Скачать fb2
Злобный попугай

Злобный попугай


Геттингтон-Сешен Е Злобный попугай

    Е. Геттингтон-Сешен
    Злобный попугай
    В одной далекой стране жил молодой принц. Он был очень добр, кроток и так любил свой народ - подданных своего отца, что часто переодевался в простое платье и бродил по городу, как самый обыкновенный мальчик. Он знакомился с различными мастеровыми и рабочими, трудился вместе с ними. В этой стране было принято молча низко кланяться всем членам королевской семьи.
    Но принц не любил всех этих скучных церемоний!
    Однажды он, одетый в простое платье, проходил по узкой темной улице, по обеим сторонам которой тянулись маленькие лавки и жилища купцов. Вдруг он услышал крик:
    - Войди, войди!
    Вглядываясь в темноту внутри лавки, перед которой он остановился, принц сначала не мог ничего рассмотреть и не понимал, откуда слышался голос. Наконец, возле самой двери он заметил клетку, а в ней - замечательно красивого попугая с красными, желтыми и зелеными перьями. Надо вам сказать, что больше всего на свете принцу хотелось иметь попугая. Он вошел в лавку, загроможденную красивыми старинными лампами, кувшинами странной формы и восточными материями, от которых пахло пряностями.
    В глубине комнаты принц увидел маленького человечка с темным лицом, хитрыми глазами и длинной бородой, почти касавшейся пола.
    - Ваша птица продается? - вежливо спросил принц купца.
    Старик отлично видел, что с ним говорит член королевского дома, но из хитрости не показал этого. Поэтому он ответил так, как будто разговаривал с обыкновенным покупателем:
    - Да, попугай продается, но я за него не хочу денег, потому что ценю его слишком высоко.
    - Чем же я должен заплатить за него? - спросил принц.
    Старик помолчал немного, потом сказал:
    - Принесите мне чашу воды из ручья, который течет в королевском саду близ большой статуи. Взамен я отдам вам попугая. Только никому не говорите об этом. Наше условие должно оставаться тайной для всех.
    Принц не знал, что, если король, королева или принц подадут чашу воды из этого источника, выпивший воду сделается волшебником и получит способность наделять животных волшебной силой.
    Никто не говорил об этом мальчику, потому что все думали, что ему никогда и в голову не придет поить водой человека, не принадлежащего к его семье.
    Однако принц так часто видел простой народ, замечал, как люди помогают друг другу, что это казалось ему естественным. Между тем старый купец знал о чудесном свойстве источника и уже давно подстерегал принца.
    Мальчик побежал домой, взял серебряную чашу, зачерпнул ею воду из ручья, весело журчавшего у подножия большой статуи в конце великолепного королевского парка, и вернулся к грязной лавчонке, где его ждал владелец попугая.
    - Войди, войди, - снова закричала птица.
    Принц подал чашу маленькому старичку, который жадно схватил ее и осушил одним глотком.
    - Птица ваша, - сказал он с хитрой улыбкой, - только прежде я приготовлю ее.
    Он взял попугая, отнес его в угол лавки, погладил по спинке и шепнул ему на ухо несколько слов. Принц думал, что старик прощается с птицей. После этого продавец передал попугая мальчику, и тот, довольный, побежал домой. Он и не думал, что уносит с собой слугу злого волшебника, который только ждал случая, чтобы навредить ему.
    Попугая не посадили в клетку. Для него поставили золотую палку с перекладиной и кормили сытно и вкусно. Вскоре он стал развлекать всех во дворце своей смешной болтовней. Дня через три король-отец позвал принца на охоту. Как раз в ту минуту, когда мальчик садился на лошадь перед крыльцом дворца, попугай соскочил со своего шеста и сел на его плечо.
    - Возьмите, пожалуйста, птицу, - крикнул принц слуге, - я не вернусь целый день, и во время охоты мне будет неудобно заботиться о попугае.
    Слуга исполнил приказание, но попугай опять прилетел на плечо принца. Так повторилось несколько раз. Король торопился уехать и сердился. Тогда, увидев, что ему невозможно отделаться от своего любимца, принц позволил попугаю остаться на плече и поехал на охоту. Острые когти птицы крепко держались за охотничий костюм мальчика.
