Скачать fb2
Тики из колодца

Тики из колодца


Фарбажевич Игорь Давыдович Тики из колодца

    Игорь ФАРБАРЖЕВИЧ
    ТИКИ ИЗ КОЛОДЦА
    ТЕТЯ ИЗ ЗАГОРОДНОГО ЗАМКА
    - Итак, - удовлетворенно продолжил доктор Магиус свою длинную речь, завтра в Школе - каникулы. Два месяца вас не будет под куполом цирка, но, несмотря на отдых, вы должны каждый день работать! Три часа утром, три часа - днём.
    Тут с балкона кто-то громко спел:
    "Сначала я созрею,
    лишь после - упаду!.."
    Все повернули головы к балкону. Доктор Магиус недоуменно поднял брови:
    - Это ещё что такое? Кто там?!
    Ответа не последовало.
    Он поднял руку и продирижировал, а четвертый класс проскандировал хором ГЛАВНЫЕ ПРАВИЛА ШКОЛЫ:
    - СИЛЬНЫЙ - ЗНАЧИТ, БЕСПОЩАДНЫЙ;
    ЛОВКИЙ - ЗНАЧИТ, ИЗВОРОТЛИВЫЙ;
    СМЕЛЫЙ - ЗНАЧИТ, НАХАЛЬНЫЙ.
    - Все. - удовлетворенно сказал доктор Магиус. - До осени!..
    Он ещё раз кинул взгляд на балкон и поспешно растворился в воздухе.
    А кто-то невидимый снова спел:
    "Ты как сюда забрался,
    зеленый крокодил?.."
    Острое любопытство охватило Марусю.
    Она с трудом дождалась, пока весь класс покинет арену, и поднялась на балкон.
    Осмотрелась. Ничего интересного на балконе не было. Разочарованная, она уже собиралась спуститься обратно, как вдруг сиденье одного из кресел хлопнуло, словно крышка сундука.
    - Кто здесь? - шепотом спросила Маруся.
    Никто не ответил.
    Он сделала шаг, чтобы уйти, тогда кто-то невидимый спел из последнего ряда:
    - Был Попугай растерян,
    и глупо так спросил...
    В последнем ряду сиденье крайнего кресла было поднято, под ним оказался тайник. В тайнике Маруся обнаружила старинную серебряную свирель. Тут в галерее, ведущей в кабинет Магиуса, послышался шорох его волшебного плаща. Маруся заткнула за пояс свирель, затем сбежала к барьеру, отвязала трапецию и спрыгнула на арену: прямо на кучу опилок.
    - Тётя Ингрид, - сказали дома, - зовет тебя в гости и сегодня же ты отправишься в Загородный Замок.
    Маруся расстроилась:
    - Что мне там делать? Там так скучно!..
    - Ску-учно! Это хорошо, что скучно, если целый год чересчур весело, сказал дедушка.
    - Тетя Ингрид сейчас ремонтирует замок, и помощь одиннадцатилетней девочки ей не помешает! - сказали мама и папа.
    Спустя час она уже сидела на палубе, где и принялась найденную дудку.
    На серебряной трубке она разобрала латинскую надпись:
    ARTISTICUS
    - Уууууу!.. - прогудел катер и, замедляя ход, причалил к Острову.
    - Речная станция "Загородный Замок"! - объявил капитан.
    - Уууууу!.. - И катер поплыл дальше.
    А на маленькой пристани возле старого автомобиля стоял человек в забрызганном краской рабочем комбинезоне и котелке. Он торжественно распахнул скрипучую дверцу машины.
    - Прошу!
    - Вы меня знаете?! - удивилась Маруся.
    - Сама баронесса прислала за вами. Я - её Управляющий!..
    Он снял котелок и важно произнес:
    - Вас ждет Загородный Замок!
    Маруся рассмеялась:
    - Едем!
    - Но-о! - крикнул Управляющий, словно погоняя лошадь.
    - Иго-го! - весело заржал старый автомобиль и со скрежетом понесся вперед, подпрыгивая на каждом ухабе.
    Всё начиналось очень даже весело.
    Они проезжали удивительно красивые места. Но замок располагался недалеко.
    - Тпрр! - вскоре осадил машину Управляющий.
    Просторный двор был завален строительным мусором. После большого ремонта там оставались ещё не вывезенные бочки из-под краски, обломки кирпича и дубовые обрезки. Однако, к деревьям были прислонены уже готовые красочные щиты с надписями:
    МИЛОСТИ ПРОСИМ В СРЕДНЕВЕКОВЫЙ ЗАМОК!
    ПЛАН ЗАГОРОДНОГО ЗАМКА
    НАЧАЛО ЭКСКУРСИЙ
    все билеты проданы
    В просторном зале первого этажа цветные стекла высоких узких окон слабо пропускали солнечный свет. Было сумрачно и прохладно, шаги гулко отдавались в мрачном помещении. Нигде не было видно ни единой живой души.
    Из этого зала, уставленного рыцарскими латами и оружием, Маруся прошла во второй. Стены этого зала украшали старинные гобелены. В третьем зале хранились чучела диких зверей. Наверху тоже были залы. Огромные и пустынные. Пять или шесть - она не подсчитывала.
    Вот наконец из-за одной приоткрытой двери донесся женский голос. Маруся заглянула...
    У большой картины в одиночестве стояла тетя Ингрид и увлеченно рассказывала отсутствующим слушателям:
    - На этой картине мы видим городскую стену, неприступные ворота, стражника с копьем. Вдали, вокруг дворца правителя, - неказистые домишки горожан. В центральной части картины - городская площадь. Слева на ней расположился рынок. Изобилие! Свиные туши и битая птица, освежеванные зайцы и рыба, спелые овощи и заморские фрукты. Медные блюда, глиняные горшки, шерстяная пряжа, - чем только ни торговали в старые времена!
    Так говорила баронесса сама себе и поминутно поправляла очки.
    Маруся заслушалась.
    - А на площади справа - показана казнь менестрелей, - продолжала тетя Ингрид. - В средние века это было обычным делом. Городские власти приговаривали к наказанию ни в чем не повинных артистов, а то и казнили! Ужасные времена!
    Она запнулась и заглянула в тетрадку.
    - Перед нами - похожий случай... Мы видим повозку-эшафот, на нем палача в алом балахоне и четверых молодых людей, приговоренных к наказанию. Посмотрите: разбитые лютни и дудки принадлежат им! Это - менестрели, и они ещё не допели свои крамольные песни. Их рты забиты кляпами, но глаза смеются! Песню нельзя казнить! Песни свободны!
    Маруся, зачарованная рассказом, уже давно подошла к картине и встала позади говорившей.
    И вдруг голос тети Ингрид сделался глуше, потом совсем умолк, а в ушах раздался свист. Это длилось всего миг, и когда свист исчез, маленькая циркачка очутилась в толпе у городских ворот...
