Скачать fb2
Всемирные следопыты Хома и Суслик

Всемирные следопыты Хома и Суслик


Иванов Альберт Всемирные следопыты Хома и Суслик

    Альберт Иванов
    Всемирные следопыты Хома и Суслик
    Как Суслик в зубы к Лисе не попал
    Сколько в жизни интересного, любопытного и загадочного! Никогда не соскучишься. Особенно с лучшим другом Сусликом. Он как-то спросил у Хомы:
    - Почему солнце днем светит, а луна - ночью?
    - Сам сообрази, - ответил Хома. - Что было бы, если бы солнце засветило ночью?!
    - Кошмар! - согласился лучший друг. - Из норы не выйди. Вмиг сцапают!
    - Ночью даже луна-то бывает лишней, - заметил Хома. Со знанием дела.
    - Верно. Я вкусное и во тьме найду.
    Они сидели в норе. И потягивали березовый сок из чашек через соломинки. Так удобней. Для хозяина - Суслика. Сразу много не выпьешь.
    - А ты видел вчера, какой гриб старина Ёж на спине домой отвез? сказал
    Суслик. - Большущий белый! Говорит, далеко его
    учуял. Везет же, у кого острый нюх!
    - Нет, не так. У кого нюх острый, тот и везет! -рассмеялся Хома. - А слышал, позавчера у Лисы день рождения был?
    - Откуда знаешь?
    - Сама громко хвасталась. Издали. И спрашивает: "Ну как я выгляжу?" Я и брякнул: "На все сто!"
    - Зачем ты ее такой старухой обозвал? Теперь она еще больше взъестся!
    - Я ее хвалил, а не обзывал, - огорчился Хома. - А поди докажи!
    - Ну, сейчас она на тебя зубы точит, - утешил его лучший друг. Старые.
    - А! Пусть. Она всю жизнь точит. Может, все сточит. А кстати, ты по утрам зубы чистишь? -внезапно спросил Хома.
    - Зачем? - изумился Суслик.
    - Для здоровья.
    - Для здоровья - я ем, - с достоинством ответил Суслик. - А зубы сами собой от еды чистятся. Вкусной еды, - уточнил он.
    - От еды они тупятся. От любой еды.
    - Думаешь? - забеспокоился Суслик.
    - И думать нечего. У стариков они вообще стираются. Посмотри у старины Ежа. А все почему? Чистил плохо.
    - А ты сам-то чистишь?
    - Еще как! Толченым мелом. Раз в неделю.
    И Хома широко улыбнулся, показывая белые зубы.
    - Ночью заметно, - проворчал Суслик.
    - А я ночью не улыбаюсь. Ночью страшно. Рот на замке, понял?
    - Понял. А мел где берешь? - как бы ненароком справился лучший друг.
    - Да в овраге. Там здоровенный меловой камень из земли выходит.
    - Знаю, - оживился Суслик. - Спасибочки!
    И начал с того дня зубы чистить. Мелом. По десять раз в день, а то и чаще.
    Зубы у него скоро стали как зеркало. Очень они ему нравились. Даже в лужи смотрел. Любовался.
    И вот что случилось. Пошел он ночью один на Дальнее поле. За горохом.
    Привычное дело. Ночь как ночь. Луна.
    Пришел. Стал тихонько горох рвать. И вдруг -Лиса! Она всегда - вдруг!
    А Суслик ни с места. Запутался ногой в гороховых плетях. Стоит. Рот со страху раскрыл. А Лиса как взвизгнет, тоже от страха, и деру!
    Выпутался Суслик. Прибежал к Хоме, трясется.
    Рассказал, наконец, о своем похождении. И спрашивает:
    - Не пойму, почему она унеслась? Посмотрел на него Хома странно.
    - Давай выйдем, - позвал. Вышли они из норы.
    - Покажи, как ты стоял.
    Суслик застыл на месте и рот раскрыл. Хома даже отшатнулся.
    - Ну и зубки! - ахнул он.
    При неверном свете луны зубы у Суслика сверкали, точно у новой пилы. Такими страшными показались, что Хома на миг зажмурился.
    - Вот видишь, - сказал он, будто Суслик мог себя видеть, - чистые зубы не привлекают, а отпугивают врагов. По ночам!
    Жуткое дело. Если бы Суслик не чистил свои зубы, попал бы в зубы чужие. К Лисе.
    Поэтому всяким неряхам такое не по зубам. Им спасенье не светит.
    Особенно ночью.
    Как Суслик арбуз съел
    Охоч был Суслик спорить. По любому поводу. И без повода. Пристал он как-то к Хоме с мудрейшим вопросом:
    - Что было раньше, курица или яйцо?
    - Курица, - с ходу отгадал Хома. - Нет, яйцо, - потер ладошки Суслик. Курица ведь из яйца вылупилась!
    - Запомни раз и навсегда, - твердо сказал Хома. - Вначале была первая курица. Понял? Первая!
    - А разве первого яйца не могло быть? - растерялся Суслик.
    - Нет. Первого яйца и быть не могло без первой курицы. Вот и все.
    Заяц-толстун и старина Ёж тоже поддержали Хому. Ясное дело. Странный он, Суслик. В открытые ворота ломится.
    В конце концов и сам Суслик согласился. И корил себя:
    - Смотри-ка, а я и не догадывался. Так просто.
    Но так просто не всегда бывало. Не всегда удавалось его легко убедить.
    Нашли однажды Хома и Суслик на Дальнем поле арбуз. Случайно-случайный. Случайно нашли, случайный вырос. Здоровенный. Больше их обоих!
    - А ты знаешь, - торжественно произнес Хома, - арбуз - это ягода. А не фрукт.
    - Сам ты - фрукт, - тут же заспорил Суслик. - Скажешь тоже... Ягоды в тебе самом помещаются, когда ты ешь. А здесь ты сам в арбузе поместишься. В одном!
    Говоря "ты", он имел в виду себя. Мигом прогрыз в полосатой корке дырку. И, сладко чавкая, исчез внутри. Фрр! - только семечки наружу полетели. Причем уже разгрызенные - шелуха одна. И мякоть ел, и семечками заедал.
    Хотел было Хома за ним нырнуть в сладкую норку, да вовремя остановился. Услышал шаги чьи-то. И в гороховых зарослях спрятался.
    И правильно сделал. Прямо к арбузу Лиса вышла!
    - Ах! Ах! Ах! - восторженно разахалась она. - Какой арбузяка!
    Суслик внутри арбуза сразу притих.
    - Жаль только - порченый, - огорчилась Лиса, увидев дырку. - Но ничего. Не каждый день нахожу. И такой сгодится.
    Оторвала она арбуз и покатила домой.
    Хорошо, что здесь, на месте, есть не стала. Если бы тут за него принялась, вполне могла бы весь его съесть. Вместе с начинкой - Сусликом. Невиданное блюдо!
