему должен вернуть. Неужели?
    Мы выложили перед нашими "гостями" все, что удалось собрать. Мы рассказали им обо всех подозреваемых и о тех, кого не включили в список. Они же тем временем поведали, что в университете все прошло на отлично. Я и Алекс были очень рады и не могли поверить, как "мы" сегодня на генетике утерли нос преподавателю. Правда, Рон признался, что нагрубил в университете какому-то парню, который встал в самом проходе у кабинета и видимо не собирался проходить. Теперь мне же предстоит выкручиваться. Интересно, кто этот парень? Но дело не ждало. Мы выложили перед гостями все факты. Я все же рассказал им о двух парнях, которых больше всех подозреваю.
    - Не знаю, интуиция меня никогда не подводила.
    - Мы установим на них слежку, - сказал Рон.
    Сказано - сделано. Ровно через час мы прибыли по адресу - к нашему университетскому парню. Серый меня убьет, ведь я должен был вернуть ему тачку еще вчера вечером. Ну, ничего. Я расплачусь с ним за долгий срок. Деньги у меня есть. Дело того стоит. Не знаю, что там произошло, но мы поджидали в машине, пока Рон и Дик штурмовали квартиру подозреваемого. Напоминаю, что мы начали именно с нашего студента. Перед отходом оба прихватили оружие (что-то наподобие пистолета, только намного громоздче и замысловатей, я бы сказал). Им, наверное, не в первый раз приходилось заниматься такими делами.
    Мы с Алексом спокойно сидели в машине и ели мороженое.
    - Вот у тебя какая мечта, Артур?
    - Ну, у меня много разных желаний.
    - И все же?
    - На данный момент, ты знаешь, чего я хочу - пробиться на мировую научную конференцию.
    - Я знаю, что это исполниться. Я уже много думал об этом и понял, что после всего этого тебе удастся отгрохотать такой доклад! Мне кажется, мы теперь знаем абсолютно все о пришельцах. Мы с тобой - везунчики. Не с каждым такое произойдет. Тем более, они нам с тобой доверяют. Видишь, они даже память нам не затерли. Я поначалу испугался и теперь постоянно об этом думаю. Не хотелось бы мне все позабыть.
    - Да уж. Я чувствую себя сейчас членом какой-то группировки. А ты-то о чем мечтаешь, раз поначалу зашел такой разговор?
    - Если честно, у меня сейчас в голове такой замысел!
    - А поподробней.
    - Ты знаешь, я хочу, как только все успокоится, начать писать книгу....
    - Алекс, это же замечательно! Я еще давно понял, что у тебя есть к этому дар. Я даже не удивлюсь, если в сюжет будут заложены наши приключения.
    - Да, почти.... Так ты одобряешь?
    - Ты что?! Я рад за тебя! Твой отец обрадуется! Ты ведь давно еще пытался написать книгу, но побоялся. Я знаю, что у тебя хорошо получится. Ты ведь столько прочел книг, что пора уже выдвигать свою!
    - Как только настанут каникулы, я обещаю, что примусь писать.
    Дик и Рон немного напугали нас, когда резко застучали по оконному стеклу. Я открыл им дверь.
    - Нет. Не на того напали. Парень здесь не причем.
    Итак, объект номер один - вычеркивается. Я сразу сказал следующий адрес - я все-таки твердо был уверен, что воришка - именно безработный мужчина, проживающий на втором этаже дома номер шесть. Я сказал, что нужно обязательно проверит сначала его. Даже, если он не причем. Дверь никто не открывал. Поэтому Дик и Рон вернулись обратно в машину и решили немного подождать. Сначала мы все молча сидели, потом я включил приемник и открыл окно. На улице стояла свежесть после вчерашнего дождя. Лето близилось, а значит, и близились каникулы. Родной дом! Я стал обдумывать, что сделаю первым делом, когда прибуду домой. Странно: то, что мне хотелось наверстать, просто не умещалось в закономерные рамки времени. Раньше в детстве я зачастую проводил лето в деревне у бабушки. Там неподалеку протекала речушка и любимым местом моего пребывания была поляна-бережок. Сейчас не предать всех тех эмоций, которые я испытывал, когда посещал это место. Там мы с местной детворой играли в волейбол. Необычайный был вид вокруг по вечерам! И вода в реке была теплая. По вечерам я любил проводить там время в одиночку. Да, мне есть, о чем вспомнить. Но главное - в той деревушки у меня был самый надежный и дорогой моему сердцу друг - веселая девчушка Лора. Она всегда приходила на помощь и появлялась в самую трудную минуту. Я не знал и до сих пор не знаю - парадокс это или нет? Может, просто предчувствие. Но она, действительно, словно чувствовала, что мне тяжко и спешила придти. В детстве мы были неразлучны, словно брат и сестра. И я прозвал ее Ангелом. Сейчас я не знаю - где она и помнит ли меня. Да, вот такое, наверное, редко, но случается. Признаться честно, я постоянно вспоминаю о ней. Лора мне была всегда, словно родная сестра....
