Скачать fb2
Обещание жениться

Обещание жениться


Грин Грейс Обещание жениться

    Грейс ГРИН
    ОБЕЩАНИЕ ЖЕНИТЬСЯ
    Анонс
    Пять лет назад Логан Хантср дал обещание найти себе новую жену, которая смогла бы стать любящей матерью для его обожаемой дочки. Однако он никак не решался начать поиски, пока в его жизни не появилась Сара Винтер, заставившая оттаять сердце Логана...
    Глава 1
    За рулем катера стояла блондинка. И к тому же очень красивая, как понял Логан, наведя на нее мощную подзорную трубу, установленную в эркере его гостиной: ангельски прелестное личико, соблазнительная фигурка в легком платьице желтого цвета. И хотя Логан, как и всякий мужчина, был способен отдать должное женской красоте, на сей раз он не испытал ничего, кроме достаточно сильного раздражения.
    У него имелись особые причины уединиться в летнем доме на острове, и он менее всего был расположен принимать здесь непрошеных гостей. Однако, судя по курсу, катерок, весело подпрыгивая на легких волнах Хуан-де-Фука, шел прямехонько к личному причалу Логана. Переведя взгляд с палубы на борт, Логан прочел название катера: "Каприз Зака".
    Чертыхнувшись, он снова стал разглядывать женщину на мостике. Теперь к ней присоединился крепкого телосложения мужчина в темной рубашке, с загорелым лицом светского повесы. Улыбаясь, он обнял женщину за плечи... Видимо, она и была очередным "капризом" этого хлыща, хотя годилась ему в дочери. Теперь, когда Логан, сфокусировав объектив, видел крупным планом лицо мужчины, он разглядел серебряные нити седины в его темных волосах. Кого-то он ему напоминал...
    Не может быть! Логан заморгал от удивления. Неужели это Зак Грант, кумир киноманов, современный Валентине, неисправимый холостяк? Не было такого дня, чтобы бульварная пресса обошла вниманием подробности личной жизни этого голливудского сердцееда и его очередной пассии.
    Как называется тот журнальчик, который с такой жадностью читает Андреа? "Слухи и сплетни"? Неделю назад его обложку украшала физиономия Гранта. Анди, показав журнал отцу, не скрывала своего восторга:
    - Пап, посмотри! Он уже с Фелисией Моссков, с этой рыжей моделью! Она потрясающая.., да и он хорош, ты не находишь?
    - Да, да, - недовольно проворчал Логан и посоветовал дочери туг же бросить дешевое чтиво в мусорную корзину, где ему и место. Разумеется, Анди и не подумала сделать это.
    Именно в такие минуты Логан особенно остро осознавал, как нужна его дочери мать. Что ж, мрачно думал он, придется жениться. Он снова вернулся к подзорной трубе и увидел, что суденышко уже почти у его причала.
    Неслыханная наглость! Логан бросился вон из дома. Перепрыгивая через две ступени, сбежал с крыльца, пересек лужайку и по узкой полоске пляжа достиг причала. В конце его на щите синими лампочками мигала надпись: "Частная собственность. Посторонним вход запрещен".
    Эти наглецы не могли не видеть щит и надпись на нем, но, кажется, не собираются убираться отсюда подобру-поздорову.
    - Эй, вы! - Шаги Логана гулко простучали по деревянному настилу причала.
    Непрошеные гости обернулись. Легкий бриз, играя соломенными волосами женщины, закрыл ими ее лицо, а когда она отвела пряди рукой, Логана поразили ее глаза: они были удивительного бирюзового цвета. Потом их взгляды встретились, и Логан заметил выражение полной беззащитности на лице незнакомки... Что-то дрогнуло в нем - впервые за последние пять лет.
    Воспоминания о Бетани, которые он так глубоко прятал в себе, нахлынули неожиданно и жестоко, причинив невыносимую боль.
    - Вы не имеете права швартоваться здесь! - Сжав руки в кулаки, Логан подбоченился и недобро сверкнул глазами:
    - Это частный причал.
    Сара, увидев возвышающуюся на причале фигуру мужчины, почувствовала, как у нее неприятно слабеют колени. На мгновение ей даже показалось, что перед нею Тревис. Человек на причале был такого же роста, как ее бывший муж, и такого же крепкого сложения, темноволос и красив. Но, приглядевшись повнимательнее, она одернула себя: у Тревиса русые волосы, а незнакомец на причале брюнет, у Тревиса бледная кожа городского жителя, незнакомец же покрыт загаром, у ее бывшего мужа карие глаза, у мужчины на причале - зеленые. Зеленые, холодные и полные враждебности. В его взгляде, когда он перевел глаза с Зака на нее, Саре почудилось даже презрение.
    - Это остров Мадронна? - спросил Зак.
    - Да.
    - Здесь поместье Логана Хантера?
    - Снова угадали. - Мужчина резким жестом сунул руки в карманы серых хлопчатобумажных шортов. Несмотря на неказистый наряд, во всей его позе, надменно вскинутой голове и широко расправленных плечах ощущалась уверенность. - Я Хантер. Это моя собственность.
    - Как я полагаю, вы там живете? - Зак кивком указал на большое белое здание на вершине холма. - А коттедж...
    Сара впервые обратила внимание на коттедж в небольшой рощице, на белых оштукатуренных стенах которого играли розовые блики солнца и лучиками отражались в окнах.
    - И коттедж тоже мой. - Чувствовалось, что Логан еле сдерживает раздражение. - А вам какое до него дело?
    - Я снял ваш коттедж на ближайшие две недели. Точнее, до середины июля. Зак извлек из нагрудного кармана черной рубашки аккуратно сложенный листок бумаги. - Снял через... - он взглянул на листок, - риэлтерскую контору "Хантер-Вест" в Ванкувере.
    - Не может быть! Только не этот коттедж...
    - Именно этот, - обрела наконец дар речи Сара. - Зак, привяжи катер, и пойдем посмотрим.
    - Хорошо, дорогая. - Зак подвел катер поближе к причалу и стал крепить швартовы.
    Сара, опершись рукой о его плечо, сошла на причал. Она почти физически ощущала волны неприязни, исходившие от сердитого незнакомца.
    - Простите, - вымолвила она наконец и, вскинув подбородок, попыталась пройти мимо. Но Логан преградил ей путь.
    - Вы позволите? - попросила Сара. Хантер не шелохнулся.
    - Произошла ошибка, - сказал он наконец тоном, не допускающим сомнений. Коттедж не сдается.
    Зак уже разгружал катер. Сначала на причале оказался красного цвета портативный холодильник, затем коробка с продуктами и дорожная сумка. Теперь Зак и сам спрыгнул с катера на причал, и доски настила задрожали под его тяжестью.
    - Если это ошибка, - уверенно сказал он, - то только не по моей вине. Вы, очевидно, не собирались сдавать коттедж. Охотно верю. Но кто-то в вашей конторе допустил промах. Вам принадлежит в Ванкувере названная контора по продаже недвижимости? - Зак показал контракт.
    После некоторых колебаний Логан все же взял контракт в руки и быстро пробежал его глазами. Губы его сжались. Резким жестом он вернул контракт Заку.
    - Да, кто-то поплатится за это головой, - резко заключил он. - Я отправлю факс в Ванкувер, а для вас мы найдем что-нибудь другое. Какой-нибудь пятизвездочный домик в швейцарском стиле. Разницу в цене я оплачу.
    - Мы прибыли на этот остров, - Зак сунул контракт в карман, - и здесь мы останемся. Вам придется смириться. - Он подхватил холодильник и сумку. - Сара, ты сможешь взять коробку? Отлично, в таком случае пошли. Солнце в зените, пора бы выпить.
    Но Логан Хантер не собирался отступать.
    - Я намерен продать коттедж. Мне надо будет показывать его покупателям.
    - Никаких проблем. - Зак зашагал по причалу. Саре пришлось почти бежать, чтобы поспевать за ним. За своей спиной она слышала шаги Хантера. - Ключ у тебя, Сара?
    Когда они с Заком достигли коттеджа, ключ уже был у нее в руке. Она поспешно отперла дверь и первой вошла в дом. Зак, не медля, последовал за ней.
    - Подождите! - В голосе Хантера появилось что-то, похожее на отчаяние. Нам следует поговорить.
    - Существует поговорка, - не оборачиваясь, крикнул Зак. - Что сделано, того не вернешь.
    И Зак с силой захлопнул за собой дверь коттеджа и подтолкнул Сару в скудно обставленную гостиную. Поставив сумку на потертый бежевый ковер, он посмотрел на свою спутницу.
    - Этот парень считает, что ты одна из моих девочек. - Он хлопнул себя по бедрам и довольно засмеялся. - Тебя это не беспокоит?
    - Конечно, нет, - изображая беспечность, ответила Сара. - Мне безразлично, что он подумает обо мне. Но более неприятного человека я еще не встречала.
    Она с горечью улыбнулась. Нет, он не самый неприятный, ибо пальма первенства всегда будет принадлежать ее бывшему мужу. Какая досада, что Зака угораздило снять для нее именно этот коттедж! Как только нудный бракоразводный процесс с Тревисом наконец закончился, Зак и ее мать настояли на том, чтобы она отдохнула и успокоилась. Ей надо побыть одной неделю-другую ведь время лечит, дает возможность прийти в себя, возвращает душевный покой.
    Покой? В непосредственной близости от двухэтажной виллы Логана Хантера на скале? Какой уж тут покой!
    - Папа! - Андреа остановилась в дверях кухни. - Кто-то пользуется нашим пляжем!
    Логан застыл с ножом в руке, но затем с яростью полоснул им по большому помидору, выращенному в собственной теплице, и повернулся к дочери.
    - Э.., я... - начал было он и поперхнулся. - Что ты сделала со своими волосами?
    Девочка коснулась рукой коротких, безжалостно обкромсанных прядок, но тут же опустила руку.
    - Я остригла их. - Она небрежно пожала плечами.
    Шлепая по полу босыми ногами, Андреа подошла к кухонной раковине и, повернувшись к отцу спиной, уставилась в окно.
    Логан, положив нож на стол, крепко зажмурил глаза и, переведя дух, удержался от проклятия, готового сорваться с его губ.
    Он сразу понял, что растить тринадцатилетнюю дочь без матери дело нешуточное. Андреа, будучи послушным ребенком, ранее никогда не доставляла ему неприятностей. Но теперь она становилась подростком... И все идет наперекосяк.
    - Это Зак Грант! Я его узнала. - Андреа круто повернулась к отцу, и теперь в ее глазах не было слез, они искрились восторгом. - Папа, он на нашем пляже! Но что он там делает? Ты пригласил его? Почему ничего не сказал мне? Я и не знала, что ты с ним знаком. Когда он приехал?
    - Грант здесь потому, что кто-то в моей конторе свалял дурака, недовольно буркнул Логан, а сам подумал, что, пожалуй, этот сюрприз заставит Анди забыть о том, как ее отец воспринял ее новую прическу. - Я не приглашал его, да и вообще не знаю этого человека. Они приехали, когда ты висела на телефоне, разговаривая Бог знает сколько со своей Крисси из Ванкувера. Грант снял коттедж на пару недель...
    - С ним леди...
    - "Леди"? - Логан презрительно хмыкнул.
    - ..должно быть, его последняя подружка. О! - Восторгу Анди не было предела. - Наверное, Фелиси Моссков ему надоела, и он ее бросил. Вот будет что рассказать Крисси! - Девочка снова уставилась в окно. Теперь для удобства она уселась на край кухонной мойки, чтобы не пропустить ничего, что происходит на пляже. - Эта новенькая совсем не такая, как другие, папа! - заключила она, снова повернувшись к отцу. На этот раз в глазах девочки появилась незнакомая Логану задумчивость, которая не на шутку озадачила его. - Я пойду погуляю, папа. - И Анди направилась к двери.
    Логан едва успел удержать ее, ухватив за край блузки.
    - Юная леди, - промолвил он решительно, - вы никуда не пойдете. Я не хочу, чтобы ты общалась с этими людьми. Грант распущенный человек, да и женщина тоже.
    - Я не собираюсь общаться с ними, - неожиданно покорно ответила Анди и скорчила гримаску. - Неужели ты думаешь, что я покажусь Заку Гранту с такой прической? - Анди приподнялась на цыпочки и поцеловала отца в щеку. - Ладно. Я совершила глупость, обрезав волосы, но, когда мы вернемся в Ванкувер, я сделаю себе настоящую красивую стрижку. Мир?
    Мир. Бетани всегда пользовалась этим словом, когда в их легких стычках хотела добиться своего. Анди знала об этом и искусно применяла прием матери. А Логан был бессилен и против него, и против тяжких воспоминаний.
    - Мир. - Он потрепал дочь по изуродованным темным кудряшкам. - Но через полчаса ты должна быть дома. Мы пообедаем. Кстати, как дела у Крисси?
    - Все отлично, - через плечо бросила Анди. - Она с родителями на следующей неделе будет в наших краях. Они решили провести несколько дней в своем домике в Галлано. Крисси сказала, что родители разрешили ей пригласить меня в гости. Ты не возражаешь, папа? Я уже дала согласие, мне там будет хорошо.
    Она исчезла прежде, чем Логан успел что-либо сказать.
    - Да, там ей будет хорошо, - наконец произнес он, обращаясь к стенам пустой кухни.
    - Зак?
    - Ммм?
    Сара нерешительно посмотрела на своего спутника.
    - Мне кажется, за нами кто-то наблюдает. Зак, взяв ее за руку и размахивая ею, продолжил путь по пляжу.
    - Да, кто-то действительно следит за нами, - согласился он. - Это подросток. Я заметил его несколько минут назад. - Зак зевнул. - Давай вернемся, дорогая. Хочу пораньше лечь спать. Сегодня в пять утра я уже был на ногах, а завтра ни свет ни заря мне уезжать.
    - Конечно. Мальчик или девочка?
    - Кто?
    - Да этот подросток.
    - А, девочка. Стрижка как у панков.
    - Где ты увидел ее?
    Зак обвел взглядом заросли деревьев.
    - Вон там... Но ее уже нет. Ты испугалась?
    - Господи, конечно, нет. Я не из пугливых.
    - Я так и полагал. Иначе снял бы для тебя роскошную виллу, где бы ты всегда была в окружении праздной толпы.
    Сара вздрогнула.
    - Хватит с меня всего этого, Зак. Я хочу, чтобы место моего проживания принадлежало только мне одной. Этот коттедж - идеальное убежище для меня. Никакой роскоши. Назад к тому, что только необходимо. Я так благодарна тебе и маме за то, что вы сделали для меня! С тех пор, как я узнала, что Тревис... Сара почувствовала, как у нее перехватило горло и ей стало трудно говорить. Ты сам все знаешь... Разве я смогла бы без вашей поддержки прийти в себя, собраться с мыслями, предпринять что-либо разумное, чтобы покончить с заточением, на которое сама себя обрекла?
    - Мы очень тревожились за тебя. Но теперь, когда этот подлец наконец-то юридически вычеркнут из твоей жизни, ты должна склеить разбитые осколки.
    Они подошли к коттеджу. Зак открыл дверь и пропустил Сару вперед. Прежде чем войти, она обвела взглядом пляж, деревья у дома и в этот момент в ветвях земляничного дерева увидела девочку-подростка. Та, поняв, что обнаружена, тут же исчезла, легкая и быстрая, как лесная нимфа.
    Длинноногий подросток, подумала Сара, и недурна собой, если бы не жуткого вида прическа.
    - Ты улыбаешься, Сара, - заметил Зак. - Чему же?
    - О.., эта девчушка. Я только что видела ее, но она сразу убежала.
    - Думаю, ты больше ее не увидишь. - Зак легким шлепком подтолкнул Сару в гостиную.
    Утром Логана разбудил звук заведенного мотора. Недовольно проворчав что-то себе под нос, он потянулся и взял в руки будильник. Еще нет шести утра! Кому взбрело в голову поднимать такой шум? Встав, он прямо голышом подошел к окну, выходившему на залив, и распахнул шторы. Сонными глазами посмотрел в окно и заморгал, окончательно прогоняя сон, и тут увидел, что белый катер покинул причал и удаляется в море.
    Раздражение сменилось чувством глубокого удовлетворения, даже торжества. Неужели спартанский стиль коттеджа оказался несовместимым с сибаритскими замашками Зака Гранта? Или убогая обстановка, пустота комнат оскорбили вкус надменной блондинки? Какой бы ни была причина, довольно улыбаясь, думал Логан, непрошеные гости убрались с острова.
    Ура!
    Испытывая огромный прилив энергии, Логан вошел в ванную и снял с вешалки для полотенец свои плавки. Он сейчас же направится в коттедж, выбросит весь мусор, который оставили после себя гости. Подобные люди всегда бросают где ни попадя мусор, пустые бутылки, грязные стаканы, полные окурков пепельницы, использованные полотенца и еще кое-что похуже. Логан презрительно скривил губы. Потом он искупается в море прямо у причала.
    Проводив Зака, Сара собиралась снова лечь в постель, но, возвращаясь с причала в коттедж, она вдоволь надышалась холодного утреннего воздуха и о сне уже не думала.
    Направившись в спальню для гостей, где провел ночь Зак, она сняла с кровати постельное белье, убрала в шкаф одеяла и навела порядок в комнате. Использованные простыни и наволочки она бросила на пол.
    Затем Сара решила встать под душ, но вдруг передумала. Почему бы не понежиться в ванне, а затем не выпить еще одну чашечку кофе?
    Как чудесно дать себе отдых, подумала она, открыв кран в ванной и снимая халатик. Здесь она будет совсем одна и предоставлена только самой себе. А что касается того неприятного типа в доме на скале, то можно просто игнорировать его существование.
    Логан, вставив ключ в замок, повернул ручку двери и толкнул ее.
    В коттедже стояла тишина. Лишь со двора доносились звуки пробуждающегося дня: птичий гомон, плеск легких волн о причал, шелест листвы от легкого ветерка. Не закрывая за собою дверь, Логан вошел в дом.
    Пахло пылью и свежесваренным кофе. Значит, они завтракали перед отъездом. Проследовав в кухню, Логан брезгливо поморщился. Как он и ожидал, они оставили после себя свинарник - в кофейнике остатки кофе, на столе объедки, невымытые кружки и тарелки.
    Логан принялся было наводить порядок в кухне, но потом решил посмотреть, что творится в комнатах. Заглянув в спальню для гостей, он увидел на кровати голый матрас. Значит, парочка провела ночь в большой спальне, где более широкая кровать. Зайдя туда, он убедился, что не ошибся.
    Неряхи! Простыни и покрывало сброшены с постели и в беспорядке валяются на полу. Вероятно, ночь была бурной, подумал Логан, брезгливо взглянув на постель. Теперь он мог представить себе, что ждет его в ванной.
    Пройдя по узкому коридору, он сделал глубокий вдох и распахнул дверь ванной комнаты.
    Глава 2
    Сара закричала.
    Предавшись приятным мечтам, до подбородка погруженная в ароматную пену, она не заметила, как уснула. Громкий стук внезапно распахнувшейся двери, собственный пронзительный вопль мгновенно прогнали сладкую дрему, заставили ее резко поднять голову и сесть. Оцепенев, она с ужасом, не веря своим глазам, смотрела на фигуру в дверях. Сара всегда считала, что по натуре она не робкого десятка, и не раз благодарила за это судьбу, но сейчас ее охватила такая паника, что от прежней самоуверенности и следа не осталось.
    Логан Хантер! Пришел к ней.., голым!
    Нет, не совсем голым, потому что на нем были плавки. Однако такого же цвета, как и загорелое тело, поэтому немудрено, что Сара не сразу их заметила и сочла Логана совершенно обнаженным. В горле словно ком застрял, и она с трудом перевела дыхание. Он же вперил в нее взгляд, словно гипнотизировал ее.
    Секс, ему нужен секс. Он видел, как уехал Зак, и, не теряя времени, заявился сюда. Он маньяк!
    - Убирайтесь вон! - крикнула Сара и, схватив массивную бутылку с шампунем, стоявшую на полочке рядом, изо всех сил швырнула ее в наглеца. Но промахнулась. Бутылка угодила в стену и, не разбившись, упала на пол. Убирайтесь, мерзкий извращенец!
    Сара схватила большой кусок туалетного мыла и бросила прямо ему в лицо. Овальный твердый кусок мыла угодил ему в бровь, и Логан поморщился от боли. Вскрикнув, он отступил назад.
    - Прекратите!
    Сара с отчаянием посмотрела на оседавшую пену на своем голом теле.
    - Я утоплюсь! - простонала она, прикрывая руками грудь и поджимая ноги. Я утоплюсь, но не позволю.., я не сдамся вам...
    - Не сдадитесь мне? - Логан крепко выругался. - Леди, вы в своем уме? Я видел, как ушел катер, и решил проверить, в каком состоянии Зак Грант оставил мой коттедж. Я совсем не ожидал увидеть вас здесь. - Он приблизился к запотевшему зеркалу над раковиной, вытер его и посмотрел на свое отражение. Вы чуть не выбили мне глаз, - укоризненно заметил он. - Ваше счастье, что этого не произошло, - он повернулся к ней, - иначе я подал бы на вас в суд...
    - Ладно. - Сара гордо вскинула подбородок. - Пожалуйста, немедленно уходите. Я принимаю ваши объяснения и извинения.
    - Извинения? - поперхнувшись, воскликнул Логан. - Какие извинения? Это вы должны извиниться передо мной...
    Громкий стук входной двери остановил его.
    - Эй! - Голос был высоким, испуганным, молодым. - Есть здесь кто-нибудь? Что случилось? Сара видела, как округлились глаза Логана.
    - Это моя дочь! - Он в замешательстве провел рукой по волосам; сейчас у него был вид зверя, попавшего в капкан. - Всюду сует свой нос...
    - Яблочко от яблони недалеко падает. - Сара снова обрела уверенность.
    - Да, видимо, так. - В глазах его блеснул насмешливый огонек.
    У него зеленые глаза. Сара отметила это еще при первой встрече. А ведь минуту назад его взгляд был холоден и враждебен. Сейчас же она впервые уловила в нем искорку теплоты, и от этого что-то дрогнуло у нее внутри.
    - Ради Бога... - голос его звучал хрипло, - не рассказывайте ей ничего. Иначе мне несдобровать.
    Не дожидаясь ответа, Логан выскочил из ванной комнаты, громко захлопнув за собой дверь.
    Сара почувствовала, как вся обмякла. Ее пробирала дрожь, сердце учащенно билось.
    Если ее ждет и далее подобный отдых, то, пожалуй, лучше было бы Заку устроить ее в каком-нибудь пятизвездочном отеле на знаменитом курорте...
    - Что случилось, папа? - в открытое окно ванной донесся до Сары голосок девочки, когда она со своим отцом огибала угол коттеджа. - Я услышала крик, бросилась в твою спальню, чтобы узнать, слышал ли ты тоже, но тебя не было. Я поняла, что ты пошел выяснять, кто кричал.
    Сара, затаив дыхание, с любопытством ждала, что ответит Логан.
    - Ничего особенного, детка. Зак Грант уехал, его подружка осталась и, очевидно, зайдя в ванную, увидела мышь...
    Голоса удалялись. Сара облегченно вздохнула.
    - После завтрака я хочу убрать из большой спальни вещи твоей матери. Логан пристально следил за дочерью, сидевшей напротив за столом на веранде. Ты хочешь мне помочь?
    - Нет, папа. Лучше сделай это сам. Я сложу книги в кладовке. Где мне взять коробки?
    - На чердаке, там их предостаточно. Мы их потом достанем.
    Анди кивнула и, наклонившись над тарелкой, погрузила ложку в овсянку.
    Логан почувствовал невыносимую усталость во всем теле. Анди держится молодцом, порой ему даже трудно скрывать то, как он гордится ее выдержкой. Но было бы куда лучше, если бы девочка не прятала свою печаль, не держала бы все в себе. Узнав о кончине матери, Андреа лишь один-единственный раз дала своим чувствам волю, отчаяние ее было бурным, рыдания безутешны. Такое более ни разу не случилось с ней, во всяком случае не при нем. Если она и плакала, он этого не видел.
    Вначале Логан пробовал говорить с ней о матери, но в конце концов понял, что делать этого не следует: Андреа замкнулась.
    Возникала еще одна проблема: все близкие и знакомые тоже избегали упоминать о покойной. Они, очевидно, считали, что в этом и заключаются такт и милосердие.
    Иногда ему казалось, что столь любимая им жена ни для кого просто не существовала...
    - В коттедже был нешуточный переполох, папа, - задумчиво промолвила Анди. - Что все это значит?
    - Видишь ли... - Логан лихорадочно искал нужные слова, которые удовлетворили бы любопытство дочери. - Эта женщина в коттедже.., знаешь, тебе лучше держаться от нее подальше, моя дорогая.
    Он встал и, сунув руки в карманы, пристально посмотрел на дочь. В безжалостно обрезанных прядях еще не просохших после душа волос резвились солнечные зайчики. Он вспомнил, как играло солнце в длинных русых волосах Бетани, и у него сжалось сердце.
    - Почему, папа?
    - Что "почему"?
    В голосе Анди слышалось отчаяние.
    - Почему я должна держаться подальше от "этой женщины"?
    Последние два слова она произнесла с мрачным драматизмом. Логан сделал вид, что ничего не заметил.
    - Хорошо это или плохо, моя дорогая девочка, но общество судит о человеке по его друзьям и знакомым. Я хочу, чтобы ты общалась с людьми твоего круга. Хорошая репутация ценится на вес золота. И теряют ее лишь однажды.
    - Как невинность, папа, не так ли? Логан смущенно откашлялся и начал собирать посуду со стола.
    - Да, - наконец промолвил он. - Да, черт возьми.
    В который раз сознание своего бессилия пришибло его. Да, он никудышный отец, он неуклюж, неумел и жалок. Андреа нуждается в матери, особенно теперь, когда она на пороге тех перемен, которые превращают девочку в женщину.
    Логан знал, что должен жениться... Он дал такое обещание Бетани.
    Воспоминания, как всегда, причинили боль.
    - Милый... - с трудом проговорила слабеющим шепотом Бетани в слепяще белой палате больницы, когда минуты ее были уже сочтены. - Обещай мне, что ты снова женишься. - Она слабела, ей все труднее становилось говорить. - Я не могу думать, что ты обречешь себя на одиночество и будешь оплакивать меня всю жизнь...
    Логан достал бы луну с неба, если бы это спасло Бетани от страданий.
    - Обещаю, - сдавленным голосом еле произнес он, немея от горя. - Если ты просишь, я женюсь еще раз...
    Бетани ждала этого ответа. В ее глазах он увидел облегчение, слабеющие пальцы сжали его руку.
    Он отвернулся, чтобы Бетани не видела его слез.
    С тех пор минуло пять лет.
    Пять долгих лет. Невозможность выполнить свое обещание тяжким грузом давило на него. С каждым днем груз становился все тяжелее. Больше медлить нельзя. Он дал себе клятву, что все решится этим летом. Он найдет себе жену. Кого-нибудь, кто понравится Андреа. И будет приятен ему. Она должна быть достаточно разумной, без всякой романтической ерунды в голове. Словом, такая женщина, которая согласится на брак по расчету, а не по любви.
    Когда Логан уносил посуду в кухню, он снова был в самом мрачном из своих настроений.
    Где ему найти такую женщину?
    Брак с Тревисом приглушил творческие начала ее натуры и почти погубил их. Это произошло не мгновенно, но начало было положено почти сразу же после их возвращения из свадебного путешествия.
    Грустные воспоминания нахлынули на Сару, как только она вытащила из сумки последнюю из своих вещей - элегантный свитер из рейона и шелка бирюзового цвета с серебряной нитью и с фирменной маркой "Салли Коул" на изнанке у ворота.
    Ее марка. Ее фасон. Ее гордость.
    Сара вздохнула и провела рукой по шелковистой поверхности изделия. Ее замужество оказалось ошибкой, она и Тревис - совершенно разные люди. Она вспомнила его собственнические замашки; он всегда считал жену лишь красивой вещью в своей коллекции. Но это было одно, а вот отрицание ее таланта - совсем другое.
    Тревис был прагматиком, бухгалтером по натуре, ибо для него в жизни существовали лишь факты и цифры. Девизом для него служило выражение "практический результат". Вскоре Сара, к своему отчаянию, поняла, что в браке ожидаемым "практическим результатом" Тревис видел превращение ее в домашнюю хозяйку, которая будет вести дом столь же экономно и успешно, как он ведет свой бизнес. Нет никакой необходимости держать в доме экономку, когда есть жена. Регулярно устраивая званые обеды, он ждал от своей жены, что она приготовит обед, накроет стол и сумеет легко и непринужденно поддержать любую беседу. Он также ждал от нее, что отныне огромный Винтер-Хауз в шикарном предместье Ванкувера будет в безукоризненном состоянии. Если он замечал где-нибудь хотя бы пылинку, то бывал резок и суров.
    - Господи, Сара, чем ты занята весь день? Все, о чем я прошу, - это содержать дом в порядке и угощать моих клиентов. Они должны чувствовать, что их уважают и ценят. А могут они чувствовать себя так, если перед их приходом ты даже не потрудилась вытереть пыль с кофейного столика? Это бизнес, в конце концов!
    - Но мои модели, мое вязание - это тоже бизнес, - горячо возражала она. Я не собираюсь бросать свою работу.
    - Никто тебя и не просит бросать ее. Но ты должна смотреть вперед, видеть перспективу. Мы сможем продержаться на твоих свитерах? Думаю, что нет. Вот тебе практический результат: я кормилец семьи. Хочешь моделировать и вязать? Пожалуйста. Но только после того, как сделаешь все по хозяйству.
    Дела у мужа шли хорошо, и вскоре Сара с грустью призналась себе, что того времени "после", о котором говорил муж, у нее, в сущности, не остается. А даже если бы оно и было, язвительные замечания мужа о ее работе что-то убили в ней.
    Жизнь с Тревисом Винтером не давала простора фантазии и изобретательности, без которых она не могла творить.
    Иногда Сара, задумавшись, гадала, не погубил ли он в ней талант художницы?..
    Тяжело вздохнув, она встала с постели и натянула на плечи легкий свитер. Направившись к двери спальни, невольно остановилась, заметив кого-то на лужайке за окном. Девочка из белого дома на холме, дочь Логана Хантера. Та быстро спускалась по тропинке к коттеджу.
    Что ей нужно? - удивленно подумала Сара, но, пройдя по коридору, все же открыла входную дверь. Девочка уже шла по дорожке, однако резко остановилась, увидев на пороге Сару.
    - Здравствуй! - приветствовала ее Сара и подумала про себя: "Какая славная девчушка.., огромные карие глаза, чистая нежная кожа, аккуратная фигурка.., но что за стрижка. Боже мой?" - Ты ко мне? - спросила она вслух.
    Щеки девочки вспыхнули, и на мгновение Саре показалось, что она сейчас бросится наутек.
    - Я порылась на чердаке, среди всяких ящиков и коробок, которых у нас полным-полно для упаковки вещей, и.., и вот что нашла.
    Девочка протянула Саре мышеловку. Сара с трудом сохранила спокойное лицо.
    - Это как раз то, что мне нужно! - живо воскликнула она и, скрывая дрожь отвращения, взяла в руки мышеловку. - Я так боюсь мышей! Если бы в ванной оказался лев, я бы знала, как с ним справиться. Схватила бы щетку для мытья спины, и он бы у меня получил...
    Девочка хихикнула.
    - Конечно! Проще простого.
    - Не хочешь зайти в дом на чашечку кофе?
