Скачать fb2
Суета вокруг Несси

Суета вокруг Несси


Федоров И & Гордеев И & Гордеев В Суета вокруг Несси

    Фёдоров И., Гордеев И., Гордеев В.
    Суета вокруг Несси
    КЛИФФОРД САЙМАК
    КОЛЬЦО ВОКРУГ НЕССИ
    1.
    Виккерс, журналист Милвилской газеты "Обсервер оф Америка", сегодня проснулся очень рано - накануне в хижине у Алле-Опа по случаю неожиданного возвращения профессора Ампера из случайной командировки в систему Койотовой Шкуры собралась теплая компания. Немного побаливала голова после чистейшего Алле-Опового самогона. ("Хоть раз бы выпить эту дрянь без головной боли").
    Виккерс переступил через биомеха-тираннозавра Себастьяна и направился в ванную. Воды не было.
    "Что-то назревает", - подумал Виккерс.
    Быстро, насколько это было возможно, он оделся и направился к ближайшей забегаловке. Попутно заглянул в тайничок под полом - волчок, надежное средство перемещения в параллельные миры, на месте.
    2.
    Знакомый Бармен Билл встретил Виккерса еще у двери.
    - Тебе как обычно, Сэм? Извини, сегодня не могу.
    - Что случилось, Билл?
    - Что могло случиться в этом дрянном городишке? Какой-то выродок вылакал за ночь весь мой запас спиртного!
    - Да, Билл, в нашем Милвилле что-то назревает.
    - Да-да, Сэм, с тех пор, как у нас появились вечстаканы, я нс перестаю беспокоиться. Наверняка все это проделки мутантов.
    В этот момент Виккерс ощутил на своем плече чью-то руку и задумался.
    Это могла быть Джейн, розовая мечта его юности. Наперсница его босоногого детства: вместе бегали по зеленым лужайкам заповедника Гоблинов, сидели за одной школьной партой и даже один мятный леденец сосали на двоих. Но с тех пор дороги их как-то разошлись, и до сей минуты он не вспомнил о ней ни разу.
    Это мог быть робот Дженкинс. Правда, он в это время устранял неполадки в цивилизации Собак на Земле-3 и подготавливал Вебстерский пикник на Земле-28, оберегая его от посягательств разумных муравьев.
    Впрочем, это мог быть и кто угодно другой, кого он прежде не видел.
    Так оно и оказалось.
    Медленно повернув голову, Виккерс увидел упругий прозрачный мешок на колесах, в центре которого копошились какие-то жучки и червячки, а по ободам колес были надписи "КОЛЕСНИК". "Наверное, это Колесник", - молнией промелькнула догадка.
    - Мистер Виккерс? - осведомилось существо.
    - И мне сегодня прямо с утра так кажется, - такова была особенность Виккерса - шутить при любых обстоятельствах.
    - Вы можете называть меня "мистер Мармонтдьюк", - колесник помолчал. Мне поручено сделать вам в высшей степени выгодное предложение. Не будете ли вы столь любезны уступить нам за весьма солидную сумму некое... назовем это так - существо. Уверяю вас, куш достаточно велик. Вам отнюдь не следует торопиться с ответом. В случае положительного решения мы найдем способ узнать об этом.
    - Но позвольте, - возмутился Виккерс. - Какое существо? Кому продать?
    - Ответ, на эти вполне уместные вопросы вы узнаете в свое время. А сейчас позвольте откланяться,- и колесник, пробуксовав по паркету, выкатился из бара.
    3.
    - Да-да, - сказал Знакомый Бармен Билл, - действительно что-то назревает в нашем городе. Мне тоже поручено передать тебе кое-что.
    Виккерс удивленно уставился на Знакомого Бармена Билла.
    - Только не расспрашивай, что и от кого, - ответил Знакомый Бармен Билл и вышел.
    Окончательный смысл этой фразы дошел до сознания Виккерса лишь когда он стоял уже возле пункта проката вечмобилей. Журналист тяжело вздохнул и отправился в редакцию.
    4.
    - Мне очень жаль, Сэм, - редактор, против обыкновения, выглядел печальным, - но я вынужден отправить тебя в это пекло: больше некого. Все идут по следу Артефакта.