    Какое-то время все шло хорошо, но вот охотники очутились в темном лесу, где им пришлось ехать осторожно, гуськом по неудобной тропинке. Принц ехал последним. Время от времени он нагибал голову, чтобы не задеть ею за ветви деревьев, преграждавших дорогу. Вдруг попугай пронзительно закричал, слетел с плеча принца, уселся на голову его лошади и запустил свой острый клюв в тело животного. Лошадь затрясла головой, споткнулась и сбросила на землю всадника. Когда попугай отпустил ее, она дико фыркнула и исчезла в чаще.
    Принц лежал один, потому что остальные охотники уже скрылись из виду. Попугай, усевшись на ближайшее дерево, смотрел на него недобрыми глазами.
    Принц кричал, звал, свистел - напрасно: ему отвечало только эхо. Он сел, огляделся и стал думать, как бы ему поскорее вернуться домой или догнать отца, но тропинка перед ним и позади него исчезла. Со всех сторон виднелась только непроходимая чаща.
    Так попугай исполнил приказание старого колдуна: он завел принца в страшную ловушку. К счастью, в лесу было множество маленьких зверьков, насекомых и птиц, друживших с лесными феями, всегда готовыми помочь доброму человеку или ребенку.
    Принц, печально смотревший на непроходимую чащу, заметил большую пчелу, которая летала вокруг него и ласково жужжала. Очевидно, у нее были свои особые причины оставаться возле принца. Вскоре она отлетела на некоторое расстояние от него, потом снова вернулась к нему и, сев на лист, стала смотреть на заблудившегося мальчика слишком выразительно для насекомого. Принц заметил, что попугай бросился на пчелу, однако она ловко ускользнула от него и опять вернулась на прежнее место, невдалеке от принца.
    - Чего ты хочешь от меня? - подумал мальчик.
    Пчела опять зажужжала и поднялась в воздух, на этот раз принц пошел за ней. Вскоре она села на лист лозы дикого винограда, которая росла, перекидываясь с одного ствола дерева на другой и как бы образуя настоящую лестницу.
    - Ах, - воскликнул он, - теперь, может быть, мне удастся увидеть окрестности, и я выберусь из этого леса.
    И вот, не обращая внимания на сердитые крики попугая, который полз за ним и злобно клевал виноградные листья, мальчик стал подниматься по лестнице из лозы.
    Поднимался он очень долго, а когда очутился наверху, то увидел длинный-предлинный коридор. Пол его состоял из переплетенных виноградных веток, которые застилали все промежутки между вершинами деревьев; стены и потолок этой зеленой галереи тоже были из веток лозы и из ее листьев. Принц пошел по коридору и в конце его увидел крошечный домик, сплетенный из ветвей. Внутри домика, на троне из сосновых шишек, сидела крошечная старушка.
    Принц, который никогда не забывал о вежливости, низко поклонился ей.
    - Кто ты? - спросила она.
    Мальчик рассказал старушке о том, как он заблудился в лесу, и она, нахмурив брови, заметила:
    - Все это дело рук какого-нибудь волшебника, очень вероятно, вот этого попугая.
    Услышав замечание старушки, попугай поднял все перья и пронзительно закричал.
    - Я, - продолжала старушка, - присматриваю за этим лесом. Я знаю здесь всех зверей, всех насекомых и птиц и обязана смотреть, чтобы они содержали лес в порядке. Я не могу пойти с тобой и показать дорогу, но по возможности постараюсь помочь тебе. Ты должен уничтожить силу вот этой птицы, потому что она приносит тебе вред и несчастье. Ты не выйдешь из леса, пока попугай не потеряет волшебной силы, для этого его нужно тронуть листом волшебной пальмы, которая растет возле трех ключей. Видишь ли ты дерево за опушкой леса?
    Она показала пальцем из окна хижины, и принц действительно увидел вдалеке верхушку пальмы.
    Старушка продолжала:
    - Доберись до нее, сорви с нее лист, потри им твоего злобного попугая, и тогда ты найдешь дорогу домой. Я сказала тебе достаточно много. Теперь спустись с лестницы, и внизу ты увидишь проводника, который отведет тебя к пальме. Только будь осторожен - эта птица постарается наделать новых бед.
