...Место для Вашей рекламы...
...Место для Вашей рекламы...
...Место для Вашей рекламы...
Скачать fb2
Путешествие в Страну Запрещенных Улыбок

Путешествие в Страну Запрещенных Улыбок


Черный Карп Григорьевич Путешествие в Страну Запрещенных Улыбок

    Карп Григорьевич Черный
    Путешествие в Страну Запрещенных Улыбок
    Глаза первая,
    В ней юные читатели познакомятся с мальчиком, которого зовут Защитник Людей и который по непонятной, для его матери причине перестал вдруг здороваться с людьми
    В Стране Умелых Мастеров жил мальчик Саша. Был он умный, честный и смелый, очень любил книги и все свободное время проводил за чтением. И вот однажды ему попалась в руки удивительная книга. До этого ему нравились "Чудесные приключения Жоана-Смельчака", а теперь герой их стал еще ближе, потому что из новой книги Саша узнал, .что португальское имя Жоан это все равно, что французское Жан, немецкое Иоганн, итальянское Джованни, русское Иван, английское Джон, что все они словно братья, расселившиеся по разным странам. Ах, чего-чего только не узнал Саша из этой книжки! Имя норвежского писателя, совершенно невозможное для произношения - Бьернстьерне Бьернсон, означало Звезда-Медведица Медвежьего Сына. Но особенно поразило Сашу то, что узнал он о своем имени. Оказывается, имя Александр существовало давным-давно и означало: Защитник Людей. Его сердце наполнилось гордостью, и он с нетерпением стал ожидать маму, чтобы с нею поделиться этим необыкновенным открытием. Как только мама появилась на пороге дома, Саша бросился к ней и закричал: - Мама! Ты знаешь, кто я такой? Мама сразу поняла, что Саша хочет сказать ей что-то необыкновенно интересное, и сказала: - Нет, не знаю. Скажи мне, кто же ты такой? - Я - Защитник Людей. Вот кто я! Мама подошла к нему и обняла: - Я так и думала, что ты станешь защитником людей! - Почему стану? - удивился Саша. - Я и сейчас Защитник Людей. Это мое имя. Ты мне сама его дала. - Да, да, - засмеялась мама. - Ты - Защитник Людей. Я вижу, как ты вырос на моих глазах, у тебя крепкие руки и широкая грудь. О, с такими крепкими руками и с такой широкой грудью ты можешь победить любого великана. Ну, а теперь, мой мальчик, спать! - Одну минуточку, - сказал Саша и поднял руку, словно для салюта. Отныне я - Защитник Людей, и никто иначе называть меня не будет. Хорошо, мама? - Хорошо, мой мальчик!- сказала мама. - Отныне ты самый храбрый на свете Защитник Людей. Однако с некоторых пор мама стала замечать, что ее славный Защитник людей перестал здороваться с людьми. Как же это ее огорчило! Но о том, почему он перестал здороваться, будет рассказано в следующей главе. Умелые Мастера страны, где жил Защитник Людей, при встречах улыбались друг другу и говорили: "Здравствуйте! Доброго вам здоровья!" Повелось это с давних пор, когда самый Мудрый Человек на земле собрал Умелых Мастеров и сказал: - Здравствуйте, Хозяева Земли! Все, что вы делаете на земле, принадлежит вам. А чтобы никто не был вам страшен, протяните друг другу руки, и все увидят, что нет еще такой силы, как ваша сила. И все Умелые Мастера взялись за руки и сказали: - Здравствуй, самый Мудрый Человек на земле! С тех пор стали они хозяевами своей страны и назвали ее Большой Страной Согласия. В те давние времена в этой стране жили не только люди, но еще и Малые Гады и Большие Гады. Они страшно испугались, увидев новых Хозяев Земли, и бросились все прямо в море. Иные из гадов не в силах были преодолеть трудные морские расстояния - опустились на дно, которое и стало для них могилой. В Большой Стране Согласия остался только один Гад - Змей Горыныч. Он не успел выкопать свой клад, а без клада убегать в другую страну ему не хотелось. Поэтому потихонечку уполз он к мосту и спрятался между покрытыми водорослями сваями, благо и сам был весь зеленый. Живя на сваях, Змей Горыныч, когда к пристани подходили заморские корабли, подслушивал разговоры путешественников, среди которых были не только добрые люди, но нередко люди недобрые. И вот однажды Змей Горыныч услышал, как двое недобрых шепотом говорили о далекой стране, в которой появился превеликий фокусник по имени Верховный Страж. Любимое занятие Верховного Стража заключалось в том, что он заменял людям головы медными шарами и со всеми, кто ему в этом помогал, расплачивался чистым золотом. Змей Горыныч задрожал от радости. Черное дело Верховного Стража было ему по душе. Он решил немедленно отправиться в эту страну, а чтобы быстро добиться расположения самого Верховного Стража, надумал привезти ему в подарок умного мальчика из Большой Страны Согласия.
    Глава вторая.
    Повествует о том, как встретился Защитник Людей со Змеем Горынычем. С этой встречи и начинаются все печальные и веселые события сказки "Путешествие е Страну Запрещенных Улыбок"
    Поразмыслив над тем, как легче найти такого мальчишку, Змей Горыныч затаился за высоким щитом для объявлений неподалеку от школы. Кончились занятия. Ребята высыпали из школы на улицу. Защитник Людей вышел из школы последним. Он задержался в библиотеке, куда заходил почти каждый день. Теперь он шел по тротуару, рассматривая на ходу книжку. - Ага, - шмыгнул рваной ноздрей Змей Горыныч, - такой мальчишка мне как раз и нужен. Дождавшись, когда Защитник Людей поравнялся с ним, Змей вышел из-за щита, вильнул хвостом. - Не узнаешь? Защитник Людей посмотрел на него и стал вспоминать, где он видел эту уродину. Он стал перебирать в уме все сказки, какие слышал и читал, и воскликнул: - Ты Змей Горыныч. Вот ты кто! Ты из сказки. - Верно! - обрадовался Змей Горыныч. - Ты хоть и из сказки, но совсем не похож на сказочного Змея Горыныча! - Жизнь плохая, - пожаловался Змей Горыныч. Он сказал это таким плаксивым голосом, что Защитнику Людей даже стало его жалко. - А ты кто? - в свою очередь спросил Змей Горыныч. - Я Защитник Людей. Я тоже из сказки. И мы можем, если хочешь, померяться с тобой силами. Змей Горыныч недовольно скривил рот. Он не любил людей, а судьба свела его с их защитником. С таким хлебнешь горя. Он стоял и думал: лучше найти обыкновенного мальчишку и дело с концом, а с этим свяжись... Но внезапно Змея Горыныча осенила радостная мысль. Одно дело доставить Верховному Стражу обыкновенного мальчишку, другое дело - Защитника Людей. За такой подарок и награда от Верховного Стража покрупнее будет. Но как склонить Защитника Людей на поездку к Верховному Стражу? Мимо них проходили люди и все говорили: - Здравствуйте? Защитник Людей им отвечал: - Здравствуйте! А Змей Горыныч смеялся: - На всех не начихаешься! - Как тебе не стыдно, Змей Горыныч! Ты ни с кем не здороваешься. Ты нарушаешь хорошие правила Большой Страны Согласия! - А я так воспитан, - хмуро ответил Змей Горыныч. - Если хочешь знать, так для того, чтобы хорошо жить, совсем не обязательно здороваться. Змей Горыныч поманил Защитника Людей поближе и, раскрыв у самого его уха огромную пасть, сказал: - Ты "Путешествие Гулливера" читал? - Не только читал, но и в кино видел. - Стало быть, страну лилипутов знаешь? - Ну? - И страну великанов знаешь? - Конечно, знаю! - сказал Защитник Людей. - Интересно? А вот есть еще страна, о которой ты и не слышал, и не читал, - хитро улыбнулся Змей Горыныч. - Что же это за страна? - сразу заинтересовался Защитник Людей. - А ты никому не расскажешь? - совсем тихо сказал Змей Горыныч. - Это Страна Запрещенных Улыбок. Слыхал? Там люди не улыбаются и не здороваются друг с другом. Вот! - Ну да! - с сомнением покачал головой Защитник Людей. - И не верь, пожалуйста, - дело хозяйское. Только я сказал тебе правду, по-приятельски. Защитник Людей заколебался. В Большой Стране Согласия совершались полеты в далекие космические миры. О чудесах Вселенной писатели-фантасты написали немало книг. Защитник Людей верил в существование космических государств и хотя не стал еще взрослым, но уже втайне мечтал о полете во Вселенную и даже тренировал себя для сверхдальнего полета, ежедневно занимаясь спортом. Но и слова Змея Горыныча не внушали Защитнику Людей доверия. Уж больно он отстал от жизни, ничего не знал ни о кибернетике, ни об атомной физике, и совершенно не представлял себе, по каким физическим законам совершаются в мировом пространстве полеты космических ракет. Змей Горыныч полагался только на свои перепончатые крылья, на которых в давние времена совершал он перелеты. Но сейчас и крылья у него имели жалкий вид. Так, грязные тряпки какие-то. А Змей Горыныч, словно угадав мысли Защитника Людей, а может, он их и действительно угадал - как-никак был он персонаж сказочный, - поманил еще ближе своей грязной лапой мальчика, таинственно подмигнул затянутым зеленой пленкой глазом: - Хочешь, я тебя свезу в Страну Запрещенных Улыбок, где люди не здороваются друг с другом? Предложение было столь невероятным и неожиданным, что Защитник Людей от души рассмеялся. - А ты не смейся! - сердито сказал Змей Горыныч. - Это только кажется, что я одряхлел, а на самом деле у меня еще предостаточно сил для перелетов. Ты читал сказку о том, как я перелетел в одну ночь два океана, чтобы засыпать камнями людей, которые не хотели признавать над собой мою власть? - Потеха! - продолжал смеяться Защитник Людей. - Да ты не только взлететь в воздух, ты даже от земли оторваться не сможешь! - Посмотрим, - настаивал на своем Змей Горыныч. - Это сейчас немножко у меня крылья пообтрепались оттого, что жил я на сваях, а не в каменных палатах, как мне положено. Да ничего, подремонтируюсь с помощью современной техники, и ты увидишь, на что я еще годен. Он понизил голос до таинственного шепота; - Знаешь, что я еще сделаю? Я покажу тебе Верховного Стража! Это похлеще любой сказки! Чего еще тебе надо? Ну же, соглашайся! Он замахал от нетерпенья рваными, облезлыми крыльями. Ему так хотелось доставить Защитника Людей Верховному Стражу! Уж то-то будет он рад, когда подадут ему на стол Защитника Людей вареным, тушеным или жареным! - Ну решай - да или нет? - Ладно, - сказал Защитник Людей. - Я согласен! - И занес ногу, чтобы сесть на Змея Горыныча. - Но-но! - сердито остановил его Змей Горыныч. - Страна, в которую я хочу тебя отвезти, хоть и небольшая, но дальняя. Лететь к ней надо через горы, леса и океаны. - Ты, я вижу, и дороги туда толком не знаешь, - сказал Защитник Людей. - А вот и знаю. Как перелетишь Черный лес, так ее и увидишь! - Почему Черный? Лес мы называем своим зеленым другом. Все люди называют лес зеленым. - Ничего ты не понимаешь, - перебил его Змей Горыныч. - И этот был когда-то Зеленым, а только Верховный Страж его сжег, и он стал Черным. - И Верховного Стража никто не судил за такое варварское отношение к природе? - возмутился Защитник Людей. - Ха! - осклабился Змей Горыныч. - А кто может его судить? Верховный Страж и сжег лес для того, чтобы показать, что он самый сильный. - Ладно! Поедем и посмотрим, такой ли действительно Верховный Страж сильный, каким ты его изображаешь. - Ну вот и молодец!- обрадовался Змей Горы-ныч. - Но, во-первых, мне надо пройти капитальный ремонт, и это даже не главное. А главное... - тут Змей Горыныч широко осклабился от тайного удовольствия, но сразу же прикрыл лапой пасть, которая в стародавние времена была огнедышащей. - Главное заключается в том, чтобы ты перестал здороваться с людьми. - Это еще что ты придумал? - возмутился Защитник Людей. - Как хочешь, - равнодушно ответил Змей Горыныч, - только иначе полет не состоится. - Почему? - Да потому, что в той стране чудес ты, чего доброго, поздороваешься по забывчивости и тогда пропали наши головы, а я пропадать из-за твоей глупости вовсе не желаю. Защитник Людей засмеялся: - Как был ты с незапамятных времен трусом, так по сей день трусом и остался! - А ты меня не перевоспитывай. Я свое змеиное дело хорошо знаю. Ты лучше скажи, принимаешь мое предложение или нет? Защитнику людей не хотелось поступаться правилами Большой Страны Согласия, но возможность переселиться в сказку и совершить путешествие в Страну Запрещенных Улыбок настолько завладела им, что он сказал: - Ладно! Так и быть, поверю тебе. Хотя, честно говоря, особого доверия ты мне не внушаешь. Полетим с тобой в страну, где люди не здороваются друг с другом. - Тогда приходи через три дня на пристань. За это время я успею подремонтироваться, а ты успеешь разучиться здороваться с людьми. Полетим ночью. Не хочу, чтобы Умелые Мастера Большой Страны Согласия видели, как мы с тобой улетаем. Так безопаснее. Защитник Людей не возразил. Как и все мальчишки, он иногда делал то, что запрещали делать старшие.
    Глава третья.
