Скачать fb2
Пурпурная мумия

Пурпурная мумия


Днепров Анатолий Пурпурная мумия

    А.ДНЕПРОВ
    ПУРПУРНАЯ МУМИЯ
    I
    Вы, конечно, знаете, как себя чувствуешь, когда приезжаешь в столицу. Будто попал в совершенно новый мир. Перебрасываясь на вертолетах с одной площади на другую, бесшумно скользя над гигантскими дворцами по тросам на гиропланах, опускаясь в недра бесшумных подземных железных дорог, заполненных неизвестно откуда струящимся солнечным светом, ощущаешь, что именно здесь, в этом удивительном древнем городе, в Москве, сконцентрировано все самое необыкновенное, выдающееся, зовущее вперед.
    Я не считаю себя безнадежным провинциалом. У нас на севере, в городе Ленинске, тоже есть и подвесные дороги, и вертолетная связь, и телевизионные информационные центры на всех крупных площадях. Тем не менее в Москве я чувствую себя немного смущенным и даже ошеломленным. Я долго думал о причинах этого и наконец пришел к выводу, что все дело в скоростях. Да, в столице скорости движения во много раз больше, чем у нас. Даже жители города, приветливые и искренние москвичи, двигаются быстрее, чем мы. Они не стоят на месте на скользящих полотнах тротуаров. Они по ним почти бегут. Они как бы продолжают традиции своих предков, тех самых, которые несколько десятилетий назад не стояли неподвижно на гремящих лестницах старого метро, а бежали по ним, успевая читать на ходу.
    На площади Восстания, высоко повисшей между двумя гигантскими зданиями - Дворцом спорта и Дворцом искусств, - я остановился у телевизионного автоинформатора и набрал необходимый мне адрес - адрес Музея материальной культуры. На экране быстро проплыли необходимые координатные данные, и машина стала показывать мне путь к музею.
    Мне предстояло спуститься в нижний парк, по каналу имени Дружбы Народов пролететь на крылатом реактоплане до монумента Свободы, там пересесть на вертолет и приземлиться на Голубой трассе, ведущей через Агатовый тоннель прямо к Музею материальной культуры. На цветном экране музей предстал передо мной в виде тридцатиэтажного параллелепипеда, облицованного оранжевой керамикой, с пятидесятиметровым белоснежным мраморным барельефом, изображающим первую космическую ракету, запущенную нами в сторону Луны. Я смело двинулся по указанному мне пути и менее чем за сто тридцать секунд был у цели. По дороге я воспользовался личной радиоавтоматической телефонной станцией и предупредил о своем прибытии профессора Сайена. Он встретил меня у входа в музей.
    - Приветствую вас, мой юный друг! - сказал он своим певучим голосом и обеими руками пожал мне руку. - Какими судьбами вас занесло в наш тихий уголок в этом огромном, вечно пульсирующем городе?
    Я внимательно посмотрел в чуть-чуть насмешливые глаза уже немолодого ученого и вспомнил его таким, каким его знал, когда два года назад проходил аспирантский курс по истории в подмосковном университете имени Революции. Он ничуть с тех пор не изменился.
    - Боюсь, что я приехал некстати. Из радиоинформации мне известно, что вы собираетесь в Африку, в Того...
    - Что вы, что вы! - воскликнул профессор. - В моем распоряжении еще тринадцать часов. Я думаю, что за это время мы успеем решить все ваши вопросы.
    - Мне кажется, что для решения моих вопросов вполне достаточно двух-трех часов вашего драгоценного времени. Если вы не возражаете, давайте приступим...
    Я и не предполагал, как ошибался в этот момент!
    Мы вошли в мраморный холл, и бесшумный лифт взметнул нас на семнадцатый этаж музея, где находился кабинет Сайена. За время нашего полета вверх профессор коротко рассказал мне программу своей поездки в Того.
    - Нужно дополнить наши данные о вторичном периоде борьбы народов этого района за независимость. С тех пор прошло много лет, но еще никто не разобрал архивы... В нашем музее это пробел... - заключил он с горечью. - Итак, я в вашем распоряжении, - сказал он, усаживаясь на диван.
    Я сел в кресло, быстро раскрыл свою папку, извлек из нее фотографию моей жены, Майи, и протянул ее профессору.
    - Вам известно это лицо? - спросил я профессора.
    Я смотрел на него внимательно, чтобы заметить движенце каждого мускула его усталого лица.
    Сайен метнул быстрый взгляд на изображение, немного нахмурил брови и затем взглянул на меня. Его глаза выражали недоумение. О чем-то усиленно думая, он отрицательно покачал головой. Еще в Ленинске, при прощании, жена мне сказала: "Вот увидишь, он сделает вот так..." И она покачала головой точь-в-точь, как это сделал профессор Сайен, выпятив немного вперед губы.
    - Не знаю, - ответил профессор, вопросительно глядя мне в лицо.
    Он удивился, когда я в удовлетворенно кивнув головой, снова порылся в папке, чтобы достать последний номер каталога Музея материальной культуры. Сайен нетерпеливо придвинулся ко мне.
    - А это что? - спросил я, протягивая ему каталог, открытый на той странице, где была вклейка с изображением головы Пурпурной мумии.
    Часто бывает, что главный редактор солидного издания не знает всего того, что в нем напечатано. Как и у всех смертных, у него есть свои интересы, и, естественно, он больше всего следит за материалами по своей специальности. За остальные отвечают его помощники. Повидимому, так было и сейчас.
    Профессор Сайен еще раз взглянул на фотографию мумии и перелистал несколько страниц журнала, чтобы установить наименование вновь полученного музеем экспоната. Вдруг он воскликнул:
    - Да ведь это одно и то же!
    - Что? - спросил я, предвкушая, какой оборот примет разговор через несколько минут.
    - Лицо Пурпурной мумии и это! - с удивлением сказал он.