    Принц сердечно поблагодарил старушку и стал быстро спускаться с лестницы, раздумывая, какого проводника приготовила она для него. Он не слыхал, чтобы она дала кому-нибудь какое-нибудь поручение.
    Внизу возле лестницы он увидел маленького кролика, сидевшего на задних лапках и умно смотревшего на него своими глазками. На шее зверька висел серебряный свисток. Принц понял, что кролик - его проводник, и еще больше уверился в этом, когда попугай при виде зверька снова рассердился и поднял все свои перья.
    Принц отвесил низкий поклон кролику и попросил его показать ему дорогу к волшебной пальме возле трех ключей.
    Кролик весело поскакал по лесу. Принц шел за ним, мысленно говоря себе, что дорога очень удобная, но вдруг попугай, летевший впереди, сел на камень, громко захлопал крыльями и пронзительно закричал. Тотчас же послышался шум воды, и через мгновение бурный поток перерезал дорогу, мешая принцу идти дальше. Поток казался слишком глубоким, чтобы его можно было перейти вброд, и слишком бурным, чтобы переплыть. Попугай же без труда перелетел на другой берег, сел на камень и закричал:
    - Перейди, если можешь, перейди, если можешь!
    Принц поискал взглядом мост или лодку, но не было ни того, ни другого. Кролик не стал терять времени, он поднес лапками свисток ко рту, громко свистнул и прислушался.
    В кустах под ветвями послышались шелест и царапанье. Через несколько минут появилась целая армия бобров, которые шли рядами, точно солдаты. Принц с изумлением посмотрел на них.
    - Наверное, они выстроят плотину, - подумал он и не ошибся.
    Ловкие зверьки работали без устали, пока не соорудили настоящей бобровой плотины, по которой кролик и принц благополучно перешли на другой берег потока. Попугай смотрел на них злыми глазами, но ничего не говорил. Так они прошли около мили, и вот снова раздался злобный хохот летевшего впереди попугая. Принц, вздрогнув, посмотрел вверх. Перед ним возвышалась каменная серая гладкая стена: казалось, что она упирается в небо. Вдобавок в ней не было видно ни малейшей выемки или уступа.
    Принц взглянул на кролика, который и на этот раз не растерялся. Приставив свисток к губам, он свистнул два раза и стал смотреть на верх утеса. Появились маленькие странные фигурки, медленно спускавшиеся вниз. Когда они приблизились, принц увидел, что это обезьяны. Они висели, держась хвостами одна за другую и образуя нечто вроде каната. Когда они уже были на расстоянии нескольких футов от принца, нижняя мартышка помахала хвостом, и кролик, подскочив, уселся ей на спину. Примеру кролика последовал принц. Наконец двинулся и попугай, но он, не садясь на обезьян, только клевал их.
    Вскоре кролик и принц смогли спуститься с другой стороны утеса. После этого пальмовое дерево стало уже хорошо видно, и принц рассмотрел даже три ключа, бившие в его тени.
    Но как раз в ту минуту, когда мальчик радостно сказал себе, что скоро он придет к волшебному дереву, он услышал насмешливый крик попугая:
    - Прощай, прощай!
    И принц почувствовал, что его ноги вязнут. Он стал все глубже погружаться в мягкий песок, который доходил ему уже до горла, но добрый кролик заметил это и свистнул три раза.
    Тотчас же послышались шелест, царапанье, топанье лап. Из-под земли, из нор, из-под низких кустов и со склона горы прибежала сотня маленьких лисиц с пушистыми хвостами. Они бросились на песчаный холм, поглощавший бедного принца, и принялись разгребать песок своими маленькими ловкими лапками. Скоро лисички так разбросали песок, что принц освободился. Он стряхнул с себя грязь и быстро побежал к дереву, которое было уже совсем близко. Через несколько мгновений принц стоял под ветвями пальмы. Но, увы! Тут его ждало новое разочарование. Это было действительно волшебное дерево. Оно внезапно выросло до громадной высоты и стало очень толстым. До листьев пальмы, качавшихся на ее вершине, не было возможности добраться, так как ствол ее казался гладким, как зеркало. Постепенно дерево стало уменьшаться и вскоре сделалось обыкновенным. Пальмовые листья качались над головой принца, но едва он делал попытку сорвать лист или взобраться на ствол пальмы, как дерево снова вырастало.