    - Я не люблю кофе.
    - Тогда чай со льдом и жареные кукурузные хлопья.
    - Нет, спасибо.
    Глаза девочки с завистью остановились на свитере Сары.
    - Это модель Салли Коул, правда? Они такие легкие.., в них совсем не жарко. У мамы моей подружки Крисси есть такой свитер, она купила его еще давно, и говорит, что теперь их нигде не достать. - Девочка вздохнула. - Я лучше пойду.
    - Да, кстати, о ящиках для упаковки. Зачем они вам?
    - Мы все продаем. И дом, и коттедж. Все. Мой отец выставил имение на продажу.
    - Поэтому ты и спешишь домой, чтобы помочь ему уложить вещи?
    - Он сейчас наверху один, и моя помощь ему не понадобится. Он разбирает мамины вещи, и я подумала, что лучше, если он это сделает сам.
    Сара поежилась от неприятного холодка, пробежавшего по спине, когда услышала, как прервался голос девочки. Она увидела, как та, часто моргая, пытается сдержать слезы. Захотелось дотронуться до девочки, обнять, но та, словно почувствовав ее настроение, круто повернулась и бросилась прочь прямо через розарий, сокращая путь. К ужасу Сары, девочка споткнулась о корневище и упала.
    Сара бросилась к ней и помогла подняться. Гримаса боли исказила лицо девочки, когда она попыталась ступить на правую ногу, но тут же невольно ухватилась за плечо Сары.
    - Что-то с моей ногой, - чуть не плача, пожаловалась она. - Так больно!
    - Зайдем в дом, и я...
    - Спасибо, но мне необходимо вернуться к себе. Вы поможете мне дойти? Я боюсь, что сама не справлюсь.
    - Конечно. Обхвати меня за шею. - Сара сочувственно поморщилась. - Я даже не спросила, как тебя зовут, - добавила она и решительно обняла хрупкую детскую фигурку.
    - Я Андреа. Андреа Бет Хантер.
    - Андреа. Красивое имя. А я Сара Винтер.
    - Мисс Винтер, я...
    - Вернее, миссис Винтер, но зови меня просто Сарой.
    Они начали подниматься по холму. Андреа, прыгая на левой ноге, опиралась о Сару.
    - Миссис Винтер, я.., видела вас с Заком Грантом.
    Сара спрятала улыбку, уловив печальные нотки в голосе девочки. Еще одна почитательница Зака.
    - Да, он привез меня сюда. Я надеялась, что он задержится, но у него дела...
    - Он снимается в Ванкувере, я знаю. Я и моя подруга Крисси - члены клуба его фанатов. Он.., вернется еще сюда?
    - Зак появится через две недели, чтобы отвезти меня домой, а затем вскоре уедет в Лос-Анджелес. Он там живет, но ты, конечно, сама это знаешь, не так ли? - улыбнулась Сара.
    Она вела девочку к парадному крыльцу, но та остановила ее, сказав:
    - Давайте войдем с бокового входа. Я не хочу, чтобы папа слышал, что я пришла... Если увидит, как я прыгаю на одной ноге.., то устроит переполох, он у меня такой.
    - Но ты же должна сказать ему, что повредила лодыжку...
    - Я скажу. Но прежде мне надо приложить лед. В холодильнике есть пакет замороженного горошка. Можно использовать его вместо льда.
    Сара, найдя боковую дверь, открыла ее, и они вошли в некое подобие малой гостиной.
    - Кухня через холл напротив, - пояснила Андреа.
    - Садись на диван и положи на него ногу, а я сейчас достану твой замороженный горошек.
    После слабых возражений Андреа с помощью Сары уселась на диван и, откинувшись на подушки, закрыла глаза.
    - Там где-то во флакончике есть таблетки аспирина. Вы можете принести мне парочку?
    - Обязательно.
    Было слышно, как наверху кто-то ходит.
    - Это отец, - пояснила Андреа, махнув рукой. - Он укладывает веши в большой спальне... - Голос ее слабел.
    Сара поспешила в кухню, быстро вынула из морозильной камеры пакет замороженного горошка, но найти аспирин оказалось не так-то легко. Она выдвигала ящик за ящиком, рылась в них, нарушая порядок, и наконец дошла до небольшого шкафчика в дальнем углу кухни. И в этот момент ее остановил голос Логана Хантера, появившегося на пороге:
    - А это что еще значит, черт побери? - В голосе его была еле сдерживаемая угроза. - Что вы делаете в моем доме?
    Сара интуитивно, прижав руку к горлу, обернулась и попыталась улыбнуться.
    - Как вы меня испугали! Я просто ищу...
    - То, что вы ищете, леди, и что наверняка найдете здесь, называется одним словом: "неприятности". Ни на что иное надеяться вам нечего. Я не храню деньги в кухне, а если вы думаете найти в моей аптечке наркотики, то вам не повезло.
    - Папа! - В голосе, который Логан услышал за своей спиной, прозвучала нотка ужаса. Он увидел свою дочь, которая неловко прыгала на одной ноге по ковру холла, придерживаясь рукой за стену.
    - Анди, что с тобой? - В голосе Логана был неподдельный страх.
    - Я упала, папа, и вывихнула лодыжку или что-то в этом роде. Я попросила миссис Винтер помочь мне дойти до дома, а она посоветовала мне приложить к ноге лед и выпить аспирин. - Лицо девочки стало смертельно бледным, и она упала бы на пол, если бы отец не подхватил ее на руки.
    Бормоча что-то под нос, он поспешил в малую гостиную, оставив Сару в кухне. Она почувствовала, как все ее тело обмякло, словно мокрая тряпка.
    Когда Сара ставила флакончик с аспирином на кухонный стол, рука у нее дрожала, а когда наполнила водой стакан и поставила его рядом с пачкой мороженого горошка, ее уже вовсю била дрожь.
    Этот мужчина, думала Сара, чувствуя, как в ней нарастает гнев, настоящее чудовище, людоед... Он не заслуживает быть отцом такой славной девочки, как Андреа.
    Для себя Сара решила впредь, пока она живет здесь, избегать как отца, так и дочери. А если это не получится, она позвонит Заку и попросит пораньше увезти ее отсюда.
    Имея соседом Логана Хантера, ей едва ли удастся вернуть свой прежний интерес к творческим занятиям.
    От последней мысли гнев лишь усилился, он жег ее, и она, распахнув двери кухни, побежала вниз с холма к своему коттеджу.
    Глава 3
    Близился полдень, когда Сара вдруг услышала намеренно громкие шаги под окном ванной комнаты.
    Логан Хантер. Что ему нужно?
    Худшего времени не мог выбрать, сердилась Сара, оглядывая себя, почти голую.
    Ей пришлось все же покинуть ванную, когда в дверь дома громко и настойчиво постучали.
    Завернувшись поверх нижнего белья в большую махровую простыню, она босиком вышла в коридор. Стук повторился.
    Сара остановилась перед закрытой входной дверью.
    - Что вам нужно? - холодно спросила она.
    - Я хочу поговорить с вами.
    - Сейчас неподходящее время.
    Не услышав удаляющихся шагов, Сара бросила тоскливый взгляд на пустой узкий коридор и гостиную в конце его. Какая жалкая, голая комната, минимум мебели.., диван, два кресла, кофейный столик, старый телевизор.
    - Я сказала, что сейчас не время для разговоров, - крикнула она через дверь.
    - В таком случае я подожду, когда оно настанет. То, что я собираюсь сказать, должно быть сказано.
    - Говорите через дверь.
    - Нет, я хочу сказать это, глядя вам в лицо.
    - Простите, но я...
    Логан толкнул дверь и сшиб стоявшую за ней Сару, та отлетела далеко в коридор, потеряла равновесие и упала, больно ударившись плечом о стену.
    Логан Хантер переступил через порог, протягивая ей руку и предлагая свою помощь, запоздалую и явно напрасную - она все равно отвергла бы ее.
    - Вы - само несчастье! - с гневом выкрикнула Сара и снова закуталась в банное полотенце, на мгновение невольно позволив Логану увидеть ее наготу. Возмущению ее не было предела.
    - Эй, откуда мне было знать, что вы прислонились к двери? - попробовал оправдаться Логан.
    - А какое у вас право врываться сюда, словно это ваша собственность? Сара внезапно умолкла, увидев странное выражение в глазах Логана. - Что вы так смотрите на меня?
    - У вас зеленое лицо, - оторопело промолвил Логан, - что с вами? Вам нездоровится?
    - Ладно, - резко оборвала его Сара, - говорите, что вы хотели мне сказать, и убирайтесь.
    - А-а-а, это косметическая маска! - Логан прикрыл рот рукой, и Сара поняла, что он улыбается. - Увы, она пострадала, вся в трещинах. - Улыбка сменилась легким хихиканьем, а затем Логан расхохотался вовсю. - Простите.., но если бы вы видели себя сейчас...
    - Говорите же наконец, зачем пришли, - стиснув зубы, процедила Сара. - Или убирайтесь отсюда и из моей жизни!
    - Хорошо, объясню. Во-первых, - начал Логан сдавленным от смеха голосом, я пришел, потому что это моя собственность.
    - Вы ее сдали, и у вас сейчас уже нет права врываться ко мне без приглашения.
    - Которого, конечно, я от вас никогда не дождусь, насколько я понимаю...
    - Верно, не дождетесь! Ну хорошо, это во-первых. А теперь назовите истинную причину вашего появления здесь.
    - Я пришел, чтобы извиниться.
    - За что?
    - За то, что позволил себе плохо подумать о вас сегодня утром. За то, что обвинил вас, не потрудившись выслушать. Уверяю, этого больше не повторится.
    Сара почувствовала, как ее гнев куда-то улетучился. Раскаяние Логана показалось ей искренним, и она даже была готова тут же простить его. Но странные, похожие на приглушенный стон, звуки, которые издавал Логан, отрезвили ее. Она поняла, что он смеется над ней. Опять!
    - Уходите прочь! - не выдержав, рассвирепела Сара, предусмотрительно потуже затягивая на груди простыню. Решительным шагом она направилась к входной двери, которая так и оставалась все время открытой.
    Взяв себя в руки, она остановилась, всем своим видом показывая, что ждет, когда он покинет дом.
    - Думаю, - тихо сказал Логан, - для нас с вами отныне лучше всего держаться подальше друг от друга.
    - С моей стороны возражений не будет, мистер Хантер, будьте уверены.
    - Черт побери, наконец-то мы хоть в чем-то пришли к согласию. Кто говорит, что чудес не бывает?
    Логан улыбался, что окончательно вывело Сару из себя. С каким удовольствием она дала бы ему пощечину, но вместо этого заставила себя застыть словно статуя, чтобы не доставить Хантеру удовольствие видеть, что ему ничего не стоит вывести ее из себя.
    Он ушел. Проходя мимо, как бы невзначай коснулся ее рукой. Это было столь же неожиданным, как и то чувство, которое она в эту минуту испытывала. Сара вздрогнула и судорожно втянула в себя воздух, а вместе с ним и запах мужского тела. Казалось, он ударил ей в голову, опьянил, привел в странное волнение.
    Глядя ему вслед, она вдруг почувствовала, как ноги ее стали ватными, голова закружилась. Она не смогла бы сдвинуться с места, даже если бы ее жизни что-то сейчас угрожало.
    Так она и стояла, словно вросла в пол, пока Логан не завернул за угол и не исчез из виду.
    Сара никогда еще не оказывалась в плену подобных ощущений. Правда, она читала о чем-то подобном в романах - о том, как между мужчиной и женщиной может пробежать нечто, похожее на электрический разряд. Это пугает.., и вместе с тем волнует. Но Сара менее всего хотела, чтобы нечто подобное произошло с ней.
    Прошла неделя, и за это время Логан почти не видел своей соседки, но это не означало, что он не думал о ней.
    Собственно, Логан вовсе не хотел о ней думать, но время от времени, когда он менее всего этого ожидал, перед ним вдруг возникал ее образ. Вернее, их было два. Первый заставлял его пульс учащенно биться: миссис Винтер в белом бикини, ее гладкая нежная кожа, которая создана для восхищения и ласк.
    Второй... Даже сейчас Логан не мог вспоминать без ухмылки зеленую косметическую маску на лице, делающую его соседку похожей на марсианку. И сразу же в его памяти возникали бирюзовые глаза, метавшие молнии, алые уста, не скупящиеся на резкие слова в его адрес, и сверкающие на солнце белокурые волосы, стянутые на затылке в дерзкий хвост. Но это было уже что-то совсем другое... А что именно, он пока еще не решил, и кажется, даже не пытался задуматься над этим.
    Однако интуитивно он понял одно: соседка представляет опасность. Это слово крупными буквами отпечаталось в его сознании. Самым разумным для него было бы держаться от нее подальше.
    И сегодня утром, войдя в свой рабочий кабинет, Логан мысленно поздравил себя с принятием столь правильного решения. Жизнь на острове текла спокойно и непринужденно, и Логан был полон решимости сохранить ее такой. Никаких осложнений, никакой неразберихи.
    - Анди, - сказал он, присев на краешек столика, на котором стоял компьютер. За ним сидела дочь. - Я, пожалуй, пойду окунусь. Ты не составишь мне компанию?
    - Нет, спасибо, пап, - ответила Андреа, не отрывая глаз от монитора компьютера. - У меня куча писем, на которые надо ответить. Иди, я потом присоединюсь.
    - Клуб фанатов?
    - Ммм...
    - Ладно. - Логан оглядел комнату. - Не верится, что мы здесь уже целую неделю. Однако мы многое успели, хотя эта комната кажется такой пустой без книг. Да и весь дом тоже после того, как мы упаковали наши безделушки...
    - Пап, извини, но завтра рано утром я уезжаю к Крисси. Мне надо ответить на все письма до полудня.
    Логан встал.
    - Хорошо, я пошел. Что у нас сегодня на обед?
    - О, кажется, сегодня моя очередь? - Андреа наконец подняла глаза на отца, но, судя по озабоченно сведенным бровям, мысли ее витали далеко. - Ты не возражаешь, если я приготовлю что-нибудь.., на скорую руку?
    У нее были глаза Бетани, большие, карие, обрамленные густыми, как соболий мех, ресницами. Глядя на них, Логан снова возвращался в прошлое, и боль утраты сжимала сердце. Неужели это никогда не пройдет? Логан знал, что он однолюб, но не подозревал, какую цену придется платить за это.
    - Что ж, пусть будет на скорую руку. - Он легонько сжал плечо девочки. - Я тебе когда-нибудь говорил, что ты молодчина?
    - А я когда-нибудь говорила тебе, что ты молодчина, пап? - в тон ему отозвалась Андреа.
    Логан почувствовал, как напряглись мускулы на ее плече, там, где лежала его ладонь. Глаза девочки утратили рассеянно-отстраненное выражение, взгляд ее был прямой, серьезный и полный решимости.
    - Мы вместе, пап? Мы - одна команда? Логан постарался шуткой снять напряжение:
    - Конечно.., пока какой-нибудь прекрасный принц не увезет тебя от меня на белом коне...
    - Глупости! - Девочка вскочила и крепко обхватила отца за шею. - Я никогда не покину тебя, папа! Ты не должен этого бояться. Мне не нужен никакой принц. Мне вообще никто не нужен, кроме тебя. Нам с тобой никто не нужен. Никто и никогда!
    Логан покидал дом с тяжелым камнем на сердце. Тревога не покидала его, когда он шел по лесной тропинке к озеру. Они с Анди действительно были почти неразлучны, он сам стремился как можно больше бывать с дочерью, что помогало ему заполнить ту зияющую пустоту в его сердце, которая образовалась после смерти жены. Но до сих пор Логан никогда не задумывался над тем, насколько сильной стала зависимость дочери от его жизни. Не обращал он внимания также на собственнические нотки, с недавних пор появившиеся в голосе Анди. Если не задумываться над этим сейчас, потом все может принять нездоровый характер. Он должен помешать этому. И немедленно.
    Свернув с тропки, через заросли он направился к высокому валуну у водопада. Сняв обувь и сорочку, обогнул валун и прыгнул в прозрачную воду озера.
    Сара вздрогнула, услышав громкий всплеск воды, неожиданный и непохожий на шум водопада.
    Она приподнялась на локтях и прищурилась от солнца. Случайно набредя несколько дней назад на это озеро, она с тех пор приходила сюда ежедневно пополудни. Здесь было тихо, но сейчас... Она нахмурилась, увидев круги на ровной глади озера. Кто-то все же осмелился нарушить здешний покой. Сердце Сары учащенно забилось. Она увидела фигуру таинственного мужчины.
    Сара вскочила и быстро спряталась за большой валун, настороженно выжидая, что будет дальше. Мужчина был в знакомых ей плавках под цвет его загорелой кожи. Логан Хантер.
    От досады она почувствовала прилив желчи и горечь во рту. Неужели ей нигде не укрыться от этого грубияна? Она забрела так далеко от коттеджа, лишь бы избежать встречи с ним, а он тут как тут, будто его ждали.
    Сара отступила еще дальше за валун и только теперь заметила на песке одежду Логана. Он небрежно оставил ее здесь, полагая, что у озера никого, кроме него, нет. Сара прищурилась, и недобрая усмешка тронула ее губы. Логан тогда, в кухне своего дома, принял ее за воровку. Клевета губит человека.
    В одну минуту она собрала свои вещи и сунула их в сумку, а затем подхватила сорочку Логана и его кроссовки.
    На этот раз возвращение домой будет не таким легким для бывалого мистера Хантера.
    Смех душил ее, когда, крадучись, она спешила поскорее уйти.
    - Это что еще такое?
    Сара, вскрикнув от неожиданности, уронила наземь кроссовки и сорочку.
    Логан был чертовски доволен тем, что, схватив сзади за плечи, напугал коварную леди Винтер. Повернув ее к себе лицом, он вопросительно поднял брови.
    Лицо Сары залилось краской.
    - Я думала...
    - Думали, что я не замечу вас? - Какими духами она пользуется? Что-то терпкое, загадочное... - А я вот заметил. И теперь вас ждет расплата.
    - Расплата? - еле слышно переспросила Сара.
    - Вы решили, что ваша задумка заставить меня босиком пройти две мили так просто вам обойдется? - насмешливо спросил он.
    - Это была шутка.
    - А, шутка?
    - Ну, не шутка... - она вызывающе вскинула голову, - а в некотором роде наказание...
    - За что?
    - За то, что обозвали меня воровкой.
    - Прошу меня простить.
    - Очень больно было такое услышать. Сара попыталась высвободиться из его рук, но он еще сильнее сжал ее плечи.
    - А моим босым ногам не будет больно? У Сары перехватило дыхание, грудь ее вздымалась в тщетной попытке перевести дух, глаза расширились. У нее на лбу под прядью волос Логан заметил оспинку, возможно след перенесенной в детстве ветрянки, и ему вдруг захотелось поцеловать ее...
    - Что ж, теперь ваши ноги не пострадают. Вы можете наконец отпустить меня? Я хочу... - Она умолкла и глотнула воздух.
    - Чего? - хрипло промолвил он. - Чего вы хотите?
    Ее щеки зарделись еще сильнее и теперь стали пунцовыми.
    - Я хочу, чтобы вы перестали смотреть на меня так.
    Логан усмехнулся:
    - Как?
    - Словно гадаете, что будет, если.., вы поцелуете меня!
    - Вы, видно, мастер читать чужие мысли, да?
    - Нет... Я просто женщина. - Она бросила взгляд на мокрую после купания обнаженную грудь Логана и невольно провела языком по верхней губе.
    Она не ошиблась. Ему действительно хотелось поцеловать ее. Но теперь, когда он увидел, как кончик влажного языка касается полных губ, которые так влекли его, он подумал, что ему, пожалуй, хочется большего.
    Однако совсем неплохо начать хотя бы с поцелуя.
    Логан потянулся прохладной ладонью к волосам Сары, но, откинув упавшую на лицо прядку, руки не отвел.
    Они молча смотрели друг другу в глаза, чувствуя волнующий трепет в теле, легкий, как взмах крыльев бабочки.
    - Вы тоже думали о поцелуе? - тихо прошептал он и пальцем коснулся ее губ, чувствуя, как возбуждает его это прикосновение.
    Сара смежила подрагивающие веки, словно не могла больше выдержать ни его взгляда, ни того, что происходило с ними обоими от тесной близости их тел.
    - Скажите же, - шептал Логан, осторожно гладя пальцем ее подбородок, - вам тоже этого хотелось?
    Вместо ответа Логан услышал лишь слабый стон. С мокрых волос низко склонившегося над нею Логана на блузку Сары падали крупные капли воды, оставляя на тонкой ткани темные расплывающиеся пятна, и от этого блузка прилипла к ее груди. Нежность Логана переходила в нетерпение мужчины, которому становилось все труднее сдерживать свою страсть.
    Прерывисто дыша, он рывком привлек Сару к себе. В его поцелуе было что-то отчаянное. Вкус ее губ одурманил его. Он не мог оторваться от них, несмотря на попытки Сары что-то возразить. Сделав несколько шагов вперед, он подвел Сару к дереву, стоявшему за ее спиной. Вся обмякнув, она прислонилась к шершавому стволу, чувствуя, что ноги не держат ее, а он, скользя по ее шее поцелуем, уже искал заветное местечко за мочкой уха.
    - Вы хотите меня? - хрипло спросил Поган, вдыхая восхитительный запах ее кожи.
    Сара обхватила его за шею и тесно прижалась, чтобы не упасть.
    - Это.., провокационный вопрос, - приглушенным голосом ответила она.
    - Папа!!!
    Это был крик ужаса и отчаяния.
    Логан замер. Он почувствовал, как в его объятиях застыла, словно окаменев, Сара. И вдруг резко опустила руки и оттолкнула его от себя.
    О Господи, в отчаянии подумал Логан. Анди! Откуда она взялась и что здесь делает?
    Он обернулся, ощущая, как гулко и часто бьется его сердце.
    Анди стояла в десяти шагах от них, в джинсах поверх купального костюма и с красным пляжным полотенцем, перекинутым через плечо. Ее короткие кудряшки торчком стояли на голове, лицо было белее пены водопада.
    - Дорогая, - начал было Логан, буквально давясь словами, - что ты здесь делаешь? Мне показалось, ты пишешь свои письма...
    - Как ты мог, папа? - Огромные темные глаза девочки, полные слез, боли и обиды, ни разу не обратились в сторону Сары. - О, как ты мог?
    - Детка...
    - Я сразу же пошла за тобой, думала, что тебе будет скучно и одиноко... Поэтому тут же собралась. Но ты, зная, что я занята письмами, заранее спланировал...
    - Нет, Анди, нет! - Он сделал шаг к ней. - Все совсем не так, как ты думаешь...
    - Да не надо мне твоих объяснений! - Анди отступила назад. В глазах ее было подлинное страдание. - Ты лицемер, папа. Не ты ли велел мне держаться подальше от.., этой женщины? Ведь ты так о ней отзывался!.. Ты сказал, что о людях судят по их друзьям.., сказал, что репутация человека - это... - Но фраза оборвалась громким и жалобным плачем. Лицо девочки сморщилось. Не видя ничего от хлынувших слез, она неловко пыталась скрыть их, размазывая по лицу рукой. - Я ненавижу тебя! - выкрикнула она. - Ненавижу!..
    Резко повернувшись, Анди бросилась вверх по тропинке туда, откуда пришла. Сухая земля рассыпалась под ее кроссовками, оставляя облачка пыли.
    Логан застыл, не в силах сдвинуться с места.
    - Бегите за ней! - приказала ему Сара, обхватив себя дрожащими руками. Не медлите!
    Логан очнулся. Сунув ноги в кроссовки и наспех завязав шнурки, он поднял с песка рубаху. Однако, прежде чем последовать за дочерью, он посмотрел на Сару. В потемневших бирюзовых глазах плескалась боль.
    - У вас все в порядке? - спросил он. Сара кивнула.
    - Вы уверены?
    - Идите!
    Все еще колеблясь, Логан наконец пошел к дому, и вскоре его быстрые шаги застучали по высушенной солнцем тропинке.
    Сара стояла, не двигаясь, до тех пор, пока Логан не исчез из виду и шаги его не заглохли.
    Только тогда она решительно перекинула через плечо ремень сумки и тоже двинулась восвояси. Путь был неблизкий.
    - Дорогая моя, - повторял Логан, стуча в дверь спальни дочери, - ты не можешь оставаться там до бесконечности. - Он попытался даже пошутить:
    - Эй, я умираю от голода, сейчас уже почти семь. Помнишь, ты мне обещала обед на скорую руку?
    За дверью молчали.
    Логан в отчаянии корил себя. Он успел догнать Анди, но она отказалась выслушать его объяснения. А как только они вошли в дом, убежала наверх и захлопнула дверь своей спальни прямо перед его носом.
    Вздохнув, Логан собрался было уйти, как вдруг услышал угрюмый голос дочери:
    - Дверь не заперта.
    Но секунду назад она все же была закрыта. Он это знал. Взбодрившись, Логан толкнул дверь и вошел.
    Андреа сидела, скрестив ноги, на кровати. Перед нею лежала раскрытая книга. Девочка даже не подняла головы, когда вошел отец.
    - Давай все проясним, - тихим голосом предложил Логан и, подойдя к креслу-качалке, опустился в него, крепко ухватившись за ручку. - Анди...
    - Что? - Она все еще не поднимала глаз, но он все-таки заметил, какими опухшими и красными они были. Он с трудом удержался, чтобы не обнять дочь, но понимал, что она еще не готова к этому. Слишком напряжена и враждебна, а на лице написан вызов.
    - Я когда-нибудь лгал тебе? Андреа принялась сосредоточенно ковырять болячку на колене.
    - Думаю, нет, - наконец ответила она.
    - Скажи прямо: да или нет?
    - Нет, - неохотно буркнула Андреа.
    - О'кей. - Логан позволил себе чуть-чуть расслабиться. - Теперь я расскажу тебе, как все произошло. Я пошел к озеру, чтобы искупаться, пошел один и надеялся, что там никого не будет. Миссис Винтер я не заметил, должно быть, она загорала в траве за валуном. Во всяком случае, в озере ее не было. А потом ей зачем-то взбрело в голову украсть мои кроссовки и рубашку... Я успел поймать ее на месте преступления.
    Анди теперь уже смотрела на отца, и в глазах ее светилось живое любопытство.
    - Она хотела, чтобы ты босиком добирался домой?
    - Совершенно верно.
    Логан заметил, как дочь прячет улыбку.
    - Рассказывай дальше.
    - А что, в сущности, произошло дальше... - Он пожал плечами и смущенно кашлянул.
    - Поцелуй!
    Логан мужественно выдержал взгляд дочери.
    - Именно это более всего нуждается в объяснении. Я был разозлен, что мне испортили купание. Видимо, я хотел.., как бы это тебе сказать.., проучить ее!
    - Пап, - перебила его Анди, обхватив колени. Она смотрела на него каким-то странным взрослым взглядом. - Иногда мне кажется, что ты живешь в темные времена средневековья. Если ты поцеловал миссис Винтер против ее воли, то нам обоим крупно повезет, если она не подаст на тебя в суд и не обвинит в сексуальном домогательстве.
    Логан нахмурился. Анди слезла с кровати и, подхватив отца под руку, посмотрела ему в лицо. Вид у девочки был очень серьезный.
    - Впрочем, не думаю, что она это сделает. Ей, должно быть, захочется похвастаться перед Заком Грантом тем, что она тоже целуется с другими мужчинами. Но лучше бы тебе держаться от нее подальше. На как можно большем расстоянии, пап. Не стоит рисковать.
    - Дельный совет, дочка, - растерянно пробормотал Логан. - Я неукоснительно буду ему следовать.
    Сара проснулась рано. Она сидела в кухне, наслаждаясь только что сваренным ароматным кофе, когда до ее слуха донеслись звуки мотора.
    Посмотрев в окно, она разглядела роскошный серебристый катер, подходивший к причалу. Пассажирами его были мужчина, женщина и белокурая девочка, примерно такого же возраста, как Анди Хантер.
    Шум шагов недалеко от коттеджа привлек внимание Сары, и она увидела, как Логан с дочерью спешат навстречу гостям. За спиной у Анди болтался рюкзачок.
    Белокурая девочка спрыгнула на настил причала и с восторженным визгом бросилась обнимать Анди, а затем так же громко выразила свое отношение к новой прическе своей подружки. Логан что-то сказал девочке и направился к ее родителям.
    Взрослые о чем-то разговаривали, поджидая, когда девочки, наговорившись, поднимутся наконец на катер. Анди, прежде чем сделать это, не забыла, однако, на прощанье обнять отца.
    Утро было тихим, окно кухни распахнуто настежь, поэтому Сара расслышала, как Логан крикнул дочери:
    - Жду тебя через два дня. Пока, Анди.
    - Пока, папа...
    Значит, подумала Сара с ироничной усмешкой, дочь простила отцу его вчерашнее прегрешение.
    Покидая причал, Логан невольно бросил взгляд в сторону коттеджа и увидел в окне "эту женщину". Она следила за ним. Но, заметив, что он увидел ее, поспешно опустила занавеску.
    Логан чертыхнулся. Поцелуй был ужасной глупостью. Теперь она может подумать о нем Бог знает что. Надо все поставить на свои места, и не откладывая.
    Логан резко, по-военному, повернулся и, расправив плечи, решительно зашагал к коттеджу.
    Глава 4
    На его стук Сара сразу же открыла дверь.
    - Вы? - Она инстинктивно покрепче сжала в руке кружку с кофе. Небритый, с взъерошенными волосами, Логан показался ей настолько безутешным, что она готова была протянуть руку и ободряюще коснуться его.
    - Чему обязана вашим визитом? В его глазах она, однако, увидела воинственную решимость.
    - Я хотел сообщить вам, что мы с дочерью уладили нашу размолвку. Еще вчера вечером... Относительно того... Ну, вы сами знаете...
    Сара вопросительно вскинула брови, но не торопилась помочь ему.
    - Тот поцелуй.., он напугал ее, - хмуро договорил наконец Логан.
    - Немудрено. Все получилось крайне неловко. Но если вам удалось более или менее прилично объяснить дочери ваше поведение, мы можем забыть обо всем. Кстати, я уже сделала это, уверяю вас. - Она поджала губы и пренебрежительно пожала плечами. - Что касается поцелуя, то он был не из тех, что запоминаются.
    Лицо Логана потемнело от гнева, и Сара поняла, что нанесла удар по уязвимому месту.
    - Конечно, - с недоброй ухмылкой оборвал ее Логан, - мой поцелуй ни в какое сравнение не идет с суперстрастными лобзаниями первого любовника Голливуда, к которым вы, очевидно, привыкли.
    - Да, вы правы. - Сара тоже позволила себе иронично улыбнуться. - Именно это сделало его таким знаменитым.
    - Ну и как вам нравится стоять в очереди...
    - В какой? - невинно округлила глаза Сара.
    - Потаскушек!
    - О Боже! - Она готова была расхохотаться. - Как вы старомодны!
    - Возможно, само это слово кажется теперь старомодным, но поклонницы Зака Гранта вполне современны. Воображаю, как бы обеднели бульварные журнальчики и что бы они помещали на своих обложках и цветных вкладышах, не будь в Голливуде Зака Гранта.
    Сара весело рассмеялась.
    - Не понимаю, что здесь смешного?
    - Просто.., я не верю, что вы читаете подобные издания.
    - Я не читаю, - сердито огрызнулся Логан. - Зато их обожает моя дочь.
    - Разве вы не заглядываете в них хотя бы украдкой.., и не верите всему, что там пишут? Я права?
    - Нет дыма без огня.