    Мысли мои так и крутились в голове под тихие звуки музыки, доносившейся из радиоприемника. Неожиданно для всех, у Рона заработала рация. Тот вздрогнул и щелкнул по какой-то кнопке так, что раздался жуткий писк. После этого все, что ему говорил шеф - слышали мы.
    - Да.
    - Мы вас вычислили по нашему спутнику.
    Рон быстро открыл окно и выглянул наружу. Мы с Алексом тоже выглянули наружу. Увидеть бы вам то же самое, что и увидели мы. Тогда вы поймете, что это за шутка на самом деле. Хотя...может, вы ее уже повидали в своей жизни и не раз. Наверху, в небе виднелся серебристый диск, который застыл в воздухе. Он навис прямо над домом, возле которого мы находились.
    - Шеф, - продолжал Рон, - люди вокруг как всегда подумают, что над ними нависла летающая тарелка....
    - Да плюнь ты на это! Разве это сейчас важно? Мы и так старались все сделать незаметно. Главное, что они никогда не поймут, что это такое на самом деле. Так вот, спутник обнаружил затерявшийся предмет - базу данных. Стрелки на нашем компьютере указывают именно на эту область, где вы сейчас и находитесь: крыло дома, маленькая площадка и ваша машина. Вы на верном пути.
    - Господи, шеф!!! Спасибо вам? Но как так удалось вычислить?...
    - В этой зоне очень высокое напряжение, а в ближних домах вырубило свет! Вы уже знаете, в какой квартире находится база?
    - Да. Мы все определили.
    - Попробуйте ее теперь не заполучить!
    - До связи.
    Мы с Алексом внимательно прослушали разговор и были рады, что верно вычислили этого человека. Я же говорил - интуиция меня никогда не подводила! Получается, база данных находится как раз в этой области, где мы сейчас. А здесь жил именно наш безработный лихач. Алекс аккуратно достал папку и, словно опытный сыщик отыскал досье на нашего подозреваемого. Итак, это был Роман Барински - двадцати девятилетний мужчина, безработный. Подробности вроде роста и веса мы быстро пропустили. Проживал он один в однокомнатной квартире. Единственное, что нам было нужно - это забрать базу данных целой и невредимой.
    Семь часов вечера. Еще полно прохожих на улице и мы не пропускали из виду ни одного. Старик Герман еще не собирался закрывать ларек, и у него до сих пор продолжали раскупать газеты. Время шло очень медленно, когда мы выжидали воришку. Но никто еще в дом не заходил. Только женщина прошла с ребенком. И все.
    Единственным отвлечением для меня сейчас был сегодняшний "Обзор". В нем я прочитал, что скоро нас ожидает величайшее противостояние планет - Марса и Земли. Хотя эта новость не была для меня неожиданной - радио и телевидение уже неделю, как трубят об этом. Так близко от Земли, Марс располагается лишь каждые пятьдесят тысяч лет. И вот, в моем поколении можно будет "пронаблюдать" это явление. Один вопрос только сейчас меня волновал - как это отразится на марсианах? Может, они сейчас именно поэтому такие агрессивные. Ниже писали, что сегодня ночью люди могли наблюдать за звездопадом. Странно - но я не видел ни одной падающей звезды. Может быть, потом что мы, не отрываясь, караулили нашу "дамочку"? За звездопадом можно будет наблюдать и этой ночью. Да, с космосом явно твориться что-то не то. Я, не замеляя, полез в мою любимую рубрику "Прогулки по сети". Ага, атака хакеров. Со всех сторон. Люди переживали, что кто-то проникает в их систему и стирает данные, а кому-то с молниеносной скоростью "врываются" на мэйл странные сообщения. А теперь все переживают более страшную штуку - новый вирус. Причем "создатели" этой гадости хотят нанести неимоверный вред создателям Майкрософт. Пользователь, схвативший вирус, постоянно получает сообщения об отключении системы и даже ничего не успевает сделать. Не знаю. Похоже, мир постепенно сходит с ума! Я не стал дальше листать газету и отложил ее в сторону.
    - Я лично ваши новости не могу долго изучать. У меня начинает жутко раскалываться голова, - заметил Дик.
    - Я уже сам не могу это читать. Но вы не воспринимайте все всерьез - в прессе много "уток".
    - Вот поэтому я и не могу это читать!
    Алекс продолжал наблюдать из окна. На улице никого не было. Тут Рон замешкался и, присмотревшись внимательно, щелкнул пальцем. Знакомая по описанию Гелимуна фигура, вывернула из магазина и прошла в дом номер шесть. Это был он. Наша с Алексом задача была - молча поджидать в машине. Чужаки вооружились и направились к заветной цели. На этот раз я немного волновался, а Алекс умудрился достать тетрадь из пакета с лекцией по генетике и начал вслух повторять весь пройденный материал. Он правильно поступал - завтра препод начнет в первую очередь задавать нам вопросы "на засыпку", ведь сегодняшняя "подмена" так просто не обойдется! Я это хорошо понимал....