    В ней рассказывается о встрече в Стране Запрещенных Улыбок Защитника Людей с Горным Богатырем и о том, какой между ними состоялся разговор
    За четыре дня Змей Горыныч заклеил дыры на крыльях полиэтиленовой пленкой и покрасил их голубой нитрокраской. Крылья ему после ремонта понравились. Он взмахнул ими и сразу как вертолет поднялся в воздух. От этого к нему пришло великолепное расположение духа. Беспокойство вызывал только Защитник Людей. А вдруг мальчишка не придет? Но верный своему слову Защитник Людей пришел на пристань, и Змей Горыныч, радуясь тому, что все идет по задуманному плану, немедленно поднялся в воздух. Размахивая перепончатыми крыльями, он перебирал в своей змеиной голове все те милости, которыми осыплет его Верховный Страж за столь приятный подарок, как сидевший на его спине Защитник Людей. Но полет оказался долгим и трудным. Змей Горыныч все чаще и чаще стал жаловаться на то, что хочет пить. Защитник Людей поил его кефиром. Змей Горыныч морщился, кефир ему не нравился, и пил он его без всякого удовольствия. - Ой, не дотяну я до Черного леса! - Перестань канючить! - ругал его Защитник Людей. - Как тебе не стыдно! Ты же всю жизнь хвастался, что обладаешь волшебной силой! - Была сила - да не стало. Эти проклятые времена! Ой-ой! - кричал Змей Горыныч. Вдруг он оживился и даже своими залатанными крыльями шире размахивать начал: - Вижу Черный лес! Мы у цели! И так он обрадовался, что тут же над Черным лесом его хватил инфаркт и он начал стремительно падать на землю. Защитник Людей не растерялся. Недаром на уроках физкультуры он по прыжкам в длину и высоту был первым. Поэтому когда Змей Горыныч оказался близко от земли, Защитник Людей разбежался по его бугристой спине и смело прыгнул на землю. Змей Горыныч рухнул вслед за ним. И что же это за жалкая была картина! От Змея Горыныча осталась одна только дряблая шкура. Длительная дорога очень утомила мальчика, и он прилег отдохнуть. Но когда глаза его стали закрываться, раздался протяжный тяжелый вздох. Никого вокруг не было. Защитник Людей подумал, что это ему показалось, но не успел он снова закрыть глаза, как тяжелый вздох повторился. - Кто здесь? - встревожился Защитник Людей. - Это я - Горный Богатырь. Я очень хочу пить. Дай мне напиться. И тут Защитник Людей заметил, что рядом с ним огромная каменная глыба дышит, ее поверхность поднимается и опускается подобно тому, как поднимается и опускается при дыхании человеческая грудь. - Сейчас, сейчас, - заторопился Защитник Людей. - У меня есть виноградный сок. Хочешь? - О-ох! - тяжело простонал Горный Богатырь - так сильно хотелось ему пить. Защитник Людей в отверстие, похожее на большой каменный рот, вылил бутылку виноградного сока. - Почему же ты не станешь снова живым богатырем? - спросил он. - Не могу. Мой жестокий враг - Верховный Страж превратил меня в каменную глыбу. - Чем тебе помочь? - спросил Защитник Людей. - Спасибо на добром слове. Но сейчас ты мне ничем не поможешь. - Почему же? Я - Защитник Людей, Умелые Мастера меня многому научили. - Нет, мой друг! Время еще не пришло. Далеко в горах Верховный Страж спрятал живую воду, один глоток которой возвратит мне жизнь. Но пока Верховный Страж жив, никто из людей не сможет ее достать. О-ох! - снова застонал Горный Богатырь. - Хочу пить! Защитник Людей вытащил последнюю бутылку виноградного сока и отдал ее Горному Богатырю. - Спасибо, мой друг. Я знаю, ты приехал в Страну Запрещенных Улыбок потому, что не поверил в существование такой страны. Такая страна есть, мой славный Защитник Людей, но тебя ждут в ней страшные испытания. Выдержишь ли ты их? - Я все выдержу. Я из Большой Страны Согласия. - Тогда я помогу тебе. Слушай меня внимательно. Верховный Страж превратил меня в каменную скалу, но не смог лишить способности на добро отвечать добром. Ты дал мне напиться. Я дам тебе два камешка. Погляди, они лежат у твоих ног. Возьми, они тебе пригодятся. Когда ты встретишь на своем пути Трехглавого Дракона и он захочет схватить тебя, брось ему навстречу эти камешки. Они волшебные. Они принесут тебе победу над Трехглавым Драконом. - А Трехглавый Дракон очень злой? - Это не имеет значения. Ты запомни другое. Самого злого Волшебника можно победить, если не хочешь ему подчиниться. Слушай дальше и не перебивай. Скоро меня снова начнет одолевать жажда, тогда не смогу я сказать тебе ни единого слова. В Высоких Горах мучается Скорбящая Мать. У нее есть средство, с помощью которого Верховному Стражу можно вернуть его прежний облик. Только тогда прекратится его власть над людьми. Вот поэтому Верховный Страж тайно приковал Скорбящую Мать к Пылающей Скале Высоких Гор. Путь к ней далек и труден. Преодолеть его может только тот, кто на вопрос - готов ли он идти к Пылающей Скале, не страшась тяжких испытаний, смело ответит: всегда готов! О-ох! - застонал Горный Богатырь. - Я снова хочу пить. О-ох! Защитник Людей заволновался. Он полез в рюкзак, но никакой воды в нем больше не было. - О Горный Богатырь! Как мне помочь тебе? - Не волнуйся, мой друг! Доброго тебе пути! - И Горный Богатырь стал нем как камень. Защитник Людей прижался к нему, и несколько горячих слезинок упало на каменную глыбу, и тогда снова раздался тихий голос; - Иди, мой добрый друг, иди! Я желаю тебе удачи! Твоя удача вернет мне жизнь. И как ни прислушивался Защитник Людей, он ничего уже больше не услышал: кругом стояла тишина.
    Глава четвертая.
    О том, как спасся от смерти Защитник Людей, которой угрожал ему Мелкий Плясан из Каменной Провинции
    Идти, а куда идти? Защитник Людей встал лицом к солнцу и таким образом определил страны света. Но в какую сторону идти? И тут он вспомнил поговорку одного из самых древних народов: лучше идти медленно, чем стоять на месте, - и пошел, больно сбивая о камни ноги и страдая от жажды. Вдруг Защитник Людей остановился и даже вскрикнул от радости. Впереди показалось сооружение из камней - круглая башня без окон. Защитник Людей находился еще далеко, когда из круглой башни выскочило живое существо. Оно было очень похоже на человека. Защитник Людей остановился, чтобы перевести дух, вытер вспотевшее лицо носовым платком - как-никак предстояла встреча с незнакомцем, ему надо было выглядеть вполне прилично, и двинулся вперед. Между тем живое существо стремительно приближалось к нему. Ноги его мелькали, как спицы в колесе. Было все это забавно, и Защитник Людей подумал, что это цирковой номер. Живое существо на коротких тонких ножках закричало: - Остановись, ни с места! - Почему?- с недоумением спросил Защитник Людей. - Военный объект! - ответило существо. - Это дело другое, - сказал Защитник Людей и остановился. Он стал внимательно всматриваться в незнакомца, и чем больше всматривался, тем больше удивлялся. Вместо обычной человеческой головы у живого существа был круглый медный шар с маленькими, похожими на две черные точки глазками и круглым, широко открытым ртом. Защитник Людей заметил, к своему удивлению, что рот у этого существа все время оставался открытым, независимо от того, говорил он или молчал. "Странный какой", - подумал Защитник Людей. Одето существо было в коричневый костюм, похожий на водолазный, весь на "молниях" и с большим рисунком на груди. Защитник Людей, указав на рисунок, спросил: - Это что? Живое существо, вскинув вверх свой медный шар, сказало: - Эмблема! - Что она означает?- спросил Защитник Людей. - Она означает, что мы силой оружия должны покорить все другие страны. Защитник Людей подошел ближе и вгляделся в эмблему. Она изображала крест, от концов его под прямым углом отходили черные линии. Эмблема походила на растопыренные лапы огромного паука. - Кто ты?- спросил Защитник Людей, сгорая от любопытства. - Я - Мелкий Плясун, - не без гордости ответило странное существо и так двинуло медной головой, что она громко зазвенела, как неваляшка, когда ее раскачивают из стороны в сторону. - Ну, здравствуй, Мелкий Плясун!- сказал Защитник Людей. Небольшие глазки метнули две маленькие чёрные стрелы. - Ты кто? - спросил Мелкий Плясун. - Я - Защитник Людей из Большой Страны Согласия. Скрученные спиралью руки Мелкого Плясуна мгновенно развернулись, и тут Защитник Людей увидел, что вместо пальцев у Мелкого Плясуна были ножи. Еще больше удивился Защитник Людей, когда увидел, как мгновенно поднялись на медной голове редкие волосы, жесткие, как спицы. Но Защитник Людей был храбрым мальчиком. Он не испугался, а подумал: из какой сказки этот злобный Плясун? Мелкий Плясун сказал: - Сейчас я доложу о тебе Среднему Плясуну Каменной Провинции. Он упал на землю, отвернул большой камень и приложил медное ухо к земле. - Постой, что ты собираешься делать? - спросил Защитник Людей. - Разговаривать со Средним Плясуном Провинции. Спрошу, как с тобой поступить, поскольку ты из Большой Страны Согласия. - Оставь! - сказал Защитник Людей. - Не торопись, всегда успеешь. Лучше ответь мне на несколько вопросов. Ладно? - Не могу! У нас все Недумающие обитатели нашей страны не разговаривают с людьми из Большой Страны Согласия. А я принадлежу к числу Недумающих. - Ну хорошо! - согласился Защитник Людей. - Можешь не говорить, меня это не удивляет. Покойный Змей Горыныч рассказывал мне кое-что о твоей стране. - Правда? - обрадовался Мелкий Плясун. - Значит, слава моей страны прошла по всему миру? - Медная голова Мелкого Плясуна зазвенела на разные тона. Ну вот что, хватит болтать, сейчас я тебя передам Среднему Плясуну, который подготовит публичную казнь. У нас приказ казнить всех, кто приходит из Большой Страны Согласия, - прервал разговор Мелкий Плясун. - Но какой тебе прок от моей казни? - возмутился Защитник Людей. - О-о! - воскликнул Мелкий Плясун. - За твою казнь я получу награду. Меня переведут в касту Средних Плясунов и вместо матерчатых тапочек дадут кожаные. Вот так! - закончил Мелкий Плясун. - Ладно, я вижу, что с тобой каши не сваришь. Дай мне только поесть, а то я уже и так умираю от голода. - Сразу видно, что ты из Большой Страны Согласия и что у вас сохранились низменные наклонности: иметь хорошую пищу и хорошую одежду. Тут уж наступило время сердиться Защитнику Людей. - Да вы-то что, не едите, что ли? - Мы презираем пищу. Все Недумающие нашей страны дали клятву: самое высшее добро в мире - война и голод. Поэтому мы и не признаем большего счастья, чем голодать и готовиться к войне. - Какая дикость!- с гневом сказал Защитник Людей. - Значит, решили погибнуть не от голода, так от войны, не от войны, так от голода? - Так сказал нам Верховный Страж. - А вы сами о чем-нибудь думать можете? - Нет, думать нам запрещено. - Дело ваше. Не хотите думать - не думайте. Только когда-нибудь поймете, да как бы поздно не было, что это в высшей степени глупо. А я сейчас напоследок поем. Он стал вытаскивать один за другим свертки из рюкзака. В одном лежал кусок ветчины, в другом - пирожки с рисом и изюмом, в третьем - сладкая сырковая масса. Защитнику Людей очень хотелось есть и на Мелкого Плясуна он не обращал никакого внимания, поедая один кусок ветчины за другим. Вдруг медная голова Мелкого Плясуна тихо и жалобно зазвенела. Защитник Людей поднял глаза и застыл с непрожеванным куском ветчины во рту. Из открытого рта Мелкого Плясуна текли слюнки. - Хочешь есть? - участливо спросил Защитник Людей. - Я презираю пищу! - чуть не плача сказал Мелкий Плясун. - Ну и глупо. Чтобы жить, надо питаться. В здоровом теле здоровый дух! - А мы и не собираемся жить, мы собираемся воевать. - Опять ты за свое. Садись лучше, накормлю. - Мне нельзя садиться с тобой рядом. - Почему? - Потому что ты из Большой Страны Согласия. - Да, брат, здорово тебя обработали, медная твоя голова. Ладно, придет время - разберешься, что к чему. А сейчас садись, вижу - помираешь от голода. - Да не сяду я! Но ты дай мне один пирожок с рисом, - сквозь слезы попросил он. - Лови, - сказал Защитник Людей и бросил Мелкому Плясуну пирожок. Спиральные руки Мелкого Плясуна развернулись, и на острие ножа, который заменял ему указательный палец, он ловко поймал пирожок и стал его жадно есть, словно боялся, что пирожок у него отнимут. - Не спеши, - сказал Защитник Людей. - Я тебе еще дам пирожок. Но Мелкий Плясун отказался: - Больше не буду. - Это почему же? - Боюсь. Если я съем еще пирожок, меня может покинуть чувство голода, а это очень опасно. - Вздор ты несешь, Мелкий Плясун. Наоборот, наешься, сразу почувствуешь себя хорошо. - Это вы так думаете, люди Большой Страны Согласия. А у нас все наоборот. Если я перестану испытывать чувство голода, меня переведут в Касту Думающих и сошлют в Желтую Пустыню на перевоспитание. - Неужели у вас такие глупые законы? - Не глупые, а мудрые, - поправил Мелкий Плясун. - Ладно! Съешь лучше еще один пирожок, гляди - поумнеешь немножко. - А я не потеряю чувство голода? - спросил Мелкий Плясун. - Не бойся, не потеряешь. Защитник Людей бросил ему еще один пирожок. Мелкий Плясун съел его с таким же проворством, как и первый. Закончив завтрак и продолжая думать о том, как избежать казни, Защитник Людей сказал: - А теперь можешь приступить к своим обязанностям. Только знаешь, порядочные люди так не делают. - А что такое порядочность? Я не понимаю, - сказал Мелкий Плясун. - Ты мои пирожки ел? Ел! А теперь собираешься отправить меня на казнь. Вот это и называется непорядочностью. Так могут делать только люди, у которых нет ни души, ни сердца. - А у меня нет ни души, ни сердца, - с живостью откликнулся Мелкий Плясун. - Хочешь убедиться? И, не дожидаясь ответа, он потянул "молнию" на своем костюме сверху вниз и обнажил грудь. - Смотри! Защитник Людей ахнул от удивления. Действительно, грудь Мелкого Плясуна была каменная. Мелкий Плясун был явно доволен произведенным эффектом и стал охотно пояснять: - Это одно из самых великих чудес Верховного Стража. У нас у всех грудь каменная. И сердце тоже каменное. Вот как здорово! Сейчас в Академии Путаных Предложений во главе с ее президентом Ку-Ре-Ку-Ка обсуждается вопрос, стоит ли Мелких Плясунов целиком и полностью превратить в каменных или от этого временно надо воздержаться. Всех сообразительнее оказался президент Ку-Ре-Ку-Ка. Он сказал, обращаясь к Верховному Стражу: - О, Верховный Страж! Нельзя делать Мелких Плясунов полностью каменными. Потому что тогда и желудок станет каменным и Мелкие Плясуны перестанут испытывать постоянный голод, а это в свою очередь может привести к тому, что они, чего доброго, перестанут готовиться к войне. О, Верховный Страж! - добавил президент Академии Путаных Предложений, - это не мои, а твои мысли. Я прочитал их сегодня во сне. Ты прав, о Верховный Страж! Надо поступить так, как ты думаешь. - Как? - закричал Верховный Страж. - Ты читаешь во сне мои мысли? Какая дерзость! Казнить предателя! - И обращаясь к присутствующим, добавил: Это, действительно, мои мысли. Не будем делать Мелких Плясунов полностью каменными. Чего доброго они тогда перестанут испытывать постоянный голод, а это в свою очередь может привести к тому, что они перестанут готовиться к войне. Такова моя, Верховного Стража Страны Запрещенных Улыбок, воля. Все присутствующие, еле попадая от радости зуб на зуб, закричали: - Сто тысяч лет нашему мудрому Верховному Стражу и пусть погибнут все, кто думает иначе! - Поэтому, - добавил Мелкий Плясун, - нам оставили самые обыкновенные человеческие желудки и мы вечно хотим есть. - Жалко мне тебя, - посочувствовал Защитных Людей. - Несчастный ты человек! - Что ты, что ты! - испугался Мелкий Плясун. - Мы самые счастливые на земле! Защитник Людей не стал больше разговаривать с Мелким Плясуном. "Бесполезно, - подумал он. Этот все равно поведет меня на казнь". А умирать Защитнику Людей совсем не хотелось, жизнь его только начиналась, впереди было много превосходных планов, в которых самое большое место занимала мечта о полете в космос. Ах, если бы с ним были русские сказки! Можно было бы смотаться за живой и мертвой водой или обратиться к золотой рыбке, она добрая и не отказала бы в помощи. Но где тут ее сыщешь? Кругом одни камни. Здесь и люди-то наполовину каменные! Защитник Людей вдруг заметил, что Мелкий Плясун стал клониться набок. - Спать хочу, прямо-таки глаза слипаются - так спать хочу!- сказал Мелкий Плясун. - Неудивительно, - ответил Защитник Людей. - Два пирожка съел, вот пища и разморила. Без привычки. - Спать хочу, - еще раз устало повторил Мелкий Плясун. Голова его раз-два звякнула о камень, и Мелкий Плясун заснул. Защитник Людей закинул рюкзак за плечи и сначала медленно и бесшумно, а потом все быстрее и быстрее стал удаляться от Мелкого Плясуна. - Вот как здорово я выпутался из неприятной истории, - засмеялся Защитник Людей и весело зашагал по дороге. Но он не знал еще в то время, что его тяжелые испытания в Стране Запрещенных Улыбок, где люди не здороваются друг с другом, только начинаются.