    - Ладно, шеф, - сказал Виккерс, - режьте уж. без сожаления. Вечно я вам служу универсальной затычкой для всяческих дыр.
    - Шутки прибереги для девочек. Нужен репортаж на первую полосу. Эти океанские упыри снова разорили японский подводный завод микрокомпьютеров. Есть жертвы. Напиши об этом похлеще. Действуй, - и редактор замолчал, давая понять, что разговор закончен.
    5.
    Придя домой, Виккерс первым делом достал из тайника волчок, чтобы, как всегда,.обдумать задачу в сопредельном мире, на Земле-18. Суть проблемы в том, что упыри, обитатели морских глубин, разошлись не на шутку и в последнее время вообще грозили вытеснить человечество с лица Земли. Довелось бы людям переселяться на Юпитер.
    Виккерс сунул в карман вечфляжку с бренди и запустил волчок.
    6.
    На сей раз он почему-то очутился в воде - судя по давлению на уши, футах в тридцати от поверхности. Виккерс всплыл, ощущая непривычную тяжесть во всем теле, и осмотрелся вокруг. От берега по направлению к нему быстро кто-то греб на надувной лодке. Приглядевшись. Виккерс узнал Знакомого Бармена Билла - тот, размахивая руками, кричал: "С этими морскими упырями надо бороться самым решительным образом! Не давать им спуску!".
    - А я-то здесь при чем? - прохрипел не своим голосом Виккерс.
    - Ты так и не понял до сих пор, какая роль тебе отводится во всем этом деле?
    - К-какая?
    - Ты и есть тот, кто усмирит их! Ты - Несси!
    Ослепительная догадка осветила хаос, царивший в мозгу Виккерса. Он повернул голову на длинной шее и посмотрел на себя. Бочкообразное туловище, лапы-плавники, наподобие черепашьих, длинный гибкий хвост. Да, он был Несси! А в кармане - фляжка баррелей на двести - так вот куда подевалось все спиртное из Милвилла!
    - Это все из-за волчка, - пришел он к мысли, и, подумав так, понял, что всему причиной действительно волчок.
    Но привыкнуть к новому телу Виккерсу не дали.
    Из глубины на него алчно взирали глаза многочисленных морских упырей.
    На поверхности громко вопил Знакомый Бармен Билл, требуя кровопролития, а еще выше, из безоблачного подпространства, пикировала армада колесников, подпав под действие чар троллей.
    Кольцо вокруг Несси сжималось.
    И Виккерс понял, что он обязан сделать выбор - либо спасти Землю и человечество, либо запродаться инопланетным тварям - уже было ясно: колесник хотел купить именно его - Несси!
    И Виккерс решительно погрузился в темные пучины океана.
    7.
    Так быстро Виккерс еще никогда не работал! Отпечатанные листы тут же уносили наборщикам - прямо в номер. Редактор вертелся за спиной, пытаясь что-то прочесть, и приговаривал: "Это сенсация, Сэм, это настоящая сенсация!".
    А у Виккерса, пока он писал самый потрясающий в его жизни репортаж, на котором он наживет приличное состояние, вертелась в голове только одна мысль: "Теперь Земля спасена!".
    И он, более чем кто-либо другой, знал: это совершенная правда.
    РОБЕРТ ШЕКЛИ
    ЗАПАХ НЕССИ
    Кармоди был простым настройщиком роботов в маленьком городишке Сикирке, штат Нью-Джерси, где человек может ни о чем особо не беспокоиться, пока регулярно платит налоги.
    В один прекрасный день Кармоди прочитал объявление в местной газете: "Фирме "А-А" требуется опытный консультант-робоспециалист".
    Кармоди считал себя достаточно опытным специалистом, а охота к перемене мест давно уже не оставляла его.
    И потому ранним утром десятого сентября он решительно отворил двери фирмы.
    За столом сидел Грегор и Арнольд. Он сказал: "Вы приняты! Поздравляю. Сегодня же мы вылетаем на планету Транай. Билет купите сами. Ваше жалованье это позволяет. Остановки - на Обжоре-5 и Ворчуне-С-Лиловыми-Полосами. До свидания".