    Роман Барински, как всегда возвращался домой в это время. Днем он любил ушиваться на местных рынках, а зачастую мог подзаработать немного денег, помогая загрузить или выгрузить крупный товар. На одном из местных рынков его уже все знали и не очень любили заводить с ним разговор. Просто этот человек был чем-то неприятен. Быть может, все сразу поняли - почему, если бы узнали, что он ловкий воришка и карманник.
    Как всегда Роман заглянул в холодильник, где еще осталось две баночки пива. Под ногами мешался и орал Рыжик, проголодавшийся как волк. Хозяин нервно толкнул его ногой, и тот убежал прочь, в комнату, решив, что его хозяин снова не в настроении.
    Барински прошел с баночкой пива в комнату и включил телевизор, который смотрел вновь не из интереса, а просто от скуки. Как вдруг в коридоре раздался звонок. Он, не торопясь, поднялся с кресла и подошел вплотную к двери. В глазок никого не было видно. Ушли, подумал он, как вновь раздался звонок. Кто-то упорно звонил, давя на нервы.
    - Кто там еще?! - спросил он и, не выдержав, нервно отомкнул дверь.
    Рон и Дик тут же мастерски ворвались и, заломив мошеннику руки за спину, поволокли в комнату. Поскольку тот брыкался и кричал, им ничего не оставалось, как связать его и усадить на стул.
    - Что вам надо?! Вот только доберусь до вас!....
    А дальше послышалась нецензурная речь, печатать которую здесь не рекомендуется. Рон пригрозил Барински оружием и долбанул его со всей силы по затылку. Тот смолк, понимая, что дело иметь с этими ребятами лучше не стоит.
    - Так значит, ты промышляешь на здешних улицах?
    - Вы о чем?!....
    - Кошельки и сумочки ты воруешь?!
    - Вы что менты?! Отпустите меня!!! Это незаконное вторжение в частную квартиру....
    - Послушай, парень, тебе хочется остаться на свободе?
    - Да....
    - Тогда играй по нашим правилам: ты нам говоришь, где сумочка, а мы ни слова полиции! Понял?!
    - Какая сумочка?!
    - Вчера на перекрестке тебя заметили - ты спер сумочку у одной дамы!
    - Да.... Было дело...рыжеволосая такая и кривоногая?
    - Да, именно.
    - А вы гарантируете, что не сдадите меня ментам?
    - Да.
    - Тем более что сдавать меня не за что.... Я понимаю - если бы в сумке были деньги, но там лежала лишь какая-то металлическая штуковина!
    - Да..это то, что нам нужно! Где она?!
    - Ну, а зачем мне нужна эта дрянь?.... гм. Я ее и выбросил....
    - Что?! Черт! Мамочка, роди меня обратно!!! - завопил Дик.
    - Пожалуйста, уберите оружие. Не убивайте меня. Тем более что вы еще успеете ее найти - я выбросил ее в мусорный бак неподалеку от этого дома....
    - Значит так, парень. Ты хочешь жить?! - пригрозил Дик.
    - Хочу.
    - Тогда поможешь нам, понял? И избежишь наказания.
    - И как я вам помогу?
    - Полезешь в помойку....
    Мы с Алексом продолжали ждать в машине, когда Рон предупредил нас обо всем, что случилось. Никогда бы не подумал, что такое может произойти. Все шло гладко - и тут такое препятствие на пути. Неудивительно, что спутник Нибиру обнаружил базу данных в этой области - она действительно была здесь, но не у Барински, а уже в мусорном баке. Рон и Дик приступили к "раскопкам" вместе со своим новым напарником, когда уже стемнело. Наверное, это смотрелось весьма странно и нелепо - трое человек что-то отыскивали в помойке. Дик не прекращал угрожать оружием Барински, а тот нервно и нецензурно выражаясь, рыскал в мусорном баке.
    - Чтобы все баки тщательно обрыскал? Понял?!
    - Да, но я точно помню, что выбросил эту штуку именно сюда.
    Дик молча стоял и поглядывал по сторонам:
    - Ненавижу эти места! Рон, ты помнишь, мы однажды проходили мимо этих баков?
    - Нашел время вспоминать!
    - Нет, я просто после этого вообще на дух не выношу помойки. Здесь постоянно ушивается всякая нечисть!
    - Какая нечисть, вы что? - донесся голос Барински из бака.
    - Какая есть! Ты там не отвлекайся! ... ходят тут всякие, бегают крысы, кошки дранные. Аж пробирает до костей!
    Как вдруг Дик почувствовал что-то неладное. Нечто крутилось у его ноги...он оглянулся и завопил:
    - Рон, быстрей! Убери от меня этого пса!
    - Чем он тебе помешал?
    - Он же мне, гад, все брюки испортил!
    Барински тихо хихикнул и продолжал свои "поиски".