    - Я так и знал, - заметил я, положив вклейку в каталоге и портрет моей жены рядом.
    - Что? - теперь удивился он.
    - Я заранее знал, что вы так скажете. А мы с Майей спорили. Она утверждала, что вы сразу обнаружите какое-нибудь отличие...
    Лицо Сайена приняло суровое выражение.
    - Я вас не понимаю. Что вы говорите? О какой Майе вы говорите?
    - Я говорю о портретном сходстве. А Майя - моя жена.
    - При чем тут она?
    - Это ее портрет. А это, - я показал на вклейку, - это портрет Пурпурной мумии...
    Профессор Сайен быстро поднялся с места и посмотрел на меня сверху вниз. Я заметил, как слегка дрогнули его брови.
    - Я надеюсь, что вы проделали пятитысячекилометровый путь вовсе не для того, чтобы шутить? - спросил он меня сдержанно.
    Я понимал, как много ему стоило произнести эту фразу спокойно.
    - Нисколько. Более того: именно это сходство и привело меня к вам. Вам известно, что в Ленинске я руковожу краеведческим музеем. Получив ваш каталог, я был поражен сходством мумии с моей женой...
    Он взял из моих рук портрет и журнал и подошел к широкому окну. Было около полудня, и сквозь тонкие, почти неощутимые стекла обильно лился яркий дневной свет. Мимо широких окон промелькнул вертолет, но профессор не обратил на него внимания. Он тщательно сравнивал оба изображения.
    "Он скажет, что есть разница в строении шеи", - вспомнил я слова Майи.
    - Да, но ведь у них разные шеи! - радостно воскликнул Сайен.
    Улыбаясь, я подошел к нему.
    - Да. Различные. Но лицо одно и то же. Пока меня интересует только сходство. Что касается различий, то об этом после...
    Мы снова уселись, как прежде: он - на диван, я - в кресло.
    - Расскажите мне о вашей миссии более подробно, - попросил он.
    Я немного волновался, потому что теперь наступил самый ответственный момент: передать свои мысли как можно более точно. Я сжал губы и стал беспокойно водить глазами по обширному кабинету профессора, стараясь найти предмет, с которого нужно было начинать рассказ.
    "Обрати внимание на бюст академика Филлио в левом углу за его письменным столом", - вспомнил я наставления Майи.
    Я отыскал бюст Филлио, затем снова раскрыл каталог и показал его профессору.
    - Вот, смотрите еще, - сказал я ему, - Вы знаете, кто это?
    - Филлио, - не задумываясь, ответил Сайен. - Да в чем дело? Что это за игра в отгадывание картинок?
    Теперь наступила моя очередь выразить нетерпение. Я взглянул на часы. Наш диалог определенно затягивался. Мимо окон снова промелькнул вертолет. Это означало, что прошло еще пять минут.
    - Простите меня, профессор, по-видимому, вы читаете не все материалы в каталоге, который вы редактируете?
    Он нервно сжал руки. Кажется, только сейчас до него дошел смысл того, к чему я клонил. Действительно, почему бюст Филлио находится в каталоге Музея материальной культуры?
    Он смущенно улыбнулся и слегка провел рукой по лбу.
    - Признаюсь, на это я не обратил внимания... То есть смотрел, но так, поверхностно. Это по отделу радиоастрономической информации, и я предполагаю...
    Прервав себя, Сайен вдруг побледнел. Он начал медленно подниматься с дивана, не сводя с меня расширенных глаз. "При чем тут академик Филлио?" - прочитал я в его испуганных глазах.
    - А ну-ка, дайте мне журнал, - прошептал он. С журналом в руках он пересек кабинет по диагонали, чуть не ударился о свой письменный стол и застыл у бюста прославленного лингвиста-полиглота.
    Напряженное молчание длилось несколько секунд. Затем профессор включил диктофон:
    - Андрова немедленно в мой кабинет...
    Голос его был мягким, но в нем послышалась едва уловимая нотка угрозы. Подняв телефонную трубку, он сказал:
    - Авгинова, вы? Кто редактировал материалы Андрова для последнего номера нашего каталога?.. А с подлинниками сверили?.. Точно? Кто делал фотографии?.. Спасибо.
    Забыв о моем присутствии, профессор уселся за стол и углубился в изучение изображения в каталоге.
    Вдруг он вспомнил обо мне:
    - Дайте мне портрет той девушки...
    - Какой?
    - Той, что вы мне показывали.
    - Майи?
    - Не знаю, как ее там... Давайте быстрее...
    - Это портрет моей жены, - сказал я твердо.
    - Неважно...
    Он долго смотрел на оба изображения, сжимая голову руками.
    Дверь отворилась, и в ней показался высокий человек средних лет, в светло-желтом спортивном костюме. Широкими шагами он подошел к профессору.
    - Ваша работа? - спросил Сайен, не поднимая глаз.
    - Моя.
    - И вам не стыдно?
    - Я вас не понимаю...
    - Сейчас поймете. Вот!
    Сайен почти ткнул в лицо Андроса портрет моей жены.
    - Вот вам ваша Пурпурная му-ми-я. - Затем, бросив разъяренный взгляд в мою сторону, он с едкой иронией спросил: А может быть, она, эта ваша девушка...
    - Это моя жена, - подсказал я.
    - ... эта ваша жена действительно му-ми-я?
    Андров внимательно изучал портрет Майи. Профессор презрительно смотрел на него.
    - В наше время - и вдруг такое... такая ложь, такой обман...
    Андров наконец понял, что ко всему разговору я имею непосредственное отношение, и подбежал ко мне.
    - Это вы сделали зеркальную репродукцию с моей мумии? угрожающе спросил он.