    ЧЕЛОВЕК СО СВИРЕЛЬЮ
    Она тут же наткнулась на стражника, но каким-то странным образом прошла сквозь него!
    "По-моему, я стала привидением!" - рассмеялась про себя Маруся.
    Среди людей, спешащих в город, она заприметила бродячего артиста. Лицо его было размалевано белой краской. Один глаз смеялся, другой - плакал нарисованными слезами.
    - Золотой за вход! - остановил его стражник.
    Артист "достал" из воздуха расписной пряник и угостил стражника.
    - Хо! - удивился тот.
    А человек вошел в город. Маруся пошла следом за ним.
    На городской площади гудел летний рынок.
    У фруктового ряда человек задержался. Над зелеными грушами возвышался толстенный торговец и держал за шиворот испуганного мальчугана.
    - Я тебе покажу, как воровать, оборвыш!.. Подумайте только! - взывал он к зевакам. - Сегодня - грушу, а завтра и к городской казне подберется!..
    Толпа зашумела.
    - В тюрьму его! - кричали одни.
    - Из-за одной-то зеленой груши?.. - удивлялись другие.
    - А сколько в них сил вложено?! - надрывался торговец. - Сколько трудов?! Эй, стража!..
    Человек с размалеванным лицом достал из-за пояса свирель, заиграл. И рынок ахнул: на всех лотках, во всех корзинах, повсюду на земле лежали груши!
    - Вот это артист!
    Городские мальчишки заскакали вокруг торговца на одной ноге и завопили в восторге:
    - Жадный Эрик
    лопал грушу
    и свалился
    прямо в лужу!
    Ни встать - ни сесть!
    Ни взять - ни съесть!
    Э-э-э!..
    Торговец недоуменно смотрел, пока до него не дошло, что его недозрелый товар теперь никто не купит!
    - Ааааааа! - завопил он и выпустил мальчишку. Тот сразу же заскакал с товарищами:
    - Э-э-э!
    Человек со свирелью улыбнулся, поднял с земли одну грушу и пошел, уплетая её на ходу.
    А над площадью разносилось:
    - Это - колдовство-ооо!.. Сатана-а-а!.. Конец света-а-а!..
    МЕНЕСТРЕЛИ
    - Бомммм!.. Бомммм!.. Бомммм!.. - мрачно пробил колокол.
    На городской стене появился герольд.
    - Именем Правителя города, - прокричал он, - Муниципальное Ведомство Доносов постановило: бродяг и смутьянов, именующих себя менестрелями, признать виновными в распевании дерзких песен и приговорить к лишению языка. Дьявольские инструменты - сжечь!
    Он затрубил, и на площадь въехала повозка-эшафот, на которой стояло четверо молодых парней, уже знакомых Марусе по картине в замке.
    За повозкой, разбиваясь о камни мостовой, волочились на веревках приговоренные лютни и дудки. Сзади шла стража. Повозка проехала сквозь смолкнувший человеческий коридор и остановилась посреди площади.
    К эшафоту подошел палач с длинными клещами в руках. Его лицо было скрыто красным балахоном с прорезями для глаз. Он шагнул к первому парню и вытащил кляп.
    - Во все глаза гляди, народ!
    Не косо, не тайком.
    Ты прикусил язык. И вот:
    остался с языком!
    запел Менестрель.
    - Молчать! - лениво сказал палач и раздвинул клещи.
    - А нам уже наверняка
    допеть остался миг.
    подпели первому Менестрелю остальные.
    - Но лучше жить без языка,
    чем - прикусив язык!..
    Путник с размалеванным лицом достал изза пояса серебряную свирель, приложил к губам и заиграл...
    Тут же и палач, и стражники очутились связанными в повозке. Кони рванули, повозка понеслась по городу, а менестрели - исчезли.
    Народ в изумлении ликовал:
    - Чудо!
    Марусе очень хотела познакомиться с обладателем серебряной свирели. Но не могла: ведь она была привидением. Поэтому просто ходила за ним повсюду, куда он - туда и она.
    КУВШИННЫЙ МАСТЕР
    Они прошли по Улице Ткачей, где на заборах и на траве красовались уже готовые вытканные полотна.
    Прошли по Улице Сапожников. На открытых прилавках стояли сапоги и башмаки, туфельки и сандалии узконосые и тупорылые, низкие и высокие, красные и зеленые. На Гончарной улице фокусник скрылся в одном из дворов.
    Маруся встала на цыпочки и заглянула за изгородь. Кувшины занимали весь двор.
    Фокусник держал в руках один.
    - Диво! - сказал он и поставил кувшин на землю.
    - Горшок и горшок, - сдержанно ответил Мастер. - Желаешь купить?
    - Разве Искусство продается?! - горячо ответил артист. - Твоя работа, кувшинщик, достойна рук древних мастеров!..
    - Не говори мне об Искусстве! - угрюмо оборвал тот. - Либо покупай товар, либо проваливай!
    - Но мне действительно нравится твоя работа!
    - Кто ты? - нахмурился Мастер.
    - Бродячий фокусник.
    - Фокусник?! - захохотал кувшинщик. - Так я и знал! Дурачишь людей и считаешь себя Сыном Искусства! Пошел вон!
    - Ты не прав, хозяин, - смиренно, но твердо ответил гость. - Мое и твое ремесло - приносить радость людям.
    Он достал свирель и заиграл. Кувшины все до одного наполнились свежим медом. Двор благоухал. Маруся вошла туда.
    - Вот это цирк! - но её никто не услышал, хотя она стояла рядом.
    - Прости меня... - смутившись, сказал Мастер фокуснику.
    Он взял его за руку и повел в сарай. Девочка - за ними. Там, в углу, в стоге сена Мастер прятал скульптуру. Едва заметная улыбка освещала лицо мраморной женщины.
    - Она твоя?! - прошептал человек со свирелью.
    - Моя... - ответил Скульптор и кивнул в другой угол сарая.
    Словно нечеловеческая трагедия разыгралась на этом месте: мраморные головы, руки, торсы... Груда разбитого камня.
    - Кладбище, - прошептал фокусник потрясенно.
    Внезапно чья-то тень от двери сарая упала на статую.
    - А! Вот она где! - человек, скрывающий лицо под черным капюшоном, захлебнулся хриплым смешком. - Донос подтвержден!
    Стражники окружили Скульптора.
    - Ты нарушил решение Муниципального Ведомства Доносов! Один раз мы простили тебя, приняв во внимание твоё умение лепить горшки. Тебя не сожгли на костре! Но ты продолжаешь упорствовать и тайно предаваться греху!
    - Это - не грех! - гордо ответил Мастер. - Это - творчество. Я скульптор!
    Человек в капюшоне кивнул, и к статуе приблизился стражник с молотом.
