Скачать fb2
Фрески Италии

Фрески Италии


Джордж Кэтрин Фрески Италии

    Кэтрин ДЖОРДЖ
    Фрески Италии
    Перевод с английского А. Писаренко
    Анонс
    Саския и Люк - сводные брат и сестра. Они равнодушны друг к другу. Однако постепенно Саския превращается из гадкого утенка в прекрасного лебедя, и это заставляет Люка взглянуть на нее по-иному. Да и Саския готова признать, что Люк ей совсем не безразличен... Но на пути молодых людей столько препятствий!.. Удастся ли им отвоевать свое счастье?
    Глава ПЕРВАЯ
    День близился к концу. Саския, отложив книгу, отправилась в ванную. Она открыла краны, достала ароматизированное масло и позволила нескольким каплям упасть в теплую струю воды. Воздух наполнился ароматом мускуса и роз. Лежа в ванне, Саския чувствовала приятную слабость в каждой мышце, умиротворение в душе. Роскошное убранство комнаты радовало взор. В большом зеркале с позолоченной рамой отражались последние лучи заходящего солнца.
    Нехотя Саския встала и включила душ. Подняв голову и подставив лицо под струю воды, она, казалось, смывала с себя все напряжение и усталость. Внезапно дверь в ванную открылась, и на пороге появился мужчина. Оба замерли от неожиданности, не в силах отвести глаз друг от друга. Затем, пробормотав извинения, непрошеный гость повернулся и вышел. Оправившись от испуга, Саския вытерлась и, накинув халатик, вышла навстречу нарушителю своего спокойствия.
    Этот высокий молодой человек с золотистыми волосами вовсе не был незнакомцем. Напротив, Саския слишком хорошо его знала: Люк Армитаж приходился ей сводным братом.
    - Привет, сестренка. Приношу свои извинения за то, что я так бесцеремонно ворвался к тебе в ванную. Честно говоря, я и подумать не мог, что ты сейчас здесь.
    Я тоже не ожидала тебя увидеть. - Саския недовольно на него посмотрела, раздраженная ироничной улыбкой Люка. - Мама не говорила мне, что ты собираешься приехать.
    Если бы она тебе об этом сказала, ты бы, конечно, никогда не появилась в Тоскане!
    - Это не так. Просто ты меня сильно напугал. Я подумала, что в доме кто-то чужой.
    - А я и есть чужой. Мне нужно было предупредить, что я приеду. Насколько я понимаю, ты приехала сюда с Лофордом?
    -Нет.
    - Нет? вопросительно взглянул он на нее. - А я думал, что вы вместе. Мне показалось, что ты, наконец, нашла мужчину своей мечты.
    Наконец?
    Скрестив руки, он прислонился к стене.
    Сасси, ты же не будешь отрицать, что у тебя было много поклонников. Но я слышал, что Фрэнсису Лофорду повезло больше всех.
    Хватит иронизировать, резко сказала Саския.
    В его глазах появилось искреннее удивление.
    Знаешь, сестренка, я и в самом деле так думаю. Твой избранник будет настоящим счастливчиком.
    Мне всегда очень сложно понять, когда ты говоришь серьезно, Люциус Армитаж, а когда шутишь.
    Я знаю, - дружелюбно сказал он. - Это и делает меня таким обаятельным. Ты позволишь мне теперь принять ванну?
    В этом доме у тебя столько же прав, сколько и у меня. Ты можешь принять ванну и даже переночевать, - нехотя ответила Саския, а потом неожиданно предложила: - Я собиралась ужинать. Не хочешь составить мне компанию?
    Он недоуменно на нее посмотрел, а потом улыбнулся.
    - Очень хочу, Сасси, - быстро сказал он, боясь, что она передумает, и в благодарность неловко поклонился. - Только дай мне полчаса, чтобы смыть тосканскую пыль и найти бутылочку вина. В прошлый раз я оставил здесь неплохую коллекцию. Мы ведь первый раз ужинаем с тобой наедине. И нам нужно что-нибудь особенное, чтобы отметить это знаменательное событие.
    Проводив его, Саския поймала себя на мысли, что она даже рада провести с кем-то вечер после трехдневного одиночества. Даже если этот "кто-то" - Люк Армитаж. Приготовления Саскии не заняли много времени. Она высушила и уложила волосы, слегка подкрасилась и надела темно-коричневое облегающее платье с глубоким вырезом и короткими рукавами, не скрывавшими ее красивых загорелых рук.
    Когда она спустилась вниз, Люк уже ждал ее на террасе. На нем были светлые брюки и желтая рубашка. Его мокрые волосы были зачесаны назад. На столе стояли два бокала и открытая бутылка вина.
    Почему мы раньше никогда не ужинали вместе? - спросил Люк, наполнив бокалы до половины.
    Поблагодарив, Саския взяла у него бокал.
    За что выпьем?
    За нас, - не задумываясь, ответил Люк. Поболтав вино, вдохнул его аромат. - Неплохо! - одобрил он свой выбор.
    Оно и в самом деле потрясающее, - подтвердила Саския. - Я так мало знаю о винах. Что это за сорт?
    К нашему ужину я выбрал местное столовое вино. Обрати внимание на его ярко-малиновый оттенок. Как ты думаешь, из чего оно?
    Саския отпила из бокала еще немного.
    - Из вишни?
    - Ты угадала. Это действительно вино из сочной темной вишни. - Он поднял бокал. - А теперь давай выпьем за счастливую случайность.
    - С тобой сегодня произошло что-то особенное?
    В общем, да. - Он внимательно посмотрел на Саскию. - На самом деле я очень рад, что мы сегодня ужинаем вместе. Сасси, ты выглядишь просто замечательно. Надеюсь, мне разрешается делать тебе комплименты?
    Спасибо за добрые слова, - ответила она, - но больше не называй меня так.
    - Хорошо, Саския, больше не буду. - Он предложил налить ей еще вина, но она отказалась.
    - Мне пока достаточно. Иначе тебе самому придется готовить ужин.
    - Ну и что? Мне не трудно, - заверил он.
    Я знаю, что ты умеешь делать абсолютно все, - сказала она немного раздраженно. - Но сегодня тебе придется, есть то, что приготовила я.
    С превеликим удовольствием!
    Она взглянула на него с подозрением.
    - Люк, ты сегодня такой любезный. Это так на тебя не похоже. Что случилось?
    - Обязательно должна быть какая-то причина.
    Я думала, тебе что-то мама обо мне рассказала.
    Он отрицательно покачал головой.
    Я с Мариной уже довольно давно не разговаривал. Был в разъездах, посещал разные места, искал новые сорта вин для своих магазинов. Надеюсь, пока меня не было, не произошло ничего страшного?
    Саския не ответила. Все десять лет их общения (с тех пор как отец Люка женился на ее матери) ее сводный брат, привлекавший других девушек и как преуспевающий бизнесмен, и как обаятельный мужчина, вызывал у нее лишь недовольство и раздражение. Теперь же она почувствовала к нему если не симпатию, то явный интерес. Да, сегодня был особенный вечер!
    Ты можешь пойти со мной, - предложила она, отправляясь на кухню.
    Люк тут же встал, взял со стола бокалы, захватил бутылку с вином.
    Конечно же, я иду с тобой, сестренка.
    Пока Саския возилась у плиты, Люк по собственной инициативе накрывал на стол, непринужденно рассказывая о своей поездке.
    - Я побывал во многих городах. Знакомился с их жителями, с местной кухней, а главное - с новыми сортами вин.
    Наверное, это здорово, когда у тебя такое увлекательное дело, завистливо вставила Саския.
    А разве тебе не нравится твоя работа? - удивился он. - Я-то думал, что служить в преуспевающем банке очень интересно.
    Раньше меня это действительно привлекало. - Саския пожала плечами. - Но в последнее время я потеряла к этому занятию всякий интерес. Но из банка я уйти не могу, пока не выплачу долг. Зарплата у меня небольшая, а нагрузка огромная. Ну ладно, хватит о грустном. Ужин уже готов.
    Они сели за стол и приступили к спагетти с томатным соусом, с мидиями и креветками.
    Как вкусно пахнет, - Люк с наслаждением вдыхал дивный аромат чеснока и базилика, разливая вино. - Это фирменный соус Марины. Ты сама его приготовила?
    Да, и спагетти тоже.
    Некоторое время они ели молча, оба были очень голодны.
    К тебе сегодня кто-то должен был прийти на ужин? - спросил Люк с явным интересом, когда они закончили.
    -Нет.
    Тогда почему все было готово, как будто ты ждала гостей?
    Я приготовила это еще вчера, но у меня совсем не было аппетита. Так что считай, что тебе повезло. Ты пришел как раз вовремя.
    Чудесно. Ты давно приехала?
    - Я здесь уже три дня.
    - А когда собираешься уезжать?
    Думаю, побуду еще немного, пока сама себе не надоем. А что? Я тебе мешаю?
    - Нет, как раз наоборот. Скорее всего, это я тебе мешаю, ведь ты приехала сюда первая. - Их глаза встретились. - Разве ты не знала, что Марина дала мне ключи от этого дома много лет назад? Я всегда здесь останавливаюсь, когда путешествую. По правде, говоря, мне ужасно надоели гостиницы.
    - Конечно же, я знала, что ты иногда здесь бываешь. - На ее губах появилась едва заметная ироничная улыбка. - Но, честно говоря, я приехала сюда в дикой спешке, а о тебе даже и не подумала.
    - Ты обо мне вообще никогда не думаешь. Я могу спросить, почему ты так торопилась?
    Думаю, да. Хотя тебе это не будет интересно. Я собиралась провести отпуск совсем по- другому. Но судьба сыграла со мной злую шутку.
    Мне кажется, это имеет некоторое отношение к Фрэнсису Лофорду.
    - Да, ты прав.
    Если он тебя как-то обидел, ты, наверное, и на меня злишься? Ведь это я вас познакомил.
    До недавнего времени я действительно была тебе очень благодарна, заверила она Люка. - Но сейчас не будем об этом. Мы неплохо поужинали, да и вино было чудесное. Мне бы совсем не хотелось портить столь прекрасный вечер грустными воспоминаниями.
    К своему удивлению, она поняла, что говорит правду. Вечер действительно был более приятным, чем она ожидала. Они решили выпить кофе на террасе, и Люк, конечно, вызвался отыскать еще одну бутылочку вина, на этот раз подходящую к десерту.
    - Интересно, у тебя все мысли о вине или ты когда-нибудь думаешь о чем-нибудь другом? - спросила Саския и засмеялась.
    - На самом деле я еще много о чем думаю. Но не буду шокировать тебя подробностями своей личной жизни. Знаешь, в Тоскане вино "Вин Санто" считается символом дружбы, его обычно пьют друзья. Возможно, оно и нам поможет больше не ссориться. - Он задумчиво посмотрел на нее, а потом повернулся к шкафу. - Послушай, а Марина довольна тем, что ты проводишь здесь свой отпуск совсем одна?
    Да нет, конечно. Кстати, что ты ищешь? - Ура, наконец-то! - радостно отозвался он и вернулся к столу с бутылкой "Вин Санто" и пакетиком сантуччи - хрустящего миндального печенья. Он наполнил два бокала и обмакнул печенье в вино. - Здесь, в Тоскане, все так пьют. Саския тоже обмакнула свое печенье и откусила маленький кусочек.
    Надеюсь, сегодня после такого ужина я быстро засну.
    А что, тебя в последнее время мучает бессонница?
    -Да.
    Несколько минут они сидели молча. Потом Люк протянул руку и слегка коснулся руки Саскии.
    У тебя неприятности, Сасси?
    Она отдернула руку и повернулась к кофеварке.
    Ничего серьезного. Надеюсь, скоро все уладится, это дело времени.
    Другими словами, Армитаж, это не твое дело?
    Саския отрицательно покачала головой.
    - Нет, вовсе не так! Просто очень трудно признаться в том, что я вела себя как круглая дура.
    - Ты имеешь в виду ваши отношения с Лофордом?
    -Да.
    Люк задумчиво на нее посмотрел.
    - Может быть, я могу тебе чем-нибудь помочь? Хочешь, я, как старший брат, поговорю с ним?
    - Если ты сделаешь это, то потеряешь выгодного клиента. Я думаю, для тебя это очень важно. Да и вообще, ты мне не брат.
    Я твой сводный брат.
    - Знаешь, Люциус Армитаж, хотя моя мать и вышла замуж за твоего отца, это совсем не означает, что мы с тобой родственники, - сказала она.
    - Ты права. Ты никогда и не скрывала своего отношения ко мне, - холодно произнес Люк. - "Вин Санто" так на меня и не подействовало. Да, кофе мне не надо, я сейчас иду спать.
    Пожалуйста, не уходи так быстро, - попросила Саския. - Извини меня, Люк, я не хотела тебя обидеть. - Она улыбнулась. - На самом деле я устала от одиночества. Давай послушаем музыку или посмотрим на звезды. Если тебе не хочется разговаривать, можно просто посидеть в тишине. Он ничего не ответил, лишь посмотрел на Саскию и пожал плечами.
    Можем и поговорить, если хочешь. Сначала они молча сидели в увитой зеленью беседке и смотрели на звездное небо. Затем Саския внезапно заговорила:
    Знаешь, пока я была совсем одна, у меня, наконец, появилось время обо всем подумать. Моя жизнь в Лондоне, городская суета, работа - все это осталось вдалеке. Здесь я как будто на другой планете... мне даже захотелось уйти из банка и найти что-нибудь более интересное.
    Люк поудобнее устроился на плетеном стуле, вытянув свои длинные ноги.
    - К счастью, мне в этом отношении повезло. Мне очень нравится то, что я делаю. К тому же именно этим я зарабатываю на жизнь.
    - У тебя все и всегда складывается удачно, - заметила она.
    - Не все и не всегда. - На мгновение он замолчал. - Поверь, я был очень несчастен, когда мои родители развелись.
    Саския прикусила губу.
    - Извини, я совсем не хотела тебя обидеть. Сколько тебе было лет тогда?
    - Пятнадцать. Когда мама мне сказала, что будет жить в Америке с Джо Харли, я всю ночь проревел, как ребенок. Мама попыталась меня успокоить, пообещав, что я буду приезжать к ним на каникулы и что мы будем постоянно созваниваться и писать друг другу письма. Однако это меня не утешило.
    Саския сидела молча и внимательно слушала Люка. Раньше он никогда ничего об этом не рассказывал.
    - В конце концов, - продолжал Люк, - я с этим смирился. Я многому научился у Джо. Именно он открыл для меня мир виноделия. Он всегда очень хорошо ко мне относился. Я часто приезжал в городок Напа-Вэли и помогал Джо ухаживать за виноградниками. В то время я узнал много нового о том, как выращивают виноград в Америке.
    - Но, насколько я знаю, большую часть времени ты жил с отцом.
    - Да, пока у меня не появилось свое собственное жилье. После развода отец хотел продать дом в Оксфорде, но его останавливало то, что для меня это было бы еще одним потрясением. А теперь он, конечно же, безумно рад, что не продал его. - Он тихонько засмеялся. - Чудно, не правда ли? Моей матери не нравилось жить в университетском городке. Да и быть женой профессора из Оксфорда ей все время претило. А Марине, по-моему, такая жизнь как раз по душе.
    - Раньше мы с мамой жили в маленькой тесной квартирке, прямо над ее магазином одежды. Поэтому дом твоего отца понравился ей с самого начала. Тем более что, когда родились малыши, она все изменила по своему вкусу.
    - Твоя мать вернула моего отца к полноценной жизни. До встречи с нею он десять лет жил один и был очень несчастен. - Он повернулся и посмотрел на Саскию. - Я знаю, что твой отец умер еще до твоего рождения. Как ты восприняла новость о том, что у тебя будет отчим?
    Саския ответила не сразу.
    - Сначала, - медленно начала она, - я очень переживала. Я боялась, что Сэм отнимет у меня маму. Но когда я узнала его лучше, то перестала так думать. Сэм всегда очень хорошо ко мне относился.
    - И все было бы прекрасно, если бы не было меня.
    Когда Сэмюэль Армитаж женился на Марине Форд, Саскии было пятнадцать лет, а Люку двадцать пять. В это время с Саскией было трудно найти общий язык. Ее переполняла ненависть к этому привлекательному, энергичному молодому человеку, в столь юные годы уже открывшему магазин и имевшему собственную квартиру и автомобиль.
    - Ты был само совершенство, Люциус Армитаж, такой самоуверенный и самодовольный. За тобой всегда бегали смазливые, фигуристые красотки. Я же росла озлобленным подростком, толстушкой с прыщами на лице и кривыми зубами. Если бы ты знал, как я тогда тебя ненавидела!
    - Ты думаешь, ты меня этим удивила? - искренне спросил он. - Раньше я все время старался приезжать домой, когда тебя не было.
    - А я, между прочим, прекрасно это понимала!
    Он засмеялся.
    - Надеюсь, с тех пор я изменился. Ты-то уж точно стала другой. В последнее время мы редко виделись. Но отец и Марина держали меня в курсе событий. По-моему, они успокоились, когда ты перестала менять поклонников как перчатки и остановилась на одном.
    - Как оказалось, весьма недостойном.
    Хочешь об этом поговорить?
    - Нет, спасибо. Думаю, у тебя сейчас нет желания успокаивать плачущую навзрыд женщину.
    Ты очень переживаешь, Сасси?
    Его голос был таким нежным, что у нее ком подступил к горлу.
    - Я ужасно злюсь, а не переживаю, - резко сказала она. - Злюсь на себя за то, что вела себя так глупо. Фрэнсис втоптал меня в грязь. Честно говоря, я думала, что лучше разбираюсь в людях.
    - Я на самом деле могу поговорить с Лофордом, - сказал он как бы, между прочим, поднимаясь со стула. - Или наказать его. Все будет, как ты захочешь. Когда обижают моих родственников, я всегда готов встать на их защиту.
    - Люк, послушай, но ведь мы же не родственники.
    - А кто мы, по-твоему?
    Мы родственники не по крови.
    - Это неважно. Когда речь идет о Лофорде, ты - моя сестра, и я имею право защитить тебя.
    - Задета была лишь моя гордость. Но скоро я все забуду. Все равно, спасибо тебе за заботу. Это так мило.
    Люк радостно улыбнулся.
    - Впервые слышу это слово. До этого никто не называл меня милым.
    - А Зоя?
    - Это совсем не в ее стиле. Между прочим, если ты не в курсе, мы с ней уже давно расстались.
    - Правда? А с кем же ты сейчас?
    - Один. В последнее время у меня очень много работы, - Люк взял у Саскии поднос. - Я сам уберу со стола, если ты устала. Какой ты заботливый, - сказала она с легкой усмешкой и последовала за Люком на кухню.
    - Холостякам в наше время приходится самим хлопотать по хозяйству.
    - Мне что-то с трудом верится, что в твоем новом жилище нет доброй женщины, которая помогает тебе в домашних делах.
    - Да, у меня есть домработница, которую я очень ценю. Это веселая, аккуратная и заботливая женщина, которая мне в бабушки годится. Я с восхищением рассматриваю фотографии ее семейства, а она в это время убирает у меня в доме. Она приходит два раза в неделю. Все остальное время я справляюсь сам, без чьей-либо помощи.
    - И, конечно, успешно.
    - Ну, разумеется!
    Улыбаясь, Саския недоверчиво покачала головой, а потом неожиданно для себя самой зевнула.
    - Извини.
    - Не извиняйся. Может быть, сегодня ты будешь спать лучше, чем в последние дни.
    - Я тоже искренне на это надеюсь. Спокойной ночи, Люк.
    Спокойной ночи, сестренка. А я еще не много посижу на террасе.
    Какой он внимательный, думала Саския, готовясь ко сну. Он специально не заходит в дом, пока она не ляжет спать, чтобы больше не столкнуться с ней нос к носу, как сегодня утром в ванной. При воспоминании об утренней встрече она покраснела. Удивительно, но Люк ни словом не обмолвился об этом, что было на него не похоже. Обычно, общаясь, они всячески старались уязвить друг друга. Возможно, он чувствовал себя неловко - так же как и Саския. Или он вежливо обходился с ней просто из жалости, что было ей особенно неприятно. Она терпеть не могла жалости к себе, исходила ли она от Люка или от кого-нибудь еще.
    Тем не менее, Саския заметила: раньше они с Люком не понимали друг друга, но сейчас все было по-другому. Ей нравилось с ним общаться, и она даже подумала, что завтра, когда Люк уедет, ей будет его очень не хватать.
    Глава ВТОРАЯ
    На следующее утро Саския вышла в столовую и, к своему удивлению, увидела там Люка. Он сидел и пил кофе, явно не собираясь никуда уезжать.
    - Доброе утро, - произнесла она сонным голосом.
    - Доброе утро, Сасси. Хорошо спала? Она кивнула.
    - Да. Бессонные ночи сделали свое дело. Люк вопросительно на нее посмотрел.
    - Может быть, ты лучше спала, потому что не одна в доме?
    Саския налила себе кофе и села.
    Я совсем не боюсь ночевать одна, Люк. - Она посмотрела ему прямо в глаза. - Кстати, какие у тебя планы? Мое присутствие тебя стесняет?
    Честно говоря, я собирался пробыть здесь несколько дней. Но раз ты живешь в доме... я не хочу тебе мешать и лучше перееду в отель.
    Саския отпила немного кофе.
    В этом нет никакой необходимости, - сказала она через несколько минут. - Я уверена, мы сможем провести здесь несколько дней вместе. Тем более ты каждый день собираешься уезжать по делам.
    Я могу уезжать и по вечерам тоже, - сухо сказал он, - если ты так этого хочешь.
    Да, и в этом плане у Люка не было проблем. Он принадлежал к той категории людей, у которых друзья находились везде.
    - Мне абсолютно все равно, - - произнесла она притворно-равнодушным тоном. - - Хочешь есть? Только придется обойтись без яичницы с беконом. Могу разогреть парочку вчерашних булочек, Еще есть фрукты и йогурт. Вообще-то мне нужно сходить в магазин.
    Если ты не против, я мог бы тебя подвезти, - предложил он.
    Она отрицательно покачала головой.
    Нет, спасибо. Я пойду по магазинам чуть позже.
    Люк встал из-за стола.
    Как хочешь. С твоего разрешения, я приму душ. Я собирался сделать это еще с утра, но боялся тебя разбудить.
    - А я пока приготовлю завтрак.
    - Не надо, Саския. Я перекушу по дороге.
    Он вышел из комнаты, не оглядываясь. Она виновато посмотрела ему вслед. Я опять его обидела, подумала Саския. В последнее время они виделись очень редко, только когда приезжали в Оксфорд к Сэму и Марине. В такие дни они оба старались не ссориться. Люк никогда и не давал повода для ссор, честно призналась себе Саския. Обычно инициатором была она. Хотя с возрастом благодаря специальной диете и занятиям в тренажерном зале она сбросила лишний вес, тем не менее в компании Люка все еще продолжала чувствовать себя тем же гадким утенком, каким была раньше, и это выводило ее из себя и заставляло срывать свое раздражение на сводном брате.
    Саския включила плиту, поставила на стол масло, фрукты и йогурт, сварила свежий кофе и вышла на террасу. Она хотела застать Люка, если он вдруг соберется уйти, не попрощавшись. Она услышала, как хлопнула дверь ванной. Спустя несколько минут он появился на террасе. На нем были облегающие джинсы и белая рубашка. В руках он держал легкий пиджак. Но с ним не было его чемодана, радостно отметила про себя Саския.
    - Саския, я уезжаю, - быстро сказал он.
    Если у тебя есть время, пожалуйста, останься и позавтракай, - сказала она. - По- моему, я опять что-то не то сказала. На самом деле я не хотела тебя обидеть.
    Люк взглянул на нее, слегка прищурившись, потом неуверенно пожал плечами и повесил пиджак на один из плетеных стульев.
    Ну, хорошо.
    Они молча ели йогурт и персики. Потом Саския налила кофе и подошла к плите.
    - Мир? - мягко спросила она, выкладывая подогретые булочки на стол.
    - Не знаю. Все зависит от тебя.
    Она искренне ему улыбнулась, как будто извиняясь за то, что обидела.
    - Я сегодня в плохом настроении.
    - Даже когда ты в хорошем настроении, ты не очень-то ласково со мной обходишься. - Он взял булочку и намазал ее маслом. - Но почему, Саския? Я часто задавал себе этот вопрос. Может быть, я тебя как-то невольно задеваю?
    - Да нет, вовсе нет. Просто... - она пожала плечами, - сейчас мне трудно общаться с мужчинами.
    Это понятно, ты ведь так много пережила. Впрочем, все десять лет нашего знакомства ты меня избегала. - Не поднимая глаз, Люк медленно помешивал кофе. - Я всегда думал, что ты ведешь себя так, потому что мы с Мариной поладили с самого начала.
    Да нет, дело совсем не в этом, - сказала Саския с искренним удивлением. - Я была рада, что вы с мамой сразу нашли общий язык. До встречи с тобой она очень переживала из-за того, как сложатся ваши с ней отношения.
    - Правда? А я этого не знал. - Он посмотрел на нее, прищурившись. Тогда почему?
    - Я терпеть тебя не могла, потому что по сравнению с тобой была гадким утенком.
    Он усмехнулся.
    - Сасси, но я же не был в этом виноват.
    Конечно, ты был ни при чем, но я все равно тебя ненавидела.
    - А сейчас? - спросил он неожиданно.
    - Сейчас - нет. - Она слегка улыбнулась. - По крайней мере не так сильно, как раньше.
    - Меня это радует. - Он внимательно посмотрел на Саскию. - Кстати, ты должна знать, что уже давно не похожа на гадкого утенка. Тебе достаточно один раз взглянуть на себя в зеркало, чтобы понять это. Хотя, - осторожно добавил он, - я не уверен насчет твоей прически.
    - Тебе не нравится, что я сделала мелирование?
    - Я имел в виду стрижку. Мне больше нравилось, когда у тебя были длинные волосы.
    - Они отрастут, - уверенно сказала она. - Хотя это будет не очень скоро. Если бы ты только знал, во сколько обошлась мне эта стрижка! Да и очереди к мастеру я ждала целую вечность.
    Люк посмотрел на нее с любопытством.
    - Ты постриглась специально для какого-то события?
    - Ну конечно! В честь моего переезда к Фрэнсису Лофорду. - Саския подлила им обоим еще кофе. Она намеренно не поднимала глаз, чтобы не встретиться взглядом с Люком.
    - И что же случилось в последний момент?
    Я передумала.
    Люк ждал, что она скажет что-то еще по этому поводу. Но Саския молчала, поэтому он допил кофе и встал из-за стола.
    Мне пора.
    Сейчас Саския была совсем не против поехать с ним, но он не стал предлагать еще раз. Он взял свой пиджак, и они вдвоем вышли на улицу, где Люк припарковал "альфа-ромео" ярко-малинового цвета.
    Хорошая машина, - с восхищением сказала Саския. - Братец, ты, как всегда, элегантен во всем.
    Ты, наверное, знаешь, что в Италии есть такое правило, - сказал он, пожав плечами, - делай все возможное, чтобы всегда хорошо выглядеть. Здесь имиджу придают огромное значение.
    Он сел в машину и посмотрел на Саскию.
    Значит, сегодня ты пройдешься по магазинам? А что еще?
    Отдохну, почитаю... Да, кстати, ты приедешь на ужин? - спросила она с некоторым сомнением.
    Она была уверена, что Люк откажется, но он кивнул в знак согласия.
    Саския смотрела на вьющуюся как серпантин дорогу и красную машину, уезжавшую все дальше от виллы "Роза" и наконец исчезнувшую из виду. Любуясь окружающей ее природой, Саския, с грустью подумала о том, что даже в таком чудесном месте она не может забыть о своем неудавшемся романе. Здесь хорошо находиться с человеком, которого любишь, а не пытаться забыть того, кого ты любила совсем недавно. Саския вздохнула и вошла в дом. Она убирала посуду со стола, когда внезапно услышала, что к дому подъехала машина. Ее глаза радостно заблестели. Люк вернулся, подумала она. Наверное, он что-то забыл. На этот раз она задвинет свою гордость подальше и попросит его взять ее с собой.
    Саския выскочила на террасу, но вместо сверкающего "альфа-ромео" увидела старый зеленый "фиат". Скрывая свое разочарование, она радостно улыбнулась Серафине Маренги. Серафина присматривала за виллой, и сейчас она заехала вместе со своим сыном Карло по пути в магазин, чтобы узнать, что нужно купить Саскии. Вместе составили список необходимых вещей и немного поболтали. Серафина посоветовала Саскии проводить больше времени на солнце, ведь погода скоро испортится.
    Так как заняться было абсолютно нечем, а впереди еще целый день, Саския решила последовать совету Серафина. Она сняла джинсы и рубашку и надела раздельный купальник, затем намазалась кремом для загара и расположилась с книжкой в шезлонге. Теперь у нее хоть будет красивый загар.
    Время тянулось очень медленно. Странно, подумала она, весь вчерашний день я делала то же самое, но оглянуться не успела, как наступил вечер. После полудня к дому подъехал "фиат", и Карло смущенно протянул ей сумки с продуктами.
    Серафина купила все, что было указано в списке, и кое-что еще по своему усмотрению. Саския положила в холодильник салями и ветчину, грудинку, сардельки, сыр. Затем она вытащила из пакета несколько буханок хлеба, свежие булочки, помидоры, шпинат, дыню, немного инжира и десяток домашних яиц. Что ей приготовить на ужин? И Саския решила порадовать Люка равиолями. Она начала замешивать тесто, поклявшись, что сегодня будет вести себя как любящая сестра. Наконец-то она приготовит то, чему научила ее мама.
    Марина родилась в семье итальянки и англичанина. В первый раз она вышла замуж за молодого пилота Королевских воздушных сил. Но прожили они недолго. Ее муж разбился, выполняя учебный полет, и Марина в двадцать лет осталась одна на шестом месяце беременности.
    Придя в себя после постигшего ее горя, она задалась целью обеспечить себе и своему ребенку достойное будущее. На те небольшие деньги, которые оставил ей Ричард Форд, Марина открыла магазин одежды, в котором продавала элегантные вещи отличного качества и по доступным ценам. В этот период ей здорово помогали родители. Мама сидела с грудным ребенком, а отец брал на себя все бухгалтерские отчеты. К тому же у нее самой был хороший вкус и природное чутье, поэтому вскоре магазинчик начал приносить прибыль.
    К тому времени, когда Саския подросла, ее бабушка с дедушкой продали свой дом в Англии и переехали на виллу "Роза". Эту виллу купил ее дед Джон Хардинг для своей жены Анны Марии, чтобы та провела остаток жизни здесь, в родной Тоскане, под лучами жаркого тосканского солнца. Тогда же Марину пригласили на вечеринку в Оксфорде, на которой она и познакомилась с Сэмюэлем Армитажем. Через год они поженились. А еще через несколько лет Марина, к их общему изумлению и радости, родила мальчиков- близнецов. Джонатан и Мэттью были как две капли воды похожи на Сэма.
    Раскатывая тесто для равиолей, Саския задумалась о Люке. Странное совпадение, но они с ним были похожи как брат и сестра. Оба высокого роста, с каштановыми волосами и зелеными глазами. Только у Саскии глаза были ярко-зеленые, а у Люка более темные, цвета мха. Марину и Сэма очень забавляло неожиданное сходство их взрослых детей, а Саскию раздражало. Люк же никогда ничего об этом не говорил.
    Сделав равиоли, Саския убрала их в холодильник, ушла на террасу и до позднего вечера пролежала там с книжкой в руках, вернувшись в дом принять ванну, лишь, когда на улице стало прохладно. На этот раз она закрыла дверь в ванной комнате на защелку. К шести часам, когда в одной из церквей зазвонили в колокол, Саския уже переоделась в белые джинсы и желтовато-зеленую рубашку из хлопка. Сегодня она долго просидела на солнце, и ее лицо хорошо загорело.
    Через полчаса к вилле подъехала "альфа-ромео". Саския встретила Люка с радостной улыбкой.
    - Привет. Ты выглядишь усталым. Было много дел?
    - Да, очень. Но я со всеми успешно справился. Добрый вечер, Саския. Думаю, мне не нужно спрашивать, как твои дела. Ты вся светишься.
    - Я почти весь день загорала.
    - А как твоя прогулка по магазинам - прошла успешно?
    Я никуда не пошла. Серафина с сыном заехали ко мне по дороге в магазин. Я составила список того, что нужно купить, и они все привезли. - Она слегка потянулась, - А я целый день бездельничала.
    Люк тяжело вздохнул, всем своим видом показывая, как он утомился.
    - Я же сегодня исколесил добрую часть Тосканы в поисках вин высшего сорта, которые можно продать по разумной цене и при этом получить прибыль.