    Я отрицательно покачал головой. Тогда, ни слова не говоря, он схватил меня за руку и потащил из кабинета. Профессор Сайен едва поспевал за нами. Включив на ходу движущуюся ленту коридора, Андров помчался купа-то вправо, затем толкнул меня в лифт, после мы полетели вниз, снова пробежали коридор, на одном углу чуть не столкнулись с профессором, который бежал к тому же месту другим путем, и наконец ворвались в огромный, тускло освещенный зал, в котором в центре и вдоль стен стояли кварцевые саркофаги. Мы остановились у одного из них...
    - Смотрите.
    Я заглянул в саркофаг и мгновенно зажмурил глаза. Не может этого быть. Не может!
    - Смотрите, смотрите! - задыхаясь, приказал мне Андров.
    - Я вижу... - робко пробормотал я.
    - Что? - спросил профессор, заглядывая в мое лицо.
    - Я вижу Майю, - шептал я, отводя глаза от пластмассовой фигуры нагой женщины.
    - Что это еще за Майя? - резко спросил Андров. - Уж не станете ли вы утверждать, что это существо вам знакомо!
    Воцарилось молчание. Первым заговорил я:
    - Простите, но это скульптура моей жены, Майи...
    Андров раскатисто захохотал и крикнул:
    - Присмотритесь хорошенько, может быть, есть какие-нибудь особые приметы на теле вашей жены!
    На слове "вашей" он сделал едкое ударение. Я снова посмотрел на скульптуру женщины, которая выглядела как живая и лежала с открытыми глазами. Пластическая масса, из которой она была сделана, имела пурпурный цвет. У меня в голове вертелись самые невероятные мысли. Мне показалось, что я схожу с ума.
    - Все так, только цвет тела...
    Опять взрыв смеха.
    - Ага! Цвет! Значит, она не совсем похожа на вашу жену!
    И опять ехидное ударение на слове "вашу"... Я смутился.
    Я бросил умоляющий взгляд на Андрова. Эти столичные ученые, чтобы доказать свою правоту, иногда идут напролом, пренебрегая элементарными правилами этики.
    - Я, собственно, ничего не имею против того, что эта фигура находится здесь. Хотя, вы сами понимаете... Впрочем, хорошо, что в журнале вы напечатали только изображение головы и...
    - Вы слышите? Вы слышите, что он говорит! Он ничего не имеет против! Да вы знаете, что это такое? Это, черт возьми, величайшая находка! Четыре мощнейших радиотелескопа работали непрерывно более ста часов, чтобы не упустить ни одного сигнала. Информацию расшифровывали одновременно в Москве и в Париже! Лучшие машины были использованы для свертки информации вот в это! И вы говорите...
    Страстный поток фраз был прерван резким замечанием Сайена.
    - А голову академика Филлио вы тоже свертывали на машинах в Москве и Париже?
    Андров застыл с широко открытым ртом.
    - Какого Филлио?
    - А вот этого.
    Профессор потащил нас к кварцевому колпаку в центре зала. Я узнал копию бюста, которая стояла в кабинете. Здесь он был сделан из пластической массы, тоже пурпурного цвета.
    Андров закивал головой.
    - Скажите же что-нибудь, - настаивал профессор.
    - И эту... Для обеих мы использовали одну и ту же аппаратуру... Мы...
    - Кто это - мы?
    - Я, то есть весь коллектив декодирующей группы космической радиоинформации... Это там, за Пантеоном, в районе...
    Андров запнулся. Он дико посмотрел на меня и на профессора Сайена.
    - Вы мне не верите? - наконец пробормотал он. Сайен пожал плечами. У меня почему-то по спине побежали холодные волны. В мозгу рождалась страшная мысль. А в это время Андров почти прошептал:
    - Честное слово, эти две фигуры были собраны на основе импульсно-кодовой информации, принятой нами три месяца назад из окраинного района созвездия Лебедя. Вначале мы приняли эту голову... На волне двадцать три сантиметра... Через три месяца на этой же волне - Пурпурную мумиюу.. Шумы в момент приема не превосходили пяти децибелл... Отношение сигнала к шуму было не менее... - И вдруг ни с того ни с сего он закричал: - Не может этого быть! Вы что-то мудрите! Кто эта Майя? Кто такой Филлио?
    Профессор протянул ему фотографию. Андров сверил ее с фигурой, лежащей в саркофаге у стены...
    - А Филлио? Это тот, который скончался три месяца назад? Вы его знали лично?
    Профессор утвердительно кивнул.
    Андров как вкопанный остановился посредине зала, вдруг ринулся к двери и исчез.
    С каждой секундой мне становилось все страшнее и страшнее. Я старался не смотреть на стеклянный колпак, под которым лежала пурпурная копия моей жены... Внезапно дверь распахнулась, и в нее вбежали Андров и женщина с небольшим саквояжем в руках. Ни слова не говоря, они подбежали к саркофагу с мумией и стали снимать с него верхнюю крышку.
    - Что вы собираетесь делать? - встревоженно спросил Сайен.
    - Препарировать, - задыхаясь, прошептал Андров. - И немедленно... И если подтвердится, что...
    - Кого препарировать?
    - Мумию.
    - Зачем? - закричал я. Мне показалось, будто они собирались резать мою жену.
    В это время женщина раскрыла чемоданчик и извлекла из него скальпель и дисковую электропилу.
    - Я вам запрещаю! Это общенародная ценность, и вы не имеете права это делать без разрешения Всемирного научного совета, - категорически заявил Сайен. - Кроме того, я не вижу смысла в таком обращении с экспонатом, с таким трудом полученным из космоса, если, конечно, он был получен из космоса.
    - Не беспокойтесь, профессор. Вся информация записана на электретных цилиндрах, и ее всегда можно восстановить. За день или за два... Антония, начинайте.
    Он широко расставил руки, загораживая профессору путь к саркофагу. Я услышал, как завизжала пила. По спине продолжали плыть ледяные волны.
    - А теперь вскрывайте грудную клетку, - командовал Андров. - Да пилите же ее быстрее, черт возьми! Распилили? Теперь отверните грудину. Видите сердце? Ага! А где печень! Правильно! Селезенка. Все. Теперь можно показать им.