    Глава пятая.
    Целиком посвящена неожиданной встрече Защитника Людей с Тощим Ежиком, без которой было бы совершенно невозможным, дальнейшее путешествие Защитника Людей по Стране Запрещенных Улыбок
    В самом добром расположении духа Защитник Людей шагал по дороге и напевал свою любимую песню - песню Умелых Мастеров. Идти вперед, не зная страха, Девиз Умелых Мастеров. Я к делу смелого размаха Всегда готов, всегда готов! Вдали показалась машина. Защитник Людей спрятался за большим камнем. После встречи с Мелким Плясуном он понял, как необходима ему в незнакомой стране осторожность. Машина вдруг резко затормозила и остановилась. Из кузова один за другим выскочили несколько человек. Защитник Людей стал наблюдать за ними. Он порадовался тому, что спрятался. Соскочившие с машины были все без исключения Мелкие Плясуны, было их не менее двадцати, и Защитник Людей подумал, что неприятностей, таким образом, у него было бы в двадцать раз больше. Плясуны бросились врассыпную по обе стороны дороги, быстро накидали полный кузов камней, машина вновь рванулась вперед и исчезла в густых клубах пыли. Защитник Людей решил, что можно продолжать свой путь дальше. Он стал подниматься и вдруг почувствовал, что кто-то слабо дергает его за рукав. Защитник Людей оглянулся и увидел, что тащит его за рукав маленький Тощий Ежик. - Что ты здесь делаешь?- спросил он Ежика. - Прячусь от Мелких Плясунов. - Почему ты от них прячешься? - Видишь ли, Мелкие Плясуны получили приказ Верховного Стража вылавливать по всей стране ежей и доставлять ему. - Странный приказ. - Ничего странного. Верховному Стражу очень нравится мясо ежей. Он глотает нас целиком, словно мы не ежи, а маленькие креветки. - Чем я могу тебе помочь? Может, ты голоден? - Да. Мне очень хочется есть. - У меня осталось немного ветчины и хлеба, - сказал Защитник Людей. Он полез в рюкзак, вытащил кусок недоеденной им булки и три небольших кусочка ветчины. - Вот все, что у меня осталось. Тебе бы надо молочка, но ты меня извини... - О, ветчина - такое лакомство, - ответил обрадованный Тощий Ежик. И Защитник Людей с улыбкой смотрел на голодного Тощего Ежика, который с превеликим удовольствием поедал один кусочек ветчины за другим. А когда Тощий Ежик насытился, Защитник Людей спросил: - Что же мы будем делать с тобой дальше? - Возьми меня с собой. Я боюсь оставаться один. - Хорошо. Я возьму тебя с собой. Я из Большой Страны Согласия. А в моей стране не отказывают в помощи тому, кто в ней нуждается. Полезай ко мне за пазуху. - Ура! - закричал Ежик. - Ты самый добрый человек на Земле! Защитник Людей вышел из-за своего укрытия и зашагал с песней дальше: Знамена братства, счастья, мира В руках Умелых Мастеров. К борьбе за них я, что есть силы, Всегда готов, всегда готов! И маленький Тощий Ежик, прислушавшись к незнакомой песне, стал тихо ему подтягивать своим тоненьким голоском. Прошли еще несколько машин, и история повторилась: все Мелкие Плясуны, ехавшие в машине, запасались камнями. Защитник Людей начал уже уставать, когда завидел вдали город. Он остановился. Идти в город или не идти? Солнце клонилось к западу. Подходило время, когда следовало уже позаботиться о ночлеге. И тут было о чем подумать. Но теперь он был не один. - Ежик!- сказал он, заглянув за пазуху. - Как ты себя чувствуешь? - Отлично! - А как ты думаешь, следует нам идти в город или нет? - Там очень много Мелких Плясунов. И все они очень злые. - Милый Ежик! Песня, которую мы с тобой только что пели, учит бесстрашию. - Если ты не боишься Мелких Плясунов, то пойдем в город. - Волков бояться - в лес не ходить! Вперед! - воскликнул Защитник Людей, и снова запел свою песню: Идти вперед, не зная страха, Девиз Умелых Мастеров. Тощий Ежик весело ему подтягивал.
    Глава шестая.
    О том, как Защитник Людей спас Конька-Горбунка от сожжения на костре и Думающего Человека от неминуемой смерти
    У городских ворот скопилась такая огромная толпа, что Защитнику Людей ничего не стоило пробраться незамеченным в город. В городе царило оживление. Одна за другой мчались машины с Мелкими Плясунами. Везде были развешены какие-то плакаты. Защитник Людей нашел укромное место и стал наблюдать. Машины с Мелкими Плясунами останавливались у домов и ждали. Если из дома выходил такой же, как они, Мелкий Плясун, они его молча пропускали или же он влезал к ним в машину. Но вот распахнулась дверь дома и оттуда вышел вполне нормальный человек. Мелкие Плясуны забросали его камнями, а когда он упал, подняли и стали безжалостно бить в лицо. Потом они связали ему сзади руки и повесили на грудь тяжелую деревянную колоду с надписью: "Думающий Человек". Это был старик. Защитник Людей явственно ощутил в его взгляде мучительный вопрос: "Неужели вы, люди, не видите, что происходит жестокая несправедливость? " Защитнику Людей стало невыносимо жалко Думающего Человека. Но как он мог ему помочь? С горечью он подумал о том, что рядом с ним нет добрых героев из сказок: ни Ивана - крестьянского сына, ни Храброго портняжки, ни работника Балды, ни даже Карлсона, с которыми он мог бы запросто разогнать свору злых Мелких Плясунов. А издевательства над Думающим Человеком продолжались. Мелкие Плясуны тянули его за веревку и он падал навзничь, тяжело ударяясь затылком о каменные плиты. Мелкие Плясуны поднимали его, ставили на ноги, били и плевали в лицо, корча при этом чудовищные рожи. Человек молчал. Мелких Плясунов это особенно злило, и они орали на Человека: "Мы будем тебя бить и бить до тех пор, пока ты не перестанешь думать! Нам не нужны Думающие личности! Мы выбьем из тебя способность думать и улыбаться!" И Мелкие Плясуны потащили окровавленного Человека на городскую площадь. Защитник Людей сгорал от негодования. Нет, медлить нельзя ни минуты. На его глазах убивают человека, и нечего тут раздумывать. Он сорвал плакат, где прославлялся Верховный Страж, завернулся в него и пошел на городскую площадь вслед за толпой Мелких Плясунов. Никто Защитника Людей не трогал. Наоборот,, Мелкие Плясуны ему шумно аплодировали, принимая все это за остроумную выходку Мелкого Плясуна и втайне завидуя ему. Над городской площадью поднимался густой дым. Защитник Людей сначала ничего не мог рассмотреть - глаза все время слезились от дыма. Зато Мелкие Плясуны, не замечая ничего, по-прежнему неистово кричали, хотя их медные головы покрывались копотью. А над площадью разгорался костер. Защитник Людей протиснулся поближе и к ужасу своему увидел, что высокое пламя поднималось от горящих книг. Неподалеку от костра стояла трибуна, и на ней металось, свивая и развивая спирали рук, существо, похожее на Мелкого Плясуна. Но Защитник Людей ошибся. Это был не Мелкий Плясун, потому что медная голова у него покрупнее, а на ногах были не матерчатые тапочки, а кожаные. Сердце Защитника Людей исходило кровью. В Большой Стране Согласия его научили горячо любить книги. Он еще не умел говорить, а уже с огромным вниманием слушал сказки, которые ему читала мать. Ах, до чего же это было приятно! Он переносился в великолепное царство воображения, радовался тому, как Мальчик-с-Пальчик умело спасал своих братьев от злого Людоеда, как Кот в сапогах проглотил волшебника Зорокастеса, который был очень сильным, но еще более глупым, как наказан был жадный крокодил, проглотивший солнце. Защитник Людей помнил и до сих пор, как хорошо и спокойно ему спалось, когда после вопроса: "А Красная Шапочка осталась живой?" - мать отвечала: "Конечно, живой. Дровосек же убил волка. Спи, мальчик, спи! Теперь уже Красная Шапочка никогда не умрет!" Он знал - добрые люди всегда накажут тех, кто делает зло. А теперь Защитник Людей видел, что охапками бросают книги, и они, корчась в муках, со стонами, словно живые люди, погибают на костре. Средний Плясун на трибуне выкрикивал: - Уничтожим все до одной, какие только есть, сказки в мире! И вслед за его словами в костер летели сказки, которые любят и читают все дети мира. - Чем больше читаешь, тем глупее становишься! Так сказал Верховный Страж! - снова прокричал Средний Плясун не в матерчатых тапочках, а в кожаных. Из-за спины Защитника Людей протиснулся с книгой в руках Мелкий Плясун. Книга была большая в ярком синем переплете, похожем на небо, залитое лучами восходящего солнца. В небе летела маленькая лошадка с длинным красивым хвостом и красивой золотистой гривой. Внизу проплывала земля с большими городами, синими морями, голубыми реками, зелеными лесами и полями, на которых росла густая высокая рожь. Эту книгу Защитник Людей не раз держал в руках, не раз радовался, читая ее и рассматривая картинки. Мелкий Плясун занес книгу над костром, и тогда Защитник Людей не выдержал: - Стойте, стойте, говорю я вам! Да ведь это же сказка о Коньке-Горбунке! Любимая сказка всех детей из Большой Страны Согласия! И он прямо из огня выхватил сказку о Коньке-Горбунке. Ах, добрый, добрый Защитник Людей! Что ты наделал! Сейчас набросятся на тебя все Плясуны, какие только есть в Стране Запрещенных Улыбок, и Мелкие, и Средние, и Крупные. Вот они уже распустили спиральные руки, своими ножами-пальцами они изрежут тебя вдоль и поперек, а потом бросят в этот огромный чадящий костер. Мне жаль тебя, дорогой Защитник Людей! У меня от ужаса закрываются глаза и замирает сердце! О, если бы мои слезы могли остановить твою казнь, добрый и храбрый Защитник Людей! И вдруг произошло что-то невероятное, до того сказочное, что у меня не хватает слов, чтобы о нем рассказывать. Конек-Горбунок вдруг выскочил из книжного переплета, длинным своим хвостом разметал вокруг Защитника Людей Мелких Плясунов. Это было поистине сказочное мгновение! Защитник Людей вскочил на спину Конька-Горбунка и крикнул ему на ухо: - Захватим с собой Думающего Человека! Сделай доброе дело, Конек-Горбунок! Нельзя его оставлять Мелким Плясунам! Они его убьют. - Ладно! - сказал Конек-Горбунок. - Ты спас меня от огня, а я помогу тебе спасти Думающего Человека. Он подобно вихрю закружился над площадью, и не успели Мелкие Плясуны прийти в себя, как Конек-Горбунок вместе с Защитником Людей и Думающим Человеком взлетел к звездам. Его хвост оставлял за собой огненный след совершенно так же, как это было нарисовано на обложке спасенной книжки. Много ли, мало ли они пролетели, но вот Конек-Горбунок стал спускаться на землю. Он долго кружил над нею, выбирая удобное для посадки место, и Защитник Людей даже не почувствовал приземления, так оно тихо и плавно было совершено. - Как самочувствие? - спросил Конек-Горбунок. - Отличное! - ответил Защитник Людей. - Здесь мы сможем все отдохнуть, - сказал Конек-Горбунок. - Слышишь, как журчит ручей? У тебя есть посуда для воды? - Есть бутылка от кефира. Пойдет? - Вполне. Ступай теперь в лес и там увидишь большой камень. От этого камня сверни влево. Найдешь ручей по его шуму. Защитник Людей не заставил себя ждать. Думающий Человек лежал без всяких признаков жизни. Маленькими струйками Защитник Людей стал лить воду ему на лицо. И к величайшей радости увидел, как открылись глаза Думающего Человека, как высоко затем поднялась его грудь, потому что человек жадно втянул в себя свежий лесной воздух. - Как вы себя чувствуете?- спросил Защитник Людей. - Хорошо, мой друг! Я чувствую себя здоровым. - За что они вас так? - спросил Защитник Людей. В голосе его звучали сострадание и боль. - Об этом долго рассказывать, мой друг! Виновник всех наших страшных бед Верховный Страж. Это по его приказу сжигали книги на городской площади, убивали людей, не желавших подчиниться его злой воле. Знаешь, кто Верховный Страж на самом деле? Он самый жестокий Дракон на свете и самый коварный обманщик. Он только другой облик принял. Он отправился к кузнецу и сказал: - Сделай мне человеческий голос! Кузнец подумал, что Дракон и в самом деле хочет превратиться в человека, и сделал ему человеческий голос. Тогда Дракон пошел к Портному и сказал ему: - Сшей мне человеческий костюм! Портной подумал, что Дракон и в самом деле хочет стать человеком, и сшил ему человеческий костюм. Сделавшись владыкой Страны Запрещенных Улыбок, он решил подчинить себе и весь мир. Поэтому день и ночь Верховный Страж кует оружие. В стране началась замена думающих голов круглыми медными шарами. Такова была воля Верховного Стража. Никто, кроме него да еще членов Академии Путаных Предложений, не знал, что в круглые медные головы была вложена короткая магнитофонная лента. На ней повторялись одни и те же слова: "Готовься к голоду и войне, готовься к голоду и войне, готовься к голоду и войне!" Самые мужественные и умные люди страны, несмотря на все пытки, которым они подвергались, упорно не желали заменять головы медными круглыми шарами. Они говорили: "Лучше мы умрем, чем перестанем думать". Теперь тебе понятно, дорогой мой мальчик, все, что со мной произошло. Спасибо тебе за то, что ты спас меня. Ко мне вернулись силы, и я снова могу продолжать борьбу. Защитник Людей испугался: - Так они снова начнут вас истязать, вы еще не совсем здоровы! - Нет, я вполне здоров. Ко мне вернулись силы. И новых пыток я не боюсь. Запомни, что борьба за человеческое счастье никогда еще не обходилась без жертв. А теперь я пойду. Прощай! Защитнику Людей хотелось удержать Думающего Человека, но тот мгновенно растворился в темноте, так что Защитник Людей не успел даже произнести ни одного слова. - Я тоже поскачу, - сказал Конек-Горбунок. - А ты куда? - растерянно спросил Защитник Людей. Ему очень не хотелось оставаться одному. - В любое место. Я ведь Конек-Горбунок, я из сказки. Полечу туда, где нужна помощь людям. Прощай, Защитник Людей. Спасибо тебе. Его длинный хвост загорелся огненным светом. Подобно метеору Конек-Горбунок исчез среди ярких созвездий Большого Млечного Пути.