    - Говорил же я! Как чувствовал. Что, у вас вечно такое происходит?! спросил Дик.
    - Со мной лично этого никогда не происходило. Вы ему просто не понравились, - злорадствовал Барински.
    - Ищи, ищи! Смешно ему....
    - Есть! Я на что-то наткнулся!
    - Ну что там?!
    - Кажется что-то серебристое!
    - Ты внимательней сначала посмотри!
    - Ха-ха!
    - Ну что там?!
    - Вот, эта ваша коробка! Я сразу ее узнал, - высунулся Барински и облегченно вздохнул, - одно хочется спросить: зачем вам понадобилась эта дрянь?!
    Дик с нескрываемой радостью схватил базу данных. Оба не могли поверить, что, наконец, нашли ее. Все окончено. Барински тем временем молча наблюдал за ними.
    - Моя дорогая! - восторгался Дик, - пролежала, бедолажка, в мусорном баке. Через столько прошла. Но мы нашли тебя, нашли!!!
    - Ребята, вы меня извините, но вы оба чокнутые! - усмехался Барински.
    - Учти одно: ты помог всему человечеству!
    - Я же говорю - чокнутые! Ну, я думаю мне полагается за нелегкую работенку гонорар.
    - Чего?!
    - А что? Я считаю, я удачно заработал.
    - Та сейчас по шее заработаешь, воришка несчастный! Мы же договорились, что не сообщим ментам. Смотри - если тебя это не устраивает....
    - А, нет, ребятки. Все устраивает!
    - Рон, сотри ему память! Нам не нужны лишние свидетели....
    - Спасибо, Барински, и ступай домой.
    Тот хотел, было что-то сказать, как тут же странно улыбнулся, схватился за голову и, обведя обоих туманным взглядом, медленно поплелся домой.... Все было кончено. На этот раз Рон недоверчиво забрал базу у Дика и сунул ее к себе в карман.
    - Тебе больше нельзя доверять.
    - Господи, Рон, я до сих пор не верю, что мы откопали ее!
    - Я и сам верю с трудом. После всех этих никчемных препятствий....
    Мы с Алексом уже стали петь песни, когда ждать просто не было сил. Я представил, какое все же хорошее наказание для этого воришки! Расчистив помойку - он, наверное, раз и навсегда престанет воровать на улицах сумочки. А, может, найдет теперь для себя другое дельное занятие....
    Одиннадцать часов вечера - и улицы уже опустели. Я выглянул в окно - в сторону нашей машины шел, шатаясь, старик Герман. Он так и прошел мимо, что-то бормоча себе под нос. Я и не стал его окликать. Продолжал во все глаза смотреть, когда появятся Дик и Рон.
    Алекс уже, похоже, стал засыпать, нам ведь сегодня так и не удалось нормально поспать. Я, устав в конец ждать, взял его тетрадь с лекциями принялся внимательно изучать. Так я и отвлекся от всего.... Как вдруг на улице показались наши веселые "гости".
    Круг приключений замкнулся. Мы ехали по красивому ночному городу, а Алекс уже крепко спал. Я слушал занимательные рассказы Рона и Дика об их Родине. Они все время были бескрайне рады, поскольку в последнее время думали, что база данных уже давно утеряна. Только сейчас я и узнал историю о нашей первой встрече с Роном - моим двойником. Действительно, я ничего не помнил. Так вот, у чужаков было важное задание: база данных находилась в руках у одного из их "сородичей". Они его называли безмозглый Джо. Поскольку Джо выбрался на Землю, причем навсегда, то он должен был по истечению срока хранения передать базу данных Дику. Вот так, случайно и произошла наша встреча. Дик рассказал, что я в тот день обедал в кафе, в которое они с Роном заглянули. Они подсели ко мне выпить кофе. Между нами завязался разговор, и я узнал больше, чем положено знать землянину. В тот день, как сказал Дик, я им здорово помог. А точнее - я объяснил, как можно безопасней пробраться в метро и на какой станции выйти: им нужно было, как я пересказал уже, - встретиться с Джо. Вы представляете?! И я не помнил всего этого! День спустя я повстречался со своим двойником вновь, и он предложил мне посетить его родину. Корабль отходил прямо перед моими глазами - но я отказался и остался здесь, несмотря на то, что Рон мог заменить меня потом на Земле....
    - Ну, мы и отбыли, - заканчивал Дик. - Встреча с тобой, Артур, оказалась не на шутку роковой. Во-первых, при первом нашем "задании" мы столкнулись с тобой целых два раза. А во-вторых, ведь именно тебе я по ошибке сунул базу данных, вместо того, чтобы передать ее Рону.... И вот, судьба свела нас в третий раз.
    Глава 6
    Звездный час и путь домой.