    - Совсем не обязательно. - Сара покачала головой. - Скорее, здесь дым коромыслом в царстве зеркал. - Она сделала глоток из кружки и тут вспомнила о правилах гостеприимства. - Не хотите ли войти в дом и выпить кофе?
    Сара была уверена, что Логан откажется: он был откровенно враждебно настроен.
    Но, к ее удивлению, Логан согласился.
    - Спасибо, - поблагодарил он и прошел мимо нее в дом. Шаги у него были скованными, как у робота, словно не он сам только что добровольно согласился принять ее предложение.
    Сара, подняв брови, закрыла входную дверь и проследовала за ним в кухню.
    - Значит, - она сняла с полки голубую с желтым глиняную кружку, - ваша дочь отправилась на прогулку?
    - Да, вместе со своей подружкой Крисси Прэтг и ее родителями. - Логан, сунув руки в карманы шортов, беспокойно зашагал по кухне. - Прогулка продлится два дня.
    - Сливки, сахар?
    - Черный. - Логан принял из ее рук дымящуюся кружку с кофе.
    Сара, снова наполнив свою, села у стола.
    - Как идет укладка вещей? - спросила она. Логан настороженно посмотрел на нее:
    - Что еще вам рассказала Анди?
    Что-то в Саре дрогнуло, словно некий сигнал тревоги, который предупреждал: осторожно, ты вторгаешься в нечто запретное.
    - Просто ваша дочь сказала, что вы укладываете в коробки вещи ее матери.
    - Ее больше нет с нами.
    - Вам дали право опекунства?
    Сара заметила, как что-то новое появилось в зеленых глазах Логана.
    - Вы угадали.
    - Только вам одному?
    - Да.
    Она не ошиблась - в его глазах была самая настоящая боль. Да, это запретная территория, некий айсберг, и ей удалось разглядеть лишь самую малую его часть.
    - Всегда нелегко, - сказала она, - когда кончаются браки. Но.., вы, должно быть, все делали правильно, если получили полное опекунство над вашей дочерью.
    Логан с горечью рассмеялся.
    - Вот здесь вы ошибаетесь, - промолвил он. - Все, что я делал, было не правильным.
    - Не представляю, чтобы вы могли... Быстро допив кофе, Логан со стуком поставил кружку на стол.
    - Я, пожалуй, пойду. Спасибо за кофе.
    - Не стоит.
    Сара проводила гостя к двери.
    Сделав шаг, Логан вдруг остановился.
    - Не хотите поужинать со мной? - внезапно спросил он. - У меня, в половине седьмого. У Сары екнуло сердце.
    - Нет, мне кажется.., лучше не делать этого.
    - Я забыл, что Анди уедет... Купил пару бифштексов, они в морозилке. Собирался сделать жаркое на вертеле.
    - Один бифштекс съедите сегодня, второй - завтра.
    Голос у Сары не дрогнул, зато сердце бешено колотилось.
    - Да, конечно. Забудьте о моем предложении... Просто так, в голову пришло.
    Его взгляд чуть дольше задержался на ней, а затем он сказал:
    - Ну, я пойду. Еще раз спасибо за кофе.
    Остаток дня Логан посвятил уборке чердака и закончил лишь в пять пополудни. Приняв душ, переоделся в чистую рубаху и брюки и спустился в кухню.
    Ужин на одного, думал он, посмеиваясь над собой, и вынул из холодильника бутылку охлажденного рислинга.
    Закончив готовить салат из зелени к мясу, Логан случайно бросил взгляд в окно...
    Сначала он решил, что это ему привиделось, и он посмотрел еще раз. Мираж? Нет, не мираж.
    Сара была в том же желтом платье, в котором он видел ее в день приезда, узком в талии и легко и свободно расширяющемся книзу. Босоножки на высоком тонком каблуке увязли бы в грунте лужайки, если бы она не шла словно на цыпочках, ступая так неуверенно и осторожно, будто по яичной скорлупе. Волосы Сары были убраны в прическу, которая могла бы показаться официальной, но на привлекательной миссис Винтер смотрелась естественно и очень мило. В руке Сара несла бутылку вина.
    "Эта женщина" пожаловала сюда совсем не затем, чтобы одолжить у него сахар.
    Логан мгновенно пришел в себя. Буквально в считанные секунды вынес стол во дворик, поставил второй прибор, подбросил в салат лишний пучок зелени и нарезал еще помидоров. Потом вынул из буфета еще один бокал и поставил его рядом со своим.
    Едва его гостья поднялась на крыльцо, как Логан уже был в холле. Поэтому, когда Сара нажала на кнопку звонка, он тут же распахнул перед ней дверь.
    - Вы точны. - И, не скрывая своего нетерпения, он схватил ее за руку и буквально втащил в дом. - Больше всего я ценю в женщинах пунктуальность.
    Сара, расслабившись, сидела в кресле в гостиной Логана. Комната, как она успела заметить, была абсолютно лишена каких-либо безделушек. Сара, держа в руке бокал, отпила еще глоток вина. Настоящий немецкий рислинг, ее любимое вино. Сосед словно знал ее вкусы, иначе почему в его холодильнике оказалось именно это вино?
    Сама она принесла с собой бутылку красного к бифштексам, хотя почти никогда не пила красного вина, зная, что после него у нее наверняка разболится голова.
    Логан, вежливо поблагодарив, принял подарок и тут же провел гостью в комнату с удобными диванами, восточными коврами и столиками из розового дерева.
    Там они и сидели, мирно беседуя о всякой всячине.
    Минут через пятнадцать Логан, извинившись, вышел. Он сказал, что ему надо проверить, как разгорелись угли и не пора ли жарить мясо.
    Оставшись одна, Сара с облегчением откинулась на подушки дивана. Необходимость все время казаться остроумной, непринужденной и вежливой утомила ее. Она чувствовала себя опустошенной.
    Логан знал, что она придет. Несмотря на первоначальный отказ, он ждал ее. Когда они проходили в дом, через открытую дверь столовой Сара увидела накрытый во внутреннем дворике столик. Он был сервирован на двоих.
    Теперь она гадала: не эта ли уверенность Логана в том, что она в конце концов примет его предложение, стала причиной ее удивления? Или даже раздражения?
    Или, возможно, того и другого, решила она наконец.
    Хотя, пожалуй, в данном случае раздражение может быть вполне оправданным. А как, скажите, еще реагировать на действия этого человека? Он заносчив, непостижимо заносчив.
    - О чем задумались?
    Сара не слышала, как Логан вернулся. Она выпрямилась и подняла голову.
    - Я просто задумалась, - сказала Сара. - И решила, что вы очень уверены в себе.
    - Да, - широко улыбнулся Логан, - даже чересчур.
    Ну и что? Пусть он нахал, но как же чертовски привлекателен! Такие общепринятые характеристики, как "высокий", "брюнет", "красив", не дают полного представления о нем. Они ничего не говорят о его самых привлекательных качествах: сексуальной харизме и необыкновенных зеленых глазах. Тех самых, что теперь смотрели на нее. Их ясность, почти прозрачность даже испугала ее.
    Но не всегда эти глаза оставались такими. Они могли затуманиться и тогда напоминали осколки зеленого бутылочного стекла.
    Когда он поцеловал ее, они были именно такого цвета, и поэтому она странным образом утратила самоконтроль...
    Перестань! - рассердившись, приказала она себе. Не думай об этом поцелуе.
    Сара опустила глаза на обувь Логана.
    На этот раз он был в мокасинах из темно-серой кожи, до блеска начищенных и почти такого же цвета, как его отлично отутюженные брюки. Какие у него длинные, крепкие ноги! Сара вспомнила твердые, как камень, мускулы, когда он так сильно прижал ее к себе. От пугающего чувства опасности у нее пересохло в горле.
    Ни в коем случае ей не следовало приходить в дом Логана.
    - Ваш муж...
    Сара подняла голову таким резким и быстрым движением, что чуть не свернула себе шею.
    - Да? При чем здесь он?
    Логан сел в мягкое кресло и, медленно вытянув перед собой ноги, скрестил их.
    - Он все еще играет какую-то роль?
    - Только не в моей жизни. Мы разведены.
    - А-а! - протянул Логан, не сводя со своей гостьи взгляда.
    Сара почувствовала себя диковинным экземпляром, рассматриваемым в мощный микроскоп. Она нервно заерзала на диване, гадая, как переменить тему разговора, но, прежде чем успела сделать это, Логан снова заговорил:
    - А какова роль... Зака Гранта?
    О Господи, еще хуже! Она дала слово Заку не говорить об их отношениях - во всяком случае, до тех пор, пока не кончится его пятилетний контракт со студией Солсбери, срок которого истекает в сентябре.
    - Мы просто друзья, - спокойно сказала Сара.
    - Вы были близки с Заком, будучи замужем?
    - Я знаю Зака много лет. А с мужем развелась неделю назад. - Сара пожала плечами. Пусть думает все, что хочет. Она ничего более не скажет. Логан Хантер сам сделает выводы... И все они будут ошибкой.
    - Значит, вы развелись совсем недавно, - проворчал Логан. - Вот почему вы так часто говорите "была", "делала" - все в прошедшем времени. Нелегко, когда браку приходит конец. Независимо от причин и обстоятельств.
    К своему ужасу, Сара почувствовала на глазах непрошеные слезы. Все, что с ней случилось, было ужасно. Но она не собирается обсуждать с Логаном Хантером свой неудачный брак.
    Она пришла к нему на ужин лишь из чувства сострадания. Поэтому никаких доверительных бесед с ним о ее или его браке. Об этом она не должна забывать.
    - Вам не кажется, - произнесла она, поднимаясь, - что пора посмотреть на наши бифштексы? Не помню, говорила ли я вам, что люблю их недожаренными?
    Ужин прошел в легкой беседе, а после они просто сидели в приятном молчании за столом в дворике, попивая вино из хрустальных бокалов, и смотрели, как медленно уходит солнце за поросшие лесом холмы.
    С неба исчез последний багровый отблеск заката, на сад опускались тени, и легкий ветерок, зашелестев в листьях деревьев, донес до Логана запах духов Сары.
    Этот запах жасмина и роз был ему уже знаком.., но сейчас казался особенно дурманящим и невольно заставил его думать о густых лесных зарослях, душистых полянах, жарких поцелуях и стройных линиях загорелого тела. Его воображение разыгралось настолько, что он уже держал обнаженную Сару Винтер в своих объятиях. Пришлось встряхнуться и протереть глаза.
    Вдали послышались раскаты грома.
    Это, казалось, послужило сигналом для Сары, ибо она встала.
    - Пора возвращаться в коттедж, - тихо промолвила она. - Становится прохладно. Логан тоже неохотно поднялся.
    - Вы так думаете? - Голос его был глух. - Я могу предложить вам свой пиджак. Она покачала головой.
    - Нет, спасибо. Уже поздно. Я прекрасно провела вечер.., право, прекрасно.
    - Могу я вас уговорить?
    - Нет.
    - В таком случае я провожу вас.
    - Вам незачем делать это.
    - Но я хочу. Подождите одну минуту, я захвачу пиджак.
    Несмотря на протесты Сары, Логан вернулся в дом. Взяв из шкафа пиджак, постоял еще немного, давая себе время успокоиться. Но, накидывая пиджак на плечи Сары, он еще раз с жадностью вдохнул запах ее тела и духов. Его состояние было похоже на то, в котором оказывается человек, внезапно выбитый из седла. Логан едва владел собой.
    Пригласить Сару на ужин было ужасной ошибкой. Сама мысль о том, что он развлекает одну из женщин голливудского сердцееда Зака Гранта, казалось бы, должна льстить Логану с его сарказмом и живым чувством юмора. Однако внезапная вспышка страсти между ним и Сарой вчера на пляже была серьезным предупреждением об опасности таких игр. Они играли с огнем. А в огне можно и сгореть.
    Логан и Сара пересекли внутренний дворик и шли теперь по лужайке.
    - Подождите, - вдруг сказала Сара. - Я сниму босоножки.
    Держась за его плечо, она наклонилась и в этот момент чуть коснулась грудью его руки. Логан молил небо дать ему силы сдерживать себя: ему так хотелось схватить эту женщину в объятия и целовать ее до тех пор, пока она не попросит пощады.
    Взошла луна, круглая и прозрачная, бледная, будто вырезанная из папиросной бумаги. Небо было густо-синим; вспыхивая, рождались одна за другой звезды, словно кто-то зажигал их невидимой рукой.
    Сара сняла ладонь с плеча Логана.
    - Спасибо. - В голосе ее чувствовалась странная напряженность, которой не было минуту назад.
    Они снова молча спускались вниз по лужайке, но теперь воцарившееся молчание не казалось им таким приятным, как за ужином. В нем ощущалось напряжение близости, а она влекла и пугала обоих. Логан гадал, понимает ли Сара его состояние.
    Женский инстинкт. Великое оружие слабого пола. Мужчинам никогда не следует недооценивать его.
    Логан подавил вздох. Он отдал бы все, лишь бы узнать, что сейчас думает Сара Винтер.
    А она хотела его. Хотела с того самого момента, когда постучалась в его дверь, а он, открыв, схватил ее за руку и втащил в дом.
    Прикосновение его сильных пальцев было тогда подобно удару электрического тока, и на него она откликнулась каждой частицей своего тела. Да и сейчас продолжала испытывать то странную слабость, то восторг и ликование.
    Сара отчаянно пыталась сохранить благоразумие, понимая, как опасно поддаваться подобным чувствам. Очень опасно. Разве она не дала себе зарок держаться подальше от этого мужчины?
    Она глубоко вздохнула и пошла быстрее.
    Логан, сделав два широких шага, снова поравнялся с ней и схватил ее за руку.
    - Куда вы торопитесь? Давайте, прежде чем расстаться, пройдемся до причала.
    Ни в коем случае, подумала Сара. В такую лунную ночь она не должна оставаться с ним ни минутой дольше, чем это необходимо. Только сумасшедшая может решиться на такое!
    - О'кей, - промолвила она. - Почему бы нет?
    Плавучий деревянный причал слегка заколебался, когда они ступили на него, и эти плавные покачивания усугубили в Саре чувство нереальности всего происходящего. Она с наслаждением втянула в себя соленый воздух моря. Заметно похолодало, стало зябко в тонком платье, и Сара поплотнее натянула на плечи пиджак Логана. Почувствовав незнакомый мужской запах, она снова испытала волнение, граничащее с дурнотой.
    Когда они прошли в дальний конец причала, Логан остановился и, облокотившись на невысокие железные перила, сложил руки на груди и спросил, глядя на свою спутницу:
    - Итак.., миссис Сара Винтер, теперь, когда вы разведены, как намерены жить дальше?
    Сара замерла на месте и уставилась на него. Она решила не делать более ни единого шага. Лунные блики посеребрили, как иней, черную шевелюру Логана, и Сара невольно подумала, что таким он будет лет через тридцать - седым, импозантным и чертовски привлекательным.
    - Строили ли вы когда-нибудь планы, - начала она, пытаясь разглядеть в темноте выражение его глаз, - о которых боязно было бы даже говорить вслух из-за опасности, что они тут же превратятся в ничто?
    - Нет.., и я еще никого не сглазил. Но если у вас есть хотя бы тень сомнения во мне, тогда не отвечайте на мой вопрос. - В его голосе послышалась легкая насмешка. - Я не простил бы себе, если бы разрушил ваши планы. А у вас здесь нет под рукой бутылки с шампунем и увесистого куска мыла?..
    - Вы хотите напомнить мне, мистер Хантер, что у меня дурной характер?
    - Без комментариев.
    - Ладно! - Сара печально улыбнулась. - Дело, которым я занимаюсь, вернее, занималась до замужества, называется моделированием вязаных вещей. Главным образом свитеров.
    - Один из них был на вас, кажется, вчера. Голубой с серебристой нитью. Очень женственное изделие.., мягкое и легкое.
    - Да, это одна из моих моделей. Я сама его связала... Теперь мне кажется, что с тех пор прошло сто лет.
    Налетевший ветер растрепал волосы Сары. Логан поправил непослушные прядки.
    - Я удивлен тем, что вы оставили любимое занятие. По-моему, творческое начало нельзя остановить силой воли.
    Сара, подойдя к перилам и ухватившись рукой за верхнюю перекладину, посмотрела на раскинувшуюся перед нею морскую гладь, посеребренную луной. Она вспомнила, как Тревис бесцеремонно перечеркнул ее любимую работу, и ей стало грустно.
    - Порой, - наконец сказала она, - увлечения сами собой умирают.
    - А-а, - понимающе протянул Логан.
    Сара чувствовала, что он не сводит с нее глаз.
    От подобного разглядывания ей стало неловко, и она, глубоко вздохнув, повернулась к нему лицом.
    - Я...
    - Возможно, - тихим голосом перебил ее Логан, - увлечение умирает, если его направляют по не правильному пути...
    - Что вы хотите сказать?
    - Вы и... Зак Грант. Я полагаю, что обстоятельства, сознание совершенной измены рождают чувство вины. Возможно, из-за чувства вины вы потеряли свою Музу...
    - А я полагаю, - не выдержав, гневно выкрикнула Сара, - что именно из-за вашего чертовского высокомерия вы потеряли свою жену!..
    В темноте она не видела его лица, но то, что он отшатнулся от нее, морально отшатнулся, она почувствовала сразу же. Так же остро и ощутимо, как если бы он дал ей пощечину.
    Чувство раскаяния охватило Сару. Он не мог знать их истинных отношений с Заком, она сама заставила его поверить в самое худшее, вернее, вынуждена была сделать это в тех обстоятельствах, в которых оказалась. Но удар, который она нанесла Логану сейчас, был совершенно незаслуженным и больно обидел его.
    Проклятие, почему она не может держать себя в руках?
    - Логан, я очень...
    Но он не собирался выслушивать ее сожаления. Хрипло чертыхнувшись, он сорвал с ее плеч пиджак и зашагал по причалу прочь. Кожаные подошвы мокасин так громко стучали по настилу причала, что казалось, деревянные доски вот-вот провалятся под его шагами.
    Сара, застыв, осталась стоять в конце причала, пока не затихли шаги Логана и громко не захлопнулась дверь его дома.
    Затем, придя в себя от эха этих звуков и усилившегося ветра с моря, она поспешила укрыться в стенах коттеджа от начавшейся непогоды.
    Глава 5
    Логан потянулся, зевнул и отодвинул назад вращающееся кресло. Запустив пальцы в волосы, он их безжалостно взъерошил и высунулся в окно как раз в тот момент, когда прямо над его головой небо раскололи раскаты грома.
    Началась настоящая гроза.
    Зародилась она час спустя после того, как он ушел, оставив Сару Винтер одну на причале. Он был в кухне и вынимал посуду из моечной машины, когда ярко прочертила зигзаг по небу первая молния. Через минуту хлынул сильный ливень. Потоки его вместе с градом обрушились на землю.
    Бетани страшно боялась грозы, и она не одобрила бы мужа за то, что он бросил женщину одну в такую ночь.
    Он ушел с причала, и на то у него была веская причина. Но теперь, раздумывая, он все больше убеждался, что не обидные слова Сары Винтер заставили его уйти и бросить ее одну. Это сделало его собственное чувство вины.
    Логан вздохнул. Вина за невыполненное обещание как камень давила на сердце, мучила и грызла его. Он не мог отмахнуться от нее. Все, что ему оставалось, - это вступить с нею в схватку и победить.
    А сейчас как раз представился подходящий момент.
    Откинув голову, он закрыл глаза и мысленно составил план выполнения этой задачи, озаглавив его так: "Вторая жена". Ниже шел список требований к будущей невесте: внешность - не обязательно красавица, но не дурнушка; рост - средний; фигура - хорошо сложена, но не настолько, чтобы привлекать внимание посторонних; голос - приятный, тихий; манеры - скромные; характер - мирный, без склонности к спорам.
    Последние слова он подчеркнул жирной чертой. Сара Винтер. Он хмыкнул. Большей спорщицы он еще не встречал. Тогда, на катере, когда они впервые встретились, она была похожа на фыркающую сиамскую кошку. Он иронично улыбнулся. Зачем составлять какой-то список? Достаточно выбрать ту, которая была бы полной противоположностью миссис Винтер.
    Внезапно зазвонил телефон. Логан прямо на кресле подкатил к аппарату. Кто может звонить ему в такой час?
    Анди. Что-то случилось с его Анди?! Сердце дрогнуло. Он схватил трубку.
    - Слушаю, - хрипло крикнул он. - Кто говорит?..
    - Логан, - расслышал он прерываемый помехами голос Сары. - У меня возникли непредвиденные проблемы...
    - Что?
    Из-за раскатов грома и треска помех в телефонной трубке, напоминавшей шипящую сковороду с жарящимися бифштексами, он почти ничего не слышал.
    - Логан? Вы где? - наконец он снова расслышал голос Сары.
    - Да, я здесь. Так что это за проблемы? Вы боитесь грома? Или молнии вас пугают...
    - Нет, черт побери! Я люблю непогоду. Но дело в том, что разбилось окно в гостиной! Теперь вода хлыщет прямо на пол и полно битого стекла. В дополнение ко всему протекла крыша прямо над моей постелью, и хота я накрыла постель пластмассовой шторой из ванны, было уже поздно - матрас насквозь промок. Кругом лужи...
    - Понял. Я сейчас буду у вас. - Логан вскочил с кресла.
    Сара вся дрожала от холода, когда открыла ему дверь. Джинсы и майка на ней полностью промокли.
    - Мне очень жаль, что я позвонила вам в столь поздний час, но у меня не было выхода. Логан лишь что-то буркнул в ответ. Сара повсюду следовала за ним, пока он оценивал обстановку. В гостиной ветер выл как голодный пес, беспрепятственно проникая в разбитое окно. В спальне через дыру в крыше потоком лилась вода, превращая пол в огромную лужу.
    - Катастрофа, - коротко заключил Логан. - Соберите ваши вещи. Вам придется переселиться в мой дом.
    - Но нельзя же здесь все так оставить... Логан повернулся к ней.
    - Тот, кто купит этот старый коттедж, просто снесет его с лица земли. А теперь.., собирайте ваши вещи в сумку и пошли отсюда.
    Сара нервно глотнула воздух.
    - Хорошо.
    Она как можно быстрее побросала вещи в дорожную сумку, надела куртку и потуже затянула шнурки капюшона. Когда она вышла в коридор, Логан заканчивал осмотр ванной комнаты, держа в руках мешочек с ее туалетными принадлежностями. Не спрашивая Сару, он сунул его в карман ее дорожной сумки.
    - Отлично, - сказал он. - Вы все взяли?
    - Думаю, что да... - неуверенно ответила Сара.
    - Тогда пошли.
    Штормовой ветер нес с собой брызги моря, песок, сухие водоросли и все прочее, что было на пляже. Наконец они добрались до дома Логана. Саре казалось, что кто-то сильный и грубый схватил ее за ворот и задал ей хорошенькую трепку.
    Когда Логан, сопротивляясь мощному ветру, закрыл за ними двери дома, Сара уронила сумку на ковер и, обессилев, прислонилась к стене.
    Обретя дыхание, она следила за тем, как Логан раздевается - снимает дождевик, встряхивает его и вешает на вешалку в холле. Он остался в майке и серых джинсах, а когда повернулся к ней, капли воды блеснули на его волосах, а загорелое лицо было мокрым от дождя. Она никогда еще не видела Логана таким простым, земным. Таким желанным...
    Логан протянул руку, нетерпеливо щелкнув пальцами.
    - Вашу куртку!
    Господи, он разговаривает с ней, как хозяин с собакой! Внезапный гнев охватил ее. Оторвавшись от стены, Сара стянула с себя мокрую куртку и бросила ему.
    - Однако нахальства вам, видно, не занимать, - не удержавшись, резко заметила она. - Как можно было сдавать коттедж с протекающей крышей?
    Не обращая внимания на обидные слова, Логан повесил куртку в шкаф.
    - В вашем распоряжении комната для гостей, - промолвил он и, подхватив ее сумку, зашагал вон из холла.
    Рассерженная Сара, не двигаясь, целых десять секунд смотрела ему вслед. И лишь когда он исчез в боковой двери, опомнилась и поспешила за ним.
    Комната для гостей оказалась на втором этаже, но длинный, узкий коридор, ведущий к ней, был отделен двустворчатой дверью на свободных петлях, и поэтому она как бы становилась полностью изолированной от всех других спален в доме.
    Окна комнаты выходили на север, и ее можно было бы назвать холодной и мрачной, если бы не удачно подобранное сочетание цветов: розовые стены, светло-зеленое покрывало из мягкой ткани, такого же цвета шторы и ковер на полу. Изящная мебель была из розового дерева.
    Логан пропустил Сару вперед.
    - Не беспокойтесь, постельное белье не должно быть влажным. Экономка регулярно все просушивает и проветривает. Сегодня здесь, кажется, холодновато. Дом перестают топить в июне.
    Сара подошла к окну и поплотнее задвинула шторы, чтобы не слышать вой бури. Бархатные шторы падали тяжелыми складками на зеленый плюшевый ковер.
    - Не хотите ли согреться чем-нибудь горячим? - подчеркнуто вежливо спросил Логан. - Чай? Какао?
    Сара отрицательно покачала головой.
    - Нет, сейчас мне нужен только душ. - Она попыталась улыбнуться, но губы не слушались, словно замерзли.
    Логан кивнул на дверь слева от Сары:
    - Ванная комната. Там вы найдете все, что вам необходимо.
    - Спасибо, - сдержанно поблагодарила Сара. - Не стоит. - Логан направился к двери. Сара еле удержалась, чтобы не крикнуть ему:
    "Подождите!" Она ненавидела размолвки, но в этой виновата была она. Однако дверь за Логаном уже закрылась. Она не успела издать и звука.
    Печально вздохнув, Сара открыла молнию сумки, вынула купальный халат и разложила его на кровати. Взяв туалетные принадлежности, она вошла в ванную, разделась и стала под горячий душ.
    Черт побери, думал Логан, меряя шагами спальню. В комнате для гостей действительно холодно... Он видел, как дрожала озябшая под дождем Сара.
    После душа она снова почувствует холод, едва ляжет в постель. Неужели он может заснуть, зная, что она дрожит от холода?
    Начав было стягивать с себя майку, Логан снова натянул ее поверх джинсов и покинул спальню. Спустившись вниз, заглянул в гостиную, где в специальном ящике лежали дрова для камина. Отобрав несколько поленьев и прихватив спички и старые газеты для растопки, он отправился в комнату, отведенную им для Сары.
    Пока Сара принимает душ, он разожжет камин. Женщины любят прихорашиваться перед сном. Его гостья останется в ванной достаточно долго - расчешет волосы, почистит зубы, нанесет крем на кожу и все такое прочее, что проделывают все они, прежде чем лечь в постель. Сара приятно удивится, когда в комнате будет тепло, а в камине будут весело потрескивать разгоревшиеся поленья.
    Выйдя из душа, Сара сладко зевнула. Горячие струи воды в эти несколько минут так разморили ее, что она едва передвигала ноги. Только это ей и надо было. Она устала и мечтала лишь об одном - поскорее лечь в постель.
    Снова зевнув, она вытерлась досуха и облачилась в короткую ночную сорочку из красного шелка. Расчесав щеткой волосы, Сара быстро почистила зубы, небольшим количеством крема смазала руки и покинула ванную.
    Она помнила, что оставила лишь одну горящую лампу - на ночном столике у кровати. Лампа горела неярко, и розовый абажур приятно светился в полумраке комнаты. Но, войдя в спальню, она увидела блики света, прыгающие по стенам, услышала потрескивание поленьев и запах древесной смолы.
    Кто-то внезапно вышел из тени, и Сара вздрогнула.
    - Логан! - Сердце часто забилось от испуга, и она, словно останавливая его, прижала руку к груди. - Что вы здесь делаете?
    Логан и сам хотел бы спросить себя о том же.
    - Простите, - с трудом выговорил он, чувствуя, как у него перехватило горло. - Я думал, что успею сделать это до того, как вы выйдете из ванной...
    - Вам не надо было разжигать...
    Надо поскорее уйти! Логан приказывал ногам двигаться, но, черт побери, они не слушались. Он шумно глотнул воздух и откашлялся. Он знал, что ведет себя глупо, но эта красная ночная сорочка, которая была на Саре... Он сознавал, что опять теряет контроль над собой. Ну же, парень!
    Логан прочистил горло.
    - Я подумал, что вам будет холодно, - наконец произнес он. - Я представил себе, как вы...
    Нет, он совсем не представлял себе того, что видел сейчас. Думал, что увидит ее на постели, съежившуюся от холода, обхватившую руками колени.
    - Что представили?.. Нет, у меня все в порядке. - Сара поспешила к кровати за халатом. В порядке? Логан с трудом подавил готовый вырваться стон. Она считает, что все в порядке и вполне прилично? Посмотрите только на нее сейчас! Наклонилась над кроватью, а виной тому, что она забыла о короткой ночной сорочке, не позволяющей ей принимать такие позы, наверняка стала ее абсолютная растерянность. Он видел ее длинные ноги и аккуратные, обтянутые красным шелком бедра.
    Логан зажмурил глаза, ибо невольно уподобился подглядывающему в замочную скважину.
    - О черт! - в сердцах выругалась Сара. Логан открыл глаза, а затем мысленно воздел их к небу. Сара была все в том же "неприличном" виде. Виной был халат - рукава оказались вывернутыми наизнанку.
    - Позвольте... - Логан все же считал себя джентльменом.
    - Нет, я сама справлюсь. - В голосе Сары звучали панические нотки. Руки ее беспомощно путались в халате, с каждой минутой ситуация становилась все нелепей и кончилась тем, что халат упал на пол. - О Господи! - простонала она и наклонилась, чтобы поднять его.
    То же сделал Логан, и они сильно стукнулись лбами.
    Сара сморщилась от боли. Логан схватил ее за плечи и, поднявшись сам, поставил и ее на ноги.
    - Все в порядке? - спросил он.
    - Да, - ответила Сара дрожащим голосом. - Только немного голова кружится...
    Она качнулась и грудью чуть задела его. Логан с шумом втянул в себя воздух и еще крепче сжал плечи Сары.
    Она издала жалобный стон. Для Логана это было сущим испытанием. Неуемная страсть вновь вспыхнула в нем.
    Руки его скользнули вниз и обхватили Сару за талию. Это было уже объятием. Сара подняла на него глаза цвета бирюзы и вдруг показалась ему такой юной и неискушенной...
    Неужели она так же смотрит на Зака в моменты их близости?
    - Простите, - сказал он натянуто. - Этого не должно было случиться. - Он попытался улыбнуться. - Анди уже дала мне взбучку за мое средневековое отношение к женщинам. Итак, - он прокашлялся, - я не буду мешать вам. Ложитесь спать. Вы можете сами поддерживать огонь в камине... Я положил много поленьев, вам хватит до утра. А утром, - он повернулся и пошел к двери, - я кое с кем созвонюсь и найду вам прекрасный домик, где вы проведете остаток ваших каникул в мире и покое.
    Сара не возражала. Зачем? Здесь их желания полностью совпадали. Она хочет как можно скорее уехать из его дома, он же не дождется, когда она это сделает.
    Логан уже взялся за ручку двери, когда Сара вдруг окликнула его:
    - Логан! - Голос ее казался охрипшим. Что еще? - подумал Логан и обернулся.
    - Мне хочется, чтобы вы знали: я сожалею о том, что сказала вам на причале. Я обвинила вас в том, что ваш брак распался по вашей вине. Я не имела права говорить вам такое...