    Хома украдкой за ней двинулся. Не потому, что с находкой расстаться жалко. Хотя и жалко. Но друга с арбузом потерять - вернее, арбуз с другом! жаль вдвойне.
    Вскоре Лиса к оврагу вышла. И арбуз вниз столкнула. Не тащить же - сам скатится. Не маленький.
    А сама в обход заспешила.
    Только Хома к оврагу подобрался - Суслик навстречу вылезает. Еле дышит. Толстенный, почти круглый.
    А снизу, из оврага, истошный Лисий голос донесся:
    - Легкий какой!.. Да он же пустой!.. А откуда вторая дыра взялась?
    Не терял, значит, Суслик времени даром. Насквозь арбуз прошел! Кувыркался внутри, пока Лиса добычу катила, а брюхо свое набивал. Спелой мякотью.
    А напоследок, видать, все доел, когда в овраг его завертело!
    Наверное, от страха ел. А то и просто решил вволю налопаться. Перед неминуемой гибелью. Не помнит!..
    - Она себе из арбуза может погремушку сделать, если обе дыры заткнуть, - переваливаясь с ноги на ногу, сопел он. -- Я там немножко семечек оставил. Гулко загремят!
    Вернулись они домой. А Суслик в свою нору не пролезает. Да и куда там -- внутри него арбуз здоровенный!
    Пришлось отвести его к Зайцу. В его просторную, бывшую барсучью нору.
    Сам бы он туда не дошел. Пропал бы, возможно. Случись тут снова Лиса, она могла бы теперь Сусликом с арбузом закусить. А не арбузом с Сусликом, как прежде.
    Силен Суслик! А еще спорил, что арбуз не ягода. Ягоды, мол, внутри едока помещаются. А сам уместил в себе весь арбуз. Как одну ягоду проглотил.
    Не знаешь - не спорь!
    Как Хома и Суслик лодыря гоняли
    Помните историю о скворце Скворушке? Он после внезапной бури всю родню потерял, а Хома и Суслик его вырастили. И потом он осенью в Африку улетел. В Северную.
    Так вот, вернулся Скворушка на другой год. Весной. Не забыл приемных родителей - Хому и Суслика. Хотя и отдельно от них поселился. В свободной норке на Ласточкином обрыве над ручьем.
    Нет-нет да и залетал он то к Хоме, то к Суслику. А то и к ним обоим, если они вместе были. И милым скрипучим голоском рассказывал про опасное Африканское путешествие. О невероятных зверях и птицах. Об удивительных деревьях и вкусных плодах.
    Хома и Суслик готовы были его целыми днями слушать. Неделями. И даже годами, если б такое было возможно.
    У взрослого Скворушки теперь была своя жизнь. Свой дом. Свои друзья. Все реже и реже навещал он Хому и Суслика.
    - Хорошо, хоть помнит, - успокаивал Суслик Хому. - У него и без нас всяких птичьих забот хватает.
    Все верно, все правильно. Да только грустно почему-то.
    Ну, это ладно. На то и родители, пусть и приемные папы, чтобы по взрослым детям скучать. Лишь бы с ними никакой беды не случилось!
    А тут узнали они, что в последнее время Скворушка вдруг повадился в деревню летать. Конечно, там прокормиться легче. Зерном в амбарах, крошками в столовой.
    Разных воробьев и ворон еще можно понять. Они вечно возле людей пасутся. И даже зимой на юг не улетают.
    А ведь Скворушка - вольная птица! Не какой-то бездельник и попрошайка. Ему лодырничать не пристало. Он обязан сам о себе заботиться. А не то совсем разучится корм добывать.
    Да разве убедишь? Жизнь такая пошла. Несусветная! Даже гордые красавицы чайки в последнее время перестали рыбу ловить. Больше на свалках тучами колготятся. Объедки собирают.
    А ведь это может плохо кончиться. Вон ручные коты, привыкшие жить на всем готовом, перестают и мышей ловить.
    Кстати, о котах. Вернее, об одном деревенском толстом Коте. Нахальном и наглом. Хитрющем!
    Мышей этот Кот никогда не ловил. Родился он в зажиточном доме. И жил припеваючи. Пел. И сыто мурлыкал.
    Зачем ему мыши? Зато он ловил глупых, доверчивых птиц. Он считал их особенно вкусными. Вроде курятины. Хоть его и кормили разной домашней едой, но всяких курей ему к обеду, конечно, не подавали.
    Вот и стал он в деревне опасным охотником на пернатую дичь. Любую!
    Поэтому Хома и Суслик еще и боялись, что лодырь Скворушка бесславно погибнет в зубах у другого лодыря. Кота.
    Но никакие просьбы и уговоры - в деревню не летай! - на Скворушку не действовали. Не ваше, мол, дело. Сам знаю!
    Молодой совсем. Непутевый. Чем больше его убеждаешь, тем упрямей становится.
    - Да вы и сами вроде бы вольные, - сказал он как-то. - А зерна с поля таскаете? За горохом шастаете? Огороды теребите? И ваш дружок Заяц тоже хорош! У людей морковку тырит.
    - Но зато мы все не попрошайки, - гордо возразил Хома. - По деревне не ходим с протянутой лапой!
    - А набеги на поля и огороды -- это другое дело, - запальчиво подхватил Суслик. -- Благородное!
    - А разве и вам никакие опасности не грозят? -- не сдавался Скворушка.
    - Лучше погибнуть от диких разбойников -- Волка, Лисы или Коршуна! -чем от Кота домашнего, - убежденно заявил Хома.
    А Суслик снова поддакнул:
    - Нас на полях даже подстрелить могут из ружья. Двуствольного. Тоже благородная, почти героическая смерть!
    - А трепыхаться в зубах у деревенского Кота - просто унизительно, угрюмо добавил Хома. - Стыдно. Брр! Весь он какой-то рыхлый, дряблый...
    - И смурной, - ввернул Суслик.
    - Да ну вас! - и Скворушка улетел. Возможно, опять в деревню.
    - В тебя лодырь, - вгорячах сказал Хома Суслику.
    - Почему - в меня?
    - А больше не в кого, - невозмутимо ответил Хома.
    Он думал, что лучший друг спорить начнет, возмущаться. Но тот внезапно ударил себя кулачком в грудь:
    - Точно. Я один виноват. Не углядел я за ним.
    Хоме сразу стыдно стало.
    - И я виноват, - признался он. - Оба мы виноваты. - Всю вину на себя он не взял. Не Суслик.
    Вышли они из Хоминой норы. И вдаль посмотрели. В сторону деревни.
    Неожиданно какой-то Воробей рядом сел.
    - А там, - зачирикал он, - Кот вновь на охоту вышел. Вот с такой булкой! - растопырил он крылья. - Ваш недотепа к ней подбирается!
