Скачать fb2
Сидит кошка на окошке

Сидит кошка на окошке


Фэнсетт Элизабет Сидит кошка на окошке

    Элизабет Фэнсетт
    Сидит кошка на окошке
    Фантастический рассказ
    Перевел с английского А. ШАРОВ.
    - Повторите за мной, - сказала учительница. - "Сидит кошка на окошке", три-четыре...
    - "Сидит кошка на окошке", - послушно произнесли все, кроме Синди.
    - Синди! - Мисс Пэл посмотрела на девочку. - Почему ты не повторяешь вместе со всеми?
    - Потому что это глупый стишок, мисс Пэл, - ответила девочка. - Там, где я родилась, кошки не сидят на окошках, это очень большие звери. Они трехметрового роста и все цветные, как радуга.
    Класс громко рассмеялся.
    - Ты меня совсем не слушаешься, Синди, - огорченно заметила учительница. - Боюсь, что мне придется пожаловаться директору. Урок окончен, - добавила она, обращаясь ко всему классу. Ребята окружили Синди, и все вместе побежали играть.
    Мисс Пэл нерешительно стояла перед дверью в кабинет школьного психолога. Наконец она собралась с духом, громко постучала и вошла. Волнуясь, она присела на краешек стула, который предложил ей мистер Эли.
    - В моем первом классе есть одна упрямая девчонка, - начала учительница, - и я не знаю, что с ней делать. Сегодня она отказалась повторить стишок про кошку на окошке. Сказала, что кошки никогда на окошках не сидят. По крайней мере там, где она родилась.
    - А она сказала, где это? - спросил психолог, стараясь не рассмеяться.
    - Нет, но девочка говорит, что на ее родине кошки трехметрового роста!
    Мистер Эли задумчиво посмотрел на учительницу.
    - Как вы себя чувствуете, мисс Пэл? - спросил он.
    - Прекрасно!
    - Дома все хорошо?
    - Послушайте! - воскликнула учительница. - Я пришла, чтобы поговорить о своей ученице, а не о себе. Если вы не хотите мне помогать, я и без вас справлюсь с Синди. Всего доброго!
    - Она хорошо училась, - нерешительно начала мисс Клауд, учительница третьего класса, - а теперь стала упрямиться и делать все наоборот.
    - Наоборот? - переспросил психолог. - Значит, она ходит задом наперед и пишет справа налево?
    - Нет, но... Например, задала я им сочинение на тему "Мой дом", и знаете, что написала эта девочка? Фантастический рассказ! Вот ее тетрадь.
    Психолог внимательно прочел несколько страниц.
    - Да... - проговорил он, помолчав немного, - но ведь это...
    - Вот именно! - воскликнула мисс Клауд. - Я просила их быть искренними, а не сочинять сказки!
    - Вы думаете, у девочки чересчур развито воображение? - спросил мистер Эли.
    - Вполне возможно. Знаете, что я сделала после того, как прочла эту писанину?
    - Что?
    - Задала им новое сочинение, такое, чтобы эта девочка могла проявить свою фантазию.
    - Правильное решение.
    - Нет, не правильное. Вот, полюбуйтесь! - И мисс Клауд протянула психологу еще одну тетрадь. Мистер Эли прочел несколько строк и поднял глаза.
    - Что, скучно? - спросила мисс Клауд. - Мне тоже. Я просила их пофантазировать, вообразить неведомую планету, а девочка преспокойно описывает нашу Землю!
    - И как она это объясняет?
    - Говорит, что Земля и есть чужая планета.
    - Вот как? Знаете что, мисс Клауд, я бы хотел взять у вас сочинение "Мой дом" и прочесть его внимательно. Мне, может быть, удастся докопаться до чего-нибудь интересного.
    - Пожалуйста. Я и сама собиралась просить вас об этом. Только я никогда не называю имена учеников, на которых жалуюсь.
    - Я понимаю, - ответил мистер Эли.
    Мисс Клауд закрыла за собой дверь, а доктор Эли встал и принялся расхаживать по кабинету. Он дважды налетел на кушетку - больно ударился; сварил себе кофе, сел, опять поднялся, подошел к окну, задернул шторы. Потом вернулся к кушетке, лег и глубоко задумался.