    Если бы можно было сейчас вернуть время назад, то я бы пожелал вернуть вчерашний день. Конечно, мне хотелось бы многое вернуть и переделать. Например, я бы не отказался вернуться в детство, а именно в любимую деревушку, где часто отдыхал. Там я вновь навестил бы любимую бабушку, любимую девчушку Лору и мирную реку. Или вот еще - я бы непременно вернулся в родной дом на шесть лет назад, когда вел свой "бизнес" - мыл машины в пустом отцовском гараже. Так вот, однажды, я надул одного мужчину на два бакса, а теперь меня до сих пор мучает совесть! Если бы была возможность, я бы вернулся и все исправил, чтобы было по честному. Не отказался бы я также вернуться на первый курс университета. Как я уже говорил, тогда мне было немного волнительно - новые люди, новый город и место жительства. Но все же именно тогда я обрел новых друзей, а главное, жил в свое удовольствие и частенько устраивал такие вечеринки! Правда, в ту пору я был слишком легкомысленным и несобранным парнем, меня не раз грозились отчислить. Ах да, они грозились. Но я почему-то до сих пор уцелел. Если бы они отчисляли так каждого студента, то у них просто бы ни кого не осталось из учащихся! Нет, все же я взялся за ум. Я считаю, я стал намного серьезней. Еще, если бы представилась возможность путешествия во времени, я бы вернул прошлое Рождество. Тогда, я на каникулы покинул общежитие и уехал к родителям. Это был незабываемый праздник в кругу семьи! Обычно к нам наведается дядюшка и тетя, другие родственники, которых я даже не знаю. А тут все было иначе. Как-то по-домашнему.... Да я вообще хотел бы многое вернуть! Будь только такая возможность, просто я об этом никогда не задумывался раньше.
    Но сейчас, сегодня и именно в этот час, я хотел одного. Если это действительно было возможно - я бы вернул вчерашний день, вернее даже вечер, чтобы проститься с посетившими нас "гостями". Я бы сказал им всю правду, что они - самые необыкновенные люди(хотя это неверно называть их людьми, они настоящие пришельцы)...и все же - это самые светлые люди, которых я повидал. Их поиски закончились успешно, а мир спасен от коварных планов марсиан. Все, что они хотели добиться - это добра и света....
    Но мне не удалось взглянуть на них в последний раз и по-братски попрощаться. Вернувшись вчера поздно, я расстелил им спать на полу, а Алекс лег спать на кровать моего соседа по комнате. Я помню лишь, как Дик и Рон о чем-то стали спорить, а я тут же заснул. На утро "гостей" уже не оказалось. Алекс еле продрал глаза на мой взволнованный вопль и не мог поверить, что "они" без единого словечка покинули нас. Хорошо, что он заметил записку среди тетрадей на моем рабочем столе. Мы оба резко соскочили и кинулись. Я схватил записку и в нетерпении стал читать вслух:
    "Ребята, мы вам признательны за то, что вы так помогли нам. Надеемся, вы нам простите такое внезапное исчезновение, но время не ждет. Мы полагаем, что вы не забудете о нас и навеки останетесь лучшими друзьями на Земле. Наши поиски прошли удачно. Но мы нашли намного больше, чем хотели....
    Дик и Рон".
    Хорошо, когда человек хранит память. Хранит память. Я почему-то в последнее время часто задумывался над этими словами. Наверное, потому, что помнил-то я все основательно. Сначала все может показаться сплошным сном, выдумкой, нереальностью. Но это был не сон. Трем людям не могут сниться одни и те же сны. А на этом, нужно было уточнить лишь одно: мы пообещали, что все это останется между нами и обещание это надо сдержать. ФСБ было бы не прочь сразу заняться этой историей и подцепить нас на крючок. Так пусть оно будет так: молчание, искренность и светлая память....
    Но время не ждет, как говорил когда-то Дик, и последующая неделя началась для меня окончательной подготовкой к вступительному отчету, то бишь докладу. Я долгими часами просиживал за книгами, но уже не в поисках истины. Я искал лишь подтверждение моих новых знаний. Теперь я был уверен, что у меня все получится, нужно только дать напор, а главное внести в свой отчет реальные факты. Все следовало сделать аккуратно, чтобы в прямую не коснуться того, что произошло со мной на этой неделе.
    Я понял, что не все порой зависит от человека. Мы вполне можем находиться под влиянием какой-то высшей силы, некого вселенского разума. Всю сознательную жизнь, я был в каких-то поисках. Может быть, это были поиски самого себя.... Наверное, то, что я искал, я наконец нашел. Я не знаю, что это было. Может, просто уверенность. Главное, что я чувствовал некое удовлетворение. Как будто сутки рыскал и рыскал что-то по книгам, газетам и вот - нашел! Я понял, что Алексу удалось найти то, что он искал. Он был в поисках разума. Не стоит это понимать дословно. Поиски разума - во всех смыслах. Проще было бы сказать, что он был в поисках разумного ответа! И вот, я считаю, он нашел то, что и искал. Он серьезно изменился за эти дни. Честное слово, я не предугадал бы никогда, что его сможет что-то изменить. Главное, что он обрел веру. Он серьезно занялся уфологией. А на днях я застал Алекса за работой - он всерьез помогал своему отцу с изобретением. Тем более что вселенская рация и даже служба коммутаторов теперь были хорошо известны нам. В то же время, Алекс все же принялся за книгу. Свою книгу. Иногда он жалуется и говорит, что не сможет передать все так, как ему хотелось бы. Но я верю в него. Когда я вижу его - мне хочется радоваться. У него буквально светятся глаза, и он не хочет сидеть на месте. Университетские преподаватели стали хвалить его и жалеть, что он не принимает участие в подготовке к конференции. А он все равно отнекивается. Говорит, что хочет заняться более полезным для себя делом. Что ж, это право каждого.