    Заполучив билет на Транай и заняв свое место на корабле, Кармоди пересек Млечный Путь с остановками по пути на Обжоре-5 и Ворчуне-С-Лиловыми-Полосами. Вскоре он прибыл на планету, где и приступил немедленно к работе.
    Планета была заселена кибернетическими плезиозаврами, предназначенными для охоты на кибернетических же тираннозавров, которые, в свою очередь, были санитарами леса, охотившимися на запах мысли.
    И вот в плезиозаврах что-то разладилось.
    Совершенно невменяемый, измотанный работой Кармоди заканчивал настройку последнего плезиозавра по кличке Несси-25.
    Все время, попадая под ноги, надоедливо перекатывались яйца ганзеров.
    Вдруг Кармоди неосторожно задел реле агрессивности в Несси-25 - что-то щелкнуло, и тот поднялся на дыбы.
    Кармоди тут же вскочил и побежал. Сзади зашлепал ластами Несси.
    Выискивая укрытие, Кармоди обнаружил небольшую табличку: "Всегалактическое бюро по спасению Кармоди от Несси". Недолго раздумывая, Кармоди вбежал туда.
    За пыльной конторкой, очертаниями напоминающей женский зад, восседал пожилой марсианин. При появлении Кармоди, он немедленно обернулся и произнес:
    - Как мне надоели эти Кармоди!
    - Правда? - посочувствовал ему Кармоди.
    - Вообще-то нет. В жизни не встречал ни одного Кармоди. Но мне кажется, мое заявление отвечает сути моей работы.
    - Ну так давайте, выполняйте ее! Я как раз и есть Кармоди, меня надо срочно спасать от Несси.
    - А вы в этом уверены?
    - Абсолютно!
    - Хм! Странно. - Марсианин явно был в замешательстве.
    - Я надеюсь, вы понимаете, что мне необходимо еще приобрести соответствующий опыт. Кроме того, нигде не сказано, что мы - бюро по срочному спасению Кармоди. По спасению - да, но отнюдь не срочному.
    - Простите, я как-то не разглядел, - извинился Кармоди.
    - Ну, ничего, - успокоил его марсианин. Наступило дружелюбное молчание. Оно длилось где-то секунд двадцать пять плюс-минус одна или две.
    К концу этого периода терпение Кармоди лопнуло
    - Ну, - сказал он.
    - Простите? - осведомился марсианин.
    - Я сказал: "Ну".
    - А-а-а.
    - Я говорю: намерены вы мне помочь или нет?
    - Сколько угодно раз. Это входит в мои прямые обязанности.
    - Ну так давайте!
    - Что?
    - Помогайте, черт вас подери!
    Марсианин задумчиво посмотрел на Кармоди:
    - Вначале вам предстоит ответить на несколько вопросов. Но хочу предупредить: покинув эту планету, вы отнюдь не избегнете опасности. В то время как вы, перенеся свой разум в иную телесную оболочку, окажетесь на другой планете, ваш Несси - двадцать пять, если не ошибаюсь?..
    - Вроде бы.
    -...Ваш Несси-25 может воспользоваться услугами Всегалактического общества помощи Несси по отлову Кармоди, соответственно изменив свой облик.
    - А что, существует еще и ТАКОЕ общество? - дрожащим голосом спросил Кармоди.
    - А почему бы и нет? В нашем обществе равных возможностей каждый имеет право найти себе Кармоди по вкусу.
    - Да, действительно, - смущенно согласился Кармоди.
    - Итак, вопросы.
    - Да, слушаю вас.
    - Во-первых: ваш любимый цвет? Отвечайте быстро, без запинки промедление снижает чистоту теста и, тем самым, ваши шансы на спасение от Несси. А вы ведь хотите спастись от Несси, не так ли?
    - Канареечный, - утвердительно ответил Кармоди.
    - Очень хорошо. А теперь - ваш любимый размер. Только не задумывайтесь. Самое главное - не задумываться. Вот представьте себе: вы задумываетесь, задумываетесь, - марсианин совершал гипнотические пассы руками, - а в это время вас настигает Несси! Что тогда будет?! Ведь вы не хотите этого?
    - Третий, - отрицательно ответил Кармоди, энергично замотав головой.