    Насколько я понимаю, твой день прошел успешно. По крайней мере ты выглядишь так, как будто получил то, что хотел. Напоминаешь мне охотника, вернувшегося домой с хорошей добычей.
    Сегодня я приобрел несколько чудесных сортов вина. Одно, столовое, пользуется огромным успехом во всем мире. У меня уже есть несколько покупателей, которые с нетерпением его ждут... - Он не договорил фразу и рассмеялся. - Извини, я увлекся. Я никогда не забываю о своей работе. Между прочим, - добавил он, направляясь к двери, - если ты не хочешь готовить, мы можем где-нибудь поужинать.
    - Ну уж нет, - немного раздраженно сказала Саския. - Не зря же я стряпала столько времени!
    Люк прислонился к стене.
    - А какое вино мне открыть? Сегодня я читала твою книгу о виноделии, гордо сказала она, - а потом спустилась в погреб и посмотрела, что там есть. Я подумала, что "Дольчетто", которое ты привез из Пьемонта, вполне подойдет, и принесла бутылочку в дом. Пока ты будешь в ванной, я как раз ее и открою.
    А что у нас на ужин?
    Подожди немного, скоро увидишь!
    Люк внимательно на нее посмотрел. Потом извинился и зашел в дом, что-то насвистывая на ходу. Вернулся он через полчаса, переодевшись в брюки цвета хаки и легкую белую рубашку. Саския уже открыла бутылку вина, поставила на стол два бокала и сидела в ожидании Люка.
    - К хорошему быстро привыкаешь, - заметил Люк, разлил вино в бокалы и, вздохнув, сел рядом с Саскией. - Мириады звезд на небе, яркая луна, приятная прохлада, ласкающая тело, и прекрасная женщина рядом, к тому же умеющая готовить. Знаешь, я обычно хожу в ресторан, когда живу на вилле один.
    - Ты, кажется, многих здесь знаешь. - Она поболтала вино в бокале и вдохнула его аромат, перед тем как попробовать. В глубине души она была очень рада комплименту, который только что услышала.
    - В общем, да. Как тебе вино?
    - Оно чудесно. Такой приятный фруктовый вкус.
    От него быстро пьянеешь, - предупредил он.
    Вот за это можешь не переживать. Я никогда не пью больше двух бокалов спиртного. - Она усмехнулась. - Даже после разрыва с Фрэнсисом я находила утешение не в бутылке, а в огромных порциях шоколада.
    Несколько секунд Люк молчал.
    - Саския, думаю, вполне понятно, что я сгораю от любопытства. Что же все-таки произошло между тобой и Лофордом?
    - Ну хорошо. После ужина я расскажу тебе мою историю при условии, что ты расскажешь мне свою.
    - Какую еще историю?
    - О тебе и Зое. Я-то думала, что вы собираетесь пожениться. - Она улыбнулась, заметив удивление на лице Люка. - У тебя ведь было много девушек, но только с ней ты приезжал в Оксфорд на Рождество. Мама уже думала о том, что надеть на свадьбу.
    - Это очень короткая история и не очень интересная. Но если хочешь, я ее расскажу. Странно, но раньше ты не проявляла большого интереса к моей личной жизни.
    -Так же, как и ты к моей, - ответила Саския и прикусила губу. Будь поласковей, сказала она себе.
    Ну что же, тогда начнем. Кто знает, - мягко сказал он, - может быть, поделившись историями из своей жизни, мы тем самым поможем друг другу избежать ошибок в будущем.
    Они пошли на кухню. Люк сел за накрытый стол, а Саския тем временем забросила равиоли в кипящую воду и поставила на плиту сковороду, чтобы разогреть масло.
    - Никогда и не предполагал, что ты умеешь хорошо готовить, - сказал Люк, нарезая хлеб.
    Мне нравилось помогать маме и бабушке на кухне с самого детства, с тех пор как я научилась ходить. У меня была специальная лесенка, с помощью которой я забиралась на стол. Мама и бабушка разрешали мне играть с остатками теста. А дедушка обычно съедал эти ужасные маленькие серые комочки, когда они были готовы. В дальнейшем мне очень пригодилось мое умение. Если мама задерживалась на работе, я сама готовила ужин.
    Саския наконец поставила на стол две тарелки с равиолями в масляном соусе.
    - Ну что ж, по-моему, пора начинать. На первое я решила приготовить что-нибудь очень сытное.
    Люк не нуждался в повторном приглашении. Некоторое время он жевал молча, потом одобрительно посмотрел на Саскию.
    Очень вкусно. Из чего ты сделала соус?
    - Рецепт очень простой. Для этого соуса нужно масло, шалфей и разные приправы. Серафина прислала мне зелень из сада, вот я ее туда и добавила. А второе сегодня у нас легкое.
    Саския убрала грязные тарелки и поставила на стол блюдо с тонко нарезанными кусочками окорока и салями. И салат из спелых красных помидоров и сыра мозарелла, заправленный местным оливковым маслом и посыпанный базиликом.
    Второе понравилось Люку не меньше, чем равиоли. Во время ужина он оживленно рассказывал о своей последней поездке в Бордо в период сбора урожая, и о фестивале Кьянти Классике, который считается в Тоскане самым большим праздником местных виноделов, и о своем путешествии в Новую Зеландию. Саския слушала его очень внимательно.
    А тебе очень приятно рассказывать. - Он улыбнулся. - До этого мы никогда с тобой долго не разговаривали. Я имею в виду - одни, без Марины, отца и близнецов.
    Это точно. - Она грустно улыбнулась в ответ. - Честно говоря, я тебе очень завидую. У тебя такая интересная жизнь. А у меня все складывается не слишком хорошо.
    - Наверное, тебе нужно попытаться что-нибудь изменить.
    Я попробую. Начну искать новую работу, как только вернусь в Лондон.
    Кофе они решили пить на террасе. На улице было прохладно, и Саския пошла в свою комнату за свитером. Когда она вернулась, Люк стоял, прислонившись к стене, и мечтательно смотрел вдаль. Здесь, на вершине холма, они оба ощущали власть лунного света. Внизу все дома были окутаны дымкой тумана. Это означало, что лето скоро кончится.
    - Здесь очень красиво. У меня такое ощущение, что мы сейчас на другой планете, - тихо сказала Саския. Она подошла к Люку и посмотрела ему в лицо. Он был настолько увлечен, что, казалось, ничего не слышал. - О чем ты думаешь?
    - Я чувствую запах осени.
    - Серафина говорит, что скоро похолодает.
    - Да? Тогда все понятно. Извини меня, Сасси, я отлучусь на пару минут. Мне нужно позвонить.
    Она села и налила себе кофе. Люк зашел в дом, но дверь не закрыл. И хотя Саския не могла разобрать слов, через несколько минут она услышала смех и поняла, что у него все в полном порядке. Вскоре он и сам это подтвердил:
    Хорошие новости. Я разговаривал с Томом Харли, племянником Джо.
    - Ты звонил в Калифорнию? - удивленно спросила Саския.
    - Да нет. Он сейчас здесь, в Тоскане. Том - из тех виноделов, которым не сидится на одном месте. Он одновременно умудряется вести дела и в Калифорнии, и в Италии. Сюда он всегда приезжает летом, когда проходит сбор винограда. Но иногда он идет на риск и не убирает виноград дольше обычного, чтобы тот получше вызрел. Несколько лет назад он ждал слишком долго и потерял весь урожай из-за плохой погоды. В этом же году Том уже собрал виноград, и его жена несказанно рада. - Люк усмехнулся, - Думаю, ей с ним несладко пришлось после той неудачи.
    - Могу себе представить!
    - Сейчас он просто ликует. Абсолютно уверен, что этот год будет прибыльным. И, - добавил Люк, улыбаясь, - он устраивает вечеринку в субботу. Нас с тобой пригласили.
    - Правда? Но ведь я с ним незнакома.
    Я ему сказал, что здесь сейчас моя сестренка. Он настаивает, чтобы я взял тебя с собой.
    - Сестренка! - фыркнула Саския.
    - Том попросил меня обязательно передать тебе, что они с Лорен очень хотят с тобой встретиться.
    - Мне приятно это слышать, - сказала она более мягко. - А что за вечеринка?
    - На нее приглашены представители местной элиты, друзья Тома виноделы, эмигранты из разных стран... в общем, публика такого рода.
    - Форма одежды парадная?
    - Скорее всего, да.
    В таком случае я не могу туда пойти. Я привезла с собой мало вещей.
    Некоторое время Люк молчал.
    Мне бы очень хотелось, чтобы мы пошли к Тому вместе, - искренне сказал он.
    Я тоже очень хочу пойти, - - призналась она. - Это может быть глупо, но я не могу надеть на эту вечеринку платье, купленное в обычном универмаге. Ведь мы же в Италии, не так ли?
    Тогда давай завтра съездим во Флоренцию.
    Там много дорогих магазинов.
    Ты имеешь в виду бутики Версаче, Армани и других известных модельеров? - Саския грустно улыбнулась. - К сожалению, сейчас я не могу себе это позволить.
    - Я Куплю тебе платье. Если хочешь, считай его подарком на Рождество.
    - Но я не могу принять от тебя такой подарок...
    - Почему? Я твой родственник. Или если уж не родственник, то по крайней мере не чужой тебе человек. Сасси, если какой-то другой мужчина купит тебе платье, я на сто процентов уверен, что он захочет получить вознаграждение за такой дорогой подарок. Я же твой сводный брат, и у меня нет никаких скрытых целей. Я просто хочу, чтобы ты весело провела время.
    Саския с сомнением посмотрела на него.
    - Думаю, я смогу отдать тебе долг, когда вернусь домой.
    Значит, ты согласна? - Люк уже чувствовал свою победу.
    Она невольно улыбнулась.
    Сдаюсь! Интересно, есть ли на свете такая женщина, которая отказалась бы от того, чтобы ей купили платье во Флоренции?
    Он засмеялся и осторожно дотронулся до ее пальцев.
    - Мисс Форд, у вас такие холодные руки. Может быть, пойдем в дом?
    - Ну уж нет! Здесь так красиво при лунном свете. Мы просто не можем уйти отсюда. И к тому же, - она повернулась и посмотрела на него, - ты обещал рассказать мне о Зое.
    Глава ТРЕТЬЯ
    Люк пожал плечами.
    - В общем, мое расставание с Зоей не было большой трагедией. Все произошло потому, что мы с ней слишком разные. Я купил дом, и Зоя, только взглянув на него, заявила, что я сошел с ума.
    - А почему?
    Этому дому около двухсот лет, но мне он понравился сразу, и я понял, что он обязательно будет моим. Но в нем были отремонтированы только кухня и ванная комната, а все остальное предстояло еще переделывать. - Люк замолчал, взгляд его был устремлен куда-то вдаль. - Зоя хотела жить в современной квартире с видом на Темзу, мне же нравился мой дом. Мы так и не уступили друг другу и в конце концов решили расстаться.
    - Ты хотел на ней жениться?
    - Если бы мы поженились, думаю, одному из нас все-таки пришлось бы подстраиваться под другого, - многозначительно сказал он. - Но тогда мы лишь желали быть вместе, неважно где. Однако я допустил роковую ошибку - сказал, что для нас будет приятным развлечением приводить наш дом в порядок.
    Саския сдерживалась изо всех сил, чтобы не рассмеяться, представив себе, как Зоя в рабочих брюках и с кистью в руках помогает Люку ремонтировать дом. Зоя работала в редакции журнала мод, и сама строго следовала моде. Обычно она носила элегантные костюмы с короткой юбкой, а ее пепельные волосы были всегда аккуратно уложены.
    Я же тебе говорил, что это совсем неинтересно, - усмехнулся Люк и коснулся руки Саскии. - Что ж, теперь твоя очередь рассказывать. Что произошло у вас с Лофордом?
    Саския ответила не сразу, вспоминая тот день, когда в ее жизни все круто изменилось.
    Даже не знаю, с чего начать... Решив переехать к Фрэнсису, я поняла, что сделала очень важный и бесповоротный шаг. Как будто добрая половина моей жизни осталась позади, и наступило новое, удивительное время, абсолютно непохожее на то, что было у меня до этого. Я сдала квартиру в Чизвике своей подруге Кэрол Паркер, потом провела несколько дней дома, в Оксфорде. Вдруг, совершенно неожиданно, мне очень захотелось порадовать Фрэнсиса, приехав к нему на день раньше условленного срока.
    Он жил в очень красивом доме. Я с трудом затолкала в лифт все свои чемоданы и сумку с деликатесами. В руке у меня как талисман был зажат ключ от квартиры, очень торжественно подаренный мне Фрэнсисом. Я открыла дверь, осторожно вошла в уютную квартиру и поставила чемоданы и сумку в коридоре...
    - И что же дальше?
    - Я живу в оживленном месте, и у меня всегда слышен шум с улицы. Здесь же царили тишина и покой. Думаю, эта квартира понравилась бы Зое. Швейцар, огромные окна с видом на реку, современная мебель и стены, обтянутые тканью. Все это так не похоже на мое жилище, больше напоминающее маленький чердак... В квартире было очень тихо. - Саския вновь вспомнила все...
    Она прошла по узкому коридору и, открыв дверь в комнату Фрэнсиса, замерла от неожиданности. Ее ноги приросли к полу, она не могла сдвинуться с места. Хотя занавески и закрывали окна, в комнате было достаточно светло, и Саския увидела на кровати двух обнаженных людей. Они крепко спали в объятиях друг друга. На подушке виднелись длинные светлые волосы женщины и темные, мокрые от пота волосы мужчины. Их наготу слегка прикрывала смятая простыня. На полу рядом с кроватью валялась сброшенная впопыхах одежда.
    - Тебе когда-нибудь снился такой сон, - спросила Саския, - когда ты хочешь бежать изо всех сил, но не можешь сдвинуться с места? - Да, - грустно ответил Люк.
    - Так вот, несколько минут я просто стояла и смотрела на них. Я была в шоке. Потом мне удалось уйти, не разбудив их. Я прокралась по коридору, забрала свои чемоданы и дурацкую сумку с продуктами и выскочила из квартиры. - Она выдавила из себя улыбку. - Швейцар был весьма удивлен, когда я пронеслась мимо него. А я бежала, не останавливаясь, пока не поймала такси...
    -Ты знаешь эту женщину? - спросил Люк после неловкого молчания.
    Да. Это его бывшая жена. К сожалению, не совсем бывшая, как оказалось. Я знала, что Фрэнсис иногда видится с ней, чтобы подписать какие-то бумаги и все в таком роде. Но в тот день мои глаза наконец открылись, и я узнала правду. - Она вздохнула. - Знаешь, что поразило меня больше всего, Люк?
    - Что же?
    - В квартире было безукоризненно чисто. Нигде ни разбросанных газет, ни грязных кофейных чашек или бокалов. Вещи лежали на своих местах. В спальне же все было перевернуто вверх дном, как после взрыва. - Она подбирала слова. - Такой резкий контраст. Скорее всего, они сразу направились из прихожей в спальню, сгорая от нетерпения, чтобы заняться любовью, и успели лишь задернуть занавески в комнате.
    - Я с ним все равно поговорю, хочешь ты этого или нет, - резко сказал Люк. - О чем, черт возьми, он думал? Что можно встречаться с тобой и одновременно поддерживать так называемые дружеские отношения с бывшей женой? Честно говоря, по-моему, их обоих просто захлестнула страсть, судя по тому, как была разбросана их одежда.
    Крепко сжав руку Саскии, Люк попытался ее утешить.
    Какая же я была дурочка! - продолжала она. - Думала, он и в самом деле меня любит. Решение переехать к Фрэнсису было для меня таким важным! Но он все еще любит Аманду. Если бы это было не так...
    То что?
    Саския покраснела от смущения.
    Ну, обычно мужчина и женщина не спят в объятиях друг друга после занятий любовью. А Фрэнсис даже во сне крепко сжимал Аманду в объятиях, так же, как и она его. Словно они не могли оторваться друг от друга. Именно это я и не могу забыть.
    Ты его все еще любишь? - спокойно спросил Люк.
    Она отрицательно покачала головой.
    Нет, и отчасти мне от этого стыдно. Наверное, я очень легкомысленная или просто не умею разбираться в чувствах. Все чувства, которые я испытывала к Фрэнсису, улетучились тог да. Странно, но все было бы по-другому, если бы я увидела, что они где-нибудь вместе обедают, или если бы Фрэнсис пришел и сам рассказал мне обо всем, что произошло, если бы объяснил, что все получилось само собой, и пообещал, что впредь это не повторится. Тогда я могла бы простить. Но видеть все своими глазами!.. - Она вздрогнула. - Не могу забыть эту сцену. Раньше я не понимала, что значит "застать кого-то на месте преступления", а в тот день до меня дошел смысл этих слов.
    Не думай об этом, - тихо сказал Люк и встал. - Сасси, пойдем лучше в дом, здесь холодно.
    Поднявшись, Саския почувствовала, как сильно замерзла.
    - Вовремя твой Том Харли собрал виноград.
    - Это точно. - Люк шел за ней по коридору, держа в руках поднос. Когда они вошли в кухню, в которой ярко горел свет, он внимательно посмотрел на Саскию. - Ты плачешь?
    Она покачала головой и улыбнулась.
    Нет, Люк. Я очень редко плачу. Даже в тот день я собралась с силами и не пролила ни слезинки.
    - А что сказала Марина, когда ты снова вернулась в Оксфорд?
    - Она очень разозлилась, узнав обо всем. Ее итальянский темперамент дал о себе знать. Она было, собралась в Лондон, чтобы хорошенько поколотить Фрэнсиса. Но это была ее первая реакция. - Саския пожала плечами. Успокоившись, Марина, как всегда, все хорошо обдумала. Поскольку я уже взяла на работе двухнедельный отпуск, она предложила мне поехать сюда и постараться забыть обо всем, что произошло. - Саския тяжело вздохнула. Знаешь, я очень благодарна Сэму - он мне так помог! Заказал билет на самолет и довез до аэропорта. И вот теперь я здесь, на вилле "Роза", и пытаюсь не думать о прошлом.
    - Но ты все еще сильно переживаешь? - Нет, - ответила она и выдавила из себя улыбку. - Я прекрасно понимаю, что это не конец жизни. Я получила полезный урок - больше не доверять мужчинам.
    По крайней мере до следующего раза, - улыбнулся Люк.
    - Ну, может быть.
    - Знаешь что, Саския, быстро сказал он, - тебе не стоит сидеть здесь одной и грустить. Лучше поедем завтра со мной.
    - А куда?
    - Я отвезу тебя в Сан-Джиминьяно. Пока я буду заниматься делами, ты сможешь побродить по городу. А потом я угощу тебя обедом.
    Саския задумалась.
    В самом деле, звучит заманчиво. Я с удовольствием поеду.
    Люк, явно не ожидавший столь быстрого согласия, удивленно вскинул брови.
    Ну вот и хорошо. А теперь, Сасси, пора ложиться спать. Спокойной ночи. - Он помолчал немного и продолжил: - Я рад, что ты мне все рассказала.
    Я тоже, - неуверенно сказала она. - Мне жаль, что у вас с Зоей все так произошло.
    Спасибо за участие. Честно говоря, я не особенно расстраиваюсь.
    Я так и думала. - Она усмехнулась. - Насколько я знаю, обычно в таких ситуациях страдают твои девушки.
    Неправда! - попытался оправдаться Люк. - На самом деле я очень добрый и хороший.
    Да? - рассмеялась Саския и направилась в свою комнату. Сегодня впервые после разрыва с Лофордом она почувствовала себя хорошо.
    ***
    На следующее утро Саския проснулась рано. После предложения Люка провести вместе день она пребывала в приятном ожидании. Одеваясь, подумала, что мама будет удивлена такому повороту событий. Марина всегда защищала Люка от нападок собственной дочери. Она никак не могла понять, почему Саскии не нравится Люк, от которого сама Марина была просто без ума.
    - Ты сегодня так рано встала, - сказал Люк извиняющимся тоном, зайдя на кухню чуть позже. - Я на цыпочках ходил по дому, боясь тебя разбудить, А ты сама проснулась ни свет ни заря.
    - Если это и в самом деле последние, солнечные деньки, я не хочу терять ни минуты. Будешь чай? Настоящий английский, я привезла его с собой из Лондона.
    - Ну что ж, - сказал Люк после завтрака, - по-моему, теперь нам пора.
    Они оба были в джинсах и белых рубашках. У Саскии на плечи был, накинут светло-зеленый свитер, а Люк держал в руках пиджак.
    - Как я выгляжу? На уровне? - насмешливо спросила она.
    - Конечно, - ответил Люк, внимательно на нее посмотрев. - Если я правильно понял, ты решила больше не тратить время на грустные воспоминания о Лофорде.
    - Ну да, - бросила она несколько раздраженно, садясь на переднее сиденье "альфа-ромео". - Давай не будем больше о нем говорить. Я хочу весело провести сегодняшний день.
    Люк осторожно отъехал от дома, и вскоре они уже были на пути в Сан-Джиминьяно.
    Ты отличный водитель. Жаль, что я не знала об этом раньше.
    - Ничего удивительного. Ты ведь никогда не ездила со мной. Тебе было неприятно находиться со мной в одной комнате, а уж о машине и говорить нечего!
    - Видишь ли, одной из причин моего раздражения было то, что у тебя хорошо получалось все, за что бы ты ни взялся. Но с тех пор я повзрослела.
    Люк рассмеялся.
    - Мой секрет очень прост - придерживаться правила делать только то, что в моих силах. Я всегда знал, что никогда не буду заниматься наукой, как отец. С моего самого первого путешествия в Напа-Вэли у меня возник огромный интерес ко всему, что связано с виноделием. Я не ленюсь работать и к тому же знаю, как вести дела.
    - И еще ты хорошо знаешь, что именно нужно людям, и покупаешь для своих магазинов вина, которые непременно будут пользоваться большим успехом.
    Ты права. - Он пристально посмотрел на нее. - Интересно, понимаешь ли ты, Саския Форд, что ты сказала что-то очень важное?
    - Да? И что же?
    - Ты сказала, что раньше терпеть меня не могла. Значит, теперь все изменилось?
    - Мое плохое отношение к тебе осталось в прошлом, - медленно вымолвила она наконец. - С тех пор как ты приехал на виллу "Роза", все стало по-другому. Особенно сильно я это почувствовала вчера вечером, когда все тебе рассказала. Ты мне здорово помог. Ты даже не представляешь, насколько мне теперь легче! У меня словно гора с плеч свалилась.
    - Вот и чудесно! - Он снова внимательно на нее посмотрел. - Может быть, поднять верх? А то, боюсь, от твоей прически ничего не останется.
    - Не надо! - Она рассмеялась и пригладила развевающиеся на ветру волосы. - Мне очень нравится ездить с открытым верхом, это так освежает.
    Люк высадил ее на стоянке, расположенной у подножия холма. Дальше Саския пошла по городу пешком. Они договорились встретиться в полдень на Пьяцца делла Чистерна.
    Сан-Джиминьяно называли городом сказочных башен: теперь же из семидесяти шести сохранилось только четырнадцать. Несмотря на это, город выглядел так же, как и в тринадцатом веке. Саския уже была здесь с бабушкой и дедушкой несколько лет назад. С тех пор этот чудный город совсем не изменился. На его двух главных улицах все еще витал средневековый дух, В витринах магазинов были выставлены головы кабанов и бутылки с местным вином, сотканные вручную ткани и чудесная керамика. Здесь же располагались галереи, где можно было купить ювелирные украшения и картины. Узкие улочки служили излюбленным местом для художников, набрасывавших акварельные эскизы. Саския шла не спеша, часто останавливаясь у соблазнительных витрин, и раздумывала, захочет ли Люк пойти с ней в собор после обеда. Она знала, что местный собор знаменит своими многочисленными фресками, и очень хотела увидеть их собственными глазами, но побаивалась идти туда одна, поскольку итальянские церкви вселяли в нее некоторый ужас.
    Остановившись посмотреть, как работает один из художников, Саския купила у него акварель в подарок матери и Сэму. Она выбрала картину с видом Сан-Джиминьяно. Башни города прекрасно смотрелись на фоне сельского ландшафта. В одном из магазинов Саския купила свиной паштет, а в другом почтовые открытки для близнецов.
    Весь город представлял собой настоящий музей под открытым небом. Было так приятно просто побродить по его улочкам в прекрасную солнечную погоду, любуясь красотой старинных средневековых зданий.
    Наконец, добравшись до Пьяцца делла Чистерна, Саския заказала в одном из ресторанчиков минеральную воду и, сев за столик на улице, чтобы не упустить Люка из виду, с деловым видом начала подписывать почтовые открытки. Ровно в полдень на ее стол упала тень, и, подняв глаза, она увидела Люка. Он приветливо улыбнулся.
    Привет, Сасси. Давно ждешь?
    - Я пришла раньше, чем нужно, Но не теряла времени зря.
    - Чем же ты все это время занималась?
    - В основном ходила по магазинам. Для мамы и Сэма я купила вот эту картину. - Она до- стала акварель и показала ее Люку. - Я и тебе купила подарок.
    - Подарок? - осторожно спросил он. Саския загадочно улыбнулась и протянула ему банку с паштетом.
    Думаю, тебе понравится.
    Приятно удивленный, он поблагодарил свою сводную сестру.
    Это мой любимый паштет, - радостно сказал он. - А теперь давай пообедаем, я проголодался. Я знаю здесь недалеко местечко, где можно перекусить в беседке, увитой виноградной лозой. Только нам придется немного пройти пешком.
    В ресторане было мало посетителей, и их посадили за самый лучший столик. Здесь они могли не только вкусно поесть, но и наслаждаться при этом панорамой Тосканы.
    - Скажу тебе сразу, что вино я пить не буду, - сказала Саския, просматривая меню.
    - Я тоже, ведь я за рулем. Закажу нам минеральной воды, - ответил Люк. - А пока буду мечтать о паштете, который съем за ужином.
    - Можешь его и не есть, если он тебе не понравится, - заставлять не буду, - засмеялась Саския.
    - Знаешь, я все еще никак не могу привыкнуть к новой, милой Саскии. Так и жду по привычке от тебя какой-нибудь колкости. - Он хмыкнул. - Наверное, это и делает общение с тобой таким интересным.
    Саския усмехнулась в ответ и неожиданно для себя показала ему язык.
    - Больше так не делай, - резко сказал он.
    Извини, - едва вымолвила она от смущения. - Я ничего такого не имела в виду.
    - Я знаю. Пока рядом с тобой я, ничего страшного нет. Но не веди себя подобным образом с другими мужчинами.
    - Это слишком грубо?
    Он отрицательно покачал головой.
    Нет, это очень вызывающе. Кстати, ты уже решила, что будешь заказывать? Насколько я знаю, этот ресторан славится своими блюдами из трюфелей и шампиньонов.
    Звучит заманчиво. В Италии я очень редко ем мясо. Здесь такое разнообразие вкусных блюд из овощей, - быстро сказала Саския, чувствуя себя немного неловко после замечания Люка. - Я буду tagliolini с tartuff и porcini.
    Люк заказал себе то же самое и, откинувшись на спинку стула, взглянул на Саскию, зачарованно смотревшую на город.
    - Что еще ты купила? - спросил он, пытаясь наладить разговор.
    - Открытки. - Саския повернулась и доброжелательно улыбнулась ему, решив сделать все, что в ее силах, чтобы сохранить те дружеские отношения, которые неожиданно возникли между. - Тебе нужно еще куда-нибудь ехать сегодня?
    - Да нет. Я уже сделал все, что собирался. Так что я в твоем распоряжении. Конечно, если тебя устраивает моя компания, - добавил он, иронично улыбаясь.
    - Вполне. Может быть, мы сходим в собор? Мне не очень хочется идти туда одной. - Она грустно улыбнулась. - Когда я приезжала сюда с бабушкой и дедушкой, то была слишком мала, чтобы оценить его.
    - Знаешь, я тоже уже давно хочу сходить в этот собор. - Люк погрустнел. - Не поверишь, но я никогда не был внутри.
    - Но ты же постоянно ездишь в Тоскану! - изумилась она.
    - Обычно я приезжаю сюда ненадолго, по делам. И, увы, времени на культурные мероприятия почти не остается. - Он помолчал, пока официант расставлял тарелки на столе, и продолжил: - Послушай, Сасси, сейчас, когда летний сезон закончился, и большинство народу разъехалось, я бы с удовольствием представил себя туристом, первый раз посетившим город, и осмотрел бы с тобой местные достопримечательности. Ты здесь одна. Я взял несколько выходных. Предлагаю нам с тобой провести это время вместе.
    - Ты в самом деле этого хочешь? - Она покраснела. - Ты так добр ко мне из жалости, из- за того, что я пережила с Фрэнсисом?
    - Нет, - ответил он терпеливо. - На самом деле я думал, ты уже забыла об этом идиоте. Мы же на машине, поэтому можем поехать в Урбино, Ареццо и, конечно, во Флоренцию. Да, и еще нам нужно не забыть купить тебе платье.
    И Саския согласилась.
    - Отлично. Тогда все решено, - быстро сказал он и приступил к еде. Мисс Форд, эти спагетти почти такие же вкусные, как и те, что вы приготовили для меня вчера.
    - Звучит как комплимент, ведь в этом ресторане очень хорошая кухня, ты сам говорил, Люк ухмыльнулся.
    Признаться, я никогда не думал, что ты умеешь готовить.
    - А что, по-твоему, я вообще умею делать? - нахмурилась она.
    Работать в банке. Финансы, кредиты и тому подобное...
    Саския обернулась и оглядела зал. Все столики уже были заняты. Посетителей явно больше всего остального волновало содержание меню.
    Посмотри - здесь люди выглядят так, будто еда для них гораздо важнее событий на фондовом рынке.
    Добавь еще вино, секс, музыку и футбол.
    Саския рассмеялась.
    По-моему, мне действительно пора искать другую работу.
    Я бы с удовольствием тебе что-нибудь предложил, но у меня уже есть опытная помощница, очень хорошо разбирающаяся в винах. Не могу же я ее уволить и по блату взять тебя на ее место, - сказал Люк.
    - Все с тобой ясно! - Саския подозрительно взглянула на него. - Она хорошенькая?
    - Очень, так же, как и ее взрослые дочери. И у нее еще есть муж весьма внушительного вида и к тому же страшно ревнивый. Он обычно каждое утро привозит ее на работу.
    - Да? - спросила Саския извиняющимся тоном. - А я думала, ты окружаешь себя такими людьми, как Зоя.
    - Ошибаешься. Честно говоря, я поражен, что ты вообще обо мне думала, сказал он, собирая остатки соуса с тарелки большим куском хлеба. - Что ж, буду иметь тебя в виду, если услышу о чем-нибудь подходящем.
    Саския собиралась сообщить ему, что сама в состоянии найти работу, но прикусила язык, напомнив себе, что прошло то время, когда она делала все возможное, чтобы обидеть Люка. Ей уже не пятнадцать лет. Люк, впервые за все время их знакомства, общался с ней как с равной, а не как с вредной младшей сестрой.
    - Я буду тебе очень признательна, - сказала она и, вздохнув, прислонилась к спинке стула. - Знаешь, я больше не буду, есть спагетти. Иначе я скоро не влезу в свои деловые костюмы, а мне еще придется их поносить, ведь я не брошу старую работу, пока не найду новую.
    - Очень разумное решение. - Люк внимательно на нее посмотрел. - Но у тебя не будет с этим проблем.
    - Я тоже на это надеюсь. - Она пожала плечами. " Я работаю в этом банке уже три года. Честно говоря, немного страшновато думать о том, что снова придется искать новое место.
    - У тебя есть опыт работы, и весьма престижной, ты прекрасно выглядишь и со вкусом одеваешься. - Он улыбнулся. - Я думаю, большинство работодателей, которым нужны такие специалисты, как ты, завалят тебя предложениями, как только тебя увидят.
    - Что ж, это утешает. - Она улыбнулась. - А теперь забудем о калориях, и я закажу себе пудинг. Я не ела сладкого с тех пор, как накинулась на шоколад, застав Фрэнсиса в постели с его бывшей женой. - Она усмехнулась. Господи, как же глупо это звучит!
    Если ты можешь смеяться, значит, ты справилась, - уверенно сказал Люк и подозвав официанта. - Что тебе заказать?
    Внимательно просмотрев меню, Саския выбрала раппа соttа - итальянский кремовый пудинг, который подавали в этом ресторане с каштанами и красным винным соусом.
    - Сегодня вечером, - твердо сказала Саския, - я не буду ужинать. Но ты только не подумай, что останешься голодным.