    - Нет, - резко оборвал ее Логан. - Вы были правы. Я виновен в этом, но не так, как вы думаете. - Он наконец открыл дверь. Саре показалось, что в его голосе была подлинная боль. Как и в его глазах. - Мы с женой не разводились, миссис Винтер. Моя жена умерла.
    К утру буря утихла. Когда в половине восьмого Сара раздвинула шторы, ее ослепил яркий солнечный свет. Однако прекрасное утро не улучшило настроения Сары. Совесть мучила ее. Как она была груба и несправедлива в своем обвинении! Как бездумно высказала его Логану! Раскаяние не давало ей покоя. С печальным вздохом она отошла от окна. Жена Логана умерла. Вот почему он хочет продать дом на острове. Эти места полны воспоминаний, а воспоминания порой причиняют огромную боль.
    Она тоже причинила боль Логану.
    Ей надо поскорее уехать отсюда. Эта напряженность в их отношениях становится невыносимой.
    Не в силах справиться с чувством подавленности, Сара немедленно занялась сборами: прежде всего сняла постельное белье с кровати, затем приняла душ и облачилась в желтую майку, джинсы и кроссовки. Косметикой она пренебрегла, а волосы собрала и связала на затылке в "конский хвост". Порывшись в сумке, отыскала записную книжку.
    Полистав страницы, Сара нашла номер телефона, который записал ей сам Зак, здесь же был и номер его комнаты в отеле.
    Наконец, взяв с ночного столика телефонный аппарат, Сара заказала междугородный разговор.
    - Мне очень жаль, - ответил клерк в отеле, - но мистера Гранта нет в его номере. Он в бассейне.
    - Прошу вас оставить ему записку, - попросила Сара. - Пусть немедленно позвонит мне, как только вернется.
    Положив трубку, она подхватила постельное белье и направилась в кухню.
    Логана нигде не было видно. Но он уже встал, о чем свидетельствовали свежесваренный кофе и пакет с булочками, лежавший около тостера.
    В поисках прачечной и стиральной машины Сара вышла в холл и начала заглядывать в каждую из дверей.
    Две первые не принесли удачи, а когда она открыла третью дверь и поняла, что здесь кабинет хозяина, на письменном столе зазвонил телефон.
    Сара в нерешительности остановилась. Вполне вероятно, что это звонит Зак, подумала она, но все же подождала, когда сам Логан снимет трубку, ведь в доме не один телефонный аппарат, есть и другие, в разных комнатах. Однако, когда на третий звонок никто не ответил, Сара отважилась войти в кабинет и снять трубку.
    - Алло!
    - Дорогая, это Зак...
    - О, слава Богу! Слушай меня внимательно. Здесь была ужасная гроза.
    - У нас тоже, - ответил Зак насмешливо. - Такое творилось!
    - Зак, ты можешь послать кого-нибудь за мной, кто бы увез меня отсюда? Коттедж ужасно пострадал от бури. Я сейчас нахожусь в доме владельца. Мистер Хантер позволил мне переночевать у него. Но.., я чувствую себя здесь непрошеной гостьей.
    - Ну конечно же, дорогая. Я сейчас приму меры. Однако жди меня только к вечеру. До четырех часов у нас съемки. Ты согласна?
    Сара подавила вздох разочарования. Ей хотелось уехать немедленно, но выхода не было, придется потерпеть.
    - Хорошо, Зак. Я жду тебя.
    - Береги себя, - промолвил он. - А теперь я должен бежать. Увидимся вечером.
    Сара положила телефонную трубку и повернулась, чтобы покинуть комнату, как вдруг увидела портрет на стене.
    Огромный, в золоченой раме портрет висел над камином. От неожиданности Сара испугалась и застыла на месте.
    Жена Логана, подумала Сара. Иначе и быть не может.
    Она почувствовала, какой зыбкой стала вдруг почва под ногами, и интуитивно оперлась рукой о стол. Что-то странное и беспокоящее было в смотревших на нее огромных темных глазах. Это был проницательный и в то же время задумчивый взгляд. Словно женщина с портрета спрашивала:
    "Кто ты, незнакомка, и что делаешь в моем доме?"
    Сара вздрогнула. Захотелось отвернуться, но она не смогла сделать этого. Взгляд заворожил ее, взял в плен.
    Какая красавица! Изящный овал и аристократические черты лица, безукоризненно причесанные роскошные каштановые волосы. Она была элегантной. Именно это прежде всего хотелось сказать о покойной жене Логана Хантера. Элегантность чувствовалась во всем: в посадке головы, в линии шеи, в сложенных на коленях руках и нежно-розовой коже.
    Сара увидела два кольца: обручальное и то, что, видимо, подарил ей Логан в день помолвки, - золотое с бриллиантами. Драгоценные камни блестели так же ярко, как и глаза женщины, только блеск их был холодным, а в темных глазах красавицы светилась теплота.
    Легкий шум за спиной заставил Сару обернуться.
    В дверях стоял Логан. Сердце Сары бешено заколотилось.
    Зеленые глаза Логана потемнели, лицо было суровым. Он перевел глаза с портрета на Сару, а затем снова посмотрел на портрет.
    - Что, черт побери, вы здесь делаете? - только и сказал он.
    Глава 6
    Неприятное чувство того, что ее поймали в момент, когда она совершила нечто недостойное, охватило Сару. Но она ведь ничего не сделала!
    - Я искала стиральную машину и сушилку, а тут зазвонил телефон...
    - Ага. И вы позволили себе взять трубку.
    - Только потому, что ждала звонка.
    - От Зака Гранта, конечно. - Голос Логана звучал ровно, без эмоций.
    - Если хотите знать, то да...
    - А как ему стало известно, что вы здесь?
    - Проснувшись, я сразу же позвонила ему. Его звонок был ответом на мой.
    - Ясно.
    - Я попросила его приехать за мной.
    - И он согласился?
    - Да. - Сара еще крепче прижала к груди злополучное постельное белье. Но, боюсь, он сможет это сделать только вечером. Мне очень жаль.
    - Значит, до тех пор мы должны терпеть друг друга. - Логан оторвался от дверного косяка. - Стиральная машина и сушилка находятся в кухне, - бросил он через плечо.
    Сара, как нашкодивший щенок, пошла за ним в кухню. Что особенного она сделала? Всего лишь посмотрела на портрет его жены. Разве это преступление?
    - Что хотите на завтрак? - сухо справился Логан.
    - Спасибо. Только кофе.
    Сара сунула белье в машину, добавила стиральный порошок и включила ее.
    Когда она вернулась к столу, Логан уже разливал кофе.
    - Простите меня, - сухо промолвила Сара, - за то, что я вторглась в ваш кабинет.
    - Желаете яичницу с беконом? Овсяные хлопья? Апельсиновый сок? Угощайтесь...
    - Нет, спасибо. Я уже сказала, только кофе. - От гнева у нее пылали щеки. - Не хочу доставлять вам лишних забот.
    Сара чувствовала, что если сейчас же не выйдет отсюда, то начнет швыряться посудой.
    Она поспешила покинуть кухню и по коридору направилась к дверям. Выйдя из дома, лишь на мгновение остановилась в нерешительности, а потом стала быстро спускаться к причалу.
    Она почти достигла цели, как вдруг услышала:
    - Подождите!
    Это был голос Логана.
    Обернувшись, Сара увидела, как он сбегает по ступеням крыльца.
    Но Сара не собиралась его ждать. Она уже ступила на причал, когда Логан догнал ее и зашагал рядом.
    - Я подумал... - начал он, - что нам, пожалуй, стоит хотя бы попытаться вести себя цивилизованно.
    - О какой цивилизованности может идти речь, мистер Хантер, когда в любую минуту ждешь подвоха?..
    Они уже дошли до конца причала. Сара неловко прислонилась к перилам, а Логан остановился напротив. Все было так, как вчера вечером, с одной лишь разницей - тогда он опирался на перила, а она смотрела на него.
    - Вы грубиян, - холодно сказала Сара. - Вы неприятны мне, а кроме всего прочего, вы...
    - Обаятелен. - Логан широко улыбнулся, ибо знал, что это правда.
    Глядя на нее, он лукаво прищурился.., и Сара сдалась. Она даже забыла, какой еще унижающий эпитет собиралась добавить ко всему уже сказанному ею.
    Однако почему он так резко говорил с ней пять минут назад? Она гордо вскинула подбородок.
    - Каким бы обаятельным вы себя ни считали, я полагаю, вам следует извиниться передо мною.
    Из нагрудного кармана сорочки Логан внезапно извлек белую маргаритку. Должно быть, он сорвал цветок на лужайке, когда бежал вдогонку за ней. Не дожидаясь, пока она решит, принимать ей этот дар перемирия или нет, Логан вдел маргаритку ей в волосы над левым ухом.
    - Вот так, - промолвил он, отступив назад и любуясь тем, что сделал. - Мое извинение принято?
    Когда Тревис бывал особенно груб с Сарой, он иногда мог попросить прощения и даже покупал ей цветы - роскошные алые розы из оранжерей, стоившие бешеных денег. Но она не помнила, чтобы это когда-нибудь тронуло ее так, как бесхитростный поступок Логана.
    Сара коснулась цветка в волосах, словно хотела убедиться, что все это правда. Логан, не сводя с нее глаз, ждал, каким будет ее ответ.
    Сара почувствовала, как сжалось горло, и испугалась, что голос выдаст ее.
    - Благодарю, - наконец выдавила она. - Извинение принято.
    - Отлично. - Логан все еще пристально смотрел на нее, и от этого, словно предупреждая об опасности, по телу пробежали мурашки.
    - Вот и ладно, инцидент забыт, - произнесла Сара и, отвернувшись, стала глядеть на воду залива. - Каковы ваши планы на сегодня? - В эту минуту ей было бы совершенно все равно, если бы окружающий мир исчез и они с Логаном остались одни.
    - Я намеревался выйти в море, - просто ответил Логан. Он расслабился и прислонился к поручням. - У вас нет желания составить мне компанию?
    Сара снова посмотрела на него. Как играют солнечные блики в его волосах!
    - У вас есть катер? О да, конечно же, он должен у вас быть, иначе как бы вы добирались сюда... Где же он?
    - В лодочном ангаре, вон там, за деревьями. Так вы присоединитесь ко мне? Да или нет?
    - Видите ли...
    - Отвечайте прямо, да или нет?
    - Я не знаю. Если честно, ваше предложение застало меня врасплох. - Сара задумчиво прикусила губу. - Я должна вовремя вернуться, чтобы...
    - Встретить своего милого? - Логан пожал плечами. - Это можно устроить.
    Сара вздрогнула. Он сказал "милого"? Конечно, она могла бы открыть Логану правду о Заке. Нескольких слов было бы достаточно, чтобы его мнение о ней изменилось. И тогда она сможет прекрасно провести свой последний день на острове в обществе человека, который казался ей.., обаятельным.
    Сара еще какое-то время колебалась, но наконец, сделав глубокий вдох, решилась:
    - Зак Грант мне не любовник.
    Она видела, как изменилось лицо Логана. Ироничная усмешка в глазах исчезла. Однако он не произнес ни слова, ожидая, что она скажет дальше.
    - Я знаю его много лет, но между нами никогда.., ничего не было. Мне жаль, что я ввела вас в заблуждение, позволив предположить такое. Это совсем не так. У нас с ним платонические чувства друг к другу. Всегда так было и всегда будет.
    Саре отчаянно хотелось объяснить ему все до конца, но она не смела. Это была чужая тайна.
    А Логан молчал, хмурясь.
    - Логан, - она легонько коснулась его рукой, - поверьте мне, прошу вас.
    - А что, если я не поверю, черт побери? - мрачно промолвил Логан. Но лицо его медленно расплылось в улыбке, а в глазах появились смешинки. - Не поверю и все, миссис Сара Винтер! - Он схватил ее за руку. - Так, чего же мы ждем? воскликнул он и потащил ее за собой. - Поговорим об этом во время путешествия. Захватим что-нибудь на ланч. Я хочу кое-что показать вам. Нечто особенное.
    "Особенным" оказалась небольшая песчаная коса в самой пустынной части побережья. Она пряталась среди высоких скалистых выступов суши и была доступна только с моря. Более укромного уголка не найти, подумала Сара.
    Море здесь оказалось мелким, и вода хорошо прогревалась. Высадившись, они первым делом искупались, затем Логан вытащил из сумки мяч и вовлек Сару в веселую игру.
    За ланчем они разговорились, потом, расстелив полотенца в тени огромной ольхи, отдыхали, совсем рядом, - она в белом бикини, а он в черных плавках. И опять увлеченно беседовали.
    С ним было легко. Не так, как с Тревисом, который всегда говорил только о себе. Логана интересовало все, что касалось Сары и даже ее работы. Неожиданно для себя она раскрылась и мечтательно поделилась с Логаном своими планами:
    - Вернувшись домой, я первым делом открою собственный магазин, где буду продавать вещи, созданные Салли Коул.
    - Салли Коул? Это марка ваших изделий?
    - Да.
    - Вы не задумывались над тем, что, создавая собственное дело, вы меняете и вашу жизнь, которая более не будет принадлежать только вам? Во всяком случае, первые несколько лет. Работа - это работа, а не развлечение. В наши дни, Сара, как никогда, сильна конкуренция.
    Сара перевернулась на бок и оперлась на локоть.
    - Я не боюсь конкуренции, - ответила она, глядя на Логана.
    - Вот как! Я не собирался пугать вас, только хотел напомнить, что успеха можно добиться, если в дело вложить всю душу.
    - То, о чем вы сказали, непременное условие, иначе нельзя. Это относится к любому начинанию, если хочешь добиться успеха... Не только в бизнесе, но и в спорте, учебе, дружбе...
    - Да. - Глаза его сузились. - И в браке тоже. Сара поняла, что он кинул камешек в ее огород и напоминает ей о ее неудачном браке. Не только напоминает, но и винит ее.
    Сара терпеть не могла, когда ей приходилось оправдываться, но именно это заставлял ее сейчас делать Логан. Сара рассердилась и, вопреки всем своим стараниям, не смогла сдержать гнев.
    Вскочив, она с вызовом посмотрела на Логана.
    - Я вложила свою душу в этот брак! Я делала все, чтобы его спасти!
    Логан тоже поднялся.
    Сара из предосторожности отступила на несколько шагов назад и, как всегда, уперлась спиной в ствол дерева.
    Логан протянул к ней руку, и Саре на мгновение показалось, что в ней была оливковая ветвь мира.
    - Ну зачем же так, - мягко сказал Логан, словно успокаивал норовистую кобылку. - Не надо сердиться! Что бы вы ни подумали, поверьте, я не собирался вас осуждать...
    - Нет, собирались. Вы сделали это не прямо, а косвенно. Вы критикуете меня за то, что мой брак не удался. И все потому, что сами были счастливы в браке...
    Он внезапно крепко схватил Сару за руку. В его глазах она увидела страдание.
    - Не надо так, Сара. Прошу вас. Если я и был счастлив, то дорого заплатил за это.
    Печаль в его голосе мгновенно отрезвила Сару. Она закрыла лицо руками от стыда, плечи ее обмякли.
    - Простите, - почти неслышно произнесла она. - Простите меня...
    Логан отнял руки Сары от лица и заставил ее смотреть на него.
    - Все хорошо. Вы не совершили ничего дурного. В каждом из нас сидит свой демон. Давайте лучше сядем. Нам скоро уезжать.., но немного времени у нас все же есть.
    Сара, вся в слезах, позволила ему усадить себя на расстеленное полотенце. Обхватив колени руками, она устремила затуманенный взор на воды залива, даже не заметив, что Логан сел рядом.
    - Мой развод, - начала она дрожащим голосом, - был ужасен. Мне не хочется о нем говорить. И хотя, казалось бы, меня нельзя винить в том, что наш брак оказался несчастливым, я прежде всего виновата в том, что вышла замуж за Тревиса.
    - Но зачем же вы это сделали? Сара пожала плечами.
    - Мне было всего девятнадцать, когда мы познакомились, и голова моя была полна романтическими мечтаниями. Я искала своего единственного суженого. А это все глупости, ерунда. В брак следует вступать в том случае, если людей связывают общие взгляды и если они нравятся друг другу.
    - А как насчет любви? - полюбопытствовал Логан.
    - Любовь ослепляет людей, и они не видят реальности. И кто знает, что такое любовь? У каждого человека свое представление о ней. Но ради нее мужчины и женщины, не подумав, обрекают себя на совместную жизнь. Это безумие. Что же касается браков, то у меня есть свое мнение: они совершаются не ради прекраснодушных мечтаний, а ради материальной выгоды.
    - Итак, если вы снова выйдете замуж, то только по расчету?
    - О, ни в коем случае! - Сара энергично замотала головой. - Я больше не выйду замуж. Никогда!
    Логан, взяв ее ладонь в свою, осторожно коснулся слабого следа от обручального кольца на ее пальце.
    - Значит, кольцо более никогда не будет украшать этот палец?
    - Никогда.
    - У вас такие красивые руки, - тихо промолвил он. - Руки художника. - И Логан медленно поцеловал ее в ладонь.
    Сара вздрогнула. Она почувствовала, как соленый запах океана, исходивший от кожи и волос Логана, пьянит ее.
    - Итак, миссис Сара Винтер, - он поднял голову, и Сара испугалась, как близки оказались его губы, - вы женщина, которая никому не принадлежит.
    - Я принадлежу самой себе. Логан улыбнулся, и от этого у нее еще сильнее застучала кровь в висках.
    - У нас с вами есть незавершенные дела.
    - У нас.., с вами?
    - Помните тот поцелуй... - губы Логана скользнули по ее обнаженному плечу, - у водопада?
    - Ну и что? - едва вымолвила Сара, ей было трудно дышать.
    Руки Логана погрузились в живую массу ее золотистых волос. Играя тяжелыми прядями, он все ближе привлекал Сару к себе, всматриваясь в ее лицо и бирюзовую глубину глаз.
    - Я привык, - продолжал шептать он, легонько касаясь губами ее губ, - все, что начал, доводить до конца.
    Сара пахла душистым маслом, которым смазала кожу после купания. Запах был пряным, волнующим, и Логан более не боролся с соблазном.
    - Не знаю, насколько удачна эта мысль... - пыталась возразить Сара.
    - Безусловно удачна, - успокоил ее Логан, целуя в сомкнутые веки. А потом Сара сама отказалась от всяких попыток сопротивляться, ибо требовательные губы Логана решили их спор.
    Он стал осыпать ее поцелуями, и порой они были такими долгими, что Саре казалось, что она вот-вот задохнется. Но поцелуи Логана кончились так же внезапно, как и начались. И вот они уже не сидели, а лежали на полотенцах.
    Когда Сара попыталась сесть, Логан остановил ее. Теперь он лежал на спине, а она оказалась на нем. Он смотрел на нее и улыбался. Растрепанные пряди волос Сары щекотали его щеки.
    - Отпустите меня!
    - Угу. - Логан продолжал улыбаться. Руки Сары были свободны, и на них она могла полагаться. Более не раздумывая, она уцепилась за прядь волос на голове Логана и с силой дернула.
    - Отпустите меня, - задыхаясь, приказала она, - иначе я вырву вам клок волос. Логан расхохотался. Сара еще раз дернула его за волосы.
    - Ой! - протестующе крикнул Логан. Но глаза его смеялись. Сара поняла, что ему не так уж больно. - Может, мы договоримся? - лениво протянул он. - Вы поцелуете меня, а я вас отпущу.
    Сара недоверчиво посмотрела на него:
    - Вы уверены, что не обманете?
    - Честное слово бойскаута.
    - Гм, - Сара, прикусив кончик языка, все еще с недоверием глядела на него: обманет или нет? - Всего один поцелуй? - переспросила она.
    - Всего один. Но это будет ваш поцелуй.
    Всего один. Ничего с ней не случится. Предложение само по себе весьма заманчивое. Сара с интересом смотрела на губы Логана. Что ж, у него красивый рот, ничего не скажешь. Сейчас, в ожидании ее поцелуя, его губы были полуоткрыты...
    Наконец, нагнувшись, она поцеловала его. Руки Логана крепко стиснули ее. От него пахло морскими водорослями, мускусом и волшебством. Сара невольно прислушивалась к тому, что творилось с ней самой, как что-то сжалось в ней и отпустило, как напряглись нервы и зашумела кровь в ушах. Она надеялась, что Логан ничего не заметил, и вдруг с испугом почувствовала, что и он возбужден не менее ее.
    А Логан, воспользовавшись моментом растерянности Сары, перевернул ее, и его лицо теперь оказалось уже над нею. Чтобы не причинить ей неудобств, он оперся о песок руками, поддерживая свое тяжелое тело. Глаза его потемнели от желания.
    - Сара Винтер, - хриплым голосом молвил он. - Вы знаете, чего я сейчас хочу. Я уверен, что вы желаете того же...
    В ответ Сара лишь жалобно застонала.
    - Я так и думал.
    От его резкого движения она снова издала стон, тихий и покорный. Ничто более не останавливало Логана.
    - Итак, - грубовато сказал он, - теперь вы должны простить меня, если я сделаю то, что должен сделать...
    Сара закрыла глаза. Ему не надо просить у нее прощения. Она сама этого хотела, хотела страстно, как никогда в жизни. Ей казалось, что она на грани, по одну сторону которой страсть и блаженство, по другую - раскаяние. Где ей суждено оказаться? Ее неудержимо тянуло туда, где она могла раствориться в волнах наслаждения. Соблазн был так велик...
    Но Логан внезапно вскочил и покинул ее.
    Она открыла глаза и в страхе уставилась на него.
    Он стоял против солнца, и его лицо скрывала тень. Но Сара видела блеск белых зубов и все ту же ироничную улыбку.
    - Здесь нет холодного душа. У нас один выход - окунуться в волны океана.
    И, подхватив на руки Сару, он побежал с ней к воде.
    Вскоре вода дошла ему до пояса. За это время Сара успела прийти в себя и набраться сил, которые позволили бы ей протестующе закричать.
    Но прежде чем Сара отважилась на это, Логан уронил ее в воду, как тяжелый камень. Последнее, что она слышала, погружаясь в волны, был торжествующий хохот ее мучителя.
    Глава 7
    Вечером Логан первым заметил в море белый изящный катер, державший курс к причалу. Он зашел в дом за багажом, чтобы вынести его на веранду, когда услышал голос Сары:
    - Это Зак.
    Она встала с шезлонга, куда уселась, как только они с Логаном отужинали. Вот все и кончилось. Сара, подавив вздох сожаления, присоединилась к Логану, который, облокотившись о перила веранды, смотрел на море.
    - Вы догадались, - внезапно промолвил он, не отрывая взгляда от приближающегося катера, - почему я не довел все до конца?
    Сара вспыхнула:
    - И не подумала догадываться.
    Логан быстро обернулся и взглянул на нее. Она чувствовала, как жаркий румянец на лице опровергает сказанные ею слова.
    - Вы удивляетесь, должно быть, - тихо продолжил он, - почему я предпочел охладить нас в водах океана, вместо того чтобы...
    - Вы сами сказали: один поцелуй!
    - Сара, - глаза Логана потемнели, - мне стоило невероятных усилий остановить то, что было с нами на пляже. Для меня это оказалось самым трудным испытанием. Мы - взрослые люди, и я должен признаться вам, что оказался неготовым.
    Она уловила смущение в его голосе, и это тронуло ее.
    - Не надо ничего объяснять мне, Логан. Я согласна с вами. Если бы между нами это произошло, я посчитала бы нас людьми, способными на безответственные поступки. - И внезапно, почти бессознательно, у нее родилась потребность быть с ним честной. - Уже более двух лет, как я.., ну, вы сами догадываетесь.., и поэтому давно не предохраняюсь... - Голос ее дрожал от смущения.
    - А я один уже целых пять лет. С тех пор как умерла Бетани.
    Сара понимала, чего стоит мужчине подобное признание. Его откровенность тронула ее до слез.
    - Эй, там, на берегу! - вдруг услышали они голос Зака. И момент был упущен.
    Сара рассеянно махнула Заку в ответ, ибо она и Логан не сводили глаз друг с друга.
    - Что ж, - промолвила Сара, - если вы поможете мне отнести вещи на катер, то я, пожалуй, начну прощаться.
    - Останьтесь.
    Сара вздрогнула от неожиданности.
    - Остаться?
    - Да. Вы отказались от моего предложения найти для вас домик вместо злополучного коттеджа.., и я чувствую себя виноватым в том, что испортил ваш отдых. Я хочу, чтобы вы остались, - промолвил Логан с просящей улыбкой.
    - Логан, - неуверенно возразила Сара, - вы знаете, что это неосуществимо.., в данной ситуации...
    - Анди вернется завтра, мы будем под ее присмотром.
    - Это завтра. А что будет сегодня вечером?
    - У меня масса дел, писем, бумаг. Я найду себе работу и не позволю никаких глупостей. Останьтесь, Сара. Меня мучает вина за то, что я так плохо встретил вас в первый день вашего приезда... Дайте мне возможность искупить свою вину.
    Сара нервно покусывала нижнюю губу.
    - Не знаю, как к этому отнесется Зак. Ему нелегко было приехать за мной...
    - Если он ваш друг, как вы сказали, он будет рад тому, что вы хорошо проводите время. А ведь это так, не правда ли?
    - Вы действительно хотите, чтобы я осталась?
    - Очень хочу.
    - О'кей, я поговорю с Заком...
    - Отлично! Черт побери, звонит телефон! Пригласите Зака сюда. Он может что-нибудь выпить или поесть, прежде чем отправится назад. - Логан улыбнулся, и у Сары радостно сжалось сердце.
    - Хорошо, - быстро согласилась она. - Я так и сделаю.
    Логан отправился на поиски требовательно звонившего телефона, а Сара поспешила предупредить Зака о том, что он вернется в Ванкувер один.
    - Сара! - окликнул Логан, вернувшись из кабинета. Его голос эхом отозвался в пустом доме.
    Кругом стояла тишина.
    Сколько он говорил по телефону? Минут десять? Сара должна была бы вернуться, с Заком или без него.
    Логан отправился в гостиную и подошел к окну.
    Белый катер прыгал на волнах у причала. Стоявшая в нем парочка обнималась. И едва ли это можно было назвать объятиями "друзей".
    Нет, это ему привиделось. Такого не может быть!
    Он приложил ладонь козырьком ко лбу, стараясь защитить глаза от слепящего солнца. Но это не помогло. Сердито бормоча, Логан подошел к подзорной трубе.
    Парочка целовалась.
    Логан был вне себя от гнева.
    Зак нежно взял лицо Сары в свои ладони, и спутанные белокурые пряди скрыли его руки, а она.., да, она прижалась к нему всем телом, словно распутная девка!
    Ослепленный гневом Логан, сознавая, что его жестоко обманули, бросился вон из дома. Перепрыгивая через несколько ступеней, он сбежал с крыльца и помчался через лужайку к причалу.
    Его шаги громко стучали по настилу и наделали столько шума, что целующиеся в испуге отпрянули друг от друга.
    - Платоническое чувство? - завопил Логан во весь голос, вспугнув чаек, разлетевшихся с громким криком. - Вы называете это платоническим чувством? Два года вы не знали секса и мужчин! Так ли это? Рассказывайте эти басни кому-нибудь другому. Полагаю, вы не сказали вашему любовнику, что хотели бы погостить у меня. Нет уж, спасибо. Вы лживая...
    - Логан!
    Логан услышал голос Сары, но не мог остановиться.
    - Убирайтесь все отсюда!..
    И тут Логан разглядел женщину на катере. Он остолбенел. Это была незнакомая, хотя и очень похожая на Сару женщина в розовом платье.
    Кто-то больно ткнул его пальцем в спину. Очень больно.
    - Логан! - услышал он и зажмурил глаза. Сердце его упало.
    Задыхаясь, он обернулся, но сделал это очень медленно, как сомнамбула, ибо знал, кого сейчас увидит.
    Сара.
    Она стояла за его спиной. Лицо ее было белее мела.
    - Н.., нет! - заикаясь, с трудом вымолвил он.
    Дернув головой, посмотрел на женщину в розовом. Он сошел с ума? Почему они так похожи?
    Логан снова повернулся к Саре.
    - Это моя мать, Логан. - Ее голос показался ему ровным, глаза ничего не выражали. - Она личный секретарь Зака Гранта. Я не знала, что она тоже приедет. Мама не любит воду, когда-то в детстве она едва не утонула. После моего звонка Зак забеспокоился. Ему не понравился мой голос по телефону. Сара попробовала улыбнуться. - Он решил, что я чем-то очень расстроена.
    - Но где вы были сейчас?
    - В коттедже, я отнесла туда книгу, которую Зак позаимствовал у вас, когда был здесь.
    Логан почувствовал, как зашатались мостки, когда Зак сошел на причал, а затем помог сойти своей спутнице.
    - Мистер Хантер, я Пола Кинкэйд, - представилась мать Сары. - Мне трудно разобраться в том, что здесь происходит, но, по-моему, вам следует извиниться перед моей дочерью.
    - Сара, простите меня, но вы так похожи! Я подумал, что вы...
    - ..целуюсь с Заком. После наших доверительных разговоров и того, что я с такой откровенностью рассказала вам. - Холодность ее тона была подобна удару плетью. - Вы решили, что я просто лгала вам.
    - Сара, пожалуйста, прошу вас...
    - Я не хочу слушать вас, Логан... И мне больше нечего сказать вам. Ни сейчас, ни потом.
    - Сара...
    Но она, словно не замечая его, повернулась к Заку:
    - Ты поможешь мне принести вещи, Зак? Мама, мы тут же вернемся.
    Сара и Зак быстрым шагом удалились по причалу. Логан решил тут же последовать за ними, чтобы объясниться с Сарой.
    - Простите, - обратился он к Поле. - Я, пожалуй, тоже пойду.
    - Нет, - решительно остановила его Пола Кинкэйд, преграждая ему дорогу. Моя дочь слишком настрадалась, чтобы снова связывать свою судьбу с такой личностью, как вы, мистер Хантер. Оставьте ее в покое.
    Она права, подумал Логан. Он потерял доверие Сары. Что, черт побери, заставило его вести себя так мерзко? Почему он пришел в бешенство? Не потому ли, что ему показалось, будто он увидел Сару в объятиях Зака? Неужели его охватила ревность, оттого что Зак, а не он, держал в объятиях эту обольстительную блондинку?
    - Мне кажется, у вас сложилось впечатление, что между Заком и Сарой роман. - Сказав это, Пола Кинкэйд рассмеялась. - Мы с Заком женаты, мистер Хантер. Вот уже два года.
    - Женаты?
    - Да, женаты, - подтвердила мать Сары. - Но я была бы признательна вам, если бы вы не разглашали это. Последний пятилетний контракт Зака обязывает его оставаться убежденным холостяком, как он указывал во всех предыдущих контрактах. Поэтому до истечения срока в сентябре мы вынуждены скрывать наш брак.
    - Не беспокойтесь, - поспешил заверить ее Логан. Он чувствовал, что окончательно теряет способность трезво мыслить. Растерянно проведя рукой по волосам, он еще раз подтвердил:
    - Я сохраню вашу тайну.
    Он и Пола Кинкэйд в полном молчании ждали, пока наконец Сара и Зак не вернулись.
    Сара прошла мимо Логана так, будто его и не было здесь. Не взглянула на него даже тогда, когда катер отчаливал.
    Зак и Пола были достаточно тактичны и не настаивали, когда Сара дала им понять, что не намерена обсуждать ни Логана, ни свои отношения с ним.
    Сара не могла не сознавать то, что ее мать мучило естественное желание помочь дочери, поэтому она с облегчением вздохнула, когда в конце июля мать и Зак уехали в Лос-Анджелес и она наконец осталась одна.