    - Ха-ха-ха, - раздался голос попугая, который сидел на дереве, - не так-то легко, голубчик!
    - Ах ты, злая птица, - сердито крикнул принц, - я все равно достану лист.
    И мальчик повернулся к кролику в надежде, что тот опять поможет ему. Возле принца собралось множество зверьков, потому что некоторые бобры, мартышки и лисицы из любопытства побежали за ним и теперь, стоя вокруг него, смотрели на дерево. По-видимому, в голову кролика пришла какая-то новая мысль, он взял лапками свисток и просвистел четыре раза.
    В ответ не послышалось шума, но к зверькам быстро, как стрела, примчалась рыжая белка и, проскользнув между другими животными, подскочила к кролику. Они дружески потерлись носиками друг о друга, и кролик, очевидно, дал белке какое-то приказание.
    Попугай угадал, в чем дело, бросился к белке, открыв клюв и желая схватить ее за хвост, но проворный зверек быстро увернулся. В одно мгновение она уже была на вершине дерева, а еще через секунду спустилась вниз и подала принцу большой лист.
    - Теперь ты попался, - крикнул принц попугаю, схватив лист и бросаясь к птице. Но злой попугай взлетел на пальму, злобно захохотал и закричал:
    - Почему ты меня не берешь?
    Сделав еще несколько попыток поймать попугая, принц понял, что ему не удастся схватить птицу, которая улетала всякий раз, как он бросался на нее. Зверьки смотрели на все внимательно, но к огорчению принца, который рассчитывал на их помощь, по-видимому, не могли ничего придумать. Даже кролик сидел неподвижно и не делал ни малейшей попытки помочь принцу. Как раз в ту минуту, когда бедный мальчик совсем упал духом, мимо него пролетела птица с красными крыльями и опустилась на землю у его ног. Она так умно посмотрела на него своими черными глазами, что принц заговорил с нею.
    - Не слетаешь ли ты, - сказал он, - к лесной старушке? Я уверен: она могла бы сказать, что мне делать. Пожалуйста, попроси ее прислать мне какой-нибудь совет.
    Птица послушно распустила свои красные крылья и улетела. Зверьки серьезно закачали головами, точно ободряя птицу.
    Через несколько мгновений послышалось громкое хлопанье больших крыльев наверху, и громадный орел, который нес что-то на спине, начал спускаться к земле. Когда он подлетел поближе, это "что-то" оказалось самой лесной старушкой.
    - Незачем было посылать за мной, - довольно резко сказала она принцу, - но я согласна помочь тебе на этот раз, чтобы отделаться от попугая. Слушай же!
    Тут старушка наклонилась к уху принца и прошептала:
    - Единственное средство заставить птицу не двигаться с места, это начертить около нее круг.
    - Но чем же я сделаю его? - спросил принц. - У меня нет даже кусочка мыла или нитки. Кроме того, если попугай заметит, что я хочу окружить его чертой, он улетит раньше, чем я окончу свое дело.
    Старуха только сказала:
    - Я не буду учить тебя. Я могу только сказать, что необходимо сделать. Пусть тебе помогают лесные звери.
    С этими словами она села на спину орла, и он унес ее. Принц, раздосадованный долгой неудачной погоней за попугаем, решил заставить кролика как-нибудь помочь ему или хоть пошевелиться. Он подошел к маленькому зверьку, взял его за длинные уши и тихонько тряхнул, чтобы прогнать его сонливость. Тут случилась необыкновенная вещь: голова кролика с носиком, глазами, ушами, вся-вся целиком отделилась от тела, а из отверстия показалась маленькая головка, а потом и белая фигурка крошечного красивого человечка. Он улыбнулся и сказал:
    - Ты освободил меня. Я волшебный принц фей. За непослушание нашему королю он превратил меня в кролика, и мне было сказано, что я не освобожусь из оболочки зверька, пока рука человека не вынет меня из кроликовой шкурки. Я имею власть над животными, и теперь мы вместе решим, как тебе выйти из твоего затруднения.