    - Саския, неужели я это слышу от тебя? - поддразнил ее Люк. - Я никак не могу привыкнуть к переменам в тебе. Когда ты вернешься в Лондон, станешь ли прежней? Мне бы не хотелось!
    Почему?
    - Ты мне больше нравишься такой, сестренка. Теперь я начинаю понимать, почему Саския Форд всегда окружена толпой поклонников, умоляющих хотя бы об одном благосклонном взгляде. - Внезапно он стал очень серьезным. - Но почему ты предпочла Лофорда, до сих пор для меня загадка.
    - Мне это сейчас тоже непонятно, - мрачно сказала она. - Почему я влюбилась именно в него - не знаю. Но влюбилась я по уши! Зато получила полезный урок - никогда не полагаться только на свои чувства. Теперь пусть влюбляются мужчины, а я буду разбивать их сердца.
    Глава ЧЕТВЕРТАЯ
    Марина Армитаж была в ужасе, когда Саския позвонила ей и сообщила, что Люк тоже приехал на виллу "Роза".
    Дорогая, какое неприятное совпадение! Но, дорогая, я прошу тебя, будь милой с ним! Попытайся не ссориться! Хорошо?
    Саския заметила мимоходом, что Люк уже пробыл в доме два дня и собирается остаться еще на несколько, и что они пока не поссорились. Марина замолчала, не зная, что сказать.
    Ты меня слышишь, мам? - спросила Саския.
    Да, - неуверенно произнесла Марина. - Думаю, Люк не будет тебе сильно мешать. Скорее всего, у него много дел, и он не будет сидеть дома, - сказала она, немного придя в себя.
    Вообще-то нет, - возразила Саския, радуясь возможности приятно удивить мать. - С делами он покончил и взял небольшой отпуск. Сегодня и завтра мы с ним едем смотреть достопримечательности. А в субботу идем на вечеринку к Тому Харли, чтобы отпраздновать богатый урожай винограда в этом году.
    В ответ последовали невразумительные замечания матери, полные недоумения, и вопросы о состоянии дочери - и физическом, и душевном. Затем Марина взяла себя в руки и перешла к более практическим вещам, вспомнив о том, что дочь не взяла с собой ни одного вечернего туалета.
    - Не беспокойся об этом, мама. - Саския едва сдерживала смех. - Люк пообещал купить мне платье во Флоренции. Ну ладно, мне пора идти.
    И она попрощалась с матерью, передав привет Сэму и близнецам. Выйдя на террасу, Саския неожиданно громко рассмеялась.
    - Над чем это ты? - спросил Люк.
    - Над маминой реакцией, - весело сказала Саския. - Жаль, ты ее не слышал! Она поверить не могла, что мы с тобой живем вместе на вилле и не ссоримся. Я сказала ей о вечеринке, о том, что мы с тобой поедем смотреть достопримечательности, и поведала о твоем предложении подарить мне платье. Могу поспорить, что она сейчас звонит Сэму!
    Люк прислонился к стене, он заметно повеселел.
    - Она была рада или наоборот?
    - Да, очень рада. Точно могу сказать. Ты же сам прекрасно знаешь, что она без ума от тебя.
    - Знаю. Я ведь тоже очень ее люблю. - Люк посмотрел ей прямо в глаза. По крайней мере она знает, что я о тебе позабочусь. - Он взглянул на часы. Сасси, нам нужно торопиться. Так ты решила, куда мы едем, в Ареццо или Урбино?
    Саския вспомнила, что добираться до Урбино, города удивительной красоты, нужно по горному серпантину, а она не очень хорошо переносила такую дорогу, поэтому и выбрала Ареццо.
    Люк, ты очень хороший водитель, - улыбаясь, сказала она. - Просто в это время года в горах обычно сильный туман, даже в солнечную погоду. Я вообще не люблю путешествовать по горам, мне кажется это очень опасным
    - Что ж, тогда едем в Ареццо. Это не очень далеко. И мы сможем вернуться домой не слишком поздно и где-нибудь поужинать.
    Может быть, лучше плотно пообедаем и останемся вечером на вилле? спросила Саския. - Хотя ты можешь и сходить куда-нибудь, если хочешь, торопливо добавила она. - Я знаю, что у тебя здесь много друзей. А я с удовольствием посижу, дома и почитаю книжку.
    Люк посмотрел на нее немного раздраженно.
    - Ты действительно этого хочешь?
    - Нет! - вскричала она и тут же покраснела. - Конечно, нет. Я просто думала, что тебе надоело общаться только со мной.
    Твоя компания мне вовсе не наскучила, - мягко сказал Люк.
    В Ареццо, по сравнению с другими, более популярными городами Тосканы, такими, как Флоренция и Сиена, было мало туристов. Саския никогда не была здесь раньше и почувствовала легкое разочарование, увидев современную архитектуру. Однако центр города будто перенес их назад во времени - в средневековье и эпоху Возрождения.
    Люк поставил машину на стоянку, и они пошли по улице Корсо Италия, где располагались самые крупные магазины, к Пьяцца Гранде. Пройдя через сводчатую галерею, они вышли на площадь. По одну ее сторону располагались дома, построенные в средние века, по другую -необыкновенной красоты церковь Санта Мария делла Пиве.
    - Эта чудесная галерея была создана местным героем Джордже Вазари. Где-то здесь недалеко находится и его дом, - сказала Саския, заглянув в путеводитель. - А давай сначала пойдем в церковь Сан Франческо! Ее расписывал Пьеро, и там находятся его самые известные фрески. Например, "Легенда о настоящем распятии".
    Пошли! Надеюсь, ты запаслась монетками.
    Конечно, - сказала Саския и начала искать мелочь в своей сумочке.
    В церкви было темно, и в часовне, где Пьеро делла Франческа создавал свои фрески около пятисот лет назад, нужно было бросать монетки в специальные отсеки, чтобы загорелся свет. Хотя фрески выглядели не столь ярко, как на репродукциях, и краска на многих из них потускнела и облупилась, от них было трудно отвести взгляд. Особенно выделялась фреска "Сон Константина", на которой были изображены император и его воины, окруженные лучами божественного света.
    Считается, - сказал Люк, внимательно разглядывая фреску, - что это одна из его первых работ.
    Моя любимая, - - прошептала Саския. - Смотри, а это королева Шебы, принимающая христианство. А вот снова она, обменивается рукопожатием с... Послушай, кто это?
    Соломон, кто же еще? - серьезно сказал Люк, просматривая путеводитель. - Ты думаешь, они только рукопожатием обменивались?
    Тсс, - прошептала Саския, толкнув Люка в бок. - Люциус Армитаж, не забывай, что ты в церкви. Кстати, какая фреска нравится тебе больше всего?
    - Пожалуй, вот эта, на которой изображено сражение, - сказал он, поразмыслив. - Войны в период Ренессанса были жестокими. Хотя, - добавил он через некоторое время, - я думаю, они всегда были такими. Разница только в оружии.
    Когда у них кончились монеты, они решили пойти пообедать и спустились в ресторанчик, расположенный в подвальном помещении. Увидев меню, Саския растерялась - так велик был выбор - и обратилась за помощью к официанту. Он предложил им традиционный обед, состоящий из нескольких фирменных блюд ресторана и вина.
    Начали они с салата из помидоров и гренков в масле, потом приступили к тостам с fiпоссhiопа - местной тосканской колбасой - и к fаrrо традиционному итальянскому супу. Следующее блюдо оказалось сюрпризом для Саскии. Она была уверена, что это цыпленок с приправами и артишоками, но официант, забиравший пустые тарелки, с улыбкой сказал ей, что это кролик.
    - Боже мой! - воскликнула Саския, не веря своим ушам. - Я до этого никогда не пробовала крольчатину.
    Люк засмеялся.
    - По-моему, тебе понравилось.
    - Но я была абсолютно уверена, что это цыпленок! - Она тяжело вздохнула. - Ладно, какая теперь разница. Но одно я знаю точно: больше не смогу проглотить ни кусочка. Я так объелась, что, мне кажется, даже не смогу встать.
    - Тебе не надо никуда идти. - Люк присел на скамью, стоящую рядом с Саскией, и вытянул свои длинные ноги. - В Ареццо сейчас все равно все закрыто. Так что давай, выпьем настоящего итальянского кофе, пока наш обед не уляжется. - Он зевнул. - Честно говоря, я не думал, что экскурсии так выматывают.
    - А ты завтра сможешь поехать во Флоренцию?
    - О да, - сказал он умиротворенно, не открывая глаз, - если ты не заставишь меня осмотреть все картины в Уффици или Давида в Академии. Ты-то, наверное, все это видела раньше.
    И не раз. Я обычно проводила здесь часть своих школьных каникул с бабушкой и дедушкой, когда мама вышла замуж за Сэма.
    Так вот почему ты была такой вредной! Тебе не нравилось, что тебя отправляли сюда?
    Да нет. Все мои друзья очень даже мне завидовали, когда я уезжала в Италию. Я думаю, виноват был мой переходный возраст. Надеюсь, с тех пор я изменилась в лучшую сторону.
    Если бы не последние дни, готов был бы с этим поспорить! - откровенно признался Люк.
    Она неторопливо помешивала кофе.
    А что ты думаешь обо мне сейчас?
    - Сейчас, Саския, с тобой очень приятно. Только неизвестно, как долго это будет длиться. Ведь завтра ты опять можешь стать прежней.
    Твоя правда. - Она улыбнулась ему. - Но я пообещала маме, что не буду с тобой ссориться. Поэтому ты в безопасности.
    Он усмехнулся.
    В таком случае мне больше не надо трястись от страха по ночам.
    Не бойся! Даю тебе слово, что впредь моя нога не переступит порога чужой спальни.
    Люк взял Саскию за руку.
    Забудь его, Сасси.
    Так и будет вскоре. - Она невольно пожала плечами. - Ты знаешь, я даже не расстроилась по-настоящему. Скорее была взбешена, неловко себя чувствовала. Я даже рада, что очутилась в нужном месте в неподходящее время.
    Несколько секунд Люк молчал. Зал ресторана опустел, и они остались одни.
    Я думаю, самое время извиниться, - медленно начал он, не отводя от Саскии глаз. - За то, что я тоже оказался в нужном месте в неподходящее время. Вспомни мой приезд на виллу!
    А, ты имеешь в виду нашу первую встречу в ванной? Я чуть не умерла от страха.
    Он засмеялся.
    Не могу сказать, что я тоже испугался. Я тебя сразу и не узнал.
    Мы ведь не виделись всего несколько месяцев. Не думаю, что я так сильно изменилась.
    - Сасси, я не смотрел на твое лицо! Она залилась краской, и только появление официанта спасло Люка от пощечины.
    - Считай, что тебе повезло, - зло пробормотала Саския, когда они вновь остались одни. - А то у тебя сейчас красовался бы большой синяк под глазом. Было бы, чем похвастаться на вечеринке.
    - Я сказал правду! - Люк и не думал смущаться. - Меня осенило, что это ты, только когда я спустился в холл.
    - Интересно, а кто еще мог там быть, кроме меня?
    Я подумал, что, может быть, виллу сдали кому-нибудь.
    Маме сейчас не до этого. Она считает, что это очень хлопотно. - Саския налила в чашки новую порцию кофе. - В одном я уверена точно. Если бы ты узнал, что в доме остановилась я, ты бы никогда в жизни не приехал на виллу "Роза".
    - Скорее всего, - честно признался Люк. ~ Но не потому, что мне не хотелось общаться с тобой, Сасси. Ведь это ты ясно давала понять, что не хочешь иметь со мной ничего общего.
    Саския знала, что это правда.
    - Глупо, на самом деле, - сказала она, качая головой. - Конечно, я обожаю близнецов, но именно сейчас начинаю понимать, как хорошо иметь старшего брата.
    Некоторое время Люк молча разглядывал фрески на стенах, а потом ослепительно улыбнулся Саскии. Это была его коронная улыбка, которая так нравилась женщинам.
    - Это та роль, которую ты хочешь играть на вечеринке у Тома? Роль младшей сестренки?
    - Я не такая уж маленькая и не твоя родная сестра... - Она растерянно пожала плечами. - Но, если ты так хочешь, я не против побыть твоей сестрой на вечеринке. Наверное, если ты представишь меня как свою подругу, это помешает твоим планам?
    Люк усмехнулся. - Может быть. Если я появлюсь с тобой, никто не поверит, что меня интересует другая женщина.
    Саския изумленно уставилась на него.
    Так оно и есть! Я раньше не думал об этом, но уверяю тебя, из гадкого утенка ты превратилась в прекрасного лебедя.
    Он улыбнулся, и Саския невольно улыбнулась ему в ответ.
    - Спасибо, добрый господин. Раз это говорите вы, то это действительно похвала.
    - Что ты имеешь в виду?
    Все твои бывшие подружки были невероятно красивы, как куклы, правда, и ум у них был как у кукол.
    Ты же не знала их всех, Саския! Да, мне нравятся женщины, но я не захожу далеко. Жизнь так коротка, и мне не хотелось бы провести ее только с одной женщиной. Сама мысль о женитьбе до смерти меня пугает.
    Ладно, хватит об этом! - произнесла Саския и мило улыбнулась Люку. Люк, как ты смотришь на то, чтобы сейчас отправиться по магазинам, а потом продолжить экскурсию? В моем путеводителе сказано, что здесь можно купить золотые украшения.
    - Так чего мы ждем? - Люк тут же подозвал официанта.
    Они с явным удовольствием прошлись по дорогим магазинам и направились к собору. Им обоим очень хотелось взглянуть на фреску Пьеро с изображением Марии Магдалины. Солнце скрылось за облаками. Из-за густого тумана машин не было видно, и площадь со старинными домами, казалось, выглядела так же, как и пятьсот лет назад. Фреска с изображением Марии Магдалины находилась между склепом и дверью в ризницу. Мария Магдалина внимательно смотрела на них из-под полу прикрытых век, одной рукой держа фонарь, а другой придерживая складки своей красной мантии. Внезапно Саския вздрогнула, и Люк взял ее за руку.
    - Замерзла?
    - Да нет. Я просто представляла, сколько людей на протяжении веков стояли здесь и замирали перед этой фреской.
    - И не сосчитать. Но фреска гораздо меньше, чем я думал. - Люк посмотрел на Саскию. - А не хватит ли на сегодня культурных мероприятий?
    - Что теперь? - спросил Люк, когда они вышли на площадь.
    - Теперь - домой.
    - Домой в Оксфорд или на виллу?
    - Конечно, на виллу, - ответила она. - А ты случайно не собираешься увильнуть от своего обещания купить мне платье?
    - Ты меня плохо знаешь, - сказал он обиженно. - Пойдем к машине.
    - Люк, - замялась она, когда они выехали из города. - Не сердись на меня, я пошутила насчет платья. Я не такая мелочная и сама могу за него заплатить.
    Знаю. Но в этот раз позволь мне сделать тебе подарок.
    Саския, вспомнив о своей клятве не ссориться с ним, решила не спорить и сменить тему.
    Мы забыли купить что-нибудь поесть, - сказала она. - Так что на ужин будет омлет. Но думаю, поздним вечером я еще не оправлюсь от обеда.
    Я тоже. - Он похлопал ее по руке. - Не беспокойся, я сам обо всем позабочусь,
    Вот и замечательно! - Саския потянулась. - Что ты придумаешь?
    Он улыбнулся.
    Куплю несколько пицц. Это не займет много времени.
    -Так нечестно! - Саския недовольно стукнула его по колену. - А я-то думала, ты что-нибудь для меня приготовишь.
    Тебе не угодишь! Я привез тебя в Ареццо, заказал большой дорогой обед и ходил, дрожа от холода, с тобой по всем этим склепам, которые напомнили мне о неотвратимости смерти. Жизнь так коротка, что не стоит тратить ее на готовку. Так что сегодня или пицца, или ничего.
    Ладно, уговорил, - сказала она с философским спокойствием. - Купи мне тогда, пожалуйста, пиццу с артишоками. Добравшись наконец вечером до кровати, Саския чувствовала приятную усталость. Это был один из самых лучших дней в ее жизни, и она ни разу не вспомнила о Фрэнсисе Лофорде. Но самым удивительным было то, что она с удовольствием провела день в компании Люциуса Армитажа. Какая все-таки странная штука жизнь! Не так давно она и поверить бы не могла, что можно наслаждаться общением с Люком и с нетерпением ждать новой встречи. Ей было с ним легко и спокойно.
    Глава ПЯТАЯ
    На следующее утро Саскию разбудил настойчивый стук в дверь.
    - Сасси, - спросил Люк, - ты в порядке?
    - Да, - ответила она, зевая, и посмотрела на часы. - Я только что проснулась. Извини, что так поздно. Я спущусь через минуту.
    - Ты одета?
    - В общем - да. А что?
    Дверь открылась, и в комнату вошел Люк с подносом в руках.
    Доброе утро, соня. Я подумал, мы быстрее выйдем из дома, если я подам тебе завтрак в постель.
    О Боже! Такого я от тебя не ожидала! - Саския посмотрела на него еще сонными глазами и откинула волосы со лба. - Я совсем забыла, что вы, Люциус Армитаж, так бодры и свежи по утрам.
    Люк поставил поднос на стол, стоящий рядом с кроватью, поправил подушки, чтобы Саскии было удобно сидеть, и налил кофе.
    - Тебя это тоже раздражало? - спросил он.
    - Как может раздражать мужчина, который приносит кофе в постель?
    В таком случае я не зря старался. - Он театрально поклонился. - - Но пожалуйста, собирайся побыстрее. Во Флоренции сложно найти место для парковки. Поэтому лучше поскорее выехать, чтобы приступить к поиску твоего платья.
    Саския намазала маслом булочку и недоверчиво посмотрела на него.
    А ты действительно хочешь ехать? Большинство мужчин обходят магазины стороной.
    - Вообще-то я тоже. - Он подошел к двери и, обернувшись, посмотрел на Саскию. - Но сегодня сделаю исключение.
    - Большое спасибо, добрый господин. А так же благодарю вас за завтрак, - сказала она и, помедлив, продолжила: - Вчера ночью мне нескоро удалось уснуть, поэтому сегодня я и проснулась так поздно.
    - Тосковала о потерянном возлюбленном?
    - Нет, поздравляла себя с удачным избавлением.
    ***
    Через двадцать минут Саския была готова и присоединилась к Люку, ждавшему ее на террасе. Оглядев друг друга, они обнаружили, что благодаря одинаковому цвету, одежды их сходство еще больше усилилось.
    - Мы как близнецы, - сказала Саския и усмехнулась.
    - Тебе не нравится?
    - Да нет. - Она улыбнулась. - Скажи, в чем ты пойдешь на вечеринку, а я куплю подходящее платье, и мы будем как брат с сестрой.
    - Неплохая мысль! - сказал он. - Тогда все поймут, что мы вместе.
    Мне бы очень не хотелось испортить тебе вечер, Люк.
    А ты его и не испортишь, - уверенно сказал он. - Нам пора.
    Во Флоренции Люку удалось поставить "альфа-ромео" на подземную стоянку недалеко от станции Санта Мария Новелла.
    - А теперь, Сасси, - сказал он, когда они вышли в город, - мы пойдем пешком.
    - Очень хорошо, - уверенно сказала она. - Здесь до любого места можно дойти за десять минут. Тем более я специально надела итальянские туфли без каблука. Они такие удобные!
    - Они также начищены и блестят, как и мои, - одобрительно сказал Люк. В Италии по обуви судят об ее владельце.
    Саския кивнула, чувствуя себя почти счастливой: она шла по красивейшим флорентийским улицам, освещенным ярким солнцем, рядом с привлекательным мужчиной. Пройдя по знаменитому мосту Понте Веккьо, они остановились у магазина, в котором продавались шелковые галстуки.
    Хочу сделать и себе подарок. Купить новый галстук на вечеринку, сказал Люк.
    После бурных обсуждений они наконец выбрали красивый коричневый галстук с золотыми геральдическими лилиями.
    А теперь очередь за платьем, - сказал Люк. - Надеюсь, ты в курсе, где его искать.
    - Конечно. - Саския прекрасно знала, что лучшие магазины находятся на улицах делла Винья Нуова и де Торнабуони. Здесь в старинных зданиях располагались бутики известных кутюрье.
    Саския прошлась по бутикам Армани, Валентине и Гуччи, посмотрела туфли в "Феррагамо", а потом потянула Люка по направлению к магазинам менее известных дизайнеров, где цены не такие астрономические.
    Веши, пошитые на заказ, стоят дорого, - напомнил ей Люк. - Ты найди себе готовое платье. Только выбери туалет такого цвета и стиля, чтобы он тебе быстро не надоел.
    Саския удивленно на него посмотрела.
    А вы, Люциус Армитаж, неплохо в этом разбираетесь.
    Он улыбнулся.
    Я как-то был здесь с Мариной, когда ей удалось вырваться на часок от малышей. Ей явно больше нравится рассматривать витрины, чем достопримечательности. Кстати, твоя мать настоящий знаток в выборе одежды.
    Саския кивнула и усмехнулась.
    Она весьма поразилась, узнав, что мы не ругаемся. Но при этом не забыла, что я не захватила с собой ничего подходящего для вечеринки.
    Наконец, после долгого хождения по магазинам, Люк заявил, что надо как-то определяться.
    - Если мы не успеем ничего купить до перерыва, нам придется пойти в какой-нибудь ресторан и растянуть наш обед до половины четвертого.
    - К тому времени мне понадобится платье, куда большего размера, заметила она, смеясь. - Ладно, уговорил, Люк, но выбирать тебе. В бутике Валентине Саскии очень приглянулись два вечерних туалета, и она не могла решить, какой лучше. Но Люк отказался ей помочь.
    Ну уж нет! - категорично сказал он. - Однажды с Зоей я уже попался на эту удочку. Если я выберу одно платье, ты потом будешь жалеть, что не купила второе.
    Но ведь я, - прокомментировала Саския, - не Зоя.
    Это точно. Иди и примерь оба, а потом посмотришь, какое из них тебе больше подходит.
    Саския все-таки предпочла короткому красному платью маленькое черное шелковое с лямками из золотистого атласа. Оно было до колен и плотно облегало фигуру. Такое платье никогда не выйдет из моды, подумала Саския, а деньги она сможет вернуть брату, если не оставит работу.
    Почему ты не показала мне покупку? - спросил Люк, когда они вышли на улицу.
    Ты увидишь меня в нем завтра, когда я сделаю прическу и надену подходящие туфли. - Она заговорщически улыбнулась: - Люк, а ты не против побыть здесь еще немного? Золушке нужны туфельки, но теперь плачу я!
    - Договорились. Где бы ты хотела перекусить? Может быть, ты знаешь какое-нибудь приятное местечко?
    - Если можно, в открытом кафе или ресторанчике на площади Синьории. Люблю наблюдать за тем, что происходит вокруг. Люциус Армитаж принадлежал к тому типу мужчин, к которым в ресторанах всегда быстро подходят официанты и для которых обычно есть свободный столик. Раньше это ужасно раздражало Саскию. Теперь же, когда официант проводил их к самому лучшему столику, ей это даже понравилось. Отсюда открывался прекрасный вид на площадь, да и надоедливые голуби здесь не досаждали.
    Тебе нравится? - спросил Люк, пододвигая ей стул.
    Да, очень. Большое тебе спасибо за платье. Обещаю, что верну долг в Лондоне.
    Посмотрим, - уклончиво сказал он. В это время к столику подошел официант с меню. - Сасси, так что ты будешь есть?
    Она выбрала пасту с мясным соусом, а Люк заказал бифштекс по-флорентийски очень вкусное блюдо, приготовленное по местному рецепту: на открытом огне с добавлением масла и всевозможных приправ.
    Можем ваять салат и поделить его пополам, - предложил Люк.
    В конце концов они съели вместе все, что заказали. Саския отдала Люку часть пасты, а сама попробовала его бифштекс. Люк попросил еще одну ложку, чтобы доесть десерт Саскии.
    Очень вкусно, -- вздохнула та и засмеялась. - Может, мне не стоит пить второй бокал. Боюсь, это уже лишнее.
    - Но ведь кто-то должен его выпить. Мне больше одного нельзя, я же за рулем.
    Бедняжка! - Саския откинулась на спинку стула и с интересом разглядывала людей, идущих по улицам мимо старинных зданий. - В такие дни, как сегодня, я просто уверена, что могла бы остаться здесь навсегда. Но потом я вспоминаю, как здесь невыносимо жарко летом и холодно зимой, и с удовольствием возвращаюсь в родной Лондон.
    Ты обязательно должна приехать ко мне в гости. В мой новый дом. Хотя, усмехаясь, добавил Люк, в нем ничего не изменилось. Кстати, ты разбираешься в интерьерах?
    - Не знаю. Никогда этим не занималась. Моя квартира была уже с мебелью. А что, - она с интересом взглянула на него, - тебе нужна помощь?
    - А ты можешь помочь?
    - Да, если хочешь. - - Она нахмурилась. - Люк, почему ты надо мной смеешься?
    - Я поверить не могу, что ты и та Саския, которая раньше и добрым словом меня не жаловала, - одна и та же девушка.
    - Люди меняются, - - сказала она уклончиво. - К тому же до этого мы с тобой никогда не проводили время вместе.
    Ты права. Возможно, если бы мы больше общались, ты бы оттаяла гораздо раньше.
    А тебя мое поведение очень раздражало? - спросила она с любопытством.
    Люк внимательно на нее посмотрел.
    Честно говоря, Саския, не очень. Не могу сказать, чтобы я был сильно расстроен из-за того, что не смог очаровать тебя, когда ты была еще совсем маленькой девочкой.
    Я давно не ребенок, - пробормотала она.
    - Конечно, ведь с нашей первой встречи прошло уже десять лет. Я сразу стал держаться от тебя подальше, чтобы не беспокоить родителей. - Он наклонился и коснулся ее руки. - А теперь я даже рад твоему разрыву с Лофордом, ведь это дало нам шанс понять, что, в общем-то, мы не так уж неприятны друг другу. Саския озорно ему улыбнулась.
    Об этом еще рано судить. Время покажет, Армитаж.
    Думаю, мы сможем зарыть топор войны.
    После ресторанчика они отправились покупать Саскии туфли. В результате долгих поисков были выбраны элегантные туфли из черной замши на удобном каблуке.
    А там будут танцы? - спросила она.
    Не знаю, может быть. Обычно Том и Лорен устраивают грандиозные мероприятия.
    А ты уже бывал у них раньше?
    Конечно.
    Внезапно Саския встревожилась:
    - Послушай, Люк, а я не буду слишком разодета?
    - Нет. - Он улыбнулся и взял ее за руку.
    Даже если ты увидишь на вечеринке девушек в джинсах, просто дай им понять, что именно они одеты неподходяще.
    Считай, что ты меня убедил, - сказала она, смеясь.
    Хорошо! А теперь давай купим домой что-нибудь из еды. Как насчет жареного цыпленка?
    Когда они вернулись на виллу, то обнаружили, что Серафина сделала генеральную уборку. Убрав продукты в холодильник и бережно повесив новое платье в шкаф, Саския предложила выпить чаю на террасе.
    - Я так устала, - сказала она, усевшись на диван. - Оказывается, и приятное времяпрепровождение может утомить!
    - Значит, тебе понравился сегодняшний день. - Люк улыбался.
    - Я побывала во Флоренции, купила новое платье и туфли, пообедала в чудесном ресторане на свежем воздухе, да еще и в хорошей компании. Как мне могло это не понравиться?
    - Ты всегда так внимательна к людям, покупающим тебе платья? - с интересом спросил он.
    - Конечно. Можешь удостовериться у моей мамы. Обычно это делает она, ответила Саския раздраженно.
    Спрячь коготки, Сасси, - спокойно произнес он.
    Она фыркнула.
    А ты покупал Зое одежду?
    - Нет, и вообще никому. Ты первая.
    - И, думаю, последняя, ведь это очень дорогое удовольствие. А что, если кто-то на вечеринке случайно стряхнет на меня пепел или прольет вино?
    - Глупышка, что же ты так переживаешь? Ведь это всего лишь платье.
    - Оно красивое... - сказала Саския, и при этом ее глаза засияли.
    - А я жду, не дождусь, когда ты его наконец наденешь. - Люк посмотрел на небо, которое быстро темнело. - Послушай, а что ты думаешь насчет вечера? Может, сходим в местный ресторан?
    Саския отрицательно покачала головой.
    - Нет, спасибо, я уже и так шевельнуться не могу. - Она зевнула. - Я, пожалуй, немного почитаю и пораньше лягу спать. А завтра до вечера вообще ничего не буду делать.
    Отличная задумка! С твоего позволения, я поступлю так же, - сказал он, не зная, что ответит на это его сводная сестра.
    - Конечно. У меня абсолютно нет никаких возражений, - мягко произнесла она и улыбнулась. - Люк, неужели это мы с тобой на самом деле?
    Его глаза радостно засияли.
    Сам не могу поверить, но это не сон. Мы живем с тобой в мире и согласии.
    ***
    Вилла Харли находилась в самом центре виноградников Кьянти. Старинный дом с розовыми колоннами необыкновенной красоты казался ненастоящим, словно декорация к пьесам, поставленным Шекспиром в Италии.
    О Господи! - с восторгом и трепетом вы молвила Саския, когда Люк поставил "альфа-ро- мео" рядом с другими машинами.
    Из дома слышались музыка и смех. Люк повернулся к Саскии и улыбнулся.
    - Ну что ж, сестренка, мы прибыли.
    - Нужно было приехать сюда в карете, - сказала Саския. - Скажи честно, как я выгляжу?
    Он внимательно посмотрел на нее, скользнув взглядом по красиво уложенным золотистым волосам, умело подкрашенному лицу, обнаженным загорелым плечам. Потом наклонился и поцеловал ее в щеку.
    Сасси, ты выглядишь просто восхитительно! Она с облегчением вздохнула и с благодарностью ему улыбнулась.
    Ты тоже. Дорогой братец, ты сегодня великолепен.
    Люк помог ей вылезти из машины. Саскии пришлось приподнять платье, когда она выходила, и Люк, увидев ее длинные стройные ноги в черных чулках, не смог сдержать восхищение.
    - В таком узком платье очень неудобно вылезать из таких низких машин, пробормотала она в оправдание и покраснела.
    - В следующий раз я возьму "роллс-ройс", - пообещал он. - А теперь пойдем, Золушка. Самое время познакомиться с хозяевами.
    Все страхи Саскии по поводу ее туалета улетучились, когда она увидела белое атласное платье Лорен Харли.
    От Армани, - прошептала Саския.
    Люк повел ее к группе людей, окруживших хозяев дома. Остальные гости расположились возле бассейна, освещенного прожекторами.
    Том Харли был очень высокий, со светлыми волосами, выгоревшими под калифорнийским солнцем. Когда он увидел Саскию и Люка, на его загорелом лице появилась широкая улыбка, открывшая белоснежные зубы. Он направился навстречу и по-дружески обнял Люка.
    - Старина, как я рад тебя видеть! - Том похлопал Люка по плечу.
    - Я тоже, Том, - сказал Люк, улыбаясь. - Познакомься, Саския, вот хозяин этого дома. Том, а это моя младшая сестренка.
    Том пожал Саскии руку, а потом подозрительно взглянул на Люка.
    Опять твой английский юмор? - Он широко улыбнулся Саскии. - Малышка, а мы приготовили для тебя кока-колу и печенье. Думали, Люк приедет с маленькой девочкой.
    Саския засмеялась и пожала большую руку Тома.
    Люку нравится так шутить. Надеюсь, вы не разочарованы?
    Что ты, Саския! У тебя такое красивое имя. Пойдемте к Лорен и другим. Люк, ты почти всех здесь знаешь, - сказал Том и обнял Саскию за талию. - А я как раз представлю гостям твою младшую сестренку.
    Лорен Харли так же тепло приветствовала гостей, как и ее муж. Она пожурила Люка за розыгрыш и подозвала официанта с напитками.
    Люк Армитаж, бери бокал и иди, развлекайся, а я познакомлю Саскию со всеми.
    Не знаю, что и делать. Ее родители поручили мне за ней приглядывать, развел руками Люк, поддразнивая сестру.
    - Обо мне не беспокойся, - мягко ответила она. - Иди, со мной все будет в порядке.
    - Как хочешь, Сасси, - Люк внимательно посмотрел на нее.
    Именно в этот момент к Люку бросилась красивая брюнетка в белом декольтированном туалете.
    - Лука! - воскликнула она, произнеся его имя на итальянский манер, и чмокнула в щеку.
    Думаю, теперь Люк обеспечен заботой на весь вечер, - заметила Лорен Харли и обратилась к Саскии: - Дорогая, все очень рады с вами познакомиться. Я отведу вас к той компании у бассейна.