    - Не дам! Нет! Не дам!.. - исступленно закричал Мастер, бросился к скульптуре, загородил её собой.
    Но дюжие стражники навалились на него и скрутили руки.
    - Ну, сыграй им на свирели! - крикнула Маруся. Ее, конечно, не слышали.
    - Вот оно, как приносить радость, фокусник! - кричал, вырываясь, Скульптор. - Но ты все равно неси её людям!..
    Его поволокли на улицу. Из сарая раздались удары молота.
    - Сыграй же, сыграй! - кричала и плакала Маруся.
    И вновь фокусник достал свирель...
    Стражники, оставив Скульптора, принялись тузить друг друга.
    А Мастер исчез.
    И мраморная женщина с отбитыми руками исчезла тоже...
    КАРНАВАЛ
    Площадь, как всегда, была полна горожан. Но сейчас на их лицах не было ни усталости, ни печали.
    - Устроим праздник! - решили старики. - Спасение музыкантов - разве это не праздник?! Даже мы за всю свою жизнь не помним такого!
    - Все это - фокусы! - недовольно кривились другие. - Затмение разума!
    - Фокусов! Фокусов!.. - кричали мальчишки. - Хотим фокусов!
    И на площади появился фокусник - человек, которого уже знал весь город.
    - Это он! - восторженно кричали женщины.
    - Тот самый... - шептали девушки.
    - Слава ему! - улыбались старики.
    - Граждане и гражданки! - объявил артист. - Приглашаю вас на представление известного фокусника, жонглера и акробата - ТИКИ! Весёлые шутки! Удивительные фокусы! Непревзойденное волшебство! Торопитесь! Бесплатная программа! Спешу заметить, что всемирно известный артист не любит гнилых помидоров и тухлых яиц!
    Он взмахнул рукой, петухи над городом забили крыльями и пропели, возвещая начало представления. А фокусник приложил свирель к губам и заиграл нежную мелодию. Вечерние облака опустились на шпили домов, и шпили стали похожи на одуванчики.
    "Так его зовут - Тики!" - подумала Маруся, незримо стоя со всеми в толпе и восторгаясь волшебным искусством.
    А он "достал" из воздуха горячую ватрушку и положил её в руку бездомного мальчишки, потом взмахнул свирелью, и на грязной ладони старого бродяги появилась монета из чистого золота!..
    Кое-кто протянул Тики ладонь, но он подошел к стражникам, дотронулся до их железных шлемов - те превратились в ржавые кастрюли.
    Толпа захохотала.
    Дотронулся до сабель - из ножен стали торчать веники.
    А фокусник, подозвав к себе: "кис-кис!" - Городскую Кошку, тут же превратил её в тигра.
    Толпа в ужасе отпрянула.
    Но тигр уже стал зеброй, на которую Тики посадил маленькую девочку. Зебра пробежала круг по площади, а вторым кругом уже катала мальчика, а третьим - его сестренку.
    - Мяу! - поблагодарила Зебра. - Можно мне остаться Зеброй?
    - Ровно на одни сутки, - разрешил Тики.
    "Здорово! - неслышно зааплодировала Маруся и подумала: - Вот бы ему работать в нашей цирковой школе!"
    А в руки горожан летели пирожки и апельсины, серпантин и маски.
    - Карнавал! - закричали мальчишки. - Ура! Карнавал!
    И вся площадь заревела от восторга:
    - Карнавал!.. Карнава-аа-ал!!!
    Маруся вновь увидела Управляющего Ведомства: он тихо выговаривал стражникам с вениками в ножнах, а те тихо оправдывались. Они поспешно покинули площадь и свернули на кривую улочку, где начальника Ведомства Доносов дожидался фаэтон.
    Маруся почувствовала, что Тики грозит опасность. Она подпрыгнула и прицепилась на запятки к отъезжающему фаэтону, который через несколько кварталов остановился перед дворцом Правителя города.
    Невидимая Маруся спешила за Управляющим по галереям дворца. Наконец, она очутилась в тронном зале, где у окна спиной к двери стоял сам Правитель.
    - В городе - беспорядок! - доложил ему Управляющий Ведомства Доносов. - Я узнал его!.. Он опять дул в свою мерзопакостную дудку!.. В этой свирели - сила, нарушающая порядок.
    - Да, это - он! - тяжелым голосом сказал Правитель. - Много лет я гоняюсь за ним по свету. На этот раз не упустите его!
    Управляющий поклонился и вышел.
    Маруся насторожилась: голос Правителя показался ей знакомым...
    Карнавал был в самом разгаре. Веселые горожане пели и плясали. Серебряная свирель играла без конца. Самодельные дудки вторили ей. И не было ни бедных, ни убогих, ни старых, ни голодных.
    - Яблочный сидр! Имбирное пиво! - кричал человек в веселой маске, Родниковая вода из волшебного источника!.. Подходите! Не стесняйтесь! А ну, кому - сидр? Кому - пиво? Кому - воду?
    Маруся видела, как Тики заложил свирель за пояс и взял кружку с водой.
    И вдруг застыли и опечалились лица.
    Стражники окружили площадь города, на которую ступил Правитель.
    - Известно ли тебе, Артистикус, - начал он, - что девяносто девять монет из ста за любое представление в городе - принадлежат городской казне?
    - Нет, ваша милость, - улыбнулся Тики, - потому что я всегда выступаю бесплатно.
    - Бесплатно?!.. - удивился Правитель.
    - Да... - развел руками фокусник. - Искусство не продают и не покупают. Его - дарят людям!
    - Вздор! - отчеканил Правитель города. - В мире все продается и покупается!.. Это - закон. Твоё Искусство перед ним - бессильно!
    - Искусство, дарящее людям радость, не может быть бессильным!.. возразил Тики и протянул руку к поясу, но не обнаружил там своей свирели...
    - Хочу верить, - проникновенно сказал Правитель, - что оно поможет тебе завтра спастись от костра! Связать!
    И стражники набросились на Тики.
    КАЗНЬ
    Казалось, никто не ложился спать в эту ночь. На площади горели факелы и костры - горожане в глубокой скорби ждали развязки событий.
    Не спала и Маруся. Голос Правителя, его манеры, черты лица действительно ей кого-то напоминали. И она мучительно вспоминала: кого?.. Девочка бродила между костров, прислушивалась к разговорам людей: говорили о спасении менестрелей, о том, что произошло во дворе Скульптора.
    Летняя ночь была короткой, как жизнь приговоренного к смерти. На западе ещё вовсю сверкали звезды, а на востоке уже все сочнее розовело небо, и вот алый край солнца появился над городской стеной.
    Двери тюрьмы распахнулись, и на зебре, которая ещё вчера была Городской Кошкой, вывезли фокусника со связанными за спиной руками и в красном колпаке смертника.
    Гул прокатился по площади.