    За стеной послышалось угрожающее шлепанье плавников. Кармоди, стараясь не подать виду, озабоченно огляделся.
    - Ну, что ж, - сказал марсианин, - можно включать приборы для прогрева. - И он стал клацать тумблерами, при этом шея его удлинилась на пару метров, а голова завращалась с приличной скоростью.
    Помещение задрожало, и сквозь стену вломилась голова Несси. Кармоди ринулся навстречу, и они схватились врукопашную - не на жизнь, а на смерть.
    Несси щелкнул челюстями и прокусил плоскость эклиптики. Кармоди увернулся и правым кулаком двинул в бой римские легионы. Легионам пришел конец в столкновении с пятым началом термодинамики, которое наспех выдумал Несси; Кармоди закинул невод в озеро Лох-Несс и схватил насморк; Несси поставил на Кармоди в Большом Дерби, но промахнулся и взорвал Галактику; Кармоди плюнул и погасил Солнце, что привело к наступлению ледникового периода и вымиранию плезиозавров; Несси выжил и мизером на трех взятках при голом короле вызвал генетические.изменения у хомо хабилис из ущелья Олдувей.
    Кармоди дрогнул и завопил:
    - Эй! Марсианин! Где же вы?! Скорее заберите меня отсюда!
    Несси уже приготовился к прыжку - и тут Кармоди исчез.
    С тех пор Кармоди спокойно живет в своем родном Сакарке, штат Нью-Бостон, где человек может ни о чем особо не беспокоиться, пока регулярно собирает налоги.
    Жизнь протекает по-прежнему - спокойно и размеренно.
    В центре города все так же строят музей из мусора, в пригородных лесах открылся сезон охоты на нарушителей правил дорожного движения, а квазисенсуализация полей продолжает набор в Добровольческую Армию Искоренения Избирательного Права.
    Единственное, что беспокоит Кармоди, - так это сплетни соседей о каком-то чудовище в Шит-Лэндском озере.
    Газет Кармоди не читает.
    КИР БУЛЫЧЕВ
    НЕССИ КАК НЕССИ
    В этот день в квартире Уткиных невозможно было протолкнуться. По случаю счастливого возвращения Алисы из прошлого собрались все ее друзья Всемирный Совет, полкласса и часть спасенной ею Галактики.
    В уголке скромно потупил глаза отбывший свой срок и перевоспитавшийся Весельчак У.
    На диване, под Кустиком, с Говорунами на плечах, сидели Пятнадцать Капитанов и пили апеляблочный сок. Самый старший из них, Пятнадцатилетний, предавался воспоминаниям:
    -...на этой далекой планете. И тут я понял, что этого нам не дано понять никогда.
    Его Говорун открыл клюв и проскрипел:
    - Держи.курс на Систему Горгоны! Держи курс на Систему Горгоны!
    Пятнадцать Капитанов дружно вскочили и, вежливо извинившись, стройными рядами направились к выходу.
    - Куда же вы? - воскликнула Алиса.
    - В Системе Горгоны терпят бедствие наши товарищи, - хором ответили Капитаны, - мы обязаны быть там!
    - Пап, ну, пап! - захныкала Алиса, - можно, я слетаю в Систему Горгоны? Я на минуточку! Только спасу кого-нибудь и вернусь.
    Профессор Уткин замялся.
    - Нехорошо запирать ребенка в четырех стенах! - пришел Алисе на помощь ее друг Дровозека и подмигнул ей, пряча в карман ведро валерьянки.
    - Ну, если только на минуточку... - протянул профессор Уткин.
    - Я мигом, пап! - крикнула Алиса, выходя на орбиту.
    Когда Пятнадцать Капитанов пролетали над Крабовидной туманностью, мимо Системы Бараньего Рога, послышался сигнал бедствия с планеты Великий Гусляр. Пришлось залететь туда.
    Корабль опустился на пыльном космодроме. Никто не вышел встречать прибывших.
    Над кораблем кружили склиссы. По осадкам было ясно, что они сыты.
    Капитаны погрузились в вездеход и запылили к видневшемуся у горизонта городу. В городе царило запустение. От населения остались только следы, которые вели в пропасть. Над пропастью во ржи одиноко стоял печальный Корнелий Удалов.