    Саския хорошо говорила по-итальянски и проблем в общении не испытывала, тем более что все молодые люди были на редкость приветливы. А один из них, настоящий красавец, тут же стал проявлять к ней особое внимание.
    Меня зовут Данте Фортинари, - представился он на английском и протянул Саскии бокал шампанского. - Тебе, наверное, трудно сразу запомнить столько итальянских имен.
    Она улыбнулась. Ей понравился этот молодой человек, который с легкостью сошел бы за персонаж с картины Рафаэля, если бы на нем был старинный костюм.
    Голубые глаза Данте сияли.
    Так, значит, ты сестра Люка Армитажа? Вы очень похожи. Но ты, конечно, намного красивее.
    Саския поблагодарила его за комплимент и долго не могла подобрать нужное итальянское слово, чтобы все объяснить.
    На самом деле я Люку сводная сестра.
    А, понятно. - Он улыбнулся и отвел ее в сторону. - - Расскажи мне о себе, Саския. Ты живешь в Лондоне? Чем ты занимаешься? - Он взял ее за руку. - У тебя нет обручального кольца. Значит, ты не замужем?
    Послушай, ты сразу задаешь слишком много вопросов. Так на какой из них мне ответить сначала? - спросила она, улыбаясь.
    - На последний, - быстро сказал он. Саския мягко высвободила руку.
    У меня нет ни мужа, ни жениха. Работаю я в торговом банке, живу одна в квартире в Чизвике.
    Тут она вспомнила, что теперь у нее нет квартиры, и вздрогнула. Стало зябко от этой мысли, а может, от прохладного ветерка?
    Пойдем, - предложил Данте. - Ты замерзла, да и Лорен нас зовет. Пора идти садиться за стол. Кстати, мисс Форд, можно мне составить вам компанию за ужином?
    Конечно.
    Осторожно поднимаясь по ступенькам, она заметила Люка.
    - Твой брат везде тебя ищет, - сказал Данте, улыбаясь. - Как дела, Люк? Ты о Саскии не беспокойся, за ужином я за ней поухаживаю.
    - Привет, Данте. - Люк обнял Саскию за талию, когда она подошла к нему. - Ты в порядке, Сасси?
    Да. - Она отстранилась от него и улыбнулась. - Послушай, не переживай за меня. Данте обещал позаботиться обо мне.
    Ну что же! - Люк пристально посмотрел на элегантного молодого человека. - Я только об одном тебя прошу, Данте: заботься о ней хорошо!
    Молодой итальянец с чувством поклонился:
    Честь имею.
    Для гостей в столовой было накрыто много маленьких столиков и большой шведский стол с множеством разнообразных блюд. Данте и Саския наполнили свои тарелки, и подошли к одному из столиков, где знакомые Данте заняли им места. Молодые люди, с которыми Саския уже виделась у бассейна, веселые и общительные, тут же принялись расспрашивать Саскию о ее жизни в Лондоне и о Люке.
    - Он такой обаятельный, - вздохнула одна из девушек. - Саския, а ты случайно не знаешь, у него есть девушка в Лондоне?
    - Сейчас нет. Но я уверена, что это ненадолго.
    - Я тоже, - быстро сказал Данте. - Все девушки просто обожают Люка. Саския, но ты не обращай внимания на Миреллу. Она влюблена в Люка с тех пор, как он впервые приехал сюда. Жаль, что Люк не привез тебя в прошлом месяце на местный фестиваль вин Кьянти Классике. Думаю, тебе бы очень понравилось!
    - Уверена в этом!
    После ужина Том выступил с прекрасной речью и поблагодарил гостей за то, что они приехали отметить удачный для него год. Гости бурно его приветствовали - Том был всеобщим любимцем. Никого не смущал тот факт, что в этом году Харли мог составить многим опасную конкуренцию и даже обойти по объему продаж.
    Затем на террасе подали кофе с бренди. Данте и Саския вышли на улицу, а чуть позже к ним присоединился Люк.
    - Ну и как вам ужин? Понравился? - спросил он.
    - Все было очень вкусно. - Саския махнула рукой Мирелле, проходившей мимо. Когда девушка увидела Люка, ее глаза засияли от радости. - Надеюсь, ты знаком с Миреллой Форти- нари?
    Люк взял Миреллу за руку и тепло улыбнулся.
    - Да, конечно. Мирелла, как твои дела? Когда я приезжал к вам в последний раз, ты еще училась в колледже.
    Я помню, - сказала она и улыбнулась ему в ответ. - Я по тебе соскучилась.
    Саския видела, с каким благоговением Мирелла смотрит на Люка. Ее большие карие глаза следили за каждым его движением. Неожиданно Саскии стало не по себе, как и тогда, когда неизвестная красотка бросилась Люку на шею. Но тут Данте пригласил ее на танец, и она приняла предложение, стараясь отбросить неприятные мысли.
    Я с удовольствием потанцую, - сказала она и, сделав над собой усилие, улыбнулась Люку. - Но только сначала мне нужно несколько минут, чтобы привести себя в порядок.
    В ванной комнате было так красиво, что она почувствовала себя героиней арабских сказок. Саския подправила прическу и подкрасила губы и, посмотрев на себя в зеркало, решила, что сегодня она выглядит лучше, чем когда-либо.
    Спустившись вниз, она увидела Люка, танцующего со счастливой Миреллой Фортинари.
    Ее же ждал Данте Фортинари. Они начали танцевать под старые хиты Коула Портера, от которых Том был без ума.
    А ты хорошо танцуешь, - заметил Данте.
    Я училась в танцевальной школе. Миндалевидные глаза Данте сияли.
    - Мне очень приятно танцевать с такой красивой девушкой, как ты. И музыка замечательная!
    Саскии она тоже нравилась. Но почему у нее такое чувство, будто чего-то не хватает? Данте был очаровательным парнем, но сегодня ей хотелось чего-то большего - неповторимого ощущения, что рядом человек, который особенно дорог. Например, Фрэнсис?
    Ты что, со мной не согласна? - мягко спросил Данте.
    Саския улыбнулась в оправдание.
    А я и не заметила, что покачала головой. Музыка прекратилась, и они присоединились к Мирелле и Люку.
    - Послушай, Люк, а где та женщина в белом платье? - спросила его Саския вполголоса, когда отдавала ему помаду и расческу, чтобы он спрятал их в кармане пиджака,
    - Во время ужина приехал ее муж, - тихо проговорил он. - А ты разве не видела?
    - Нет. - Во время ужина она специально не смотрела в сторону Люка.
    Привет, Армитаж, - сказал кто-то Люку. Тот поприветствовал подошедшего мужчину с густыми черными волосами и резкими чертами лица. Люк представил Джоэла Гилберта - автора книг и статей о виноделии.
    - Люк скрывал вас от всех. Я, например, никогда не знал, что у него есть сестра, - заметил Джоэл.
    - Сводная сестра, - добавила она.
    - Вы так похожи!
    - Это просто совпадение, - довольно холодно заметил Люк, и его тон поразил Саскию.
    - Какая приятная музыка, - сказал Джоэл. - Саския, вы танцуете? Ни Данте, ни Люку не понравилось, что Джо- эл тесно прижал Саскию к себе под сентиментальную песню Пегги Ли.
    Не могу вспомнить, где же я вас раньше видел, - сказал Джоэл.
    - Думаю, мы с вами раньше не встречались.
    - У меня очень хорошая память на лица. А где вы остановилась? Во Флоренции?
    - Нет. У моих родителей дом неподалеку.
    - Вы здесь проводите отпуск? - спросил он и начал расспрашивать ее о жизни в Лондоне. Вдруг он щелкнул пальцами: - Вспомнил! Я видел вас в Эскоте с Лофордом, наследником сети ресторанов. Насколько я помню, вы новая девушка Фрэнсиса, помогаете оправиться ему после развода.
    - Нет, мы просто друзья, - достаточно резко ответила Саския, давая понять, что не хочет больше говорить на эту тему. - Лучше расскажите о себе, Джоэл. Думаю, вам есть, чем похвастаться; ваша жизнь интереснее моей.
    Она частенько использовала этот безотказный трюк. Большинство мужчин тут же принимались говорить о себе. Саския узнала, что Джоэл с юношеских лет работает журналистом. У него своя программа о виноделии на телевидении, и к тому же он страстный болельщик футбольной команды из Челси.
    Большое спасибо за танец, - поблагодарил Джоэл. - Дайте мне свой лондонский номер телефона.
    Саския растерянно улыбнулась. Но, к ее счастью, к ним подошли Том и Лорен. В это время оркестр замолчал, и поставили записи Билла Хейли.
    Саския, ты, наверное, не помнишь эту песню? - спросил Том и схватил ее за руку. -Крошка, давай-ка, станцуем рок-н-ролл!
    Саския засмеялась и последовала за ним в центр зала. Том кружил ее в ритме музыки. Оба очень хорошо чувствовали мелодию. Ее волосы развевались в танце. Том то притягивал ее к себе, то отпускал. Гости окружили их и всячески подзадоривали. Мелькнуло удивленное лицо Люка, но она тут же о нем забыла, увлеченная танцем. В конце Том подбросил ее, поймал, опустил на пол и, не выпуская руки партнерши, поклонился публике. Послышались аплодисменты.
    Твоя сестренка шикарно танцует, - сказал Том, тяжело дыша, когда они подошли с Саскией к гостям.
    Да, я вижу, - равнодушно сказал Люк, посмотрев на Саскию.
    - Так ты что, сам никогда с ней не танцевал? - спросила Лорен, смеясь.
    - Нет, не приходилось, - замялся Люк. Этот вопрос его явно смутил.
    - Мы с ним нечасто видимся, - пришла на помощь Саския, переводя дыхание.
    - А почему? - заинтересованно спросил Данте Фортинари.
    Люк пожал плечами.
    - Совсем недавно Саския была очень увлечена одним человеком. У нее просто не оставалось времени ни на кого другого.
    - Послушай, а у тебя еще много родственников? - поинтересовался Данте.
    Если ты имеешь в виду, есть ли у меня еще одна такая сводная сестра, как Саския, то нет, - сказал Люк и улыбнулся. - У меня есть трехлетние братья-близнецы. - Заиграла медленная музыка, он поднял глаза и посмотрел на Саскию. - Знаешь, Саския, я прекрасно понимаю, что Том Харли танцует гораздо лучше меня. И все-таки пойдем, потанцуем.
    Когда они начали танцевать, Саския подумала о том, что все ее сегодняшние партнеры вели себя по-разному. Данте танцевал с ней очень осторожно, но с нескрываемым удовольствием. Джоэл Гилберт слишком сильно прижимал ее, и она чувствовала себя неловко. Танец с Томом напоминал номер из кабаре. С Люком же все было по-другому. Он танцевал с ней без особого чувства. К тому же нельзя было сказать, чтобы он очень хорошо двигался. И все-таки с ним она чувствовала себя лучше, чем с остальными.
    -Ты ведешь, - сухо сказал он, когда они плавно кружились в танце.
    - Извини. В школе я всегда танцевала за мальчика, поскольку я высокая. - Саския улыбнулась ему. Почему он так странно на нее смотрит?
    - Понимаю. Но тебя трудно представить мальчиком. Сегодня все мужчины волочатся за тобой, - раздраженно сказал он и прижал ее к себе.
    - Ребята, вы что-то не особенно старались, - прокомментировал Том, когда они вернулись. - Саския, сколько раз он наступил тебе на ноги?
    - Я-то ни разу, - незамедлительно ответил Люк. - По-моему, в основном на ноги наступали мне.
    Саския рассмеялась.
    В течение следующего часа Саския и Люк много танцевали, но ни разу друг с другом. Саскию еще раз приглашал Джоэл, и она согласилась, но весьма неохотно. Чаще всего она танцевала с Данте Фортинари. Только поздним вечером, совсем выдохшись, она вышла из зала, и тут ее встретил Люк.
    Скажи мне, когда захочешь поехать домой, - сказал он, увидев, что следом за Саскией идет Данте.
    Решать тебе. - Она улыбнулась ему. - Когда-то я могла танцевать всю ночь, а потом выйти на работу. Неужели сейчас у меня не хватит сил?
    - Хватит. Но, Сасси, уже три часа ночи. Ты не могла не устать.
    - А ты? - спросила она и нахмурилась. - Ведь тебе же еще вести машину.
    Пока ты танцевала с Данте, мы с Лорен выпили кофе. А к спиртному я почти не прикасался. Я же обещал доставить тебя домой в целости и сохранности.
    Я не об этом, - сказала она. - Ты, наверное, очень устал.
    Его взгляд смягчился.
    Саския, я все время забываю, что ты стала другой. Не переживай за меня. Ехать нам недалеко, и дорогу я знаю хорошо.
    Люк и Саския поблагодарили Тома и Лорен за чудный вечер.
    Люк, приезжайте к нам вместе с Саскией в следующем году на праздник урожая, - тотчас сказала Лорен.
    Том расцеловал Саскию в обе щеки.
    - Мне было очень приятно с тобой познакомиться, сестрёнка. Приезжай к нам еще, и не жди до следующего года. Попроси Люка, чтобы он как-нибудь привез тебя в Напа-Вэли.
    - Приезжай когда захочешь, - добавила Лорен и вопросительно посмотрела на мужа. В ответ он обнял и прижал ее к себе покрепче. Тогда Лорен счастливо улыбнулась Люку и Саскии: - Мы еще никому не говорили, но, если Бог даст, скоро в нашем семействе будет прибавление.
    Люк радостно пожал Тому руку и расцеловал Лорен. Саския, охваченная завистью, тоже пробормотала свои поздравления.
    Теперь понятно, почему для таких энергичных танцев ты выбрал Саскию, сказал Люк, смеясь.
    Том кивнул.
    Прощание с гостями затянулось. Когда они подошли к Мирелле и Данте Фортинари, Мирелла грустно посмотрела на Люка.
    Пообещай, что ты приедешь к нам, когда я в следующий раз буду дома, сказала она.
    Он улыбнулся, наклонился к ней и поцеловал в обе щеки.
    Обещаю, - сказал Люк и пожал руку Данте. - С нетерпением буду ждать отгрузки новой партии вина.
    Рад был тебя увидеть, Лука. - Данте повернулся к Саскии и галантно поцеловал ей руку. - Еще большим удовольствием было познакомиться с твоей сестрой.
    Сводной сестрой, - автоматически поправила его Саския. Он улыбнулся и вежливо ей поклонился. В это время Люк взял Саскию за руку, и они вышли из дома.
    Глава ШЕСТАЯ
    На улице было прохладно. Чувствовалось дыхание осени. Люк снял пиджак и накинул его на обнаженные плечи Саскии.
    - Машина скоро прогреется, - сказал он, включив мотор.
    - На самом деле я не замерзла. - Она улыбнулась ему. - Я много двигалась. Целую вечность столько не танцевала! Сказочный вечер!
    - Тебе понравилось? - спросил он, отъезжая от виллы.
    Все было замечательно!
    Ты была королевой бала.
    Это из-за платья! Спасибо тебе за него! Правда, у той женщины, твоей знакомой, наряд был еще эффектней. По-моему, он не спадал с нее только благодаря бриллиантовой пряжке сзади.
    Люк засмеялся.
    Дело в том, что у мужа Луизы денег куры не клюют. Скорее всего, она больше его не наденет. Вполне понятно, поскольку к следующей вечеринке платье уже выйдет из моды.
    Послушай, а почему ты не танцевал с Луизой? - не выдержав, спросила Саския и прикусила губу. Не надо показывать Люку, что это ее волнует.
    У меня смелости не хватило, честно признался он. Такое опасное платье... Я боялся даже подумать о том, что может произойти, если Луиза будет резко двигаться.
    Саския засмеялась.
    - Знаешь, мне так понравилась вилла Тома!
    - Когда Том только ее купил, это были просто руины. Он же сделал конфетку. Том известный винодел, да и зажиточный к тому же, Лорен тоже из очень богатой семьи.
    Саския вздохнула.
    - Я часто думаю о том, что у некоторых людей есть абсолютно все в этой жизни. Лорен принадлежит к их числу, да еще и ждет ребенка... Они с Томом безумно счастливы.
    Эта беременность далась им очень трудно. Они уже семь лет женаты и насколько я понимаю, все это время хотели ребенка. Лорен лечилась у многих известных врачей. Так что сегодняшний вечер был особенный. Том и Лорен отмечали не только хороший урожай винограда. Сегодня они превзошли самих себя, устроив настоящий пир.
    - Так, значит, ты не шутил, когда сказал, что некоторые девушки могут прийти в джинсах?
    - Обычно бывает и такое, но сегодня, как ты видела, все пришли в вечерних туалетах. Но ты была лучше всех!
    - Не стоит, капитан Батлер! Я знаю, что вы мне делаете комплимент, но я ведь не Скарлет О'Хара!
    - И я был далеко не единственным, кто оценил твою красоту, - как ни в чем не бывало, продолжал Люк. - Данте просто без ума от тебя.
    - Он такой юный... Славный парень, мне он понравился.
    - Сасси, Данте Фортинари на добрых пять лет старше тебя.
    - Правда? На самом деле с ним было очень приятно общаться, и мне абсолютно все равно, сколько ему лет. Он знает, как себя вести. Не то, что этот твой друг Джоэл Гилберт.
    - Да? - быстро спросил Люк и посмотрел ей прямо в глаза. - И что же такого сделал Джоэл?
    - Просто он задавал слишком много вопросов, - ответила она, не задумываясь. - Он спросил у меня мой лондонский номер телефона, но я сказала ему, что сейчас ищу новую квартиру, и поэтому телефона у меня нет.
    - Очень разумно. Один из друзей Джоэла - журналист, ведущий рубрику скандальных новостей. Вот Джоэл и подыскивает для него какую- нибудь сенсацию.
    - Вряд ли я могу представлять интерес для журналистов!
    - Возможно, и нет, но старайся его избегать. - Внезапно Люк зевнул и переключил скорость. - Мы почти приехали, думаю, мне нужно было выехать на автостраду. Хотя, с другой стороны, было бы жаль, если бы я не повез тебя мимо виноградников в такую дивную звездную ночь.
    Несколько минут они молчали. Потом Люк спросил:
    - Сасси, ты теперь лучше себя чувствуешь?
    Она не стала притворяться, что не понимает.
    - Да, намного лучше.
    - В понедельник мне нужно уезжать, - тихо произнес он. - Но, честно говоря, я не хочу оставлять тебя на вилле одну.
    - Люк, но я же в любом случае собиралась пробыть здесь подольше. Со мной все будет в порядке.
    Она сказала неправду. Без Люка ей будет на вилле очень одиноко.
    - Может быть, ты поедешь со мной? - предложил он. - И проведешь остаток отпуска в Оксфорде?
    Это было бы разумно. Она уже начала забывать о Фрэнсисе с помощью Люка. Если же она останется здесь одна, то непременно начнет себя жалеть.
    - Я не против, если ты сможешь достать мне билет, - кивнула она. Хорошая идея, кстати. Тем более, что мне нужно искать новую квартиру.
    - Я тоже подумал об этом, - сказал Люк и свернул на дорогу, ведущую к вилле "Роза".
    - Может быть, у тебя есть какие-нибудь варианты?
    Люк припарковал машину и помог Саскии выйти.
    - Может быть, давай выпьем по бокалу вина и обсудим это, - сказал он и зевнул. _ Сасси, я думаю, бокал нашего старого друга "Вин Санто" и парочка сантуччи помогут нам быстро уснуть после сегодняшнего веселья.
    У Саскии не было желания пить вино, но ей не хотелось расстраивать Люка своим отказом. Еще меньше Саскии хотелось идти спать, несмотря на усталость. Она была еще взбудоражена, и если Люку хотелось посидеть и поговорить, то она была этому только рада, несмотря на поздний час. Все потому, весело подумала она, что завтра им обоим не нужно ничего делать.
    Она сбросила туфли и поудобнее устроилась на диване в гостиной.
    - Чему ты улыбаешься? - спросил Люк, войдя в комнату. В одной руке он держал бутылку вина и бокалы, в другой - блюдо с миндальным печеньем. Он снял пиджак и галстук и наполнил бокалы. После этого опустился на стул и со вздохом вытянул ноги.
    - Думала о том, что завтра буду весь день просто бездельничать, сказала она и обмакнула печенье в вино.
    - Я тоже, - радостно сказал он. - А потом, в понедельник, отдых закончится. Ты еще не передумала ехать со мной?
    Саския покачала головой.
    - Нет.., я как раз помогу маме с Джонти и Мэттом.
    - Привози их в город, и я отведу вас пообедать в "Воздушный шар".
    Она в упор на него посмотрела, но Люк сидел с закрытыми глазами.
    - Малыши были бы безумно рады, - осторожно сказала Саския.
    -Да? А ты?
    - Я была бы очень несчастна, если бы отказалась от обеда с клоунами и волшебниками, - улыбаясь, ответила она. - Конечно, мне бы очень хотелось туда попасть. Да и мама сможет отдохнуть от близнецов. Или, - быстро добавила она, - ты хочешь, чтобы мама и Сэм тоже пошли?
    - Нет. Я имел в виду нас с тобой и близнецов. Думаю, там понравится всем. - Он открыл глаза и, встретив ее взгляд, облегченно вздохнул, увидев, что Саскии определенно понравилась его задумка.
    - Пожалуй, больше я не буду пить, - решительно сказала она. - А то расскажу тебе всю мою жизнь. А это будет ужасно скучно, поскольку ты почти все обо мне знаешь, а про случай с Фрэнсисом больше, чем другие.
    - Не переживай. По-моему, Лофорд самый настоящий кретин!
    - Спасибо тебе, Люк. Ты знаешь, как утешить девушку.
    Он задумчиво кивнул.
    - Я действительно знаю.
    Увидев хитрое выражение на его лице, она рассмеялась.
    - Какое самомнение!
    - Сасси, да я пошутил, - тихо сказал он.
    - Я знаю, - по-доброму ответила она
    - Теперь, когда я шучу над тобой, ты больше не сердишься.
    Саския кивнула, и на ее губах появилась такая же озорная улыбка, как и у Люка.
    Может быть, я наконец повзрослела?
    - Как бы я ни ответил, мне все равно достанется.
    Саския засмеялась и, растянувшись на диване, положила голову на подушку.
    - Нет, уже нет. - Она откинула волосы с лица. - Хотя, честно говоря, если бы мне кто нибудь, сказал на прошлой неделе, что я вот так буду здесь с тобой сидеть, я бы подняла его на смех.
    Люк понимающе кивнул и весело улыбнулся.
    - Сейчас я вынужден признаться, что чувствую то же самое. И поэтому не могу не думать о твоем жилье.
    - У тебя есть что-то подходящее по доступной цене? - Она нахмурилась. Ты сам понимаешь, на высокую плату я сейчас не решусь.
    Люк выпрямился и, не поднимая глаз, сказал:
    - Есть у меня одна квартира на примете. Тебе не придется много платить, да и рекомендации не нужны.
    - Недалеко от тебя? - спросила Саския и привстала с подушки.
    Он кивнул.
    - Что, конечно же, тебе не подойдет.
    - Раньше я была бы против, - честно призналась она и улыбнулась. - Но теперь мы доказали, что можем мирно сосуществовать под одной крышей. Думаю, я легко смогу жить рядом с тобой. Ну так что это за место?
    Он поднял голову и посмотрел ей прямо в глаза.
    - Я предлагаю тебе некоторое время пожить в моем доме. Бесплатно. Ты же сказала, что у тебя сейчас финансовые трудности.
    Саския уставилась на него.
    - Переехать и жить в твоем доме?!
    - Да. Пока твой квартирант не съедет. Или пока мы не поссоримся. Не знаю, что случится раньше. - Он пожал плечами. - В моем доме много места. Правда, я уже выбрал себе спальню и ванную комнату, но ты можешь занять остальные. - Он посмотрел на удивленное лицо Саскии. - Ну так что ты скажешь, Сасси? Ты открыла рот - и молчишь?
    Она закрыла рот и недоверчиво на него взглянула
    - Люк, ты в самом деле?.. - спросила она изумленно. - Но ведь я могу тебе помешать, когда...
    - Когда, например? - дружелюбно спросил Люк.
    Саския зло на него посмотрела.
    - Например, когда ты спрашиваешь: У тебя или у меня? - и девушка выбирает второе.
    И это единственное препятствие?
    - Конечно, есть и другие, но это первым пришло в голову.
    Люк встал со стула и, взяв за руку, поднял Саскию с дивана. Он обнял ее за обнаженные плечи, и она почувствовала тепло его рук. А по том он посмотрел ей прямо в глаза.
    В настоящий момент в моей жизни есть только две женщины. Это Марина и ты, - спокойно произнес он. - Однако, даже если что-нибудь изменится, я любой девушке дам ясно понять, что мой дом не идет в расчет, пока там живет моя сводная сестра. Так что решай. Когда родственники живут в одном доме, это не новость для первой полосы. Никто не удивится.
    - Кроме меня! - Она неожиданно улыбнулась. - Да еще мама с Сэмом будут поражены.
    Люк засмеялся.
    - Наверное, ты права. В любом случае это только предложение. Обдумай его, а завтра скажешь свое решение. Если ты согласишься, мне нужно будет сделать кое-какие покупки. - Он наклонился и быстро поцеловал Саскию в обе щеки. - Ты пойдешь сейчас спать или приготовить тебе чай? Но до этого мне бы хотелось сказать тебе еще кое-что. Сасси, если твой ответ - нет, я не обижусь. Не стоит ссориться по пустякам. Лично мне гораздо больше нравятся наши новые, дружеские отношения.
    - Мне тоже, - сказала она, почти не дыша, настолько была ошарашена поцелуем Люка. Потом озорно улыбнулась. - Вдруг, если я снова буду доводить тебя, ты решишь отобрать у меня платье?
    - Помни об этом, - шутливо посоветовал он. - Ну что, хочешь чаю?
    - С удовольствием. Я могу тебе помочь.
    - Нет. - Он легонько подтолкнул ее к дивану. - Сегодня, милая Золушка, я сам сделаю тебе чай. Но учти, если ты будешь жить в моем доме, там таких услуг не дождешься. У тебя будет свой собственный чайник.
    Он вышел из комнаты, и Саския, поджав под себя ноги, снова уютно устроилась на диване. Жить с Люком? для нее это очень приятное предложение, слишком приятное, чтобы позволить Люку догадаться об этом. К тому же и бесплатное. Она скажет, что согласна, как только Люк вернется.
    Саския зевнула. Ее веки отяжелели, а глаза слипались. Она ждала, что Люк вот-вот принесет чай, и старалась не заснуть. Потом откинулась на подушки и провалилась в сон.
    Глава СЕДЬМАЯ
    Когда на следующее утро Саския открыла глаза, то обнаружила, что лежит в своей кровати. Из окна лился яркий свет, видимо, прошло уже больше половины дня. Взгляд уперся в шкаф, на ручке которого висело ее новое платье. В панике она отбросила простыню и с облегчением вздохнула, увидев, что на ней ее черная шелковая комбинация и чулки. Стерев макияж с пылающего лица, приняв душ и приведя себя в порядок, Саския поблагодарила свою счастливую звезду за то, что Люк не видел ее, когда она только проснулась. Предстать перед ним в таком виде! Она натянула на себя джинсы, и в это время раздался стук в дверь.
    - Сасси, - тихо спросил Люк, - ты встала?
    - Только что.
    -А у нас гости.
    Она недовольно поморщилась, пользуясь тем, что ее никто не видел.
    - И кто же это?
    - Данте и Мирелла. Я угощаю их кофе в кухне. На улице пасмурно и прохладно. Так что надень свитер.
    Саския накрасилась и надела оранжевый шерстяной кардиган, который удачно сочетался с ее золотистыми волосами и в холодный день радовал глаз. Накинув зеленый шелковый платок в белый горошек, спустилась вниз поприветствовать гостей. Данте подошел к ней, а Мирелла смущенно улыбнулась.
    - Надеюсь, мы тебя не разбудили, Саския. Мы привезли тебе вот это. Она показала на маленький золотистый кошелек, который лежал на столе. - Я думала, что он твой.
    Саския приветливо улыбнулась Мирелле и поздоровалась с Данте за руку.
    - Надеюсь, ты не очень устала, - сказал он, задержав ее руку в своей.
    - Вовсе нет. К тому же я долго спала. Доброе утро всем! - Саския улыбнулась и Люку, когда он поставил перед ней чашку кофе и выдвинул для нее стул, удивив ее неожиданным поцелуем в щеку.
    - Доброе утро, соня. Данте и Мирелла заехали за нами, чтобы пригласить на обед.
    - Чудесно, - солгала Саския. - Это очень мило с вашей стороны, но сумочка не моя.
    - Тогда мы заберем сумочку назад. - Мирелла бросила взгляд на Люка, а потом умоляюще посмотрела на Саскию - Ведь вы поедете пообедать с нами? Ну пожалуйста!
    У Саскии не хватило духу отказать ей. Было очевидно, что сумочка лишь предлог, выдуманный Миреллой, чтобы увидеться с Люком. Или это была идея Данте, чтобы встретиться с Саскией? Она взглянула на Люка:
    - Ты не против?
    Он кивнул в знак согласия.
    - Только ненадолго. Мне еще нужно уладить кое-какие дела сегодня вечером, ведь я завтра улетаю.
    Ты уже завтра уезжаешь? - расстроено спросила Мирелла.
    - Не переживай, он скоро вернется, - улыбаясь, сказал Данте и посмотрел на Саскию: - А ты ведь тоже еще сюда приедешь?
    - Она часто здесь бывает, - вежливо сказал Люк. - Этот дом принадлежит ее матери, моей очаровательной мачехе, - добавил он. - Марина разрешает мне приезжать сюда, когда мне нужно.
    - По-моему, ты очень любишь свою мачеху, - сказал Данте и посмотрел на Саскию. - Впрочем, если эта женщина так же красива, как и ее дочь, нетрудно догадаться, почему.
    - Она очень красивая, - сказал Люк. - Но они с дочерью непохожи. Сасси пошла в отца.
    Данте улыбнулся Саскии:
    - А тебя в Англии все называют Сасси?
    - Нет, так меня называют только мои маленькие братья. А Люк позаимствовал это имя и зовет меня так, когда хочет подразнить - Саския встала и подошла к плите, чтобы взять кофеварку. - Еще кому-нибудь подлить кофе?
    В конце концов они решили пообедать в ресторане, хорошо знакомом Данте и Мирелле. Люк предупредил их, что он может провести с ними только пару часов, и предложил Саскии остаться с Данте и Миреллой, если ей захочется.
    - Действительно, Саския, ведь ты же не завтра уезжаешь домой. Вчера вечером ты сказала мне, что пробудешь здесь еще неделю, - попробовал уговорить ее Данте.
    - Она передумала! Она уезжает завтра вместе со мной, - отрезал Люк. Данте, ты можешь сейчас отвезти Саскию в ресторан, - добавил он милостиво. А мы подъедем с Миреллой. Сасси, ты не против?
    Она нежно улыбнулась Люку.
    - Как скажешь, милый братик.
    На Феррари Данте они доехали необычайно быстро, поскольку он мчался с бешеной скоростью и при этом еще успевал что-то оживленно рассказывать. Когда Люк и Мирелла вошли в ресторан, Саския и Данте уже сидели за столиком.
    Ты, наверное, превысил скорость, - встревожился Люк, увидев бледное лицо Саскии.
    Саския, не в силах вымолвить ни слова, только кивнула головой, а потом залпом выпила воду.
    - Данте всегда ездит очень быстро, - объяснила Мирелла и погрозила пальцем брату. - Ты напугал Саскию.
    Данте пожал плечами.
    Я хорошо вожу. На дороге было мало машин, поэтому я и ехал быстро. Это совсем не опасно.
    Еда оказалась очень вкусной, и проголодавшаяся компания отдала ей должное. Однако спустя два часа Люк, посмотрев на часы, заявил, что ему нужно ехать. Мирелла и Данте в один голос стали умолять его остаться.
    - К сожалению, не могу. С вами очень хорошо, но нам пора. Сасси, ты едешь со мной?
    Она с готовностью кивнула головой и сердечно поблагодарила Данте за обед. Он предложил ей покататься с ним на машине и пообещал по том отвезти ее домой, но Саския вежливо отказалась.
    - Было очень приятно с вами встретиться. Когда-нибудь мы еще куда-нибудь вместе сходим.
    - Если ты оставишь мне свой номер телефона, - попросил он, - я позвоню тебе, когда буду в Лондоне. Я обычно езжу туда несколько раз в году. Было бы здорово поужинать вместе.
    - В настоящий момент у нее нет телефона, - сказал Люк, прежде чем Саския успела открыть рот. - Сейчас она подыскивает себе новую квартиру.