    - Недотепа? - вознегодовал Суслик.
    - А то кто же? Он еще неопытный, порядков наших не знает.
    - За мной! - оглянулся на Суслика Хома. Он уже во всю прыть несся к деревне.
    Первым, кого они увидали у околицы, был тот хитрый Кот. Он валялся, мертвее мертвого, на зеленой травке. А между раскинутыми лапами у него лежал большой огрызок булки. Где-то стянул.
    Вовремя поспели Хома и Суслик.
    Около Кота, пока еще на расстоянии, прохаживался внимательный Скворушка. Кругами ходил, присматривался.
    - Не подходи, родимый! - вскричал Хома. -Кот притворяется!
    - На приманку ловит! - проголосил Суслик.
    - Откуда знаете? - беззаботно откликнулся их питомец. - А по-моему, давно готов. Мухи над ним вьются.
    - Мухи над булкой вьются. Да ты глянь, ухо у него вверх торчит! завопил Хома.
    - Наверно, уже окостенело, - отмахнулся крылом неслух.
    - А почему ж оно подрагивает?
    - От ветра, - небрежно отозвался скворец.
    - Ветра нет! Не подходи!
    Неслух опять отмахнулся. Другим крылом.
    - Скажи ему, - беспомощно попросил Хома лучшего друга.
    - Ты не знаешь Кота, как мы его знаем! -крикнул Суслик. - Ты с ним мало знаком!
    - Вот и узнаю поближе, - храбрился Скворушка, скакнув поближе.
    Кот не шелохнулся. Хома поднял на обочине осколок стекла.
    - Резать его собираешься? - ужаснулся Суслик.
    - Отстань!
    И Хома направил на Кота солнечный зайчик. На его большой закрытый глаз.
    А Скворушка мелким подскоком все подбирался к лакомой булке.
    И Хома тихонько подкрадывался к Коту. Солнечный зайчик становился острей и острей. Вот-вот веко у Кота задымится!
    - М-мяу! - взвыл Кот. И закрылся лапой.
    - Живой, собака! - воскликнул Суслик. Словно еще сомневался.
    Схватил Скворушка кусок булки и взмыл вверх.
    - Пошли, - позвал Хома Суслика. - Дело сделано.
    Скворец догнал друзей по дороге домой.
    - Угощайтесь, - предложил он свою добычу. - На всех хватит!
    - Хватит? - и Хома с размаху отшвырнул подачку. - С меня хватит!
    - И с меня! - поддержал его Суслик.
    - И с меня, - виновато признался Скворушка. - Я и правда думал, он мертвый. Надо же, такое и в Африке не встретишь!
    - Это тебе - Россия, - сурово произнес Хома.
    - Правильно ты мне говорил: "Никогда глазам не верь!", - уважительно напомнил ему Скворушка.
    Хома важно посмотрел на лучшего друга.
    - А ты не раз предупреждал: "Будь всегда начеку!" - обернулся к Суслику поумневший скворец.
    Теперь лучший друг свысока поглядел на Хому.
    - Молодец! - похвалил Хома Скворушку. - Значит, больше в деревню ни ногой? То есть, ни крылом?
    - Договорились? - радостно подпрыгнул Суслик.
    Им хотелось лишний раз услышать приятное от сынка.
    - А разве мы об этом договаривались? - удивился Скворушка. - Я просто сказал: хватит с Котом играться. А деревня тут ни при чем.
    - Вот как! - резко остановился Хома. - Если ты будешь лодырем жить, мы будем каждый день в деревню ходить. За тобой!
    - Ага, - подтвердил Суслик. - Тебя спасать. И в столовой, и везде!
    - Да вы что? - испугался за них Скворушка. - Я-то в любой миг улететь могу, а вас, глядишь, коты схватят! Или собаки!..
    - Хочешь этого? Будет! - мрачно сказал Хома. - Ты меня знаешь.
    - И меня знаешь, - ревниво добавил Суслик.
    - Угрожаете?!
    - Предупреждаем, - спокойно заметил Хома. - Погибнем, но не отступимся.
    И столько уверенности было в его голосе, что и Скворушка поверил. И вздохнул.
    - Ладно. А не то я за вас изведусь от страха.
    - Давно бы так, - подобрел папаша Хома.
    - Давай не изводиться вместе! - воскликнул папаша Суслик.
    - Наградила меня судьба родителями... - снова вздохнул Скворушка. Пока!
    И домой умчался. На Ласточкин обрыв.
    - Слыхал, как он нас похвалил? - довольно спросил Хому Суслик. - Мы ему как награда!
    Больше скворец не летал в деревню. Не гонял лодыря, как говорится.
    А вот на далекие Вишневые сады он, конечно, налетал. Вихрем. Со всеми дружками. Спелые вишни ух какие сладкие!
    Но это достойное увлечение. Хотя и очень опасное. Сады, уж точно, с ружьями охраняют. Двуствольными!
    Вишни клевать - никак не запретишь. Скворцы их страсть как любят! Хлебом не корми - вишни подавай! Благородное занятие.
    Как Хома и Суслик считали
    Брать в долг легко. А отдавать неохота. Тяжело. Зачастую и отдавать-то нечего. А уж если есть кое-что, то вернуть трудно. Лучше как бы забыть. И жить себе преспокойно, пока сто раз не напомнят.
    А может, и вовсе не станут вспоминать. Был такой случай. Занял Хома у Суслика полную кастрюлю гороха. И целый месяц ждал, что Суслик ему напомнит.
    А Суслик ни гугу.
    Не выдержал Хома. А кто бы выдержал!
    - Чего горох назад не требуешь?
    - Какой горох? - удивился Суслик.
    - Я у тебя брал? - рассердился Хома. - Было, - наконец вспомнил Суслик. - Я свой должок тебе отдавал.
    Вот и пожалуйста. Оказалось Хома не брал, а забрал. А он и забыл давно, что Суслик ему должен. Кастрюлю гороха.
    Так что иногда забывают про долги. Поэтому и не спеши возвращать. Глядишь, крепче забудут.
    Но долг долгу рознь. Когда просто так берешь, по-соседски - это не в счет. Они тоже забегают за какой-нибудь петрушкой. То и дело. А то и без дела.
    Долгом считается что-то серьезное, о чем приходится нехотя говорить: "Дай мне, пожалуйста, я тебе верну". И хочется добавить: "Возможно". Возможно, верну.
    И берешь тогда - если дадут, конечно! - не чепуху какую-то, а пузатый мешок харчей. Или хотя бы полмешка.
    Зашел как-то Хома к запасливому Суслику:
    - Дай мне, пожалуйста, гороху. Дождь зарядил. Кончится, схожу на поле и верну.
    - Дождь кончится или горох? - деловито спросил Суслик.
    - И дождь, и горох.
