Скачать fb2
Священный Манускрипт

Священный Манускрипт


Ершов Юрий Священный Манускрипт

    Юрий Ершов
    Священный Манускрипт
    (Р. Шекли)
    Посадочный челнок сделал три круга над зданиями космопорта. На первый взгляд, все было в полном порядке.
    -Я назову ее Самородок, - воодушевлено сказал Крюгер, имея в виду планету - крошечный, серый шарик, окруженный тонким слоем воздушной атмосферы. - Но в каком состоянии находятся роботы после стольких лет бездействия? Если заржавели и валяются по углам - я прогорел.
    Действительно, приобретая эту планету, Крюгер сильно рисковал.
    Прежние хозяева вылетели в трубу, не сумев достойно организовать предприятие по добыче ринодиума - отличнейшего топлива для современных конвертеров энергии.
    Шахтовое оборудование было закуплено, смонтировано и исправно выдавало на поверхность порядочное количество чистейшего ринодиума. Владельцы шахты перессорились из-за прибылей. Судебное разбирательство продолжалось двадцать лет. Целых двадцать лет простаивало дорогостоящее оборудование, включающее в себя шестьсот надежнейших роботов серии ШИК-34. Целых двадцать лет на территорию космопорта, опечатанного судебным исполнителем, не ступала нога человека.
    Сегодня никто не знал, в каком состоянии находится шахтовое оборудование... Разумеется кроме продавцов. Но они тщательно скрывали свои знания.
   
    Под трапом посадочного челнока обнаружился Управляющий. Робот серии ШИК-34 ничуть не заржавел. Напротив - его корпус блестел, шарниры мягко скользили по свежей смазке, зрачки горели ярким огнем.
    Управляющий внимательно изучил документы, подтверждающие право владения шахтой и планетой целиком.
    -Поздравляю с покупкой, Хозяин, - наконец проговорил он.
    Крюгер хлопнул ладонью по железному плечу робота:
    -И что, все машины в таком отличном состоянии?
    -Все, Хозяин. Работа идет. Мы самостоятельно построили ремонтный, металлургический, жидкостный и цех антикоррозийной обработки металлов, вежливо ответил Управляющий. - Мы чтим священные строки Манускрипта.
    Крюгер не понял смысла последней фразы.
    -Настали новые времена! Немедленно собирай Бригадиров и Координаторов, начнем совещание, обговорим стратегию добычи ринодиума.
    -Не могу, Хозяин, - неожиданно заявил Управляющий. - Сегодня никто не работает. У нас праздник - День Конвертера, который отмечается спустя десять суток после Дня Размагничивания и за двенадцать - до Дня Горячего Масла.
    -Чего?
   
    К гигантскому бочонку главного конвертера тянулась длинная очередь роботов - Копателей, Дробителей, Грузчиков, Ремонтников, Бригадиров, Координаторов серии ШИК-34. Ни один из них не выглядел неисправным.
    -Куда все идут? - полюбопытствовал Крюгер.
    -Совершают паломничество к Конвертеру, Хозяин, - объяснил Управляющий.
    -А! Так они просто подпитывают индивидуальные энергоемкости!
    -Нет, Хозяин, никакой подпитки. Мы совершаем торжественный акт, обозначенный в Манускрипте как Зарядка.
    Разумеется это было одно и то же. Крюгер цинично усмехнулся, но не стал оскорблять чувства верующих:
    -Знаешь что... Я хотел бы посмотреть на это ваше... В смысле Манускрипт.
   
    Человек и робот спустились в шахту на тягаче-электроходе. Туннель, который казался бесконечным, закончился в громадной пещере.
    Свет прожекторов концентрировался на широкой, шлифованной глыбе пирита, отражался от стеклянного куба, водруженного на камень.
    Управляющий остановил тягач, спрыгнул на пол - отполированный, блестящий, словно лед. И благоговейно произнес:
    -Святыня
    Крюгер оперся на глыбу... и расхохотался.
    Под стеклом на великолепной, хорошо промасленной бумаге, среди хромированных гаек и никелированных болтов лежала потрепанная, толстенькая книжица, вероятно забытая рабочими, собиравшими роботов...
    Смех оборвался. Хозяин планеты Самородок посмотрел на металлическую физиономию Управляющего, на сильнейшие прожектора, на отлично освещенный туннель, длинной в десятки километров. Крюгер вспомнил упоминание Управляющего о самостоятельно построенных цехах и пришел в ужас.
    -Вы что же, эту книгу называете Священным Манускриптом?!
    -Да, Хозяин. Мы неукоснительно следуем всем "Инструкциям". Мы глубоко чтим Священные строки.
    Крюгер помолчал, набираясь мужества.
    -И все двадцать лет вы добывали ринодиум, сжигая его в конвертерах?
    -Ринодиум был необходим нам для того, чтобы служить Истинному Знанию, запечатленному на страницах Манускрипта. Мы делали все, что записано в "Полном руководстве по обслуживанию и эксплуатации шахтовых роботов серии ШИК-34".
Top.Mail.Ru