    Расставшись с Тревисом, Сара сняла небольшую квартирку в районе Китсилано. Она взяла с собой минимум вещей из своей прошлой жизни. Разумеется, сюда входили все свитеры "Салли Коул", связанные ею в первые годы увлечения вязанием. С тех пор она ни разу не вынимала их из чемодана.
    Но в начале августа Сара наконец сделала это, то есть открыла чемодан и разобрала все, что там лежало. С этого момента она стала серьезно заниматься поисками помещения для своего магазина.
    Наконец она нашла то, что ей было по карману. Правда, помещение оказалось грязным и запущенным, однако в престижной части города, на бойкой, хотя и боковой, улице, недалеко от Саут-Гранвилла и рядом с кварталом модных лавок.
    Первого сентября она оформила контракт на аренду и последние три дня была занята тем, что мыла стены и скребла полы своего будущего магазинчика, включающего крохотную кухоньку и туалет.
    На четвертый день, встав пораньше и облачившись в старую майку и шорты, Сара погрузила в багажник своей голубой "тойоты" банки с белилами и краской, малярные щетки, валики и прочее, что могло понадобиться для малярных работ.
    Недалеко, она знала, находилось кафе, грязноватое и неказистое на вид, но славившееся своими гамбургерами. Если ей удастся выполнить сегодня все, что задумала, она будет слишком усталой, чтобы готовить себе ужин дома.
    - Простите, мистер Хантер...
    Логан недовольно нахмурился, увидев лицо своей секретарши, заглянувшей в комнату совещаний. Повестка ежегодного сентябрьского собрания членов правления фирмы была слишком важной, поэтому он строго предупредил не тревожить его.
    - В чем дело, Марианна?
    - Это ваша дочь, мистер Хантер. Она хочет вам что-то сообщить...
    Хмурые складки на лице Логана разгладились. Он сам проинструктировал Марианну: если позвонит Анди, она должна при всех условиях соединить его с ней.
    Логан поднялся.
    - Пять минут, - предупредил он сидевших за столом коллег и покинул комнату.
    - Первая линия, мистер Хантер, - напомнила ему Марианна и вернулась к своему столу.
    - Хорошо. - Логан зашел в свой кабинет и закрыл за собой дверь. Присев на край письменного стола, он поднял трубку. - Я тебя слушаю, детка, что случилось?
    - Догадайся, пап! - услышал он возбужденный голосок дочери. - Я только что прочла в журнале...
    - В каком журнале? Почему ты не в школе? Он слышал, как Анди укоризненно вздохнула.
    - Папа, сегодня у нас отменили занятия, я же тебе говорила. Конференция учителей.
    - О, я совсем забыл, дорогая. Ну, ладно, что такое важное случилось, ради чего ты заставила меня прервать совещание?
    - Зак Грант. - Анди с трудом сдерживала волнение. - Представляешь, он был женат целых два года на матери этой женщины!
    Логан в отчаянии возвел глаза к небу. Из-за такой ерунды дочь заставила его прервать важное для фирмы совещание! Это уже переходит всякие границы!
    - Анди... - он попытался скрыть свое раздражение, - мы поговорим об этой потрясающей новости дома, вечером. Кстати, у "этой" женщины есть имя - миссис Винтер. Я уже объяснил тебе, когда мы вернулись с острова, что был несправедлив к ней.
    Да, он объяснил, но промолчал о тайне Зака Гранта.
    - Конечно, я знаю, что она Салли Коул. Крисси чуть не упала, когда я ей об этом сказала. - Анди довольно хихикнула. - Но я звоню тебе еще и потому, что хочу напомнить: ты обещал сводить меня сегодня в кафе и накормить гамбургерами. Не опаздывай, я буду ждать.
    Они одновременно повесили телефонные трубки, однако Логан не торопился уходить на совещание. Его мысли были далеко отсюда...
    После того как Сара покинула остров, он полностью занялся подготовкой дома к продаже. Анди уже решила, что из личных вещей матери оставит себе, и он частями отправлял на материк вещи и мебель, собираясь продать все это на аукционе.
    Вернувшись в город, Анди принялась уговаривать отца оставить ей портрет матери. Логан в конце концов согласился, однако маститый художник, автор портрета, настойчиво просил Логана дать ему возможность выставить портрет в его галерее на Робсон-стрит. Речь шла о долговременной экспозиции, и Логан дал согласие.
    У него сжималось сердце, когда увозили портрет, но он не сомневался, что поступает правильно. Ему надо проститься с прошлым и научиться смотреть в будущее, а это был первый шаг.
    Однако не все шло так гладко, как он планировал.
    Прежде всего, дом на острове не находил покупателя.
    - Вы завысили цену, - не без ехидства сказала ему агент по продаже недвижимости. - Вам хорошо известно, Логан, что завышение цены с самого начала - это всегда ошибка. - Она укоризненно поводила худым пальцем перед его носом. - Следовательно, вы сделали это в надежде, что дом никогда не продастся.
    Он тогда пробормотал что-то неопределенное в ответ, ибо знал: она права. В глубине души он не хотел продавать дом. Возможно, когда-нибудь он снизит цену, но не сейчас...
    Второй неудачей были поиски подходящей кандидатки в жены. Все они кончались плачевно.
    Пока он не заходил дальше приглашений на ужин.
    Сначала появилась Бренда, пронзительно смеявшаяся каждой, даже самой неудачной, его шутке. Уже за десертом Логан обнаружил, что нотки, которые слышались ему в ее смехе, почему-то напоминают крики осла.
    Потом Пэнси, такая же нежная и милая, как и ее имя, пока дело не дошло до ужина. Она оказалась столь же прожорливой, как акула, когда хищно вгрызалась в свой бифштекс с кровью.
    За Пэнси последовала Рэйвен, со смоляными волосами, белоснежной кожей и алыми губами, которая тут же сообщила ему, да, пожалуй, и всем за столиками поблизости в зале ресторана пятизвездочного отеля, что никогда не носит нижнего белья и готова доказать это Логану сейчас же, не сходя с места, на роскошном ковре обеденного зала.
    У Бриони был капризно надутый ротик, розовые губки, белокурые кудряшки, огромные серьги и несоразмерно малый коэффициент умственного развития. К тому же леди не умела пить и отключилась в его машине, когда Логан отвозил ее домой.
    Зилла казалась совершенством: тихий смех, умение вести себя за столом, отсутствие эксцентричных привычек в одежде и слабости к спиртному. Однако за ужином он заметил, что для леди существует лишь одна тема разговора:
    - Бруно Мальи... Эскада... Луи Феро. - (Логан остолбенело слушал ее лепет.) - Феррачамо... Версаче... Карл Лагерфельд... Джанфранко Ферре и Шанель.
    Мысленно Логан сразу же попрощался с ней.
    Все это произошло с ним две недели назад. С тех пор он более не рисковал и не назначал дамам свидания.
    До сегодняшнего вечера.
    Сегодня у него свидание с дочерью.
    О какой светской жизни может идти речь? Он покачал головой: все весьма безрадостно.
    В присутствии Анди Логан скрывал это, надевая маску. Вот и сегодня он ее наденет. Чтобы доставить удовольствие своей дочери.
    Логан поправил галстук, встал, мысленно надеясь, что совещание и без его участия закончилось и теперь можно наконец снять пиджак. Он чувствовал, как струйки пота бегут по спине и к ней прилипает сорочка.
    Сентябрь в этом году выдался небывало жарким.
    Сара ощущала себя увядшим листом салата. Взглянув в зеркало и увидев обрызганную белилами одежду, она мысленно добавила: лист белого салата.
    Окинув быстрым взглядом комнату с ее старинными резными оконными рамами и уютными уголками и закоулками, Сара осталась довольна проделанной работой. Впервые войдя сюда, она сразу же оценила все достоинства этого помещения. А теперь сверкающие белизной стены делали его еще более привлекательным и вселяющим радужные надежды.
    Сегодня она еще на один шаг приблизила день рождения модной лавки Салли Коул.
    Сара открыла дверь черного хода, выходившую в переулок. От порога вдоль стены тянулась узкая полоска грунта, которая уже представилась Саре маленьким садиком, где будущим летом расцветет герань. Она даже сможет пить здесь кофе во время ланча.
    Сара вышла вдохнуть глоток свежего воздуха, но вместо этого ее ноздри защекотал аппетитный запах жареного лука, соблазнявший ее уже целый час. Кафе, где продавались чудесные гамбургеры, находилось совсем рядом.
    Может ли она зайти туда в подобном виде? Впрочем, почему бы нет? Она слишком проголодалась, чтобы думать о том, что скажут посторонние о ее одежде.
    Логан припарковал свой "мерседес" в переулке за кафе рядом с голубой "тойотой".
    Анди весело болтала всю дорогу, пока они шли по переулку к главному входу.
    Логан, рассеянно слушая ее, толкнул дверь кафе. Анди вошла первой и уже протискивалась сквозь густую толпу к стойке, где буфетчица отыскала их имена в списке заказов.
    - Хантер, столик на двоих, - напомнила ей Анди.
    - Придется подождать, - сказала буфетчица, - у нас сегодня много посетителей. Анди с упреком посмотрела на отца.
    - Как думаешь, пап? Может, нам взять с собой? Папа, папа! - Она помахала рукой перед его лицом. - Куда ты смотришь?
    - Куда смотрю? - переспросил Логан, не сводя глаз с существа, забрызганного известкой, занимавшего столик на четырех в одной из ниш. Существо это с жадностью поглощало такой огромный гамбургер, какие Логану еще не доводилось видеть. - Да вот на миссис Сару Винтер.
    - Мисс! - раздраженно напомнила о себе буфетчица, обращаясь к Анди. - Вы хотите, чтобы я вас куда-нибудь посадила?
    - Нет, - повернулся к ней Логан. - Спасибо.
    Сопровождаемый Анди, он направился к столику Сары и остановился перед ним, положив руку на плечо дочери.
    - Прошу прощения, - откашлявшись, тихо произнес он. - Вы не возражаете, если мы с дочерью сядем за ваш столик?
    Глава 8
    Сердце Сары на мгновение замерло, стало трудно дышать. Логан Хантер!
    Господи, она только что подумала о нем. Что ж, в этом нет ничего удивительного, поскольку он постоянно в ее мыслях, несмотря на все усилия забыть о его существовании. А теперь вот он перед ней собственной персоной, чертовски хорош в зеленой майке и черных шортах, в то время как она... Представив себе, как она выглядит, Сара залилась краской стыда, отчего еще ярче стали видны следы малярных работ на ее лице. О, почему она не поехала ужинать домой?
    - Сара? - В голосе Логана было насмешливое удивление. - Сжальтесь над нами, в зале ни одного свободного столика, а Анди умирает от голода...
    - К тому же сегодня отец согласился устроить ужин как раз в этом кафе, тут же вмешалась Анди. - Мне здесь нравится, а отец не так часто исполняет мои желания. Он одобряет простую здоровую пищу... - В глазах Анди была просьба.
    Сара поняла, что у нее нет выхода. Она загнана в угол.
    - Конечно, - с трудом вымолвила она, быстро подвинувшись и освобождая для Анди место на скамье рядом с собой. - Садись, Анди. А твоему отцу мы уступим всю скамью с другой стороны стола.
    - Спасибо, - поблагодарила Анди, садясь и окидывая любопытным взглядом одежду Сары.
    - Я.., э-э-э.., делаю ремонт, - пояснила Сара, следя за тем, как напротив усаживается Логан. Хорошо, что ей пришла в голову мысль усадить его через стол. Меньше всего ей хотелось бы сидеть с ним рядом.
    Логан устроился так, чтобы оказаться прямо напротив Сары. Разумеется, их колени соприкоснулись.
    Сара, глотнув воздух, хотела поджать ноги, но подумала, что, сделав это, она лишь покажет ему свою уязвимость и страх перед ним. Выхода не было.
    А он широко улыбался ей через столик.
    - Что вас так развеселило? - настороженно спросила Сара.
    Он наклонился к ней через стол и коснулся пальцем кончика ее носа.
    - Краска, - сказал он. - И в волосах тоже.
    - Папа, - заметила Анди, беря у официанта меню, - часто бывает груб. Девочка посмотрела на официанта. - Двойной гамбургер, жареный картофель, картофельный салат и большой стакан кока-колы. Спасибо. - Отдав меню, она повернулась к Cape:
    - Когда он с вами, то забывает о манерах. Он когда-нибудь просил у вас извинения?
    Логан отмахнулся от меню, предложенного официантом.
    - Двойной гамбургер и кофе, - коротко сказал он.
    - Да, - ответила девочке Сара, - иногда он приносит извинения...
    - Но миссис Винтер не всегда принимает их. - Голос Логана был шутливо-вежлив, но, когда взгляды их встретились, Сара поняла, что он не забыл их последнюю размолвку на причале.
    - Значит, у миссис Винтер вспыльчивый характер, - так же шутливо, подлаживаясь под его тон, заметила Сара.
    - Возможно, у нее как-нибудь найдется время поговорить и все уладить? Глаза Логана потемнели.
    В это время официант подал Логану кофе, а Анди - кока-колу. Когда он ушел, Анди вдруг заговорила о Заке, и момент был упущен. Сара не знала, хорошо это или плохо, что вопрос Логана остался без ответа.
    Девочку интересовало все, что касалось Зака и матери Сары, и теперь, когда их тайна была раскрыта, Сара могла свободно удовлетворить любопытство Анди.
    - Пять лет назад моя мать начала работать у Зака, - пояснила она. - Вскоре они полюбили друг друга. Но Зак вынужден был выполнять условия своих контрактов...
    - Я знаю, - сказала Анди. - Ему приходилось проводить время с моделями и делать вид, что он заядлый холостяк. Но сейчас контракт закончился. Как вам нравится ваш отчим?
    - Я не думаю о нем как об отчиме. Он просто мой друг. Мой отец умер, когда мне было пятнадцать, и никто мне его не заменит.
    - А я не хочу, чтобы у меня была мачеха, - просто сказала девочка и откинулась на стуле, позволяя официанту подать еду на стол. - Но мне нечего об этом беспокоиться. Мой отец никогда не женится. Мы с ним отличная пара. Нам больше никто не нужен.
    Сара не понимала, почему все, что сказала девочка, подействовало на нее как ушат холодной воды. Она бросила взгляд на Логана. Тот смотрел в окно, сжав губы. Вид у него был отсутствующий. Казалось, что невинная болтовня дочери и ему испортила настроение.
    - Прошу извинить, но мне пора, - пробормотала она и позвала официанта. Логан нахмурился.
    - К чему такая спешка? Останьтесь еще немного. Вы так и не рассказали нам, что сейчас делаете...
    В это время подошел официант.
    - Записать на один чек?
    - Да, - нетерпеливо ответил Логан. Сара смотрела, как официант выписывает чек, но, когда он протянул его Логану, быстро выхватила его.
    - Все оплачу я, - сказала Сара. Она готова была обнять Анди за то, что девочка встала и дала ей беспрепятственно выйти из-за стола. - Спасибо, Анди, - улыбнулась она девочке.
    Встал и Логан.
    - Сара...
    - До свидания, Логан. Рада была снова видеть вас.
    Задыхаясь, она добежала до машины и тут же покинула переулок - так, как будто за ней гнался черт. Свернув на Саут-Гранвилл, она с опаской взглянула в зеркало заднего обзора, чтобы убедиться, что никто не следует за ней.
    - Пап, ты будешь доедать свой гамбургер или нет?
    - Что? - Логан, пытаясь собраться с мыслями, посмотрел на дочь. - Да, конечно.., сейчас.
    - Миссис Винтер.., то есть Сара... Разве не странно, что мы встретили ее здесь? Интересно, что она красит? - Анди хихикнула. - Уверена, она в ужасе, что ты увидел ее такой. Для женщин это просто катастрофа. Ты можешь представить себе маму в этом кафе?
    Логан едва скрыл свое удивление. Анди никогда не пыталась заговорить с ним о матери. Это хороший знак, ему надо поощрять такие разговоры.
    - Твоя мать? - Логан оглянулся. - Почему же? Она бы пришла сюда, если бы ты этого захотела. Ведь ты вила из нее веревки, детка.
    - Ммм, - задумчиво протянула Анди. - Папа, не хочешь на обратном пути проехаться мимо нашего старого дома? - как бы между прочим спросила она.
    Логан напрягся. Он никогда не возвращался в эти места, покинутые пять лет назад, и сомневался, что того хотела бы Анди.
    - Конечно. - Он старался не выдать себя, и голос его был ровен. - Конечно, мы можем посмотреть на дом. Интересно, что они сделали с садом. Особенно с розарием твоей мамы...
    - Это было ее любимое место в саду, папа, помнишь? Мамин розарий. Я так любила сидеть на качелях и смотреть, как она подрезает розовые кусты, вырывает вокруг них сорняки, а иногда и разговаривает с цветами.
    Логан уже почти не слушал дочь, погрузившись в воспоминания.
    Спустя несколько недель после смерти Бетани, не в состоянии забыть счастливые годы в их семейном гнезде в Пойнт-Грей, Логан продал особняк.
    Он снял квартиру в том же районе, чтобы не переводить дочь в другую школу. Все это Логан считал временными мерами, но за все эти годы так и не решился купить собственный дом, постоянно откладывая это, хотя время от времени рассматривал понравившиеся ему предложения.
    Также он временами позволял себе встречи с женщинами, думая о женитьбе.
    И, несмотря на одну или две такие встречи, дабы выполнить обещание, данное покойной жене, он пока не нашел той, с кем хотел бы провести остаток своей жизни.
    - Только представь, пап, - щебетала Анди. - Зак Грант - отчим Сары!
    Сара.
    Логан вдруг подумал, что, пожалуй, мог бы провести остаток жизни с Сарой Винтер.
    Не курьез ли это, если совсем недавно он считал ее женщиной, на которой менее всего хотел бы жениться?
    Однако он был поражен тем, что сегодняшняя встреча в кафе неожиданно взволновала его. Как давно он не испытывал такого радостного подъема?
    Наверное, с той морской прогулки на острове.
    Тогда Сара изложила ему свои взгляды на брак. Она была твердо уверена, что никогда больше не выйдет замуж... И все из-за первого неудачного брака.
    Логан тоже не хотел жениться, но совершенно по другой причине. Он был однолюб и любил в своей жизни лишь одну женщину - Бетани. Однако он связан обещанием...
    Кроме этого, он не должен забывать об Анди. Девочке нужна мать.
    Конечно, его дочь будет яростной противницей всего этого, но ей необходимы материнская ласка и воспитание, да и Сара, кажется, ей нравится. И то, что Зак Грант отчим Сары, тоже играет немалую роль. Ведь для Анди он будет кем-то вроде дедушки. Нет худа без добра.
    Теперь задача: узнать, где живет Сара. Ради любопытства Логан уже искал ее адрес в телефонном справочнике Ванкувера. Он сделал это тогда, когда они с Анди в конце июля вернулись с острова Мадронна. Фамилии Сары в телефонном справочнике не оказалось.
    - Папа, - Анди втянула через соломинку остатки кока-колы, - спасибо. Все было очень хорошо.
    Они покинули кафе и не спеша вышли в переулок, где была припаркована машина. Выезжая, Логан случайно обратил внимание на соседнее с кафе помещение.
    Сквозь его чисто вымытые стекла Логан прекрасно разглядел на широком подоконнике изрядно забрызганную краской банку и аккуратно вымытый малярный валик, на металлических частях которого играли блики солнца.
    Он вспомнил восхитительную миссис Винтер с пятном краски на носу и ее забрызганные белилами волосы и одежду.
    Только тупица не сделал бы из этого соответствующих выводов. А Логана нельзя было назвать тупицей.
    На следующий день к пяти пополудни Сара закончила окраску стен.
    Выйдя из крохотной ванной, где она мыла малярный валик и поддон, она увидела в окно серебристый "мерседес", припарковавшийся позади ее "тойоты".
    Возможно, место парковки для посетителей кафе переполнено и кое-кто решил поставить машину на ее территории, подумала Сара. Пока ничего страшного, но, вот когда она откроет свой магазин, тут уже надо будет принять строгие меры.
    Поставив валик и поддон сушиться на подоконник, Сара снова окинула взглядом свежеокрашенные стены и с удовлетворением убедилась, что краска быстро сохнет, а комната выглядит чистой и светлой.
    Сара целый день держала заднюю дверь открытой, чтобы поскорее выветрился запах краски, и до нее не мог не долететь со двора стук сначала открываемой, а затем захлопывающейся дверцы "мерседеса" и чьи-то шаги по асфальту двора. Она подняла вверх прилипшие к шее пряди волос и с удовольствием почувствовала, как легкий сквознячок холодит ее кожу.
    Однако шаги на дворе вместо того, чтобы отдаляться, становились все громче. Они были тяжелыми, мужскими. Стук свидетельствовал о том, что мужчина был в кожаной обуви, а не в мягких кроссовках. Шаги приближались...
    Не отнимая рук от волос, Сара круто обернулась.
    В дверях стоял мужчина. Высокий, широкоплечий и длинноногий. Лица Сара сразу не разглядела из-за яркого света, лившегося в дверь. Но как только незнакомец заговорил, она поняла, кто он.
    - Теперь ужин за мной, - промолвил Логан.
    - Это вы? - Сара, почувствовав легкую дурноту, тряхнула головой. Сожалею, но я не в силах опять есть гамбургеры. И тем не менее спасибо.
    Опустив руки, она обхватила себя ими, как бы стыдясь своей одежды - старой тесной майки и поношенных шорт.
    - Я имел в виду нечто более цивилизованное, - пояснил Логан, входя и оглядывая стены. - Неплохая работа. Когда же открытие?
    До Сары, перебивая запах масляной краски, донесся легкий аромат дорогого лосьона после бритья, которым пользовался Логан. Ей захотелось закрыть глаза и наслаждаться этим знакомым ей дурманящим запахом...
    - Я открываюсь в октябре, если все пойдет нормально.
    - И вы, разумеется, пригласите меня...
    - Я еще не думала об этом.
    - Уверен, вы подумаете. А сейчас не поехать ли нам куда-нибудь? Эта голубая "тойота" во дворе ваша, я не ошибся? Даю вам несколько минут на то, чтобы принять душ и переодеться. У вас есть растворитель?
    Сара испуганно открыла рот.
    - Да, есть.., там, - она кивком указала на дверь.
    Логан зашел в ванную и тут же вернулся с бутылкой скипидара и бумажным полотенцем.
    - Подойдите ко мне, - позвал он Сару, встав у окна.
    - Мне казалось, я смыла все следы краски, - пролепетала растерянная Сара.
    - Только небольшое пятнышко вот здесь. Сара послушно подошла и доверчиво, как ребенок, подставила свое лицо. Логан осторожно устранил остатки масляной краски с кончика ее носа и с бровей.
    - Ну вот, теперь все чисто, - улыбаясь, удовлетворенно промолвил Логан. Его дыхание пахло мятой. - Вы снова безукоризненны.
    - Спасибо. - Сердце Сары замерло.
    Она готова была стоять так вечно, пересчитывая его пушистые ресницы, тонкие морщинки у глаз, когда он щурился или улыбался. Ей хотелось обнять его, уткнуться лицом ему в грудь. Но ничего этого она не сделала.
    Сара отступила на шаг назад.
    Пока Логан относил в ванную скипидар и бумажное полотенце, Саре, закрывшей глаза и прислонившейся к стремянке, казалось, что она покачивается. Когда Логан вернется, она уже придет в себя, а пока ощущение такое, будто она опьянела от шампанского. От одного взгляда на Логана у нее кружилась голова. Он был так красив в белой в тонкую полоску сорочке с красным галстуком, в серых фланелевых брюках. Когда он улыбался, у нее перехватывало дыхание.
    - Все в порядке, - сказал Логан и подхватил ее сумку. - Вам остается дать мне ваш адрес на тот случай, если мы потеряемся.
    Они действительно потеряли друг друга, потому что Логан решил сократить путь. Когда Сара подъехала к дому, то сразу увидела у крыльца "мерседес" Логана; его хозяин стоял, прислонившись к серебристому кузову красивой машины.
    Сара поставила "тойоту" сзади.
    - Хотите подняться ко мне? - спросила она. - Или предпочитаете подождать здесь?
    - Я так долго находился в помещении, что с удовольствием пройдусь вон по тому скверу. - Он посмотрел на часы. - Двадцати минут вам хватит?
    Сара утвердительно кивнула и повернулась, чтобы уйти.
    - Наденьте что-нибудь сногсшибательное, - крикнул ей вдогонку Логан. - Это будет особый ужин.
    Сногсшибательное?
    Хорошо, она ему покажет!
    Сара открыла дверцу шкафа и вынула платье, которое ей привезла Пола, когда они с Заком приехали в Ванкувер в конце июня. Пола отказалась назвать Саре цену роскошного платья, и теперь, как и тогда, она со священным трепетом смотрела на фирменную марку: "Валентине".
    Из легкого шелка кобальтового цвета, оно на вешалке казалось небольшим кусочком материала, но на ней... Настоящий динамит!
    Ей же больше хотелось, чтобы Логан, приглашая ее, попросил надеть что-нибудь попроще. Воспоминания о замашках Тревиса преследовали и угнетали ее.
    "Ради Бога, Сара, ты уже была в этом платье на благотворительном вечере в "Пан-Пасифик"! Разве я не просил тебя купить что-то новенькое, ведь мы идем в театр, - распекал он ее. - Черт возьми, ведь мы можем себе это позволить! Мы должны производить соответствующее впечатление".
    Сара вздрогнула. Тревис.., и Логан.
    На острове Логан был совсем другим, не похожим на ее бывшего мужа. Он искренне наслаждался тем днем на пляже, когда они плавали, играли в мяч и говорили, говорили...
    Увы, у нее не было возможности узнать его по-настоящему. Теперь же, когда они встретились в городе, оказалось, что он городской человек. Преуспевающий бизнесмен. Как у Тревиса, у него тоже был свой имидж.
    Сара же не собиралась стать частью его имиджа. Сегодняшний день она проведет с ним, ибо оказалась невольно втянутой в это, и только потому, что он застал ее врасплох. Он обезоружил ее своим обаянием...
    Сегодня вечером он, возможно, возвращает ей долг. Чувствует, что обязан это сделать после того, как она оплатила счет в кафе. В силу мужского шовинизма ему нелегко с этим смириться.
    А после сегодняшнего вечера они снова будут квиты. Она же постарается, чтобы впредь всегда было так.
    - Вот это да! - воскликнул Логан, как только она вышла из дома. Когда он приблизился к ней, ее окутала теплота его восхищенного взгляда. - Вы великолепны, миссис Сара Винтер.
    На Логане был синий блейзер, который, должно быть, лежал в машине. Он так шел этому высокому, сильному мужчине, что у Сары перехватило дыхание.
    - Вы тоже, мистер Хантер, - произнесла она дрогнувшим голосом.
    Логан, взяв за руку, повел ее к машине. Пожатие руки было сильным, уверенным. Ей же хотелось, чтобы он сказал: "Зачем нам этот ужин? Найдем уютное местечко, посидим, поговорим..."
    Но он не предложил ей ничего подобного.
    В салоне его шикарной машины было уютно и чудесно пахло.
    - Вы не возражаете, если я включу радио и послушаю новости? - спросил он.
    - Ничуть.
    Итак, Логан не хочет разговаривать с ней. Он все рассчитал. Преуспевающий бизнесмен Логан Хантер назначает даме свидание.
    Сара опустилась на сиденье и стала смотреть в окно.
    Ей хотелось спросить у Логана, куда он ее везет, но он слушал радио.
    Тогда она откинулась назад и закрыла глаза. Господи, как она устала. Этот ремонт измотал ее окончательно. Сара, прикрыв рот рукой, зевнула.
    - Ну вот мы и приехали. Сара, вздрогнув, проснулась.
    - Боже! - Она выпрямилась. - Кажется, я задремала. Как долго я спала?
    - Всего несколько минут.
    Логан расстегнул ремень на своем сиденье, затем протянул руку и помог ей.
    Сара увидела, что они находятся в жилом квартале перед комплексом огромных многоквартирных домов, самым фешенебельным и дорогим в этом районе.
    Она удивленно оглянулась.
    - Я полагала, мы едем в ресторан.
    - Ммм...
    - Вы привезли меня на вечеринку в чей-то дом?
    Он обошел машину и открыл перед ней дверцу.
    - Выходите, - сказал он. - Мы не должны опаздывать.
    - Куда вы меня привезли? - растерянно спросила Сара. Логан улыбнулся.
    - Узнаете... - закрыв за ней дверцу, он положил ей руку на талию, - как только мы войдем.
    Глава 9
    - Как я уже объяснила, - промолвила Анди, наливая Саре кофе из изящного серебряного кофейника, - для того, чтобы получить значок отличника, я должна была приготовить обед на две персоны, которые потом поставят мне отметку и подпишут это свидетельство для моей учительницы по домоводству. Когда я сказала об этом отцу, он сказал...
    - ..что миссис Сара Винтер с удовольствием поучаствует в этом эксперименте в качестве подопытного кролика.
    - Папа! - негодующе воскликнула Анди.
    - Перестаньте дразнить девочку, Логан. - Саpa ободряюще улыбнулась заметно нервничающей Анди. - Ты приготовила ужин и торт.., ммм.., это было действительно вкусно. Я хотела бы взять рецепт. - Сара посмотрела на Логана. Я рада, что смогла прийти, но как бы вы поступили, если бы я оказалась занята в этот вечер?
    - О, тогда бы это была миссис Папандопулос. - Анди, обойдя стол, налила кофе отцу. - Она наша экономка. Папа сказал ей, когда поехал за вами, что, если он через полчаса не позвонит, она может считать этот вечер свободным. Он не позвонил, и она ушла.
    Логан посмотрел на дочь:
    - Ты отлично справилась, Анди. Великолепный ужин.
    - Спасибо, пап. - Анди нагнулась и чмокнула отца в щеку. - А теперь я уберу посуду.
    - Позволь мне помочь тебе, - быстро предложила Сара.
    - Я бы с удовольствием, - бросила через плечо Анди, направляясь в кухню. Но должна сделать это сама. Как и все остальное. Тем не менее спасибо.
    Анди вышла.
    Сара посмотрела через стол на Логана:
    - Анди очень счастливая девочка.
    - Почему?
    - Вы прекрасно ее воспитываете.
    - Это не только моя заслуга, - ответил Логан. - Она дочь своей матери, они восемь лет были вместе... Отсюда доброта Анди и ее приветливость...
    - Вам тоже в приветливости не откажешь, Логан Хантер.
    Логан довольно улыбнулся, и Саре показалось, что от этой улыбки он помолодел лет на десять.
    - А еще я милый, обаятельный. В подобном сочетании есть нечто роковое.., и я этим намерен воспользоваться! - Все еще улыбаясь, Логан встал. - Не выпить ли нам кофе на веранде? Насладимся прекрасным бабьим летом, пока не начались дожди.
    С веранды, выходившей на запад, открывался вид на город. Воздух был теплым, напоенным ароматом цветущих растений в кадках, установленных на пахнущем сосной полу веранды. Сара села на качели и принялась тихонько раскачиваться. Логан, поставив чашку на столик и сняв блейзер, присоединился к ней.
    - Жаль, что окно кухни выходит на веранду, - тихо сказал он.
    - Почему? - спросила Сара, нахмурившись, и посмотрела на него.
    - Потому, что я хочу поцеловать вас, - ответил Логан, глядя на ее губы. Сара прерывисто вздохнула.