    Школьный психолог обязан помогать учителям находить общий язык с детьми. И, если нужно, распределять учеников по классам. Но... Доктора волновало сейчас другое. Дело в том, что мистер Эли писал фантастические рассказы! А история о странной девочке могла бы стать отличным сюжетом.
    Он принялся листать тетрадь ученицы мисс Клауд. И очутился вдруг в чудесном чужом мире - со странными людьми, животными, домами. Он даже немного позавидовал обитателям этой таинственной планеты... Так, а вот и кошки! Трехметрового роста, цветные, как радуга. Не о таких ли рассказывала Синди, ученица мисс Пэл? Странные эти кошки. И откуда они тут взялись? Может быть, автор сочинения знакома с Синди?
    В дверь постучали, и доктор закрыл тетрадь.
    - Войдите.
    На пороге появилась мисс Тримбл.
    - Я преподаю историю и рисование, мистер Эли, - сказала учительница. И у меня есть один ребенок... На уроках истории эта девочка удивляет меня своими знаниями, честно говоря, нам с ней давно пора поменяться местами.
    - Ну, не может быть, - приличия ради запротестовал психолог.
    - Поверьте, доктор, это так. Она может назвать всех английских королей со времен Альфреда Великого. А однажды она сказала мне, кто будет следующим монархом в нашей стране через сто лет и даже кто будет царствовать потом. Иногда мне кажется, что эта девочка способна смотреть в будущее на тысячу лет!
    - Удивительно! - воскликнул мистер Эли.
    - А на уроках рисования, - продолжала мисс Тримбл, присев в кресло, эта ученица рисует очень странные пейзажи: непривычные цвета, удивительные дома, непохожие на нас люди и огромные кошки. Конечно, каждый ученик может рисовать то, что хочет... Но я чувствую себя так, будто мне пытаются сказать то, чего я не в силах понять.
    - Мисс Тримбл, - взволнованно спросил психолог, - могу я узнать имя этой ученицы?
    - Ее зовут Синди, - ответила учительница, - Синди Элиана.
    Мистер Эли вздрогнул. Идея, которая пришла ему в голову, больше подходила для его нового фантастического рассказа...
    - Я сейчас иду в класс, - прервала его размышления мисс Тримбл. - Если хотите, можете пойти со мной.
    Девочка сидела в уголке у окна. Рыженькая, красивая, она посмотрела в глаза вошедшему, и доктор Эли испытал острое ощущение тайны.
    - Здравствуй, Синди, - сказал доктор. Она улыбнулась.
    - Мне нравятся твои картины, - продолжал психолог, - и сочинения просто замечательные. А вот у мисс Пэл, кажется, есть причины сердиться на тебя.
    - Мне очень жаль, - ответила Синди, - но ее методы безнадежно устарели. Преподавать так, как она, больше нельзя, даже на этой планете. Мне надо еще столькому научить вас. И самой многому научиться. Не хватает времени. И приходится бывать в нескольких местах сразу.
    - Разве на твоей планете нет такой категории, как время? - спросил мистер Эли.
    - Нет. Мы так непохожи на землян... Но скажите, как вы догадались, кто я?
    - Я психолог.
    Она удивленно посмотрела на него.
    - Мисс Пэл рассказала мне о тебе, мисс Клауд показала твои сочинения, а мисс Тримбл решила нас познакомить.
    - Психолог, - задумчиво повторила девочка. - Это интересно.
    - Я еще и писатель, - добавил мистер Эли. - Не очень удачливый, правда. И все же надеюсь, что когда-нибудь мне повезет.
    - Вам повезет, - произнесла Синди так, будто знала это наверняка.
    - Серьезно? Ты знаешь, я задумал отличный рассказ. Можно мне написать о тебе и твоей планете?
    - Пожалуйста, - с улыбкой ответила Синди. - Но в таком случае вам стоит еще заглянуть в нашу школьную столярную мастерскую.
    - Итак? - строго спросила директор школы мисс Сим.
    - Все эта девочка, - начала мисс Пэл. - Она высмеивает меня, говорит ужасные вещи... Что кошки бывают трехметрового роста.