    Палач стащил Тики с зебры и поволок к врытому в землю железному столбу. Вокруг лежали связки сухого хвороста, присыпанного соломой.
    В тот же миг зебра вновь превратилась в кошку.
    - Ведьма! Ловите ее! - зашипел Управляющий Ведомства Доносов. Издевательски мяукнув, кошка как по дереву - взобралась по спине Управляющего ему на плечи. Он стал в ярости стряхивать её с себя. Капюшон свалился, открыв малюсенькие черные точки глаз, толстые щеки и рыжие бакенбарды. Пока Управляющий закрывал голову, кошка юркнула в толпу и исчезла...
    Казнь задерживалась: ожидали Правителя.
    Спустя четверть часа, поеживаясь от утренней прохлады, из кареты вышел Правитель.
    - Я был вынужден отобрать у тебя свирель, - отеческим тоном начал Правитель, обращаясь к Тики.
    На площади наступила тишина.
    - Ты будешь сожжен на костре и станешь духом, - таким же ненужным, как облака на шпилях! Ты окажешься бестелесным свидетелем того, как погаснет смех, как умрет Искусство! Но не в силах будешь помешать этому! Всего десять... нет, пять веков!.. и я стану Правителем Мира!
    - Этому не бывать! - твердо сказал фокусник. - Я всё равно верю в людей! Они всегда будут петь песни! И ваять скульптуры! И радовать друг друга! Нет, правитель, я не боюсь с вами встретиться и через тыщу лет!
    Правитель усмехнулся и дал знак палачу.
    Вспыхнула солома. Блики огня осветили спокойное лицо артиста и мрачный лоб Правителя.
    ...Так умер фокусник. Не было ни криков, ни стонов. А когда люди подняли головы, то увидели, что облака-одуванчики на шпилях домов почернели.
    Марусе казалось, что это сжигают её, она чувствовала огонь у своих ног, ужас от вспыхнувших волос. В глазах замерцало пламя, и всё разом исчезло!..
    Покидая площадь после казни, Правитель пригласил в свою роскошную карету Управляющего Ведомства Доносов.
    - Мне нужен человек, на которого я смог бы опереться, - начал Правитель. - Помощник на века!.. Вы догадываетесь, кого я имею в виду?..
    - Кажется, да... - залепетал тот, трясясь рядом на бархатном малиновом сиденьи. - Но что я успею сделать?.. Мне уже - за пятьдесят... К размаху на века я не готов... - Он жалко рассмеялся. - Разве что стать бессмертным... - И сам испугался своих слов.
    Наступила пауза. Только цокот копыт о булыжную мостовую...
    - Многого хотите! С вас хватит и долгой-долгой жизни, а также умения исчезать и появляться в нужную минуту!
    Управляющий заглянул в глаза Правителю - не шутит ли тот, но увидел в них мертвящий холод и, леденея, прошептал:
    - Вы - сущий дьявол!..
    - Пусть так... - усмехнулся Правитель. - Но и вы - не ангел. Если же ангел, то - давно падший, как все сыщики! Однако, похитрее многих... И потому именно вы приглашены на работу.
    - Что я должен делать?.. - спросил тот, едва шевеля губами.
    - Молчать. И не спрашивать, что делать! Как сделать - вот ваша забота! И ещё одно: не советую вам идти против меня! Стоит мне только пошевельнуть пальцем... - на безымянном пальце его правой руки засветился рубиновый перстень, - ...и вы лопнете! Вас не станет.
    Сыщик втянул голову в плечи, а Правитель расхохотался:
    - Ну-ну!.. Я пошутил!.. Смелее, Управляющий! С нами - страшная сила!..
    В ЗАМКЕ
    Когда Маруся открыла глаза, то увидела, что стоит в картинной галерее Загородного Замка на том же самом месте, где и стояла. А тетя Ингрид заканчивает свой рассказ о картине средневекового города:
    - Жестокое время! Поглядеть на казнь собиралось, как видите, много горожан. Среди них были и сочувствующие, и злорадствующие, а больше всего просто любопытных... Итак, какие будут вопросы?.. - спросила она, обводя глазами пустой зал. - Тогда перейдем к другой картине.
    И тут, обернувшись, увидела племянницу.
    - Детка! - воскликнула баронесса, раскрывая объятия. - Ну, наконец-то!..
    Они вышли на балкон, откуда как на ладони был виден весь парк с тысячелетними дубами. В центре парка - в бассейне - очень натурально проливал слёзы мраморный крокодил.
    - Правда, чудесно? - восторженно говорила баронесса. - Одна беда: здесь никого нет, кроме меня, Управляющего и рабочих. Но работа уже почти закончена. Поэтому тут остаёмся мы да - разве что - привидения!..
    - А они есть?! - обрадовалась Маруся.
    - Не знаю. Духи, как известно, витают только по ночам. А у меня крепкий сон.
    Они вернулись в зал, потом пошли по узким коридорам. Пахло красками, стружками и лаком.
    - Через неделю я открываю замок для экскурсий: как-никак - памятник старины!
    Они остановились у одной из многочисленных дверей второго этажа.
    - Здесь будет твоя комната.
    Тетя Ингрид открыла тяжелую дверь.
    - Пока я приготовлю ужин, - оставь сумку и беги к воде! Освежись после дороги. Нет, что ни говори, - вздохнула она, - в жизни за городом есть свои преимущества!.. Осторожней!
    Маруся ловко съехала по широким перилам лестницы и колесом прошлась по ковру.
    Жужжали пчелы. Бренчали на ветру флюгера. Казалось, что медный герольд на башне вот-вот затрубит, ворота со скрежетом распахнутся, и на конях отправится в дальние поля знатная охота.
    - Э-ге-гей! - резвилась Маруся на берегу. - Тру-туту-ту-ту!
    - Ту-тууууу!.. - ответил ей медный герольд.
    Наполненная впечатлениями, за ужином она тараторила без умолку, ответила на все теткины вопросы о школе, о дедушке, о братике, о родителях, о жизни в городе. Умолчала лишь о том, что увидела в средневековом городе два часа назад...
    Тетя Ингрид любила читать перед сном романы. Одного тома ей хватало на месяц-другой. Прочитав полстраницы исторического сюжета, она тут же засыпала, не всегда успевая снять очки. Так было и в эту ночь: глаза её слиплись на первой же главе, а очки остались ночевать на переносице.
    Ей снилось, как сотни автомашин останавливаются у ворот ночного замка, ярко освещенного луной и светящимися неоновыми афишами:
    К НАМ! К НАМ!
    СЮДА! СЮДА! СЮДА!
    ВСЕМИРНО ИЗВЕСТНОЕ
    ПРИВИДЕНИЕ!
    НАЧАЛО ГАСТРОЛЕЙ!
    СПЕШИТЕ ВИДЕТЬ!!!