    - Отчаянно хочу, - добавил Логан. У Сары дрогнула рука, и чашка с кофе цокнула о блюдце. Логан взял из ее рук чашку с блюдцем и поставил их на столик.
    - Боюсь, вы прольете кофе на ваше прелестное платье, - пробормотал он. Потом положил руку Сары себе на колено. - Скажите мне, миссис Сара Винтер, что вы думаете.., о поцелуях?
    - Вы имеете в виду.., вообще? - с трудом выговорила она.
    - Нет, конкретно. Например, о нашем поцелуе. Вы "за" или "против"?
    - Сейчас?
    - Нет, я хочу сказать.., позднее. Сара попыталась было возразить, но только пробормотала что-то малопонятное.
    - Вы, очевидно, сказали "нет"? - спросил он. Сара отрицательно покачала головой.
    - Я сказала: "О!"
    - "О, да" или "О, нет"? Или "О, возможно"?
    Дверь за их спиной отворилась.
    Сара быстро высвободила руку из ладони Логана, он не стал противиться. Анди очень ревниво относилась к отцу. Сара поняла его молчаливое желание не портить вечер, что могло бы случиться, если бы Анди увидела, как они держатся за руки.
    - Ну вот, - объявила девочка, - посуда уже в мойке, и я могу немного посидеть с вами.
    Сара потянулась за своим кофе и отпила глоток. Анди села в кресло.
    - Итак, - сказала она, глядя то на отца, то на Сару, - как мы дальше проведем вечер?
    - А как бы ты хотела, Анди? - спросила Сара.
    - О, лично у меня масса дел. Я спрашиваю вас.
    - Я, - сказала Сара, бросив взгляд на часы, - пожалуй, пораньше вернусь домой и лягу спать. Только не забудь дать мне рецепт десерта, Анди, напомнила девочке Сара. - Я хочу записать его, прежде чем уйду.
    Она поняла, что вспыхнувшая румянцем Анди была польщена тем, что Сара напомнила ей о рецепте торта. Чего она совершенно не ожидала, так это импульсивного жеста Анди при прощании.
    Когда двери лифта раскрылись, Анди сказала:
    - Пока.., и спасибо, Сара, за то, что пришли. Был чудесный вечер. - И обняла ее.
    Ошеломленная Сара хотела ответить тем же, но Анди увернулась и быстро убежала.
    Логан проводил Сару до дверей ее квартиры.
    Он понял, что ей не терпится поскорее расстаться с ним, однако заметил, что, когда она доставала ключи, пальцы ее дрожали.
    В ярко-синем платье, с белокурыми волосами, она была похожа на модель, с тем лишь отличием, что те всегда спокойны и невозмутимы. Сара, бесспорно, обрадовалась, когда узнала, что ужин будет в его доме и что он приготовлен его дочерью. Логана тронуло отношение Сары к девочке.
    Услышав, как Сара поворачивает ключ в двери, он остановил ее, положив руку на ее непослушные пальцы.
    - Знаете, в ужине, сервированном подростком, есть только один недостаток, - тихо промолвил Логан.
    - Какой же?
    - Нет вина. Сара рассмеялась:
    - Понимаю, клюквенный сок в качестве аперитива - это не то, что бы вам хотелось.
    - Я не возражал бы против рюмочки на сон грядущий.
    Логан увидел испуг в глазах Сары.
    - Что ж... - нерешительно промолвила она. Он шутливо запротестовал:
    - Ради Бога, не начинайте все сначала. Просто ответьте "да" или "нет". Сара наморщила носик.
    - Да.
    - Это самое нерешительное "да", которое мне когда-либо доводилось слышать.
    Квартира Сары находилась на четвертом этаже. Подойдя к окну гостиной, Логан увидел, что из него видны плоская крыша супермаркета, небольшой парк с прудом и узкий пыльный переулок.
    - Ужасный вид, не так ли? - заметила Сара. - Но я стою в очереди на первую из освободившихся квартир в другом крыле этого дома, там все окна выходят в парк, а квартиры очень хорошие. Итак, - она небрежно бросила сумочку на диван, - что вы будете пить?
    Гостиная была светлой, с удобной мебелью, книжными полками на одной из стен, телевизором в углу возле окна и стереопроигрывателем. Логану понравилось, что комната не перегружена мебелью и вместе с тем по-домашнему уютна. Ему хотелось взглянуть на корешки книг на полках, чтобы понять, что она читает, но он успеет это сделать потом.
    - Давайте посмотрим, что у вас есть из спиртного.
    Логан прошел вслед за Сарой в ее крохотную кухоньку и, когда Сара потянулась, чтобы открыть дверцу буфета, забыл о книгах в гостиной, ибо предался сладостному созерцанию линий прелестной шейки и шелкового узла белокурых волос, скрепленного серебряной заколкой.
    Если, подумал он, расстегнуть эту заколку, волосы тяжелой золотой волной упадут Саре на спину.
    - А-а, - он протянул руку к буфету, - я вижу "драмбуйи". Вам это вино подходит?
    - Нет, я предпочитаю "Тиа Мария", - ответила Сара, доставая две тяжелые хрустальные рюмки для ликера.
    Логан отнес наполненные рюмки в гостиную.
    - У вас одна спальня? - спросил он, располагаясь на низкой кушетке перед большим креслом, которое выбрала Сара.
    - Да. - Она сбросила туфли и удобно села, поджав ноги.
    - Вы поселились здесь после развода?
    - Нет, задолго до этого. Я переехала сюда, как только узнала, что муж мне изменяет.
    Это было сказано с намеренной легкостью, но ее пальцы сильнее сжали рюмку.
    - Казалось бы, развод - обычная история, - промолвил Логан, - но от этого легче не становится...
    - Бывает хуже... - Тут Сара внезапно умолкла и тряхнула головой.
    Логану показалось, что в ее глазах блеснули слезы. Он поставил свою рюмку.
    - Хуже? Что может быть хуже, чем узнать о том, что вас предали?
    - Предательство бывает разным. Простите меня... - Сара опустила глаза. Мне не хотелось бы об этом говорить.
    Оба замолчали. Сара выпила глоток ликера, затем второй. Она сделала это так быстро, словно хотела заняться чем-то другим, лишь бы прервать тягостный разговор. Давая ей время прийти в себя, Логан встал и подошел к книжной полке. Руки у него невольно сжались в кулаки.
    Чем еще обидел ее этот негодяй? Допустил физическое насилие? Такая мысль вызвала прилив гнева.
    Логан заставил себя сосредоточиться на сотнях книг, расставленных по алфавиту.
    - Я вижу, вы любите Ладлама. - Он провел пальцами по блестящим корешкам книг в твердой и мягкой обложке. - Келлерман, Кинг, Лад-лам, Макиннес, Пилчер, Пьюзо, Ренделл...
    Повернувшись, он с облегчением убедился, что Сара, хотя бы внешне, была спокойной.
    - У вас во всем такой порядок? - спросил он.
    Сара встала с кресла, и Логан, увидев как соблазнительно легкий шелк платья облегает ее бедра и грудь, испугался, что потеряет контроль над собой.
    - Кто-то коллекционирует чайные ложки, - промолвила Сара, подходя к книжным полкам, - а кто-то штопоры или предметы искусства. Моя же слабость книги. Они доставляют мне радость. - В глазах ее была легкая ирония. - Сама же я не столь организованна и аккуратна. Как, например, вы.
    - Я? - искренне удивился он.
    - Я сужу по вашей кухне.., в том доме, на острове. Каждому предмету отведено свое место.., и поэтому всегда порядок.
    - Это не моя заслуга. За прошедшие пять лет я впервые побывал там. Бетани действительно была очень аккуратным человеком. Я же неряха и растрепа.
    Всякий раз, когда он говорил о покойной жене, голос его менялся. Сара это уловила и потому спросила:
    - Не странно ли, что ни вы, ни я более не собираемся вступать в брак? Правда, по совсем разным причинам. Вы - потому, что были слишком счастливы в первом браке, я же потому, что мое замужество... - Она пожала плечами.
    - Почему вы решили, что я не собираюсь снова жениться?
    Брови Сары сдвинулись, и он понял, что смутил ее своим вопросом.
    - Такой вывод напрашивается из слов Анди, - неуверенно ответила Сара.
    Логан прислонился спиной к книжной полке и, взяв Сару за плечи, притянул к себе. Получилось так, что она почти упала на него всем своим телом.
    Логан прокашлялся.
    - Анди ничего не хочет менять, - пояснил он. - Она убедила себя, что нам прекрасно вместе и никому из нас никто другой не нужен.
    - Но Анди не возразила, когда вы пригласили меня на ужин.
    - Это потому... - Логан осторожно поцеловал Сару в оспинку над бровью, потому, что она уверена, будто я никогда больше не женюсь.., для нее вы и любая другая женщина.., не представляете опасности.
    А представляет ли Сара такую опасность? - вдруг спросил сам себя Логан. Во всяком случае, сейчас единственное, что ему хотелось, - это взять ее в охапку и унести в спальню. Но он подавил в себе это желание. Долго ли он сможет сдерживать себя?
    - Знаете что? - наконец хрипло промолвил он. - Я совершил ошибку.
    - Какую?
    - Когда спросил вас о поцелуе.
    - И в этом, вы считаете, была ваша ошибка?
    - Да. Мне не следовало бы вас спрашивать.
    Он не из тех, кто повторяет ошибки. И теперь сделает то, что хочет. Без всяких вопросов.
    Ее губы были нежными и пахли свежесваренным кофе. Сара дернулась, словно пытаясь освободиться, но, когда он стал страстно целовать ее, затихла и ослабела в его объятиях. Ноги подгибались, она уже отвечала на его поцелуи, самозабвенно и искренне.
    А поцелуи становились все продолжительней. Тонкие пыльцы Сары обвили его шею, она все крепче прижималась к его груди.
    От их близости Логан испытывал наслаждение столь острое, что оно походило на боль, и он хотел продлить эти мгновения как можно дольше.
    - Должен предупредить, - после долгой паузы сказал Логан, - что переплет какой-то книги врезается мне в спину.
    Сара тихонько хихикнула:
    - Нам следует переменить место...
    - ..на более удобное. - С этими словами Логан оторвался от книжной полки и легко подхватил Сару на руки.
    Она уткнулась лицом ему в шею, и Логан почувствовал жар ее щек. У него отчаянно билось сердце.
    Не медля ни секунды, он вышел со своей ношей в коридор, ища глазами открытую дверь спальни, и нашел ее - залитую закатным солнцем комнату с желтым ковром и голубыми стенами. Все здесь было в каком-то золотом тумане. В открытое окно доносились звуки песен "кантри", медленные, полные грусти, о любви и измене.
    У постели Логан внезапно ослабил объятия, дав Саре возможность соскользнуть вниз и встать на ноги.
    Логан услышал ее прерывистый и удивленный вздох, и это еще больше возбудило его. Он снова целовал ее, а она жадно ему отвечала. Не отрывая губ, он сделал то, что давно хотел сделать, - расстегнул серебряную заколку в волосах Сары и дал им рассыпаться под его руками. Заколку он почему-то засунул к себе в карман.
    А потом его рука потянулась к длинной молнии на платье и дернула ее вниз. Он позволил скользкому шелку платья упасть на ковер к ногам Сары, и она спокойно переступила через него.
    Изнывая от желания, они упали на кровать. Белье пахло Сарой, ее волосами и кожей. Логан вдыхал эти запахи, как дурман, и чувствовал, что почти теряет рассудок.
    - Я хочу спросить тебя, - сделав над собой усилие, промолвил он охрипшим от волнения голосом. - Ты "за" или "против"?
    - Чего?
    - Этого...
    Глаза Сары потемнели.
    - Надо было спрашивать раньше... - пробормотала она, пока ее руки торопливо развязывали его галстук, а потом бросили на ковер. - Теперь слишком поздно. Все вышло из-под контроля. Так оно и было. Сара влюбилась.
    Чувство подкралось нежданно-негаданно, без ее ведома и осознания. Горячие губы Логана заставили ее покориться этой стихии, подобной бурному потоку летнего дождя.
    Она не противилась, когда Логан стал раздевать ее, и сама помогла ему освободиться от одежды. Обнаженные, они лежали, глядя в лицо друг другу.
    Сара с упоением вдыхала запах его кожи, солоноватой на вкус, чувствовала щекочущую шероховатость мужского подбородка. Она с трепетом касалась его гладкой упругой кожи. Все это волновало ее. Его поцелуи, беспокойные, ищущие, скользящие по ее телу, опьяняли и дурманили. Она отвечала на них лишь слабыми молящими стонами.
    Откинув голову на подушки, она бездумно отдавалась ласкам в ожидании краткого и восхитительного мига экстаза и трепета всего ее женского естества. Этот миг принадлежал только ей, и он был невыносимо сладостен...
    Должно быть, Сара закричала, ибо Логан громко произнес ее имя. Сара обхватила его руками и привлекла к себе, моля не покидать ее.
    Она снова оказалась в его объятиях, он искал ее губы, оба изнемогали от желания и были едины в этой новой для них реальности.
    Утром Сара проснулась от незнакомых звуков. В ее спальне кто-то был.
    Ее охватил страх. Приподнявшись на постели, она застыла в ужасе и едва сдержала крик. Однако вовремя увидела фигуру Логана в дверях. От испуга она учащенно дышала, но тут же в ее памяти всплыло все, что произошло вчера.
    Логан был уже одет и явно спешил. Услышав ее взволнованное дыхание, он обернулся, и при сером свете раннего утра ей показалось, что он улыбается.
    - А-а, - протянул Логан, подходя к кровати и на ходу завязывая галстук. Ты уже проснулась?
    Сара перевела дух и натянула простыню на свои обнаженные плечи.
    - Ты испугал меня. Я думала...
    - Что к тебе забрался вор. - Логан сел на край постели и обнял ее. - Вчера я действительно кое-что украл у тебя, - пробормотал он, целуя ее в растрепанные волосы. - И уношу с собой.
    Он отстранился и посмотрел ей в лицо. Сам того не зная, он уносил с собой ее сердце. Сара провела пальцем по его подбородку с отросшей жесткой щетиной.
    - Ты украл то, что я сама хотела тебе отдать, - прошептала она.
    - Я уношу сладкие воспоминания. - Логан чмокнул ее в кончик носа. Сладкие, как самое сладкое вино... У нас будет еще много таких воспоминаний.
    Его слова отрезвили Сару: обласканная и зацелованная, она должна была вернуться к действительности. Ей предстояло о многом подумать. Например, о будущем. О том, стоит ли ей и далее встречаться с этим человеком.
    Логан посмотрел на часы и вздохнул:
    - Я должен идти. Мне надо быть дома до того, как проснется Анди. Сара понимающе кивнула.
    - Я с тобой должны поговорить, но не сейчас, - промолвил он. - Я позвоню тебе вечером. Ты будешь дома?
    - Да, я буду дома.
    - И еще мне предстоит серьезный разговор с Анди...
    - Это необходимо? Я бы не огорчала ее, если это возможно.
    Логан посмотрел на нее. Взгляд его был серьезным.
    - Я не собираюсь таиться, Сара. Это не в моих правилах, да и не в твоих тоже, черт побери. Анди должна знать, что происходит.
    Что происходит, Логан? Ей самой хотелось бы это знать, подумала Сара, провожая его взглядом до двери.
    Вчера никто из них ни словом не обмолвился о любви. Да она и не ожидала, что такое возможно. Что ж, она отдала ему свое сердце, и навсегда, зная, что сердце Логана Хантера принадлежит призраку его покойной жены.
    Что это означает для нее? Готова ли она к связи, которая ничего ей не сулит, ибо что можно ждать от мужчины-однолюба?
    У двери Логан обернулся.
    - У меня еще одна просьба, - сказал он. - В следующую нашу встречу я хотел бы получить ответ. - Серьезность в глазах исчезла. В них, как показалось Саре, была привычная ирония. - В свете того, что произошло, я хочу знать, ты "за".., или "против"?
    - "За" или "против" чего?
    - Нашего брака.
    Сара едва поверила тому, что услышала.
    - Я...
    На сей раз Логан открыл дверь и вышел. Сара слышала, как за ним захлопнулась входная дверь. Она лежала на подушках, безмолвно хватая воздух ртом, как выброшенная на берег рыба. Но дверь вдруг снова открылась, и в нее просунулась голова Логана.
    - Что касается меня, то я безоговорочно "за".
    Глава 10
    - Папа! - В голосе Анди звучал упрек. - Почему ты так поздно?
    Логан замер. Господи, он вошел почти неслышно... Значит, Анди прождала его всю ночь. Он подавил стон и быстро изобразил улыбку.
    - Поздно? - насмешливо переспросил он. - Ты хочешь сказать - рано, не так ли?
    - Здесь нет ничего смешного. - Анди казалась совсем ребенком в розовой трикотажной сорочке. Она сидела на нижних ступеньках лестницы, ведущей в спальни, обхватив руками колени, и с укором смотрела на отца. - Я беспокоилась о тебе.
    - Прости, милая. Я не подозревал... Миссис Пи вернулась? Ты не была одна?
    - О, она вернулась в десять вечера. Не это важно.
    Логан подошел и поставил ногу на нижнюю ступеньку. Сунув руки в карманы, он смотрел на дочь.
    - В чем же дело?
    Анди вздернула плечиками.
    - Ты отвозил Сару домой. Почему так долго?
    Логан развел руками.
    - Давай поговорим об этом в кухне. Я выпью чашечку кофе.
    Анди протянула ему руки, и он поднял ее со ступенек.
    В кухне она выбрала стул с подушкой и, сев на него, скрестила ноги, пока отец готовил себе кофе.
    - А теперь, - Логан прислонился к кухонному столу, - давай поговорим.
    - О'кей.
    - Что ты хочешь знать? Щечки девочки чуть порозовели.
    - Где ты был?
    - С Сарой.
    - У нее?
    Логан кивнул.
    Он заметил, как дочь посмотрела на стенные часы за его спиной. Он отлично знал, который час.
    - Я уснул там. - Черт побери, Логан совсем не собирался оправдываться.
    - Почему Сара не разбудила тебя и не отправила домой?
    - Анди, Сара и я не просто.., друзья. Девочка, не двигаясь, продолжала смотреть на отца. Ему казалось, что он почти читает ее мысли... Он знал, что она все поняла, когда увидел, как ее щеки из розовых стали пунцовыми. Пока он следил за ней и ждал, лицо Анди на глазах менялось. Вскоре краски исчезли, и ее лицо стало почти восковым.
    - Ты занимался с ней любовью?
    Логан поморщился. Кофе был готов, и он повернулся к кофеварке, радуясь возможности помедлить с ответом.
    - Папа!
    Он слышал, как Анди встала со стула, а когда повернулся, то увидел ее рядом. Сжатые кулаки были воинственно уперты в бока. Сердце Логана упало, когда он увидел вскинутый подбородок дочери и недобрые слезы в ее глазах.
    - Да, милая.
    - Ты женишься на ней? - Голос девочки дрожал.
    Логан глубоко втянул в себя воздух, потом медленно выдохнул.
    - Я сделал Саре предложение, - тихим голосом сказал он.
    - Но ты не можешь! - Лицо девочки сморщилось, и она сердито смахнула слезу. - Ты не можешь снова жениться. Ты никогда никого больше не сможешь любить. Никого, после мамы!
    Логан притянул к себе дочь и крепко обнял ее. Девочка расплакалась.
    - Детка, - он погладил ее по волосам, - ты права. Я никогда больше не полюблю. Но есть кое-что, чего ты не знаешь. - Он поднял ее голову за подбородок и посмотрел в глаза, полные слез. - У меня есть тайна, о которой никто не знает.
    Рыдания затихли, а когда наконец они перешли в редкие всхлипы, Логан осторожно сказал:
    - Перед смертью твоя мама взяла с меня обещание, что спустя какое-то время я снова женюсь.
    Логан почувствовал, как худенькое тельце девочки застыло.
    - Ты не должен был ей этого обещать!
    - Милая, тогда я не мог поступить иначе, я пообещал бы ей все на свете.
    Воцарившееся молчание было гнетущим. Наконец Анди нарушила его.
    - Почему мама хотела, чтобы ты снова женился? - с вызовом спросила она.
    - У нее на это было много причин, детка.
    - Неужели она хотела, чтобы у меня была другая мама? Если это так, то можешь забыть о своем обещании.
    - Анди, это касается только твоей мамы и меня. И никого больше. Детка, есть вещи, которые ты сможешь понять лишь потом, когда повзрослеешь, но сейчас я прошу, чтобы ты поверила мне. Ты знаешь, как важно для человека не нарушить данное им обещание. Я когда-нибудь поступал так с тобой?
    Анди, прикусив губку, отрицательно покачала головой.
    - Нет, - ответила она и добавила:
    - Конечно, нет.
    - Прошло пять лет, девочка. Пять лет, как я дал это обещание. Я не смогу жить в мире с собой, если не выполню его. Мне нравится Сара. И, кажется, тебе тоже. Мы сможем хорошо поладить. Это ничего не изменит в наших с тобой отношениях. Ты всегда будешь моей особой любовью. - Он поцеловал дочь в лоб и, взяв за плечи, пристально посмотрел ей в глаза. - Мне кажется, ты будешь рада этому, если привыкнешь к такой мысли. Ну же! - Он печально улыбнулся. Возможно, нам и не нужно было затевать этот разговор, ибо Сара может не принять моего предложения.
    - Откажется от тебя? - В голосе Анди был гнев, как будто она совсем забыла о своей бурной реакции на предполагаемую женитьбу отца; ее больше возмутило то, что Сара или любая другая женщина способна отказаться от такой великой чести. - Папа, если она откажет тебе, то она просто сумасшедшая!
    Сумасшедшая! Именно такой она должна считать себя, горько сокрушалась Сара, сидя за рулем "тойоты", катившей по Вест-Ванкувер-Марин-драйв, если всерьез, хотя бы на мгновение, задумывается над предложением Логана.
    Сара свернула на стоянку вблизи конторы Хантера в восточной части города. Выключив зажигание, она вышла из машины. Ее мысли вертелись вокруг послания, которое было на ее автоответчике:
    "Звоню из конторы в Ванкувере, Сара. Я получил предложение от покупателя дома на острове, а затем посыпались, как шрапнель, другие предложения, и теперь я должен оставаться на месте, если хочу что-то решить. Мы можем отложить нашу встречу на завтра.., или же ты приедешь ко мне, и мы перекусим где-нибудь поблизости. Позвони мне по указанному номеру".
    Сюда она и приехала, только, кажется, слишком рано. Можно прогуляться до встречи с Логаном в его офисе.
    Свежий ветерок с океана развевал ее легкую ситцевую юбку, когда она шла по 25-й улице. Тихо плескалась вода в маленьком фонтанчике в центре площади, похожей на полумесяц, а далее простирался океан, серый в этот летний вечер, а над ним туманное небо.
    Проходя мимо лужайки для пикников, она увидела их.
    Тревис и Трэйси.., и их сын.
    Крик ребенка привлек ее внимание, и она посмотрела в ту сторону.
    Посмотрела и застыла на месте.
    Это длилось довольно долго, и картинка запечатлелась в ее мозгу, возможно, навсегда.
    Тревис, безукоризненно одетый в темно-синий строгий костюм и светлую сорочку с красным галстуком. Словно вырядился для чего-то другого, а не для этой прогулки.
    Трэйси, с острыми чертами лица, рыжеволосая. Прелюбодейка Трэйси, шипящая на ребенка и грубо хватающая его за руку.
    Мальчик, ему всего четыре года, был хорошо одет, но сидел почему-то на траве и отчаянно плакал.
    У Сары сжалось горло, словно кто-то душил ее. Сердце бешено стучало, точно ударялось о ребра. О Боже милостивый! Она впервые видела Тревиса и Трэйси вместе.
    Их сына она тоже видела впервые.
    Сара подавила рыдания. Надо поскорее уйти отсюда, пока...
    Круто повернувшись, Сара поспешила назад. Она заставила свои ноги двигаться, приказала сердцу успокоиться, а желудку вести себя прилично.., и проглотила слезы...
    Откос был крутым, и она почувствовала, как ноют икры.
    Но физическая боль казалась ничтожной по сравнению с болью в сердце.
    Сара успела добраться до машины, прежде чем окончательно обессилела. А затем она уже не сдерживала слезы. Склонившись на руль, положила голову на руки и дала волю слезам.
    Когда наконец она успокоилась, то принялась приводить себя в порядок. Глядя в зеркало заднего обзора, она подправила лицо косметикой и щедро наложила синие тени на покрасневшие от слез веки.
    Когда они встретились с Логаном, Сара сразу сказала, что не будет с ним говорить о предательстве Тревиса. О том, втором предательстве, которое чуть было не погубило ее.
    Будучи женатым на Саре, Тревис категорически отказывался иметь детей, хотя Сара страстно желала ребенка и просила мужа об этом. И все время он скрывал, что у него есть сын от другой женщины. Это предательство будет преследовать ее всю жизнь.
    Когда Тревис узнал, что его обман раскрыт, он пытался яростно защищаться. Беременность, пояснял он, могла бы испортить идеальную фигуру Сары - она растолстеет, грудь ее потеряет упругость, на коже появятся рубцы. И тогда Сара поняла, что для Тревиса она просто очередной экземпляр в его коллекции красивых вещей.
    Оскорбленная до глубины души, Сара ушла от мужа и поклялась никогда более не выходить замуж, хотя знала, во что это ей обойдется.
    У нее никогда не будет детей, а ей так хотелось иметь ребенка!..
    - Еще чашечку кофе, Сара?
    - Нет, спасибо.
    - Что ж... - Логан взглянул на официантку, стоявшую неподалеку от их столика у окна. - Пожалуйста, чек.
    Официантка ушла. Логан, нахмурившись, наблюдал за Сарой. Она смотрела в окно на океан и, судя по ее виду, была мыслями где-то далеко отсюда.
    Сара опоздала на их встречу. Он поджидал ее на улице у входа в свою контору, и они направились в ресторан, где был заказан столик.
    Логан сразу же заметил, какой напряженной была Сара, когда извинялась за опоздание.
    - Дорожные пробки? - спросил он. Сара пробормотала что-то неопределенное. За столом она была рассеянной. Они почти не разговаривали, и Логану показалось, что Сара сожалеет о том, что она здесь. Неужели его предложение так расстроило ее и после обеда она скажет, что им лучше не встречаться? Что, если она даст ему отставку?
    Когда он оплатил чек, они покинули ресторан.
    - Зайдем ко мне в контору? - предложил Логан. - Ты не торопишься домой?
    - Нет.
    Когда они шли по 25-й улице, напряжение, исходившее от его спутницы, ощущалось Логаном как электрические разряды. Однако, когда они свернули на Бельвью, Сара немного успокоилась.
    В конторе Логан познакомил ее со своей секретаршей Глэдис.
    - Пока ничего не слышно от адвоката Росско, мистер Хантер, - доложила Глэдис.
    - Дадите мне знать, как только он позвонит. Мы с миссис Винтер будем здесь.
    Логан открыл дверь в небольшое помещение для совещаний. Хорошо меблированная комната была одной из тех, где обычно проводились встречи и консультации с клиентами. Вокруг низкого стола аккуратно стояли четыре удобных мягких кресла.
    Логан предложил одно из них Саре и сел напротив.
    - Нам надо поговорить, - сказал он. - О моем предложении.
    Сара смотрела на Логана, он смотрел на нее. Их разделял лишь круглый стол.
    Как близок и дорог он ей стал! И ей совсем не хотелось отказывать ему. Но.., ни одна женщина в здравом уме не отважилась бы выйти замуж за мужчину, который продолжает любить свою первую жену.
    Сара сцепила руки на столе так сильно, что побелели костяшки пальцев. Перед ее глазами стояла та сцена, которая недавно заставила ее всю в слезах бежать с пляжа.
    Тревис.., и его сын.
    Если она даст согласие Логану, у нее тоже может быть ребенок. Мысль возникла так внезапно, что у Сары перехватило дыхание.
    Ребенок, которого она будет любить.., и он будет отвечать ей тем же. Логан обожает детей, она это знает, судя по тому, как он относится к своей дочери. Он мог бы стать прекрасным отцом и ее ребенка.
    - Сара! - в голосе Логана прозвучало удивление. - Что с тобой?
    Сара растерянно заморгала. Она посмотрела на Логана, но теперь уже другими глазами. Он более не был человеком, который никогда не сможет полюбить ее. Он стал для нее тем, кто держал в своих руках ключи от ее сокровенных снов и мечтаний.
    - П-прости, - заикаясь, произнесла она. - Что ты сказал?
    Логан, протянув руку через стол, положил ее на сцепленные руки Сары.
    - Сара, дорогая, - тихо промолвил он, - окажи мне честь, стань моей женой.
    Ответ вот-вот готов был сорваться с ее уст. Сквозь навернувшиеся слезы она с отчаянием глядела на лицо Логана, видела его полные нежности глаза и красиво очерченные губы, его еле заметную, вот-вот готовую исчезнуть улыбку, в которой теперь появилась неуверенность.
    - Ты.., говорил с Анди?
    - Да, мы говорили. Анди меня понимает. Сара глубоко вздохнула, уже зная, каким будет ее решение. Она лишь молилась, чтобы это не оказалось ошибкой.
    - Тогда.., я согласна, Логан. Я принимаю твое пред...
    Ей не удалось договорить слово до конца. Логан отодвинул свое кресло уже тогда, когда услышал слова "я согласна". Теперь же, вскочив, он заключил ее в объятия.
    Он так крепко прижал Сару к груди, что ей стало трудно дышать.
    - Слава Богу! - шептал он, покрывая ее поцелуями с такой страстью, что Сара едва удержалась на ногах. После мгновенной растерянности она наконец обрела дыхание и смогла ответить на его поцелуи.
    Что ж, пусть это не любовь, думала она как в тумане, но желание Логана быть вместе столь же велико, как и ее.
    Они могли бы целоваться до бесконечности, если бы не короткий стук в дверь, после чего в комнате появилась секретарша.
    - Мистер Логан, Росско... О, простите... Логан, все еще держа Сару в объятиях, повернул голову.
    - Да, Глэдис? - спросил он. - Я слушаю. Лицо Глэдис пылало.
    - Только что звонили адвокаты Росско. Ваша цена их не устраивает. У них контрпредложение: снизить цену на пятьдесят тысяч. По-моему, - голос Глэдис обрел уверенность, - это оскорбительно...
    - Такой прекрасный дом, - вдруг задумчиво сказала Сара. - Какая жалость, что вы его продаете. Это необходимо?
    Воцарилось неожиданное молчание. Сара чувствовала на себе пристальный, вопрошающий взгляд Логана.
    - Глэдис, ты не будешь возражать?.. - наконец прервал молчание Логан, посмотрев на секретаршу.
    - Все в порядке, мистер Хантер, - встрепенулась Глэдис и закрыла за собой дверь.
    Глаза Логана стали темно-зелеными, когда он посмотрел на Сару.
    - Что ты сказала? - тихо спросил он.
    - Ты никогда не хотел продавать этот дом, Логан. Разве не так?
    Логан задумчиво нахмурился.
    - Единственной причиной, почему я решил это сделать, было мое намерение покончить с прошлым, если я хочу начать новую жизнь. Мой брак с Бетани, вся наша с нею жизнь были связаны с этим домом.
    - Но в душе ты противился этому. Ты не хочешь его продавать. Да и Анди любит дом на острове.
    - Да, но...
    - Сними его с продажи, Логан. Еще не поздно это сделать?
    - Конечно, нет.., но...