    Глава седьмая.
    Верховный Страж Страны Запрещенных Улыбок приказывает Ядовитой Гадюке и Трехглавому Дракону разыскать Защитника Людей и доставить его в Императорский Дворец
    Верховный Страж неизвестно каким образом узнал, что в Стране Запрещенных Улыбок находится Защитник Людей из Большой Страны Согласия. Крупным Плясунам, жившим в его Дворце, он приказал привести Трехглавого Дракона и Ядовитую Гадюку. Приказание было незамедлительно исполнено. Трехглавый Дракон на почтительном расстоянии от трона Верховного Стража положил все свои три головы на пол, а Ядовитая Гадюка, свившись в клубок и чуть приподняв над полом маленькую головку со злыми глазами, прошипела: - Мы слушаем тебя, о Великий Страж, приказывай! Какая мудрая пришла тебе снова в голову мысль? Прикажи - и мы ее выполним. Верховный Страж сидел, не открывая глаз, потому что он щадил свое зрение, и еще потому, что при закрытых глазах, как он думал, легче рождаются в голове необыкновенные идеи, столь необходимые ему для господства над людьми. - Слушайте приказ! В мою страну проник Защитник Людей из Большой Страны Согласия. Немедленно разыщите его и доставьте во Дворец! Три головы Дракона медленно и молча одна за другой поклонились Верховному Стражу. - По сведениям, представленным мне Академией Путаных Предложений, продолжал Верховный Страж, - Защитник Людей направляется в Желтую Пустыню для встречи со Скорбящей Матерью, которую я приказал приковать к Пылающей Скале. Ему не миновать охраняемых тобою, Трехглавый Дракон, непроходимых ворот. У этих ворот вы его и поймайте. Поняли? Три головы Дракона медленно и молча одна за другой поклонились Верховному Стражу. - Я постараюсь изловить его раньше, о Верховный Страж! - прошипела Ядовитая Гадюка. Но Верховный Страж снова закрыл глаза, что означало: разговор окончен. Гадюка, накопившая за время разговора изрядное количество яда, быстро поползла по мраморному полу, устремляясь к выходу. Ей очень хотелось первой разыскать Защитника Людей, чтобы выслужиться перед Верховным Стражем. За нею покинул Дворец и Трехглавый Дракон.
    Глава восьмая.
    Прочитав эту главу, юные читатели узнают о том, как Тощий Ежик спас Защитника Людей от неминуемой смерти и как. они расстались, дав друг другу слово на верную дружбу
    Опять я один, - тихо и грустно сказал Защитник Людей. - Нет, ты не один. Я с тобой! - Это тоненько пропищал из-за пазухи Тощий Ежик. Защитник Людей встрепенулся: - Ах ты, миленький Ежик! Как же я забыл о тебе? Совсем нехорошо получилось. - Я лежал очень тихо и слушал ваш разговор, вот так и получилось. - Ну вылезай, Тощий Ежик. Поговорим. Мне что-то очень грустно. - Мне тоже. - Знаешь, Ежик, сегодня праздник детей и дети в этот день поют хорошую песню: "Пусть всегда будет мама..." Он сказал это, и ему стало еще грустнее, потому что его мама была далеко-далеко, а ему так хотелось рассказать ей обо всем, что с ним произошло. - Что же делать? Ты можешь сказать, что надо делать? - спросил Тощий Ежик. Защитник Людей не знал, что ответить Тощему Ежику. Ему было очень грустно, слезы подступали к горлу. Но он не хотел, чтобы тот видел, как он плачет. Поэтому, превозмогая тоску, он сказал: - Знаешь, Ежик, как говорят в сказках, утро вечера мудренее. Давай спать, а когда наступит утро, мы подумаем с тобой, что нам делать дальше. - Давай спать! - согласился Тощий Ежик. Тощий Ежик залез под мышку Защитнику Людей и скоро заснул. А Защитник Людей долго еще не спал. Он никак не мог забыть того, как Мелкие Плясуны убивали Думающего Человека и как в огромном костре горели самые лучшие сказки, сочиненные самыми лучшими сказочниками мира. Ему стало так больно, что он горько и беззвучно, чтобы не услышал его Ежик, заплакал. ...Рано утром Ежик потянул Защитника людей за рукав: - Вставай, уже утро, видишь, поднимается солнышко. Защитник Людей быстро вскочил на ноги. И хотя солнце ему показалось здесь не таким, каким он привык его видеть дома, все равно солнечный восход его обрадовал. Верный своей привычке, он стал заниматься физзарядкой. Потом сбегал к ручью, умылся и сразу почувствовал себя свежо и бодро. Вдруг Защитник Людей услышал в тишине слабый, еле уловимый шорох. Он оглянулся и увидел рядом с собой Ядовитую Гадюку. Она высунула тонкий и острый язычок, высматривая, где лучше ужалить Защитника Людей. И тут произошло чудо. Маленький Ежик стремительно бросился на Ядовитую Гадюку, острыми зубами схватил ее чуть пониже головы и прижал к земле. Корчась от боли, Ядовитая Гадюка сказала, обращаясь к Защитнику Людей: - Прикажи этому мерзкому Ежу отпустить меня. Я пришла к тебе с добрыми вестями. Но Тощий Ежик и не подумал отпускать Ядовитую Гадюку. Не разжимая рта, он торопливо проговорил - так, что Защитник Людей еле смог разобрать его слова: - Не верь ей! Она обманщица! Ядовитая Гадюка, задыхаясь от боли и злости, проговорила: - Верховный Страж послал меня, чтобы пригласить тебя в гости к себе во дворец. Услышав имя ненавистного Верховного Стража, Тощий Ежик яростно сжал зубы. Ядовитая Гадюка задрожала и вытянулась. Она была мертва; - Спасибо тебе, добрый Ежик, ты спас меня от Ядовитой Гадюки. - Ты спас меня от голода, я спас тебя от Ядовитой Гадюки. - Тощему Ежику была так приятна благодарность Защитника Людей, что он засмеялся. - Ах, ты, моя добрая кроха!- Защитник Людей погладил Ежика, шкура которого стала мягкой и нежной, какой она становилась всегда, когда Ежика гладили те, кого он не боялся. - Я знаю, - сказал Тощий Ежик, - она хотела тебя увести к Верховному Стражу не в гости. Уж если он глотает ежей... - Спасибо тебе, Ежик, - сказал Защитник Людей. - Мы с тобой теперь друзья навечно. - Да, - ответил Тощий Ежик. - Я тебя никогда-никогда не забуду. - А ты знаешь, что такое дружба?- спросил Защитник Людей. - Знаю. Друзья всегда вместе. - Нет, дорогой Ежик! Это еще не дружба. Бывает так, что друзья разлучаются, И если они настоящие друзья, знаешь, что они будут делать, находясь далеко друг от друга? Они будут делать людям то хорошее, что постоянно делали бы друг для друга. - Я согласен на такую дружбу, - сказал Тощий Ежик. - А еще дружба заключается в том, чтобы не испугаться разлуки. - Я не знаю, для чего ты это говоришь? Мне не хочется с тобой расставаться, - голос Тощего Ежика задрожал. - Мне тоже грустно. Когда друзья расстаются, им всегда грустно. - Но зачем же расставаться? - Видишь ли, дорогой друг, мне нужно идти далеко-далеко, к высоким горам. А это долгий путь. - А зачем тебе идти к высоким горам? Ты не можешь туда не ходить? - Нет, не могу, - ответил на это Защитник Людей. - Послушай, что я тебе расскажу, и тогда ты поймешь, почему я не могу с тобой оставаться. Совсем недавно Горный Богатырь рассказал мне, что в высоких горах мучается, прикованная к Пылающей Скале по приказу Верховного Стража, Скорбящая Мать. Она обладает средством, с помощью которого Верховному Стражу можно вернуть его прежний облик. Ты понимаешь, как это важно. Все люди увидят тогда, что Верховный Страж жестокий и бесчестный обманщик. Но дорога к Скорбящей Матери очень тяжела, и пройти ее, как сказал мне Горный Богатырь, может только тот, кто на вопрос, готов ли он к трудностям, не страшится ли всяких препятствий и даже самой смерти, ответит: всегда готов! Помнишь, мой добрый друг, песню, которую мы пели с тобой вместе: Идти вперед, не зная страха, Девиз Умелых Мастеров. Я к делу смелого размаха Всегда готов, всегда готов! А ты, милый Ежик, не бойся. Конек-Горбунок выбрал совершенно спокойное место. Мелкие Плясуны тут тебя не найдут, и у тебя есть мясо Гадюки будет чем питаться. Прощай, мой добрый друг! - сказал Защитник Людей и закинул за плечо рюкзак, в котором оставался маленький кусочек булки. Быстрыми шагами он стал удаляться от Тощего Ежика, потом остановился и крикнул уже издалека: - Прощай, прощай и помни обо мне! Тощий Ежик горько плакал.
    Глава девятая.
    В ней Защитник Людей находит еще одного маленького, но искреннего и преданного друга
    Защитник Людей быстро шагал вперед, думая о том, как найти дорогу к Пылающей Скале. Вдруг вдали он увидел большой зеленый лес. Защитник Людей обрадовался: там его ждет отдых. И в лесу всегда можно найти какую-нибудь пищу. Он зашагал еще быстрее, и дорога привела его к большому зеленому саду. В саду росли яблони, и на каждой висело множество больших красных плодов. У Защитника Людей загорелись глаза. Он хоть и был мальчиком Большой Страны Согласия, но имел привычку всех мальчишек мира: лазать по чужим садам. А что поделаешь? Старые привычки нелегко покидают людей. Он перемахнул через забор, подбежал к самому красивому дереву и расстегнул воротник рубашки, чтобы за пазуху положить яблоки. Но произошло нечто совершенно неожиданное. Едва он потянулся к яблоку, как на его глазах оно превратилось в плоскую лепешку, источающую зловоние и похожую на расплющенный панцирь черепахи. В таком виде оно падало на землю. Тогда он перебежал к другому дереву, но и там все повторилось. "Что за чепуха?" - подумал Защитник Людей. На земле лежало множество лепешек, источавших яд, от которого становилось тяжело дышать. Защитник Людей снова перемахнул через забор на дорогу. Было досадно оттого, что яблоки оказались не яблоками. И от этого еще сильнее захотелось есть. Найдя большой камень, он лег с теневой стороны, чтобы отдохнуть и продумать, как быть дальше. И совсем неожиданно он почувствовал, что ему очень сильно хочется мороженого, того самого, которым часто его угощала мама. Ах, какое это было чудесное мороженое, в вафлях, сладкое, прохладное! Сейчас ему только бы один брикетик, совсем-совсем маленький! Но где его взять? В этой каменной знойной степи даже глотка воды не найдешь, а что уж тут думать о сладком сливочном мороженом! И тут Защитник Людей вспомнил Счастливую Премию, полученную им в Большой Стране Согласия за чтение стихов великого Поэта. В Большой Стране Согласия стихи любили все. Каждого юношу, вступающего в жизнь, не брали на работу до тех пор, пока не убеждались в том, что он и сам умеет чувствовать великую красоту Поэзии, и может передать ее другим. Счастливая Премия давала возможность ее владельцу выполнить три желания. Тогда премией своей он не воспользовался, зато теперь она очень даже пригодилась. - О, моя Счастливая Премия! - громко сказал Защитник Людей. - Дай мне хоть один брикетик самого обыкновенного сливочного мороженого! И чудо произошло. Прямо у рта Защитника Людей закружился брикетик сладкого мороженого. Он быстро развернул его и стал жадно есть. И такого удовольствия Защитник Людей не испытывал еще никогда. Покончив с мороженым и облизав старательно пальцы, чтобы продлить удовольствие, Защитник Людей почувствовал, что усталость вмиг прошла. Но зато на душе появилось какое-то сначала смутное, а потом все более и более возрастающее беспокойство. В чем дело? И тут Защитник Людей услышал, как чей-то голос ясно сказал ему: - Третью часть Счастливой Премии ты употребил на то, чтобы съесть мороженое! Подумай, Защитник Людей, и не торопись. Ты находишься в Стране Запрещенных Улыбок, и пока еще не известно, для каких важных дел эта Премия тебе может понадобиться. На эти слова Защитник Людей ответил: - Счастливая Премия может выполнить еще два моих желания. Даю слово, что употреблю их только на большие и добрые дела. И не повторю больше ошибки. - Здравствуй!-раздалось над ухом Защитника Людей. Защитник людей поднял голову и увидел Скворца. - Ты что тут, Скворушка, делаешь? - А я прилетел предупредить тебя. Этот сад принадлежит Школе Ликвидации Улыбок. Всех, кто в ней находится, кормят такими яблоками. Их не только люди, но даже скворцы есть не могут. Так что ты напрасно лазил в сад. Скворец сел рядом. Он растопырил крылышки, раскрыл клюв и тяжело дышал. Защитнику Людей стало его жалко. - Ты устал, бедняжка, вот подкрепись и отдохни. Защитнник Людей вытащил из рюкзака кусок булки и бутылку с водой, хлеб разломил пополам и одну половину положил перед Скворцом, а другую принялся с аппетитом есть сам. До чего же был вкусным этот черствый хлеб Большой Страны Согласия! И оба они ели и смеялись от радости. - Ох, спасибо, - сказал Скворец, доклевывая последние крошки. - Только я не знаю, как мне тебя отблагодарить. - Да никак, дорогой птенчик. Ты наелся - вот и вся награда. Слушай теперь сказку. Однажды человек, который всю свою жизнь путешествовал, попал в таинственную волшебную страну. Шел этот человек по улице и ко всему присматривался, поскольку страна для него была совершенно незнакомая. И вдруг глаза его загорелись, он оглянулся по сторонам - нет ли кого поблизости, нагнулся и поднял с земли золотой слиток. Слиток был очень тяжел, и путешественник подумал, что за него он может купить целое государство. Но не успел он сделать еще несколько шагов, как снова увидел на земле золотой слиток - больше первого. Он схватил и этот слиток. Но каково же было удивление путешественника, когда такие золотые слитки стали попадаться ему на каждом шагу. И даже пыль под ногами была тоже золотая. Путешественник ошалел от радости и стал жадно набивать карманы золотом. Ну, золото хоть и золото, а вместо каши в рот его не положишь путешественник с утра ничего не ел и потому теперь стал искать столовую. Нашел и с видом самого богатого человека в мире сел за стол. Скоро ему принесли пищу. Он поедал одно блюдо за другим и требовал все новых и новых. А чего ему стесняться? Ведь карманы набиты золотом! Насытившись, он вытащил из кармана слиток золота и гордо положил на стол: пусть удивятся, какой он богач! Но в ответ он услышал громкий смех. Путешественник растерялся. Почему над ним смеются? Разве мало слитка золота за один обед? Но люди продолжали смеяться. Потом один из них, самый старый, поднялся со своего места и подошел к путешественнику. - Знаете, почему они над вами смеются? Потому что за хороший обед вы хотели расплатиться тем, что у нас ничего не стоит. Не огорчайтесь, вы ведь не знали, что из золота мы делаем только спортивные снаряды или игрушки для детей. Довольны вы обедом? - Вполне! - смущенно проговорил путешественник. - Вот и все! Скажите спасибо тем, кто вас накормил. А больше от вас ничего не надо! Вот такая, Скворушка, сказка. Понравилась? - Отличная сказка! - закричал обрадованный Скворец. - Я полечу в эту сказочную страну. - Глупенький, - сказал Защитник Людей. - Да ведь такой страны нету. Это только сказка. А ты без людей переселиться в сказку не можешь. - А люди могут? - спросил Скворец. Защитник Людей подумал: - Люди? - И после паузы твердо заключил: - Люди могут. На то они и люди!