    Данте перевел взгляд с Саскии на Люка. В его ярко-голубых глазах появились злые огоньки.
    - Не бойся, Лука. Я хочу просто поужинать с твоей сестрой.
    - Он тебя прекрасно понимает, - поспешно сказала Саския, пытаясь защитить Люка. - Но сейчас у меня действительно нет телефона, поскольку я недавно сдала свою квартиру.
    - А зачем? - с любопытством спросила Мирелла, когда они шли к машинам.
    - Я думала, что перееду в... другое место, но потом все изменилось. Саския улыбнулась Данте. - Правда, я могу оставить тебе номер моих родителей в Оксфорде. Мама всегда передаст мне сообщение.
    - Большое спасибо, - поблагодарил Данте и улыбнулся Люку, пока Саския писала ему на конверте номер телефона. - Я, конечно, могу позвонить Люку, но, скорее всего, он мне не скажет, где можно тебя найти.
    - Просто я несу ответственность за сестру, - спокойно ответил Люк.
    После долгих прощаний Саския смогла расслабиться только в альфа-ромео.
    - Знаешь, - сказала она Люку, - это было ужасно.
    - Поездка с Данте? - Люк посмотрел на нее. - Я заметил, что ты почти не притронулась к обеду.
    - Я не могла. Мой желудок сжался от страха, и сама мысль о еде вызывала отвращение, - сказала она и поежилась. - Перед глазами пронеслась вся моя жизнь. Слава Богу, он не предложил пообедать во Флоренции или Лукке. Я так рада, что тебе надо было уехать, - добавила она. - Иначе Мирелла уговорила бы нас отправиться еще куда-нибудь после обеда.
    - На самом деле у меня сегодня нет никаких дел.
    Саския укоризненно на него посмотрела.
    - Значит, ты солгал, Люциус Армитаж?
    - Это ложь во спасение. Как и повод, какой придумали Данте и Мирелла, чтобы приехать к нам. - Люк быстро взглянул на нее. - Мне, например, сегодня хочется просто побыть дома. Не знаю, как ты, но я устал.
    - Ты же прекрасно знаешь, что я тоже очень устала, - ответила она. Извини меня, пожалуйста, за то, что я вчера уснула.
    - Когда я вернулся в комнату с чаем на подносе, ты уже крепко спала. И я решил отнести тебя в кровать. - Люк замолчал. - Я подумал, что тебе не понравится, если ты проснешься утром и увидишь, что новое платье все измято. Поэтому я его и снял. Это было нелегко, ты мне совсем не помогала. Но я не перешел рамки дозволенного, можешь мне поверить. Я пытался не смотреть на тебя - насколько это возможно, конечно.
    Саския засмеялась.
    - И тебе это удалось?
    - Не очень, - признался он и снова взглянул на нее. - Я обычный человек.
    Внезапно Саския представила, как Люк ее раздевал, и ее бросило в жар. Ей стало тяжело дышать, и она ослабила платок на шее.
    Тебя тошнит? - тут же спросил Люк.
    - Немного, - солгала она.
    Он сбавил скорость, и они медленно подъехали к вилле.
    Ну, вот и приехали, - сказал он и, выключив зажигание, посмотрел на Саскию. - Да, я не мог не вмешаться, когда Данте спросил твой номер телефона. От мысли, что он так же будет возить тебя по Лондону, у меня кровь стынет в жилах
    Саския вздрогнула.
    - У меня тоже. Я была даже рада, что ты вмешался. - И это было абсолютной правдой, тем более удивительной, что еще неделю назад она бы страшно разозлилась на Люка. Саския решила, что очень устала и немного не в себе.
    - Пойдем, - сказал Люк, вылезал из машины. - Выпьем чаю, который тебе не удалось вы пить вчера.
    - Нет уж! Сначала я приму ванну, - решительно произнесла она. - Я еще не отошла от вчерашней ночи, когда мне пришлось спать в одежде.
    - Хорошо, - сказал Люк, зевая и потягиваясь. - Я после тебя, поэтому, пожалуйста, не бери с собой книжку.
    - А откуда ты знаешь, что я читаю, когда принимаю ванну?
    - Видишь ли, одна сцена в ванной не выходит у меня из головы, - ответил он. - В тот раз на полу лежала книга.
    - Не смущай меня! - попросила она и направилась в комнату за одеждой, но не за книгой.
    Как прекрасно провести этот вечер вдвоем с Люком дома, тихо и спокойно! Так же прекрасно, как и быть с ним на вечеринке. Странно! Быть может, дело в том, думала Саския, что она испытывает что-то, незнакомое ей раньше?
    Во время ее короткого романа с Фрэнсисом она очень редко проводила вечера дома. Ему больше нравилось ходить по ресторанам, клубам, в кино и театр. Фрэнсис производил впечатление человека, берущего от жизни все. Летом он возил Саскию на финальный теннисный матч среди мужчин в Уимблдоне, на скачки в Эскоте и Гудвуде и даже в Лордс,- на финальный матч по крикету.
    Сейчас ей казалось, что все это было в другой жизни, так далеко оттого, что происходит с ней в данный момент, когда она бездельничает на вилле со сводным братом, который ее всегда раздражал. Люк еще не спросил ее, что она решила по поводу переезда, но чем больше она думала об этом, тем больше ей нравилась эта мысль.
    Когда на следующее утро Саския спустилась к завтраку, он встретил ее, расстроено оправдываясь:
    - Я сегодня с самого утра сижу на телефоне. К сожалению, билетов на мой рейс нет, да и вообще на сегодня все места распроданы. Самый ранний день среда. Тебя устраивает? Или все же полетишь на следующей неделе?
    Среда мне как раз подойдет. - Она налила себе кофе, приготовленный Люком. - А во сколько ты уезжаешь?
    - Около двенадцати. Но мне еще нужно вернуть машину. Поэтому надо выехать пораньше, чтобы успеть в Пизу. - Он посмотрел на нее и нахмурился. Мне совсем не хочется оставлять тебя здесь одну. Слушай, может быть, мне позвонить Тому и Лорен?
    - Пожалуйста, не надо. Со мной все будет в порядке. Ведь жила же я здесь до твоего приезда! А если ты расскажешь Тому, что я осталась на вилле одна, об этом может узнать Данте. И поверь, он быстро сюда примчится, и будет уговаривать меня поехать с ним покататься!
    - Не приведи Господи! - воскликнул Люк.
    - Точно, - согласилась Саския. - А сейчас:
    как насчет завтрака, который позволит тебе продержаться до самолета?
    - Неплохая идея. Давай позавтракаем вместе.
    - Ты подумала над моим предложением? - спросил Люк после завтрака.
    Она кивнула.
    - Ты не обидишься, если я еще немного подумаю и скажу тебе о своем решении чуть поз же?
    - Конечно, нет, - вежливо ответил он и сразу переменил тему разговора: - По дороге я заеду к Серафине и все ей объясню, а также попрошу Карло отвезти тебя в среду в аэропорт. Кроме того, я оставляю тебе вот это. - Он подвинул к ней свой мобильный телефон.
    - Зачем он мне? - растерянно спросила Саския. - до твоего отъезда я позвоню маме и скажу ей, что уезжаю с виллы раньше. А вообще мне нравится, что у меня здесь нет телефона.
    - Марине это тоже нравилось. Но она никогда не оставалась здесь одна. Поэтому, Саския, я прошу тебя, возьми его!
    Откуда такая настырность? - язвительно спросила Саския.
    Он пожал плечами, встал из-за стола и посмотрел на нее.
    - Я предпочитаю знать, что ты сможешь связаться с кем-нибудь в случае необходимости. Да же если это будет Серафина. Ты можешь заболеть, в доме могут отключить электричество, или тебе просто захочется поболтать с Мариной или с одной из твоих подруг. Поэтом телефон тебе не помешает. А когда ты приедешь домой, вернешь его.
    - Спасибо большое, - немного раздраженно сказала она. - Надеюсь, я не потеряю аппарат.
    - Носи его в сумочке. - Он внезапно улыбнулся: - Наверное, это единственная вещь, которой там не хватает.
    Она неохотно улыбнулась ему в ответ.
    - Ты забываешь: я взрослый разумный чело век.
    - И, тем не менее, мне очень не хочется оставлять тебя здесь одну. Если бы не нужно было ехать на важную встречу, я бы предпочел поменяться с тобой билетами. Тогда бы, по крайней мере, я мог бы довезти тебя до аэропорта.
    - Господи, Люк, хватит переживать! Ведь с самого начала я собиралась пробыть здесь еще неделю!
    - Сдаюсь! - Он засмеялся и поднял вверх руки. - Через полчаса мне надо ехать. Так что давай, не будем ссориться, по крайней мере, сейчас.
    Люк собрал вещи и отнес их в машину. Саския вышла его проводить. На улице было туманно и прохладно. Как хочется поехать с Люком!
    - Будь осторожен - наконец вымолвила она.
    Он повернулся к Саскии, и некоторое время смотрел, не отводя глаз. Потом быстро обнял ее и поцеловал в обе щеки.
    - Пока, Сасси. Тебя ждут несколько ужастиков в ванной. Я попрошу Серафину поточнее узнать насчет билетов на среду.
    Саския залилась румянцем и радостно улыбнулась Люку.
    - Спасибо тебе за все. До встречи!
    - И не забудь запереть дверь! - добавил он приказным тоном.
    Саския шаловливо отдала ему честь:
    - Будет сделано, сэр.
    Он улыбнулся, помахал ей рукой и через мгновение скрылся из виду. Саския осталась одна. Она вошла в дом и впервые в жизни почувствовала невыносимое одиночество. Еще неделю назад вилла была для нее укромным местечком, где она пыталась забыть об ударе, нанесенном ей Фрэнсисом. Теперь же, без Люка, в доме было очень пусто. Заканчивался один из самых длинных дней в ее жизни. Вечером, когда она сидела на кухне и читала книгу, внезапно зазвонил телефон. Она схватила его, и некоторое время не могла разобраться с кнопками, потом радостно произнесла
    - Алло! и улыбнулась, услышав голос Люка.
    - Привет, Сасси! Я уже в Лондоне. Здесь так сыро, и дует сильный ветер. С тобой все в порядке?
    - Да. У меня все хорошо.
    - Чем ты занималась весь день?
    - Ничем особенным.
    Саския откинулась на спинку стула, надеясь, что Люк никуда не спешит и у него есть время с ней поговорить. Ей показалось, что он так же рад услышать ее голос, как и она. После разговора Саския воспрянула духом. Чуть позже, когда убрала в доме и поняла, что ей совсем нечем заняться, она решила позвонить матери, хотя это было дорогим удовольствием, ей не терпелось спросить у нее совета по поводу переезда к Люку.
    Марина ответила не сразу.
    - Я не уверена, что правильно тебя поняла, - осторожно начала Марина.
    - да нет, мам, ты все правильно поняла. Твой любимый пасынок предложил мне пожить у него некоторое время. Ты же помнишь, что я сдала свою квартиру?
    - Конечно, помню. - Она снова на мгновение замолчала. - А как ты сама относишься к его предложению?
    - Честно говоря, я не знаю. Здесь, на вилле, мы провели вместе несколько дней и ни разу не поссорились. Но если мы будем в одном доме Долго... Что ты об этом думаешь?
    - По-моему, стоит попробовать.
    - Ты сказала это как-то неуверенно.
    - Дорогая, я все еще никак не могу привыкнуть к мысли, что вы теперь друзья.
    - Честно говоря, я тоже. Да и для Люка, по-моему, это не совсем привычно... Но мне не придется платить за комнату. К тому же я не думаю, что он будет ждать от меня стирки его рубашек в знак благодарности.
    - Но его дом еще полностью не обставлен, - предупредила Марина.
    - Меня это не пугает. Главное - чтобы было, где спать.
    - Что ж, тогда попробуй. Ты всегда сможешь уехать, если тебе не понравится... Саския, откуда ты сейчас звонишь?
    - Люк оставил мне свой телефон. Я уже дол го говорю. Спокойной ночи, мама. Поцелуй за меня близнецов и Сэма. До встречи.
    Саския не любила самолеты, но после еще одного бесконечного дня на вилле, проведенного в полном одиночестве, она с нетерпением ждала этого путешествия. Полет проходил нормально, но, когда самолет пролетал над Францией, видимость значительно ухудшилась из-за плохой по годы, и они прибыли в аэропорт Х позже запланированного времени. Из-за сильного ветра пилотам с трудом удалось приземлиться. Когда Саския проходила через таможню, у нее от страха все еще тряслись колени.
    - Вам помочь, мисс? - услышала она удивительно знакомый голос. Обернувшись, Саския увидела Люка. Ее изумленное лицо заставило его весело рассмеяться.
    Радостно улыбнувшись в ответ, она обняла Люка. Он наклонил голову для поцелуя, но из-за толкотни пассажиров поцелуй пришелся не в щеку, а в губы. Тогда Люк еще сильнее прижал к себе Саскию и продолжал ее целовать, не обращая внимания на окружающих.
    Через некоторое время он поднял голову, его глаза сияли.
    - добро пожаловать домой, Сасси.
    - Ты не говорил, что собираешься меня встречать, - растерянно сказала она. Ее лицо пылало.
    Он отобрал у Саскии сумку и взял ее за руку.
    - Я вчера весь день пытался тебе дозвонится, но безрезультатно. Где это, интересно ты была?
    - Я никуда не ходила. Наверное, что-то с телефоном. - Роясь в своей сумке, где было много всякой всячины, она пыталась отдышаться. Сердце бешено колотилось в груди. - Вот. Возьми его.
    Люк осмотрел телефон.
    - Ты нажала не на ту кнопку. Сасси, ты его вообще выключила!
    - Да? - Ни за что на свете она не скажет ему, что весь вчерашний день ждала его звонка, который так и не раздался - Извини.
    - А я думал, что ты уехала с Данте.
    Она внимательно на него посмотрела и поняла, что Люк не одобрил бы этого.
    - А разве тебе не все равно, поехала бы я с ним или нет? - спросила она.
    - Ты же сама прекрасно знаешь, что далеко не все равно.
    Внезапно Саския почувствовала себя безумно счастливой. Она радостно улыбалась Люку, когда они шли к стоянке такси.
    - Ты приехал на такси? - удивлено спросила она.
    - Нет, на метро. - Люк улыбнулся Саскии, и они встали в очередь, чтобы дождаться свобод ной машины. Твой самолет сильно опоздал, поэтому лучше поехать на такси, если не хочешь попасть в толкучку.
    - Но я собиралась ехать до станции "Ридинг", а потом оттуда в Оксфорд.
    Их глаза встретились.
    - Я думал, что ты поедешь туда завтра, а сегодня останешься в моем доме. Осмотри его сначала, а потом уж решай, переедешь или нет. Мы можем где-нибудь поужинать или заказать что-нибудь на дом - как захочешь. Я рассказал Марине о своем плане, потому что до тебя не дозвонился. Можешь позвонить ей сама из такси и сообщить, что надумала делать. - Когда подошла их очередь, он помог ей сесть в машину. - Ну что, куда мы едем, Сасси? На станцию или ко мне?
    Глава ВОСЬМАЯ
    - Едем к тебе, - сказала Саския и взяла у Люка телефон.
    Поговорив с матерью, она вздохнула и откинулась на сиденье.
    - В общем, - призналась она, - я совсем не жалею, что не поеду в Оксфорд сегодня вече ром. Я еще не отошла от этого ужасного полета.
    - да, ветер действительно сильный, Я очень волновался, пока самолет не приземлился. Не сколько рейсов были отменены. - Он взял ее за руку. - Сасси, ты устала?
    - Совсем нет. Я замечательно себя чувствую, когда уже на земле. Наверное, все дело в адреналине. Кстати, я проголодалась, поскольку не могу, есть в самолетах. А как ты? Был очень занят сегодня? - Она замолчала, понимая, что говорит слишком много. Случайный поцелуй и тепло руки Люка незаметно избавили ее от неприятных ощущений, оставшихся после полета.
    - Я расскажу тебе о моем рабочем дне чуть позже, - весело сказал Люк. А сейчас, неужели тебе не интересно, куда мы едем? Ты ведь ни разу меня не спросила о том, где находится мой дом.
    - Наверное, не в слишком престижном районе, если он так не понравился Зое.
    На самом деле район неплохой. Я живу в западной части Лондона, недалеко от Аксбридж Роуд и совсем рядом с автострадой М4, ведущей в Оксфорд. Да, ты собираешься приехать в субботу? Я забронировал место в "Воздушном шаре и предупредил Марину и отца. Но они пока ни чего не скажут чертенятам. Насколько я понял, близнецы неважно себя чувствуют.
    - Да, мама мне сказала. Но к субботе они поправятся, это точно. Я пойду с удовольствием, только если ты тоже этого хочешь, - улыбаясь, сказала Саския.
    Она была удивлена, когда такси остановилось около группы домов в викторианском стиле расположенных полукругом. Красивые дорогие дома с ухоженными садиками, подумала она. Но не ужели дом мог так понравиться Люку, что из-за него он порвал с Зоей?
    Люк расплатился с шофером, взял сумку Саскии, и они вошли в арку между двумя домами. Хотя улица и освещалась, было очень темно.
    - Я пойду вперед, - сказал Люк. - Осторожно, здесь не очень хорошая дорога. Иди следом за мной.
    Саския была заинтригована. Заметно похолодало, и дул сильный ветер, поэтому она застегнула свою куртку и подняла повыше воротник. Саския старалась не отставать от Люка. Пройдя по дороге, напоминавшей туннель, они оказались у высоких железных ворот с цепочкой и замком.
    Люк повернул ключ и открыл ворота. Огни сигнализации осветили маленький ухоженный садик и здание необычной формы, придававшей ему особое очарование. Дом оказался очень простым, и Саскии это понравилось. Зоя, подумала она с презрением, сделала большую глупость, предпочтя ему квартиру в фешенебельном районе.
    Ну, как тебе? - спросил Люк, вставляя ключ в замок.
    - Поверить не могу! - сказала Саския. - Поблизости шумная дорога, а здесь тишина, по кой... Мама мне не сказала, что твой дом находится в таком необычном месте. - Да раньше она бы и слушать не стала о том, какой у Люка дом, подумала Саския, почувствовав себя виноватой.
    108
    - Лучше всего дом выглядит ночью, - сказал Люк. - Снаружи его надо подкрасить, внутри он намного красивее. - Он включил свет, и они вошли в прямоугольный зал. Паркетный пол блестел, в центре лежал ковер в восточном стиле.
    Люк шел впереди, показывая Саскии дом, и включал свет, чтобы она могла получше все разглядеть.
    Затем показал ей и свой кабинет. Это была комната настоящего мужчины ничего лишнего: письменный стол современного дизайна, диван, два удобных стула и телевизор, а также вся техника, необходимая деловому человеку.
    Люк провел Саскию также в столовую и кухню, обращая ее внимание на мебель и раковину, изготовленную на заказ. Потом посмотрел на сводную сестру, пытаясь понять, какое впечатление произвело его жилище.
    - Что скажешь? Этот дом тебе не подходит или все-таки тебе здесь нравится?
    Саския сняла свою куртку и повесила ее на спинку стула.
    - Ты что, смеешься? Здесь все просто замечательно!
    Они поднялись на второй этаж, разделенный на две половины. В одной из них располагалась спальня Люка: очень уютная, но ничего лишнего. Рядом со спальней находилась прекрасно отделанная ванная.
    Люк внимательно посмотрел на Саскию:
    - А теперь мы переходим к самому главному. Ты увидишь свою комнату.
    В другой половине второго этажа находились еще две комнаты, разделенные туалетной комнатой, в которой напротив зеркальной стены стояла ванна на необычных ножках. В первой спальне были две кровати и небольшой шкаф. Во второй - высокое крутящееся зеркало в рамке из красного дерева и большая кровать с Медным изголовьем, на котором были выгравированы замысловатые рисунки.
    Саския молча обвела взглядом комнату.
    Здесь так красиво! В самом деле. Ты, правда хочешь, чтобы я жила здесь? Ведь ты бы мог сдавать комнаты.
    - Может быть, но только не сейчас. Сначала нужно до конца отделать дом.
    - А сколько ты уже здесь живешь? - с любопытством спросила она и с грустью подумала, что раньше всякий раз, когда речь заходила о новом доме Люка, она делала вид, что это ее абсолютно не интересует.
    - Где-то около полугода. Но ведь я часто в разъездах, поэтому в общей сложности я жил здесь не более трех месяцев. В ближайшее время у меня поездок не предвидится, так что теперь я буду жить здесь до весны. - Он изучающе смотрел на Саскию: - Ну и как тебе? Нравится? Близнецы очень любят этот дом. - Он ехидно улыбнулся, - Из всей семьи только ты здесь еще ни разу не была.
    - У меня совсем не было на это времени. Да и никто меня сюда не приглашал, - добавила она резким тоном.
    - Теперь я искупаю свою вину.
    Саския некоторое время смотрела на Люка, не произнося при этом ни слова. Нет, она ни за что не скажет ему, что ей было достаточно лишь одного взгляда, чтобы влюбиться в этот дом!
    - Что ж, спасибо за приглашение, Я его принимаю, но, конечно, только на время, пока не освободится моя собственная квартира.
    Люк выдавил из себя улыбку.
    - Никогда и не знал, что у меня такая вежливая сестра!
    - Только я тебе не сестра, - сказала она, опустив глаза.
    Улыбка исчезла с его лица.
    - Очень рад этому обстоятельству, что и продемонстрировал неожиданно в аэропорту. Но не беспокойся, То была простая случайность, Постараюсь не сделать ее привычкой.
    - А ты обычно целуешь девушек случайно? - спросила Саския, подняв голову.
    - Нет.
    Их взгляды встретились, и некоторое время они молча смотрели друг на друга. Потом Люк отвел глаза в сторону.
    - Я пойду в душ. Если хочешь, можешь принять ванну. Сейчас принесу твою сумку. Да, кстати, как насчет ужина?
    Она отрицательно покачала головой и неуверенно предложила:
    Может быть, заказать на дом? Я все еще никак не могу отойти от перелета.
    Как скажешь. - Внезапно он зевнул. Прошу прощения. Я выбился из колеи после этих путешествий. Сразу навалилось много дел.
    - К тому же тебе еще пришлось ехать в Хитроу в час пик. - Она благодарно улыбнулась. - Огромное спасибо за беспокойство. Очень мило, что ты меня встретил.
    - Сасси, я редко бываю милым, - иронично сказал он. - Я просто подумал, что для тебя это отличная возможность взглянуть на дом. И был уверен, что моя идея тебе понравится больше, чем поездка в Оксфорд.
    - Ты не ошибся. Большое спасибо, я ценю это.
    У меня к тебе единственная просьба. Пожалуйста, не читай длинный роман в ванной. Я очень голоден. Они встретились на кухне через полчаса. Люк похвалил Саскию за быстроту и спросил, что она будет на ужин.
    Она улыбнулась ему и провела рукой по влажным волосам.
    - Ты будешь очень ворчать, если я скажу, что хочу пиццу?
    Он засмеялся и пожал плечами:
    - Совсем нет.
    Вскоре они с удовольствием ели большую пиццу и пили красное фруктовое вино марки Фортинари. Кофе решили выпить в кабинете Люка, где он развлекал гостью рассказами о своей работе.
    - Ты продолжишь работу в банке? - спросил он спустя некоторое время.
    - Сейчас я и думать об этом не хочу. Там такие нагрузки! Начну искать вакансии в газетах, - сказала она, зевая, и виновато улыбнулась. - Прости, но ужасно хочется спать - наверное, из-за полета и сытного ужина. Во сколько ты завтра встаешь?
    - К сожалению, очень рано. Ты же можешь спать сколько захочешь. Только позвони мне вечером из Оксфорда, чтобы я знал, что с тобой все в порядке, попросил он. - Значит, ты приедешь в субботу с Джонти и Мэттом?
    - Конечно. Я позже сообщу тебе, каким поездом. Извини еще раз, но я очень устала и лучше лягу спать.
    - Пожалуйста, Сасси. Скажи, ты получила все, что хотела?
    Она утвердительно кивнула. Стоя рядом с Люком, внезапно всем телом ощутила его физическую близость. Стало трудно дышать.
    Некоторое время они молчали. Люк заговорил первым:
    - Я - нет. - И он обнял Саскию. - В аэропорту это действительно была случайность. Но сейчас...
    В этот раз поцелуй был другим - настойчивым, жарким, распалившим их обоих. Саския обвила шею Люка руками, а он изо всех сил прижал ее к себе. Губы их встретились в порыве ошеломляющей страсти, и дыхание смешалось. Когда Люк наконец выпустил Саскию из своих объятий, он был бледен как полотно. Она отпрянула, но не отвела взгляд.
    - Я не думал, что так случится, - хрипло сказал он.
    Глубоко вздохнув, она постепенно начала приходить в себя.
    - Я тоже.
    Люк прищурился.
    - Что ты имеешь в виду? Отца и Марину?
    - Нет. - Она нервно улыбнулась. - Я ведь тебе никогда не нравилась.
    - Саския - сказал он, четко произнося каждое слово, - это ты меня терпеть, не могла, а не наоборот.
    - Люк, ты же не можешь утверждать, что был от меня без ума!
    - Сасси, как может нравиться девушка, которая шипит на тебя как кошка? - Он едва замет, но улыбнулся. - По крайней мере сначала дела обстояли именно так. Когда же ты повзрослела, то стала холодна как лед.
    Она неохотно улыбнулась в ответ.
    - А сейчас я внезапно опаяла.
    Он кивнул, а его глаза радостно засияли.
    - Ну и что теперь?
    Не поняла, что ты имеешь в виду.
    - Может быть, ты сейчас жалеешь о том, что из аэропорта не поехала в Оксфорд. И, возможно, завтра утром ты первым делом начнешь искать себе квартиру, - отчетливо произнес он.
    - Ты же не выгонишь меня на улицу? Он нахмурился.
    - Сасси, ведь это я все затеял, Она посмотрела ему прямо в глаза.
    - Ты говоришь ерунду, Люк, это касается двоих.
    - Как я ждал от тебя этих слов! Я хотел заняться с тобой любовью в Италии. Я думал об этом все время, а особенно после вечеринки у Тома. - Он приблизился к ней. - Сасси, если бы ты знала, как я тебя ревновал! Я не мог смотреть, как ты весь вечер танцевала с Данте.
    - Допустим, не весь, - смущенно возразила она.
    - И твои зажигательные танцы с Томом...
    - Почему же ты сам не приглашал меня? - спросила она и сделала шаг ему навстречу
    - Потому что я не мог обнимать тебя и при этом не показывать всем, что хочу тебя. Очень! К тому же предполагалось что я твой брат. Помнишь, сколько людей отметили наше сходство? - Люк взял руку Саскии. Но ведь мы же с тобой не родственники. Кровосмешения не будет.
    Не говоря ни слова, она кивнула головой.
    - Ты мне понравилась с нашей самой первой встречи. Но, не буду кривить душой, я всегда считал тебя младшей сестрой, - сказал он и прижал Саскию к себе. - А потом, в тот день, когда я приехал на Виллу, зашел в ванную и увидел тебя обнаженную, у меня перехватило дыхание, Ты выглядела как ожившая мраморная богиня.
    Неожиданно для себя Саския улыбнулась. Ее глаза радостно засветились
    - Это комплимент? Он прикрыл глаза.
    - Не могу забыть эту сцену. Она стоит у меня перед глазами и не дает спокойно спать по ночам. Если тебе это доставляет удовольствие то тогда да, это комплимент - Он открыл глаза. Саския увидела в них страстное желание, и улыбка исчезла с ее лица. - Но поскольку ты дочь Марины, а я сын своего отца, я никогда Ничего себе не позволю. Если только... - Что? - нетерпеливо спросила Саския.
    - ...если только ты не чувствуешь то же, что и я.
    Саския знала, что сейчас самое время сказать, что она не испытывает к нему никаких чувств, что в ближайшем будущем вообще не собирается ввязываться ни в какие любовные приключения, после недавнего разрыва с Фрэнсисом. Было слишком много причин, почему роман с Люциусом Армитажем можно было считать настоящим безумием. Но сейчас на ум не шла ни одна из них. Глядя в его глаза, она вообще не могла ни о чем думать. Внутри ее все кипело от близости его тела, от зарождающейся страсти, оттого, что она никогда не испытывала раньше.
    - Люк, - сказала она очень тихо, - я не буду лгать. Я чувствую то же, что и ты. Время, которое мы провели вместе в Италии, изменило нас обоих. Мне нравилось путешествовать с то бой, и на вечеринке у Тома я ужасно ревновала тебя ко всем женщинам, с которыми ты танце вал. Все это случилось так внезапно...
    Он улыбнулся.
    - Сасси, мы же знаем друг друга уже десять лет. Вряд ли это можно назвать неожиданностью.
    - Такие чувства... они... - пробормотала она и высвободила свои руки. Послушай, мы можем сесть и поговорить?
    - Сколько хочешь. - Он подождал, когда она поудобнее усядется на стуле, а сам сел рядом.
    - Ты, наверное, знаешь, что у меня было до статочно поклонников, сказала она, не глядя на него. - К твоему отцу всегда приходило много студентов. Поэтому я росла в окружении молодых людей, большинство из которых были просто помешаны на сексе.
    - Отец очень волновался из-за этого, - заметил Люк. - Я его понимаю. Он чувствовал ответственность за тебя.
    - Ты же знаешь, что я очень люблю твоего отца.
    - да, конечно. Но ведь мы разговариваем о твоих мужчинах. Признайся, Сасси, ты любила кого-нибудь из них?
    - Нет, ничего серьезного. Почти все они были просто друзьями. А с теми, кто хотел большего, долго не длилось, потому что... - Она вздохнула. - Это неправдоподобно, но...
    - Расскажи мне об этом.
    - Я выходила из игры, если им было недостаточно только поцелуев и объятий. - Она опустила глаза и посмотрела на свои стиснутые руки.
    Они долго молчали, а потом Люк осторожно спросил:
    - Сасси, ты хочешь сказать мне, что ты еще девочка?
    Она отрицательно покачала головой.
    Когда я училась на первом курсе, один из студентов Сэма познакомил меня со своим другом. Его звали Пиэрс. Он был очень симпатичным, обаятельным и принадлежал к одной из известных семей. Мне он очень нравился, Я была польщена его ухаживаниями и обрадовалась, когда он пригласил меня на майский бал. Мама купила мне красивое зеленое бальное платье из тафты, и вскоре Золушка отправилась на бал танцевать со своим принцем и пить шампанское. Не хочу утомлять тебя долгим рассказом. В конце вечера я оказалась в комнате Пиэрса. Видимо, он пил не только шампанское. И тогда, прежде чем я поняла, что происходит, он повалил меня на кровать и преподал мне мой первый урок любви, который он назвал великой тайной. На все ему потребовалось менее двух минут, после чего он завалился на спину и захрапел. А я отправилась домой.
    Люк нахмурился.
    - Но ведь это не единственный твой опыт?
    - Честно говоря, мне настолько все не понравилось, что потом я этим долго не занималась. Все остальные мои поклонники были про сто друзьями. Если их это устраивало - представь, что многим большего и не надо было, хорошо. Если нет, то мы расставались. - Саския пожала плечами. - С тех самых пор у меня было только одно серьезное увлечение. Если помнишь, ты как-то видел в Оксфорде Майкла Тодда. Мне он очень нравился. Но, увы, мы распрощались.
    - Мне не хочется произносить это имя, но Фрэнсис... он достиг того, чего желал? - без каких-либо эмоций спросил Люк.
    Она посмотрела на него.
    - Он бы здорово разозлился, если бы узнал, что я рассказываю тебе об этом. Но мне удалось отложить нашу первую ночь до моего переезда к нему. Это должно было стать кульминацией той субботы, К несчастью, я приехала на день раньше, Я была уверена, что он будет тем единственным, с которым у меня все получится по-другому. Теперь я никогда не узнаю об этом.
    Люк нахмурился
    Саския, если завтра к тебе придет Фрэнсис и скажет, что бывшая жена больше ничего не значит для него, что он любит только тебя, то, что ты сделаешь?
    Немного подумав, она с уверенностью сказала:
    - Я не поверю. К тому же я уже не испытываю к нему прежних чувств.
    - Из-за Аманды? Их глаза встретились
    - Нет, - честно сказала она. Из-за тебя. Люк встал и помог Саскии подняться.
    - В таком случае предлагаю притормозить Нам нужно время, чтобы привыкнуть друг к другу. Я хочу, чтобы ты у меня жила - независимо от того, как будем спать, вместе или порознь, но никаких мужчин в моем доме, или конец сделке.
    Она лукаво ему улыбнулась.
    - Так нечестно!
    Внезапно он посерьезнел.