    - Ничего удивительного. В ее возрасте все дети говорят чепуху.
    Мисс Пол опять открыла рот, но в этот момент раздался стук в дверь.
    В комнате появилась мисс Клауд.
    - Я, кажется, не вовремя, - сказала она и повернулась, чтобы уйти. Но в этот миг дверь распахнулась, и на пороге выросла фигура мисс Тримбл.
    - Да... - нахмурилась мисс Сим, - похоже, четверть будет не из легких. Рассказывайте.
    - Я должна знать имена этих школьниц, - строго проговорила директор, выслушав всех. - Как их зовут?
    - Синди Элиана, - хором сказали учителя и удивленно посмотрели друг на друга. Первой пришла в себя мисс Пэл.
    - Минутку! - воскликнула она. - Синди не может учиться в третьем классе. Ей всего шесть лет.
    - Нет, ей восемь, - ответила мисс Клауд.
    - Десять! - вскричала мисс Тримбл.
    - Так в каком же она всё-таки классе? - растрянно спросила мисс Сим.
    - В первом, разумеется, - сказала мисс Пэл.
    - В третьем! - запротестовала мисс Клауд.
    - Да нет же, девочка учится в пятом! - воскликнула мисс Тримбл.
    У мисс Сим голова пошла кругом.
    - Подождите, я сейчас позвоню секретарю.
    Выхватив из рук девушки-секретаря общий журнал, мисс Сим стала нетерпеливо его листать.
    - Час от часу не легче, - растерянно сказала она, - здесь не записана никакая Синди Элиана.
    - Что вы сказали, мисс Сим? - В кабинет вбежал мистер Ли, учитель труда. - Кто там у вас не записан?
    - Синди Элиана. - озадаченно ответила директриса.
    - Синди? Но она учится у меня. Вы бы видели макеты каких необычных зданий клеит она из фанеры, каких странных животных выпиливает лобзиком...
    - Сколько же ей все-таки лет? - проговорила мисс Сим и озадаченно посмотрела на коллег.
    - Двенадцать, - ответил мистер Ли, - а что?
    - Мне кажется, - сказала мисс Сим. - нам всем пора обратиться к доктору Эли!
    - Шестилетняя Синди, отказавшаяся повторить стишок про кошку, Синди восьми лет, написавшая два странных сочинения... Синди, которая в десять лет отлично знает историю и может предсказывать будущее. Три разные девочки. Впрочем, разные ли? Возможно ли, что все они одно и то же лицо. Наверное, возможно. Где-нибудь в другом мире... - Мистер Эли замолчал.
    - Честно говоря, ничего другого я от вас и не ждала, - вздохнула мисс Сим.
    - Если вы хотите знать мое мнение, - проговорила мисс Клауд, - то слушайте. Мне кажется, все эти Синди - одна и та же непослушная девчонка, которая водит нас за нос. Она научилась прикидываться то шестилетней, то десятилетней и пользуется этим.
    - Чепуха! - рассердилась мисс Сим. - Безразлично, сколько Синди в нашей школе. Главное, что все они разыгрывают нас, и по крайней мере трое из них лгут, когда отвечают, что их фамилия Элиана Я сейчас изменю расписание, и после обеда классы. в которых учатся эти девочки, будут заниматься одновременно. Тогда и посмотрим, сколько их на самом деле.
    - Мы имеем дело с одним существом, - упрямо сказал мистер Эли. - Но это существо способно являться в нескольких лицах. Так что даже если мы обнаружим Синди во всех четырех классах, это еще не будет доказательством того, что она...
    - Что она? - насмешливо спросила мисс Сим.
    - А почему бы и нет? Почему вы не можете поверить в то, что Синди прилетела с другой планеты, чтобы рассказать нам о ней и чему-то научить?
    - Лично меня она ничему не научила, - заявила мисс Пэл.
    - Ну, довольно! - вмешалась директриса. - Сразу же после обеда я сама пойду в те классы, где появляется Синди.
    Учителя ждали, волновались, молчали. Даже мисс Сим притихла.
    Синди оказалась во всех четырех классах, и воспоминание о её зелёных смеющихся глазах действовало директрисе на нервы, хотя она и была уверена, что видела всего лишь сестер-близнецов.