    Андров схватил меня за плечо:
    - Да чего вы испугались? Ведь это же мумия, она из пластика. Точная копия. Впрочем, смотрите сами, точная ли это копия или нет...
    Я нерешительно подошел к саркофагу. Пластмассовые детали разрушенного тела лежали развороченными в обе стороны от оси симметрии тела, и легко можно было видеть внутреннюю структуру фигуры. Органы были разных цветов, но все с пурпурным оттенком... Глаза мумии оставались открытыми и не выражали никакого страдания. С большим трудом я заставил себя думать, что это ведь не живой организм, а только искусно сделанная копия человеческого существа.
    - Копия или не копия? - тряхнув меня, спросил Андров. Глаза его сияли невыразимой радостью. - Смотрите внимательно!
    Я уныло кивнул головой.
    - А как по-вашему, профессор? - с задором спросил Андров.
    Ответ последовал от женщины, которая вскрыла мумию:
    - Товарищи! Да ведь у нее все наоборот!
    Я непонимающе вытаращил глаза, стараясь понять, что она хотела сказать этим "наоборот".
    - Что вы имеете в виду, Антония? - хрипло спросил профессор.
    - Все! Сердце, печень, селезенка... Все наоборот! Только тогда я сообразил, в чем дело. У мумии сердце было справа, печень слева, все как у нормального человека, но только как бы отраженное в зеркале!
    - Теперь вы понимаете, что мы приняли! Это же гигантское подтверждение теории существования антимиров! Это потрясающе! Это...
    - Скажите же толком, что все это значит? - потребовал профессор.
    Андров вспомнил о нас. Он отошел от мумии и, обняв профессора, произнес торжественным голосом:
    - Наконец-то мы имеем экспериментальное доказательство того, что где-то в глубинах Вселенной существует антимир, точь-в-точь такой, как наш, но состоящий из антивещества. Этот мир является как бы зеркальным отражением нашего!
    Продвигаясь по быстролетящим панелям и дорогам Москвы к Дворцу науки, я слышал сдержанный гул, из которого то там, то здесь вырывались взволнованные выкрики: "Пурпурная мумия. Пурпурная мумия..."
    После специального сообщения Всемирного ученого совета о поразительной по своей смелости гипотезе Андрова, о Пурпурной мумии говорили не только в Москве, но и во всем мире. Вместо вскрытого экспоната в Музее материальной культуры была выставлена новая копия. Приток посетителей из множества городов мира стал таким огромным, что пришлось изготовить еще несколько копий. Их выставили в самых больших общественных залах столицы. Специальным приказом Верховного Совета изображение мумии трижды в день передавалось по цветному стереотелевидению. "Пурпурная мумия, Пурпурная мумия..." гудела Москва, а у меня в это время в голове было совсем другое. "Майя, Майя... Неужели где-то во Вселенной существует такая же женщина, как моя жена?"
    Наконец я не выдержал. В центре столицы, в одном из уединенных уголков Кремлевского парка, я вытащил из кармана радиотелефон и набрал Ленинск. Через несколько секунд раздался протяжный гудок зуммера.
    - Майя, это ты?
    - Да. Что это там за переполох с Пурпурной мумией? Я, пожалуй, воспользуюсь законом об уважении личного достоинства граждан и потребую, чтобы меня не показывали на весь мир!
    Моя Майя - очень веселая и жизнерадостная женщина. Я облегченно вздохнул, услышав ее звонкий, задорный голос.
    - Глупышка, ты должна этим гордиться!
    - А я и горжусь! Здесь меня донимают пресса, радио и телевидение. Ты знаешь, из Москвы ко мне прилетала академическая комиссия, и меня исследовали! Они хотели убедиться, что у меня сердце действительно не с правой, а с левой стороны!
    - Ну, и как?
    - Убедились, дорогой! Оказывается, я не из антимира! Она звонко засмеялась. - А что делаешь ты? - спросила она.
    - Стараюсь молчать. Представляешь, что было бы со мной, если бы народ узнал, что я земная копия супруга этой красно-фиолетовой особы.
    - Но тогда и тебя нужно было бы покрасить в этот гадкий цвет! Кстати, зачем они сделали ее пурпурной?
    - Они ничего не делали. Это самостоятельно сделала свертывающая информацию машина. Значит, по правилам антимиров так нужно... Впрочем, большинство людей считают мумию довольно симпатичной, - попробовал я сострить.
    - Ну, знаешь, не говори мне комплиментов! Я их наслушалась уже здесь. Что ты собираешься сейчас делать?
    Я посмотрел на часы.
    - Через восемьдесят секунд начнется конференция в Большом мраморном зале академии. Сейчас лечу туда.
    - Хорошо, милый, иди. А я сяду у телевизора и тоже послушаю, что там будут говорить. До следующей беседы!
    - До следующей беседы!
    II
    Большой мраморный зал академии был переполнен, и мне с трудом удалось найти место в самом конце, у центрального входа. Я надел наушники и включил на пюпитре экран. Президент академии физик Джонатоз коротко охарактеризовал задачу конференции - обсудить научную состоятельность гипотезы Андрова. Был установлен жесткий регламент: трехминутные доклады на пленуме, две минуты на доклады в секциях. Дискуссии по докладам проводятся заочно, в холлах академии, где были установлены звукозаписывающие приборы и где любой делегат мог высказаться и получить копии всех высказываний и докладов.
    Доклад Андрова был по счету пятым. Первое слово было предоставлено чикагскому, радиоастроному Хорнеру, который рассказал историю открытия смыслового значения радиосигналов, поступающих из космоса. На экране появились уравнения теории информации, на основе которых решалась задача расшифровки сигналов любой физической природы. За Хорнером выступил москвич Сольвин, который охарактеризовал возможности аппаратуры, при помощи которой принимались сигналы из области Альфа Лебедя. Зугган из Родезии рассказал о принципах записи и хранения космической радиоинформации.