    Прямо на лужайку у фонтана опускаются вертолеты, высаживают зрителей и те спешат, сбивая друг друга, торопясь занять места в летнем театре.
    Вначале сцена пуста, но вдруг все видят, как из ничего, струясь и приобретая телесность, в круге прожекторного света появляется человек.
    - Уважаемая ночная публика! Только у нас! Сегодня и всегда!
    Он кивает головой, сотни колокольчиков играют вступительный марш циркового представления, и оно начинается.
    Зрители сидят с раскрытыми от удивления ртами...
    Вдруг изображение стало нечетким и расплылось...
    Это баронесса задела во сне очки, которые тут же поспешно нащупала на подушке и водрузила на свое место. Сон продолжался...
    А в своей комнате под музыку маленького приемника перед зеркалом дурачилась Маруся. Она набросила на себя простыню и, дико вращая глазами, говорила низким голосом:
    - Я - самое страшное привидение в мире!.. Кто на меня посмотрит, у того волосы встанут дыбом!..
    Часы и на башне, и в приемнике одновременно пробили полночь...
    Прямо из-за её отражения в комнату вплыл некто в красном колпаке.
    Девочка в первый миг замерла от неожиданности, но в обморок падать не стала: она разглядела веселое, доброе, знакомое лицо.
    Некто приложил палец к губам и произнес:
    - Только не бойся, Маруся, давай знакомиться! Я добрый дух Загородного Замка, - и, сняв колпак, шутливо поклонился. - Артистикус!
    Маруся успокоила его:
    - Я и не боюсь, я тебя знаю! Ты был великим фокусником! Тебя звали Тики!
    - Да, - улыбнулся он, - для друзей я просто Тики.
    "Артистикус, - мелькнуло у неё в голове. - Откуда я знаю это имя?!"
    - Ах! Как интересно! - воскликнула Маруся. - Я тоже побывала привидением, правда, недолго. - И она рассказала ему все, что видела в средневековом городе. - Надеюсь, мы поймем друг друга.
    - Не сомневаюсь! - рассмеялся Тики.
    Они выбежали в коридор и съехали по лестничным перилам.
    Во время веселого пролета что-то уткнулось в бок девочки.
    - Вспомнила! - закричала она. - Вот где я прочла это имя!
    - Какое? - не понял Тики.
    - Артистикус! - торжественно произнесла Маруся и выхватила из-за пояса серебряную свирель.
    Тики даже замер от изумления. Потом бережно взял её в руки. От радости он излучал свет.
    - Ты подарила мне заново жизнь! Ведь завтра в полночь - спустя ровно 500 лет, как меня казнили, - я смогу опять стать человеком.
    "Портрет неизвестного в черном капюшоне" внизу у лестницы вдруг ожил. "Неизвестный" протянул руку к телефону, стоящему на столике под картиной, и набрал номер...
    - Это я, - встревоженно сказал Человек в черном капюшоне. - Ваша свирель - у него... Только что... Артистикус и ваша ученица... Маруся... Племянница баронессы. Жду дальнейших указаний... - и пропал, оставив на стене пустую багетную раму.
    Баронесса Ингрид проснулась от непонятной тряски. Словно её подбрасывали на перине. Она раскрыла глаза и села в кровати.
    В комнате никого не было. Мебель пританцовывала, как табун нетерпеливых коней, поднимая поочередно свои окованные чеканной медью ножки.
    "Вот что значит насмотреться снов о привидениях!.." - подумала баронесса, с трудом встала с гарцующей кровати, взяла со стола подпрыгивающий фонарь, обошла стороной качающуюся люстру и вышла в коридор.
    - Я - пьяна! - трезво сказала она.
    Весь замок ходил ходуном: это Тики в нижнем зале веселил Марусю.
    - Загородный Замок! Разве мы не рады нашей гостье?
    Он играл на свирели. Плясали в веселом галопе все кресла и стулья, столы и комоды.
    - Как землетрясение!.. - испугалась Маруся.
    - Тогда хватит! - сказал он, прекращая играть.
    Замок угомонился.
    Тики подошел к натюрморту старого фламандского мастера и запросто взял оттуда целый арбуз, пару груш и горсть орехов. Все это он положил перед девочкой.
    - А ты? - спросила Маруся, уплетая сочную грушу XVII века.
    - Ученице пятого класса полезно знать, что привидения ничего не едят! И это очень несправедливо, - огорченно добавил он. - Я уже позабыл вкус яблок...
    - Тогда возьми дедушкин приемник! - предложила Маруся Тики. - Его можно всегда носить с собой. Возьми, пожалуйста! Я перед отъездом вставила новые батарейки.
    - Спасибо, - ответил Тики, с удовольствием принимая подарок. - А сейчас мне пора. Я исчезаю... - и таинственно улыбнулся.
    - Что ты придумал?
    - Завтра мы зададим кое-кому трёпку.
    И он превратился в белесый туман, который тут же растаял.
    А в это время тетя Ингрид сидела на верхней ступеньке лестницы и рассуждала:
    - Неужели в моем замке живут привидения?!.. Ах, как это было бы здорово! - потом спохватилась: - О, Боже! Я, цивилизованная женщина, говорю такой вздор!..
    Тут вдруг она заметила чей-то силуэт. Сердце баронессы застучало молотом. Она ясно увидела очертания человека с марусиным приемником! Удаляясь, он пританцовывал под музыку.
    - Воры! - закричала баронесса и отважно бросилась за ним.
    Она настигла незнакомца, но схватить его ей не удалось: рука прошла сквозь тело, как сквозь туман.
    - Привет! - улыбнулся призрак. - Меня зовут Тики!
    Баронесса не смогла даже прилично поздороваться. Она впервые в жизни столкнулась с привидением и, конечно же, не имела никакого опыта в подобном общении.
    - Очччень... приятно... познакомиться... Приятно... Оччч... грохнулась в обморок.
    На какое-то мгновенье в рыцарских доспехах приподнялось забрало, и оттуда с волчьей улыбкой появилось лицо Управляющего.
    ДОКТОР МАГИУС
    Очнулась тетя Ингрид утром, в коридоре на диване. Она ощупала себя, затем тихонько встала, взяла кочергу от камина и на цыпочках направилась в Нижний Зал.
    Там было как всегда пустынно и угрюмо.
    "Мне определенно все это приснилось! - огорчилась она. - Еще бы!.. Я, цивилизованная женщина, и...
    И тут она увидела невероятное: в картине старого фламандского мастера вместо сочных спелых плодов лежали корки арбуза, огрызки груш и скорлупа от орехов. Все это было выписано на холсте с тем же замечательным мастерством.
    - Неужели правда?!.. - не веря своим глазам и вспоминая странного ночного незнакомца, прошептала баронесса.
    В этот момент раздался телефонный звонок.