    В университете было все как обычно. Толстяк вдруг загордился нами. Я думаю, это хороший знак. Теперь я чаще стал наведываться к старушке Лизе, а она угощает меня вкусными пирожками и подолгу рассказывает о своей безликой, местами красочной жизни.
    - Как же я буду летом без тебя, мой дружочек? - любит повторять она, при этом постоянно дергает меня за щеки, словно маленького ребенка. Ничего, я привык. Нельзя же быть всегда таким грубым и бесчувственным. Ей ведь скучно одной.
    Мик совсем изменился. Ходит целыми днями заторможенный и больше ни с кем не конфликтует. Я вернул ему тетрадь по генетике, хотя должен был сделать это давно. Странно - я никак не ожидал его милой улыбки в ответ. К тому же он вообще забыл про тетрадь. Странный он какой-то стал....
    - А, глупости, Артур. Глупости. Беспокоишься из-за всякой мелочи. Мог бы у себя подержать. Для хорошего человека ничего не жалко! Но спасибо все равно, что вернул ее.
    Наверное, что-то дало толчок, и люди стали меняться. Не знаю, как это и назвать.
    А дни шли. И всем оставалось недолго ждать до каникул. И близилась итоговая лекция по уфологии. Скажу честно, я немного волновался. Из нашей группы доклады готовили шесть человек. Я был последний по счету со своим выступлением. На открытом уроке присутствовали все учителя. Они и совещались между собой - на конференцию должно выйти, по крайней мере, три человека. Звучали разные темы, и я у других находил схожие тезисы и схожий во многом материал. Но был уверен: такие факты как у меня вряд ли у кого отыщутся....
    Звездный час настал для меня, когда я зачитывал уже вывод всей работы. Я понял, что это был блестящий конец и итог. Два дня я не переставал навещать преподавателей, постоянно врываясь без стука в приемную. Но результатов еще не было. Не было результатов для меня. А Алексу, как моему помощнику(а он мне очень сильно помог!), уже стало известно то, что он давно ждал. Его освободили от экзамена по уфологии и даже по генетике, поскольку я сказал, что тезисы по теории панспермии помог подготовить именно он. Я никогда не видел Алекса таким счастливым! Теперь он мог идти на "заслуженный отдых".
    - Артур, если меня так сразу освободили, то значит, доклад вышел на славу! Вот увидишь, у тебя все получиться!
    Нет, я боялся теперь думать об этом и что-то загадывать. Начались экзамены, и нагрузка я бы сказал, намного увеличилась. Ход экзаменов тоже мог во многом определить уровень готовности к научной конференции. Поэтому я не переставал готовиться. Как раз после экзамена по генетике ко мне подошел Толстяк.
    - Я бы хотел поговорить с тобой Артур. Видишь ли на отчетном уроке ты доказал свою высокую подготовку к той теме, которую выбрал. Мы с учителями просмотрели внимательно всю твою работу. Меня заинтересовал и список используемой литературы. Видишь ли, ты старался сам выстроить новую теорию, обосновывал свои мысли, в то время как многие студенты просто заготовили нужный материал и сумели его интересно изложить....
    - Моя работа не имеет шансов, да? Скажите прямо.
    - С чего ты взял?
    - Ну, я ведь пытался нести отсебятину, а остальные докопались хоть и не сами, но до нужной темы....
    - У нас ценят студентов, которые пытаются выдвинуть новые идеи. Знаешь, многое в твоей работе заинтересовало и меня и всех остальных, но это ведь не подтверждено научно. Порой, сложно затрагивать подобные вопросы....
    - Все ясно. Мне можно больше не беспокоиться.
    - Как же не беспокоиться, если я написал целую рецензию на твою работу.
    Слово "рецензия" резко ударило мне по ушам. Наверное, я еще не до конца осознал навестившую меня хорошую новость.
    - Вы хотите сказать....
    - Да, ты становишься участником шестой Международной Научной Конференции, которая пройдет в этом году в Бристоле. Поэтому рецензия на твою работу давно готова. Если ты не опустишь руки за два месяца отдыха, то добьешься больших результатов, мой мальчик.