    Глава десятая.
    О том, как Защитник Людей попал в Школу Ликвидации Улыбок, где ему снова угрожала смерть. И, может быть, именно в этой десятой главе юные читатели распростились бы с Защитником Людей, если бы его друг Скворец не пришел ему на помощь
    Защитник Людей и Скворец некоторое время молчали. Каждый думал о своем. У человека - свои заботы, у Скворца - свои. Первым нарушил молчание Защитник Людей. Он сказал: - А теперь, дорогая моя птаха, настало время нам расстаться. Мне надо идти в Высокие Горы к Пылающей Скале. - Не ходи!-испугался Скворец. - Тебя убьют! Не ходи! - Нет, Скворушка, не могу не идти. Я дал себе слово. - И Защитник Людей рассказал Скворцу все, что он раньше уже рассказывал Тощему Ежику. - Но там тебя убьют!- затрепыхал крылышками Скворец. - Дорога к Высоким Горам ведет через владения, принадлежащие Школе Ликвидации Улыбок. - И никакой другой дороги нету? - спросил Защитник Людей. - Нет! - ответил Скворец. -Только через Школу Ликвидации Улыбок, Такова воля Верховного Стража. Плясуны стерегут эту дорогу и каждого, кто решается вступить на нее, безжалостно убивают. - Все-таки я пойду. Что бы меня ни ожидало, я должен идти. - Смотри, я тебя предупредил, будь осторожен! - тоскливо прощебетал Скворец. - Не беспокойся, птенчик, все будет хорошо! - сказал Защитник Людей и запел песню Умелых Мастеров. Он перемахнул через забор в сад с красными яблоками и шел, не обращая никакого внимания на деревья, потому что хорошо уже знал им цену. Вскоре Защитник Людей вышел на лужайку, но не зеленую, какими обычно они бывают, а серую. Вся она была вытоптана настолько, что на ней не было ни одной травинки. На лужайке сидели Мелкие Плясуны и грызли лепешки с яблоневых деревьев. Откусит каждый по куску и долго надрывается от кашля, потому что такая пища не идет даже в их медные глотки. Откашлявшись, хором произносили слова, которых Защитник Людей сначала не мог разобрать. Но любопытство его было так велико, что он стал прислушиваться и спустя некоторое время мог уже различать не только отдельные слова, но и целые фразы. "Без голода нет счастья, без счастья нет голода. Мы счастливы, но не до конца. До полного счастья нам не хватает войны". Потом они начинали повторять все сначала: после лепешек слова, после слов - лепешки. Защитнику Людей надоела эта зловещая процедура, и он громко крикнул: - Чем вы тут занимаетесь? - А ты кто такой, что допрашиваешь нас? - Я - Защитник Людей из Большой Страны Согласия. Вот кто я! Как только он это сказал, все Мелкие Плясуны мгновенно вскочили со своих мест и выставили вперед свои ножи-пальцы. Но Защитник Людей изловчился, схватил двух Мелких Плясунов и, насколько было у него сил, стукнул их друг о друга медными головами. Поднялся такой звон, что все остальные Мелкие Плясуны в страхе шарахнулись в стороны. Но потом круг снова стал смыкаться. И снова Защитник Людей, изловчившись, схватил двух Мелких Плясунов и стукнул медными головами. Он не успел еще бросить их на землю, как почувствовал, что острые ножи-пальцы вонзаются ему в спину и по ней стекают тонкие струйки крови. Тогда, совсем разозлившись, ворвался в самую гущу Мелких Плясунов и стал стучать их головами так, что над лужайкой будто бы затрезвонили колокола. Мелких Плясунов было много, Защитнику Людей становилось все тяжелее и тяжелее. И вдруг услышал он над своей головой щебетанье Скворца. Скворец заливался во всю свою маленькую глотку, явно желая обратить на себя внимание. Мелкие Плясуны заметили его и закричали все как один, мгновенно забыв о Защитнике Людей: - Скворец! Скворец! Заклятый враг Страны Запрещенных Улыбок! Смерть Скворцу! Смерть Скворцу! Они расстегнули молнии на серых куртках и стали точить о каменную грудь свои ножи-пальцы. Скворец между тем, размахивая изо всех сил крылышками, улетал с лужайки, увлекая за собой озверевшую толпу Мелких Плясунов. Вскоре они исчезли из вида и Защитник Людей подумал: "Бедный Скворец! Он погиб, чтобы спасти мне жизнь. Прощай, птенчик! Я никогда не забуду того, что ты для меня сделал!" Защитник Людей осмотрел себя. Куртка в крови и вся изодрана. Из ран сочится кровь. "Надо остановить кровь, - подумал Защитник Людей, - иначе я потеряю силы и не смогу идти дальше". Он снял с себя майку, разорвал ее на узкие полоски и перевязал раны. Сразу стало легче. И удивительное дело - Защитник Людей потерял много крови и по всем законам природы должен был ослабеть, но так как он не струсил, то сил после сражения с Мелкими Плясунами у него стало даже больше. Обрадованный Защитник Людей дал себе слово, что какое бы страшное чудовище ему ни встретилось, он ни за что не испугается. Подумав так, он бодро зашагал вперед, напевая любимую песню: Не отступать пред злою силой Девиз Умелых Мастеров. Я в бой идти неустрашимо Всегда готов, всегда готов! Дорога, извиваясь, круто поднималась в горы. На такой дороге люди страшно устают и часто останавливаются для отдыха. Но Защитник Людей легко поднимался вверх, словно за спиной у него выросли крылья.
    Глава одиннадцатая.
    О том, как Защитник Людей достиг Тайного поля и победил Трехглавого Дракона, охранявшего это поле
    Внезапно на пути Защитника Людей возникла высокая каменная башня без окон с узкой щелью вместо двери. У входа стоял страшный Дракон, хранитель Тайного поля, и три огромных его пасти извергали одновременно потоки огня и дыма. - Ого! - сказал Защитник Людей, - Вот это чудовище! - И, как это принято в сказках, он обратился к Дракону с такими словами: - Эй ты, Дракон! Клянусь именами всех рыцарей Круглого Стола, бесстрашного Кухулина из Ольстера, Трех Отважных из картины "Конец Российской империи", ты ненавистен мне до глубины души. Я вызываю тебя на поединок. Готовься! - А ты кто? - спросил в свою очередь Дракон. - Я - Защитник Людей из Большой Страны Согласия! - Вот ты кто! - взревел Дракон. - Сейчас от тебя останется одна горсть пепла! - Это еще посмотрим! И тут Защитник Людей вынул два камешка, подаренные ему Горным Богатырем, бросил их в Трехглавого Дракона. И произошло чудо: два маленьких камешка превратились в огромные камни и цепко сжали хранителя Тайного поля. В ярости бил он хвостом, пускал дым из большущей пасти, но вырваться уже не мог. Защитник Людей вскочил ему на спину и закричал: - Признаешь себя побежденным? - Нет! - прорычал Трехглавый Дракон. - Второй раз спрашиваю: признаешь себя побежденным? Трехглавый Дракон сделал последнее усилие, чтобы вырваться из жестких объятий камней. Убедившись в бесполезности своих попыток, он жалобно попросил: - Помоги выбраться из этой проклятой щели! - Сдаешься? - спросил Защитник Людей. - Нельзя мне сдаваться, меня за это убьет Верховный Страж. Не по своей я тут воле. - А по чьей же? Верховного Стража? - Да. И вообще я не дракон, а самый обыкновенный человек. - Вот так штука! - удивился Защитник Людей. - Как же это тебя угораздило вырядиться в драконью шкуру? - Нельзя об этом рассказывать. Но раз уж ты меня победил, так и быть, я открою тебе большую тайну. У нас в стране с некоторых пор установлен Праздник Бесподобных Превращений. Одно превращение называется "Убей свое "Я", другое "Послушный буйвол". Нас убеждали, что человек не может быть счастливым, не пройдя одного из этих превращений. Хочешь-не хочешь, а на все воля Верховного Стража. Никто не смел сопротивляться. Я долго думал, какое же превращение лучше - первое или второе, и решил - пусть будет первое, убью свое "Я". Меня схватили и окунули в кипяток. При этом я должен был громко повторять: "Я убиваю свое "Я". Но кипяток так ошпарил меня, что я потерял сознание. А Мелкие Плясуны мое молчание поняли по-своему и снова бросили меня в чан с кипятком. И тут я каким-то чудом пришел в себя и заорал что есть мочи: "Я убил свое "Я"! Я убил свое "Я"! Мелкие Плясуны вытащили меня из кипятка, они даже разгладили мои волосы своими ножами-пальцами. Но тут я стал Драконом, у меня же не стало своего "Я". Вот и вся история... Впрочем, еще не вся. Совсем недавно Верховный Страж повелел мне и Ядовитой Гадюке явиться к нему во Дворец. Мы явились и получили от него приказ найти тебя и доставить к нему живым или мертвым, "Не очень веселая история", - подумал Защитник Людей. С одной стороны, было жаль Дракона - как-никак человек, а таскает на себе драконью шкуру. С другой - как можно позволить убить свое "Я"! И он с возмущением сказал Дракону: - Если бы ты был порядочным человеком, ты никогда бы не пошел на это превращение! Что тебя заставило пойти на это? - Страх! - Эх ты, "страх"! Так поступают трусы! И в вашей стране не все боятся Верховного Стража. Я встретил здесь Думающего Человека. Он как был человеком, так и остался им, и никакие угрозы на него не подействовали! - Есть, конечно, такие смелые люди, - согласился Дракон. Вид у него был жалкий. - Что же мне с тобой делать? - подумал вслух Защитник Людей. - Мне б теперь опять человеком... Но никто мне не поможет, - всхлипнул Дракон и вытер хвостом слезы. - Поможет! Поможет!- обрадованно закричал Защитник Людей. - Поможет Счастливая Премия! Но он тут же заколебался. И было от чего. Дракон труслив, слаб духом. Какой толк снова становиться ему человеком? Но, с другой стороны, ведь он запуганный человек, как и множество других людей в Стране Запрещенных Улыбок. А что, если с него снять страх, если его ввести в среду мужественных и смелых? Ведь всегда надо бороться за человека. И Защитник Людей уже не колеблясь сказал: - Чудесная Премия! Помоги Трехглавому Дракону снова стать человеком. Через секунду перед Защитником Людей стоял обычный человек с загорелым, покрытым морщинами лицом, в старой, выгоревшей от солнца соломенной шляпе. - Спасибо тебе! - сказал человек. - Не надо меня благодарить. Скажи лучше, куда теперь пойдешь? - Пойду к тем, кто сейчас в беде. Пойду к Думающим Людям, стану им помогать. - Ты и мне можешь помочь, - сказал Защитник Людей. - Я сделаю это с радостью! - Укажи мне дорогу к Скорбящей Матери. - О-о-о! Это очень трудная дорога. Она проходит через высокие горы и глубокие ущелья. Слушай меня внимательно. Дорога к Пылающей Скале идет через Тайное поле. На Тайном поле ты встретишь Девушку с Заплаканными Глазами. Это моя дочь. Скажи ей, что я снова стал человеком. Это ее обрадует, и она тебе объяснит, как добраться до Пылающей Скалы. - Хорошо, - ответил Защитник Людей. - Я сделаю так, как ты сказал. Я пойду через Тайное поле, найду твою дочь - Девушку с Заплаканными Глазами и поговорю с нею. Спасибо тебе за совет. А теперь прощай! - Если хочешь, я пойду с тобой, - сказал человек. - Нет, не надо. Иди к Думающим Людям. Они научат тебя, как стать нужным, полезным человеком. - Хорошо. Я иду к Думающим Людям. Прощай! Желаю тебе удачи. Пусть все получится так, как ты задумал!
    Глава двенадцатая.