    Прежде всего нам необходимо окружить попугая чертой так, чтобы он ничего не заметил. Будем действовать осторожно. Лесные звери и насекомые сумеют помочь нам. Подожди немного и увидишь сам.
    Он поднял свисток, лежавший возле кроликовой шкурки, и засвистел в него.
    Звери окружили принца фей, и к своей радости простой земной принц понял все, о чем маленький человек говорил с ними.
    - Найдите мне, - сказал он, - змею и паука.
    - Хорошо, - ответили звери.
    - Ты же, - обратился он к принцу, - займи разговором попугая.
    Исполнить это было нетрудно: птица любила дерзко и насмешливо отвечать принцу, и потому мальчик без труда заставил ее болтать, делая вид, что хочет подманить ее поближе.
    Между тем змея и паук уже явились и выслушали приказание принца фей. Паук уселся на самый кончик извивающегося хвоста змеи и, пока она бесшумно ползла в траве, прял паутину и бросал ее позади себя, образуя тонкую, но прочную линию около дерева, на котором сидел попугай.
    Вдруг птица подняла все перья и задрожала: ее веки опустились, точно она заболела. После этого попугай с криком свалился с дерева на траву, и когда принц подполз к нему и провел листом по его спине, злой блеск потух в его глазах. Он потерял свою волшебную силу.
    Обрадованные зверьки принялись прыгать вокруг принца, но в эту минуту невдалеке раздался звук охотничьего рожка. Звери бросились в разные стороны. Пушистые лисицы попрятались по норам, бобры побежали к воде, белка исчезла на вершине ближайшего дерева, обезьяны с криком залезли в чащу ветвей, змея и паук притаились в траве.
    - Прощай, товарищ, - крикнул тоже убегавший волшебный принц.
    Мальчик остался один и, глядя на освещенную солнцем тропинку, увидел охотников, приближавшихся к нему. Впереди ехал встревоженный король. Произошла радостная встреча отца с сыном. Понятно, принцу пришлось рассказать все, что случилось с ним.
    Попугай снова стал безобидной красивой птицей, а потому его решили оставить во дворце, но, вернувшись домой, принц все же велел посадить его в клетку.
    Теперь следовало лишить злого старика его волшебной силы. Благодаря колдовству, он уже знал, что попугай не может больше служить ему, и стал думать, как избежать мести короля.
    К счастью, перед уходом из леса принц заметил, что маленький принц фей, убегая, забыл взять с собой серебряный свисток. Принц был уверен, что этот свисток поможет ему видеться с его маленьким волшебным другом, и решил попробовать его силу.
    Как только стемнело, принц вышел в залитый лунным светом сад, пришел к источнику, журчавшему возле статуи, приложил свисток к губам и тихонько свистнул. Перед ним появился волшебный человечек.
    - Можешь ли ты сказать мне, - спросил принц, поздоровавшись со своим крошечным другом, - что нужно сделать, чтобы злой старик перестал быть волшебником?
    - Могу сказать, - ответил принц фей. - Тебе нужно только дотронуться до него пальмовым листом. Слушай: сегодня, когда во дворце все будут спать, я пришлю сюда одну из лесных фей, которая пролетит в виде птицы и бросит лист возле источника. Утром ты его найдешь. Теперь же отдай мне мой свисток, потому что я не должен оставлять его в руках человека. Прощай.
    И перед взглядом изумленного принца он растаял в голубоватом свете месяца.
    На следующее утро принц обнаружил возле ручья большой зеленый пальмовый лист. Он отнес его королю, который послал отряд солдат в восточную лавочку к старику, приказав им схватить колдуна, крепко держать его и дотронуться до его головы и спины пальмовым листом.
    Лишенного волшебной власти старика-купца привели в королевский дворец. Старик так умолял, чтобы ему позволили вернуться в восточную лавочку, что король согласился на это. Однако за купцом стали следить.
    А что же сделалось с попугаем?
    Он постоянно хмурился, сердился и скучал, вероятно, сожалея о своей потерянной силе, но так как попугаи живут очень долго, может быть, он до сих пор считается любимцем одного из потомков принца. Кто знает?
Top.Mail.Ru