    Девочки вошли все вместе и выстроились в ряд. Их можно было различить только по росту, в остальном же они выглядели совершенно одинаково.
    - Я прошу объяснить ваше, мягко говоря, необычное поведение, проговорила директриса. - Совершенно очевидно, что вы сестры. Назовите вашу фамилию.
    - Элиана, - хором ответили девочки.
    - В школьном журнале такой фамилии нет.
    - Мы сейчас все объясним, - сказала двенадцатилетняя Синди. - Дело в том, что мы совсем недавно прибыли из... из другой страны и не смогли записаться ни в одну школу, потому что занятия уже начались. Поэтому мы решили просто ходить на уроки.
    - Просто ходить на уроки? - Мисс Сим нахмурилась. - Э... ну ладно. Так кто из вас Синди?
    Мистер Эли затаил дыхание.
    И тогда двенадцатилетняя Синди сделала шаг вперед.
    - Мисс Сим, мы просто баловались, простите нас, пожалуйста. Синди зовут меня.
    Психолог грустно взглянул на девочек, и они отвели глаза.
    - Трудно сказать, к чему привело бы это баловство, если бы мы не положили ему конец, - холодно произнесла мисс Сим. - Скажите вашим родителям, что они должны получить специальное разрешение, если хотят, чтобы вы и дальше учились в нашей школе. Понятно?
    - Да, мисс Сим.
    Не глядя на мистера Эли, девочки вышли из кабинета.
    - Жаль... - протянул мистер Ли. - Моя Синди так хорошо работала лобзиком...
    - А как моя рисовала! - воскликнула мисс Тримбл.
    - А у моей было такое воображение! - всплеснула руками мисс Клауд.
    - Ну, а моя просто грубиянка, - сухо проговорила мисс Пэл.
    Мистер Эли промолчал. Настроение у него было неважное. Еще бы, ведь он пытался убедить учителей в том, что Синди Элиана - гость с другой планеты. Более того, он сам в это поверил и теперь чувствовал себя так, будто его предали.
    Под насмешливыми взглядами преподавателей он вышел в коридор. Увидев его, десятилетняя Синди остановилась и улыбнулась.
    - Ну и одурачили вы меня, - тихо сказал психолог. - Интересно, зачем вам это понадобилось?
    - Никто вас не дурачил, - возразила девочка. - Я просто не могла рассказать правду вашей директрисе.
    - Почему же?
    - Потому что тогда пропала бы история, которую вы мечтали написать. Ведь чистую правду нельзя выдать за фантастику...
    - Значит, ты все-таки не одна?
    - Пока одна. До встречи, мистер Эли.
    Она повернулась и пошла по коридору. Потом оглянулась и подняла ладошку. И в следующее мгновение доктор Эли увидел четыре машущие руки и улыбающиеся лица четырех Синди.
    - Повторите за мной, - сказала мисс Пэл. - "Сидит кошка на окошке", три-четыре...
    Учительница начальных классов снова была в своей тарелке. Сестры Элиана не вернулись в школу. Ушел и мистер Эли, новую книгу которого вот-вот должны были напечатать.
    - "Сидит кошка на окошке", - послушно повторили ученики. Молчала только девочка, которая сидела в самом уголке у окна.
    - Каролина! - строго обратилась к ней мисс Пэл. - Почему ты не повторяешь стишок?
    - На моей родине кошки не сидят на окошках, - ответила девочка. Мисс Пэл побледнела. - У нас кошки трехметрового роста, - продолжала Каролина. И все цветные, как радуга.
    Учительница выронила кусок мела и бегом бросилась из класса. Она неслась по коридору так, будто за ней гналось привидение, и остановилась только перед кабинетом школьного психолога. Мисс Пэл перевела дух, постучалась, вошла и... открыла от удивления рот. Прямо перед ней на кушетке рядком сидели мисс Клауд, мисс Тримбл и мистер Ли. А у стола стояла улыбающаяся зеленоглазая девушка, которую мисс Пэл явно уже где-то видела.
    - Рада вас видеть, мисс Пэл, - сказала она. - Меня зовут Синди Элиана. Я ваш новый психолог.
Top.Mail.Ru