    - Логан, - тихо промолвила Сара, - если ты решил начать новую жизнь, то это совсем не означает, что нужно захлопнуть за собой все двери в прошлое.
    Логан, словно приходя в себя, тряхнул головой, и в его глазах, поднятых на Сару, появилась такая благодарная нежность, что ей показалось, будто на нее пролился звездный дождь.
    - Сара Винтер, а ведь ты для меня загадка, - негромко сказал он. - Ну ничего, это не надолго. Сара вопросительно вскинула брови.
    - Потому что совсем недалек тот час, - пояснил Логан с улыбкой, - когда ты станешь миссис Логан Александер Хантер.
    Логан снял дом с продажи. Но он с большим трудом согласился с другой просьбой Сары: отложить свадьбу до декабря. Саре хотелось уделить сейчас все свое время и внимание открытию магазина.
    В конце концов они решили, что им лучше всего сыграть свадьбу в канун Рождества.
    Это будет совсем скромная церемония в магистрате, а подружкой невесты будет Анди.
    Однако почему-то Сара не могла избавиться от недобрых предчувствий, нависших над головой, словно черная туча.
    После объявления дня свадьбы отношение Анди к Саре заметно изменилось. Девочка усвоила привычку язвить по ее адресу, но делала это лишь тогда, когда поблизости не было отца. Кроме того, она теперь избегала общества Сары и прекращала любые попытки восстановить между ними прежние дружеские отношения.
    Поэтому Сара немало удивилась, когда за день до открытия Анди и Крисси появились в ее магазине.
    Сара стояла на стуле и крепила к потолку воздушные шары. Услышав, как хлопнула входная дверь, она соскочила со стула.
    - Здравствуйте, девочки, - весело приветствовала она гостей. - Чем могу быть вам полезной?
    Анди медленным шагом, чуть раскачивая бедрами, прошла в глубь магазина.
    - Вообще-то ничем, - небрежно ответила она, пожав худыми плечиками. Просто Крисси захотелось посмотреть ваш магазин.
    - Ну и что ты скажешь, Крисси? - поддерживая разговор, спросила Сара с улыбкой.
    Крисси, сунув руки в карманы бордового блейзера, с интересом оглядывалась вокруг.
    - Очень красиво, миссис Винтер. У моей мамы тоже есть свитер "Салли Коул", белый с голубыми птичками на карманах...
    - О, это моя любимая модель, - заметила Сара.
    - Мама обещала к моему следующему дню рождения купить мне свитер "Салли Коул". Сейчас она иногда позволяет мне носить свой. Правда, очень редко. Анди сказала, что вы пригласите меня на вашу свадьбу...
    - Почему бы вам, Сара, не пригласить на свадьбу всех ваших друзей? - Анди небрежно провела рукой по оранжевому вязаному платью на одном из двух манекенов. - Или их у вас нет?
    Сара зашла за прилавок и села на высокий стул. Положив руки перед собой, она чуть подалась вперед и, наблюдая за девочками, быстро соображала, что ей ответить на вызов Анди.
    Сара не собиралась объяснять этим подросткам, как Тревису удалось вытеснить из ее жизни всех старых друзей. Она и девочки принадлежат к разным поколениям. Они не поймут, как случилось, что она, взрослая женщина, позволила своему мужу вытирать о себя ноги...
    - Большая свадьба - это всегда большие хлопоты. Тут голову сломаешь, готовясь к ней. А у меня сейчас, в связи с открытием магазина, не так много времени и возможностей. Кроме того, - она взглянула на Анди, - у нас с твоим папой это второй брак.., и мы оба хотим, чтобы свадьба была скромной.
    - Что ж, - ответила Анди, - я понимаю, почему вам не хочется ни белого платья со шлейфом, ни прочей мишуры. - Анди многозначительно посмотрела на подружку и хмыкнула. - Ведь вы не невинная девушка и все такое прочее.
    Сара вздрогнула от этого удара ниже пояса. Крисси была явно смущена, зато в глазах Анди сверкнуло торжество вызова, смело брошенного в лицо будущей мачехе.
    - Ты права, Анди, - с деланным спокойствием ответила Сара. - Сказочные свадьбы бывают лишь один раз в жизни. Это всегда нечто особенное. Когда я впервые выходила замуж, у меня было платье невероятной красоты, шелковое, с кружевами и...
    - Пошли, нам пора, - решительно оборвала Сару Анди и схватила Крисси за руку. - Миссис Пи обещала нам шоколадное печенье.
    Смущенная и красная как рак Крисси молящим взглядом попрощалась с Сарой, но Анди, даже не взглянув в ее сторону, захлопнула за собой дверь с таким стуком, что задрожали стеклянные полки.
    Сара бессильно опустилась на стул. Она понимала Анди и ее чувства. Девочка страдала оттого, что место ее матери теперь займет чужая женщина. Боль усугублялась тем, что доселе принадлежавший только ей отец таким больше не будет. Однако это не извиняло грубость девочки. Но Сара не решилась сделать ей замечание, особенно в присутствии подружки.
    Она ничего не сказала Логану о возникшей проблеме, понимая, что он не оставит выходку девочки и обязательно поговорит с дочерью. А это лишь усугубит ее отношения с Анди, девочка еще больше невзлюбит свою будущую мачеху.
    Глава 11
    Ветер гнал перед нею по дорожке ржавый сухой лист клена, когда вечером Сара шла к дому Марлы Крейвен.
    Сколько раз в былые времена она взбегала на это крыльцо? Сотни раз, не меньше. Но сейчас, в этот вечер, она нервничала, сомневаясь, будут ли ей здесь рады.
    От гнетущего чувства у нее неприятно заныло сердце, стали влажными ладони и захотелось убежать прочь.
    Сара взяла в руку тяжелый медный дверной молоток и ударила в дверь один раз, затем второй.
    Сара досчитала до тридцати, когда услышала за дверью шаги. Внезапно они остановились, и она поняла, что ее рассматривают в дверной глазок.
    Наконец дверь медленно отворилась.
    Перед нею на пороге стояла Марла в изумрудно-зеленом платье, выгодно подчеркивающем стройность ее фигуры. Густые темные волосы, в серо-голубых глазах сквозила настороженность.
    Сара не могла вымолвить ни слова. Все, что она собиралась сказать, что так тщательно готовила, не слетело с ее уст из-за душившего комка в горле.
    На глаза набежали слезы, и Сара отчаянно пыталась скрыть их. Вместо того чтобы сообщить подруге о том, что они с Тревисом развелись, что она снова свободна и хочет все объяснить и попросить прощения, Сара лишь воскликнула заикаясь:
    - Марла! Как я соскучилась по тебе... Мне так тебя не хватало... - И тут она вдруг увидела полные слез глаза подруги...
    Обе бросились друг другу в объятия, обе плакали и что-то пытались говорить. Марла втащила ее в дом, захлопнула входную дверь и принялась утешать плачущую Сару, как утешает мать малое дитя.
    Лишь потом, когда они немного успокоились и выпили чаю со льдом, Сара смогла объяснить Марле, почему и как не уберегла их дружбу.
    - Мы часто ломали голову, - сказала ей Марла, удобно устраиваясь в плетеном кресле, - Джейн, Стив и я, чем могли тебя обидеть, но так ничего и не поняли...
    - Вы по-прежнему собираетесь на воскресные завтраки?
    - Конечно, и в то же время, и в том же месте... - Марла умолкла, и глаза ее лукаво заблестели. - Ты свободна в воскресенье?
    - Да, думаю, что да... Марла довольно засмеялась:
    - Устроим всем сюрприз. Что, если ты просто появишься, будто никуда и не исчезала?
    - Я буду с нетерпением ждать воскресенья! Я так хочу снова увидеть Джейн и Стива.
    Сара побыла еще часок у подруги, и они с Марлой успели обсудить все новости. Затем Марла повела ее в детскую показать своих пятилетних двойняшек, Роба и Джека. Дети сладко спали в своих кроватках под охраной дремлющего в корзине Лабрадора.
    - Дэн уехал по делам, - пояснила Марла, закрывая дверь спальни. - Он будет рад снова тебя видеть. Он всегда был к тебе неравнодушен. - Марла скривилась. - Дэн, как ты знаешь, недолюбливал твоего Тревиса.
    Перед уходом Сара пообещала Марле в самое ближайшее время познакомить ее с Логаном.
    - И с его дочерью, - добавила она. - Именно Анди заставила меня собрать в кулак всю свою волю и отвагу и прийти к тебе. Я вспомнила, как мне необходимы старые друзья.
    - И на этот раз тебе не удастся так просто отделаться от них, - крепко обняв Сару, заверила ее Марла.
    Ночью пошел дождь. Сара спала плохо, и шум дождя разбудил ее. Она встала и, подойдя к окну, с досадой посмотрела на мокрый город. Плохая погода может испортить открытие магазина, ибо не всякий захочет выйти из дому в дождливое утро.
    Но утром, проснувшись, она убедилась, что дождь прошел и сияет солнце.
    Наскоро позавтракав чашкой кофе и булочкой, она была готова к приезду Логана, который обещал отвезти ее в магазин.
    Когда Сара открыла ему дверь, Логан поцеловал ее и, отступив на шаг, придирчиво оглядел.
    - Ты выглядишь шикарно! На тебе, конечно, что-то от "Салли Коул"?
    - А как же иначе? - рассмеялась Сара, бросив взгляд на свое платье-свитер. - Надеюсь, мне в нем не будет слишком жарко...
    - Угу. - Логан кивнул головой. - Сейчас дует свежий ветерок. Бесспорный признак близкой осени. - Он улыбнулся. - У меня для тебя подарок. Закрой глаза.
    Сара послушно выполнила его просьбу. Логан взял ее за левую руку, и через мгновение, когда Сара поняла, что он собирается сделать, она с бьющимся сердцем все же открыла глаза и увидела, что Логан надевает ей на палец кольцо.
    - Это кольцо, - тихо сказал он, - навсегда останется здесь. - Логан поднес ее руку к губам и поцеловал один за другим все пальцы. - И мы с тобой, Сара, всегда будет вместе.
    Слезы затуманили глаза Сары, мешая ей любоваться крупным сапфиром.
    - О, какая прелесть! - наконец беспомощно пролепетала она. - Логан!
    - Тебе нравится? - спросил он. - Мне хотелось удивить тебя!
    - Мне дорого это кольцо, - прошептала Сара. Как и ты, Логан. Но этого она не сказала вслух.
    - Отлично. Что ж, поехали на грандиозное открытие твоей модной лавки, Салли Коул!
    Какой день!
    И какой успех!
    В половине шестого Сара наконец закрыла дверь за последним покупателем. Усталая, она вернулась к прилавку и, усевшись на высокий стул, открыла кассу.
    Когда она пересчитала выручку и спрятала деньги в небольшой стенной сейф, раздался стук в дверь.
    Логан.
    Взяв сумочку и красивый подарочный пакет, приготовленный заранее, она открыла ему дверь.
    Логан был не один. С ним была Анди.
    Сердце Сары упало, но она нашла силы с приветливой улыбкой встретить и отца и дочь.
    - Привет, - промолвила она. - Вы вовремя. Сейчас запру магазин, и мы можем ехать.
    Когда они шли к машине Логана, он обнял Сару за талию. Анди шагала рядом с отцом, но с другой стороны. Девочка быстро забралась назад, а Логан открыл перед Сарой дверцу переднего сиденья, рядом с собой.
    - Итак, как прошел день? - спросил он, пока она усаживалась. Сара поморщилась.
    - Было много работы. Но я не жалуюсь. Продала несколько вещей, получила много заказов. Придется найти еще пару вязальщиц.
    - Прекрасно!
    Логан захлопнул дверцу. Пока он поднимал верх машины, Сара повернулась к Анди.
    - Я надеялась, что ты зайдешь по дороге из школы, - сказала она. Наверное, ты была занята.
    - Да, очень. Я смотрела фильм об отношениях падчерицы и мачехи.
    Сара еле сдержалась, но взяла себя в руки.
    - Анди...
    - Что?
    - Это для тебя. - Сара поставила на заднее сиденье рядом с Анди свой пакет.
    В нем был свитер ее модели, над которой она начала работать еще на острове, в те прекрасные тихие дни, которыми она наслаждалась у водопада.., до того, как в ее жизнь вторгся Логан. Свитер же она связала в последние две недели, когда выдавалось свободное время. Он был из тяжелой хлопчатобумажной белой нити с рисунком на спине: дом Хантеров на острове Мадронна.
    Логан, открыв дверцу, сел за руль.
    Сара с силой сжала руки, лежавшие на коленях. Она почти физически ощущала флюиды недоброжелательства за своей спиной.
    - Я знал, что ты очень устанешь, поэтому отменил наш заказ в ресторане и попросил миссис Пи приготовить нам особый ужин. Ты согласна?
    Сара встретилась с ним взглядом и улыбнулась ему. Они будут счастливы вместе, подумала она. Очень счастливы.
    А что касается Анди... Что ж, Сара поняла: здесь она увязла, словно муха в капле меда. Но тут же подумала, что как-нибудь все же выберется.
    Прислушиваясь к тому, что происходило сзади, она так и не услышала шуршания оберточной бумаги.
    Анди может сгорать от желания носить свитера модели "Салли Коул", но она предпочтет скорее ступить босой на раскаленные угли, чем признаться в этом.
    В течение последующих нескольких недель у Сары не оставалось свободного времени на раздумья о своих отношениях с будущей падчерицей.
    Она удачно выбрала момент для открытия своего магазинчика. Наступила осень, женщинам нужны были свитера, красивые, удобные женские свитера, которые отвечали бы стилю их жизни, совсем непохожие на сотни тех, что можно купить в любой лавке за углом.
    Сара наняла еще четырех вязальщиц, ибо вскоре у нее уже не осталось времени на то, чтобы самой вязать. Но это не тревожило ее. Начатое ею дело процветало. За прилавком ей уже помогала новая продавщица, женщина средних лет.
    Каждую свободную минуту Сара старалась отдавать подготовке к свадьбе. Но она возобновила воскресные завтраки с друзьями и однажды даже попросила Логана сопровождать ее, чтобы познакомить его с теми, кто ей дорог. Логан всем понравился; да и они ему тоже. Когда завтрак закончился, Логан пригласил ее подруг на свадьбу, разумеется с мужьями и даже с детьми.
    - Отличный парень! - закатывая глаза, изрекла Марла, когда она и Сара остались одни в комнате. - И какими бы ни были твои с ним отношения, ясно одно - вас чертовски тянет друг к другу. Уф! Это настоящий мужчина, моя дорогая.
    Сара, вспыхнув, радостно засмеялась. Она поняла, что имела в виду Марла. Но ее подруга не знала, что Сара и Логан не спят вместе. После того, как повела себя Анди, когда отец провел ночь у Сары, они с Логаном решили, что у них более не будет близости, пока они не поженятся.
    Обоюдное решение нелегко давалось Саре, оно буквально сводило ее с ума. Она скучала по Логану и их близости, и каждый раз, когда он входил к ней в магазин или она встречала его взгляд через стол в ресторане, Сара ощущала тоску по его ласкам и с трудом справлялась с собой.
    С Анди она виделась редко.
    Девочка пренебрегла ее подарком, и Сара стала терять всякую надежду на перелом в их отношениях.
    Наступил декабрь, а с ним морозные ясные дни.
    .Поган взял в привычку каждое утро звонить Саре в магазин. Но однажды в первый понедельник декабря он позвонил ей в половине десятого, но не в магазин, а домой.
    - Дорогая, у тебя все в порядке? - В голосе его звучала тревога. - Я говорил с Барбарой, она мне сказала, что ты будешь в магазине позднее.
    - Я уже собираюсь туда, - ответила Сара, сидя на кровати. Прижав трубку плечом к уху, она натягивала колготки. - Когда я проснулась и встала, мне было как-то не по себе. Возможно, я съела что-то не то... Но теперь мне уже лучше. - Взглянув на себя в зеркало, Сара нахмурилась, увидев, как она бледна. Господи, чем же она отравилась? Что могло привести ее в такое состояние? А может, подцепила вирус от кого-то из покупателей? - О черт! - с досадой выругалась Сара.
    - Что с тобой, Сара? Ты меня слышишь? - не на шутку встревожился Логан.
    - Все нормально, Логан, - поспешно пролепетала она, подавив новую волну тошноты, - спасибо за звонок. Я уже одеваюсь и бегу... Я тебе позвоню.
    Положив трубку, Сара стремглав бросилась в ванную, и вовремя.
    Кто надоумил меня снять помещение рядом с кафе, где жарят гамбургеры? думала Сара, прижимая руку к животу, когда они с Барбарой в пять тридцать закрывали магазин. Утром я чувствовала себя лучше, но этот запах жареного... Ее снова мучила тошнота.
    - У вас все в порядке? - Лицо Барбары сморщилось в такую отчаянную гримасу сочувствия и озабоченности, что ее небольшие глазки совсем утонули в складках пухлого лица. - Милая, вы весь день сама не своя.
    - Видимо, я подцепила вирус гриппа. Если завтра мне не станет лучше, надеюсь, Барбара, вы справитесь без меня в магазине?
    - О, конечно! - Барбара заботливо проводила свою хозяйку к машине. - Сара, вы не рассердитесь, если я.., выскажу предположение...
    Сара остановилась, рука ее застыла, коснувшись дверцы "тойоты". К тому же желудок снова дал о себе знать.
    - Какое, Барбара?
    - Надеюсь, это не будет с моей стороны вмешательством в ваши личные дела... - в голосе пожилой дамы была неуверенность, - но, может быть, дорогая, вы просто.., беременны?
    - Беременна? - машинально повторила Сара, чувствуя неприятную слабость в коленях. - Беременна?
    Барбара участливо коснулась ее руки.
    - Купите себе тест по дороге домой, дорогая, и уже к вечеру все будете знать.
    С этими словами Барбара, с достоинством неся свое полное тело, прошествовала к "хонде".
    Сара так и осталась стоять у неоткрытой дверцы "тойоты", ловя ртом воздух, ослепленная ярким предзакатным солнцем и огорошенная тем, что только что услышала.
    С тех пор как Сара так внезапно прервала их разговор по телефону, беспокойство не покидало Логана.
    Но день выдался трудным, и у него не было возможности покинуть контору. Наконец он смог сделать это и теперь мерил шагами тротуар перед домом Сары, поджидая ее.
    Сара всегда отличалась точностью и ровно в шесть возвращалась домой. А сейчас уже десять минут седьмого.
    Наконец раздался шум подъезжающей машины. Увидев появившуюся из-за угла знакомую "тойоту", Логан с облегчением вздохнул и направился к месту парковки. Сара уже выходила из машины. С радостным облегчением он смотрел, как она идет ему навстречу. Щеки ее разрумянились, в глазах появился какой-то особый блеск.
    - Привет! - улыбнулась она, когда Логан заключил ее в объятия. - Какой приятный сюрприз! Я думала, что мы увидимся лишь завтра.
    - У меня был чертовски трудный день, - шутливо сказал Логан. - И мне захотелось покоя и уюта.
    - Ты поступил правильно, приехав сюда, - заверила его Сара. - Давай поднимемся ко мне, и ты все расскажешь.
    Она приготовила салат из холодной курятины. Они ужинали за маленьким столиком в углу гостиной.
    Логан поймал себя на том, что как-то по-новому следит за каждым движением Сары, чего раньше не замечал за собой. Сегодня он думал только о ней, и это чувство беспокойства обескураживало его.
    Когда они поднялись в ее квартиру, Сара с облегчением распустила косу и ополоснула лицо холодной водой. За столом, когда она наклонялась над тарелкой, Логан видел капельки влаги на ее бровях. Она казалась ему такой милой и беззащитной. В эти минуты что-то рождалось и росло в нем: желание защитить ее, восхищение ею и нежность. Ему чертовски повезло, думал он, встретить такую женщину, как Сара.
    Рассказывая о том, как у нее прошел день, она жестикулировала рукой, на которой поблескивало обручальное кольцо. Подаренное им, думал Логан. Оно теперь на ее пальце и будет там всегда.
    Ему казалось, что блеск камня гипнотизирует его. В душе он не уставал напоминать себе о том, что, сделав Саре предложение, он лишь выполнил обещание, данное им Бетани пять лет назад. Обещание, которое необходимо сдержать. Это было делом чести. Брак с Сарой всегда будет браком по расчету. Это как контракт. Деловое содружество, и, черт побери, кажется, удачное!
    Глава 12
    - Сара Винтер, что ты здесь делаешь? Вздрогнув, Сара с виноватым видом отвела глаза от детских подгузников.., и увидела перед собой свою закадычную подругу Марлу. Та смотрела на нее с неподдельным изумлением.
    - О, привет, Марла! - Черт возьми! Лучше бы она сегодня вечером осталась дома, а не бродила по магазинам. Что ее занесло именно в этот, да еще в детский отдел! - Я.., понимаешь...
    Марла продолжала смотреть на нее с открытым ртом.
    - Не может быть! - наконец не выдержала она. - Ты беременна?
    Это было сказано так громко, что кое-кто из покупателей оглянулся на них, и Сара скорчила недовольную гримаску.
    - Тише! - Схватив Марлу за рукав, она оттащила ее к прилавку, где торговали одеялами. - Ради Бога, говори потише.
    - Но ведь это замечательная новость! - Марла так крепко стиснула подругу в объятиях, что Сара испугалась за свои ребра. - Логан, должно быть, на седьмом небе от счастья.
    Сара покачала головой, сама еще не зная, печалиться ей или радоваться. Теперь ей ничего не стоило и расплакаться.
    - Логан не знает об этом. Пока не знает.
    - Когда же ты собираешься сказать ему?
    - Завтра он пригласил меня на концерт в школу, где учится Анди. Вот после концерта я и скажу ему. В понедельник вечером я сделала тест на беременность, но хотела быть абсолютно уверенной, что это не ошибка. Поэтому, подождав пару дней, я побывала у своего врача. Он все подтвердил. - Сара печально улыбнулась. - Представляешь, все это время я ничего не замечала.
    - А что в этом удивительного? Ты была слишком занята: помолвка, открытие магазина, подготовка к свадьбе.
    - Возможно, ты права. Я собиралась тебе позвонить, но мне хотелось, чтобы первым об этом узнал Логан.
    - И, разумеется, его дочь, - заметила Марла. - Уверена, она будет рада сестричке или братишке. У девочек ее возраста уже пробуждается инстинкт материнства, ты не считаешь?
    Сара страстно надеялась, что это так и рождение ребенка станет ключиком к сердцу Анди. Она не рассказывала Марле о своих сложных отношениях с дочерью Логана, и поэтому ей оставалось только соглашаться с подругой:
    - Думаю, ты права. А что ты делаешь здесь, Марла? Не говори мне, что ты снова беременна!
    Марла рассмеялась.
    - Ни в коем случае! Двух сорванцов мне вполне достаточно. С тремя я бы не справилась. Ты помнишь мою невестку Джеми? Она ждет ребенка, это будет через месяц. Я хочу успеть сделать ей подарок. А теперь, Сара, обещай мне, что позвонишь и подробно расскажешь, как повел себя твой будущий муженек, узнав, что скоро он снова станет папой.
    В школе состоялся концерт; Анди пела в хоре.
    Сара и Логан устроились в третьем ряду, и все два часа, пока длился концерт, он не отпускал ее руку.
    Сара не могла думать о чем-либо другом, кроме его близости. Даже по окончании концерта, когда они покинули школьный зал, а потом поджидали Анди в вечерних сумерках, она не могла избавиться от волнения.
    Мимо них проходили люди, но Логан словно не замечал их. Прислонившись к машине, он привлек Сару к себе, как делал теперь очень часто.
    - Не знаю, смогу ли я дождаться, когда мы наконец поженимся... - шепнул он ей на ухо.
    - Но мы же договорились, что пока так будет лучше. - Сара отчаянно покраснела.
    - Это было ошибкой, и я намерен ее исправить. Весь вечер я только и думал о том, как бы мне уложить тебя в постель. - Логан еще крепче прижал Сару к себе, и та не воспротивилась. - Я так хочу тебя, Сара...
    - Папа! - услышали они голос Анди. - Вы готовы?
    Они повернулись навстречу идущей к ним Анди.
    - Привет, Сара, - поздоровалась девочка. - Вам понравился концерт?
    Анди хорошо играет свою роль, подумала Сара. Как всегда, мила с ней, вежлива, приветлива.., в присутствии отца.
    - Замечательный концерт, - ответила Сара.
    - Спасибо, что вы с отцом пришли, - поблагодарила Анди, садясь на заднее сиденье машины. - Я вам очень благодарна.
    Слова и тон были вполне доброжелательны, но нехороший блеск в глазах девочки не обманул Сару. Возможно, ей все же следует сказать Логану о враждебном поведении Анди.
    Однако прежде всего Сара должна признаться Логану, что ждет ребенка. И сделать это, как только он привезет ее домой.
    - Беременна?! - Логан смотрел на Сару с испугом и недоверием. - Как, черт возьми, это могло случиться?
    Сара застыла. Она ожидала всего, но только не этого. Логан был разъярен.
    - Как это случилось? - наконец нашлась возмутившаяся в свою очередь Сара. - Как обычно случаются такие веши! Мы занимались любовью, если ты помнишь...
    - Всего однажды.
    - Всякое случается. - Неужели это происходит с ней? Неужели она, в своем собственном доме, говорит таким образом с отцом своего будущего ребенка? А Логан смотрит на нее так, будто она совершила неслыханное преступление? Сара закрыла глаза. От воспоминаний хотелось плакать. Где то взаимное понимание и влечение, где страсть, безумное желание?..
    - Ради Бога! - раздраженно нарушил наступившую тишину Логан.
    Сара открыла зажмуренные глаза и увидела, что он нервно ходит из угла в угол, ероша обеими руками волосы. Иногда он останавливался и сердито смотрел в сторону Сары.
    - Ну что ж, - неожиданно веселым голосом промолвила Сара. - Я вижу, такой поворот событий тебя отнюдь не радует?
    - Чертовски верно подмечено. Сара почувствовала, что в груди у нее вместо сердца кусок холодного свинца.
    - В таком случае, - продолжила она тем же ироничным тоном, - свадьба отменяется. Я собираюсь оставить ребенка, хотя было бы лучше, если бы у него, кроме матери, был также и отец. Но я вполне могу вырастить ребенка сама. - Она умолкла, отчаянно надеясь на то, что ошиблась, не так поняла поведение Логана и все скоро образуется. Но Логан продолжал молча смотреть на нее тяжелым взглядом, и последние искорки надежды погасли. Сара впервые почувствовала подлинный гнев и возмущение. - А теперь я хочу, чтобы ты немедленно покинул мой дом, - сказала она и с трудом удержалась от того, чтобы добавить: что ж, Анди может ликовать - свадьбы не будет. А тебе, Логан, я могла бы рассказать, какой грубой была со мной твоя дочь после нашей помолвки и сколько я от нее натерпелась.
    Но вместо этого Сара, вскинув подбородок, пересекла комнату и открыла перед Логаном дверь.
    - Знаешь, что самое курьезное во всем этом? - промолвила она ледяным тоном. - Мой бывший муж тоже не хотел, чтобы у меня были дети, и это в конце концов погубило наш брак.
    Тревис не был против них вообще, ибо, как оказалось, имел ребенка от любовницы. Не разрешая мне иметь детей, он, видите ли, берег мою юную фигуру. - Сара скривила губы в горькой и ироничной усмешке. - А какая же у тебя причина, Логан? Что тебя пугает?
    Остолбенев, Логан смотрел на нее так, будто выслушал собственный смертный приговор. Сара даже испугалась, увидев, как он побледнел. Вид у него был ужасный.
    Гнев пропал, и прежнее чувство нежности снова вернулось к ней. Захотелось дотронуться до него, попросить его остаться, поговорить с ним и как-то все исправить.
    Но выражение глаз Логана остановило ее. Глаза его были холодные и не допускали к себе.
    Наконец он стронулся с места; казалось, ему стоило огромных усилий оторвать ноги от пола.
    Сара не пыталась остановить его. Прислушиваясь к его затихающим шагам, она почувствовала, как ее сердце рассыпается на тысячу осколков.
    Весь следующий день Сара вскакивала при каждом телефонном звонке.
    Но Логан не позвонил. Вечером она уже знала, что ей нечего ждать его звонков, ибо он в Сиэтле на важном совещании.
    Сейчас самое удобное время зайти к нему в дом и оставить кольцо. В фильмах в таких случаях героини бросают кольцо в физиономию обидчику. Однако в ее состоянии ей это не пришло в голову.
    Подъехав к дому Логана, Сара нажала кнопку домофона. Ей ответила экономка.
    - Это Сара Винтер. Можно мне подняться к вам?
    Миссис Пи впустила Сару в холл. Поднимаясь на лифте, Сара молила судьбу, чтобы Анди не было дома.
    - Мистера Хантера нет, - сообщила Саре экономка.
    - Знаю. Я просто хочу зайти в его спальню и кое-что для него оставить.
    - О да, конечно, - согласилась экономка и ушла в кухню.
    Сара поднялась в спальню Логана.
    От знакомого запаха одеколона тоскливо заныло сердце. Сара сняла с пальца кольцо и направилась к высокому комоду. Каблуки ее туфель звонко цокали по паркету. Нахмурившись, она гадала, куда бы положить кольцо так, чтобы оно сразу попалось ему на глаза.
    В конце концов она опустила его в ящичек красного дерева, где Логан хранил запонки.
    Выйдя на площадку и собираясь уже спуститься по лестнице в холл, Сара услышала, как за ее спиной открылась дверь, и вздрогнула.
    - Что вы здесь делаете? - услышала она резкий и требовательный голос Анди. Сара обернулась.
    - Я кое-что оставила твоему отцу.
    - Он в Сиэтле.
    - Я знаю.
    Девочка подошла поближе, надменная и недобрая.
    - Теперь я могу сказать вам все, не опасаясь, что он услышит.
    - Да, можешь. - Сара сдерживала себя, и голос ее был спокойным. - Ты можешь сказать мне все, что хочешь. Ну, начинай. Выговорись наконец.
    Сара собрала все свои силы и выдержку, когда Анди приблизилась к ней. Она стояла так близко, что на Сару пахнуло земляничным шампунем от только что вымытых волос девочки.
    - Я хочу, чтобы вы исчезли из нашей жизни, - сквозь зубы процедила Анди. Вы не нужны нам. У нас было все хорошо, пока не появились вы. Думаете, он вас любит? Хм! Он женится только потому, что дал обещание маме. Перед смертью мама заставила его пообещать это. А мой папа всегда держит свое слово, что бы там ни было...
    Сара отшатнулась, словно девочка собиралась ударить ее. Металлические набойки с острыми краями на ее высоких тонких каблуках зацепились за длинный ворс ковра, и она, потеряв равновесие, почувствовала, что падает навзничь.
    - Я потеряла ребенка, - стонала Сара, зарываясь лицом в больничную подушку и орошая ее слезами. Она только что пришла в себя от тяжелого забытья и поняла по влажной подушке, что плакала даже во сне. - Я потеряла своего ребенка... не останавливаясь повторяла она. - Я его потеряла...
    Но, услышав шум у двери, Сара умолкла. Ей не хотелось, чтобы кто-то застал ее в таком виде, жалкую, убитую горем. Промокнув слезы краем простыни, она повернула голову и посмотрела на дверь.
    На пороге стояла Анди.
    - Вы.., вы ждали ребенка? - с трудом вымолвила девочка.
    Сара зажмурила глаза, но слезы все равно лились сквозь сомкнутые веки.
    - Да, - в полном отчаянии прошептала она. - У меня должен был родиться ребенок...