    - Много дать не могу. Запасы слабые. Но пару горстей дам.
    - Твоих или моих горстей? - колко уточнил Хома.
    - Твоих. Твои меньше, - улыбнулся Суслик.
    - И на том спасибо, - сухо сказал Хома, пожалев, что говорил "пожалуйста". - Завтра я тебе три отдам! - подчеркнул, что ничем ему не обязан.
    2 + 1 3
    А дождь не прекращается...
    Съел Хома горох. Снова пришел к Суслику.
    - Дай еще три горсти, - гордо попросил он. - Отдам за них пять!
    3 + 2 5
    - А те три, вчерашние? - хорошая память у Суслика.
    - И те отдам, - небрежно заметил Хома. - Будет - восемь! 5 + 3 8
    - Но ведь ты сегодня три обещанных не вернул! Значит, за них - тоже пять. Выходит, за тобой - десять.
    5 + 5 10
    Вот когда Хома пожалел о своей щедрости. Дернуло его за язык!
    Дал ему Суслик еще три горсти гороха. Так и быть.
    - Завтра десять вернешь, - предупредил. - А не вернешь, за тобой двадцать будет.
    10 + 10 20
    И где он счету научился? Все время прикидывался - плохо считать умеет.
    - Двадцать так двадцать, - пробормотал Хома, чувствуя, что его гордость слишком уж расточительна.
    И главное, Суслика ни в чем обвинить ев нельзя. Сам такое затеял. На свое разорение.
    А дождь все идет... Опять пришел Хома.
    - Не могу я сейчас двадцать горстей отдать, -проворчал он. - Дай еще три, станет за мной двадцать три.
    20 + 3 23
    - Ошибаешься! - возразил Суслик. - Двадцать ты не скоро вернешь. Прибавим двадцать, и будет сорок.
    20 + 20 40
    Хома мрачно потупился.
    - И на сегодняшние три, - продолжил Суслик, - пару горстей накинуть надо. Как обычно. И получится сорок пять.
    20 + 20 + 3 + 2 45
    - Сорок пять! - схватился за голову Хома. - Да это ж мешок целый! За твои жалкие горсти ты меня с протянутой лапой по миру пустишь! Ладно, согласен, - буркнул он.
    - Задавака! - рассмеялся Суслик. - Я не жадничал. Я поглядеть хотел, до чего ты дойдешь. Гордый какой! Так никогда бы не рассчитался. А ты... Попросил бы и получил. И все тут.
    - А отдавать?.. - устыдился Хома.
    - Отдал бы когда-нибудь. А не отдал - что ж теперь? И меня выручишь в трудную минуту. А ты задаешься. Я, мол, не просто беру, а с большой отдачей. Тоже мне благодетель!
    Молчит Хома. Отвернулся. А Суслик по новой:
    - Разве можно так с друзьями? Хорошенького ты мнения обо мне. Спасибо!
    - А что ж ты меня не остановил?..
    - Я думал, ты сам остановишься.
    Вконец стало стыдно Хоме. Он готов был сквозь землю провалиться. Но он и так под землей был - в норе у Суслика.
    - Все! Прости меня за дурь, - виновато вымолвил он. - А за весь твой горох я вдвое больше отдам, не беспоко...
    И умолк.
    А затем расхохотался. Дошло!
    Нет, не исправишь Хому. А ведь на целых полгода старше Суслика.
    - С тобою в любой дождь весело! - улыбнулся лучший друг.
    Очень верно. Об этом можно хоть сто раз -и еще сто раз - повторить:
    100 + 100 200!
    Все друзья на месте.
    Стихи такие. Стишата.
    ========= Как Суслик многое понял
    Суслику все время чего-то не хватало. То еды, то питья. То солнца, то дождичка. То еще чего-то.
    Хорошего - ему всегда мало. Даже если много. А плохого - ему всегда много. Даже если мало. Не угодишь!
    Зашел как-то утром Хома к Суслику. Лучший друг свои бутыли с березовым соком пересчитывал.
    У него от тех бутылей кладовка ломится. А он бурчит:
    - Маловато весной заготовил.
    - Пошли за орехами, - сказал Хома.
    - Пошли, - оживился Суслик. - У меня их тоже мало. Всего три мешка.
    Погода стояла теплая. Чудесная погода.
    - Жарко, - привычно занудил Суслик. - Давай сначала на ручей завернем, искупнемся.
    - Давай, - согласился Хома.
    Он и сам-то любил поворчать. Но не тогда, когда дельное предлагают.
    Подошли к ручью. Суслик воду ногой попробовал.
    - Брр! Холодная...
    А затем Хома его из воды выгнать не мог. До посинения плавал Суслик. И потом на берегу дрожал.
    - Солнце с-совсем не греет! И уселся на самом солнцепеке. Сидел, пока не задымился.
    - Ну и печет! Прямо пекло какое-то! - заныл он. Для него все на свете не так устроено.
    Отправились, наконец, за орехами. Теперь уже и впрямь по самой жаре. И, пока еще недалеко отошли, Суслик раза три бегом возвращался. Окунуться.
    В орешнике он опять заныл:
    - Лучшие орехи - очень высоко. Только для белок!
    Вот чудила! Самые лучшие орехи - внизу. На ветках у земли. Там никто не ищет. Все бросаются к тем, что на виду. А внизу-то их полным-полно!
    Хотел было Хома ему показать, но...
    - Лиса! - вскричал Суслик. Бухтеть бухтит, а начеку.
    Чудом, как всегда, сумели удрать. Лишь клочок шерсти успела Лиса у Суслика вырвать. На ходу.
    - Семь шкур сняла! - ощупывал Суслик себя дома, в норе. А сам жив-живехонек.
    - Лиса и та тебе не угодила, - попенял Хома.
    - Как? - оторопел лучший друг.
    - Семь не семь, а одну шкуру вполне могла снять!
    - Вон ты как! - обиделся Суслик. - Мне плохо, а тебе хорошо?
    - И тебе хорошо! - подчеркнул Хома. - Это нам свыше дано, - загадочно добавил он.
    - Свыше?
    - А то как же! Все свыше дается: и вишни, и горох, и орехи... Они же вверху. Даже к тем орешкам, что внизу висят, нам тянуться надо.
    - Верно, - озадачился Суслик.
    - А солнце? Выгляни из норы. Оно сверху греет!
    Суслик подумал.
    - Ну а нора? - коварно заметил он.
    - И нора. Она сверху вниз идет.
    - Правда, - прошептал Суслик. И, расщедрившись, угостил Хому березовым соком. Полную чашку налил. Большую.
    - Гляди-ка, - вновь удивился он. - И сок сверху льется. А не снизу вверх.
    - Именно!
    - Ну ладно. Все нам свыше дано. А кем?