    После всего, что мне довелось услышать в этот день от Толстяка я...в общем, не помнил себя от счастья. Те, с кем случалось что-то подобное, поймут меня. Вечером я прихватил с собой Алекса и мы пошли в ближайший паб. Что было потом, я не помню, но на следующее утро у меня жутко раскалывалась голова. Зато проснулся я самым счастливым человеком на Земле. Еще бы: мое желание исполнилось....
    В последний раз двух чужаков можно было увидеть на прошлой неделе, поздно ночью на Майской улице. Тогда-то они и наделали много шумихи. На следующий день жители этого района негодующе жаловались, мол, какие-то хулиганы всю ночь под окнами горланили песни и безобразничали. Один старик Герман все приметил, когда возвращался с работы. Он узнал в одном из хулиганов - Артура и немного удивился такому поведению. Он ведь не мог знать, что это вовсе не Артур, а его космический двойник. Но он не придал этому большого значения, тем более что нужно было спешить домой, иначе не миновать очередной ссоры со своей старухой. Рон тем временем отключил рацию, хотя понимал, что из-за этого их ждут большие разборки с шефом. А пока за ними не отправили космический корабль, можно было немного развеяться после всего, что произошло.
    - Знаешь, я понял, что все люди делятся на две категории, - рассуждал Дик за кружечкой пива.
    - И какие же?
    - Есть люди неискренние, а есть совсем неискренние.
    - С чего ты сделал такой вывод?
    - Да на такой вывод натыкаешься повсюду! Вот хотя бы смотри - видишь того официанта? Он пожелал этому человеку приятного аппетита. Он пожелал это неискренне, а скажем, по долгу службы. А вон тот человек извиняется перед девушкой за то, что разбил блюдце. Он это делает совсем неискренне: он просто хочет быстрее отвязаться и боится наделать много шума. А сам считает девушку настоящей грымзой и большой паникершей!
    - Нет, у тебя какие-то расплывчатые соображения насчет людей. Я думаю, он вполне искренен, потому что ему стыдно за его же неуклюжесть: проходя мимо, он задел задом блюдце!
    - Да нет же.... Ему отнюдь не стыдно. Человек любит сваливать свои неприятности и проступки на других людей, человек любит переносить вину на другого. Все потому, что каждый по себе эгоист и самовлюбленный! Я в этом уже давно убедился после долгих изучений!
    - Знаешь, тебе пора завязать с пивом....
    - Нет, мой друг. Мои слова звучат неубедительно и глупо. Но если проникнуть в смысл всего этого, то ты докопаешься до самой истины и поймешь, что я хотел донести. За то время, что мы пробыли на Земле, а мы ведь никогда так подолгу не задерживались, - я многое открыл для себя и стал по-другому смотреть на некоторые вещи.
    - Например?
    - Понимаешь, хоть все люди не святы и не чисты, здесь все равно чувствуется какая-то гармония и тепло, нежели у нас.
    - А чем тебе у нас не гармония?
    - Вспомни: громоздкие цеха, промышленный прогресс, высокоразвитая техника, выплавка металлов - наша обыденность, наша повседневность. Это все, конечно, большой плюс. Занятые умы, неподвластный разум, движение, управление, механика, открытия.... Мы к этому привыкли, и мы не принимает другую жизнь - она кажется для нас избитой, пошлой и никчемной. Но неужели ты не чувствуешь, что здесь каждый человек счастлив по-своему? А в целом, здесь каждый счастлив! Но почему? Им ведь многого не хватает. Например, я бы сказал, не хватает чувства радости за других, ловкости, трудолюбия. Прилетев сюда, кажется, что жизнь стоит на месте. Ан-нет! Все как раз наоборот. Жизнь здесь течет и не умолкает. А все потому, что люди, несмотря на свои недостатки, сохраняют и продолжают нести в себе самые высокие светлые чувства. Я говорил, что все люди неискренние и совсем неискренние, но в них все равно найдется что-то доброе и теплое. Мне кажется, их просто жизнь делает такими. А в глубине души они совсем другие.
    - Постой, Дик, о каких чувствах ты говоришь? Им не хватает разума! Разум всем руководит.
    - Нет, ты во многом не прав.... Может быть так оно и есть. Но знаешь, что я понял - разум в другом. Все это время мы с тобой были в поисках. Я бы не назвал это обычными поисками. Я многое для себя нашел. И мне кажется, нам на родине как раз таки и не хватает чего-то более разумного.
    Это был последний "их" визит в паб на улице Майской. Когда они уже вышли, начало светать. А где-то всего в пяти шагах их поджидал корабль. Он был не виден простому человеческому глазу. Преступив через "особую" черту, чужаки тоже стали невидимы. Дик на прощание махнул рукой. Неизвестно кому был послан этот жест. Наверное, всей Земле. Была пора улетать. Улетать обратно в свой мир.