    На Тайном поле Защитник Людей видит девушек и юношей, сосланных сюда Верховным Стражем за три преступления, которые на самом деле преступлениями не являются. Думающий Человек назначает Защитнику Людей встречу для знакомства с тем, чего еще в Стране Запрещенных Улыбок он не видел. Девушка с Заплаканными Глазами помогает Защитнику Людей добраться до Пылающей Скалы
    Защитник Людей и Человек, освободившийся от драконьей шкуры, разошлись в противоположные стороны. Защитник Людей пошел на Тайное поле, чтобы поскорее разыскать Девушку с Заплаканными Глазами. Тайное поле поразило его. Это была равнина, усеянная крупными красными цветами. - Какая красота! - не удержался от восхищения Защитник Людей. - Глупенький мальчик!- сказал человек, который шел ему навстречу. Защитник Людей сразу узнал в нем Думающего Человека, такого же, какого он спас в столице Каменной Провинции. - Это Сладкий Цыпленок. Сила его - страшная. Поля Сладкого Цыпленка огромны, и то, что ты видишь, не составляет и тысячной их доли. - Зачем он вам, этот Сладкий Цыпленок? - спросил Защитник Людей. - Нам он не нужен, - ответил Думающий Человек. - Мы против своей воли обрабатываем эти поля. Таков приказ Верховного Стража. Он велел как можно больше возделывать полей Сладкого Цыпленка для своих тайных целей. Ты знаешь уже, что Верховный Страж только о том и думает, чтобы все люди слепо выполняли его жестокую волю. Для этого он приказал заменять им головы медными шарами. Для этого же он велел выращивать растение, которое ты здесь видишь. А чтобы люди не догадывались о том, что растение это ядовитое, он дал ему привлекательное название: Сладкий Цыпленок. Из Сладкого Цыпленка по приказу Верховного Стража делают напиток, обладающий свойствами изменять зрение. Человек, выпивший хотя бы глоток Сладкого Цыпленка, смотрит на волка и думает, что это теленок, смотрит на разбойника, а думает, что добрый человек. Верховному Стражу это очень выгодно. Он велит ковать танки, а люди, ослепленные Сладким Цыпленком, думают, что это не танки, а тракторы, бомбы кажутся не бомбами, а безобидными цветными шариками, предназначенными для детских забав. - А зачем же вы выращиваете Сладкого Цыпленка? - возмутился Защитник Людей. - Разве вы не понимаете, что этим самым помогаете Верховному Стражу? - Видишь ли, мой мальчик, все Думающие Люди, которые работают на поле, не пьют Сладкого Цыпленка и потому видят все так, как надо. Нам ненавистно господство Верховного Стража. Но мы не хотим торопиться, чтобы не допустить ошибки. Как ты сюда попал? - вдруг спросил Думающий Человек. Попасть сюда невозможно. - Оказывается, возможно! - ответил Защитник Людей и рассказал всю историю с Трехглавым Драконом. - Ты сделал доброе дело! - сказал Думающий Человек. - И пока Дракона не заменили новым, ты можешь свободно ходить здесь и беседовать со всеми людьми, которые будут тебе встречаться. - Мне нужно поскорее найти Девушку с Заплаканными Глазами, - сказал Защитник Людей. Думающий Человек ответил: - Вон видишь работающих юношей? Иди к ним. Они знают, как найти Девушку с Заплаканными Глазами. Защитник Людей подошел к группе юношей. Все они были такими изможденными, что казались дряхлыми стариками. Только глаза их горели, как они всегда горят у людей в молодости. Он спросил: - Кто вы и как сюда попали? - Мы обрабатываем поле, на котором растет Сладкий Цыпленок, а попали мы сюда потому, что сделали три злодеяния. На лице Защитника Людей выразилось недоумение. - Не удивляйся, - сказал один юноша. - Верховный Страж повелел, чтобы то, что всегда называлось черным, люди стали называть белым, а то, что называлось белым, стали называть черным. Чтобы день мы стали называть ночью, ночь - днем, счастье - несчастьем, а несчастье - счастьем, печаль радостью, а радость - печалью, дружбу - ненавистью, а ненависть - дружбой, и так до бесконечности. А мы этого не могли понять, да и не хотели понимать. - Сто раз я уже слышал о Верховном Страже. Каким волшебством держит он вас в своих руках? - воскликнул Защитник Людей. Юноша с изможденным лицом продолжал свой рассказ: - Мы все обучались в университете и готовились стать учителями и врачами. Но однажды к нам пришел Крупный Плясун и заявил, что от учения люди глупеют, что необходимо уничтожить все книги и начать подготовку к войне. Нам были не по душе эти рассуждения Крупного Плясуна, и кто-то с места крикнул: - Но мы хотим дружбы между людьми! Кто-то добавил: - Хотим питаться вкусной пищей, добытой в труде. Кто-то добавил еще: - И улыбаться, когда нам весело. Это и были три злодеяния, совершенные нами. И нас отправили сюда работать. Рассказ юноши глубоко взволновал Защитника Людей. Но он не забывал о том, что ему как можно скорее надо добраться до Пылающей Скалы. - Скажите, пожалуйста, как найти мне Девушку с Заплаканными Глазами?спросил он юношу. - Ты видишь скалы, которые громоздятся одна над другой? За ними ты найдешь Девушку. Но хватит ли у тебя сил, чтобы преодолеть их? - Мне обязательно надо их преодолеть. Это мой долг. Спасибо за совет, сказал Защитник Людей и направился к скалам, поднимавшимся ввысь подобно огромным острым ножам. Трудно, очень трудно, так, что даже описать невозможно, было Защитнику Людей пробираться сквозь страшные скалы. Перепрыгивая со скалы на скалу, балансируя руками, словно у него были не руки, а крылья, Защитник Людей наконец перебрался на ровное место. Здесь он увидел несколько хижин, сложенных из камней таким образом, что в стенах были большие щели, свободно продуваемые холодным ветром. Возле одной из хижин Защитник Людей увидел Девушку. - Здравствуйте!- сказал он ей. Девушка промолчала. Защитник Людей посмотрел на нее и увидел, что по бледным ее щекам непрерывно стекают слезы. Защитник Людей спросил: - Отчего ты плачешь? Ты - Золушка? - Нет, я не Золушка. - А почему ты плачешь? - спросил Защитник Людей. - Я не плачу, это тебе так кажется. - Но твое лицо все в слезах. - Это я радуюсь. - Странный способ выражать свою радость! Тебе тоже все кажется наоборот, как и юношам, которых я только что видел? И тебя тоже сослали сюда за три злодеяния? - Да, я совершила три злодеяния. Первое мое злодеяние заключалось в том, что я, как все девушки мира, хотела выйти замуж. Второе в том, что я хотела иметь ребенка. И третьим моим злодеянием посчитали то, что я хотела каждый день перед сном петь моему ребенку колыбельную песенку и улыбаться, радуясь материнскому счастью. За эти три злодеяния меня и сослали на Тайное поле. Она закончила свой рассказ, и у нее снова полились ручьями слезы. - Теперь я счастлива, я очень, очень счастлива, я счастлива, счастлива, счастлива... И чем больше повторяла эти слова, тем сильнее текли у нее из глаз слезы. Защитник Людей, глядя на нее, сам чуть не заплакал. - Слушай, - проглотил он уже подступившие слезы. - А может, ты и есть Девушка с Заплаканными Глазами? - Да, это я. - О, ты мне нужна, - сказал Защитник Людей. - Я пришел к тебе с хорошей вестью. Твой отец снова стал человеком. - Это правда? - обрадовалась Девушка с Заплаканными Глазами. - Да, это правда, - сказал Защитник Людей. - Он уже не Трехглавый Дракон и больше не служит Верховному Стражу. - О, как это хорошо, мой маленький брат. Ты освободил меня от самого тяжкого страдания. Никакие муки не могли сравниться с болью, которую вызвал во мне слабый духом отец. - Но теперь ты можешь гордиться своим отцом. Он отправился к Думающим Людям, чтобы помогать им. - Спасибо тебе за добрую весть, - сказала Девушка с Заплаканными Глазами. На глазах у нее высохли слезы, и она радостно улыбнулась. И от этой улыбки лицо Девушки стало очень красивым. - А теперь, - сказал Защитник Людей, - помоги мне найти дорогу к Пылающей Скале. - Что ты, что ты! - воскликнула Девушка. - Откуда у тебя могло появиться такое безумное желание? До Пылающей Скалы не добирался еще ни один человек. - Но мне очень нужно туда добраться. Твой отец сказал, что ты можешь мне помочь. - Это сказал отец? - спросила Девушка с Заплаканными Глазами. - Да, это сказал твой отец! - Но кто же ты? - Я - Защитник Людей из Большой Страны Согласия. Горный Богатырь, которого я встретил в Стране Запрещенных Улыбок, рассказал мне о том, что в Высоких Горах мучается Скорбящая Мать. Она обладает средством, с помощью которого Верховному Стражу можно вернуть его прежний облик. Только тогда прекратится его власть над людьми. Но Верховный Страж приковал Скорбящую Мать к Пылающей Скале. Освободить ее может только тот, - сказал мне Горный Богатырь, - кто на вопрос - готов ли он идти к Пылающей Скале, не страшась тяжких испытаний, а может, и самой смерти, ответит: "Всегда готов!" Когда я услышал эти слова Горного Богатыря, я поднял для салюта руку и сказал: "Всегда готов!" - О, мой храбрый Защитник Людей, - перебила его Девушка с Заплаканными Глазами. - Я давно тебя жду. Скорбящая Мать оставила мне три зернышка и сказала, чтобы я передала их тому, кто на вопрос - готов ли он, не страшась тяжких испытаний, а может, и самой смерти, идти к Пылающей Скале, смело ответит: "Всегда готов!" Как я рада, что увидела тебя. Вот, возьми эти три зернышка. Они волшебные. Тебе придется переходить на пути через три страшных ущелья. Первое из них называется Ущелье, Извергающее Дым, второе - Ущелье Клокочущих Камней, третье - Огненное Ущелье. Но ты не бойся. Когда подойдешь к Ущелью, Извергающему Дым, брось в него самое маленькое зернышко. Над ущельем мгновенно исчезнет дым, у тебя вырастут крылья, на них ты перелетишь через него с быстротой птицы. Не останавливаясь, иди дальше. Очутившись возле Ущелья Клокочущих Камней, брось в него второе, более крупное зернышко. Грозное извержение камней прекратится, у тебя снова вырастут крылья, и ты, подобно птице, мгновенно окажешься по ту сторону Ущелья Клокочущих Камней. То же произойдет и тогда, когда ты подойдешь к Огненному Ущелью. Ты бросишь в него самое крупное зернышко, и огонь в ущелье потухнет. У тебя вырастут крылья, и ты легко на них перелетишь через Огненное Ущелье. Так мне сказала Скорбящая Мать, - добавила Девушка с Заплаканными Глазами. - Но запомни: зернышки утратят свою волшебную силу, если ты, оказавшись рядом с ущельем, испугаешься. Они сохраняют свою волшебную силу только в руках храброго. Защитник Людей взял три зернышка и, крепко зажав их в ладони, сказал: - Я пойду. Мне надо торопиться. Смерть Верховному Стражу! - До свиданья!- сказала Девушка с Заплаканными Глазами. - До свиданья! - сказал Защитник Людей. Он прижался своей щекой к щеке Девушки с Заплаканными Глазами. Девушка тихо и счастливо засмеялась.
    Глава тринадцатая.
    В ней Защитник Людей достигает Пылающей Скалы, к которой прикована Скорбящая Мать
    Защитник Людей сделал все так, как велела ему Девушка с Заплаканными Глазами. Он благополучно миновал все три страшные ущелья и вдруг внезапно остановился. Ужас охватил его душу. Горячие языки пламени, вырывавшиеся из расщелин, жгли прикованную цепями к скале женщину. Защитник Людей подошел поближе и полным сострадания голосом сказал: - Ты ли это, о Скорбящая мать? Как я рад, что нашел тебя. Меня послал к тебе Горный Богатырь. Женщина высоко подняла голову, и Защитник Людей увидел на ее лице смелые и добрые глаза. - Да! Я - Скорбящая Мать, - сказала она. - За что же ты так страдаешь? - Я люблю людей и не хочу, чтобы их убивали на войне. - О Скорбящая Мать! - закричал Защитник Людей. - Я разобью сейчас твои цепи! - Нет, мой мальчик! Цепи, которыми я прикована к скале, трудно разбить одному человеку. Но ты не волнуйся! Ничего со мной Верховный Страж не сделает. Я - Мать Людей. Чтобы убить меня, надо убить всех людей. А разве это возможно? А теперь слушай! Я расскажу тебе о том, о чем не успел рассказать тебе Горный Богатырь. Ты совершил ошибку, доверившись Змею Горынычу. Я не виню тебя за ошибку. Ты еще маленький. Но запомни, никогда нельзя доверять врагам, какие бы хорошие слова они тебе ни говорили. - Но Змея Горыныча нет в живых, и мне поэтому нечего его бояться!воскликнул Защитник Людей. - Нет, Змей Горыныч жив! Но пусть тебя это не пугает. Ты же смелый мальчик. Выслушай меня, пожалуйста, до конца. С помощью Ежика и Горного Богатыря ты одолел Ядовитую Гадюку и Трехглавого Дракона, которым было велено доставить тебя к Верховному Стражу. Но все равно Верховный Страж не оставил мысли найти тебя. Слушай, что будет дальше. Ты встретишься с Верховным Стражем, и тебе будет угрожать смерть. Но ты не бойся. У тебя будут хорошие помощники. - Кто же будет со мной? - спросил Защитник Людей. - Скворец и маленький Сверчок. Они тебя не подведут, если ты им покажешь, что ты смелый мальчик. - Я ненавижу Верховного Стража и хоть сейчас готов идти на бой с ним. - Я так и знала. Ты - Защитник Людей и сын мой! Ты никогда не опозоришь Скорбящую Мать. На, возьми эту склянку. В ней мои материнские слезы. Сейчас ты пойдешь к Думающим Людям, и они доставят тебя на дорогу, расположенную неподалеку от Императорского Дворца. Ты попадешь во Дворец и встретишься там с Верховным Стражем. Вспомни тогда обо мне и вылей ему на голову мои материнские слезы. Произойдет то, чего хотят все Люди: Верховный Страж снова превратится в Жестокого Дракона. Делай все так, как я тебе сказала, и ты выйдешь из схватки с Верховным Стражем победителем. Только ничего не бойся. - О Скорбящая Мать Людей! Я сделаю все, что ты велишь. Но как же ты? Когда же кончатся твои страдания? - Мои страдания окончатся тогда, когда перестанет на земле литься кровь моих детей, когда Горный Богатырь освободится от власти Верховного Стража и все люди при встрече будут говорить друг другу: "Здравствуйте"! - Чем же мне облегчить твои страдания? - Подойди ко мне ближе и поцелуй меня. Для матери это - большая радость. И Защитник Людей подошел к Скорбящей Матери и поцеловал ее. Языки пламени стали меньше. Они почти совсем угасли. Скорбящая Мать улыбнулась и сказала: - Прощай! Мне совсем хорошо! - Прощай! - ответил Защитник Людей. - Я никогда не забуду того, что ты мне сказала! Он повернулся, чтобы идти, и вспомнил о трех страшных ущельях, перейти которые можно было только с помощью трех волшебных зернышек. Но зернышек у него не было, а сказать о них Скорбящей Матери он не хотел. Тогда она, прочитав его мысли, сказала: - Вот три волшебных зернышка. Не удивляйся, что они снова у меня. Сделав свое дело, они возвратились ко мне, как возвращаются к матери ее дети. Иди и ничего не бойся! Защитник Людей снова пошел по той же трудной дороге, сердце его исходило скорбью. Хотя он был еще маленький, но страдания Скорбящей Матери волновали его так сильно, будто он был совсем-совсем взрослый. Он прижимал к сердцу склянку со слезами Скорбящей Матери и чувствовал, как все жарче и жарче становится в его сердце, будто вложил кто-то ему в грудь горящее пламя. И совсем по-взрослому он понял, что на этом огне закаляется его жгучая ненависть к Верховному Стражу.
    Глава четырнадцатая.