    - Что случилось? - спросила у него Алиса.
    - Все началось с того, - печально ответил Удалов, - что профессор Эсминц решил изобрести средство от склиссовых осадков, Мы всё помогали ему, как могли. Но забот у нас и так было невпроворот. Мне срочно надо было сдавать новый дом, старик Ложкин собирал космический корабль, а тут еще эти пришельцы каждый день являются, и всех кормить надо.
    И вот творческий гений профессора Эсминца изобрел таблетки "Левитин". Первым на себе испытал это средство Миша Стендаль. Больше мы его не видели. После этого все жители нашего города с присущей им добросовестностью и чувством долга испытали эти таблетки на себе. Остался я один. У меня, во-первых, конец квартала на носу, во-вторых - иммунитет. И потом - не верю я этому Эсминцу, хоть он и профессор.
    Вот я и подал сигнал бедствия. Скучно, знаете ли. Поговорить не с кем. И пришельцы всё куда-то подевались. Тоже, видать, с Эсминцем познакомились.
    Алиса мгновенно приняла общее решение:
    - Летим с нами - поищем ваших. И они стартовали.
    Прошла половина жизни.
    За иллюминаторами промелькнули системы Глупышки, Трепанга и Драконихи.
    - Алиса! - доложил один из Капитанов. - прямо по курсу неизвестное тело!
    - По бим-бам-брамселям! - крикнула Алиса, - по местам стоять! На абордаж!
    Они припланетились.
    Обремененный заботами, агент НФ шагал через перевал в поисках живой воды. Шел уже пятый месяц. Он был настолько измучен и голоден, что даже не поднял головы, когда прямо перед ним опустился корабль Пятнадцати Капитанов.
    Отпоив агента бортовыми запасами живой воды из реактора и учинив допрос, бригада спасителей Вселенной выяснила, что доктор Павлыш вконец увлекся идеей биоформирования и теперь в образе плезиозавра занимается выяснением причин вымирания их в Системе Горгоны, которая вот-вот взорвется.
    - Ура! - закричала Алиса. - Есть кого спасать! Прихватив с собой все еще неподвижного агента НФ, который тут же оживленно разговорился с Корнелием Удаловым об Избушках, дружная компания устремилась к Системе Горгоны.
    Припланетиться в Системе Горгоны не удалось - вся планета Несси была покрыта водой. А в остальном же планета как планета - Несси как Несси.
    Все население планеты составляли летающие человечки. При виде их Корнелий Удалов радостно завопил:
    - Вот они, мои родные соотечественники!
    А в это время самоотверженный доктор Павлыш пожирал падающие продукты экспериментов профессора Эсминца, стараясь не допустить экологической катастрофы. Ему приходилось туго. Профессор буквально усеивал океан химикатами.
    И тут появился Дровозека. Он воззвал к беспечно парящим в воздухе великогуслярцам, указывая щупальцами на разлагающиеся останки плезиозавров:
    - Вы думали, ваши океаны бездонны; вы думали, что запасы ваших плезиозавров беспредельны?! На ваш век хватит - говорили вы?! А вот не хватило!
    - Но позвольте! - удивились оправившиеся от шока Пятнадцать Капитанов, - откуда вы здесь взялись, Дровозека?
    - Это я во всем виновата! - потупилась Алиса, - я преступница. Я провезла Дровозеку в грузовом отсеке в мешках из-под картошки. Не могла же я допустить, чтобы Дровозека кого-нибудь не спас.
    - Бедный, бедный Дровозека! - сказал профессор Уткин, вылезая из контейнера для буровой установки, - представьте себе: Дровозека сто парсеков в грузотсеке!
    - Шутки шутками, - сказали Капитаны, - но надо размышлять, как спасти великогуслярцев и Павлыша.
    - В целях экономии места, предлагаю доктора Павлыша предварительно биоформировать обратно, - сказал Дровозека.
    - Вот здорово! - захлопала в ладоши Алиса, - совсем как на Новый Год в Селенопорте, где я была Снегурочкой! Помните, доктор Павлыш, - крикнула она в открытый люк. - вы там повстречались с Золушкой Мариной Ким?