    Самым скучным мне показался скрупулезный доклад французского радиоинженера Сюжи, подробно остановившегося на принципах ультразвуковой объемной развертки физических тел и затем обратной модельной свертки их в материальную информацию. Собственно, здесь все было так же, как и в двухмерном телевидении, но только развертка осуществлялась ультразвуковой "иглой" - пучком звука диаметром в несколько микрон. В конце он сказал:
    - Естественно, для передачи информации об организмах необходимо, чтобы они были клинически мертвы. Во всяком случае, при данном методе развертки. Ультразвуковой пучок необратимо разрушает живую клетку...
    Предварительные доклады были поставлены для того, чтобы ученые делегаты могли составить себе представление о доброкачественности экспериментальных данных.
    Затем выступил Андров.
    - Я не буду повторять известные данные об элементарных частицах и античастицах материи. Я их просто перечислю. Электрон и позитрон, протон и антипротон, нейтрон и антинейтрон. Остальные короткоживущие частицы нас не интересуют. Опыты Малиновского и Сагуэ доказали, что из элементарных частиц можно создавать устойчивые антиатомы любых элементов. Этого достаточно, чтобы построить антимир. Но не это важно. Античастицы рождаются парами. При известных энергиях квантов возможны рождения парных атомов и, как это показывают последние исследования двойных звезд, целых планетных систем, из которых одна состоит из материи, другая - из ее зеркального антипода, из антивещества. Рождающиеся пары физически тождественны, за исключением известных вам зарядовых и спиновых характеристик. Эти последние не могут влиять на биологические эволюционные процессы, обусловленные малыми энергиями и слабыми взаимодействиями. Я утверждаю, что наше Солнце и наши планеты имеют своих двойников из антивещества, которые возникли в один и тот же момент из электромагнитных квантов колоссальной энергии. Такие кванты время от времени появляются во Вселенной в результате флуктуации излучения других звезд. Если это так, то существует Антиземля, населенная антилюдьми...
    По залу прокатился смех.
    Председатель встал и обратился к Андрову:
    - Антилюди, античеловек - скверная терминология. Она имеет оскорбительный смысл.
    - Простите. Я имел в виду человека, построенного из антивещества.
    Шум прекратился.
    Далее Андров подробно описал, какова должна быть структура человека из антивещества, особенно подчеркнув необходимость зеркальной симметрии относительно земной структуры. Дойдя до рассказа о Пурпурной мумии, он увлекся, и председатель предложил ему оставшуюся часть доклада продиктовать в холле.
    С возражениями выступил крупнейший специалист по антропологии и социальной статистике, новосибирец Гутон. Его неумолимые цифровые данные доказывали, как часто имеет место поразительное сходство между людьми, живущими в различных местах земного шара. Что касается зеркального расположения внутренних органов мумии, то он привел несколько примеров, когда это наблюдалось и на Земле.
    Вдруг, в нарушение всех правил регламента, кто-то из зала крикнул:
    - Ваши вероятности должны быть перемноженными и таким образом окажутся уменьшенными на десять порядков!
    - Почему? - не растерялся Гутон.
    - Пурпурная мумия похожа на земную жительницу. Кроме того, у нее зеркальное расположение органов. Кроме того, из Вселенной принят бюст человека, похожий на лингвиста Филлио. Уж очень маловероятно совпадение трех таких сложных событий!
    Гутон нахмурился и замолчал. По залу пронесся сдержанный гул.
    - Продолжайте, - сказал председатель.
    - Нет, пожалуй, я не буду. Реплика убедительна...
    Гутон удалился на свое место.
    Я вошел в холл и стал у электронографа, который печатал первые доклады дискуссии. Выступавшие находились рядом, в звукоизолированных кабинах, и говорили...
    Они спорили, возражали, сомневались или опровергали гипотезу Андрова.
    Затем я вышел на открытую веранду и снова связался с Ленинском. Майя мне долго не отвечала.
    - Разве ты не слушаешь, о чем здесь говорят? - спросил я.
    - Знаешь, нет. Я почувствовала себя немного усталой. Я думаю, что прав Гутон, хотя он и покинул трибуну. Это просто случайное сходство. Даже на Земле часто бывают удивительные совпадения. А в масштабе Вселенной они неизбежны. Ну, целую тебя, милый. Я пойду прилягу...
    Майя выключила аппарат, и я не успел сказать ей, что я предпочел бы, чтобы Пурпурная мумия была похожа на кого-нибудь другого...
    Ill
    Для меня самое страшное началось тогда, когда конференция окончила свою работу. Делегаты разъехались по своим городам, приняв единодушное решение о том, что экспериментальных данных для подтверждения гипотезы Андрова, недостаточно. За несколько часов в мире интерес к Пурпурной мумии угас, ее копии были убраны в подвалы музея, и только одна, та, которую вначале препарировал сам Андров, была перенесена в Центральный анатомический театр.
    Анатомы, патологоанатомы, физиологи, цитологи продолжали ее исследовать. Перед отъездом в Ленинск я решил поинтересоваться, к чему привела их работа. На пороге секционной меня встретил Андров. У него был усталый, измученный вид.
    Я заглянул в полуоткрытую дверь и увидел несколько врачей в халатах, склонившихся над бесформенными останками Пурпурной мумии.
    - Как дела? - спросил я Андрова.
    - Так себе. Зеркальная симметрия структуры внутренних органов не вызывает никаких сомнений...
    - В таком случае, что они с ней делают сейчас?
    Андров небрежно пожал плечами.
    - Они хотят по этой модели установить ее возраст и сравнить его с возрастом вашей жены.
    - Как жаль, что жители Антиземли не прикрепили к передаваемой ими по, радио женщине листок бумаги с ее биографическими данными, - пошутил я. - Уж как-нибудь надпись с зеркальным изображением букв мы бы разобрали.