    - До чего же ты непонятливый! Я уже давно про это говорил, когда Великую тайну открыл. Помнишь?.. Кто все на свете создал и устроил, Тот и дает.
    - Но Его же не видно!
    - Как - не видно? - всплеснул лапами Хома. -Да ты выйди и оглянись вокруг. А земля, вода, деревья и воздух - откуда взялись?
    - Но Его-то не видно, - снова заметил Суслик.
    - Погоди, ты разве никогда не заходил ко мне поболтать ночью? терпеливо спросил Хома.
    - Заходил. И сразу уходил. Если ты спал.
    - И ты меня видел?
    - Не видел. Темно...
    - А чувствовал, что я дома?
    - Конечно.
    - А как ты узнавал? - допытывался Хома.
    - Ты дышал.
    - А бывало так, что и дыхания моего не слышал?
    - Бывало, - кивнул Суслик. - Сверчок заглушал.
    - А без сверчка?
    - Тоже, - растерялся лучший друг. - Странно. Помнится, вхожу, темно, не слышно ничего. А все равно чувствую - здесь ты. Когда тебя нет, нора будто и не та. Пустая, что ли.
    - Вот! Не видно, не слышно, а ты все равно чувствуешь. А теперь широко подумай, с размахом. У меня - всего-то нора, а у Него -весь мир! И это так же чувствуется. Только настройся и сразу поймешь: Его неслышное дыхание повсюду, - проникновенно сказал Хома. -Во всем!
    - Теперь понял, - притих лучший друг. - Повторить сможешь? встрепенулся он.
    - Нет, - покачал головою Хома. - А вот другое скажу. Как Он о тебе, дурашке, заботится!.. Живи и не скули. Радуйся.
    - Говоришь, обо мне заботятся? А Лиса у меня шерсти клок выдрала. Хороша забота!
    - Глядите на него! - поразился Хома. - Вновь уцелел, ни разу его не съели, а еще и жалуется!
    - Я не жалуюсь, - спохватился Суслик. - Я просто так.
    - Если б тебе, хоть иногда, не доставалось от Лисы, ты бы вконец обнаглел и обленился, - убежденно произнес Хома.
    Суслик вновь глубоко задумался. И затем вздохнул.
    - Ты прав, пожалуй.
    Глубокие мысли ему трудно давались. Очень.
    - И как ты до всего этого додумался? - с уважением взглянул он на Хому.
    - Много думал...
    Они умолкли.
    За входом в нору слабо посвистывал ветерок. Солнечные зайчики мельтешили на пороге. В кладовке запел сверчок.
    И было хорошо.
    Как Хому строго судили
    Мало того, что Медведь был самый большой и сильный. Он еще был и Главный судья в их краю. Судил, рядил, все споры решал. Когда хотел. В свободное, от поисков дикого меда, время. Или от иных, таких же важнейших забот.
    Обратилась Лиса к Медведю: осудить Хому. Строго наказать, чтобы другим неповадно было. За что? А за все!
    Мешает он ей, Лисе, на Зайца охотиться, на Суслика, и даже на Ежа. И на него самого - Хому.
    Это раз!
    Насмехается над нею, Лисой. Рыжей называет. Рожи издали корчит. А вблизи язык показывает. Большой язык. Хотя сам и маленький.
    Это два!
    И вообще его давно пора к порядку призвать. За нахальство и живучесть.
    Это три!
    Прямо неистребимый какой-то. Из любого положения выкручивается. Основной закон нарушает: "Сильный всегда прав".
    Это четыре!
    Много себе воли взял. Много себе хомяк позволяет. Ну ладно, он всегда удирает, спасается. А других зачем спасает? Что если все звери-зверьки подражать ему станут?
    Пять!
    Пять обвинений, полагала Лиса, хватит с лихвой.
    И так она надоела Медведю своим нытьем, что он в конце концов суд созвал.
    Большую поляну заполнили жители рощи, поля и луга. Пришли все кому не лень. Кабану, например, было лень, и он не пришел.
    - Глупое дело - по судам шляться, - прохрюкал он болтливой сороке. Она приглашала всех на редкое зрелище.
    Последний суд был месяц назад. Вернее, мог быть. Над коварным Шмелем. На него случайно Медведь сел. Шмель успел-таки ужалить напоследок. И погиб. Поэтому дело замяли. Поскольку тяжелый Медведь его задавил.
    Итак, назначили суд над Хомой.
    На суд его не привели. Он храбро явился сам. И взобрался на пенек, чтобы все видели.
    Медведь же восседал на поваленном дереве. И важничал. Большую голову то одной, то другой лапой подпирал.
    - Пощады не будет, - бормотал Медведь, скорый на расправу. - Я сердитый, но справедливый.
    Сначала дали слово Лисе.
    Она бегло перечислила все обвинения. Бегло -потому что бегала вокруг подсудимого, пока зло обвиняла.
    И закончила так:
    - А еще - непочтителен со старшими!
    - Отметаю, - тут же прогудел сердитый, но справедливый Медведь. - Со мною он почтителен.
    - Почти почтителен, - лукаво ввернула Лиса.
    - Почти почтите... - не сумел повторить Медведь. - Ты нам голову скороговорками не забивай! - возмутился он. - Ты не дома!
    Затем разрешили выступить Хоме.
    - Я спорить не буду, а то надолго затянется. Лишь об одном прошу. Можно я судей сам выберу? - спокойно сказал он. А глазки хитрые-хитрые.
    - Тебе меня мало? - пробурчал Медведь. - Ну хорошо, согласен.
    Такое, в общем, бывало.
    - Но только дружков не выбирай, - подчеркнул Медведь, сурово посмотрев на всех. - Знаю я их!
    - Вы всех знаете, - услужливо поддакнул Волк. Он сидел справа от него. На подхвате.
    - Пусть решат мою судьбу, - звонко начал Хома, - пусть решат... муравьи.
    А вот такого еще не бывало. Никогда. Все засуетились, зашумели. Кто-то выкрикнул:
    - Слишком маленькие!
    - Цыц! - пробасил Медведь. - Муравьи - маленькие, зато кусачие. Мало не покажется! -мрачно взглянул он на Хому. - Выбрал, потом не жалуйся.
    Приказал он как Главный судья муравьев позвать. Пятерых, по числу обвинений.
    Объяснил им, что к чему.
    - Действуйте!
    Они, конечно, подчинились. И давай стараться. Ползали по Хоме. Заглядывали ему в глаза. Тихонько совещались между собой.
    - Строго судите! Пожалеете подсудимого, себя пожалеете, - пригрозил Медведь, - я тогда весь ваш муравейник растопчу!
    Наконец муравьи объявили решение. Приговорить Хому к штрафу: один лесной орех - Лисе, одну каплю меда - Медведю! Лисе - за убытки, Медведю за беспокойство.
    - Чего-чего?! - взвизгнула Лиса.