    Из нее юные читатели узнают, какие необыкновенные вещи увидел Защитник Людей в подземном царстве Думающих Людей
    Наступал вечер, а путь до Тайного поля был неблизкий. Затянутые сумерками скалы почернели и превратились в одну сплошную скалу, будто перед Защитником Людей опустили огромные каменные ворота. Но он не испугался. Во-первых, дорога ему знакома. Один раз он уже по ней прошел, поэтому второй раз по ней идти легче. А во-вторых... Во-вторых, не надо бояться дороги, которая ведет к цели. Трудными дорогами шли всегда Добрые Волшебники, приносили людям счастье и сами становились счастливыми. Защитник Людей вытащил из кармана фонарик, и яркий сноп света рассек темноту. При свете фонарика Защитник Людей быстро пошел вперед, перескакивая с одной скалы на другую и чувствуя себя так, будто он идет по ровной и гладкой дороге в яркий солнечный день. Едва он ступил на Тайное поле, как перед ним возник Думающий Человек. Он взял Защитника Людей за руку и сказал: - Я тебя давно уже здесь ожидаю. Пойдем со мною. Я хочу показать тебе то, что тебя очень обрадует и может принести немалую пользу. Они двинулись снова в сторону гор, и Думающий Человек сказал: - Потуши фонарь, я хорошо ориентируюсь в темноте. Подойдя к горе, Думающий Человек отвернул большой камень, под которым оказалось узкое отверстие. Он сказал: - Иди сюда. Защитник Людей шагнул в узкое отверстие, за ним - Думающий Человек. Они шли в полнейшей темноте. Но по мере того, как они переходили из одного лабиринта в другой, становилось все светлее и светлее. Защитник Людей уже потерял счет лабиринтам, когда они вышли в большой подземный зал. Защитник Людей остановился и даже слегка вскрикнул - он был поражен увиденным. Откуда-то лился золотистый свет, он освещал стены помещения, красиво разрисованные яркими рисунками. И хотя на рисунках изображались самые обычные предметы, необычные краски превращали их в какое-то чудо, от которого невозможно было оторвать глаза. На картинах были желтые хризантемы и золотистые плавающие рыбки, женщины в ярких нарядах, которые обрабатывали шерсть, и мальчик с голубями, горы, покрытые голубоватым снегом, и крестьянин, пашущий на буйволах поле. И многое, многое увидел Защитник Людей на стенах помещения. Были тут картины, изображающие длинную голубую реку и плавающие по ней корабли с разноцветными парусами. По берегу реки шли рыбаки и несли в корзинах, сплетенных из ивовых прутьев, серебристую рыбу. Маленькие лошадки везли в небольших двухколесных тележках по усыпанной желтым песком дороге желтые початки кукурузы. А вдоль дороги, насколько мог окинуть взгляд, тянулись сады. И хотя сады были нарисованы, Защитник Людей ясно ощущал свежий и приятный аромат, исходивший от деревьев, густо усыпанных красными, голубыми и розовыми цветами. После тяжелого дня Защитник Людей чувствовал себя здесь легко и спокойно. Думающий Человек взял его за руку и сказал: - Ты думал, что в нашей стране убита всякая красота? Видишь, это не так. Можно казнить человека, но душу его убить невозможно. А теперь пойдем дальше. Нас ждут. Они прошли еще один лабиринт и подошли к новому помещению. У входа в него были написаны слова: "Ничто так не объединяет людей, как дружба. Здесь обитают люди, знающие ей цену". Думающий Человек пропустил Защитника Людей вперед. В помещении сидело на длинных скамьях множество народу. Защитник Людей по привычке сказал: - Здравствуйте! И все сидящие тихо и дружно ответили: - Здравствуй, мальчик! Помещение было залито ярким солнечным светом. Но даже не то, что в подземелье вдруг оказалось солнце, удивило Защитника Людей. Его удивило и очень обрадовало другое - вдоль всей длинной стены стояли полки с книгами. Книг тут было множество. Может, тысячи, а может, миллионы. Защитник Людей стал снимать их с полок одну за другой, и радости его не было конца. Он бережно взял в руки хорошо знакомого ему "Конька-Горбунка", прижал к груди книжку о Мальчише-Кибальчише, которого он очень любил. Тут была книжка о веселом и добром дяде Степе, о попе и работнике его Балде, об умном, храбром маленьком Чиполлино, о Бременских музыкантах и Мальчике-с-Пальчике. Каких только не было тут сказок! Люди, сидевшие на длинных скамьях, улыбались. - Кто же вы? - спросил их Защитник Людей. - Вы - Волшебники? - Нет, - ответили ему. - Мы Хранители Книжной Мудрости. - Но как же вам удалось спасти их от огня? Я видел, как в Столице Каменной Провинции сжигали книги. - Но ты же спас Конька-Горбунка, - улыбаясь, напомнил ему Думающий Человек. - Я привел тебя сюда для того, чтобы ты не вернулся домой со слишком тяжелым впечатлением о нашей земле. Ты обратил внимание на слова, написанные у входа в это подземелье? Когда ты вернешься домой, передай людям Большой Страны Согласия, что мы верны дружбе с ними и что нет такой силы, которая могла бы эту дружбу разрушить. А теперь тебе пора уходить. И все люди, сидевшие на длинных скамьях, тихо и дружно сказали: - До свидания! Защитник Людей ответил: - До свидания! Думающий Человек взял Защитника Людей за руку и повел за собой. Защитник Людей сказал: - Добрый Человек! Мне обязательно надо попасть на дорогу, ведущую в Императорский Дворец. Думающий Человек ответил: - Я знаю эту дорогу и покажу тебе ее. Но сейчас ты должен хорошо отдохнуть, потому что в Императорском Дворце тебя ждут новые испытания. Он показал Защитнику Людей на стог сена. И Защитник Людей страшно обрадовался. Лучшей постели не придумать. Многим ли ребятам удавалось ощущать запах свежескошенной травы? Он взобрался на копну, лег и полной грудью втянул в себя чистый ароматный воздух. Он лежал на спине и думал, глядя в небо, о том, что завтра ему предстоит нелегкая встреча с Верховным Стражем, который на самом деле является Жестоким Драконом. И раз именно ему - Защитнику Людей - выпало на долю показать, кто такой на самом деле Верховный Страж, он употребит на это все свои силы и выполнит все, о чем ему говорила Скорбящая Мать. С неба глядели на него большие мигающие звезды. "Перед схваткой надо отдохнуть и набраться сил", - подумал Защитник Людей и заснул крепким, сладким, сказочным сном.
    Глава пятнадцатая.
    В ней рассказывается о неожиданной встрече Защитника Людей со Змеем Горынычем, о поединке между ними и о том, чем этот поединок окончился
    Проснувшись после крепкого сна, Защитник Людей соскочил с копны сена, огляделся по сторонам и радостно улыбнулся. Хранители Книжной Мудрости не только позаботились о том, чтобы он хорошо поспал, но и о том, чтобы он не остался голодным. Рядом росла вишня, усыпанная крупными красными ягодами, а неподалеку журчал ручей. Защитник Людей побежал прежде всего к ручью, с удовольствием умылся и затем напился вкусной ключевой воды. Вернувшись к дереву, он наелся сладких спелых вишен. И двинулся в путь. Узкой дорожкой, по обочинам которой росла густая зеленая трава, он вышел на широкую дорогу. Дорога была серая, пыльная, усеянная камнями. Защитник Людей оглянулся назад. Ему захотелось еще раз проститься с местом, где он провел ночь. Но каково же было его огорчение, когда он вместо копны душистого сена, на которой спал, и дерева, усыпанного вишнями, увидел голую площадку с примятой пожелтевшей травой. Однако огорчение быстро прошло. Сказка есть сказка. Если бы все время происходили чудеса, то и самих чудес не стало бы. Не прошел он по дороге и ста метров, как услышал рядом громкое и страшное рычание. Защитник Людей увидел перед собой Змея Горыныча. Змей Горыныч длинным языком облизнул свои сухие черные губы и сказал: - Ну, вот нам и довелось встретиться снова! - Ты же умер?! - с искренним удивлением сказал Защитник Людей. - Я же сам тебя похоронил! Но тут он вспомнил слова Скорбящей Матери и спросил: - Кому удалось вернуть тебя к жизни? - Нашлись такие, - ответил Змей Горыныч, - потому что я оказался тут полезным, даже необходимым. И тут Змей Горыныч по-разбойничьи свистнул, и Защитника Людей мгновенно окружили Мелкие Плясуны. Змей Горыныч закричал: - Это Защитник Людей из Большой Страны Согласия, где люди улыбаясь здороваются друг с другом. Ведите его к Верховному Стражу. И Мелкие Плясуны, обнажив свои ножи-пальцы, бросились на Защитника Людей. Он знал, что его ждет: сейчас потечет кровь из ран, которые нанесут ему своими ножами-пальцами Мелкие Плясуны. Это будет очень мучительно. Но он знал, что терпеть муки от врагов - удел мужественных, смелых. А он был смелый мальчик! Мелкие Плясуны уже нанесли Защитнику Людей первые удары ножами-пальцами, и первые капли его крови упали на землю. Но он не обратил на это внимания. Он думал об одном: как и на этот раз спастись, и не только спастись, но и выйти победителем. И снова на память пришла Счастливая Премия. Тут Защитник Людей почувствовал, что сильнее желания спастись самому у него желание уничтожить Змея Горыныча. Предатель должен погибнуть! Смерть предателю! Он сосредоточился на мгновение, чтобы услышать голос сердца, в котором должно родиться самое главное, самое сильное, самое чистое желание, и крикнул: - Эй, Змей Горыныч! Я вызываю тебя на бой! Змей Горыныч осклабился. Разве мог он принять всерьез вызов мальчишки? Но Мелкие Плясуны вдруг в страхе расступились, и Змей Горыныч увидел, что к нему приближается не мальчик, а Сказочный Великан, и высоко поднятый над головой меч горит под лучами солнца в его руке. Змей Горыныч испугался. Но поскольку он продался Верховному Стражу, отступать в присутствии Мелких Плясунов было совершенно невозможно. Поэтому он решил схитрить. Когда Защитник Людей приблизился к нему, Змей Горыныч заискивающе сказал: - Ты же добрый мальчик! Неужели ты прольешь кровь? Ведь это страшно! Неужели ты на это решишься? - Готовься к бою, предатель! - закричал Защитник Людей, - Значит, ты не боишься, что пролитая тобой кровь не будет давать тебе всю жизнь покоя? - Если бы ты был человеком, я бы еще подумал, а змеиную кровь мне пролить не страшно. Защищайся, предатель! Убедившись в том, что хитростью не спасешь свою жизнь, Змей Горыныч пришел в страшную ярость и решил во что бы то ни стало сжечь Защитника Людей. И раскрыл три огромные пасти. Но вместо огня, которым в давно прошедшие времена Змей Горыныч уничтожал своих противников, из каждой его пасти вышел только какой-то дым с отвратительным запахом. Защитник Людей подумал, что Змей Горыныч пустил в ход химическое оружие. - Презренное чудовище! Ты пользуешься запрещенным оружием, - воскликнул он. - Теперь пощады не жди! Он бросился на Змея Горыныча и одним махом срубил все три его головы. Змея Горыныча не стало. - Вот чем кончается предательство! - сказал Сказочный Великан и снова стал мальчиком из Большой Страны Согласия. Мелкие Плясуны дрожали от страха. - Эй вы, трусы, - крикнул им Защитник Людей, - ведите меня скорее к Верховному Стражу. Я хочу с ним сразиться и победить его!
    Глава шестнадцатая.
    Она в сказке самая большая, потому что самая главная. А о чем... пусть об этом юные читатели узнают сами
    Стражи втолкнули Защитника Людей в большой зал Императорского Дворца. Верховный Страж сидел на императорском троне с закрытыми глазами. Лицо его лоснилось от жира. Он был круглый, как шар, с короткими толстыми ножками. На плечах у него были золотые погоны, и он все время приподнимал плечи, чтобы все видели, какой у него высокий чин. - Ты разве человек? - спросил Защитник Людей. - Я бог, - ответил, не открывая глаз, Верховный Страж. - Какой же ты бог? - снова спросил Защитник Людей. - Я бог - Метатель Молний. - Странно, - сказал Защитник Людей. - Я знаю только одного бога - метателя молний - Зевса. - Он мне и в подметки не годится! - сказал сердито Верховный Страж. - Почему? - возразил Защитник Людей. - Он очень даже симпатичный бог. Люди его придумали для того, чтобы не бояться грома и молнии, и стали о нем рассказывать интересные сказки. - Вздор все это, - перебил его Верховный Страж. - Он ничтожество по сравнению со мной. Зевс не умел даже метнуть молнию как следует и устраивал только мелкие пожары. В его распоряжении была одна паршивая гора Олимп, я же буду владеть всеми континентами мира Вот что! Я Великий Волшебник. Я могу творить чудеса. Вот одно из великих чудес, сотворенных мною: я нашел для людей необычную пищу, которая делает их сытыми и счастливыми. - Что же это за пища, Великий Волшебник? - Это водоросли, листья вяза и листья папоротника. Листья папоротника можно употреблять в печеном виде, из водорослей можно варить нежно-зеленый суп. - Но от этой пищи люди будут умирать!- воскликнул Защитник Людей. - Вздор! - ответил Верховный Страж. - От этой пищи умирают только те, кто привык есть хлеб. А моя пища лучше хлеба, потому что она полезнее, в ней много витаминов. Но самая ценная пища, которую я изобрел для людей, это каменные лепешки. В них превращаются по моей мудрой воле падающие с деревьев яблоки. Осуществить это превращение мне помог Президент Академии Путаных Предложений Ку-Ре-Ку-Ка. Он был великий фокусник! Каменные лепешки - это великое мировое открытие. - Видал я их, - сказал Защитник Людей. - От них такое зловоние, что и стоять рядом нельзя, не то что есть. - Жалкий ты человек! - закричал Верховный Страж. - Не зловоние, а божественный аромат, надышавшись которым, люди покорно исполняют любое мое желание. Нет лучшей в мире пищи. Скоро я переведу на эту пищу всех обитателей Страны Запрещенных Улыбок. И вообще мне не нравятся твои рассуждения. Ты кто? Ты, должно быть, из породы Думающих? - Я - журналист, - соврал Защитник Людей. - Я пришел взять у тебя интервью для мировой печати. Можно мне задать еще один вопрос? - Если ты собираешься меня прославлять, то можно. Люблю славословие в печати, - признался Верховный Страж. - Скажи, какая у тебя цель в жизни? - К своим титулам, а их у меня много, я хочу прибавить еще один. Тогда я успокоюсь. - Какой?- спросил Защитник Людей. - Я хочу стать Верховным Стражем Вселенной. - А Вселенная хочет? - Какое это имеет значение? - с раздражением ответил Верховный Страж. Главное, что этого хочу я. - Скажи, Верховный Страж, - Защитник Людей еле сдерживал свой гнев, есть у тебя главная мечта? - Есть, - ответил Великий Волшебник. - Ты видел моих Плясунов? - Видел. - Мечтаю, невероятно мечтаю о том, чтобы всем людям заменить головы медными шарами. - Но зачем человеку медный шар вместо головы?