    - Саския, я не хочу тебя ни с кем делить.
    -Я тоже.
    - Хорошо, - быстро сказал он. - Теперь, когда мы все обсудили, ты можешь лечь спать, и, поскольку ты будешь спать одна, целовать тебя на ночь я не буду.
    Саския улыбнулась и пошла к двери.
    - А братский поцелуй?
    Он покачал головой.
    - Нет! Я же человек, а не машина.
    Глава ДЕВЯТАЯ
    В ту ночь Саския спала очень мало и бес покойно. Как жаль, что Люка нет рядом! Если бы она подчинилась своим естественным инстинктам, они были бы сейчас вместе. Но в решающий момент Саскию начали обуревать былые страхи и сомнения. Люк не был тем поклонником, которого можно было бы оставить раз и навсегда. Люк был членом их семьи. Если они с Люком разругаются вновь, это может сказаться не только на них самих, но и на их родителях.
    Около семи Саския услышала легкий стук в дверь.
    - Хочешь чаю? - ласково спросил Люк.
    - Да, с удовольствием. - Она быстро села на кровати и, убрав волосы с лица, улыбнулась Люку, одетому в строгий, но элегантный костюм.
    - Доброе утро, Сасси. Красивая ночная рубашка. Хорошо спала?
    - Нет, - честно ответила она и взяла у него чашку. - А ты?
    -Я тоже.
    - Спасибо за чай, - сказала она. - А я думала, в твои обязанности не входит приносить чай в постель.
    - Ты же первый раз у меня, поэтому я сделал исключение. Ну ладно, мне пора. - Он повернулся и пошел к двери. - Обязательно позвони мне вечером.
    - Хорошо, - ответила она. - Спасибо тебе, Люк.
    -За чай?
    - За чай и за многое другое.
    Они долго смотрели друг на друга. Люк сказал;
    - Я все-таки рискну, - и, подойдя к кровати, наклонился и поцеловал Саскию в щеку.
    Приехав, домой, Саския обнаружила, что там творится что-то невообразимое. Дети заболели ветрянкой, Сэм же был в командировке, и сбившаяся с ног Марина обрадовалась приезду дочери. Саския сразу же принялась помогать матери. Она поила малышей, играла с ними, а потом уговорила посмотреть мультфильм. Почитав близнецам на ночь сказки, уложила их спать.
    Когда мальчики наконец уснули, Саския позвонила Люку сказать, что обед в "Воздушном шаре" придется отменить.
    - У ребят ветрянка...
    - Бедняжки. А как ты себя чувствуешь? - забеспокоился Люк. - Ты болела ветрянкой?
    - Да. Я переболела ею в детстве. У меня даже рубцы остались.
    - Где?
    - Выходит, ты их не заметил, когда увидел меня в ванной.
    Люк молчал.
    - Не говори об этом! - наконец донесся его голос. - Такое воспоминание - это слишком!
    Теперь замолчала Саския.
    - Ты меня слышишь? - спросил Люк.
    - Да, - тихо сказала она. - Я просто еще не могу к этому привыкнуть.
    - К чему?
    - Ты знаешь, что я имею в виду.
    - О да, Сасси! - Слышно было, как он судорожно вздохнул. - Когда ты собираешься ко мне переезжать?
    - Я выхожу на работу в следующий вторник.
    - Может быть, ты приедешь в воскресенье? Я тебя встречу на станции. Только приезжай пораньше.
    - Все зависит от того, когда вернется Сэм. Я не могу оставить маму одну с Джонти и Мэттом. Ребят так жалко, все покрыты сыпью, которую постоянно расчесывают.
    - Я позвоню завтра узнать, как они. Постарайся отдыхать хоть иногда.
    - Попробую. Они сейчас тихие, поскольку плохо себя чувствуют. Но врач сказал, что это ненадолго. Веселье начнется, когда они поправятся.
    Люк засмеялся.
    - Могу представить! Но к тому времени уже подъедет Сэм, а он самый лучший отец.
    Полностью с тобой согласна, - сказала Саския и тихонько вздохнула. Честно говоря, мне очень жаль, что близнецы не смогут поехать в субботу. Да и самой мне хотелось пообедать в "Воздушном шаре", - добавила она.
    - Как неудачно все сложилось. Скорее бы воскресенье!
    Саския подняла голову и увидела, что Марина спускается вниз по лестнице.
    - Ну, ладно, Люк, мне пора идти. По-моему, мама пошла, готовить что-то вкусненькое.
    - Передавай ей большой привет.
    - Хорошо.
    - Ладно, созвонимся завтра. Пока, Сасси.
    - Это звонил Люк, - сказала Саския, вой на кухню.
    В это время Марина взбивала соус. Она подняла глаза на Саскию.
    - Так это с Люком ты так долго разговаривала?
    - Да. Он передает тебе огромный привет.
    Мам, может, мне сделать салат?
    Марина кивнула и внимательно посмотрела на дочь. Ты в самом деле собираешься жить с Люком?
    - Я просто буду жить в его доме. - Саския усмехнулась. - Это разные вещи.
    - Я понимаю. Брось, пожалуйста, макароны в кастрюлю. Некоторое время Марина продол жала сосредоточенно взбивать соус. - Да, между прочим, на прошлой неделе тебе несколько раз звонил Фрэнсис.
    Саския резко обернулась.
    - Надеюсь, ты ему не сказала, где я?
    - Нет, конечно. Ты же меня просила не говорить.
    - Извини, я забыла. Ну и что он сказал?
    - Он, конечно же, поинтересовался, где ты. - Несмотря на усталость, Марина несколько оживилась. - Такой раздраженны. Я думаю, он был просто вне себя еще и потому, что не мог излить на меня свой гнев.
    - А второй раз?
    - С ним разговаривал Сэм. - Марина тихонько засмеялась. - Он поговорил с ним очень сухо, ничего не объясняя, и дал понять, что не имеет ни малейшего желания обсуждать с кем-либо твои планы. По-моему, Сэм поставил Фрэнсиса на место.
    - Ему было, отчего злиться, - задумчиво сказала Саския. - Ведь он же не знает, почему вдруг я так неожиданно исчезла.
    - Но ты собираешься сказать ему?
    - Конечно, я не буду звонить ему и говорить:
    .Извини, Фрэнсис, я застала тебя в постели с твоей бывшей женой
    - Послушай, а Люку ты все рассказала? - спросила Марина, накрывая на стол.
    - да. Он чувствует себя виноватым за то, что познакомил нас. А теперь давай спокойно поужинаем, пока дети спят. Кстати, хотела тебе сказать, добавила Саския и погрустнела, увидев синяки под глазами матери, - я сама встану к малышам ночью, если будет необходимо. Выспись хорошенько!
    Саскии пришлось вставать ночью несколько раз - дети просыпались, хныкали, просили пить. Близнецы очень любили Саскию, и она, не тревожа мать, быстро успокаивала их.
    Следующий день был нелегким для всей семьи. Домработница, закупив продукты, готовила обед, а Марина и Саския весь день занимались близнецами.
    Джонатан и Мэттью Армитаж были очень симпатичными малышами с голубыми глазами, как у отца, и темными волосами. Но сейчас их бледные мордашки были усыпаны ужасными красными пятнами. Обычно дети каждый день ходили в детский сад, где вы часть энергии, но сейчас они были вынуждены сидеть дома.
    - Мне очень жаль, что вы не можете выходить, - с сочувствием сказала Саския. - И маме тоже. Давайте поиграем здесь. К вечеру Марина и Саския так измотались, что, когда мальчики уснули, без сил повалились на диван.
    - Надеюсь, ты все еще не раздумала иметь своих собственных детей, сказала Марина.
    - Конечно, нет. Ветрянка проходит.
    - Да. Но с малышами очень трудно, даже когда они здоровы. - Внезапно Марина улыбнулась Саскии. - Поверь мне, в сорок с лишним очень сложно рожать и воспитывать детей, особенно близнецов. Так что лучше с этим не затягивать.
    - А в семье Сэма до этого были близнецы?
    - Наверное да. А почему ты об этом спрашиваешь?
    - Что-то я не слышала о том, что среди наших родственников были близнецы. - Раздался телефонный звонок, и Саския бросилась в коридор. Наверное, это меня.
    Она подняла трубку и услышала голос Сэма Армитажа, а не его сына, как она надеялась. Саския мило с ним поболтала, испытывая в душе горькое разочарование, и передала трубку Марине.
    Пока ее мать разговаривала, Саския приняла ванну и почувствовала себя гораздо лучше.
    - Мам, ты не против, если я проваляюсь весь сегодняшний вечер? спросила она.
    - Неплохая идея. Я, пожалуй, сделаю то же самое. - Марина явно повеселела. - Сэм пообещал, что завтра днем приедет домой сразу после лекции. - Она устало потянулась.
    - Сейчас дети спят, так что отдыхай. - Заботливо сказала Саския. - А поужинаем позже.
    Проверив, спят ли близнецы, Саския спустилась вниз. Почему не звонит Люк? Может быть, он работает допоздна? Или забыл, что обещал позвонить? В конце концов, решив, что он где-нибудь развлекается с какой-нибудь женщиной, она с мрачным видом села смотреть телевизор. Раздался звонок в дверь. Так поздно мог прийти только один из студентов Сэма, которому что-то понадобилось, но ему явно не повезло. Что ж, придется его огорчить.
    Саския потуже завязала пояс своего темно-зеленого халата и вышла в коридор. Дверь открылась, и она увидела Люка Армитажа, с улыбкой державшего в руке ключ.
    - Люк! - испуганно сказала она изменившимся голосом.
    Он закрыл за собой дверь, поставил на пол большую дорожную сумку и протянул к ней руки. Она кинулась в его объятия и прижалась своими губами к его губам. Возможно, она ждала этого поцелуя с пятнадцати лет?
    Сгорая от нетерпения, она расстегнула плащ Люка и крепко к нему прижалась. Он, обняв ее одной рукой, другой провел по ее телу, приоткрыв халат. Они долго не могли оторваться друг от друга, наслаждаясь этой долгожданной близостью. Наконец Саския отпрянула от Люка и по правила пояс. Ее лицо пылало.
    - Ты не говорил, что собираешься приехать, - сказала она, тяжело дыша.
    - Я подумал, что смог бы помочь с близнецами, сказал он, переводя дух, и снял плащ. Их глаза встретились - Или еще чем-нибудь.
    - Мама очень обрадуется.
    - Мне приятно это слышать.
    - И близнецы тоже.
    -Да, как они?
    - Им уже немного лучше. Я так счастлива, что ты приехал, - добавила она.
    - Я надеялся на это.
    Они молча смотрели друг на друга, и им все было понятно без слов. Саския на мгновение закрыла глаза, боясь, что они скажут Люку слишком много,
    - Люк, я пожалуй пойду, переоденусь
    Он, соглашаясь кивнул. Его зеленые глаза стали почти черными от едва сдерживаемой страсти, когда он переводил взгляд с обнаженных ног Саскии на ее растрепавшиеся волосы.
    - И лучше прямо сейчас.
    На пунцовом лице Саскии появилась улыбка. Вся сияя от счастья, она быстро избежала по ступеням и постучала в комнату матери.
    - Мам, Люк приехал! Так что тебе придется привести себя в порядок и спуститься вниз.
    Они очень весело провели этот вечер, поужинав втроем. Люк открыл бутылочку вина.
    - Люк, а что мы отмечаем? - спросила Марина и посмотрела сначала на свою раскрасневшуюся дочь, а потом на пасынка, забывшего, казалось, обо всех своих проблемах.
    - То, что мы с Сасси помирились, - сказал он и поднял бокал.
    - С удовольствием за это выпью, - неожиданно выпалила Саския, а ее мать с удивлением покачала головой.
    - И я. Хотя, честно говоря, думала, что ни когда не доживу до этого дня, - добавила она. - Сэм тоже будет счастлив. Могу я спросить, в чем же причина примирения?
    Люк и Саския посмотрели друг на друга.
    - Неприятно говорить об этом, но отчасти надо благодарить Фрэнсиса Лофорда, - усмехнулся Люк.
    - А может быть, - сказала Саския и улыбнулась ему, - я наконец просто повзрослела.
    Время шло незаметно. Марина встала и извинилась.
    - Пойду спать. Люк, если ты услышишь ночью, что мальчики проснулись, не заходи к ним. Стоит им тебя увидеть, и мы их не уложим.
    Он засмеялся.
    Как скажешь! Я приступлю к своим обязанностям завтра утром, и ты сможешь немного отдохнуть.
    Когда они остались одни, Люк посадил Саскию к себе на колени и крепко ее обнял.
    - Мне этого так не хватало...
    - Мне тоже, - прошептала она, прижавшись к нему. - Люк, это на самом деле происходит с нами или мне все только снится?
    - Тогда мы с тобой видим один и тот же сон. Я не мог ждать до воскресенья. И вот я здесь.
    - Ты не позвонил, чтобы сказать, что приезжаешь.
    - Я хотел сделать себе сюрприз.
    - У тебя это получилось
    - Мне не стоило предупреждать о моем при - саде заранее только ради того, чтобы увидеть выражение твоего лица.
    - Я была очень рада, - призналась Саския.
    Он довольно улыбнулся.
    - Я знаю, дорогая.
    Они замолчали, наслаждаясь обществом друг друга.
    - Я привез подарок для близнецов, - сказал он.
    - Чудесно! Мне кажется, мы уже использовали все, что только можно, чтобы их успокоить.
    Он засмеялся.
    - Охотно верю. - Он поудобнее усадив Саскию у себя на коленях. - А с Мариной все в порядке? Она сегодня выглядела очень уставшей.
    - Это естественно, - тихо засмеялась Саския. Она посоветовала мне не ждать до сорока и завести ребенка пораньше.
    Он ответил не сразу.
    - А ты хочешь детей?
    -Да, конечно. Когда-нибудь.
    - А я считал, что после возни с Джонти и Мэттом ты и думать об этом не станешь.
    - Мне как раз очень нравилось возиться с ними, когда они были совсем маленькими.
    - Некоторые девочкам в твоем возрасте, скорее всего, стеснялись бы того, что их мать так поздно решилась родить.
    - А ты что, стеснялся этого? - спросила она, подняв голову с его плеча.
    - Нет.
    - Тогда почему этого должна была стесняться я?
    - Ладно, спрячь свои коготки.
    Люк улыбнулся и нежно погладил ее по щеке. Саския улыбнулась в ответ и непроизвольно зевнула. Люк осторожно поставил ее на пол и встал сам.
    - Тебе пора спать. А я могу отдохнуть в моей комнате?
    - Конечно. Хоть ты и приехал без предупреждения, я уверена, что мама все для тебя приготовила. - Саския прикусила губу: - Совсем не подумала об этом. Мне нужно было сказать ей, что сделаю все сама. - Она посмотрела на него и вздохнула. - Это ты во всем виноват.
    - Интересно, почему?
    - Мне так хотелось остаться с тобой наедине, что я совсем забыла о таких простых вещах, как чистые простыни!
    Люк крепко ее обнял и поцеловал и долго не выпускал из объятий.
    - Спи спокойно, дорогая!
    - Я и собираюсь, если только мальчики не помешают. В три часа утра я читала им книжку, только это их и усыпило.
    - Сегодня за ними мог бы присмотреть я...
    Не вздумай заходить к ним в комнату! - погрозила ему Саския. - А то увидят тебя и не уснут.
    Он рассмеялся и еще раз поцеловал ее.
    - Я запру входную дверь и погашу свет. Спокойной ночи.
    На следующее утро, вскочив с постели Саския с ужасом увидела, что на часах уже больше семи. Если близнецы и просыпались, то она их не слышала. Она быстро накинула на себя халат и пошла в комнату малышей. Увидев, что они еще спят, облегченно вздохнула. Затем осторожно открыла дверь в комнату матери. Марина в это время быстро одевалась.
    - Мам, они просыпал ночью? - виновато спросило Саския.
    - Только один раз... Я принесла им попить, получше укрыла их, и они быстро уснули. - Марина с любовью посмотрела на дочь и улыбнулась. - Не беспокойся дорогая, у меня пока еще есть силы. Но до того как они проснутся, мне бы хотелось успеть позавтракать. А Люк уже проснулся?
    - Не знаю. Я пойду, оденусь, а потом спущусь вниз.
    За завтраком Марина и Саския съели тосты, выпили апельсинового сока и несколько чашек кофе. Теперь они чувствовали, что смогут провести с близнецами целый день.
    - Боже мой! - воскликнула Марина и вскочила из-за стола. - Что это там за шум наверху?
    - Наверное, малыши увидели Люка. Ты оставайся здесь и почитай газету, настойчиво сказала Саския. - А я пойду и одену их.
    - Ты меня балуешь.
    - Мам, это только сегодня. Завтра я возвращаюсь с Люком в Лондон.
    Это был сумасшедший день. Хорошо еще, что приехал Люк. Он привез близнецам в подарок детские боксерские перчатки.
    - Я подумал, что в них они не будут чесать свои болячки, - шепнул Люк на ухо Саскии.
    - Здорово придумал! Но боюсь, что они скорее всего подерутся. Знаешь, сейчас самое время угостить их рыбными палочками, которые они просили на обед, - сказала она. - Попробуй снять с них перчатки, они должны тебя послушаться.
    - Интересно, а ты меня тоже будешь слушаться, потому что я старше спросил Люк.
    - Конечно!
    - Надо это запомнить.
    После обеда Люк уговорил близнецов спокойно посидеть и поиграть в настольный футбол, который он привез для них. А потом они начали смотреть диснеевский мультфильм, дав взрослым возможность отдохнуть. Но, набравшись новых сил, дети стали просто неуправляемыми. Марине, Саскии и Люку пришлось проявить необыкновенную изобретательность, чтобы их чем-то увлечь.
    Ближе к вечеру у Марины уже не было сил, да и Саския с Люком чувствовали себя не лучше.
    - Один раз сыграем в лошадок, а потом пойдем в ванную, - твердо сказал Люк. - Ваша мамочка очень устала.
    Сначала со мной, сначала со мной, - громко закричали близнецы.
    Однако Саския быстро отвлекла их, сказан, что она будет одной из лошадок.
    - Я отвезу тебя в гостиную и обратно, а мамочка в это время приготовит ванную, - сказала она и, опустившись на колени, посадила Джонти себе на спину.
    Тем временем Мэтт точно так же взобрался на Люка. Дети восторженно кричали, когда Люк и Саския быстро передвигались по дому на четвереньках, изображая лошадок. Наездники подзадоривали своих "скакунов" громкими криками и улюлюканьем. Внезапно открылась входная дверь, и на пороге появился крепкий человек с седеющими каштановыми волосами. Увидев происходящее, он громко рассмеялся.
    - А я-то думал, что вы болеете!
    Папочка! Папочка приехал! Дети соскочили со спин Саскии и Люка и подбежали к отцу.
    Услышав голос Сэма, Марина быстро сбежала вниз, забыв о своей усталости.
    - Наконец-то славная конница свободна, - запыхавшись, сказал Люк и помог Саскии встать.
    - Дорогой! - воскликнула Марина и кинулась в объятия мужа. - Ты приехал даже раньше, чем обещал.
    - И сразу же попал в гущу событий.
    Профессор Армитаж посмотрел на своего улыбающегося взлохмаченного сына и на умирающую от смеха растрепанную падчерицу. Он поцеловал Саскию и пожал Люку руку. Его ярко-голубые глаза радостно сияли.
    - Огромное спасибо вам обоим за то, что помогли Марине, Вы даже представить себе не можете, как я рал, что наконец вернулся домой.
    Глава ДЕСЯТАЯ
    На следующий день Люк и Саския уехали в Лондон.
    - Отец очень рад, что мы с тобой наконец помирились, - прокомментировал Люк, ведя машину по окутанному туманом шоссе.
    - Мама тоже. - Саския на мгновение замолчала. - Интересно, они были бы так же рады, если бы узнали?..
    - О чем?
    - О том, как именно изменились наши отношения.
    - Ты имеешь в виду мою цель сменить роль брата на роль любовника? спокойно спросил он.
    Раньше Саския восприняла бы такие слова как вызов, но сейчас она ничего на это не ответила. Встречаясь с Фрэнсисом, она думала, что действительно его любит. Но это был всего лишь самообман, основанный на лживых попытках Френсиса завоевать ее сердце. А сейчас она поняла, что и Фрэнсис, и другие мужчины ничего для нее не значили. Она всю жизнь ждала только Люка.
    Возможно Люк бы и не раздражал ее так сильно, если бы она повзрослела чуть раньше и быстрее превратилась в прекрасного лебедя. Но, когда это случилось, он стал избегать ее, тем самым только подливая масла в огонь. Теперь же Саския наконец поняла, что всю жизнь любила именно Люка. Он был тем единственным, которого она хотела видеть своим другом, любовником, и отцом ее детей.
    Это открытие заставило Саскию приподняться.
    - Что с тобой - туг же, спросил Люк. - Ты неважно себя чувствуешь?
    -Да нет, выдавила она из себя. - Я вполне здорова.
    - Что-то случил?
    - Ничего. Просто немного устала за последние дни.
    - Неудивительно - сказал он. - Отец был тебе очень благодарен за то, что ты приехала помочь Марине.
    - Постараюсь приезжать в Оксфорд почаще. - Она покраснела. Я знаю, что ты часто навещаешь родителей, Я же раньше...
    - Избегала меня, - сказал Люк и, тяжело вздохнув, быстро посмотрел на Саскию. - На сколько я понимаю, теперь все по-другому?
    - Да. Совсем по-другому.
    - Приятно это слышать, - радостно сказал он. - Между прочим, может быть у тебя скоро будет новая работа.
    Ты серьезно? - Саския повернулась к нему, сгорая от нетерпения - Где? И что это за работа?
    - Когда я ездил по мебельным магазинам и искал обстановку для своего дома, я подружился с одной парой. Они содержат большой антикварный магазин, а их помощниц скоро уходит в декретный отпуск, и они ищут человека на ее место. Желающих очень много, но им никто не подходит. Поэтому я и рассказал о тебе.
    - Но ведь я почти ничего не знаю об антиквариате, - покачала головой Саския.
    -Для них это абсолютно неважно. Им нужна привлекательная женщина, знающая компьютер, умеющая работать с корреспонденцией и счетами, а иногда и с клиентами. - Люк посмотрел на Саскию и улыбнулся. - По-моему, это как раз то, что тебе надо, Сасси. Конечно же, зарплата здесь будет намного ниже...
    - Это неважно. А когда я смогу с ними встретиться?
    - Я договорился на завтра, пока ты еще не вернулась в банк. Девушка будет работать еще месяц, так что, если тебе понравится это место, и ты подойдешь хозяевам магазина, у тебя как раз будет время, чтобы уволиться. Он внимательно посмотрел на нее. - Знаешь, Сасси, у тебя сейчас такое странное выражение лица.
    Она улыбнулась.
    Просто я думала о том, что всего несколько недель назад я собиралась начать совсем новую жизнь с Фрэнсисом Лофордом в его роскошной квартире с видом на реку и готова была продолжать работу в банке. Теперь же я хочу перейти на работу с меньшим жалованьем и жить в одном доме с человеком, которого почти все знакомые считают моим братом.
    Он прикоснулся к ее руке.
    Это здорово, что у нас с тобой есть свой секрет. Так пускай он и останется секретом на некоторое время. Понимаешь, Сасси, нам нужно привыкнуть друг к другу.
    Наконец они подъехали к дому, в этот раз к черному ходу, что было не так романтично. Люк включил свет на кухне и перенес вещи из машины в дом.
    - А теперь, Сасси, давай отнесем сумки в твою комнату. Кстати, я не менял белье на твоей постели. Я подумал, что ты не обидишься, ведь ты спала здесь всего одну ночь.
    - Нет, конечно. Не стоит переживать по этому поводу, - сказала она, внезапно успокоившись.
    Если он хочет затащить ее в свою постель, очевидно, сделает это не сейчас. Войдя в комнату для гостей, она вскрикнула от удивления, когда увидела новый шкаф из красного дерева, стоявший у стены. Теперь в комнате стало по-настоящему уютно.
    - Какой красивый! Где ты его купил?
    - В магазине Харперов, когда узнавал о работе для тебя.
    - Он просто необыкновенный. - Она застенчиво улыбнулась. - Ты из-за меня тратишь столько денег!
    Он покачал головой
    Из-за Марины, не из-за тебя. Она сообщила мне по секрету, что гостям нужно куда-то вешать одежду.
    Когда Саския наконец распаковала вещи, в комнату вошел Люк и заявил, что сильно проголодался.
    - Впрочем, я могу обойтись и одним сэндвичем, - добавил он.
    Они спустились вниз, в кухню, и Люк направился к холодильнику.
    И в этот момент она внезапно почувствовала какое-то внутреннее напряжение.
    - Что с тобой? - быстро спросил Люк, вытаскивая продукты. - Жалеешь, что переехала?
    - Да нет. - Она улыбнулась, как бы извиняясь за тень сомнения, что промелькнула у нее на лице. - Просто мне не совсем понятно, как ты себе представляешь наши дальнейшие отношения.
    Он поднял голову и внимательно посмотрел на нее. Она никуда не могла скрыться от взгляда этих зеленых глаз.
    - А я думал, что все сказал тебе в машине.
    - Я имею в виду совсем не это. Я чувствую себя обязанной, потому что буду житъ здесь бесплатно. Может, мне готовить тебе по вечерам или стирать? Должна же я как-то отблагодарить тебя! - Она уселась на диванчик.
    - Сасси, я пригласил тебя пожить здесь не для того, чтобы сделать бесплатной домработницей. Я уже давно живу один, и привык сам со всем справляться. К тому же у меня есть домработница, которая гладит мне рубашки и покупает все необходимое. Ну что, я ответил на твой вопрос? - И Люк сел рядом с ней.
    - Можно считать, что да.
    - На самом деле, все очень просто. - Внезапно он притянул ее к себе и страстно поцеловал. - Сасси, я просто хочу, чтобы ты была рядом со мной. В моем доме и... в моей постели.
    А вот к этому она не была готова. И все-таки Саския с такой страстью ответила на поцелуй, что Люк еще сильнее прижал ее к себе. Сердце его учащенно забилось, когда их губы встретились. Саския почувствовала жар его тела, разжигавший в ней еще больший огонь. Целуя ее лицо, он начал расстегивать на ней рубашку, делая это не так умело, как могла ожидать от него Саския.
    Она откинулась назад, а Люк стал осыпать поцелуями ее шею, затем грудь, и Саския закрыла глаза от наслаждения. Она крепко обнимала его за шею и плечи, чувствуя как напрягаются его мышцы. Люк расстегнул пряжку ее пояса, и тело ее натянулось как струна. Вдруг он внезапно остановился.
    - Только не здесь, - задыхаясь, сказал Люк. Он встал, взял ее за руку, и они быстро вышли из кухни. Не успели они подняться по лестнице, как услышали звонок в дверь. Люк чертыхнулся.
    Саския быстро заскочила в комнату Люка, а он спустился и пошел открывать дверь. Дрожащими руками она застегнула пояс и пуговицы на рубашке, втайне надеясь, что нежданный гость надолго не задержится, и в этот момент услышала знакомый голос. Фрэнсис! Она в панике огляделась вокруг, как ребенок, который, нашкодив, ищет место, чтобы спрятаться. Как она и думала, Фрэнсис явился, чтобы спросить у Люка, где Саския.
    - Я звонил тебе сегодня днем, но тебя не было, - услышала Саския его слова.
    - Я только недавно вошел, - сдержанно ответил Люк. - И не проверял еще свои сообщения.
    Сначала Саския хотела сидеть тихо и ждать, пока Фрэнсис не уйдет, но потом решила, что сейчас было самое время показать ему, что она уже не ребенок.
    - Привет, Фрэнсис, - сказала она обычным тоном, спустив в прихожую. Люк стоял около двери с явным намерением не впускать гостя в дом.
    Темные волосы Фрэнсиса были слегка растре паны, но если бы не недоверчивый взгляд на его лице, он выглядел бы как красавчик из рекламы.
    - Саския? - Он пошел к ней навстречу с протянутыми руками, но был вынужден остановиться, когда Люк внезапно преградил ему дорогу. - Послушай, где, черт возьми, ты была все это время? - зло спросил Фрэнсис, - Я не знал, к кому обратиться.
    - Я уезжала, - спокойно ответила Саския.
    - Об этом мне сообщили твои родители. Но они наотрез отказались объяснить, куда имен но. - Он перевел взгляд с пунцового лица Саскии на Люка. - Уж где-где, но здесь я меньше всего ожидал тебя увидеть.
    - Интересно, почему? - спросил Люк.
    - Ладно тебе, Армитаж, - решительно сказал Фрэнсис. - Ты сам прекрасно знаешь, почему.
    - Потому, что я ее сводный брат, с которым она не общается? - Люк быстро посмотрел на Саскию, и они улыбнулись друг другу.
    Не обращая на Люка никакого внимания, Фрэнсис протянул Саскии руку.
    - Я думаю, ты объяснишь мне, в чем дело. Мне нужно с тобой поговорить, лучше наедине.
    - А ты этого хочешь, Саския? - поинтересовался Люк.
    - Не так чтобы очень, - честно сказала она. - Но думаю, что действительно должна все объяснить Фрэнсису. Если ты не возражаешь...
    Люк кивнул.
    - Ладно, Я буду рядом, зови, если что, - добавил он.
    Фрэнсис и Саския прошли в комнату, и он плотно закрыл за ними дверь.
    - Ну и о чем ты хотел со мной поговорить? - спросила Саския.
    - Зачем ты притворяешься? - Фрэнсис приблизился к ней. - Куда ты пропала? Неужели тебе и в голову не пришло, что я с ума схожу от волнения?
    - Я ездила в Тоскану, - сказала Саския и кратко объяснила ему конкретную причину своего отъезда. Когда она подошла к описанию своего короткого визита к нему домой, Фрэнсис сильно покраснел.
    - Это ничего не значит! В тот день мы с Амандой пообедали, потом вернулись в квартиру, чтобы подписать кое-какие бумаги, а после этого...
    - Именно тогда я и имела несчастье зайти, - язвительно заметила Саския.
    - Все произошло очень неожиданно, это чистая случайность. Это больше никогда не повторится! - уверенно сказал он и сделал шаг в ее сторону, но она инстинктивно отпрянула.
    - Сейчас мне уже все равно, - спокойно сказала Саския. - Но тогда я была сильно рас строена, к своему стыду. Правда, я очень быстро с этим справилась. Самое плохое во всей этой истории то, что я сдала свою квартиру. Теперь буду жить у Люка, пока не найду новую.
    Фрэнсис оправдывался с жаром и убеждал ее, что им нужно начать все сначала. Он говорил, что любит ее, что со стороны Саскии было большой глупостью серьезно воспринимать этот случай с Амандой и считать его поводом для разрыва.
    - Это несправедливо, Саския. Я шел у тебя на поводу, - сказал он, разозлившись. - Мы с тобой даже не спали! Мы не знаем, действительно ли наши отношения настолько серьезны! Оглядываясь назад, я лишь удивляюсь, как у меня вообще хватило на это терпения. Это так естественно, что в тот вечер с Амандой я попросту сдался. Если бы ты была со мной...
    - А, значит, во всем виновата я действительно, как глупо, что я этого не понимаю. - Она презрительно на него посмотрела. - Фрэнсис, это ты притворяешься и лжешь к тому же! В тот самый день я была там и все видела. Ты не мог дождаться того момента, когда займешься с Амандой любовью, и в дикой спешке затащил ее в постель.
    - Ну и что? С этим у нас с Амандой никогда не было проблем, а вот со всем остальным... Секс - единственное, на чем держался наш брак. На самом деле это абсолютно ничего не значит. - Он непонимающе посмотрел на нее. - Ты сейчас пытаешься мне сказать, что между на ми все кончено - и все только из-за этой глупости? Да, - кивнула головой Саския. - Это открыло мне глаза. В Тоскане я много размышляла, и поняла, что, если бы я любила тебя по настоящему, мне захотелось бы очутиться в твоей постели с самого начала.
    Его лицо стало неприятным
    - Да ты просто дурачила мне голову! - Он двинулся к ней навстречу с угрожающим видом. - Теперь я прекрасно понимаю...
    - Да нет, ничего ты не понимаешь! - грозно сказал Люк, открыв дверь.
    Фрэнсис нахмурился и отпрянул от Саскии.
    Люк подошел к Саскии и обнял ее.
    - Ты в порядке?
    Она улыбнулась. Давая ему понять, что нет никакого повода для беспокойства
    - Да, все хорошо. Фрэнсис как раз собирается уходить.
    Фрэнсис, внимательно за ними наблюдавший казалось, начинал понимать, что происходит.