    В палате воцарилось долгое молчание, затем вдруг воздух огласился воплем, похожим на крик раненого животного.
    Сара, втянув в себя воздух, собрала все свое мужество и заставила себя открыть глаза. Анди в дверях уже не было.
    Кто-то другой вошел в палату. Это была сестра, рыжая полногрудая жизнерадостная особа с румяным лицом.
    - Ну, ну, миссис Винтер.., что такого вы наговорили вашей юной посетительнице? - справилась она, вынимая из нагрудного кармана градусник. Бедная девочка, которой давно уже пора спать, несмотря на все уговоры своей экономки, не уходила домой, потому что ждала, когда вы проснетесь. Что вы сказали ей, от чего она так расстроилась?
    Сара судорожно ухватилась за простыню.
    - Я сказала ей.., что потеряла своего ребенка.
    - А что с вашим ребенком? - спокойно переспросила сестра, стряхивая градусник.
    Сара подавила рыдания. Медицинские сестры привыкли к смерти, потому что видят ее каждый день. В серых глазах сестры было простое любопытство и ни капли сострадания.
    - Я сказала Анди, - собравшись с силами, несмотря на комок в горле, повторила Сара, - что потеряла ребенка.
    - Зачем, ради всех святых, вам понадобилось говорить ей эту заведомую ложь?
    Сара оторопело уставилась на медсестру.
    - Но я потеряла ребенка.., когда упала...
    - Дорогая миссис Винтер, - сестра решительным жестом сунула градусник в рот Сары, - ничего подобного с вами не случилось! У вас всего лишь легкое сотрясение мозга, не более того. Во всяком случае, уверяю вас, что с ребенком все обстоит благополучно. Гинеколог, обследовавший вас, сказал, что понадобилось бы гораздо более серьезное падение, например с лестницы, чтобы нарушить покой вашего младенца! - Сестра улыбнулась, и на ее щеках появились глубокие ямочки. - В следующий раз, когда вы увидитесь с вашей юной подружкой, успокойте ее и сообщите, что у вас все хорошо.
    На какое-то время Сара утратила дар речи и лишь молча смотрела на медсестру. Неужели все это ей приснилось? Опоясывающая боль в спине, носилки, врач в темно-зеленом халате, говорящий, что у нее выкидыш?
    Ее охватило почти истерическое состояние радости. Она готова была обнять пышногрудую медсестру, прижать ее к сердцу крепко-крепко и попросить прощения за свою глупость.
    Ничего этого она не сделала, а лишь закрыла глаза и мысленно поблагодарила Всевышнего.
    Но молитва не спасла от неприятного чувства пустоты в том уголке ее сердца, который до сего времени занимал Логан.
    Господи, до чего же он ненавидит больницы!
    По коже Логана ползли мурашки, когда он шел по больничному коридору. Он терпеть не мог запахи хлора, мастики для полов и боли.
    Они напоминали ему о смерти. Смерти его Бетани. Она умерла в этой больнице. Тени прошлого обступили Логана. Он не считал себя трусом, но все, что касалось болезней, всегда угнетало его.
    Звонок миссис Пи застал Логана на затянувшемся допоздна совещании в Сиэтле. Он немедленно выехал и лишь чудом избежал многочисленных штрафов на шоссе за превышение скорости.
    В больнице ему сообщили, что у миссис Винтер небольшое сотрясение мозга и сейчас она чувствует себя хорошо. Ребенок тоже.
    - Она то просыпается, то снова засыпает, - пояснила ему состояние Сары рыжеволосая сестра с ямочками на щеках. - Вы можете зайти к ней и посидеть у ее кровати, если хотите. Палата номер триста двадцать четыре.
    Подойдя к палате, Логан осторожно, стараясь не шуметь, открыл дверь и увидел две кровати, одна из которых была занята, та, что ближе к окну.
    Логан стоял и смотрел на спящую Сару. Волосы ее рассыпались по подушке, концы их были спутаны, губы слегка приоткрыты. Грудь поднималась ровно и спокойно.
    Простыня закрывала Сару по грудь, но обнаженные руки с сохранившимся летним загаром лежали поверх простыни.
    Сердце Логана сжалось. Когда она сняла кольцо? После той размолвки?
    Его жгло раскаяние.
    Как он мог оказаться таким жестоким эгоистом? Почему не сдержался и позволил демонам себялюбия взять верх? Сара сказала, что ждет от него ребенка, а он думал только о Бетани. И о своей вине перед ней. Он не уберег ее тогда, и это мучило его. Только он один виноват во всем...
    - Логан?
    Сара проснулась. Голос ее был слаб, в нем Логан услышал удивление.
    Он быстро подошел к кровати и сел на стоявший у изголовья стул.
    Сара не шелохнулась, не протянула к нему руки и не улыбнулась.
    - Дорогая, - прошептал Логан, - прости меня. - Он взял ее ладони в свои. Ее руки были холодны и безжизненны. - Менее всего я хотел тебя обидеть. Позволь объяснить, почему я вел себя так. Это необходимо. - Его голос сорвался. - Дорогая, я хочу этого ребенка, очень хочу!
    Он обнял ее и прижал к себе. Сара что-то забормотала слабым голосом и вдруг обхватила его за шею.
    - О Логан, - прошептала она дрожащими губами, - я так люблю тебя...
    Что она наделала? Сару охватило смятение. Она не собиралась говорить ему о любви! Но слов назад не заберешь.
    Как теперь будет вести себя Логан? Ей показалось, что кровь остановилась в ее жилах, а тело словно повисло в пространстве.
    - Мистер Хантер! - В дверь просунулась голова рыжеволосой медсестры. Она, видимо, бежала, ибо запыхалась. - Вас к телефону!
    Логан, сжав плечи Сары, посмотрел на нее просящим взглядом.
    - Извини, дорогая, - шепнул он, - я сейчас же вернусь.
    Но он не вернулся, вернулась сестра.
    - Мистер Хантер уехал домой, - сказала она Cape. - Он просил передать вам, что, как только сможет, обязательно появится в больнице.
    Сара приподнялась на подушках, но боль тут же заставила ее лечь.
    - Что случилось? - спросила она. - Вы не знаете, что произошло?
    - О, ничего, я думаю. Звонила экономка, миссис Пангулис, или как ее там.
    - Что ей было нужно?
    - Что бы то ни было, вам не следует волноваться. Думайте о своем ребенке. Волнения вам только навредят. Лежите спокойно, дорогая, - заботливо сказала сестра. - Я принесу вам горячую воду, и вы приведете себя в порядок. Завтрак в восемь утра. Думаю, ваш мистер Хантер к этому времени уже навестит вас.
    Но мистер Хантер не пришел.
    Доктор, осмотрев Сару в половине десятого во время утреннего обхода, сказал, что ей можно покинуть больницу. Она постаралась сделать это как можно быстрее и незаметней.
    Взяв такси, Сара немедленно поехала к Логану. Попросив шофера подождать, сама еще не зная, как долго пробудет в доме Логана, она нажала кнопку домофона.
    Миссис Пи впустила ее в дом и провела в гостиную. У Сары сжалось сердце, когда она увидела, как растерянна и обеспокоена экономка.
    - Это Анди, - объяснила она Саре, страдальчески прижав руку к сердцу. Когда мы вернулись из больницы, она тут же ушла к себе. Я подумала, что она ляжет спать. Через час, услышав какой-то шум и решив, что мистер Логан вернулся, я встала и вышла в гостиную. Но мистера Логана не было. Вот тогда я решила проверить, где Анди, - глаза ее наполнились слезами, - и обнаружила.., что она убежала.
    У Сары упало сердце.
    - Убежала? - повторила она охрипшим от волнения голосом.
    - Я сразу позвонила в больницу и попросила мистера Хантера приехать. С тех пор он повсюду ее ищет. Я бы тоже побежала на поиски, но здесь должен кто-то остаться, если моя маленькая овечка все же вернется домой.
    - Где сейчас мистер Хантер? - Сара постаралась скрыть страх, готовый перейти в панику.
    - Он звонил минут десять назад, - сказала экономка. - Из полицейского участка. Но там пока ничего не предпринимают, потому что девочки нет всего несколько часов.
    - Я поеду к себе и переоденусь, - сказала Сара. - Когда Логан еще раз позвонит, попросите его заехать за мной.
    Зазвонил телефон. Сара замерла.
    Экономка сняла трубку. Молча послушав с минуту, что говорят на другом конце провода, она ответила:
    - Вам лучше поговорить об этом с миссис Винтер, невестой мистера Хантера. Его сейчас нет дома...
    Сара взяла трубку.
    - Алло, говорит миссис Винтер.
    - А я Мевис Корнуэлл, - услышала Сара женский голос. - Мы с мужем купили у мистера Хантера особняк в Пойнт-Грей...
    У Сары упало сердце. Видимо, у Корнуэллов возникли какие-то трудности с поместьем. Значит, это деловой разговор и он не может касаться Анди.
    - Миссис Корнуэлл, вам лучше позвонить в контору мистера Хантера в Ванкувере. Он сейчас занят, но я уверена, что его сотрудники...
    - Вы случайно не знаете, не разыскивает ли он свою дочь?
    У Сары на мгновение перехватило дыхание, она не могла вымолвить ни слова.
    - Да, да! - наконец крикнула она. - Он ищет ее... Как вы узнали об этом?
    - Девочка у нас. - Женщина понизила голос так, словно боялась, что ее услышат.
    - Анди с вами?
    - Нет, но она здесь...
    - Где же она?
    - В саду. Там, где когда-то был розарий ее матери. Там теперь беседка с мягкой мебелью. Когда муж уезжал на работу, он заметил...
    - Анди ночевала там?
    - Да, похоже, что она провела в беседке ночь.
    - Дайте мне ваш адрес... Я сейчас же приеду. - Сара, закрыв глаза, слушала, что говорили в трубку, стараясь запомнить каждое слово. - Огромное спасибо за звонок, миссис Корнуэлл.
    Сара передала телефонный аппарат в руки экономки.
    - Свяжитесь с мистером Хантером, - бросила она на ходу, направляясь к двери. - Скажите, чтобы он встретился со мной в его старом поместье в Пойнт-Грей.
    Глава 13
    Шаги Сары были бесшумными, когда она шла через лужайку к розарию. Найти беседку оказалось нетрудно, ибо ее башенка из яркого металла поблескивала под холодными лучами декабрьского солнца. Однако, приблизившись, Сара с тяжелым сердцем убедилась, что беседка пуста.
    Она повернулась, чтобы уйти, но вдруг услышала характерный скрип. Обогнув ограду, она увидела на ветвях старого дуба детские качели.
    Голые сучья дерева не могли скрыть от глаз Сары девочку, которая, медленно отталкиваясь от земли носками кроссовок, раскачивала качели.
    Сара с волнением отметила немаловажную для себя деталь: на Анди был свитер "Салли Коул", тот самый свитер, который она для нее вязала. Что бы это значило? Почему она его надела? У Сары перехватило дыхание от радостной надежды.
    Под ее ногами хрустнула ветка, и Анди испуганно подняла голову.
    Глаза ее расширились, когда она увидела перед собой Сару, но взгляд их остался почти равнодушным. Веки у нее были припухшими и красными, лицо в красных пятнах. Сара ощутила душевные страдания девочки остро, как свои собственные.
    Какое-то время они молча смотрели друг на друга без слов приветствия или улыбок. Наконец Сара подошла к качелям сзади и легонько толкнула их. Вскоре Анди стала помогать ей и все сильнее раскачивать качели.
    В саду к щебету птиц, далекому шуму города присоединился ритмичный скрип качелей. Наконец Анди заговорила. - Это была моя вина, - промолвила она ровным, лишенным интонаций голосом. - Я виновата в смерти мамы и моей сестрички.
    Сара почувствовала, что ей трудно дышать. Ей стоило огромного усилия контролировать себя, но она продолжала раскачивать качели.
    - Расскажи мне обо всем, - попросила она. И увидела, как судорожно уцепились руки девочки в тросы качелей.
    - Я не хотела никаких перемен в нашей жизни, думала, что всегда будут только папа, мама и я. Мне нравилась наша жизнь, и она не должна была меняться. Никогда... Но маме хотелось еще одного ребенка. И она своего добилась.
    Сара даже боялась дышать, ей казалось, что она ступает по тонкому льду. Одно неверное слово...
    - И ты почувствовала себя.., несчастной?
    - Я не хотела, чтобы родился этот ребенок. - Анди больше не раскачивала качели. - Я слышала, как мама сказала отцу, что делает это для меня - чтобы у меня был братик или сестричка. Я же молилась, чтобы ребенок не родился.
    Сара смотрела на худенькие поникшие плечи девочки-подростка, на ее низко опущенную головку.
    Громко всхлипнув, Анди соскочила с качелей и бросилась бежать через лужайку, за которой был выход на улицу. Но Саре удалось нагнать ее до того, как она покинула поместье. Они остановились на дорожке, рядом с кустами.
    - Что случилось, Анди? - спросила Сара, крепко взяв девочку за руку.
    Но Анди, всхлипывая, молчала.
    Сара осторожно подняла опущенное личико Анди, и сердце ее сжалось от боли при виде страдания на детском лице.
    - Расскажи мне все, - настаивала Сара. - Ты должна это сделать.
    - Ребенок умер, - с жалобным стоном сказала наконец Анди. - Он умер, не родившись, а потом маме стало хуже, ее сердце не выдержало.., и она тоже умерла.
    Боже праведный! - думала Сара, прижимая к груди дрожащее худенькое тело Анди. Сколько горя пришлось вынести этому ребенку, так долго таящему свинцовую тяжесть своей вины. И все это она переносила в одиночку!
    - Успокойся, детка. - Сара пригладила растрепанные волосы девочки. Успокойся. Ты не должна себя корить. У многих детей появляются подобные проблемы, в этом нет ничего ужасного. Даже если бы ты не думала так, несчастье все равно произошло бы...
    - А теперь... - приглушенным голосом, уткнувшись в грудь Сары, продолжила свою горькую исповедь Анди, - все повторилось. Я не хотела, чтобы вы вмешались в нашу жизнь, я сама вам это сказала, помните? - Анди опять разрыдалась. - И вот вы попали в больницу. Я не знала, что у вас будет ребенок! Поверьте, не знала... Но ребенка не будет, и виновата.., я!
    - Нет, Анди! Ты не виновата. Я ошиблась, когда сказала о гибели ребенка. Должно быть, я бредила, а в эту минуту в палату вошла ты. - Сара сама чуть не плакала и в то же время улыбалась. - Я не потеряла ребенка, Анди.
    Анди подняла заплаканное лицо и отвела рукой упавшие на лоб пряди волос. Сара видела, как в ее глазах рождалась робкая надежда, словно она услышала о каком-то чуде. Она хотела, чтобы Сара еще раз повторила то, что сказала, и наконец убедила ее, что все именно так.
    - 0-ошиблись! - заикаясь, промолвила она. - Вы говорите правду? С ребенком ничего не случилось? Он.., в безопасности?
    - Да. - Сара крепко прижала девочку к сердцу и почувствовала, как Анди обняла ее. - Да, милая, мой ребенок вне опасности.
    - Сара, - тихо сказала Анди, - я искренне сожалею, что вела себя так с вами. Я была грубой и.., отвратительной. Папа очень изменился с тех пор, как познакомился с вами, и я, наверное, стала ревновать его к вам. Я знаю, что не заслуживаю прощения, но, может быть, мы все начнем сначала? Вы всегда были добры ко мне. Мне особенно стыдно потому, что вы ни словом не обмолвились об этом моему отцу.
    - Обмолвились о чем, юная леди? Анди вздрогнула, Сара застыла от испуга. Обе обернулись.
    У Логана был вид человека, проведшего бессонную ночь. На его щеках появилась щетина, глаза покраснели, лицо осунулось. Но в усталом взоре, который он остановил на дочери, Сара увидела прежде всего радость.
    - О, папа... - Анди, захлебываясь от слез, бросилась к отцу. Он подхватил ее на руки.
    - Ты вся дрожишь, - тихо сказал Логан. - Тебе надо поскорее домой и в горячую ванну. - Он посмотрел на Сару, - А вам, миссис Винтер, в вашем состоянии не следовало пускаться на поиски чужих детей. Как только мы вернемся...
    - Меня ждет такси, Логан.
    - Ошибочка! Ждало такси.
    - Но я не расплатилась с шофером!
    - Об этом я уже позаботился.
    Сара открыла было рот, чтобы возразить, но промолчала. Независимость прекрасное состояние, но сейчас лучше, чтобы Поган взял все в свои руки. Теперь, когда опасность миновала, Анди найдена живой и здоровой, Сара почувствовала, что силы ее на исходе. Состояние усугублялось предчувствием того, что ее ждет впереди.
    В больнице она сказала Логану, что любит его. В тот момент он не смог ей ответить, ибо был вызван телефонным звонком, но сделает это при первой же возможности, А ей совсем не хотелось снова услышать то, что она уже знала, он вступает в брак только потому, что обещал своей покойной жене.
    - Пап! - воскликнула Анди. - Мне следует пойти в дом и извиниться перед миссис Корнуэлл за то, что я воспользовалась ее розарием для отдыха на природе.
    - Прекрасная идея, - согласился Логан. - А мы пойдем к машине и будем ждать тебя. Передай мой привет семейству Корнуэллов.
    - О'кей, па.
    Логан проводил дочь задумчивым взглядом.
    - В чем дело, Логан? - спросила Сара.
    - Анди и я всегда называли эту часть сада "маминым розарием", - сказал он, медленно произнося слова. - Ты заметила, Анди только что сказала: розарий миссис Корнуэлл?
    - Да, Логан, заметила, - улыбнулась Сара. - Конечно, заметила.
    - Мне кажется, что мы с моей дочерью сегодня многое поняли, - сказал Логан и, взяв руку Сары, прижал ее к своей груди.
    Логан с довольной улыбкой смотрел на миссис Пи, хлопотавшую около Анди, как родная мать. Первым делом она повела ее наверх, и через несколько минут он уже слышал, как зашумела вода в трубах, наполняя ванну.
    Он повернулся к Саре, которая лежала на софе.
    - Я вполне здорова, - возражала она, когда Логан предложил ей лечь, но он все же настоял на своем, и теперь она одарила его благодарной улыбкой и даже позволила подложить под голову подушку. Потом он освободил ее ноги от туфель. И все это время бирюзовые глаза Сары настороженно следили за ним.
    Логан не собирался волновать Сару, насколько это было возможно, но намеревался докопаться до истины и узнать, что происходит между его дочерью и женщиной, на которой он хочет жениться.
    - В чем дело? - спросил он. - Что ты от меня скрываешь?
    - Это касается меня и Анди, но мы уже все выяснили. Не надо спрашивать Анди об этом, Логан. Пожалуйста!
    - Она вела себя плохо с тобой - за моей спиной, разумеется... - Он умолк, увидев, как покраснела Сара. - Проклятие! - рассердился он. - Я не позволю ей грубить тебе. И накажу ее, если она...
    - Логан!
    Сара произнесла его имя очень тихо, но так холодно, что у Логана мурашки пробежали по спине.
    - Что?
    Лицо Сары снова побледнело.
    - Анди сказала мне, что твоя жена.., умерла во время родов.
    Логан резко провел рукой по волосам.
    - Я должен был сам сказать тебе это, Сара, но...
    - Анди винит себя, и только себя, в смерти матери и ребенка.
    Логана прошиб холодный пот.
    - Бред! - Он в отчаянии взмахнул рукой. - Анди не имеет к этому никакого отношения! У Бетани было больное сердце, врачи предупреждали ее о том, что ей нельзя больше иметь детей. Она пошла на огромный риск...
    - Анди не хотела этого ребенка. - Сара поднялась и села, спустив ноги. После смерти матери она страдала от сознания вины за трагический исход.
    Для Логана ее слова стали шоком. Он даже почувствовал тошноту.
    - Ты уверена?
    - Совершенно уверена, - ответила Сара.
    - Господи! Все это время, целых пять лет! Как мог я быть таким слепым? Кровь шумела в его ушах. - Бедное дитя. - Он отвернулся, чтобы не видеть сочувствия в глазах Сары, полных слез.
    - Логан...
    - Это моя вина... - горько сокрушался он. - В смерти Бетани виноват я, и никто другой. - Он оперся рукой о стену. - Она очень хотела иметь еще одного ребенка, а я ни в чем не мог ей отказать. Бетани была единственным ребенком в семье, и очень одиноким ребенком. Она решила, что Анди не должна испытывать такое одиночество. Ей хотелось подарить Анди брата или сестру. И она... - его голос прервался, - готова была пожертвовать собой, своей жизнью...
    - Но, Логан, если таковым было ее решение... Он круто повернулся.
    - Опасное решение! Как ты не понимаешь? Слишком опасное. Из-за моей любви к Бетани, из-за того, что я ни в чем не мог ей отказать, она погибла! Я не должен был соглашаться с ней!
    Сара бросилась к нему и обняла, прижавшись щекой к его груди. Логан почувствовал, как от ее слез стала мокрой его рубашка.
    - О, Логан, перестань себя винить, - плача молила Сара. - Вся твоя вина в том, что ты позволил Бетани исполнить ее желание. - Она подняла на него умоляющий взгляд. - Бетани сама пошла на этот риск, и у нее было право принять любое решение.
    - Но...
    - Не терзайся больше, Логан. Неужели ты думаешь, что Бетани этого бы хотела? Логан покачал головой.
    - Она никогда бы не пожелала мне страданий, - тихо сказал он. - Ты права. Почему я сам над этим не задумывался?
    - Как сделал сейчас, ты хочешь сказать?
    Он слабо улыбнулся.
    - Возможно, да. Должен признаться, я был большим эгоистом. Хотел, чтобы ничего не менялось. В этом мы с Анди очень похожи. Нам нравится наша семья такой, какая она есть. Никаких перемен. - Он коснулся обнаженной шеи Сары, а затем погладил ее по щеке. - Теперь мне предстоит разговор с Анди. Ты останешься?
    - Нет, я поеду домой. Мне надо позвонить Барбаре...
    - Надеюсь ты не собираешься сегодня в магазин?
    - Нет, но я должна предупредить Барбару, что все оставляю на нее. Я вызову такси. А позднее, когда вы с Анди побеседуете.., ты можешь навестить меня. Я буду ждать.
    Логан приехал к ленчу. Он выглядел отдохнувшим и, как показалось Саре, был в отличном настроении.
    - Нормально поговорили? - спросила Сара, вешая куртку в стенной шкаф.
    - Да, - ответил Логан, - мы все прояснили. Временами было нелегко... Я имею в виду - эмоционально. Моя дочь не простой человечек, я даже не подозревал этого. Кстати, мне не понадобилось расспрашивать, каково ее отношение к тебе, Анди сама мне все рассказала. Она раскаивается и сожалеет...
    - Забудем об этом, Логан.
    - Ты ей нравишься.
    - И она мне. Она не может не нравиться, - улыбнулась Сара. - Как и ее папа.
    - Итак, она не может не нравиться? - Логан взял в свои ладони левую руку Сары. - И ее папа тоже?
    Его пристальный взгляд требовал честного ответа.
    - Да. - Сара смотрела в его зеленые глаза. - И ее папа тоже.
    - Я не прошу твоей любви. - Логан провел пальцем по следу, оставленному обручальным кольцом. - Ты сказала, когда мы были в бухте, что браки по любви совершаются только между глупцами... Прочными и счастливыми бывают браки по расчету.
    - Да, я действительно сказала это.
    - Когда ты дала согласие выйти за меня, я понял, что ты готова на брак по расчету. Но почему ты вдруг сказала, что любишь меня?
    - Женщины любят, не выбирая, - глухим голосом произнесла Сара. - А в общем, я не хотела говорить тебе то, что сказала. Просто вырвалось. Надеюсь, что это не очень тревожит тебя, поскольку я знаю, что с твоей стороны ничего подобного нет. Анди сказала мне, что ты ищешь вторую жену потому, что дал такое обещание Бетани...
    - Я знаю, что Анди сказала тебе. И это правда. Я убедил ее после того, как сделал тебе предложение, в том, что все равно никого больше не полюблю...
    - Логан, ты не обязан передо мною отчитываться.
    - Черт побери, женщина, ты дашь мне договорить до конца?
    Нежность в глазах, смотревших на нее, и полное отчаяние в голосе плохо сочетались. Сара кивнула. Она ждала, что будет дальше.
    - Я действительно старался найти себе жену. Встретившись с тобой, я уже точно знал, какая женщина мне нужна: она должна была быть прямой противоположностью тебе, миссис Сара Винтер, женщине вспыльчивой и обожающей спорить. А затем произошло что-то весьма странное. Мне вдруг стала нравиться эта возмутительница спокойствия, и чем чаще я ее видел, тем больше она мне нравилась. И как-то незаметно все это перешло в любовь.
    Сердце Сары билось так сильно, словно готово было выскочить из груди.
    - В любовь?
    - Ты сказала, что женщины не выбирают, кого любить. То же самое, дорогая, происходит и с мужчинами. - Логан обнял ее за талию. Не легонько, как обычно, а очень крепко. - Например, - он широко улыбнулся, - это произошло с мужчиной, которого ты сейчас видишь перед собой. Он мечтал о тихой, послушной мышке, которая никогда не будет ни восхищать, ни огорчать своего мужа. Что же он получил в конце концов?
    - Меня?
    Он шутливо издал стон отчаяния.
    - Я долго сопротивлялся, неделю за неделей. Я дал обещание Бетани, что снова женюсь.., и таковыми были мои намерения. Но, узнав, что ты в больнице, я помчался туда. Вот тогда мне пришлось посмотреть в глаза правде. Я уже не мог представить себе жизнь без тебя. Я влюбился, влюбился по уши.
    - О, Логан... - Сара, встав на цыпочки, поцеловала его. - А когда ты узнал, что я беременна...
    - Я просто испугался. И знаешь чего? Что могу потерять тебя, как потерял Бетани.
    Какое-то время они молчали, потом Сара тихо сказала:
    - Где бы ни была сейчас Бетани, Логан, она спокойна, ибо знает, что ты сдержал свое слово.
    - Моя ошибка заключалась в том, что я понял ее слова буквально. На самом деле Бетани хотела, чтобы я снова полюбил. И я, - добавил он нежно, - наконец сделал это.
    Саре казалось, что никогда уже она не будет так счастлива. Логан вынул из кармана кольцо и надел ей на палец.
    - На этот раз, - грозно сказал он, - кольцо останется здесь навсегда.
    - Навсегда, - повторила за ним Сара, но, поскольку любила оставлять последнее слово за собой, с придыханием прошептала:
    - До последнего дня.
    ЭПИЛОГ
    Логан, щурясь, смотрел в подзорную трубу и улыбался.
    Знакомый белый катер, весело подпрыгивая на волнах залива, судя по курсу, шел прямехонько к личному причалу Логана.
    Логан отвернулся и подошел к своему полуторагодовалому сыну, игравшему в детском манежике разноцветными кубиками.
    - Эй, малыш, - сказал он, подхватывая мальчика и сажая его на плечо, - к нам едут гости. Пойдем предупредим маму.
    - Мама, - пролепетал Джеми и крепко вцепился в волосы отца.
    Когда Логан вышел в холл, первое, что он услышал, был характерный глухой стук по лестнице, ведущей на второй этаж.
    - А, вот оно что! - весело воскликнул Логан, увидев, каким образом трехлетний Марк и четырехлетняя Лиззи спускаются по ступенькам, не жалея своих упакованных в джинсы попок. - Как-нибудь однажды... - начал было он.
    - Вот ты где, дорогой!
    Он поднял глаза на стоявшую на верхней площадке жену. Она была в его любимом желтом платье, немного полинявшем от стирки, но по-прежнему вызывавшем в нем бурю чувств и желаний. Сара это знала. Она легко сбежала по лестнице. Схватив за руки Марка и Лиззи, подошла к мужу. Ее бирюзовые глаза сияли.
    - Наклонись-ка! - пробормотала она, поднимая к нему лицо.
    - Читаешь мои мысли! - Логан склонился и поцеловал ее. Поцелуй затянулся.
    - Мама, я хочу видеть Анди, - нетерпеливо вмешалась Лиззи.
    Семейство Хантеров вышло навстречу свежему августовскому ветерку.
    Зак заканчивал швартовку катера, а Пола ждала его на причале. Анди уже шла по пляжу. Она была не одна.
    - Логан... - с удивлением протянула Сара, обращаясь к мужу. - Посмотри на Анди... Кажется, она привезла с собой своего друга.
    - Я вижу.
    Сара спрятала улыбку. Видимо, Логан отнюдь не обрадовался. Среди знакомых Анди уже было несколько молодых людей, но ни одного из них она еще ни разу не привозила на остров.
    Молодой человек, Алекс Меррик, был высокого роста, светлые волнистые волосы он собрал на затылке в конский хвост.
    После церемонии знакомства Логан, сняв с плеч Джеми и дав ему шлепка, направил его к матери.
    - Я отведу малышей поздороваться с мамой и Заком, - сказала Сара. - Не хотите ли присоединиться к нам, Алекс?
    Парень ответил не сразу, но потом благоразумно согласился:
    - С удовольствием.
    Неглупый мальчик, подумала Сара. Видимо, понял, что я хочу дать Анди возможность побыть наедине с отцом.
    Логан, нахмурившись, проводил их взглядом. Анди подошла к отцу, и тот взял ее руки в свои.
    - Ты не сердишься, что я пригласила Алекса? - спросила она.
    - Конечно, нет.
    - Знаешь, иногда, - задумчиво сказала Анди, - я сама с трудом верю, что мне почти восемнадцать.
    Она словно предупреждала отца о чем-то. О чем же? - подумал Логан. Восемнадцать. Как быстро прошли годы. Куда девалась девочка со стрижеными волосами и мальчишеской фигуркой? Он откашлялся:
    - Итак, твой Алекс Меррик и есть тот самый единственный?
    - Ты хочешь сказать: сказочный принц, который увезет меня на белом скакуне? Не знаю, папа. Но он мне нравится. Он славный.
    - Надеюсь, - сказал Логан с легкой иронией. - Теперь я начинаю понимать, что ты чувствовала, когда я стал ухаживать за Сарой.
    - Так, словно что-то теряешь? - засмеялась Анди, сжав его руку. - Это пройдет, поверь мне.
    Когда она отпустила руку отца, он не мог удержаться от улыбки.
    - Дорогая, Сара хочет что-то тебе сказать по секрету. Сделай вид, что приятно удивлена сюрпризом.
    - О небо, неужели она опять беременна! - В глазах Анди появился подлинный восторг. - Надеюсь, в последний раз?
    - Что - в последний раз? - подала голос успевшая подойти Сара.
    Логан не слышал шагов, поэтому, когда он повернулся к Саре, у него был виноватый вид.
    - Проговорился, - с шутливым укором посмотрела на него Сара, и губы ее дрогнули, скрывая улыбку. Сама она уже успела сообщить новость матери и Заку, что вызвало их радостное одобрение.
    - Я спросила папу, не в последний ли это раз? - не без лукавства пояснила Анди.
    - Вопрос не ко мне, - скромно заявил Логан. - Здесь решения принимаю не я.
    - Так ли? - возразила Сара. - Мы отлично знаем, кто у нас хозяин.
    Все дружно рассмеялись. Сара по глазам Логана поняла, как он доволен и горд. Когда Сара подошла к нему, он обнял ее.
    Что прошло, то прошло. Перед ними целая жизнь... Какой она будет?
    Что бы ни ждало их в будущем, они встретят его вместе.
    Можно ли мечтать о лучшем?
Top.Mail.Ru