    Все для меня закончилось успешно. Впереди - чемодан, прощание с Алексом и его отцом, с другими ребятами и лучшими друзьями, и долгая дорога. Но это было лишь прощание на два месяца. Осенью меня ожидала конференция. Через два месяца, четвертого августа, я должен буду вернуться в студенческий городок. Оттуда нас, участников научной конференции, повезут в Бристоль. Таких, по сути дела, набралось трое человек, включая меня.
    Дорога, длиною восемь часов, показалась мне недолгой. Весь путь был полон воспоминаний. Я задумался, а что будет потом, когда я окончу университет? Конечно, звучит банально. Ведь меня ожидает работа. Быть может, меня возьмут в центр межпланетной связи, а может, по успешному выступлению на конференции, я стану великим ученым. Или вполне может быть, я буду, как и дядюшка Альберт, возиться в подвале над новым изобретением. Все может быть. Но меня волновал вопрос, поставленный немного иначе. Мне страшно было начинать новую жизнь. Я привык учиться, познавать. А вскоре придется мне учить и создавать. Таких мыслей было множество, и все они постоянно сменялись, сменялись и вообще исчезали....
    Это были самые долгожданные дни в моей жизни! Как и в прежние времена все было замечательно. С первых же дней моего приезда, мама не уставала печь яблочный пирог, а отец не переставал рассказывать о своем новом посту. А я порадовал их своим успехом и мать уже начала волноваться, как же я поеду в такую даль, да еще и выдержу столь серьезное выступление. Я рассказал им, что Толстяк загордился мной, а дядя Альберт уже скоро закончит работу над своим изобретением. Я поведал им обо всем, что еще не успел тогда написать в письме. Не рассказал я лишь одну историю, хоть и очень хотелось. Но память есть память, а тайна есть тайна. Правда, мама поинтересовалась, что насчет той незнакомки, в которую я безумно влюбился. Я поперхнулся чаем и закашлялся. Пришлось сказать, что любовь прошла. Это была несчастная любовь, и я не желал об этом говорить. А сам тихо посмеивался. Особенно я не мог сдержаться от смеха, когда доставал фотографию Гелимуна - Алекс подарил мне одну. Как бы я хотел посмеяться вместе с родителями, но я помалкивал обо всем этом. Быть может, когда-нибудь я поведаю им о своем приключении. Но это произойдет тогда, когда атака с космоса будет неизбежна, или все будут говорить о сверхновом оружии против марсиан, или когда в нашем районе приземлиться космический корабль и оттуда с воплями выбегут Рон и Дик, чтобы еще раз повидаться со мной. В общем, скорее всего, все это навечно останется нашей с Алексом тайной.
    Боцман, как всегда, не отходит от меня ни на шаг. Но поступает по предательски, когда вновь начинается дождь: забывает обо всем и мчится на веранду. Что ж, если ему так нравится, то не стоит мешать. Ведь исполнилось одно из его желаний. Я же не расслаблялся и упорно готовился к ответственному шагу № 2, который мне предстоит пройти.
    Через полтора месяца моего пребывания в отчем доме, ко мне пришла бандероль. Меня это слегка удивило, но, обнаружив, что это посылка от Алекса, я был рад до невозможности, поскольку сразу догадался, что там может быть. И действительно - это была книга, которую он, наконец, дописал. "Проделки космоса" - весьма интригующее название. Тем более я ничего подобного еще не читал: он сумел смешать здесь и философию, и фантастику, и романтику. Книга произвела на меня большое впечатление и когда я ее дочитал, тут же написал Алексу ответное письмо. В нем я сообщил ему, что он достиг, по-настоящему достиг тех высот, к которым стремился, просто почему-то боялся начать идти к заветному. Его мечта исполнилась, в отличие от моей тети, которая до сих пор не может дописать свое произведение и теряется в своих мыслях. Так получилось, что меня окружают люди творческие, которыми, прежде всего, руководят чувства и эмоции. Я думаю, это замечательная штука! Нежели постоянно руководствоваться расчетом. Это люди, которые знают, чего хотят и незаметно идут к своей цели. Я надеюсь, что и Дик с Роном поняли и открыли для себя истину: что не всегда помогает точный расчет. Есть что-то более глубокое, движущее человеком.
    Не знаю, как насчет меня самого. Я не пробовал разобраться до конца в себе. Что-то поменялось во мне, я это чувствую. Что-то дало толчок к "перерождению". Может это все после встречи с "чужаками"? Этого я не знаю. Но я знаю точно, что скоро меня ожидает то, к чему я стремился. И мне еще многое предстоит. Быть может, когда-нибудь я расскажу вам о своих успехах. А может, вы сами обо всем прослышите? Все может быть. А пока жив я, жив и мой двойник. И мы вместе, без какого-то ведома, вдалеке друг от друга, стремимся к чему-то и возлагаемся на новые планы. И как написал Алекс в своей книге: "Быть может, где-то вдалеке, за нами наблюдает частичка нас самих, а мы чувствуем, что она где-то рядом".
    И вы знаете, я полностью с ним согласен.
    КОНЕЦ
Top.Mail.Ru