    - Я сожалею о другом. Моим противникам было бы труднее выступать, если бы нам удалось принять всю мумию профессора Филлио, а не только его голову...
    Я согласился. Из раздумья меня вывел Андров:
    - Ваша жена работала с Филлио?
    - Да. Она была его аспиранткой. Под его руководством она изучала индонезийскую группу языков.
    Андров кивнул головой и затем сказал:
    - Есть еще один путь доказать, что моя гипотеза правильна... Но сейчас это зависит от них. - Он кивнул в сторону секционной.
    - Возраст мумии?
    - Да. И, может быть, кое-что другое...
    Андров вдруг взял меня под руку и повел по коридору.
    - Там, знаете ли, пока ничего интересного нет. Хотите, я вам покажу, как работает машина, свертывающая модели по объемной развертке оригиналов?
    - Хочу.
    По эскалатору мы выехали на верхнюю воздушную дорогу, сели на бесшумно скользящий по тросу гироплан и за несколько минут пролетели над всей Москвой. Небо было голубым, безоблачным, прохладным. Город утопал в зелени, подернутой голубоватой дымкой.
    - Вы родились здесь? - спросил меня Андров.
    - Нет.
    - Какие изумительные превращения претерпел наш город за какие-нибудь тридцать лет!
    - Да. Скажите, а что еще, кроме возраста мумии, может доказать вашу теорию?
    Андров, как бы уклоняясь от ответа на мой вопрос, продолжал:
    - Я живу здесь со дня рождения, и вторая реконструкция Москвы происходила на моих глазах. Все было как в сказке... Вырастали дворцы-гиганты, создавались парки. Подземные дороги переходили на бесшумный транспорт. Над городом закружились вертолеты. Исчезла паутина из тонких проводов для троллейбусов и трамваев, и вместо нее раскинулись на высоте до ста метров легкие висячие мосты и вот такие башни из сверкающего металла, а к ним прикреплены канаты, по которым скользят гиропланы... Жизнь стала захватывающей и прекрасной... Жизнь стала прекрасной, - повторил он задумчиво.
    Я хотел было повторить свой вопрос, но в это время гироплан остановился у пассажирской площадки.
    - Ну, вот мы и прибыли, - сказал Андров. - А вон там наш приемный центр.
    Увитый зеленым плющом, внизу стоял невысокий дом с плоской крышей.
    Машина, которая из пластической массы создавала объемные модели по их импульсной развертке, называлась электронно-акустическим повторителем. Она представляла собой сияющее нержавеющей сталью и ослепительно белой лакированной краской гигантское сооружение. Она работала с едва слышным гудением. Иногда из ее нутра, из каналов охлаждения, наружу выбрасывались струи теплого или прохладного воздуха.
    За стеклянной перегородкой в конце зала стояла другая машина, значительно меньше первой. Туда-то мы и направились.
    У пульта управления сидела девушка и читала книгу. Изредка она отрывала глаза от страниц и поглядывала на приборную доску. Прямо перед ее лицом неровно вспыхивала неоновая лампочка.
    - Галя, что у вас идет сейчас?
    - Модель нового атомного реактора. Из Рима, - ответила девушка вставая.
    - По радио или по кабелю?
    - По радиорелейной линии.
    Андров кивнул головой и затем обратился ко мне:
    - Вот смотрите, как это делается. Сюда поступает импульсно-кодовая информация, в которой зашифрованы координаты каждой точки передаваемого объекта, а также цвет материала, из которого изготовлен объект, и его конструктивные детали толщина, длина и так далее. После усиления импульсы поступают в дешифратор. После разделения по каналам они то включают, то выключают реле, управляющее механической и химической частями устройства.
    Мы возвратились к машине в большом павильоне и подошли к широкой зеркальной витрине в центре. Андров включил свет, и внутренняя камера ярко засияла. В ней стоял какой-то бесформенный предмет, которого со всех сторон касались тонкие металлические иглы.
    - Свертывание информации в модель объекта происходит здесь. Это тонкие иглы, вроде тех, которые применяются для внутримышечной инъекции. Сквозь них мелкими толчками выдавливается тонкая струя пластмассы, которая для остывания обдувается холодным воздухом. Иглы двигаются синхронно с ультразвуковыми иглами, которые сейчас в Риме ощупывают реальный объект... Так, капля за каплей, от точки к точке, тоненькая струйка пластмассы строит модель. Этими рычагами можно регулировать размер модели, делать ее то больше, то меньше оригинала...
    - А как же цвет?
    - Это очень просто. В первоначальном виде смола бесцветна. Фотокалориметр, в соответствии с информацией о цвете, вводит в нее нужное количество того или иного красителя...
    - Так, значит, здесь-то и родилась Пурпурная мумия? спросил я.
    Андров кивнул головой.
    - Кстати, я все же не понимаю, почему она пурпурная. Если все так, как вы говорите, она должна быть, так сказать, телесного цвета...
    - Об этом на конференции было много споров. Мне кажется правдоподобным объяснение одного физика. Вы знаете, что такое эффект Допплера?
    - Это когда длина волны света увеличивается, если источник излучения удаляется от наблюдателя.
    - Вот именно. Например, вы можете удаляться с такой колоссальной скоростью, что для неподвижного наблюдателя цвет вашего тела будет казаться красным. Я думаю, что цвет мумии свидетельствует о том, что Антиземля удаляется от нас с колоссальной скоростью...
    В это время из-за стеклянной перегородки послышался голос девушки:
    - Товарищ Андров, вас к телефону!
    Андров покинул меня, а я остался смотреть, как иглы с вытекающей из них пластической массой "рисовали" объемную модель предмета, находящегося на расстоянии десятка тысяч километров. Я старался представить себе волнение ученых, когда эти же иглы рисовали объемное изображение человеческого тела, находящегося на расстоянии, представить которое неспособно сознание.
    Андров буквально бросился на меня и сильно дернул за плечо.
    - Едемте!