    - Слушаю!
    - Вас беспокоят из Уфологического общества. Доброе утро, баронесса!.. Наши приборы показали необычайный всплеск потусторонней энергии в вашем замке. Сами ни в коем случае ничего не предпринимайте! Вы меня хорошо слышите? Сами - ни-ни!.. Сегодня мы будем у вас.
    И на другом конце провода положили трубку.
    Боясь испугать племянницу своим открытием, тетя Ингрид твердо решила не рассказывать ей о привидении.
    Она молчала об этом за завтраком, молчала, когда показывала девочке остров, когда плавала с ней наперегонки, когда Маруся помогала ей освобождать замок от строительного мусора. Молчала и за обедом, и после него! Но особенно сильно её мучило желание поделиться, когда они вместе рисовали новые рекламные плакаты.
    Она стойко хранила секрет. Целый день.
    Но во время вечернего чая баронесса не удержалась и выложила о своем знакомстве с привидением по имени Тики.
    Маруся чуть не поперхнулась, уплетая в этот момент гренки:
    - Оно так и сказало: "Здравствуйте"?!..
    - Это был сон в руку! - бодро ответила тетя. - Теперь я знаю, что делать! Я не боюсь за будущее Загородного Замка! Толпы любопытных примчатся сюда, чтобы поглядеть на привидение-циркача! Правда, придется построить гостиницу и цирк, но все окупится сполна!
    Маруся в сомненьи покачала головой:
    - А если оно не согласится выступать за деньги?
    Тетя Ингрид удивленно вскинула брови:
    - Глупенькая! Кто ж его будет спрашивать?! Замок - мой! И привидение мое!
    В столовую вошел Управляющий:
    - Председатель Уфологического Общества доктор Магиус ожидает в гостиной.
    Гренка с мармеладом шлепнулась из рук на пол.
    - Что с тобой? - спросила её тетя Ингрид.
    - Ничего, тетя... - пробормотала Маруся.
    Только сейчас она поняла, кого ей напоминал голос жестокого Правителя средневекового города. Доктора Магиуса - вот кого! - директора цирковой школы...
    Она выскочила из-за стола в парк и, добежав до бассейна, бросилась на траву. Брызги фонтана попадали на лицо и стекали со щёк, словно слёзы. Маруся сердито стряхнула капли, села, обняв колени, и подумала: "Ну, я тебе покажу! Погоди! Будешь знать!.."
    А в это время в гостиной с баронессой вел переговоры доктор Магиус:
    - То, что вы мне сообщили, весьма и весьма любопытно! Надеюсь, об этом пока никому не известно?
    - Только - моей племяннице.
    Магиус был недоволен.
    - Но больше - ни одной живой душе! Ведь вы понимаете, что наше Уфологическое Общество - самое популярное среди остальных! У нас огромное число зарегистрированных домовых и привидений! Уфологи из других городов умирают от зависти, услышав о наших успехах! Так что не будем торопиться с рекламой. Все нужно тщательно проверить, чтобы потом не краснеть ни вам, ни нашему Обществу!.. Вы ведь знаете - кругом столько предрассудков!
    - Что значит "не будем торопиться"? Через неделю в замке открытие летнего сезона! И я желаю привлечь свое привидение к работе!
    Господин Магиус возразил:
    - Я обязан убедиться в справедливости ваших ощущений, а уж потом строить совместные планы. Огрызки и косточки на картине - это ещё не аргумент!
    - Вы зря потрудились приехать! - холодно заметила баронесса.
    - Отнюдь. Я останусь в вашем замке, чтобы окончательно убедиться в его существовании. И, надеюсь, буду первым зрителем в день открытия сезона. Он галантно поклонился. - Не обижайтесь на меня! Мы, ученые, - люди дотошные, даже скептики! Чтобы поверить во что-то - нужно исчерпать безверие.
    Магиус достал из воздуха букет черных роз.
    - Прошу принять!
    НОВЫЙ ПРАВИТЕЛЬ
    Маруся пряталась за кустами и всё слышала. Она была босиком осторожна и бесшумна, как на канате.
    Управляющий семенил за Магиусом, который прогуливался по вечернему парку, и размышлял вслух:
    - Не пойму, какой смысл что-либо обещать баронессе.
    - А я ничего и не обещал, - оборвал его доктор. - Я вообще давно ничего не обещаю. Разве вы не видите, что творится вокруг?! И зря! - он повысил голос, увидев растерянное лицо помощника. - 500 лет я тружусь, не покладая рук! Мы шлем войны, а люди поют на свадьбах! Посылаем смерть, но рождаются дети! Строим тюрьмы, а мастера создают картины, стихи и сказки! Подсыпаем зависть и лесть, а они - артисты и художники - в мгновение ока разрушают мои замыслы, даря людям свои творения. Я учу детей в цирковой школе торговать Искусством! Но даже за деньги оно будет приносить радость! Так о какой власти мы говорим?!
    - И все это я слышу от вас?! - ужаснулся Управляющий. - От вас, который обещал мне совсем другое?!.. В которого я так верил?! Я полагал, что вы - всемогущий!.. У меня земля уходит из-под ног!..
    Прогуливаясь по парку, они подошли к бассейну. Лоб Магиуса прорезала глубокая морщина.
    - Видно, что-то не рассчитал... - устало сказал он.
    - Но у вас была его Свирель, - отозвался Управляющий. - Зло и Добро в одних руках! По-моему, пятьсот лет - достаточный срок, чтобы научиться на ней играть!
    - Она не играет в чужих руках! - раздраженно ответил Магиус. - Теперь же, имея Свирель в руках, дух Тики может снова стать человеком.
    - Если бы не ваша ученица!.. - взвился Рыжий. - Не могли уследить за девчонкой!
    - Умерьте ваш пыл, - одернул его Магиус, - и зарубите себе на носу: вы живете, благодаря отнятой у фокусника жизненной энергии, которую я передал вам. В любой миг, как только он воспользуется Свирелью, вы лопнете - будто и не жили!
    - Вы это скрывали от меня?! - воскликнул Управляющий. - Я никогда ни над чем не задумывался. Вы повелевали - и я верил вам! Почему же вспомнили об этом так поздно?!..
    - Я думал, что смогу ещё все поправить... И поправим. Надо найти, заманить, связать и спрятать девчонку. Это не трудно! Девчонка будет заложницей, пока мы не получим дудку! Берётесь?
    - У меня не вывернется! - сказал Управляющий. - Девчонка глупа и доверчива.
    Они присели на парапет бассейна и стали совещаться: как же им найти Тики, чтобы забрать Свирель в обмен на девчонку. Вариантов было немного: ни одного стоящего.
    - Значит так! - решил Магиус. - Нужно остановить башенные часы! Артистикус не станет человеком без двенадцати ударов!.. - Он резко поднялся. - Да! Пожалуй, это - единственный выход.