    - Теперь мне все ясно! вымолвил он со злобной усмешкой и с отвращением посмотрел на Саскию. У тебя хватило наглости укорять меня в том, что я занимался любовью со своей бывшей женой, а сама ты все это время играла в грязные игры со своим братцем?
    В этот момент Люк резко ударил Фрэнсиса, и тот, вылетев в прихожую не удержался и упал на спину.
    - Я отомщу тебе за это, Армитаж - зло выкрикнул он, поднимаясь на ноги.
    - Ну что ж, давай, - спокойно ответил Люк и подошел вплотную к Фрэнсису. - Сейчас как раз самый подходящий момент.
    Но Лофорд лишь злорадно на него посмотрел
    - Я говорю о нарушении закона, Армитаж.
    Я подам на тебя в суд. А еще лучше - я просто аннулирую твой контракт с моими ресторанами.
    - Насколько я понимаю, ты говоришь о ресторанах твоего отца, - поправил его Люк и открыл входную дверь. - А теперь убирайся, Лофорд! Иначе я вызову полицию, и тебя арестуют за нарушение границ частных владений.
    Фрэнсис пронесся мимо него и, остановившись у двери, пригладил волосы и посмотрел на Саскию, как будто искал у нее поддержки.
    - Ты и в самом деле собираешься остаться здесь с ним?
    - Да. А тебе советую приложить что-нибудь к глазу, иначе будет синяк, ехидно сказала Саския. - По крайней мере лед.
    Люк захлопнул дверь за Фрэнсисом и обнял Саскию.
    - С тобой все нормально?
    - Да, - сказала она и прижалась лицом к его груди. Потом внезапно подняла глаза и тревожно на него посмотрела. - А ведь Фрэнсис был выгодным клиентом. Это сильно повлияет на твой бизнес, если он откажется от заказа?
    - Не настолько, чтобы выбить меня из колеи, - уверенно сказал Люк.
    - Но ведь это был крупный заказ. Может, мне стоит попросить Фрэнсиса изменить свое решение... - Она запнулась. - Почему ты смеешься, я что, говорю что-то смешное?
    - Я бы не назвал это смешным, - Люк взял ее за руку. - Ты и в самом деле думаешь, что Фрэнсис прислушается к твоему мнению в сложившихся обстоятельствах?
    - Наверное, нет. Люк, а куда это ты меня несешь?
    - В спальню.
    Но не успели они вновь подняться по лестнице, как услышал телефонный звонок. Люк в отчаянии поднял руки.
    - Я не пойму, против нас что, все сговорились, что ли?
    Держа Саскию на руках, он быстро поднялся в спальню, осторожно опустил ее на кровать и взял телефонную трубку.
    - Марина, извини, пожалуйста Мы поздно приехали, а потом еще приходил бывший друг Саскии Лофорд... Да нет, нет, с ней все в порядке. Сейчас я ее позову. - Он передал трубку Саскии и одновременно начал расстегивать ее рубашку. Саския с трудом на разговоре с матерью.
    - С тобой все в порядке, дорогая? - обеспокоено спросила Марина. - У тебя какой-то странный голос. Это из-за Фрэнсиса? Он тебя обидел?
    - Немного, - с трудом вымолвила Саския пытаясь сдержать руки Люка. - Но ничего страшного. А как близнецы?
    Марина сказала, что сегодня они чувствуют себя лучше, и, попросив Саскию позвонить ей завтра, попрощалась.
    - Ты настоящий мучитель! - задыхаясь, сказала Саския, когда Люк положил телефонную трубку. - Интересно, как, по-твоему, я могла разговаривать с мамой, когда ты...
    Ты имеешь в виду это? - тяжело дыша, спросил он и продолжал медленно раздевать Саскию. - Я ждал этого момента с того самого дня, когда увидел тебя в ванной на вилле, Саския Форд. И если ты сейчас попробуешь меня остановить, я взорвусь и разлечусь на тысячи осколков.
    В таком случае я не буду больше тебя терзать, - прошептала Саския.
    Когда Люк осторожно снял с нее всю одежду, она прикрыла глаза рукой. А он полулежал, опершись на локоть, и с наслаждением разглядывал ее, не произнося ни слова.
    Мы с тобой потеряли уйму времени, - тихо сказал он, не в силах больше сдерживать свои чувства. - Сасси, я хочу любить тебя.
    Услышав эти слова, она открыла глаза. Все сомнения вмиг исчезли.
    Теперь ты понимаешь, как трудно мне было оставить вас наедине? спросил он. - Синяк! Он еще легко отделался!
    Люк встал и начал быстро раздеваться. Потом лег рядом с Саскией и страстно прижал ее к себе. Он не спешил, нежно лаская ее, и Саския это оценила.
    Расслабься, - прошептал он ей на ухо, и она почувствовала на своей коже его жаркое дыхание. - У нас впереди вся ночь. Так что, если кто-нибудь еще к нам сегодня придет или позвонит, пусть считают, что им не повезло. - Он притянул ее к себе. - Сасси, перестань дрожать. Я ведь не собираюсь тебя есть, хотя ты, наверное, очень вкусная.
    Саския улыбнулась шутке и смогла полностью расслабиться.
    - Не бойся, я буду все делать очень осторожно, - прошептал Люк и отодвинулся от Саскии. - Ты просто лежи, а я пока на тебя посмотрю.
    Но это нечестно, - возразила Саския и отвернулась от Люка.
    - Сасси, в любви все честно.
    Он повернул ее голову к себе и ласково ей улыбнулся. От этой улыбки в каждой клеточке ее тела появилось сладостное ощущение, в котором она растворилась без остатка. С нескрываемым наслаждением он начал медленно целовать и ласкать ее тело. Сначала Саския изо всех сил пыталась лежать спокойно, не отвечая на его ласки. Но ее сердце билось все чаще, ей становилось все труднее сдерживать свое дыхание и оставаться безучастной. Не в силах больше терпеть, она начала страстно ласкать его плечи. Он поцеловал ее, а потом неистово прижал к себе, и их тела слились воедино. Любовь сотворила чудо, составив из двух половинок единое целое.
    Сначала он любил ее очень нежно и ласково, а потом с ненасытной страстью, которую, к ее великому изумлению, она так умело разжигала в нем. Наконец Саския замерла и вскрикнула. Люк еще сильнее прижал ее к себе и почувствовал ее горячее дыхание. Он сделал все возможное, чтобы Саския испытала наслаждение чуть раньше его. Долгое время Люк не шевелился, а потом, не выпуская спящую Саскию из своих объятий, прикрыл ее одеялом и нежно прильнул к ней.
    Она проснулась через час и посмотрела на Люка со счастливой улыбкой. Он засмеялся и шаловливо прикоснулся своим носом к ее.
    Теперь ты понимаешь? - спросил он.
    Она провела по губам кончиком языка.
    -Что?
    Что после занятий любовью не обязательно расставаться, можно спать и в одной постели.
    Саския покраснела.
    Да, - согласилась она и сладко потянулась, лежа рядом с ним. - Мне очень жаль, что я потеряла столько времени, прежде чем это поняла.
    Он недоверчиво покачал головой.
    Я и сейчас поверить не могу, что еще совсем недавно все у нас было по-другому.
    Саския задумчиво на него посмотрела.
    Неужели все изменилось, когда ты увидел меня в ванной?
    Люк ласково провел рукой по ее щеке.
    В Италии я наконец понял, что ты выросла и стала очень красивой девушкой, которую жаждут многие мужчины. Когда мы провели вместе несколько дней, мне стало ясно, что я испытываю к тебе далеко не братские чувства. А потом, на вечеринке у Тома, я ужасно тебя ревновал, когда ты танцевала с Данте и другими. Мне очень хотелось увезти тебя оттуда. Я мечтал о том, чтобы ты перестала воспринимать меня как брата.
    - С тех пор как в моей жизни появился ты, я никогда не думала о тебе как о брате, - призналась Саския. - Я была враждебно настроена потому, что пыталась скрыть свои истинные чувства. Даже от самой себя.
    - Как ты чувствуешь себя сейчас?
    Великолепно. - Она улыбнулась ему. При этом ее глаза счастливо светились. - Только хочется есть. Ты, по-моему, говорил что-то о сэндвичах?
    Глава ОДИННАДЦАТАЯ
    На следующее утро Люк ушел на работу, а Саския отправилась на собеседование в магазин в Кенсингтоне. Владельцами магазина были Тео и Маргарет Харпер, очень дружелюбная семейная пара. Просмотрев резюме Саскии и представив ее сотрудникам, они пригласили ее к себе домой на чашечку кофе.
    - Мне бы не хотелось от вас скрывать, -сказала Маргарет, элегантная блондинка лет сорока, - что мы побеседовали уже со многими кандидатами на это место. Никто из них нам не подходит. Нам нужны надежные люди. - Она обменялась взглядом со своим мужем и улыбнулась Саскии. - Мисс Форд, мы думаем, что вы для нас настоящая находка. Я не буду ходить вокруг да около. Сразу скажу, что вы приняты на работу, конечно, если она вас устраивает.
    Саския вышла из магазина и сразу позвонила матери, чтобы сообщить ей радостные новости, а потом пошла в паб, в котором обычно обедал Люк. Она села за свободный столик в конце бара и заказала стакан минеральной воды. Жизнь была прекрасна.
    Люк, войдя в бар, несмотря на множество народу, быстро нашел глазами Саскию и пробрался к ее столику.
    Ну как, приняли? - И, услышав утвердительный ответ, поздравил ее нежным поцелуем. - Да, между прочим, - заметил он, когда они заказали обед, сегодня утром мне звонил Данте. Сказал, что приезжает в Лондон, и хотел узнать, может ли он вечером поужинать с тобой.
    Саския широко открыла глаза.
    Ну и что ты ему на это ответил? Люк зло ухмыльнулся,
    Я попросил его позвонить попозже и спросить об этом тебя саму. Ты же постоянно твердишь о независимости и равенстве. Поэтому я решил предоставить тебе возможность самой решать.
    - И вот именно поэтому, Люциус Армитаж, я с удовольствием приму его приглашение, - ответила Саския.
    - Конечно, примешь, быстро ответил Люк. - Но только я тоже пойду с тобой.
    Они посмотрели друг на друга и долго не могли отвести глаз, вспоминая прошлую ночь. Но, когда Люк наклонился, чтобы поцеловать ее, к их столику подошла официантка. Она принесла им заказ, но ни Люк, ни Саския есть уже не хотели.
    Видишь, до чего ты меня довела? - спросил Люк и посмотрел на свою порцию мидий без особого удовольствия. - Я совсем потерял аппетит.
    Сегодня я отойду от своих принципов равенства и приготовлю для тебя ужин, - сказала она. - А сейчас мне тоже что-то не хочется есть.
    - Не стоит переутомляться, - сказал Люк с сияющими от счастья глазами. - Ты лучше закажи ужин на дом.
    - Нет, сегодня я приготовлю его сама! - твердо сказала она. - Ты же помнишь, что потерял из-за меня выгодного партнера? Поэтому я не собираюсь тратить деньги и лучше соображу что-нибудь сама.
    Ты настоящее сокровище, прошептал Люк и погладил руку Саскии. - Но, если ты говоришь о Фрэнсисе, можешь не беспокоиться по этому поводу. Его отец прислал мне факс, в котором попросил удвоить заказ. Он сообщил, что вино очень хорошо продается. Так что, думаю, скорее Фрэнсис потеряет работу, если он расторгнет контракт, приносящий ресторанам его отца огромную прибыль,
    - Дорогой, - продолжила Саския и с сомнением покачала головой, Лофорду это очень не понравится.
    - Ладно, хватит о Фрэнсисе, он не стоит того, - сказал Люк и сжал руку Саскии. - Я постараюсь сегодня пораньше вернуться домой.
    - Но ты и не мечтай, что я буду готовить для тебя каждый вечер, язвительно сказала она, хотя ее глаза при этом излучали радость. - Когда я вернусь на работу в банк, тебе придется обходиться сэндвичами.
    Меня вполне устроит и вегетарианский ужин, - заверил он Саскию и, посмотрев на часы, быстро встал со стула. - Уже так поздно? Мне пора идти.
    Они вышли на улицу, и Люк быстро ее поцеловал, потом поймал такси и помог Саскии сесть в машину.
    До вечера, Сасси. Будь умницей.
    Саския честно рассказала Люку о том, что раньше обычно ела после работы. Она делала себе салат или покупала что-нибудь в магазине деликатесов. Фрэнсис же домашней еде предпочитал ужин в ресторане.
    Однако сегодня вечером, решила Саския, она постарается приготовить роскошный ужин.
    Когда Люк вошел на кухню, Саския в огромном фартуке взбивала что-то в кастрюле, но отложила в сторону деревянную ложку и подняла голову, чтобы поцеловать Люка. У обоих возникло ощущение, что они живут вместе уже много лет.
    В твоем распоряжении есть полчаса, предупредила она, когда он выпустил ее из своих объятий.
    Люк не замедлил отшутиться.
    Будет сделано, мэм. А вы мне вручите приз, если я приду раньше?
    Она невозмутимо ему улыбнулась.
    Может быть.
    Люк пошел к лестнице, а потом повернулся и посмотрел на Саскию.
    Сасси, мне все это нравится, и даже очень. Она кивнула с серьезным видом:
    Мне тоже.
    Они многозначительно взглянули друг на друга. Им все было понятно без слов. Потом Люк улыбнулся и быстро, через две ступеньки, помчался по лестнице вверх, совершенно забыв о своей усталости.
    Вернулся он в вельветовых брюках серебристого цвета и зеленой шелковой рубашке, подчеркивающей цвет его глаз.
    - На ужин рыба, - сказала Саския, пытаясь скрыть свою бурную радость при виде Люка. -А ты выбери вино.
    Люк поцеловал ее нос и вернулся из кладовки с большой бутылкой шампанского в руках.
    - Я специально берег эту бутылку с тех самых пор, когда ты пообещала, что переедешь ко мне.
    - А я-то думала, что соглашаюсь только на бесплатное жилье, Люциус Армитаж, - - напомнила она и улыбнулась, чтобы не обидеть его. - Все остальное пришло как неожиданная награда.
    Он поклонился ей в знак благодарности.
    - И мы это сегодня обязательно отметим. Независимо от того, что у нас на ужин, выпьем шампанское. Это сорт "Краг" многолетней выдержки.
    Саския заворожено смотрела, как он открывает бутылку.
    - А где же брызги шампанского? - спросила она.
    - По-моему, достаточно колечек дыма, напоминающих вздох удовлетворенной женщины.
    - Конечно, ты же знаешь об этом гораздо больше меня! - ответила Саския.
    Люк подошел к стенному шкафу и начал искать бокалы.
    -- Это что, комплимент?
    засмеявшись, спросил он и передал ей бокал шампанского.
    Думаю, да, - призналась она и покраснела. - Так за что мы выпьем?
    За то, что мы помирились, - быстро сказал он. - И за то, чтобы никогда не ссорились впредь.
    За перемирие, - согласилась она и отпила глоток шампанского. - Люк, оно необыкновенное! Даже я это признаю, хотя совсем не разбираюсь в винах. Да, кстати, Данте мне все-таки перезвонил, - сказала Саския. - Он рассмеялся, услышав, что ты тоже пойдешь с нами на ужин. Он такой воспитанный: сказал, что будет очень этому рад.
    Он к тому же жутко красив, так что, если ты думаешь, что я куда-нибудь отпущу тебя с ним одну, то глубоко заблуждаешься.
    Мне нравится, когда ты так уверенно говоришь, - кивнула Саския и посмотрела на рубашку Люка. - Тебе очень идет этот цвет. Ты купил зеленую рубашку, чтобы соблазнять женщин, с которыми ужинаешь?
    Нет, конечно, - скромно улыбнулся Люк. - Мне ее подарили.
    Саския фыркнула.
    Наверное, Зоя?
    - Да нет. Вообще-то это подарок твоей матери. - Он довольно улыбнулся. - Я заставил тебя ревновать?
    - А хотел этого?
    -Да!
    У тебя ничего не вышло! - ответила она, и в ее глазах появился задорный огонек.
    Когда зазвенел таймер, она вскочила и подбежала к духовке. Потом вытащила противень, на котором лежал сверток из фольги, развернула его и поставила блюдо перед Люком.
    Он увидел аппетитное филе рыбы, запеченное с зеленью, и благодарно улыбнулся Саскии.
    - Как вкусно пахнет! В доме, где господствует любовь, не может быть ничего лучше ужина с любимой женщиной, - процитировал он.
    - Это морской окунь, приготовленный по рецепту моей бабушки, - сказала Саския, радуясь тому, что Люк оценил ее старания.
    - Знаешь, Сасси, сказал Люк в конце ужина, - ты самая удивительная хозяйка в мире! Я сражен наповал.
    - Просто я придерживаюсь того же принципа, что и ты, - сказала она, с аппетитом поглощая рыбу. - Я делаю только то, что у меня действительно хорошо получается. Поэтому сегодня приготовила салат и рыбу, а на десерт купила в кондитерской яблочный пирог. Правда, крем для него приготовила сама. Раньше я не умела этого делать, но сейчас научилась, потому что Джонти и Мэтт обожают именно этот крем.
    - Если он сделан по рецепту Марины, то уверен, что мне понравится, сказал Люк с вздохом и, отложив в сторону вилку и нож, подлил Саскии шампанского.
    - - По-моему, после такой чудесной рыбы грех не выпить шампанского.
    Саския немного отпила из бокала.
    Это уже второй за сегодня. Думаю, мне хватит. - Она широко улыбнулась. - Иначе я усну, и тебе опять придется относить меня в постель.
    - Я сделаю это в любом случае, так что, может быть, ты все-таки выпьешь этого божественного напитка? - Он глубоко вздохнул, когда Саския счастливо на него посмотрела. - Сасси, ты так на меня смотришь, что, думаю, я отнесу тебя в постель прямо сейчас.
    Она отрицательно покачала головой.
    - Ничего подобного, - решительно сказала она. - Мы никуда не пойдем, пока не съедим этот пирог.
    На следующее утро Саския долго не могла встать. Отпуск кончился, пора было выходить на работу. С трудом оторвавшись от Люка, она соскочила с кровати.
    - В котором часу ты вернешься домой? - спросил он, наблюдая, как Саския надевает халат.
    - Не могу точно сказать, - грустно ответила она. - Прежде чем я приступлю, к текущим делам, мой босс наверняка загрузит меня работой, не сделанной в мое отсутствие. Так что, когда ты будешь заниматься любимым делом, подумай о бедной Сасси и куче финансовых документов, которые ей нужно будет обработать.
    - Я и так буду думать о тебе, Сасси. Причем гораздо больше, чем нужно. - Их глаза встретились, и она нежно его обняла.
    Саския все же опоздала на работу на пятнадцать минут, и ее босс Чарльз Харрисон уже рвал и метал.
    Но в это утро ей была не страшна ярость шефа. На ее столе лежали несколько сообщений о том, что в ее отсутствие звонил Фрэнсис Лофорд, и она с огромным удовольствием разорвала их на мелкие кусочки.
    Саския не пошла на обед, попросив принести ей сэндвич в кабинет. Она съела его, пока писала заявление об уходе. Чарльз, узнав о ее желании уволиться с работы, влетел к ней, злобно размахивая заявлением. Саския молча выслушала его гневную тираду. Тогда Чарльз решил сменить тактику и пообещал повысить Саскии зарплату. Она вежливо отказалась и напомнила боссу, что его жена пригласила на ужин гостей и ему уже пора идти домой.
    Саския вышла из банка на полчаса позже, чем собиралась, чувствуя огромную усталость. Около дверей под проливным дождем стоял Фрэнсис с зонтом, поджидая ее.
    - Нам нужно поговорить, сказал он и схватил ее за руку.
    - Мне не о чем с тобой разговаривать, - резко ответила она и попыталась вырваться.
    Я хочу, чтобы ты меня выслушала. Думаю, тебе будет интересно кое-что узнать.
    Его зловещий тон не предвещал ничего хорошего.
    - Что именно?
    - Моя машина стоит за углом в метре отсюда, Я отвезу тебя домой.
    Да нет, спасибо. Лучше подбрось меня до ближайшего метро.
    - Он передернул плечами и продолжал крепко держать ее за руку, пока они шли к его "ягуару". Когда они сели в машину, он повернулся к Саскии и внимательно на нее посмотрел. Неужели это и в самом деле то, что тебе нужно?
    - Не понимаю, о чем ты.
    - Нет, ты прекрасно знаешь, что я имею ввиду! - Он еще ближе наклонился к ней, и она увидела синяк под его глазом. - Я говорю о твоих отношениях с этим ублюдком, который ударил меня.
    - Фрэнсис, ты же знаешь, что мы с Люком не кровные родственники, раздраженно сказала она.
    - Да, конечно, я-то это знаю. - Он откинулся на сиденье, и Саския увидела удовольствие на его лице. - Но другие не знают. Скоро все вокруг будут говорить о том, что Люциус Армитаж развлекается со своей сестренкой. Знаешь, у меня есть один знакомый. Он работает в вечерней газете, которую читают все наши друзья. Между прочим, дорогуша, вы с Люком очень похожи. Может быть, это и случайность, но факт остается фактом. Ваша с Люком фотография на страницах газеты и сообщение о том, что брат и сестра любовники, станут сенсацией. Я думаю, это плохо скажется на карьере Армитажа.
    Ошеломленная Саския молчала. Конечно, говоря о друге-журналисте, Фрэнсис имел в виду Джоэла Гилберта. Тогда, на вечеринке у Тома Харли, ее представили Джоэлу как сестру Люка. Естественно, Люк сможет подать в суд, если эта грязная статья будет опубликована. Но скандалы никогда не проходят бесследно. Она с содроганием представила, как это подействует на ее мать и Сэма.
    Какая же я дурочка, - наконец вымолвила она.
    - Потому что решила переехать в дом Люка? - спросил Фрэнсис, втайне желая получить утвердительный ответ.
    - Нет, потому что собиралась связать свою жизнь с тобой.
    - Но ведь я люблю тебя, Саския! - в отчаянии воскликнул он. - И даже хочу на тебе жениться.
    - Этого никогда не будет! - выпалила она и вдохнула побольше воздуха, чтобы произнести следующую фразу: - Да и в любом случае ты просто не сможешь этого сделать, поскольку я выхожу замуж за Люка. Уверена, ты оценишь то, что я тебе первому об этом сказала. Мы с Люком помолвлены. Фрэнсис зло посмотрел на Саскию, Что ж, он остался в дураках! Она усмехнулась.
    Ну что, Фрэнсис? Теперь твоя статья никому не нужна. Поэтому тебе лучше позвонить своему дружку-корреспонденту и сказать, что просто бессмысленно публиковать этот материал.
    - Может быть, статья уже вышла, - процедил он сквозь зубы, - если Джоэл заменил там все грязные словечки. Или если он продал ее какой-нибудь бульварной газетенке. Ладно, маленькая стерва, считай, что ты выиграла!
    Спасибо за добрые слова, Фрэнсис. Честно говоря, я была о тебе лучшего мнения, - ответила она. Увидев проезжающее мимо такси, она выскочила из машины и остановила его. Фрэнсис ничего не успел ей сказать.
    ***
    Люк оставил на автоответчике сообщение, что вернется домой поздно, поскольку у него незапланированный ужин с одним из клиентов. Он попросил Саскию поужинать одной и, не дожидаясь его, лечь спать, если она устала.
    - Я приду и хорошенько укрою тебя, - нежно добавил он в конце сообщения.
    Саския немного расстроилась, но в то же время почувствовала облегчение, потому что до прихода Люка ей надо было привести в порядок мысли. После встречи с Фрэнсисом она чувствовала себя так, будто ее втоптали в грязь, и подумала, что ванна поможет ей хоть немного успокоиться. Решив не ложиться одна в постель Люка, она забралась на кровать в комнате для гостей и, тихо включив радио, моментально уснула, так и не услышав ни шуток диск-жокея, ни звука открывающейся двери. В комнату неслышно вошел Люк, осторожно выключил радио и погасил в свет.
    - Прости, что я тебя вчера не дождалась, - сказала она, увидев Люка на следующее утро. -У меня был сложный день.
    - А у меня ужасная ночь, - резко сказал он, не отпуская руки от головы. Он был все еще в халате и выглядел очень уставшим.
    - Слишком много анджиовизского вина? - с сочувствием спросила она, подойдя к нему по ближе, чтобы поцеловать.
    И не только его, - вздохнул он и обнял ее. - Очень сложно отказать человеку, который платит, а также является одним из твоих лучших покупателей. - Люк попытался улыбнуться, но ему это не удалось. - Даже улыбаться не могу, голова раскалывается. - Он посмотрел на часы. - Ты сегодня встала раньше меня.
    Просто я больше спала. Я приготовлю тебе чай.
    Сейчас Люк был не в состоянии воспринять ее рассказ о вчерашней встрече с Фрэнсисом. Поэтому она решила поговорить с ним об этом вечером. Только выйдя из метро, она вспомнила о своем обещании пообедать сегодня с Данте и грустно вздохнула. Данте был замечательным парнем, но сегодняшний вечер после трудного рабочего дня она с большим удовольствием провела бы дома с Люком и легла бы спать пораньше. Тоже с Люком.
    Хотя Саския и собиралась уйти с работы пораньше, но вернулась домой поздно. В комнате Люка она увидела Данте и еще одного человека, которого никак не ожидала увидеть.
    - Привет, дорогая, - сказал Люк. В его глазах был какой-то странный блеск, когда он обнял ее и демонстративно поцеловал в губы.
    - Привет, - ошарашено ответила Саския и подошла к Данте поздороваться.
    Добрый вечер, Саския, - сказал тот и галантно поцеловал ей руку. Видишь, я приехал немного раньше. Но я у вас сегодня не единственный гость.
    Саския широко улыбнулась невысокой изысканно одетой девушке.
    Ой, Зоя, я так рада тебя видеть, - не совсем искренне произнесла она.
    - Здравствуй, Саския. - Зоя прохладно ей улыбнулась. - Я была неподалеку и решила заехать поздравить вас.
    Люк крепко обнял Саскию за талию и пристально посмотрел на нее.
    - Зоя вчера прочитала статью в вечерней газете о нашей тайной помолвке.
    - Я очень расстроился, узнав об этом, - сказал Данте ошеломленной Саскии. - Ты говорила мне, что ты сводная сестра Люка, но я и подумать не мог, что вы не кровные родственники.
    - Я тоже, - заметила Зоя сладким голосом.
    - Но ведь ты провела прошлое Рождество с нашей семьей в Оксфорде, сказала Саския. -Я думала, ты знаешь об этом.
    - Ты всегда так бесцеремонно со мной разговаривала, что Зоя думала, мы действительно брат и сестра, - произнес Люк довольно нервно и еще сильнее сжал руку Саскии. - Но сейчас, конечно, все по-другому.
    Это точно, - сказала Зоя и вопросительно взглянула на Данте. - А какое место вы занимаете во всей этой истории, мистер Фортинари?
    Пожалуйста, называйте меня Данте. - Он ей улыбнулся. - Моя семья очень хорошо знает Люка. Мы связаны по работе. А с Саскией я познакомился недавно, когда они с Люком гостили на вилле "Роза" рядом с моим домом.
    Зоя прищурилась.
    А, семья Фортинари из Тосканы! А я-то думаю, откуда мне знакомо это имя. Наверное, его не раз упоминал Люк. Он ведь так любит разговаривать о своей работе. Саския, которая была на добрых двадцать сантиметров выше Зои и гораздо крупнее ее, по сравнению с тоненькой элегантной Зоей чувствовала себя толстушкой и даже замарашкой, особенно после напряженного трудового дня. Может быть, Зоя скоро уйдет, и она наконец сможет принять ванну?
    Но Зоя не собиралась уходить. Вместо этого она протянула Саскии номер газеты, развернутый на том месте, где была злополучная статья.
    Ты еще ее не видела?
    Саския отрицательно покачала головой. Она изумленно округлила глаза, увидев нечеткую фотографию, на которой было запечатлено, как Люк целовал ее в пабе, и прочитала о том, что Люк Армитаж, молодой торговец вином, по слухам, был помолвлен с красавицей Саскией Форд, дочерью жены его отца, профессора Сэмюэля Армитажа, женившегося на матери Саскии десять лет тому назад.
    - О Боже! - наконец вымолвила она. - Интересно, как эта фотография попала сюда?
    - Мне это тоже непонятно, - произнес Люк каким-то странным голосом. Но раз наш секрет раскрыт, его надо отметить. Зоя, может быть, ты поужинаешь с нами?
    Зоя и Данте были так рады приглашению, что у Саскии не осталось выбора, и она пошла переодеваться.
    - Саския причесалась, наложила более яркий, чем обычно, макияж и вышла к гостям в коротком черном платье свободного покроя и красном пиджаке и с золотыми сережками в ушах - каждая деталь ее туалета выгодно контрастировала со светло-розовым костюмом Зои.
    - Превосходно! закричал Данте, увидев Саскию, и захлопал в ладоши.
    - Ты замечательно выглядишь, - сказал Люк таким тоном, от которого Саскии стало не по себе.
    Они поужинали в ресторане, любимом многими известными писателями, режиссерами и телевизионными продюсерами. Здесь вкусно кормили и подавали изысканное вино, понравившееся даже Люку и Данте. Зоя тоже светилась от удовольствия, особенно приветствуя именитых гостей. И Данте был в восхищении от вечера. Только Саския нервничала. Она понимала, что, несмотря на внешнее спокойствие, Люк с трудом сдерживает кипевшие внутри его чувства.
    Ситуация ухудшилась, когда Данте и Зоя начали расспрашивать Люка и Саскию о помолвке, поддразнивая их вопросами о будущей свадьбе.
    - Честно говоря, мы еще об этом не думали, ? неохотно вымолвил Люк, улыбнувшись Саскии.
    - Да, - согласилась она. Они вообще ни о чем не думали, ощущая лишь непреодолимое желание спать друг с другом. Похоже, Люк сожалел об этом сейчас, ему явно не нравились слухи об их помолвке.
    Наконец вечер подошел к концу. Данте взял такси, чтобы отвезти Зою домой. Саския и Люк тоже поехали на такси. Всю дорогу они молчали, и Саския чувствовала, что больше не в силах это выносить. Дома, войдя в коридор, она остановилась в нерешительности. Что же дальше?
    - Может быть, - очень тихо сказал Люк, - мы сначала поговорим, а потом ты пойдешь спать?
    Ты пойдешь, а не мы, с грустью подумала Саския, хотя сейчас ей хотелось одной лечь в свою кровать, но и та принадлежала Люку.
    Да, конечно.
    Люк присел на стол в кабинете и начал нервно покачивать ногой.
    Вначале мне хотелось кое-что тебе сказать. Саския молча ждала продолжения.
    - Понимаешь, в душе я достаточно старомоден, - начал он. - И всегда думал, что придет время, и я сам первым сделаю тебе предложение. С кем ты поговорила, чтобы эта статья появилась в газете? С Джоэлом, не отходившим от тебя ни на шаг на вечеринке у Тома?
    - Ты думаешь, это моя вина? - спросила Саския и холодно взглянула на Люка. - Зачем же мне все это понадобилось?
    Возможно, чтобы заставить меня поскорее на тебе жениться.
    Что?! Заставить тебя на мне жениться? - воскликнула она, и в ее глазах вспыхнул гневный огонь. - Ты имеешь в виду - подтолкнуть тебя к алтарю? Саския вскочила. - Ну, спасибо тебе! - И, резко повернувшись, пошла к двери, но Люк опередил ее, схватил за руку и развернул к себе лицом.
    - А кто же еще это мог сделать?
    - Спроси у того, кто снял нас, - сказала она сквозь зубы. - А теперь отпусти меня, ты делаешь мне больно.
    Люк отпустил ее руку, но все еще загораживал дверь, не давая Саскии выйти из комнаты.
    - Ты наверняка знаешь, как это произошло. Кто еще в курсе того, что мы с тобой живем в одном доме, да и кого вообще это может интересовать?
    Она пристально на него посмотрела, потом пожала плечами и вернулась на свое место.
    - Хорошо, я тебе объясню, в чем здесь дело.
    Глава ДВЕНАДЦАТАЯ
    - Значит, это твоих рук дело? - спросил побледневший Люк в надежде, что Саския все-таки ни при чем. - Неужели ты не могла подождать, пока я сам не сделаю тебе предложение? Заставить меня жениться не может никто, даже ты. Он на мгновение прикрыл глаза. - Особенно ты.
    Саския гордо подняла голову.