    - Каплю меду?! - оторопел Медведь. На что маленькие муравьи смущенно ответили:
    - Сами понимаем, штраф ого какой! Огромный! Но мы ведь строго его судили.
    - Все! - рявкнул в сердцах Главный судья. Тем и закончился суд.
    Хома сразу сорвал с ветки орешек. И с поклоном вручил остолбенелой Лисе. А Медведю меду пообещал. Целую каплю.
    - Знал, кого в судьи выбрать! - восхищался Суслик по пути домой с осужденным.
    - Для муравьев все, что ни возьми, огромно! -ликовал Заяц-толстун.
    А старина Ёж солидно заметил:
    - Справедливое решение. Ни за что судили, ничего и не получили.
    Как Хома своей голове доверял
    - Я однажды ушам своим не поверил, - рассказывал Суслик Хоме. - Иду в рощу, слышу - позади паровоз шумит. Чук-чук-чук-чук!.. Хотел я удрать, но не стал. Не поверил. И правда, мимо меня всего лишь мальчишка пронесся. Он паровозу подражал: локтями дергал и громко чучукал!
    - Зря не поверил, - ответил Хома. - Все равно задавить мог.
    - Но не задавил же!.. Слышь, а можно и глазам своим не поверить?
    - Можно, - солидно кивнул Хома. - В темноте. Кромешной.
    - Еще неизвестно, - уклончиво заметил Хома. Но вскоре довелось им это узнать. Убедиться воочию. Светлым солнечным днем. Светлее не бывает! Пришли Хома и Суслик в рощу. За орехами. И видят... Глазам не верят. Сидит под дубом Медведь. И кочан капусты ест. Суслик ахнул.
    - Неужели медведи капусту едят? Не верю!
    - Тут что-то не так, - произнес Хома.
    - Как - не так? - разволновался лучший друг. - Слепой, да? Сам не видишь? Хорошо, что Зайца с нами нет. Он бы умер от огорчения. Еще один охотник до капусты - и какой!
    - Не тарахти, - прервал его Хома. И подошел к Медведю:
    - Приятного аппетита!
    - Скажешь тоже! - пробурчал Медведь. - Только сверху - приятно. Принюхался Хома:
    - Медом пахнет.
    - Слабо пахнет, - поморщился Медведь. - Меду мало, капусты много. Медом не наешься, а капусту не люблю. А есть-то охота. Пришлось ее медом обмазать.
    - И пошла?
    - Идет помаленьку, - вздохнул Медведь. Уловил Хома пальцем упавшую с кочана капельку меду. И мазнул ее обратно на капусту.
    - Спасибо, - буркнул Медведь.
    - Должок за недавний суд возвращаю, - ухмыльнулся Хома.
    - Ну-у, - разочарованно протянул Суслик. - А светлым днем? Солнечным? Наверняка нет!
    А Суслик лишь головой покачал:
    - Вот и верь глазам своим!
    - А что я тебе говорил? - хмыкнул Хома.
    - Ты сказал: "Еще неизвестно". И все. Значит, не знал.
    - Зато ты сейчас знаешь.
    - А вы не поверили, что я капусту наворачиваю? - расхохотался Медведь. - Ну, уморы!
    - Я теперь не поверю, даже если увижу Лису с морковкой, - проворчал Суслик.
    - А я поверю, - подмигнул Хома. - Подумаю и решу: неспроста она с морковкой выставляется. Видать, Зайца подманивает. Думать надо!
    И Хома звонко-презвонко постучал кулачком по лбу Суслика. Не один бедняга Суслик, но и Медведь удивился странному звону.
    - Слышал? - осторожно потрогал свой лоб Суслик. - Выходит, у меня голова пустая? - расстроился он.
    - Силен звон! - пробасил Медведь.
    - И ушам не верьте, - Хома разжал кулачок. В нем оказались спелые, твердые орешки. Они-то и звенели.
    - Во! - поразился лучший друг.
    - Сам же вчера говорил, что ушам верить нельзя, - напомнил, смеясь, Хома.
    - А чему же верить? - упал духом Суслик. - Вместо паровоза мальчишка бегает, вместо меда Медведь капусту ест, вместо головы орешки звенят. Сплошная путаница!
    - Нюху тоже нельзя доверять, - прогудел Медведь. - Я знавал хорька, который в жилетке из куриных перьев на охоту в курятник ходил. Там его по запаху за своего принимали!
    - Ничему верить нельзя, - вконец ошалел Суслик. - Ни тонкому слуху, ни зоркому зрению, ни сильному нюху...
    - Верить можно только своей умной голове, - мудро сказал Хома.
    - И моей, - скромно добавил Медведь.
    - А моей? - жалобно прошептал Суслик.
    Они промолчали.
    А ведь и правда: голова - всему Голова. И зрению, и слуху, и нюху.
    Все на ней держится. Не только глаза, уши и нос.
    Как Хома главное слово подсказал
    Прибежал Хома к ручью. Окунулся пару раз. В их местах это называется "искупнуться". Искупаться - другое дело. Может, и долгое. А "искупнуться" раз, два, и готово!
    Тут и дождик заморосил. Он был такой мелкий, что казалось: над самым ручьем прыскают, мельтешат бесчисленные комарики.
    Вдруг на том берегу Хорек появился. Любитель кур. Давненько его не было видно. Даже слух прошел, что его как-то в курятнике заловили. В капкан, мол, попал. Да, видать, капкан на него еще не изготовили.
    - Ты домой? - спросил Хорек Хому.
    - А куда же? - ответил Хома. Они, конечно, ни друзьями, ни приятелями не были. И потому не здоровались.
    - Ты уходишь, а Хорек остается, - капризно сказал Хорек. Он всегда говорил о себе как о постороннем.
    - Дождь сейчас всерьез зарядит! - передернул плечами Хома.
    - Вот-вот, ты домой, а Хорек будет здесь мокнуть.
    - У тебя же шубка - водонепроницаемая, - с усмешкой заметил Хома.
    - Ты-то уходишь, а Хорек должен свою шубку под дождем портить, - снова заныл Хорек. - Единственную.
    - Чего ты хочешь? Не пойму.
    - Поговорить охота. Давно не виделись. Хорек давно ни с кем не виделся, - вздохнул Хорек.
    - А получше погоду не мог выбрать?
    - Погоду не выбирают. Погода сама нас выбирает, - умно определил Хорек.
    - Ладно, говори. Да побыстрей. - и Хома голову от дождя лопушком прикрыл.
    - А о чем? - спросил Хорек.
    - Ты же поговорить хотел, а не я.
    - Вот так сразу Хорек не может, - обиделся Хорек. - Ты меня расспроси: где был, что видел, что со мною случилось.
    - Где был? Что видел? Что случилось? - нетерпеливо спросил Хома.