    - Может быть... - с сомнением проговорил Управляющий, направляясь за ним следом в башню.
    Маруся притаилась за высохшим колодцем и всё слышала. У неё было странное ощущение, что где-то совсем рядом тихо-тихо играет музыка.
    - Ты что, собралась плакать? - раздался вдруг чей-то охрипший голос.
    Девочка подняла голову и увидела Мраморного Крокодила, который только что лежал посреди бассейна и пускал из глаз струи воды.
    - Не дождутся! - гордо ответила она.
    - Ты не беспокойся, Тики они не найдут! - успокоил её Крокодил.
    - А вы знаете, где он?
    - Конечно!
    - Ведите меня к нему! - заторопилась Маруся.
    Крокодил опустил мраморную пасть в колодец и прогудел в гулкую темноту:
    - Уважаемый Ти-ики-иии!.. Тебя можно на мину-у-у-ту-ууу?!..
    - Кто меня зовет?! - раздался снизу недовольный голос.
    - Это - я, Мраморный Крокодил!.. Я тебе не помешал?
    - Помешал! - возмутился Тики. - Я слушал Завтрашний День! Что-нибудь случилось?
    - С тобой хочет поговорить твой друг!.. - торжественно произнёс Крокодил.
    - С тобой хочу поговорить я! - сказала Маруся. - Привет, Тики! Ты здесь?..
    - Привет! - ответил голос. - Твой приёмник - прекрасная вещь!
    - Послушай! Некогда ждать. - зашептала она. - В замке - Правитель города! Он знает, что Свирель снова у тебя!
    - И чудесно! - ответил Тики. - Это значит, что он боится моего возвращения.
    - Еще как боится! - подтвердила Маруся и рассказала об услышанном.
    - Тебе не следует ходить в замок, - предостерег её Тики.
    На что бесстрашная Маруся возразила, что не может оставить тётю Ингрид одну.
    - Тогда будь осторожна... - попросил Тики. - Лишь после полуночи я стану человеком и только тогда смогу вам помочь.
    - Как знать, как знать... - покачал головой Мраморный Крокодил. Правитель настроен очень серьезно.
    - Ах, дружище! Ты завидуешь мне! Ну, признайся, что и тебе хотелось бы стать живым!
    - Живым?!.. - Крокодил горько рассмеялся. - Ну, нет! Быть каменным спокойней. Ты не заботишься о том, чем бы набить свое брюхо, не дрожишь перед охотником... Ты и вправду думаешь, что став человеком, - все сможешь?!.. "Говорят камни - молчат люди..." - гласит Мраморная Истина... Прощай!
    Он кивнул девочке и медленно побрел к своему бассейну.
    - Побегу и я! - крикнула в колодец Маруся. - Уже поздно - звёзды видны. Тетя, наверно, уже ищет меня... До твоего возвращения!..
    - До полуночи! - ответил Тики и повторил, - Будь осторожна!
    А тем временем доктор Магиус вошел в башню и стал подниматься по крутой винтовой лестнице. Он спешил. Он не чувствовал усталости. И не видел, как следом за ним крался рыжий Управляющий.
    Магиус толкнул скрипучую дверь и вошел внутрь.
    - Жесто гварро! - проговорил он, и вся башня изнутри осветилась рубиновым светом перстня.
    Доктор огляделся. Огромные колеса башенных часов медленно крутились, как мельничные жернова.
    - Порро, торро, фуа!.. Приа, прома, туа!.. - крикнул Магиус и сорвал с пальца перстень. - Да остановится Время!
    И не увидел, как в проеме двери мелькнул силуэт Управляющего.
    Правитель взмахнул рукой, но тут же, сбитый ударом в спину, полетел на колеса!
    - Аааааа!..
    Перстень выпал из его рук.
    И Земля вздрогнула!
    И грянул гром!
    И сверкнула молния!
    Когда колеса остановились, между ними виднелся лишь сплюснутый лиловый цилиндр.
    Управляющий поднял перстень, нацепил себе на безымянный палец правой руки и сладчайшим шепотом проговорил:
    - Порро, торро, фуа!.. Приа, прома, туа!..
    И огляделся по сторонам.
    - Вот и не лопнул! Вот и не лопнул!.. - воскликнул он в восторге. Теперь я встану над миром вместо Магиуса!.. Не я убил тебя, Правитель!.. Ты был мертв ещё сотню лет назад. Я только подтолкнул... Ничего не поделаешь: Колесо Времени! Теперь главное - не делать ошибок! Хватит ходить в слугах! Я - не управляющий! Я - Правитель!
    Он спускался по винтовой лестнице, на ходу сочиняя
    ГЕНЕРАЛЬНЫЙ ПЛАН ВЛАСТИ.
    Первым пунктом в нем было: отобрать у Тики Свирель.
    УТРО В ПОЛНОЧЬ
    Когда Маруся прибежала к баронессе, та сидела в гостиной впотьмах, недоумевая, куда могла запропаститься племянница в столь поздний час, и размышляя, что же скажет господин Магиус о привидении.
    - Ах, дитя мое!.. Наконец-то! - обрадовалась тетя Ингрид. - А я все хожу по замку и прислушиваюсь: где же оно прячется!.. Если хочешь, мы с тобой будем бодрствовать всю ночь! Я не могу лишить тебя удовольствия увидеть привидение! Только никуда от меня не уходи.
    Переполненная впечатлениями, пережитыми событиями, Маруся, сама не зная как, всё ей рассказала. И про серебряную Свирель, и про фокусы Тики, и про его казнь ровно 500 лет назад, и про то, кто на самом деле Магиус...
    Не скрывая волнение, тётя Ингрид встала, обошла весь зал и снова села в кресло.
    - Ну-ка, взгляни: который час? Башенным часам давно пора бить полночь.
    Маруся выглянула в окно. Освещенные луной стрелки показывали половину двенадцатого.
    Тетя встревожилась:
    - Полчаса назад на них было то же время!.. Это - недобрый знак! Они ещё ни разу не останавливались...
    Марусе стало страшно:
    - Неужели им всё-таки удалось остановить часы, и Тики никогда не станет Человеком?!
    Тётя Ингрид бодро заявила:
    - Дорогая, не следует племяннице баронессы распускать нюни! Сейчас мы всё выясним.
    Баронесса дернула шнур звонка. По всему замку разлился мелодичный звон, но никто не явился.
    - Возмутительно! - с негодованием воскликнула тетя Ингрид. - Где же Управляющий?! Уволю! Завтра же!..
    И прямо из воздуха он появился в том же самом плаще с черным капюшоном, что и пятьсот лет назад.
    - Это что за маскарад?! - строго спросила баронесса. - И что случилось с башенными часами?
    - Не всё сразу, - важно сказал бывший Управляющий.