    - Я и не собиралась заставлять тебя жениться! Я, наоборот, пыталась замять разгорающийся скандал. Вчера вечером Фрэнсис встретил меня у банка и сказал, что отослал своему другу-журналисту сообщение о нашем с тобой романе и в газете, уже писавшей о тебе, должно появиться продолжение - грязная статья о молодом торговце вином, вступившем в любовную связь со своей сестрой. Фрэнсис сказал, что в это легко поверят, поскольку вместе со статьей будет фотография, подчеркивающая наше с тобой сходство. Но я даже и подумать не могла, что они напечатают снимок, сделанный совсем недавно.
    - Многие фотографы и журналисты часто ходят в этот паб. - Люк отошел от двери. - Саския, но они не имели права публиковать эту клевету!
    - Вчера я все высказала Фрэнсису, - ответила она. - А он уверил меня, что, если они уберут из статьи все грязные словечки, она войдет в вечерний выпуск газеты, и заявил, что люди поверят этому, добавив, что сплетни здорово отравляют жизнь. И мне пришлось сочинить про нашу помолвку, чтобы расстроить его план. - Она саркастически улыбнулась Люку. - Мне даже и в голову не пришло, что эта информация может заинтересовать не только Фрэнсиса. Честно говоря, в первую очередь я подумала о наших родителях. Поверь: я не могла не рискнуть. Люк растерянно смотрел на нее.
    - Пожалуйста, прости меня, вымолвил он. - Я же не знал всего этого...
    - Я собиралась рассказать обо всем еще вчера, как только пришла, но уснула. - Она пожала плечами. - Фрэнсис был бы очень счастлив, если бы узнал, чем все закончилось.
    - Что ты имеешь в виду?
    - То, что он здорово отомстил тебе за синяк.
    - Ему просто повезло, что я его не покалечил, - мрачно ответил Люк.
    - По-моему, нам всем повезло, - спокойно сказала она. - Иначе кто знает, что он устроил бы из всего этого? Ладно, Люк, спокойной ночи.
    Он стоял на том же месте, не давая ей пройти.
    Куда это ты собралась?
    - - Спать, куда же еще? - Она в упор посмотрела на него. Подожди, я еще не извинился, - начал он и протянул к ней руку, но она оттолкнула ее.
    - Можешь не затруднять себя. Люк, дай мне пройти, я очень устала.
    - Надеюсь, ты оставила свою дурацкую работу, - резко сказал он.
    Да, я сожгла за собой мосты. - Она выдавила из себя улыбку. - Мой босс был крайне недоволен. Потому что он вряд ли найдет человека, который сумеет с ним ладить, как я.
    - Понятно. - Люк потер глаза и отошел в сторону. - Ладно, не буду тебя больше задерживать. Обсудим все завтра вечером, когда немного успокоимся. Нам обоим нужно прийти в себя.
    - Может быть.
    Люк обнял ее за плечи и наклонился, чтобы поцеловать, но Саския отвернулась, и ему пришлось ее отпустить.
    Я просто хотел поцеловать тебя и пожелать спокойной ночи и совсем не собирался приглашать тебя в свою постель.
    Она безразлично кивнула.
    - Да, понимаю. Странно, но сейчас мне не очень хочется с тобой разговаривать. У меня нет желания снова возвращаться к этой теме. Я прошу тебя лишь об одном - никогда не думай обо мне так! Мысль о том, чтобы женить тебя на себе, мне даже и в голову не приходила. Я вообще по-другому воспринимала наши отношения.
    - Однако как быстро ты ко мне охладела! Ты что, уже забыла те ночи, которые мы провели вместе? - Глаза его гневно сверкали.
    Конечно, нет. Сам знаешь, что ты очень умелый любовник, - тихо сказала она. - Но я никогда не думала о наших отношениях как о чем-то постоянном. Да и тебе, Люк, лучше не обманывать меня и признать, что ты думал точно так же. Твоя реакция на эту злополучную статью доказала это. - Она устало потерла виски. - В любом случае не стоит сто раз обсуждать одно и то же. Я хотела как лучше, и не моя вина, что вышло все не так. Но все равно: прости меня, -прошептала она. - Спокойной ночи.
    В шесть утра Саския поняла, что ей уже не удастся уснуть, и она встала, оделась и, не включая свет, прокралась на кухню, держа в руках чемодан, который собрала накануне. Потом вышла на улицу и направилась к метро. В банке никто не заметил, что она пришла раньше обычного, потому что в торговом отделе работа уже шла полным ходом. Саския оставила чемодан в гардеробе и позвонила своей квартирантке, чтобы та разрешила провести ей несколько дней в своей квартире с условием, что она будет спать в гостиной на диване. Кэрол согласилась, выразив искреннее удивление, что Саския не живет в роскошном доме с Фрэнсисом Лофордом. Не успела она повесить трубку, как к ней подошел Чарльз Харрисон, размахивая вчерашней газетой.
    - Не знал, что ты выходишь замуж, - раздраженно бросил он.
    - Мистер Харрисон, я не собираюсь замуж. Это ошибка.
    ***
    Вечером, войдя в квартиру в Чизвике, Саския нашла записку, в которой Кэрол сообщала ей, что приглашена на вечеринку, и ночевать не придет.
    Саския позвонила матери узнать, как дела у Сэма и близнецов, и невзначай сказала, что уехала от Люка.
    - Мне вообще не следовало переезжать к нему.
    - Почему? - расстроилась Марина.
    - Мам, причины все те же. Мы с ним оба ничуть не изменились и продолжаем все так же не понимать друг друга.
    А мне казалось, что у вас с ним отношения наладились. Вы так мило общались, когда последний раз приезжали в Оксфорд.
    Это продолжалось недолго. Но ты не переживай! - Она замолчала. - Да, если Люк спросит, где я, скажи ему, что я нашла, где жить, но у меня пока нет телефона.
    А что, адреса у тебя тоже нет? - ехидно спросила Марина.
    - Послушай, мам, мы поссорились. Ничего страшного, но мне пока не хочется с ним общаться.
    - Что же, мне говорить ему неправду?
    - Да нет. Просто скажи, что сейчас у меня нет желания с ним разговаривать.
    - Знаешь, доченька, я предпочитаю, чтобы ты сама ему об этом сказала. Марина печально вздохнула. - Ну ладно, я сделаю так, как ты просишь. Но знай, мне это совсем не нравится.
    Мне это тоже не нравится, думала Саския, вытаскивая из чемодана вещи, в которых собиралась завтра на работу.
    Марина позвонила ей через полчаса.
    - Звонил Люк, - сказала она расстроенным голосом. - Он вчера поздно пришел домой и только сейчас обнаружил, что ты забрала все свои вещи и уехала.
    - И что он сказал?
    - Почти ничего. Но мне показалось, что он очень переживает.
    - Он спросил мой номер телефона?
    - Да. Но я сказала ему, что ты запретила его давать. Поверь, мне все это очень неприятно.
    - Конечно, мам. Ведь ты же обожаешь Люка.
    - Верно. Не так, как тебя, но он мне симпатичен, - с достоинством ответила Марина. - А теперь иди и постарайся заснуть. И, пожалуйста, приезжай на выходные.
    Это было похоже скорее на приказание, а не на просьбу, поэтому Саския не смогла отказаться, да, в общем-то, ей и не хотелось оставаться одной.
    Совсем недавно эта квартира была ее домом, теперь же она чувствовала себя здесь по-другому, и все из-за Люка. Сейчас она уже начинала жалеть о том, что так поспешно и опрометчиво сбежала. Но он так воспринял эту статью! Саския почувствовала, что к ней с новой силой возвращаются гнев и раздражение. Ей лишь хотелось оградить Люка от неприятностей и не причинить вреда его карьере. Он же подумал, что она подталкивает его к алтарю. Обычное мужское заключение. С таким началом это не было бы уже союзом двух любящих людей.
    Следующий день был для нее очень трудным. После двух бессонных ночей Саския с трудом справлялась с работой и к вечеру уже не могла смотреть ни на цифры отчетов, ни на экран компьютера. Единственным ее желанием было принять горячую ванну и пораньше лечь спать.
    Когда наконец она вышла из банка и направилась к метро, кто-то внезапно взял ее за руку. Обернувшись, она увидела Люка.
    Саския, решительным тоном сказал он, - я хочу с тобой поговорить.
    Она была так рада его видеть, что мгновенно забыла об обиде, но уже в следующую минуту вспомнила о своей гордости.
    Я очень устала и хочу поскорее добраться до... - Она махнула рукой, а Люк мрачно усмехнулся.
    Куда, Саския? Куда ты сбежала на этот раз? Ты можешь не беспокоиться, добавил он, - я не собираюсь врываться в твой дом. Мне просто хочется быть уверенным, что ты в безопасности.
    Они стояли посредине тротуара. Люди, спешившие домой, проходили мимо, толкали их, и разговаривать было невозможно.
    Ладно, так и быть, давай поговорим, - не охотно сказала Саския. - Ты на машине?
    Он кивнул.
    - Я поставил ее за углом.
    - Я несколько дней поживу в своей старой квартире в Чизвике, - сказала она и пошла за Люком. - Хорошо, что ты меня подвезешь, я устала.
    Когда они сели в машину, он посмотрел на ее бледное лицо, казавшееся почти белым в свете уличных фонарей.
    - Ничего себе "немного устала", - сказал Люк. - Саския, у тебя такой измученный вид...
    Он больше не называет меня Сасси, с грустью подумала она.
    Просто у меня сейчас много работы. Мой начальник очень раздражен с тех пор, как я подала заявление об уходе. Я должна доработать до конца календарного месяца, а потом могу быть свободна. Так что через две недели я уже выйду на новую работу, но мне потребуется пара дней, чтобы подыскать квартиру рядом с магазином Харперов.
    - У тебя уже есть дом в этом районе! Ты можешь мне сказать, черт побери, почему ты ушла, ничего не объяснив?
    - Ты сам прекрасно знаешь! - зло выпалила она. - У нас все пошло наперекосяк. Если бы я осталась, ты бы продолжал проверять каждое мое слово и подозревать меня. - Она недовольно хмыкнула. - Уж поверь мне, Люциус Армитаж, если бы я хотела тебя заполучить, то придумала бы что-нибудь получше, чем нелепая статья в грязной газетенке.
    - И что бы ты сделала? - быстро спросил Люк.
    - Не знаю, я об этом как-то не думала! - Она с раздражением на него посмотрела. - Сейчас замужество не входит в мои планы.
    - Когда мы приедем к тебе, мне бы хотелось подняться на несколько минут. В машине невозможно разговаривать, - внезапно сказал он.
    - Но там может быть Кэрол.
    Тогда я вежливо пожелаю вам спокойной ночи и на сегодня оставлю тебя в покое.
    Саския пожала плечами.
    Ну хорошо, ловлю тебя на слове.
    ***
    В квартире никого не было.
    Ну что ж, тебе повезло, заходи, - быстро сказала Саския и включила свет.
    Люк зашел внутрь, и его взгляд наткнулся на не распакованный чемодан, стоявший за диваном.
    Садись, - вежливо предложила Саския и сняла плащ. Она показала ему рукой на кресло, а сама села на подлокотник дивана. - Так о чем ты хотел поговорить?
    - На каких условиях ты вернешься в мой дом? - Он уставился на свои туфли и сидел, не поднимая глаз. - Признаюсь, я был не прав. Я погорячился и наговорил тебе много глупостей, которые заставили тебя уйти. Сейчас я здесь, чтобы извиниться и предложить тебе начать все сначала, но уже по-другому. Я даже могу брать с тебя арендную плату, если ты захочешь.
    - Чтобы ты снова подозревал меня в том, что я хочу окрутить тебя? презрительно спросила она. - Ни за что!
    - Этого больше не случится! - Он пристально посмотрел на нее. - Ты мне ясно дала понять, что никогда не выйдешь за меня замуж. Думаю, я должен быть тебе благодарен за то, что ты занималась со мной любовью.
    Она посмотрела на него и отбросила влажные волосы с уставшего и бледного лица.
    - Ты хочешь услышать, что ты классный любовник?
    - Нет, - зло ответил он. - Я думал, мы занимались любовью, а не просто сексом.
    Услышав это, Саския покраснела, а потом, внезапно почувствовав тошноту, резко побледнела и опустилась на подушки дивана.
    - Люк, я очень устала. Ты сказал все, что хотел. Я говорю тебе "нет". А теперь прошу тебя, пожалуйста, уйди. Я хочу успеть принять ванну, пока не пришла Кэрол.
    - Я еще не все сказал, - резко произнес он и встал. В этой маленькой комнате он казался Саскии великаном. - У меня есть к тебе и другое предложение. - Он набрал в легкие побольше воздуха, его лицо было похоже на маску. - Мы могли бы пожениться.
    - Что?! - Она взглянула на Люка с таким изумлением, что он еще больше побледнел. - А зачем? - спросила она, не веря тому, что только что услышала.
    Он пожал плечами.
    Просто я... хочу быть с тобой. И если это поможет тебя вернуть, я на тебе женюсь.
    - Ты серьезно?
    - А разве такими вещами шутят?
    Их глаза встретились, но Саския отрицательно покачала головой и отвела взгляд в сторону.
    Ты говоришь так, будто это самая последняя вещь, на которую ты бы решился. Поэтому, действительно, мне совсем не смешно, - проговорила она.
    Не в силах больше это выносить, Люк схватил Саскию и крепко обнял ее. Она изо всех сил пыталась от него вырваться.
    Сасси, я хочу тебя! Если тебе нужны доказательства, - процедил он сквозь зубы, - я дам тебе их с превеликим удовольствием. И, не слушая возражений, он закрыл ее рот поцелуем, одной рукой страстно обнимая ее, а другой расстегивая ее пиджак.
    Саския пыталась вырваться из его объятий, но Люка теперь подогревала не только злость, но и запах, и близость ее тела. Отказ Саскии еще больше подхлестнул его. Он во что бы то ни стало, хотел добиться своей цели. Он уже подхватил Саскию на руки, но внезапно застыл на месте, увидев открывающуюся дверь. На пороге появилась молодая женщина.
    -Ой, - пробормотала Кэрол Паркер. - Ради Бога, извините. Не обращайте на меня внимания. Я вам не помешаю. - Растерянно улыбаясь, она нырнула в спальню и закрыла за собой дверь.
    Люк был бледным как полотно. Он опустил Саскию на пол, и дрожащими руками она начала застегивать свой пиджак.
    - Еще раз прошу прощения, - сказал Люк и подошел к Саскии, чтобы помочь ей, но она отпрянула от него.
    - Не прикасайся ко мне!
    - Саския... - начал он.
    - Люк, я тебя прошу, уйди, если ты действительно испытываешь ко мне хоть какие-то чувства! Я тебя очень прошу.
    Последние слова она произнесла уже дрогнувшим голосом. Люк замер, постоял минуту и молча вышел.
    Саския бросилась на диван и горько заплакала. Услышав ее безудержные рыдания, Кэрол бросилась к подруге и крепко обняла ее, извиняясь за то, что пришла так не вовремя.
    Через некоторое время Саския успокоилась и с трудом выдавила улыбку.
    - Кэрол, ты ни в чем не виновата. Даже хорошо, что ты пришла. Иначе я бы не сдержалась и совершила бы настоящую глупость.
    - Ты имеешь в виду, что позволила бы этому великолепному мужчине добиться того, чего он так хотел? - Кэрол протянула Саскии несколько салфеток. - Кстати, кто он?
    Люк Армитаж, - сказала Саския и вытерла нос.
    Твой сводный брат?! - Кэрол широко открыла глаза и удивленно посмотрела на Саскию.
    - На самом деле мы с ним не кровные родственники. - Саския тяжело вздохнула. - Просто мы немного поразвлеклись в последнее время.
    - Знаешь, я совсем запуталась. Ты можешь мне объяснить, что происходит? - спросила Кэрол и села на пол. - Под развлечением ты подразумеваешь занятия любовью? Ты же сама мне как-то говорила, что часто менять партнеров не в твоих правилах.
    - С тех пор ничего не изменилось, разве что...
    С Люком все по-другому? Саския молча кивнула.
    Тогда почему же ты так яростно сопротивлялась?
    -
    Он попросил меня выйти за него замуж. Кэрол вопросительно на нее посмотрела.
    Послушай, я ничего не понимаю. Саския, ты что, сумасшедшая? - Она широко улыбнулась. - Если этому молодому человеку так нужна, жена, а ты отказываешься выходить за него замуж, может, тогда им займусь я? Уж поверь мне, я не буду сопротивляться.
    Не думаю, что у тебя что-нибудь получится, - уверенно сказала Саския и взяла свою сумку. Она достала оттуда вырезку из газеты и протянула ее Кэрол. - Люк думает, что я попросила напечатать эту статью, чтобы заставить его жениться на мне. Поэтому я и ушла от него.
    Кэрол с интересом прочитала статью.
    А кто же тогда это сделал?
    Фрэнсис Лофорд, через своего друга.
    Да, я же совсем забыла о Фрэнсисе! И на сколько я поняла, ты тоже о нем не вспоминаешь. Слушай, значит, получается, что Люк прав насчет женитьбы? Это единственное условие, на котором ты к нему вернешься?
    - Конечно, нет, - зло сказала Саския. - Я не могу простить его за то, что он подумал, будто все это затеяла я.
    - Ну ладно тебе, успокойся! - Кэрол встала и подошла к Саскии, которая сидела опустив голову. Она погладила ее растрепанные волосы. - Теперь тебе надо пойти и принять ванну. А я пока приготовлю ужин.
    После ванны Саския почувствовала себя гораздо лучше. Она уютно устроилась на диване, но внезапно услышала сигнал домофона. Кэрол быстро выбежала из спальни, недоумевая, у кого хватило наглости прийти в такое время. Она взяла трубку, а потом грустно посмотрела на Саскию.
    Это Люк.
    Саския вскочила, но Кэрол замахала рукой, показывая, чтобы та оставалась на месте.
    - Да, хорошо, - сказала она Люку, - я сейчас спущусь. - Она повесила трубку. - Он что- то принес для тебя и хочет, чтобы я спустилась и забрала. Наверное, цветы.
    Саския непонимающе посмотрела на Кэрол.
    Интересно, почему он не просит, чтобы я сама взяла их?
    Кэрол пожала плечами и открыла дверь.
    Есть только один способ узнать это.
    Саския сидела и напряженно ждала, пока через несколько минут не вернулась Кэрол с большой сумкой в руках, но никаких цветов у нее не было.
    Он просил передать тебе вот это, - вымол вила Кэрол, чувствуя себя очень неловко. Сказал, что ты забыла это забрать.
    Когда Саския открыла сумку, она поняла, что это достойный конец сегодняшнего дня. Внутри лежало ее платье от Валентине.
    ***
    В субботу утром Саския уехала в Оксфорд. На платформе ее встречал Сэм.
    Саския со всех ног бросилась ему навстречу. Он нежно ее обнял, взял .дорожную сумку и помог сесть в машину. Они ехали медленно, и Сэм рассказывал Саскии о близнецах и о своих студентах, о чем угодно, только не о Люке.
    Марина нежно встретила Саскию. Усталый вид дочери не на шутку встревожил ее. Саския объяснила, что Чарльз Харрисон нагрузил ее работой, и у нее абсолютно нет времени отдохнуть.
    Близнецы сладко спали. Тихо, чтобы не разбудить, Саския осторожно приоткрыла дверь в их комнату и посмотрела на два ангельских личика, потом, переодевшись в джинсы и свитер, спустилась вниз пообедать с Сэмом и матерью. Впервые за несколько дней она ела с большим аппетитом. Марина с Сэмом расспрашивали ее о новой работе, о мире антиквариата, к которому Саския до сих пор не имела никакого отношения.
    - Сегодня вечером должен приехать Люк, - сказала Марина, когда они пошли в гостиную пить кофе. - Саския, не смотри на меня так. Я знаю, что вы опять поссорились. Ты же можешь потерпеть всего один день и спокойно пообщаться с Люком? Тем более что завтра у Сэма день рождения.
    - Да, завтра мне исполняется шестьдесят, - грустно сказал Сэм. Поэтому вы должны меня как-то подбодрить.
    Саския одним глотком выпила обжигающий кофе и попросила налить ей еще.
    - Конечно, я постараюсь сдерживаться, храбро сказала она. - Мне, в общем-то, все равно, приедет Люк или нет.
    Марина, понимая, что ее дочь говорит неправду, сочувственно улыбнулась Саскии и, чтобы не причинять ей боль, сменила тему разговора.
    - А во сколько обещал приехать Люк? ? спросил Сэм у Марины спустя некоторое время. - Как только сможет вырваться. Вырваться? Интересно, с кем он сейчас и чем занимается? - подумала Саския. Она знала, что Люк должен приехать на день рождения отца, и втайне надеялась на это. Последние три дня она была в постоянном напряжении, ожидая его звонка или что он заедет за ней после работы. Но он так и не объявился. Сейчас она старалась обо всем забыть, расслабиться и радоваться тому, что она дома.
    После ужина Сэм включил телевизор, и из прогноза погоды они узнали, что южная часть страны окутана густым туманом, но ни Сэм, ни Марина не стали обсуждать, как Люк поедет из Лондона в такую ужасную погоду. Они говорили обо всем, но не касались отношений Саскии и Люка и их ссоры. Когда они смотрели фильм после "Новостей", Саския несколько раз ловила себя на мысли, что прислушивается, не подъехала ли к дому машина. Она старалась не смотреть на свои часы, но тем не менее непроизвольно считала, сколько раз пробили часы в коридоре.
    Сериал закончился, и Марина вскользь упомянула, что Люк предупредил о том, что приедет поздно.
    - Мы сейчас попьем чаю, - сказала она, пока Саския разливала чай, - - а потом пойдем спать. Конечно, если ты не против, дорогая. Люк попросил его не ждать, поэтому сегодня я высплюсь, как следует. Мне бы хотелось хорошо выглядеть в день рождения Сэма.
    Саския тоже была рада тому, что наконец-то сможет прилечь. В комнате на верхнем этаже ей никто не мешал лежать и думать о Люке. Она взяла книжку и, поудобнее устроившись на кровати, включила радио, чтобы знать, что творится на дорогах, и вдруг с ужасом услышала, что на одной из крупных автострад произошла авария. Она немного успокоилась лишь тогда, когда диктор сообщил, что никто не пострадал. Саския попыталась сосредоточиться на чтении, но у нее ничего не получалось. Она ворочалась с боку на бок и постоянно слушала бой часов, неумолимо отмерявших час за часом.
    Она незаметно задремала, но через некоторое время проснулась и тревожно посмотрела на часы. Уже два! Встав, накинула халат и быстро спустилась в комнату Люка. Кровать была пуста, и Саския похолодела от ужаса. Господи, Люк, где же тебя носит! - взволнованно думала она. Надо звонить в полицию. Саския в темноте прокралась вниз, чтобы не разбудить домочадцев. В конце коридора она увидела полоску света, пробивающегося из-под кухонной двери.
    Подойдя на цыпочках к двери, она открыла ее и, облегченно переведя дух, прислонилась к дверному косяку, не в силах пошевелиться. Люк, в великолепном пиджаке и черном галстуке, сидел за кухонным столом с кружкой кофе и читал газету. Увидев Саскию, он вскочил, и в его глазах заплясали огоньки. Саския!
    Не произнеся ни слова, она бросилась к нему, и ее подхватили сильные, надежные руки. Она так и не спросила его ни о чем. Неважно, где он был и почему так поздно вернулся, главное - что сейчас он здесь, рядом с ней, и она возблагодарила Бога за то, что с Люком все в порядке. Их обоих захлестнули чувства, и они были не в силах им противостоять. Люк провел губами по щеке Саскии и понял, что она плачет.
    Все хорошо, Сасси. Ты только не плачь! - настойчиво прошептал он.
    Она на мгновение отстранилась от него, и он увидел негодование в ее глазах.
    - Где, черт возьми, ты был? Я думала, что с ума сойду, и уже спустилась вниз, чтобы звонить в полицию.
    - Ты что, серьезно?
    Он ласково ей улыбнулся, благодарный за ее страхи. Потом, посмотрев на босые ноги Саскии, осторожно посадил ее на стол.
    Я ужинал в Оксфорде, меня пригласили местные виноторговцы, - объяснил он. - А разве Марина не сказала тебе об этом?
    Нет! - раздраженно ответила Саския. - Я думала, что ты добираешься из Лондона. Мама сказала, что ты приедешь поздно, и что она не будет тебя ждать. Они с Сэмом легли сегодня до вольно рано.
    Сасси, но это вполне нормально для семьи, в которой двое трехлетних детей, - сказал он и широко улыбнулся. - Если Марина не сказала тебе, что в такую ужасную погоду я еду не из Лондона, значит, она сделала это специально, чтобы посмотреть на твою реакцию. Ты так не считаешь?
    Наверное, ты прав, - пробормотала Саския. - Но завтра утром я скажу ей все, что думаю по этому поводу!
    - Надеюсь, ты не забудешь ее поцеловать? - спросил Люк. Потом он снова поднял Саскию на руки, подошел к двери и, выключив свет, вышел из кухни. Например, я очень благодарен Марине за это.
    - Что ты делаешь? Куда меня несешь? - прошептала она ему на ухо.
    - Я хочу найти место поудобнее. - Он вошел в гостиную и, плотно закрыв за собой дверь, сел с Саскией на диван. - А теперь, Сасси, - твердо сказал он и усадил ее поудобнее, - когда мы наконец одни, давай поговорим.
    - О чем?
    Продолжим наш разговор, который мы не закончили, потому что пришла твоя подруга.
    - Люк, но мы же не разговаривали. Ты меня поднял на руки и...
    - Сегодня я уже сделал то же самое, поэтому мы можем продолжать с того места, на котором тогда остановились, - твердо заявил он. - Сасси, только, пожалуйста, не говори, что тебе все равно. Всего несколько минут назад я понял, что наши с тобой отношения очень важны для тебя.
    Она кивнула.
    - И именно поэтому я так разозлилась, когда ты начал подозревать меня в том, что я пытаюсь подтолкнуть тебя к женитьбе, - объяснила она свое недовольство.
    - Понимаю. Мои извинения ты даже и выслушать не захотела, - сказал он.
    А ты думал, что я сразу брошусь в твои объятия?
    - - Втайне я на это надеялся. И изо всех сил старался сделать все, чтобы ты меня простила, но у меня ничего не вышло.
    - Ладно, не вини себя. - Внезапно Саския начала смеяться и сильнее прижалась к груди Люка, чтобы он не слышал ее смеха.
    - Что ты смеешься?
    - Просто я вспомнила о Кэрол. У нее получился очень забавный вечер. Сначала она пришла домой и наткнулась на нас с тобой, а потом опять появился ты вне себя от злости и привез мне мое платье.
    - Оно было в машине. На полпути домой я развернулся и решил вернуть его тебе. Я знал, как это на тебя подействует, но был очень рассержен и не мог с собой совладать, - признался он.
    - Хочу сказать, Люциус Армитаж, что ты умело, поставил последнюю точку в наших отношениях. Я всю ночь не спала, заливаясь горючими слезами.
    Люк печально посмотрел на ее заплаканное лицо и виновато вздохнул.
    В таком случае давай не будем больше причинять друг другу боль, перечеркнем нашу ссору и начнем все сначала.
    На некоторое время он выпустил ее из своих объятий и снял пиджак. Потом притянул к себе, и они устроились на старом удобном диване.
    Саския придвинулась к нему поближе.
    Я согласна. Только теперь, прошу тебя, давай обойдемся без предложений руки и сердца.
    Услышав эти слова, он слегка напрягся, а потом заставил себя расслабиться.
    А чего же ты тогда хочешь?
    - Мы можем просто некоторое время пожить вместе. А чуть позже я бы помогла тебе...
    - Чем? - заинтересованно спросил он.
    - Купить мебель в дом. Я же понимаю, как это все дорого.
    Люк не дал ей договорить и прижался к ее губам. Он долго целовал ее, не желая от себя отпускать.
    Саския, существует несколько причин, почему мой дом полностью не обставлен. Во-первых, нужно еще кое-что подделать в самом доме - починить крышу, привести в порядок полы. Пока я был в командировке, рабочие уже почти все сделали. И именно потому, что меня не было в Лондоне долгое время, я не успел купить в дом оставшуюся мебель. Знаешь, когда мы с тобой встретились в Италии, я решил, что именно ты поможешь мне ее выбрать.
    Ты говоришь правду? - Саския пристально посмотрела в лицо Люка, которое было совсем близко. - Просто я думала, что, возможно, у тебя финансовые трудности.
    - Сасси, для того чтобы купить несколько столов и стульев, не нужно много денег. - Он улыбнулся. - Тем более сейчас у меня дела идут успешно. Кроме того, моя бабушка оставила мне некоторую сумму, вполне приличную. Часть этих денег я использовал, чтобы открыть отдел по получению заказов по почте, остальные планирую потратить на отделку и мебель в доме и на кое- что еще, о чем бы мне не хотелось сейчас говорить.
    - Что ты имеешь в виду?
    Люк не ответил и начал с упоением ее целовать. Саския отвечала с таким пылом, что на некоторое время разговор пришлось отложить. Слова теперь значили для них гораздо меньше, чем ласковые прикосновения губ и жаркие объятия. Своей нежностью они пытались утешить друг друга и не заметили, как приоткрылась, а потом тихонько закрылась дверь. Поцелуй был долгим, и только спустя некоторое время Саския смогла задать Люку интересовавший ее вопрос:
    Люк, а на что еще ты хочешь потратить деньги, о которых говорил?
    На оплату школы.
    Саския сильнее прижалась к нему, чтобы скрыть свой смех. Когда она наконец подняла глаза, то увидела, что Люк самодовольно улыбается.
    А тебе не кажется, что ты забегаешь вперед и еще не время об этом беспокоиться? - серьезно спросила Саския. - Если только...
    Никаких "если", Саския! Выйдешь ты за меня замуж или нет, но я хочу, чтобы у нас с тобой были дети. Я люблю тебя. Признаюсь, для меня самого это стало большой неожиданностью. Я хочу, чтобы мы с тобой прожили долгую и счастливую жизнь и умерли в один день.
    Саския обняла его и расцеловала, а потом снова расплакалась.
    - Тогда, может быть, мы больше не будем никому лгать?
    - И объявим о нашей помолвке?
    Она кивнула и потерлась щекой о его щеку.
    Только давай не публично. Об этом будем знать только мы и мама с Сэмом. Ты мне просто подаришь колечко торжественно.
    Я сделаю все, что ты захочешь, - обещал он. Затем неохотно поднялся и помог встать Саскии. - А теперь, дорогая, пора ложиться спать. Иначе сюда могут прийти близнецы и нас увидеть.
    Будем надеяться, что мы с ними не встретимся на лестнице!
    Люк обнял Саскию, и они пошли в ее комнату.
    Как бы я хотел провести ночь здесь с тобой в одной постели, - сказал он и закрыл за собой дверь.
    С завтрашнего дня мы будем все время спать вместе. Конечно, если ты хочешь. По крайней мере я на это надеюсь. Послушай, а ведь я кое-что вспомнила, - сказала она и тихо засмеялась. - Завтра утром мне надо будет позвонить Кэрол и сообщить, что, увы, ей не повезло.
    Потому что ты больше не будешь жить с ней в одной квартире?
    - Да нет. Она была потрясена, когда я сказала, что не хочу иметь с тобой никаких отношений, и заявила, что она бы никогда не упустила такого мужчину. Но я тебя никому не отдам!
    - А у меня что, нет права голоса? - подыгрывая ей, недовольно спросил Люк.
    Теперь нет. Потому что ты мой.
    И они оба замолчали, пытаясь понять истинный смысл этих слов.
    Сасси, ты на самом деле чувствуешь, - нежно спросил он, - что любишь меня?
    Конечно. Может быть, тебе, Люциус Армитаж, эта встреча в ванной на вилле и помогла взглянуть на меня по-другому, - Саския немного насмешливо ему улыбнулась, - но я тебя любила всегда. Просто этого не осознавала, пока не увидела в Италии. Честно говоря, с самого первого дня, когда Сэм только нас познакомил, мне достаточно было одного взгляда, чтобы... - Она замолчала, услышав стук в дверь.
    - К вам можно? Я вам не помешаю? - тихо спросила Марина.
    Нет, входи, пожалуйста, - сказал Люк. Он открыл дверь и, наклонившись, поцеловал Марину в щеку. - Что-нибудь случилось?
    Марина перевела взгляд со своей сияющей дочери на пасынка, счастливо улыбавшегося, и с облегчением вздохнула.
    Нет, теперь все в порядке. - Она радостно улыбнулась. - Кстати, как вы смотрите на то, чтобы спуститься в нашу комнату и выпить по бокалу шампанского? Сэм проснулся и хочет отметить свой день рождения. А потом, быть может, мы отметим кое-что еще?
Top.Mail.Ru