    - Куда? - удивился я.
    - Обратно и немедленно! В анатомический театр...
    Ничего не соображая, я помчался за ним. Мы взлетели вверх на линию гироплана и только здесь остановились.
    - Что случилось? - спросил я.
    - Когда вы разговаривали со своей женой последний раз?
    - То есть...
    - Когда вы разговаривали последний раз со своей женой? повторил он снова вопрос, не сводя с меня своих глубоких черных глаз.
    Подлетел гироплан. Андров втащил меня внутрь, затем открыл иллюминатор. Из него подула сильная струя воздуха.
    - Берите радиотелефон и немедленно связывайтесь с вашей женой.
    Я извлек аппарат из кармана.
    - Покажите. Ага, он с ферритовой антенной. Плохо... Впрочем, попробуйте высунуть его слегка в иллюминатор и говорите. Корпус гироплана металлический и охраняет ваш прибор от радиоизлучения.
    Прильнув всем телом к иллюминатору, я набрал номер Ленинска. Сердце учащенно билось. В чем дело?
    - Ну?
    - Не отвечает...
    - Попробуйте высунуть аппарат наружу еще больше.
    Я снова набрал номер.
    - Не отвечает... - сказал я хрипло.
    - Давайте я буду держать его на вытянутой руке, а вы слушайте.
    Андров взял у меня радиотелефон и высунул в иллюминатор руку по локоть. Но в это время на спуске канатной дороги скорость гироплана резко увеличилась, что-то сильно дернуло, и телефон вырвался у меня из рук.
    - Ах, черт! Все погибло!
    Мой аппарат сдуло мощным потоком воздуха. От удара о край иллюминатора рука Андрова начала кровоточить чуть-чуть ниже локтя.
    Некоторое время мы молча смотрели друг на друга. В его глазах я прочитал ужас.
    - Что с ней случилось, с моей женой? - наконец прошептал я.
    - Не знаю... Сейчас узнаем... Вспомните с точностью до одного дня, сколько лет вашей жене или сколько времени прошло со дня смерти Филлио.
    В голове творилось черт знает что, и простая арифметика у меня путалась. Кроме того, я не понимал смысла его требований. Наконец я сказал:
    - Моей жене двадцать три года, четыре месяца и шесть дней... Филлио умер три месяца и три дня назад...
    - Вы учли високосные годы?
    - Нет.
    - Хорошо. Давайте это сделаю я. Назовите день, месяц и год рождения... Впрочем, лучше назовите дату смерти Филлио.
    Гироплан мягко остановился. Андров за руку поволок меня к выходу, что-то бормоча про себя.
    До самой секционной в анатомическом театре мы молчали. Я забыл число и день, в который родилась Майя. Я не помнил, когда умер Филлио.
    В коридоре нас встретил какой-то врач, который радостно улыбался. В руках он сжимал большой ком пурпурно-оранжевой пластической массы. Андров приложил указательный палец к губам, но тот не обратил на это никакого внимания.
    - Я вас почти поздравляю, почти поздравляю! - воскликнул доктор. - Сейчас нам нужно только установить, от чего умерла наша земная жительница! В отношении Пурпурной мумии все ясно. Смотрите! - Он протянул Андрову комок пластмассы. - Лимфосаркома! Изумительная пластмассовая модель опухоли!
    Я попятился назад, охваченный ужасом.
    - Что вы говорите?! - воскликнул Андров.
    - Ничего особенного. Я удивляюсь, что там, на вашей Антиземле, не могут лечить такую ерунду. Они научились по радио передавать трупы своих жителей, а до лечения опухолей они не додумались! Безобразие.
    Доктор скривил пренебрежительную гримасу и повернулся к секционной. Он шел медленно, с достоинством, а я еле передвигал ноги, усиленно думая, что с Майей. Расстояние до Ленинска в пять тысяч километров стало превращаться в космическое. Сердце сжималось...
    - В каком возрасте она умерла? Я имею в виду мумию, спросил Андров.
    - Это вам сейчас скажет Кугель. Кстати, я не понимаю, неужели и у нас не смогли вылечить эту женщину? Впрочем, часто новообразования не дают о себе знать до самого последнего момента. Легкое недомогание, и все. Знаете нашу молодежь? Подумаешь, недомогание. Плевать нам на медицину. Вот вам и результат...
    Доктор говорил громким и резким голосом, как скверный радиорепродуктор.
    Мы вошли в секционную. У мраморного стола сидел пожилой мужчина без халата и делал в тетради какие-то вычисления.
    - Кугель, сколько, по-вашему, прожила больная? - спросил наш провожатый. Он указал пальцем на растерзанное чучело из пластмассы.
    - Восемь тысяч пятьсот двадцать три с половиной дня. За половину я не ручаюсь, - ответил Кугель, продолжая вычисления.
    - Доктор, - обратился к нему Андров, - вот ее муж...
    Андров легонько толкнул меня к доктору.
    - Муж? Вот этого? - показал он на пурпурные лохмотья из пластмассы. - Замечательно! Он нам и скажет точно день, когда умерла его жена. Вы помните?
    В это время я вспомнил совсем другое. Я вспомнил слова французского радиоинженера Сюжи о том, что объемная развертка организма возможна лишь после его смерти. Я вспомнил, что интервал между приемом из космоса бюста Филлио и Пурпурной мумии равнялся трем месяцам... Я также вспомнил, что где-то сейчас, может быть сегодня, исполняется три месяца со дня смерти Филлио...
    Доктор повторил вопрос искусственно ласковым тоном, как будто бы обращался к больному. Я отрицательно покачал головой.
    - Не помните? Не помните, когда умерла ваша жена? - удивленно спросил доктор.
    Я потерял дар речи. За меня ответил Андров:
    - Может быть, она и не умерла. Два часа назад он говорил с ней по радиотелефону...