    - Где господин Магиус?
    - На это я с радостью вам отвечу: доктора больше нет!
    - Как - нет?!.. - удивилась тетя Ингрид. - Он что же, уехал?
    На лице бывшего Управляющего появилась улыбка торжества:
    - Навсегда!
    - Так может и привидения тоже нет?!..
    - Есть! - ответил он. - И будет вечно в этих стенах!.. Это вам говорю я - Правитель Мглы отныне!..
    - Послушайте, - сказала ему баронесса, теряя терпение. - То, что вы человек неумный, я знала давно. Вы были исполнительны и это меня устраивало. Но то, что вы - сумасшедший - для меня новость!
    Улыбка исчезла с лица Нового правителя. Он с ненавистью взглянул на тетю Ингрид.
    - Так-то вы приветствуете Нового Правителя?! - с угрозой произнес он. - Замок пригодится теперь мне самому!..
    Не успел бывший Управляющий повернуть рубиновый перстень, в самом центре зала вспыхнула молния, и появился Тики!..
    Он уже не был облаком. Не был туманом. Перед ними стоял живой человек со смеющимся лицом. В руках он держал серебряную Свирель.
    - Приветствую всех! - сказал Тики.
    - Ну, наконец-то! - сказала тетя Ингрид. - Ура привидению!
    - Я - не привидение! - весело возразил Тики.
    - Вот как?.. - недоуменно спросила баронесса.
    - Он - призрак! Дух!.. - Новый Правитель упрямо хотел протянуть руку сквозь тело Тики, но она уткнулась в теплое живое плечо, на котором висел приемник. - Как?!.. Ты все-таки стал живым?!.. Но ведь никто не мог услышать, что наступила полночь!
    - Часы стоят! - рассмеялся Тики. - А Время-то идет!.. К счастью, это не единственные часы в мире! - И он включил приемник.
    - Ноль часов, две минуты! - раздался голос диктора. - Продолжаем передачи для полуночников!..
    - Нет! Нет!!! - закричал Управляющий. Его лицо покраснело и надулось от гнева. - Я не позволю тебе жить рядом со мной на одной Земле!.. Я уничтожу тебя! - и выкрикнул заклинание: - Паррано фэсто громо мокко фуа!..
    Но тут в зале тихо запела свирель, звезды стали таять (это в полночь!), и веселое солнце поднялось над Землей, ворвавшись во все окна.
    - Ооооо! - закричал Управляющий. - Как я вас ненавижу!.. - И вдруг раздулся, словно мыльный пузырь, и лопнул. Ничего от него не осталось: даже мокрого пятна на паркете.
    - В парк! К деревьям! К птицам! К людям! К жизни! - воскликнул Тики и выбежал из замка вместе с Марусей и баронессой.
    А доктор Магиус, между тем, остался жив. (Управляющий забыл, что Правитель - бессмертен). Он с трудом выбрался из-под часовых колес, хромая и кряхтя, спустился с башни.
    У ворот стояла машина. Магиус сел в неё и помчался в город.
    Он не узнавал Землю.
    На ней не было черного цвета.
    Даже вороны, и те - стали белыми.
    Магиус прибавил скорость.
    - Иго-го! - заржал автомобиль.
    - Иго-го-го! - разразился Магиус смехом. - Игы-гы-гы!..
    Он хохотал, а дребезжащая машина, петляя, неслась к пристани, затем пересекла озеро, словно моторная лодка и вылетела на полном ходу из воды на береговое шоссе. Постовой поднял жезл, но машина прорычала мимо него, словно зверинец на колесах. Она остановилась только у "ЦИРКОВОЙ ШКОЛЫ".
    Из неё вышел человек, отряхнулся и вдруг закричал на всю площадь:
    - Ку-ка-ре-ку-у-у!..
    Когда прибыла "Скорая помощь", человек спокойно дал уложить себя на носилки.
    По дороге в больницу он успел объясниться в любви рослому санитару и заплакать у того на плече.
    - Где мой лиловый цилиндр? А?
    На что санитар ласково заметил:
    - Зачем петушку шляпа? Не бывает петухов в шляпах!
    А на вопрос, как его зовут - больной представился:
    - Правитель...
    Под этим именем и был внесен в регистрационный список обитателей сумасшедшего дома...
    Баронесса взволнованно разглядывала невесть откуда взявшуюся статую прекрасной женщины на аллее парка.
    На пристани стояла четверка молодых парней с электролютнями и наигрывала веселую старинную мелодию.
    А часы пошли вновь. Они спешили. Стрелки летели вперед, наверстывая упущенное Время.
    ТРИ ПРАВИЛА ШКОЛЫ
    На учебную арену прямо из-под купола по канату спустился молодой человек в клетчатой рубашке и белых джинсах. На его груди висела свирель.
    - Здравствуйте, дети, - сказал он пятому классу.
    - Здрав-ствуй-те! - ответил построенный пятый класс.
    - Я - ваш новый учитель. Если ко мне обращаться по важному делу, то я - Тим Флорентийский и Амстердамский, Краковский и Марсельский, Ливерпульский и Мадридский; если по делу обычному, то я Тигран-Абукарим-Шурхат-Акбар-Юлдаш-Рахим XXII-й. Но если хотите просто со мной поговорить, то я...
    - Тики!.. - закричала Маруся на весь цирк.
    Учитель с улыбкой посмотрел на неё:
    - Разве есть такое имя?
    - Есть! - уверенно ответила Маруся. - Оно - уменьшительное от имени Артистикус, что с переводе с латинского означает - Искусство!
    Учитель не стал спорить, он спросил:
    - Кто напомнит главные Правила Цирковой школы? Ты, мальчик?
    - Правило первое! - бойко произнес первый ученик. - Сильный - значит, беспощадный!
    - Нет! - улыбнулся Учитель. - Неверно.
    Сильный - значит, добрый.
    - Ловкий - значит, изворотливый! - выкрикнул второй ученик.
    - Нет, - улыбнулся Учитель. - Неправильно.
    Ловкий - значит, умелый.
    - Смелый - значит, нахальный! - выкрикнул третий ученик.
    - Нет, - улыбнулся Учитель. - Совершенно не так!
    Смелый - значит справедливый.
    - Тики... Дорогой Тики!.. - шептала Маруся.
    ПЕСЕНКА О КРОКОДИЛЕ
    Над пальмой пролетая,
    зеленый какаду
    на пальме Крокодила
    заметил на лету.
    Был Попугай растерян
    и глупо так спросил:
    - Ты как сюда забрался,
    зеленый Крокодил?!..
    Я никогда, - добавил,
    прижав крыло к груди,
    не видел вас на пальмах.
    Смотри, не упади!..
    - Не бойся, - тот ответил
    соседу-какаду.
    Сначала я созрею,
    лишь после - упаду.
Top.Mail.Ru