    - Р-р-р-рм! - откликнулся Павлыш, да так, что корабль покачнулся. И, не теряя времени, приступил к обратному биоформированию, беспомощно барахтаясь в волнах.
    Но из-за нечеловеческих болезней, подхваченных на планете Несси у плезиозавров, и реактивов профессора Эсминца биоформироаание протекало как-то не так, и поэтому конечным продуктом преобразований оказался не доктор Павлыш, а чародей Акиплеша. только что похищенный из прошлого.
    - Ничего, доктор, - успокоительно сказал профессор Уткин, - мы вас и таким примем. Я на вас диссертацию сделаю!
    А тем временем великогуслярцы уже полным ходом грузились на корабль. Капитаны принимали их, упаковывали в мешки из-под картошки и раскрепляли в трюмах.
    Стартовали без происшествий.
    На следующий день в квартире Уткиных было не протолкнуться...
    А. СТРУГАЦКИЙ Б. СТРУГАЦКИЙ
    ХИЩНЫЕ НЕССИ ВЕКА
    РАННЕЕ УТРО, XXII ВЕК. НЕССИ ИЗ ПРЕИСПОДНЕЙ
    Ну и планета, змеиное молоко! Сроду я таких планет не видал и не думал, что такие планеты бывают. Озера мутные, непроточные. И чего там только не навалено - горшки какие-то здоровенные, корабли ржавые, утопленники...
    Несси осмотрелся. Да, на планете было холодно, неприветливо. "И как меня в такую дыру занесло? Попадание метеорита в стратосфере? Вероятность ноль целых, ноль, ноль...". Корабль лежал, завалившись боком на чахлый бережок небольшого ручья, который куда-то спешил. И тут Несси осенило - во всех обитаемых мирах ручейки текут туда, куда они впадают. Судя по запахам в атмосфере, на планете водилась разумная жизнь, правда, на невысоком уровне - кистеперые какие-нибудь.
    Вдруг за спиной что-то ухнуло, полыхнуло огнем, мимо Несси пронеслись осколки, и воздушная волна повалила его на ласты. "Ну вот, - обреченно подумал Несси, - раз есть корабль, значит, всегда найдется кому его взорвать. Пришла себе такая кистеперая с бронебойным орудием, смотрит корабль, и пальнула". Несси обиженно вздохнул, забрел в холодную, мутную воду ручейка и поплыл вниз по течению, цепляя брюхом дно.
    УТРО, XXII ВЕК. НЕССИ В МУРАВЕЙНИКЕ
    В кабинете Экселенца Максима встретила веснушчатая лысина.
    - Садись, Мак, - сказала она, не поднимая глаз. - Вчера нашими спутниками охраны от Странников был сбит неизвестный корабль. Пассажир после этого в КОМКОНе не зарегистрировался. Корабль был найден учениками Адъюнинского интерната и сдан в металлолом. Да, еще: следы пассажира вели в ручей.
    - Ну и что с того? - сказал Мак, - мало ли кораблей эта адъюнинская четверка сдала в металлолом?
    - Ты меня удивляешь, Сим! Следы вели к ручью! Это не гуманоид!!!
    - А кто?! - начиная рвать на себе волосы, спросил Максим.
    - Негуманоид!
    - Ну и что?
    - Его нужно найти, обезвредить и гуманоизировать!
    "Да ну?" - жадно спросил бы Мак, если бы время таких вопросов еще не миновало. Поскольку же оно миновало, Мак Сим молча поднялся и направился к ближайшему нужнику, выполненному в виде кабины нуль-Т. Ему нужно было обдумать задание.
    ПОЛДЕНЬ, XXII ВЕК. ТРУДНО БЫТЬ НЕССИ
    - Тпру-у, мертвая! - произнес Румата по-русски, тормозя своего арканарского жеребца, у стадвадцатиэтажного здания Центрального Совета. У подъезда стоял вертолет дона Кордона, валялись обломки звездолета Симмака Карманера, покоилась двухспальная дорожная раскладушка Горбовского. На гвоздике, вколоченном в ближайшую ко входу стену, висел белый шлем Камилла. Тут же, на лавочке поджидал Корнея бойцовский Кот Гаг, собирая и разбирая воображаемый автомат. Сегодня здесь открывался Конгресс Прогрессоров.