- спросил Защитник Людей. - Если у человека медная голова, значит, он мой верный слуга, значит, он готов за меня воевать. И не перебивай меня, когда я мечтаю. Ты представь только-с такими Плясунами я покорю Вселенную. И на этот раз Защитник Людей приказал себе сдержаться. Он сказал как можно спокойнее: - Если ты докажешь, что твои намерения добрые, я могу стать твоим другом! И тут произошло нечто невероятное. Великий Страж открыл глаза. Они были налиты кровью. - Ах, - заорал он в страшной ярости, - так вот ты кто! Ты хочешь сказать, что дружба - хорошее чувство? А я ненавижу это слово! И Верховный Страж бросился на Защитника Людей. Вот когда пригодилась бы Счастливая Премия! Но ее больше не существовало. Верховный Страж протянул длинные руки, схватил за плечи Защитника Людей и приподнял над полом со словами: - Ага, попался! Теперь ты от меня не уйдешь! Защитник Людей не очень испугался - у него ведь в кармане склянка со слезами Скорбящей Матери. Но он сразу подумал, что вылить их на голову Верховного Стража тут будет очень трудно: во дворце полно Мелких и Средних Плясунов. И Защитник Людей решил выманить Верховного Стража на улицу. На счастье, спортивная курточка у Защитника Людей была не застегнута. Он легко выскользнул из нее. Куртка осталась в длинных руках Верховного Стража. Защитник Людей бросился к окну, распахнул его, выскочил на улицу и быстро взобрался на крышу дворца. Ему ничего не стоило это, потому что он каждый день занимался спортом по самой сложной программе, так как готовился стать космонавтом. Но к своему великому удивлению он увидел, что Верховный Страж, выскочив в окно, тоже легко взбирается на крышу, несмотря на свой большой и круглый живот. Спустившись на землю, Защитник Людей побежал в переулок налево, где стояли маленькие низенькие домики. Верховный Страж гнался за ним по пятам. И так тяжело дышал, что дыхание его походило на шум идущего сзади паровоза. Вдруг Защитник Людей от неожиданности поднял голову. Над ним летел Скворец. - Это ты, Скворушка? Значит, ты жив? - Жив! Жив! - ответил Скворец. - Здравствуй! - Здравствуй, дорогой, - крикнул Защитник Людей и остановился, так неожиданна и приятна для него была встреча со Скворцом. - Не останавливайся, - крикнул Скворец, - а то Верховный Страж нагонит тебя и съест. Беги по улицам, где маленькие дома. Там ты найдешь неожиданную для себя помощь. Беги, беги! Верховный Страж тебя догоняет. - Не беспокойся, - ответил ему Защитник Людей, - я не боюсь Верховного Стража и сделаю все, что нужно сделать. Прощай, Скворушка! Перво-наперво надо было вернуть Верховному Стражу его истинный облик Жестокого Дракона. Но как его остановить и вылить на него слезы Скорбящей Матери? Решение созрело мгновенно. Забежав за угол, Защитник Людей прыгнул, оттолкнувшись от земли, на крышу низенького домика и затаился. Вслед за ним из-за угла выскочил Верховный Страж и остановился, озираясь ло сторонам. Тогда Защитник Людей открыл склянку и выплеснул на голову Верховного Стража слезы Скорбящей Матери. - О Добрая Скорбящая Мать! - воскликнул Защитник Людей. - Пусть отольются Верховному Стражу твои слезы. Верховный Страж тут же со страшным ревом стал тем, кем он был на самом деле, - Жестоким Драконом. А Защитник Людей увидел впереди маленькую, с низенькими домиками, улочку и побежал туда. Верховный Страж, теперь уже Жестокий Дракон, по-прежнему преследовал его по пятам. У самого низенького домика Защитник Людей увидел Маленького Сверчка. Сверчок сидел за небольшим верстаком, на котором лежали сапожный нож и дратва, и тачал сапоги. Защитник Людей никогда еще не видел сверчка, который шьет сапоги, остановился и сказал по привычке человека Большой Страны Согласия: - Здравствуй! - Здравствуй! - ответил Маленький Сверчок и так весело застрекотал, что у Защитника Людей прошла всякая усталость. - Куда ты бежишь? - спросил Маленький Сверчок. - Я убегаю от Верховного Стража, который хочет меня съесть. Только теперь он мне совершенно не страшен. Я вытащил его из Императорского Дворца и с помощью слез Скорбящей Матери вернул ему его настоящий облик - облик Жестокого Дракона. А Драконы страшны только до тех пор, пока им удается маскироваться под человека. Теперь все люди увидят, кто ими повелевает, и перестанут его бояться. - Но он очень-очень большой, - сказал Маленький Сверчок и взял сапожный нож, чтобы обрезать прибитую им к сапогу подошву. - Он в тысячу раз больше меня! - Ну и что же! Муравьи еще меньше тебя, но легко справляются с большой черепахой. Надо только не бояться. Ты же храбрый Сверчок, и за это тебя очень любят люди. - Ну, я побегу! Защитник Людей был настолько доволен встречей со Сверчком, что, разогнавшись, он дважды перевернулся в воздухе, а потом, встав на ноги, сказал: - А теперь прощай, храбрый Сверчок, и не забывай моих слов: Верховный Страж совсем не страшен. - Он помахал Маленькому Сверчку рукой, а тот весело засмеялся и сказал: - Прощай, мальчик! Как хорошо, что мы с тобой встретились! Как только Защитник Людей исчез в следующем переулке, появился Верховный Страж и тоже остановился возле Маленького Сверчка. Обжигая Сверчка своим горячим дыханием, Верховный Страж спросил: - Куда убежал мальчик из Большой Страны Согласия? - Никакого мальчика тут не было! - храбро ответил Маленький Сверчок и принялся сапожным ножом обрезать прибитую им к сапогу подошву. - Ты лжешь! - вскричал Верховный Страж и раскрыл угрожающе рот. Маленький Сверчок все так же храбро, не отрываясь от работы, ответил: - Клянусь, я совсем не знал, что мальчик, за которым ты гонишься, из Большой Страны Согласия! Верховный Страж не стал больше разговаривать с Маленьким Сверчком. Раскрыв свой огромный рот, он проглотил его вместе с верстаком, на котором лежал сапожный инструмент, и вместе с сапогом, который был уже почти готов. Ведь Маленький Сверчок такой маленький, а рот у Верховного Стража такой огромный. Покончив с Маленьким Сверчком, Верховный Страж побежал дальше. Но Маленький Сверчок, сидевший в животе Верховного Стража, не растерялся. Сапожным ножом он стал резать кишки Верховного Стража. Верховный Страж пробежал еще с полквартала и почувствовал страшную боль в животе. Боль была настолько сильной, что он уже не мог бежать дальше, остановился, закричал: "Спасите! Спасите! Я умираю!" - и упал на землю. А Маленький Сверчок вылез из его брюха вместе с сапогом, верстаком и всем своим инструментом и быстро побежал вперед догонять Защитника Людей. На крики Верховного Стража прибежали Знахари. Они подняли его и быстро поволокли к Императорскому Дворцу, чтобы никто не успел увидеть, что Верховный Страж в действительности является Жестоким Драконом. Но было уже поздно. Люди забили все улицы. Они радостно улыбались. И чем больше становилось людей, тем веселее и радостнее становились их улыбки. А Защитник Людей прощался с Маленьким Сверчком: - Прощай, друг! Я пойду домой в Большую Страну Согласия. Змей Горыныч, с которым мы сюда прилетели, сказал мне, что вы - Страна Запрещенных Улыбок. Возвратившись домой, я расскажу, что это неправда. Я увидел, как хорошо могут улыбаться люди вашей страны, и что нет такой силы, которая могла бы запретить им улыбаться. Защитник Людей поправил на плече пустой рюкзак. Наступали сумерки. Теперь у Защитника Людей осталось только одно желание поскорее попасть домой, в Большую Страну Согласия.
    Глава семнадцатая.
    И последняя. В ней говорится о возвращении Защитника Людей в Большую Страну Согласия
    Мать Защитника Людей работала на фабрике "Юный конструктор". В день исчезновения сына она предложила модель маленького спутника Земли с несложным управлением, с которым может справиться ребенок. Мать поспешила домой, чтобы скорее поделиться своей радостью с сыном. Но, заглянув в комнату сына и не найдя его там, задумалась. Случаи внезапного исчезновения сына бывали и раньше, но они никогда не волновали мать. Защитник Людей был знаменосцем отряда Юных Следопытов. Юные Следопыты часто совершали походы под руководством своих Учителей и Воспитателей. Родители настолько полагались на Учителей, а походы были так обычны, как и всякие другие школьные занятия, что никогда не вызывали их тревоги. Так вот, не найдя дома Защитника Людей, мать подошла к его столу в надежде увидеть на нем записку. Записка, действительно, лежала на столе. Мать взяла ее и прочитала: "Дорогая мамочка! Я отправился в Страну Запрещенных Улыбок. Подробно обо всем расскажу, когда возвращусь. Ты, мамочка, только не беспокойся! Ты же сама всегда учила тому, чтобы человек рос смелым, не боялся никаких трудностей. Я хочу себя проверить". Мать Защитника Людей была такой же, как и все матери мира. Прочитав записку, она беспомощно опустилась на стул. Она знала, что в Стране Запрещенных Улыбок любовь к человеку подменили ненавистью к нему, а ум стал несчастьем, за которое легко поплатиться жизнью. Защитник Людей был умным, смелым и честным мальчиком, и мать с ужасом подумала, какому риску он подверг свою жизнь, сам, может быть, того не понимая, И так был велик ее страх за сына, что она решила немедленно оповестить об его исчезновении Умелых Мастеров. Рука ее уже потянулась к телефонной трубке, но, не дотянувшись, опустилась на стол. Она подумала: мой мальчик прав. Я всегда учила его мужеству, правде и честности. Пусть его путешествие в Страну Запрещенных Улыбок станет первой проверкой, и если он обладает этими качествами, то нечего за него бояться. Но шли дни, О Защитнике Людей не было никаких известий, и тревога матери за его судьбу с каждым днем возрастала. В особенности тяжело было матери по ночам, когда она оставалась одна. Ее мучила бессонница, а если и приходил сон, то трудно было сказать, спит она или нет, потому что и во сне и наяву ей одинаково было больно от тяжелых раздумий о судьбе маленького сына. И вот наступила еще одна мучительная для матери Защитника Людей ночь. Окно в спальне было открыто, потому что и после заката солнца не спадала душная летняя жара. Мать, лежа в постели, внимательно прислушивалась к каждому шороху: может, откроется дверь и она увидит своего мальчика. Ночь уже подходила к концу, когда внезапно на подоконник маминой спальни опустилась большая птица на длинных ногах и с длинной шеей. В предрассветных сумерках она казалась фиолетовой. - Не пугайтесь!-сказала птица. - Я - Белый Аист. Я прилетел вам сказать, что сегодня вместе с другими Аистами я полечу на поиски вашего сына. От неожиданности мать не могла сказать ни слова. А Белый Аист между тем продолжал: - Мы услышали, что у вас большое горе, вы ничего не знаете о своем сыне Защитнике Людей. Мы отправляемся сейчас на его поиски и прилетели к вам, чтобы вы пожелали нам доброго пути. Не горюйте, мы обязательно разыщем вашего сына. С этими словами Белый Аист поднялся с подоконника и улетел. Мать Защитника Людей вскочила с постели: - Уже утро, - сказала она. И тут она посмотрела на подоконник. Мать не могла понять, видела ли она Белого Аиста во сне или наяву, потому что в ее ушах очень отчетливо звучали его слова, а между тем на окне никакой птицы не было. Но матери так хотелось верить, что Белые Аисты отправились на поиски ее сына. Она подошла к окну: - Белые Аисты! Однажды вы принесли мне Защитника Людей, когда он был совсем еще маленьким. Найдите мне его снова. ...Выйдя из города на Каменную Дорогу, Защитник Людей приуныл. Наступила ночь, дорога предстояла длинная, в рюкзаке его не было даже кусочка хлеба. И как всегда в трудных случаях, Защитник Людей стал вспоминать сказки. Старинные, в которых часто повторялась печальная мысль: скоро сказка сказывается, да не скоро дело делается... И новые. Ах, какие он знал новые сказки! В них ковры-самолеты и даже большие летающие птицы не появлялись неизвестно откуда, а делались самими людьми. В них рассказывалось о том, как люди победили тьму, создали большие и маленькие звезды, похожие на солнце, построили большие города. Так шел и так думал Защитник Людей, а вокруг приветливо сверкали разноцветные огни. И кто знает, сколько бы пришлось еще так одному идти по дороге, если бы не встретил он на своем пути Думающего Человека. - Здравствуй, мальчик! Мы узнали, что тебя ждет трудный путь, и решили прийти к тебе на помощь. - Здравствуйте!- радостно откликнулся Защитник Людей. - Как вы меня нашли? - Маленький Сверчок помог нам. Он рассказал, что тебе очень хочется домой, в Большую Страну Согласия. И решили тебе помочь. Ничему не удивляйся. Мы приготовили для тебя Звездолет. К утру ты будешь неподалеку от Черного Леса, и там тебя встретят Белые Аисты Большой Страны Согласия. И знай: сейчас ты не одинок - разноцветные огни: красные, зеленые, голубые и оранжевые - это наши к тебе добрые чувства. Думающий Человек исчез в ярком блеске огней. А Звездолет неслышно поднялся в воздух и к утру легко опустил Защитника Людей на землю. Он так обрадовался, что во весь голос запел любимую песню. В это время его и услышали Белые Аисты. Опустившись на землю, Белый Аист медленно подошел к Защитнику Людей и сказал: - Здравствуй, Защитник Людей! Садись мне на спину. Сейчас мы полетим с тобой к маме. - Но тебе будет тяжело. - Что ты!- ответил Белый Аист. - Переносить на крыльях маленьких людей это мое любимое дело. А разве любимое дело может быть тяжелым? К тому же, ты видишь, нас тут много. И каждому Белому Аисту очень хочется понести тебя на крыльях хоть немного. Защитник Людей сел на спину Белого Аиста. Тот взмахнул крыльями и мгновенно очутился высоко в небе. Они летели с огромной скоростью. Скорость была так велика, что Защитник Людей попросил Белого Аиста: - Аист, Аист! Нельзя ли лететь потише? - Ты боишься быстрого полета?- спросил Белый Аист и добавил:- Я хочу, чтобы ты поскорее встретился со своей мамой. Она тебя очень ждет. - Нет, - ответил Защитник Людей. - Я не боюсь быстрого полета, потому что хочу стать космонавтом. И маму свою я хочу поскорее увидеть, потому что я очень ее люблю. Но мне еще хочется рассмотреть, что делается на земле. Белый Аист спустился ниже к земле и стал лететь медленнее. Защитник Людей глянул вниз и испугался: под ними горели маленькие деревни и большие города, засеянные хлебом поля, зеленые леса и белые корабли. - Белый Аист, - закричал Защитник Людей, - почему там, внизу, горит земля?! Белый Аист повернул к Защитнику Людей голову. На его покрасневших глазах блестели слезы. - Мой добрый друг! Это умирающий Верховный Страж приказал своим Плясунам устроить на земле пожар. Но это последний его приказ. Мы сейчас вернемся с тобой назад, и я кое-что тебе покажу. Все аисты быстро повернули в противоположную сторону, опустились еще ниже, и Защитник Людей вскрикнул от изумления: - Что это? В воздухе носилось множество шаров. Они медленно проплывали, соединяясь по цветам, - красные, оранжевые, зеленые, голубые, синие, желтые, как сменяющие друг друга цветные дороги. Это был прекрасный праздник цветов! Белый Аист сказал: - Это праздник, устроенный Думающими Людьми. Сейчас я опущусь еще ниже, а ты погляди, может, найдешь среди них своих друзей? Защитник Людей пристально посмотрел на землю. - Вижу!- радостно закричал он. - Вижу! Вон Горный Богатырь, а рядом с ним Девушка с Заплаканными Глазами. Они оба смеются. Значит, над ними нет больше власти Верховного Стража! По щекам мальчика скатывались крупные слезы. Но это совсем не были слезы печали - плакать и большие и маленькие люди могут не только от большого горя, но и от большого счастья! - Теперь летим скорее домой! Прошло некоторое время, и стая Белых Аистов начала снижаться. Защитник Людей все время повторял: - Спасибо большое вам, Белые Аисты, спасибо. - Не надо нас благодарить, - ответил Белый Аист, на котором летел Защитник Людей. - Самая большая награда для нас в том, что ты снова встретишься со своей мамой. Вон твой дом. Иди скорее! Защитник Людей радостный вбежал в родной дом. - Мамочка! Это я! - и бросился в ее объятия. Мать гладила его по голове, плакала и говорила: - Сашенька! Мой маленький мальчик! Ведь для матери дети на всю жизнь остаются детьми, даже тогда, когда их головы покрываются сединой. - Нет, мамочка, я не маленький, я совсем-совсем не маленький. Успокойся, пожалуйста. Я расскажу тебе сейчас о своем путешествии в Страну Запрещенных Улыбок, и если ты скажешь, что я вел себя так, как следовало вести Защитнику Людей, я буду, мамочка, самым счастливым человеком на Земле. А Белые Аисты в это. время поднимались с земли. Они летели не спеша, плавно размахивая крыльями, и становились все меньше и меньше, пока совсем не исчезли в высоком синем небе. Мать с сыном долго провожали их взглядом. Как хорошо, что на свете есть Белые Аисты, у которых нет других забот, кроме заботы о том, чтобы счастливы были матери и их дети!
Top.Mail.Ru