    - Слишком много вопросов, - покачал головою Хорек. - С ходу на них Хорек не ответит.
    - Да брось ты! - рассердился Хома. - Коротко можно ответить. Ты одно, самое главное, слово скажи.
    - Какое? - заинтересовался Хорек. - Хорек такое слово не знает.
    - Нет, знаешь.
    - Не знает Хорек! - горячо убеждал Хорек.
    - Знает!
    - Ну какое? Ну какое главное слово? Ну скажи, пожалуйста, Хорьку! взмолился любопытный Хорек.
    Он был страсть какой любопытный. И говорили, что даже в курятники он лазит только затем, чтобы убедиться, есть ли там куры.
    - Сказать? - набивал себе цену Хома.
    - Скажи! Скажи Хорьку!
    - Про все: где был, что видел, что случилось, -можно ответить просто. Легко!
    - Как? Как?
    - Живой! - сказал Хома. Легко и просто.
    - Ве-е-рно... - изумился Хорек. - Именно это я и хотел тебе сказать. Живой! - воскликнул он.
    И пошел себе прочь, своей дорогой, восхищенно покачивая головой.
    - До чего же точно, - бормотал он. - Изумительно.
    И уже уходя, Хома услышал, как Хорька Выдра окликнула:
    - Привет! Как дела, пропащий?
    - Живой! - гордо ответил Хорек. Не удержался и добавил: - Хорек живой.
    И впрямь до чего же точное слово! Главное!
    Как Хома и его друзья Орлика вспоминали
    Вот ведь какая история. Появился в их роще один голубь-голубок. Почти весь белый, с сереньким отливом.
    Звали его - Орлик. Когда-то всех диких голубей орликами называли. Об этом старина Ёж от древнего Ворона слышал.
    Орлик был особенным голубем. Соберет, созовет малых зверьков на поляне. И говорит им кротко: чтобы не обижали друг друга, в беде помогали и обиды прощали. Уж больно зла много!
    - А как со злом бороться? - спрашивали у него.
    - Чем больше будет доброго, тем меньше будет злого, - чистым голосом отвечал Орлик. - И тогда для недоброго и места не останется. Злое -- не
    главное. Поглядите на орешник. И тень в жару дает, и плоды-орехи. Все вокруг милое: и солнце, и роща, и ручей... И вы станьте добрыми, добрые звери. Учитесь у детей, зверюшек ваших. Всякое дыхание да славит Благое!..
    По-разному все к Орлику отнеслись. Белки и мышки - сочувственно. Волк и Лиса - насмешливо. А Коршун - раздраженно.
    Хома и его друзья тоже по-своему приняли Орлика. Им нравилось то, что он говорил. Они и сами вроде бы так жили. Старались не обижать друг дружку, помогать и прощать.
    Но они считали, что это пока лишь с друзьями возможно. А со всеми как?..
    Любопытно себя Медведь повел. По-медвежьи. Как самый главный.
    Прослышал он о задушевных беседах Орлика. И к себе его вызвал.
    - Будешь загодя к моей берлоге прилетать и докладывать, о чем со зверями говорить собираешься. Слово в слово!
    Он, верно, боялся, что Орлик обидно его затронет. Властителя.
    А впрочем, какая там власть? Всякий жил как хотел. Вернее, как мог. Но все-таки!..
    Вскоре Медведь устал каждое утро выслушивать Орлика. Почувствовал вдруг, что сам от этого как-то меняется. Добрее становится, мягче. А потому, какая-никакая, а власть слабеет. Нельзя без строгости со здешним зверьем. Да и с любым нездешним.
    - Ну тебя! - наконец сказал он кроткому Орлику. - Больше ко мне не прилетай, - и чуть не всплакнул. - А то я управлять не смогу. Жалко теперь мне всех. А затем сурово добавил:
    - Можешь говорить что хочешь. Разрешаю. Но если что скажешь не так, связать тебя прикажу. И на земле, и в воздухе, - выразительно взглянул он на Лису под сосной и на Коршуна на сосне.
    - Ничего злого я никогда не скажу, - своим чистым голосом ответил Орлик. - А что до меня... Меня ты можешь связать, а доброе слово ни за что не свяжешь.
    И полетел себе дальше, в другие края, неся с небес доброе слово с добром.
    Не раз потом вспоминали Орлика Хома с друзьями.
    - Долго ему придется летать, - сокрушался однажды Суслик, - и убеждать нас, бесчувственных.
    - Тебя! - не удержался Хома.
    - Все хорошее, доброе долго делается, - сказал им старина Ёж, - только злое - быстро.
    - Доброе долго делается, - задумчиво согласился Хома, - зато надолго остается.
    - Навечно, - застенчиво улыбнулся Заяц-толстун. - Сами подумайте: сделал что-то плохо, взял и переделал. А когда оно хорошо, оно и вечно. Доброе переделывать не надо.
    - Как орешник, - прислушалась к их разговору Белка с дерева. - Всем свои орешки дает. Его никак не приукрасишь!
    И ускакала, раскачивая ветки.
    - Как орешник... - проворчал Суслик. - Как я! - И посмотрел на Хому. С тобой.
    Добрый он, Суслик. Не забыл и про Хому.
    - Ну, что такое - злое? - внезапно сказал рассудительный Ёж. - Проверь наоборот и будет - незлое. Еще не значит, что доброе. Выходит, никакое. Ненастоящее.
    - И чего?.. - навострил уши Заяц.
    - Теперь проверь доброе. Получишь - недоброе. Значит, злое! Доброе самое главное. Основное. Настоящее!
    - А помнишь, Хома, как ты Коршуна из капкана спас? - встрепенулся Суслик. - Хоть он и злой, зато жив остался, по-доброму!
    Так они говорили. И Орлик был незримо с ними.
    Непросто понять... Все на Земле временно. Было и прошло. Есть и проходит. Будет и пройдет.
    А все доброе останется. Доброе сильнее всего.
    Как Хома и Суслик по следу шли
    - Заяц пропал! - внезапно сообщил Хоме Суслик. Поздно вечером.
    Не впервые пропадал Заяц. Всяко было. То Волку, то Лисе удавалось схватить толстуна. Везло ему, что они каждый раз сытые были. Про запас в кладовой у себя держали.
    Находили его друзья, спасали. Да и сам он, бывало, удирал оттуда. А вот опять пропал!
    Утром куда-то ушел. А уже темно и дома, в бывшей барсучьей норе, пусто. Хоть тыквой, а не шаром покати!
    А ведь Заяц-толстун почти всегда засветло возвращался. Косой он все-таки. Темноты не любил. Впотьмах налететь можно - на низкое деревце или на высокий пень.
    Нет и нет Зайца! Значит, новая беда случилась.
    Надо искать. Хорошо, что луна светит.
    - Найдем, - уверял Хому Суслик, когда они на поиски вышли. - Мы с тобой - всемирные следопыты.