    Растопырив пошире мечи, чтобы задевать побольше народу, Румата вошел в просторный холл. Там пахло, как нигде на Земле. Пахло свежими кирзовыми сапогами, острозаточенными мечами, голованами, несло свежестью и озоном. В душном воздухе висели запахи дорогих коньяков Курвуазье и разнесенных скорчером на молекулы ракопауков.
    В конференц-зале перед собравшимися выступал журналист Каммерер, в котором все старались не узнавать сотрудника КОМКОНа-2. Он агитировал всех участников немедленно отправиться на спасение земных озер, которые стенают под властью свирепого негуманоидного Несси.
    Румата поднялся на трибуну и проникновенно сообщил:
    - Здесь какое-то недоразумение. Лететь-то, собственно, некуда. Дело в том, что Несси находится в этом здании, на семьдесят шестом этаже, в Колонии необъясненных явлении при НИИЧАВО.
    - Вот и все! - выкрикнул кто-то из толпы, кажется, это был Мудрец с Саракша. - Прогрессоры, за мной!
    ОБЕД, XXII ВЕК. СКАЗКА О НЕССИ
    Дневное заседание должно было вот-вот начаться. Представители Александр Перевалов, Эдик Амперметр, Витька Корнеев-Грубый и Роман Ойра-Ра - были уже на месте. Эдик валялся под лавкой, сраженный очередным лозунгом: "Сменим годы застоя на годы отстоя!"; Перевалов отбивался от старикашки Гиацинта, Корнеев-Грубый переливал пришельцев из пустого в порожнее, а Роман холил дочку товарища Голого. Тут распахнулась дверь и появилась Тройка в полном составе - все десятеро.
    Через полтора часа, когда все расселись, товарищ Смердюков откашлялся, навел на коменданта телескоп-рефлектор и сказал:
    - Гр-рм! Пусть войдет следующее дело. Бригада добровольцев из Китежа внесла Несси.
    - Позвольте, - возмутился Фаянсис, - что-то она мне очень напоминает отложенную до наступления зимнего времени Лизку. Мы не можем переводить наше народное время, которое принадлежит народу, на нее вторично.
    - Христом Богом... спасителем нашим... статридцатью первоапостолами, возопил комендант, делая себе харакири.
    - Затруднение? - сказал Эвкалипт Федотович, - товарищ Хлебовыводов, устраните.
    Привыкший к беспрекословному подчинению, Хлебовыводов моментально навел порядок. Он отогнал от коменданта Забегалло, который причитал: "О мон дье, о мон дье, кель ситуасьен"*, и помог завершить коменданту его дело. Перевалов вскочил с места и, изловчившись, поволок Несси из зала заседаний.
    - О, мой бог, о, мой бог, какая оказия! (франц.).
    Казалось, все успокоилось. Но в этот момент тихий гром потряс Вселенную. Дверь с протяжным скрипом отворилась, брызнул свет. На пороге стояли Прогрессоры. Первой вышла из оцепенения орудийная башня Смердюкова:
    - Ю ар фром зет сайд?* - спросила она у первого вошедшего.
    * Вы с той стороны? (англ.).
    - Йес, оф коз! - ответил тот. - Мей ай лай?**
    ** Разумеется! Можно, я лягу? (англ.).
    - Наконец-то! - возрадовалась Тройка хором. - Вас-то мы и ждем.
    Однако выяснилось, что они, Прогрессоры, совсем не с той стороны, которую хотелось бы Тройке, что они, Прогрессоры, прибыли сюда не за вышеупомянутой Тройкой, а за негуманоидом Несси, дело о котором она, Тройка, должна была рассматривать, и которого Перевалов уволок из зала заседаний в неизвестном направлении. В связи с этим решено было разделиться и продолжить поиски Несси, но уже широким фронтом. На прощание Сухожилии рассказал историю о Карликовой Банальности.