    - Не умерла? Этого не может быть! - категорически заявил доктор. - Я бесконечно верю в вашу теорию антимира, товарищ Андров, и поэтому она, то есть его жена, должна умереть. Иначе мы никак не докажем существования Антиземли и наших антикопий там, - он поднял глаза вверх, - во Вселенной...
    У меня перехватило от гнева горло. Я грозно двинулся на увлекшегося патологоанатома.
    - Замолчите, вы! Плевать мне на теорию антимиров, слышите! Она не умерла. А если она больна, то ее немедленно нужно лечить!
    Андров бросился ко мне:
    - Успокойтесь, успокойтесь. Прошу вас. Через минуту мы свяжемся с Ленинском. Идемте.
    Как во сне, я шел по каким-то коридорам, плыл по каким-то улицам, поднимался в лифтах, слышал чьи-то голоса...
    - На какой волне вы работали для связи с женой? - услышал я голос.
    - Не знаю...
    - А номер вашего абонента?
    - Не помню...
    - Ваша фамилия?
    Я сказал.
    - Сядьте здесь.
    Андров сел рядом со мной, положив свою руку на мою.
    - Они сейчас ее разыщут...
    Я кивнул головой. Кругом царила глухая тишина. Огромные часы с маятником медленно тикали прямо передо мной. И еще я запомнил большую пальму в деревянной кадке, а справа от нее бюст Ленина на фоне стены из красного мрамора. А часы все цокали, цокали, очень медленно.
    После мне сказали:
    - Идите в третью кабину.
    Я продолжал сидеть окаменевший, бесчувственный, бездумный...
    - Идите в третью кабину, - повторил голос.
    - Идите. Связь установлена, - дернул меня за рукав Андров.
    Я пошел. Вот кабина номер три. Вот телефонная трубка. Снимаю.
    Молчу. Голос телефонистки:
    - Говорите.
    - Майя, - шепчу я.
    - Алло, алло, Москва? - слышу я где-то совсем рядом.
    - Майя! - кричу я не своим голосом.
    - Да! Это ты, Вадим?
    - Майя ты жива?
    - Что?
    - Ты жи-ва-а-а!!!
    - Да перестань кричать! Я ничего не понимаю. Почему ты без радиотелефона?
    Вдруг мое сознание стало кристально чистым. Я знал, что нужно делать!
    - Майя, слушай меня внимательно, - начал я раздельно. Ты больна. Очень серьезно, понимаешь, очень. Немедленно иди в клинику и скажи, есть подозрение, что у тебя лимфосаркома. Немедленно, дорогая. Дай слово, что ты сейчас же пойдешь!
    В телефоне послышался веселый, беззаботный смех моей жены.
    - Удивительно! - сказала она наконец. - Мы прожили всего четыре года вместе, а думаем одинаково. Даже когда между нами расстояние пять тысяч километров!
    - Не-мед-лен-но иди к врачу! - закричал я.
    - Я зво-ню те-бе от вра-ча! - ответила Майя.
    Под ложечкой у меня неприятно заныло. А она продолжала весело болтать:
    - Понимаешь, я вчера почувствовала себя не очень хорошо. Какое-то легкое недомогание. Сегодня пришла в клинику. Сделала все анализы. И что ты думаешь? Когда стали делать просвечивание, нашли, что лимфатические узлы где-то в поджелудочной области у меня чуть-чуть увеличены. Доктор Эйтров на меня так накричал, так накричал. Вы, говорит, культурная женщина, а приходите на обследование так редко, и вот, говорит, лимфатические узлы у вас увеличены на два процента. Как тебе это нравится?
    - Нравится, - прошептал я. - Продолжай, Майя...
    - Ну, а дальше все очень просто. Мне ввели на всякий случай сыворотку и для гарантии приказали явиться через полгода для повторной инъекции! Правда, интересно?
    - Правда, Майя... - сказал я.
    - Да что ты там такое бормочешь! Как дела с Пурпурной мумией?
    - Она умерла... То есть ее порезали на части. Копии в подвалах.
    - А теория Андрова подтвердилась?
    - Н-не знаю. Приеду - расскажу.
    - Да, да, милый, приезжай скорее, я так скучаю!..
    - Завтра буду дома!
    - Жду! До встречи!
    - До встречи.
    Лицо Андрова сияло, когда я вышел из кабины. Он обнял меня и крепко прижал к себе. Я почему-то рассмеялся.
    - А чему вы радуетесь? То, что у Майи на два процента увеличены лимфатические узлы, еще не доказывает вашу теорию существования антимиров и антикопий наших людей.
    - Это неважно. Главное, ваша жена здорова. Я так волновался...
    - Неужели вы так верите в существование антимиров, в существование зеркальной копии нашего мира? - спросил я его серьезно.
    - Вы тоже, кажется, в нее поверили, - ответил он уклончиво, - иначе вы бы не приняли так близко к сердцу судьбу Пурпурной мумии...
    Я смущенно улыбнулся. Действительно, почему я так боялся за Майю? Моя жена и ее зеркальное изображение, принятое по радио из космоса, - что между ними могло быть общего? Конечно, ничего!
    - Если вы верите в существование антимиров, тогда продолжайте ловить и расшифровывать эти чудесные сигналы из глубин Вселенной... Ищите... Может быть, вы найдете не совсем то, на что надеетесь, но все равно это будет важно...
    - Я обязательно буду это делать, - задумчиво сказал Андров. - И не только я. Но сейчас меня поразила мысль доктора, который препарировал Пурпурную мумию.
    - Какая?
    - Там, во Вселенной, знают, как по радио передавать объемную развертку, но не знают, как лечить лимфосаркому...
    - Ну, и что же?
    - Нужно послать им информацию, как лечить лимфосаркому. Обязательно. Для них это очень важно...
    - Для кого и где?
    - Для тех, кто передал по радио Пурпурную мумию.
    - Так ведь сигналы шли миллионы световых лет! - возразил я.
    Андров нахмурился и потер лоб...
Top.Mail.Ru