    Эк его разобрало!
    - Всемирные? - приглядывался Хома к росистой тропе.
    - А то какие! Все вокруг знаем: и луг, и рощу, и поле. Мало тебе?
    - Меньше болтай, следы ищи.
    - Нашел! - неожиданно замер лучший друг. -Смотри, Зайца след.
    - Недавний, - задумчиво определил Хома.
    - Почему думаешь?..
    - Роса стерта. Глянь, а за ним - лисьи следы! - ахнул Хома.
    - Тоже недавние.
    - Так, так, так... Заяц бежит себе спокойно, а Лиса за ним крадется, прошелся на четвереньках по тропе Хома.
    - Как узнал, что он бежал спокойно? - придирчиво спросил Суслик.
    - Ровные, одинаковые прыжки.
    - А если б он ее заметил?
    - Прыжки были бы другие. Большие. И вдобавок - из стороны в сторону, разъяснил следопыт Хома.
    - Теперь и сам вижу, - пропыхтел следопыт Суслик.
    - Гляди-ка! - снова склонился Хома. - А за Лисой старина Ёж появился.
    - Его следы, - приник к земле Суслик. - Так и семенит!
    - Что же выходит? - устремился дальше Хома. - Заяц бежит сам по себе, Лиса - за ним, а Ёж - за ней. Думаешь, случайно?
    - Не случайно. Ох, нет!
    - Ох, да! - передразнил Хома друга. - Старина Ёж ничего случайно не делает. Он случайно только в гости заходит.
    - На обед, - хихикнул Суслик.
    - Тихо ты! Спугнешь!
    - Кого - Лису?
    - Ежа, - загадочно ответил Хома.
    И они вновь двинулись по тропе. По следам: быстрым - у Ежа, вкрадчивым - у Лисы, беззаботным - у Зайца.
    - К орешнику идем, - приподнял голову Суслик.
    - Теперь я понял, - вздохнул Хома. - Заяц недавно вернулся, к нам заглянул, а нас нет. Мы вечером в орешник ходили? Вот и отправился он нас искать. Тоже по нашим следам. Прежним.
    - А где же они - наши?..
    - Затоптали, - коротко ответил Хома.
    - И ты их под другими не заметил? - сердито сказал Суслик.
    - Я за нашими следами никогда не слежу, - отмахнулся Хома, убыстряя шаг.
    - А чего ж мы Зайца на обратном пути не встретили?
    - Забыл? Мы другим путем домой пошли.
    - Точно. А почему Заяц так расхрабрился? Он же темноты боится.
    - Он вечером за нами отправился, а не ночью. И, видать, заплутал. И еще, мы тогда не торопясь шли, и ему спокойно было от наших спокойных следов. Тсс, - снова предупредил Хома. -- Орешник. Всемирные следопыты закружили по опушке. Судя по всему, Заяц погоню заметил. И заметался от Лисы. Туда-сюда, туда-сюда!..
    Следы Ежа неотрывно тянулись за ними: за Лисой и Зайцем.
    Но за орешником Зайцев путь оборвался. Вдруг. Бесследно. У Лисы и Ежа есть отметинки, а у него совсем исчезли. Значит, плохо дело.
    - Сцапала Лиса, - выдохнул Суслик. - Я не ошибся?
    - Лучше б ты ошибся! - в сердцах заявил Хома.
    - Впервые от тебя это слышу, - уныло произнес лучший друг. - Может, прямо здесь его и съела?
    - Косточек нет, - огляделся Хома.
    - А если целиком проглотила?!
    - Подавилась бы. Заяц у нас толстый, - повеселел Хома. - А раз не съела, то не все потеряно.
    - Не все, - тоже приободрился Суслик. -- Уж Лиса-то его не потеряет. Лишь бы уцелел!
    И они опять пошли. Теперь -- за Ежом и Лисой.
    Лисьи следы стали заметней. Как бы поглубже. Понятно, добычу несет. Упитанную. Недаром Заяц-толстун вскормлен на больших морковках и капустных кочанах.
    - Глянь! Еж от Лисы оторвался. И свернул в сторону.
    - Куда это он?.. -- встревожился Суслик.
    - В обход, - почему-то довольно ответил Хома.
    - А может испугался?
    - Скоро узнаем, кто испугался! Что-то будет...
    И они по лисьему следу направились. На пути им попалась канава.
    - Гляди, - прошептал Хома. - Лиса не перепрыгнула, а пошла через нее. Тяжеленько с нашим Зайцем прыгать!
    Миновали они канаву. И углубились в чащу.
    - Что-то будет... - повторил Хома. И верно. Вдруг неподалеку раздался лисий визг, а затем - ее злое собачье тявканье.
    - Караул! Ограбили! Среди бела дня... Тьфу, среди темной ночи! заголосила она.
    - Пошли обратно, - спокойно сказал Хома лучшему другу. - Заяц уже домой спешит. Раньше всех будет.
    - Откуда знаешь? - изумился Суслик.
    - Чего тут знать! Сначала Заяц дома окажется, а Ёж позже нас придет.
    - Позже?
    - А у него ноги короткие. Зато иголки длинные, - странно заметил Хома.
    Когда заявились они в бывшую барсучью нору, Заяц уже за столом сидел. И уплетал капустные кочерыжки. С хрустом!
    - Это у него нервное, - определил Хома, подсаживаясь рядом.
    - И у меня - нервное, - сел с ними Суслик. И безошибочно ухватил самую крупную кочерыжку.
    Затем старина Ёж притопал. И тоже удобно устроился за столом. Будто только что вышел.
    Так они молча целую гору вкуснятины уплели.
    - Сам капусту крошил? - огляделся Ёж. - И где она?
    - В кадке, в кладовочке, - отвалился от стола Заяц-толстун. - Ой, спасибо тебе, Ёжик, спасибо! - опомнился он. - Если б ты не подкатился к Лисе под ноги...
    - Ладно-ладно, - фыркнул Ёж. - Привычное дело.
    - Твой коронный номер? - восхитился Хома. -Подкат слева и подкол справа! В прошлый раз и меня выручил.
    Ёж полыценно улыбнулся.
    - А мы за вами шли, - затараторил Суслик. -Если бы не он, мы бы и сами... Все засмеялись.
    - А что! - напыжился Суслик. - Ёж у меня Зайца перехватил.
    Все снова засмеялись.
    - А вы пойдите и посмотрите, - расшумелся Суслик. - Там все нашими носами перепахано. По следам ползали! Сами увидите!
    - Сегодня я не пойду, - наотрез отказался Заяц. - Устал.
    И на радостях откупорил заветную бутыль - с морковным соком.
    - Да здравствует дружба!
    - И острый глаз друзей! - добавил старина Ёж.
    2001
Top.Mail.Ru