    БЛИЖЕ К ВЕЧЕРУ, XXII ВЕК. НЕССИ НА СКЛОНЕ
    Если опустить плавник в озеро и подождать так минут десять, и если правы все побывавшие до сих пор на этой планете негуманоиды, и если не врут дневники марсиан, оставшиеся после третьего нашествия, и если сбываются старинные приметы, то потом надо еще несколько раз пошевелить хвостом, и тогда, в этой невероятно холодной глубине, сине-черной, насыщенной чернилами и клювами старого ики, отравленной ведьминым студнем, придавленной комариными плешами, но обещающей исполнение желаний, появится Рыжий Карлик, рычащий и вскрикивающий, замшелый, пахнущий тиной, вечно голодный, и пойдет крушить и созидать, рушить дворцы и строить хижины, а потом заметит опустившего плавник, спросит его о бедах и радостях, находках и утратах, о самом сокровенном, и в мысли проникнет, ведь что ты там в голос кричишь - блажь, лишь трение между душой и телом, а его интересует только сокровенное, и вот. выслушает он тебя, поймет все, отличит, где Союз девяти, где Сверхцивилизация, а где ты сам, достанет Золотой шар, запихнет тебя в него и исполнится то, о чем подсознание твое мечтало, потому что негуманоиду негуманоидово, и нечего голову задуривать вертикальными прогрессами, и действительно, не прошло и часа, не успел Несси хвостом воду в озере вскипятить, как с самого дна кто-то поднялся и пошел задавать вопросы, но то был совсем не Рыжий Карлик, а кто-то другой, гуманоидный, но не гуманный, инспектор, но не Знаменский, совсем другой, Глебский, хвостом его по голове, и спрашивал он странные вещи, совсем не сокровенные, а о том, например, не съел ли Несси труп некоего Олафа, не видел ли Л. Л. Луарвика, не пил ли из кружки господина Мозеса, а если да, то не заломать ли Несси ласты к лопаткам, чтоб глаза не застили, и начал уже Несси задумываться, а не съесть ли самого Глебского, не заломать ли чего-нибудь к чему-нибудь ему, а потом укромными тропами, мимо выселок, мимо мертвяков, мимо шоферов Бобиков и знатных медосборцев, которые к тому же славные рыцари и герои труда, подальше, в Арканарские порты, под крылышко Герцога, а там уж и до Леониды недалеко, там укроют, но тут что-то изменилось в мертвом воздухе, мимо пролетела гайка и прошли каких-то трое, и запахло Задержанием, и Несси подумал, что пора рвать ласты, хватать и драпать, тирьямпампировать, и вообще сматываться, найти укромную планету, необитаемую, шерсть на носу, это очень важно, чтобы необитаемую. и там лечь бы на дно, как подводная лодка, чтоб не могли запеленговать, и он, произнеся формулу дематериализации, исчез.
    ПОЛНОЧЬ, XXII ВЕК. ОТЕЛЬ "У ПОГИБШЕГО СТРАННИКА"
    - Держи его!
    - Помогите, ребята! Закапывается!
    - Да держите же, черт подери!
    - Деритринитирует!!!
    "Поймали какого-то Странника", - промелькнуло в голове у Уинстона Найлса Румфорда, который на мгновение вышел из хроносинкластического инфундибулума и прекрасно знал, что до конца света остался всего миллиард лет. Надо было торопиться. Поэтому он мельком взглянул на свалку вокруг Странника, откуда неслось: "Дрож-ка! Дрож-ка!" и исчез.
    Куча-мала рассыпалась и стало видно сияющего Мерлина, вытянувшего вперед руку, сжатую в кулак. Из кулака слышалось несвязное бормотание: "...с тех пор все тянутся передо мной глухие кривые окольные тропы...".
    Раздалась очередь выстрелов из "герцога".
    Где-то вдали кричала Майя Тойвовна Глумова.
    ГИПОТЕТИЧЕСКИЕ ИСТОЧНИКИ
    1. Simak Clifford, Around Nessy, London, A Four Sguare Book, 1963.
    2. Shekley Robert, Dimention of Nessy, N. Y., Dell Publ. Co. Ink., 1968,
    3. Булычев Кир. Несси и другие Друзья Алисы. "Химия и жизнь". 1979.
    4. Стругацкий А. Н. Стругацкий Б. Н. Избранное. "Московский рабочий" (Школа Ефремова), 1988.
Top.Mail.Ru